Sei sulla pagina 1di 72

Sfntul Ioan Gur de Aur - Despre necunoaterea lui Dumnezeu

Index Cuvnt nainte ..........................................................................................................1 Omilia I - Despre necunoaterea lui Dumnezeu mpotriva anomeenilor, cuvntarea nti, rostit n timpul plecrii episcopului .......................................8 Omilia II - Despre necunoaterea lui Dumnezeu rostit cu multe zile dup [ntia] cuvntare contra anomeenilor, dup ce ntre timp a vorbit contra iudeilor, apoi a pstrat tcerea pe timpul prezenei episcopilor i dup ce a avut loc comemorarea mai multor martiri ..........................................................19 Omilia III - Despre necunoaterea lui Dumnezeu i despre faptul c serafimii nu pot suporta nici mcar coborrea lui Dumnezeu ctre ei ............................32 Omilia IV - Despre necunoaterea lui Dumnezeu ...............................................44 Omilia V - Despre necunoaterea lui Dumnezeu ..............................................56

Cuvnt nainte Sfntul Ioan Gur de Aur este cel cruia istoria Bisericii Universale i-a consacrat un loc privilegiat n snul su, Rsritul readucndu-l n permanen n amintire prin svrirea liturghiei alctuite de el, iar Apusul cinstindu-l cu aezarea

moatelor sfntului n cel mai de seam loc al su, n preajma bazilicii Sfntului Petru din Roma. Obinuii ca Sfntul Ioan s fie cel care ne poart, prin liturghia sa, ctre nlimile divine, ne va fi greu s acceptm imaginea ultim pe care o ofer istoria vieii sale, imaginea unui om mcinat de boal i forat de soldai s parcurg pe jos calea ctre locul de exil. De aceea, relatarea vieii lui Ioan ne pune n situaia de a cuta o explicaie pentru orbirea contemporanilor si. Pentru Dumnezeu, probabil, explicaia este mai simpl: pn s primeasc, dup moarte, slava Bisericii, lui Ioan i-a fost druit privilegiul ca viaa s i fie asemenea lui Hristos, Cel Cruia I-a nchinat ntreaga sa existen; Gur de Aur a vorbit cu putere naintea oamenilor, iar acetia au cutat s-l piard, a slujit neobosit Bisericii, ns ai si, clericii cretini ai vremii, nu l-au primit i s-au folosit de mai marii lumii spre a-l obliga s poarte crucea exilului. Istoria cu ncheiere martiric a vieii lui Ioan ncepe n Antiohia, n jurul anului 350, unde se nate ntr-o familie influent, ca fiu al funcionarului imperial Secundus i al Anthusei, cea care va rmne vduv la vrsta de douzeci de ani, fr s se mai recstoreasc vreodat. Cu un destin aproape identic cu cel al mamei episcopului Augustin din Hippona, Sfnta Monica, cretina evlavioas Anthusa este cea care i cluzete fiul ctre o educaie n urma creia s aib parte de valorile cele mai de seam ale vieii culturale i spirituale. n privina culturii, Ioan este ndrumat s urmeze o pregtire n arta oratoric (aa cum s-a ntmplat i cu Augustin), care reprezenta n epoc cea mai nalt treapt a educaiei unui tnr, mai ales c oferea posibilitatea unei realizri profesionale remarcabile n domeniul juridic. n aceast privin a beneficiat, datorit sacrificiilor materiale ndurate de mama sa, de frecventarea colii unui retor renumit, Libanios, unde l-a avut coleg pe un alt viitor episcop, Theodor din Mopsuestia. Dei ajunsese s stpneasc arta retoric n mod strlucit, profesiunea de avocat nu o va practica dect pentru o scurt perioad de timp, suficient pentru ca mai apoi s regrete c nu a mers imediat pe calea monahismului, aa cum o fcuse prietenul su, Sfntul Vasile cel Mare. Succesul educaiei retorice va fi ncununat de frumuseea predicilor sale, motiv pentru care posteritatea i va aduga supranumele Gur de Aur (Chrysostom), ceea ce nu s-a mai ntmplat n istoria Bisericii dect n cazul unui episcop de Ravenna, Petru Chrysologul (Cuvnt de Aur, 380-450).

Tot sub influena mamei sale, cea care i-a acordat prima instrucie religioas, tnrul Ioan va cuta s-i nsueasc credina la un nivel superior, att moral, prin viaa monahal, ct i intelectual, prin nsuirea cunotinelor teologice. Astfel, la doi ani dup primirea botezului n anul 372 (n acea epoc botezul era preponderent administrat la vrst adult, dup o perioad de catehumenat), Ioan devine monah, ntrzierea de doi ani, dup cum el nsui va mrturisi, a fost cauzat numai de rugmintea struitoare a mamei de a nu fi lsat singur pn la moartea sa, survenit n 374 sau 375. La mnstirea n care intrase l va avea ca mentor pe Diodor din Tars, ntemeietorul colii antiohiene, unde se propunea o interpretare spiritual a Bibliei nsoit de respectarea strict a doctrinei cretine orthodoxe stabilite la Conciliul din Niceea. Ioan se va adnci n studiul Scripturii, pe care l va nsoi timp de doi ani cu o via ascetic sever ntr-o grot din apropierea Antiohiei, unde i va pierde pentru tot restul vieii sntatea. n anul 381 este numit de episcopul Meletie ca diacon n episcopia Antiohiei, iar dup cinci ani, succesorul acestuia, episcopul ulterior canonizat, Flavian, menionat elogios i n omiliile din acest volum, l numete preot, slujire pe care i-o va menine timp de aproape doisprezece ani, fiindu-i ncredinat i misiunea de a rosti predici. n aceast perioad, n care Ioan Gur de Aur a rostit circa 700 de predici, a avut de nfruntat tulburrile pricinuite de apariia i amplificarea ereziilor, ct i conflictul politic dintre Antiohia, capital a provinciilor Imperiului Bizantin din Orientul Apropiat, i autoritatea imperial din Constantinopol. Conflictul a culminat n anul 397 cu revolta nfrnt a antiohienilor, crora Ioan i episcopul Flavian le-au venit n ajutor. n acelai an, la Constantinopol, murea arhiepiscopul Nectarie, lsnd neocupat un loc de episcop ce fcea obiectul intereselor politice i religioase, antrennd confruntri ntre diferitele faciuni religoase din Imperiu. Prins fr voia sa n jocul unor asemenea interese, preotul Ioan din Antiohia, renumit pentru predicile sale, este atras printr-un vicleug s descind n Constantinopol, cci, altminteri, el nu i-ar fi prsit oraul natal i comunitatea pe care o slujea, nefiind mnat de dorina de a ocupa funcii nalte. Cel care l-a atras pe Ioan n aceast curs a fost Eutropiu, ministrul mpratului Arcadius, urmrind ca, prin numirea unui antiohian ca arhiepiscop s diminueze influena episcopului Teofil al Alexandriei, care avea i el un candidat pentru funcia arhiepiscopal.

n cele din urm, la 28 februarie 398, Ioan este ntronat ca arhiepiscop al Constantinopolului, hirotonit de nsui episcopul Teofil al Alexandriei, ns numai sub constrngerea deciziei imperiale, cci, dup aceast numire, va fi unul dintre cei mai mari dumani ai noului arhiepiscop de Constantinopol. Pe parcursul anilor de episcopat, ntre anii 398 i 404, Ioan Gur de Aur i-a pus n valoare calitile pe care le manifestase mai nainte ca preot al episcopiei din Antiohia. Astfel, n acest interval de timp, elaboreaz circa 500 de omilii i ctig admiraia credincioilor din Constantinopol, venit, pentru un timp, inclusiv din partea mprtesei Eudoxia. n predicile sale va apra cu deplin convingere orthodoxismul niceeo-constantinopolitan, de pe scaunul unde slujiser pentru o bun perioad de timp cinci episcopi care susinuser erezia arian. De asemenea, este implicat n aciuni care vizau mbuntirea vieii celor bolnavi, btrni i sraci, nfiinnd pentru acetia case de adpost i continund n acest fel nite modaliti de ajutorare introduse n Biseric de Sfntul Vasile cel Mare. Grija deosebit pentru aceste categorii de oameni o dobndise nc din perioada diaconatului su n Antiohia, unde fusese nvestit cu misiunea ajutorrii celor defavorizai. Ca ocupant al scaunului arhiepiscopal din capitala Imperiului, ncurajeaz misionarismul n prile teritoriului bizantin n care nu se rspndise cretinismul i acioneaz n favoarea introducerii goilor n Biseric, a cror migraie i adusese n preajma Constantinopolului. Prea puin ptruns de spiritul imperial al cuceririi, Ioan le propune goilor constituirea unei biserici autonome, cu preoi numii din rndurile lor i chiar cu slujbe religioase oficiate n limba proprie. Rigorismul moral impus de Sfntul Ioan Gur de Aur, pe care el nsui l adoptase prin practicarea unei discipline ascetice severe, va deveni cauza cea mai important a dumniei pe care i-o vor purta autoritile politice i religioase dintr-un ora care, dei dobndise de aproape aptezeci de ani statutul de capital a unui imperiu cretin, nu renunase cu adevrat la un vechi laxism moral susinut n continuare prin activitile publice ale cetenilor. Mai mult dect att, predecesorul lui Ioan, episcopul Nectarie, fusese unul dintre promotorii acestui stil de via n Biseric. Astfel, Ioan se pronun mpotriva luxului i imoralitii de care se fceau vinovai att cei care formau aristocraia Imperiului, ct i clericii, ori credincioii din rndul poporului. Lipsit de tact politic, calitatea cea mai important pe care trebuia s o dein un arhiepiscop aflat n preajma autoritilor, Ioan Gur de Aur i ndeprteaz de sine susintorii politici, mprteasa Eudoxia, criticat implicit i se pare, chiar n mod direct, pentru luxul casei imperiale, va deveni din admiratoarea sa unul din dumanii cei mai nverunai, iar Eutropiu, ministrul care l adusese pe scaunul episcopal, i va

deveni, de asemenea, duman, n momentul n care Ioan se opune deciziei de a desfiina dreptul de azil n biseric, prin care se prevedea ncetarea urmririi de ctre autoriti a condamnailor refugiai ntr-o biseric. Fr sprijin politic, Ioan va deveni prad uoar a episcopului Teofil al Alexandriei. Pornind de la cazul clugrilor numii Fraii lungi, condamnai de arhiereul alexandrin se pare, pe nedrept, ca fiind eretici, Teofil va reui s convoace n anul 403 un sinod n care Ioan este condamnat n urma unor capete de acuzare lipsite de temei i caterisit cu consimmntul a 36 de episcopi, inclusiv a unora care i erau subordonai n cadrul arhiepiscopiei din Constantinopol. Decizia trimiterii lui Ioan n exil este revocat de ctre mpratul Arcadius n acelai an 403, temndu-se de reacia violent a credincioilor fa de aceast hotrre. Ioan nu va cuta ns s rectige bunvoina mpratului, prolifernd acelai rigorism moral prin care era criticat stilul de via al casei imperiale i n perioada renvestirii sale ca arhiepiscop de Constantinopol. De altminteri, la solicitarea adversarilor si, condui de acelai Teofil al Alexandriei, i se contesta renvestirea, care, potrivit lor, trebuia s fi fost fcut prin convocarea unui alt sinod. Pierznd cu totul sprijinul mpratului Arcadius, n 9 iunie 404 se ia decizia definitiv ca Ioan s fie depus din funcie i este trimis sub escort militar n Cucuson, ora din Armenia provincie aflat la una din marginile Imperiului Bizantin. Dup o cltorie obositoare care a durat circa aptezeci de zile i pe parcursul creia fusese ntmpinat cu ostilitate de mai toi episcopii cretini, a avut parte de un tratament aspru de via, pe care l descrie n epistolele trimise de el n aceast perioad prietenilor si din Antiohia i Constantinopol. Tocmai din pricina faptului c a continuat s participe la viaa Bisericii i n timpul exilului, att prin epistole, ct i prin vizitele pe care le primea din partea antiohienilor, n anul 407 este strmutat ntr-un alt loc de exil, n orelul Pitiunta de pe rmul estic al Mrii Negre. Deja cu sntatea ubrezit de pe urma primei exilri, Ioan nu va reui s ndure i aceast nou cltorie la care era, ca i prima dat, forat de ostai s o fac pe jos. Astfel, dup trei luni de mrluire forat, n ziua de 14 septembrie a aceluiai an 407, moare ntr-un sat din apropierea oraului Comana, se pare, aducnd pentru ultima dat slav lui Dumnezeu. Papa Inoceniu, cruia Ioan i trimisese dou epistole, reuete s l reabiliteze dup cinci ani de la moartea sa, iar n anul 438 rmiele sale pmnteti au fost aduse cu alai n Biserica Apostolilor din Constantinopol. Din 1 mai 1626, moatele Sfntului Ioan Gur de Aur se regsesc la Roma. I-au fost, de asemenea, consacrate zile de comemorare n calendarul cretin, fiind amintit n Biserica

Ortodox, alturi de Sfntul Vasile cel Mare i Sfntul Grigore de Nazianz i la srbtoarea celor Trei Ierarhi. Opera rmas de pe urma Sfntului Ioan Gur de Aur este foarte vast, fr comparaie printre prinii cretini de limba greac, egal fiindu-i sub acest aspect numai Fericitul Augustin, scriitor de limb latin. Opera lui Ioan este compus din tratate, cateheze, comentarii biblice, omilii la crile Vechiului i ale Noului Testament, diverse cuvntri, epistole, precum i cri de cult, dintre care cea mai celebr, rmne, fr ndoial, Slujba Sfintei Liturghii, dup care se oficiaz liturghia n cea mai mare parte a Bisericii Ortodoxe. Majoritatea acestor scrieri sunt la origine predici susinute de Ioan n Antiohia i Constantinopol. Aceste predici erau consemnate de persoane specializate care efectuau funcia de tahigrafi, iar apoi, naintea editrii acestora, erau revzute de ctre Ioan. Cum majoritatea scrierilor din epoc erau elaborate prin dictare i lecturate cu voce tare, faptul c scrierile lui Ioan au la origine discursuri susinute n Biseric nu le situeaz mai prejos fa de tratatele religioase redactate numai spre a fi citite. Dimpotriv, strlucita art retoric pe care o stpnea cel supranumit Gur de Aur confer scrierilor sale o frumusee aparte, i, datorit faptului c Ioan avea de fiecare dat n vedere i viaa moral a credincioilor crora le predica, sunt evideniate corelaiile existente ntre nvtura cretin i viaa cretin. Astfel, lecturarea scrierilor lui Ioan nu las impresia unui dogmaticism pur i steril, strin vieii de credin, pe care o poate resimi cititorul tratatelor teologice pure. Scrierile lui Ioan ating mai toate aspectele vieii morale i pastorale, ajungnd pn la comentarea practicilor vieii cotidiene, urmresc interpretarea crilor din Vechiul Testament cel mai mult folosite n Biseric, elogiaz personalitatea multor personaje biblice, a sfinilor i a contemporanilor si de seam, se opresc asupra nvturilor fundamentale ale Bisericii i apr orthodoxia cretin de asaltul ereziilor foarte numeroase din epoc. Din cea din urm categorie de subiecte ale predicilor sale fac parte i cele cinci discursuri prezente n acest volum, fiind cunoscute ca predici contra anomeenilor. Anomeeni, ceea ce se vede dup chiar numele cu care sunt desemnai, provenit din grecescul anomoios (nu de aceeai), referindu-se la doctrina arian c Fiul nu este de aceeai fiin cu Tatl, constituiau o sect desprins din curentul arian. Aceast desprindere a avut loc n urma persecuiei mpotriva arienilor ntreprins de mpratul Toodosie.

Secta l-a avut ca reprezentant cel mai important pe Eunomiu din Cyzic, mpotriva cruia s-au ridicat muli teologi ai timpului (Vasile cel Mare, Grigore de Nyssa, Didim din Alexandria, Apolinarie de Laodiceea i Theodor din Mopsuestia). Anomeeni introduceau, n plus fa de arianismul propriu-zis, ideea c subordonarea Fiului fa de Tatl se manifest chiar la nivelul esenei acestora. Astfel, esena lui Dumnezeu Tatl era socotit faptul de a fi nenscut, atribut care, prin punerea n aplicare a unei sofistici care avea la baz logica aristotelic, n mod evident, nu putea fi acordat i esenei celui nscut din El, Fiului. Se ajungea, n acest fel, la concluzia c Fiul nu putea mprti aceeai fiin cu Tatl. Aceast logic simplist, care eluda o verificare a teoriei pe baza textelor biblice, a avut succes n rndul mulimii. Poate tocmai din cauza acestui succes al ereziei n rndul mulimii, primele dou dintre predicile consacrate combaterii anomeenilor nu se opresc asupra implicaiilor doctrinare ale teoriei, ci trateaz preponderent atitudinea spiritual care trebuie adoptat fa de un Dumnezeu situat dincolo de posibilitatea omului de a-l cuprinde cu mintea, ori, n ali termeni, fa de un Dumnezeu Incomprehensibil. Descrierea acestei atitudini, pe care Ioan o vede prezent n spiritul i n scrierile autorilor Scripturii, consacr predicilor despre Incomprehensibil un loc aparte ntre celelalte opere ale lui Ioan Gur de Aur, poate chiar i printre toate lucrrile care alctuiesc literatura patristic. Acest loc singular, dezvluit pentru prima dat de ctre Rudolf Otto, se datoreaz faptului c Ioan ajunge prin analizarea tririi fricii de Dumnezeu la fondul comun al omenirii n ceea ce privete resimirea intrrii n contact cu divinitatea inexprimabil. Surprinderea acestei triri universale de ctre Ioan Gur de Aur, desemnat de cercettorul german ca niysterium tremensdum, atest profunzimea cunoaterii vieii spirituale pe care o etaleaz n aceste predici. Nu mai puin, iar acest lucru se vede n special n ultimele trei discursuri, Ioan dovedete o stpnire abil a argumentaiei teologice. Fundamentul acestei argumentaii, spre deosebire de anomeeni pe care i combate, l constituie interpretarea textelor sacre, iar puterea de convingere este susinut de uurina cu care se folosete de tehnicile retorice. Astfel, predicile consacrate descrierii necunoaterii lui Dumnezeu pun n valoare ntreaga personalitate a Sfntului Ioan Gur de Aur, a crei strlucire s-a datorat att virtuilor sale spirituale, ct i virtuilor dovedite n rostirea cuvintelor. (Despre necunoaterea lui Dumnezeu - Traducere din limba greac, cuvnt nainte i comentarii: Walther Alexander Prager, Editura Herald, Bucureti)

Omilia I - Despre necunoaterea lui Dumnezeu mpotriva anomeenilor, cuvntarea nti, rostit n timpul plecrii episcopului Cum se face c, iat, pstorul nu este prezent, iar turma se menine cu trie n cea mai desvrit ordine? Izbnda pstorului chiar aceasta este, ca turma s-i arate deplina strduin nu numai cnd el este de fa, dar i cnd el este plecat, n privina animalelor lipsite de raiune, cnd nu este prezent cel care le mn la pune, este necesar s fie nchise n staul, cci altfel, fr cluz, vor fi gata s ias spre a se lsa pierdute ntr-o lung rtcire. ns nimic asemntor n ce v privete, de vreme ce, fr s fie prezent pstorul, ai sosit n ordine desvrit la punile rnduite vou. Mai mult dect att, este prezent i pstorul, chiar dac nu n carne i oase, ci prin rodul lucrrii sale i chiar dac nu v este n preajm cu trupul, este aici prin buna ordine n care se afl turma sa. De aceea i eu cu att mai mult l admir i m bucur c a avut puterea s v insufle o asemenea strduin. Cci i pe un comandant de oti l preuim cel mai mult cnd, fr s fie prezent, trupele sale se gsesc in ordine, n acelai chip se referea i Pavel la ucenicii si cnd spunea: Drept aceea, iubiii mei, dup cum m-ai ascultat ntotdeauna, nu numai cnd eram de fa, ci cu att mai mult n absena mea (Fil. 2, 12). De ce cu att mai mult n absen? Deoarece, ct vreme pstorul este prezent, dac lupul s-ar npusti asupra turmei, ar fi alungat cu uurin din preajma oilor, n schimb, cnd nu este nimeni s le apere, turmele vor fi cuprinse de cumplitul zbucium al spaimei. Mai mult dect att, cel ce se afl cu turma va mpri cu ea rspltirile pentru strduin, ns nefiind acolo, las s se arate limpede propria lor izbnd. Aceste cuvinte vi le rostete deopotriv i nvtorul vostru acum plecat, fiindc nu i vede pe nsoitorii lui de acolo care i stau n preajm la fel de bine cum v are n faa ochilor si pe voi, chiar dac suntei departe de el. i cunosc iubirea sa mistuitoare, nflcrat, cald i de nestvilit, care i are rdcinile n cea mai mare profunzime a cugetului su i de care se ngrijete cu cea mai aprins strduin, ntr-adevr, el tie cu temeinicie c iubirea este rdcina, izvorul i maica oricrui bine i c fr ea nimic din celelalte nu ne este de vreun folos. Iubirea este chipul propriu pe care l poart ucenicii Domnului, pecetea robilor lui Dumnezeu, semnul dup care sunt recunoscui apostolii: ntru aceasta vor recunoate toi c suntei ucenicii mei. ntru ce? A vorbit cumva despre minunea nvierii morilor, despre vindecarea leproilor ori

despre alungarea demonilor? Nicidecum, cci el spune, lsndu-le deoparte pe acelea: ntru aceasta vor recunoate toi c suntei ucenicii mei, dac vei avea dragoste unii fa de alii (In. 13, 35). Cci unele ca acelea sunt numai daruri ale harului venit de sus, pe cnd iubirea este izbnda strduinei omeneti. i, ndeobte, nobleea cuiva nu iese la iveal prin darurile primite de sus, ct mai degrab prin izbnzile obinute cu propriile sale eforturi. Pentru aceasta a spus Hristos c ucenicii si nu sunt recunoscui dup minunile nfptuite, ci dup dragoste. Dac iubirea este prezent, celui ce a dobndit-o nu i lipsete nici o parte din filosofie, ci deine ntreaga virtute, desvrit i perfect, n timp ce fr iubire omul este lipsit de orice bine. De aceea i Pavel o nal i o slvete prin cuvntul su; ba s-ar putea spune c nici mcar laudele sale nu ajung s fie pe msura nlimii proprie iubirii. Cci ce ar putea s-i fie egal, ct vreme iubirea cuprinde laolalt profeii i ntreaga Lege i fr de care nici credina, nici cunoaterea, nici tiina misteriilor i nici chiar martiriul sau orice altceva nu-l va putea mntui pe cel care le va fi dobndit? i pentru c de a da trupul meu ca s fie ars, iar dragoste nu am, nimic nu-mi folosete. (I Cor. 13, 3). i altundeva iari, urmrind s dea de neles c dragostea este mai mare dect orice i c este cel mai de seam bine, [acelai] a spus: Ct despre proorocii vor disprea, darul limbilor va nceta, ct despre cunoatere - va disprea; rmn ns acestea trei: credina, ndejdea i dragostea, iar mai mare dect toate este dragostea. (I Cor. 13, 8 i 13). Nu este o simpl ntmplare c cercetarea noastr s-a oprit i asupra acestui cuvnt despre iubire. Nu-i greu de neles c profeiile vor disprea i darul limbilor va nceta. Cu siguran, nu va putea sta cu nimic n calea predicrii nvturii noastre faptul c nite haruri oferite nou numai pentru un timp spre folosire se vor sfri cndva. Iat, bunoar acum, cnd nu exist vreo profeie i nici vreun dar al limbilor, predicarea credinei nu este pus n ncurctur, n schimb, ncetarea cunoaterii este ntr-adevr un lucru care ne solicit cercetarea. Dup ce s-a spus: ct despre profeii vor disprea, darul limbilor va nceta este adugat: ct despre cunoatere va disprea. i dac se cuvine s nceteze cunoaterea, atunci starea noastr tinde s devin nu mai bun, ci mai rea, fiindc, o dat lipsii de cunoatere, am pierde pn i putina de a fi oameni pe de-a-ntregul. Se spune: Teme-te de Dumnezeu i pzete toate poruncile Lui, cci acesta-i chipul n care devii n ntregime om (Ecc. 12, 13). Dac e adevrat c omul este om n acest chip, al temerii de Dumnezeu, iar teama provine din cunoatere, atunci,

ct vreme cunoaterea se cuvine s dispar, dup cum spune Pavel, urmeaz c, n cazul n care nu va exista cunoatere, vom pieri cu totul i nu ne vom afla ntr-o condiie mai bun dect cea a fiinelor lipsite de cunoatere, dimpotriv, ntr-una cu mult mai rea. Cci numai n aceast privin le suntem superiori, n timp ce sub toate celelalte aspecte care in de trup ne biruiesc, fiindu-ne cu mult deasupra. Care s fie, aadar, lucrul gndit de Pavel n legtur cu care spune: cunoaterea va disprea? El nu spune aceasta despre cunoaterea total, ci despre cea parial, vorbind despre apariia unui moment de oprire a naintrii ctre o stare mai bun, n aa fel nct cunoaterea parial o dat disprut s nu mai fie parial, ci deplin. Dup cum vrsta copilriei sfrete fr ca fiina s treac n neant, ci prin creterea n vrst i atingerea strii de brbat desvrit, tot astfel se petrec lucrurile i n privina cunoaterii. Pavel vrea de fapt s spun c aceast cunoatere mic nu va mai fi mic ndat ce va deveni mare. Acesta este nelesul cuvntului a disprea i n continuare ni-l va nfia mai precis. Pentru a se nelege c dispariia nu nseamn pieire total, ci sporirea i creterea cunoaterii ctre un bine mai mare, dup ce a spus va disprea, adaug: pentru c n parte cunoatem i n parte profeim; dar cnd va veni desvrirea, atunci ceea ce este n parte va disprea (I Cor. 13, 910), astfel nct s nu mai fie n parte, ci desvrit. Dispare, aadar, nedesvrirea cunoaterii pentru a nu mai fi nedesvrit, ci desvrit. Dispariia este de fapt mplinire i avansare ctre o stare mai bun. i s se cerceteze laolalt cu mine nelepciunea lui Pavel. Nu spune cunoatem o parte, ci cunoatem n parte, adic deinem o parte a unei pri. Probabil c dorii s tii i ct de mare este partea de cunoatere pe care o avem, i ct de mare cea care ne-a rmas de dobndit, precum i dac deinem partea mai mare ori pe cea mai mic. Pentru a pricepe c tu ai partea cea mai mic, ba nc nici mcar mai mic, ci a suta ori a mia parte din cunoatere, ia aminte la cele ce urmeaz. Dar, mai bine, nainte s v citesc glasul apostolic, v voi rosti o pild menit s v fac s intuii, n msura n care o pild e n stare de aa ceva, ct de mult cunoatere ne scap i ct de puin deinem acum. Ei, bine, ct de mare este distana dintre cunoaterea care urmeaz s ne fie dat i cea prezent acum? Pe ct de mare este deosebirea dintre brbatul ajuns la deplin maturitate i pruncii hrnii la sn. Da, la fel de mare este i superioritatea cunoaterii viitoare fa de cea prezent. C acesta-i adevrul i c pe att este de mare cunoaterea aceea fa de cea prezent ne-o spune iari Pavel nsui. Deoarece, dup ce a spus cunoatem n parte, dorind s explice i n ct de mare parte cunoatem i c acum deinem

ct se poate de puin, a adugat: cnd eram prunc, vorbeam ca un prunc, simeam ca un prunc, judecam ca un prunc; dar cnd m-am fcut brbat am lepdat cele ale pruncului. (I Cor. 13,11). Compar, aadar, cunoaterea prezent cu starea de prunc, iar cunoaterea viitoare cu starea de brbat desvrit. i nu a spus cnd eram copil - deoarece i se spune copil i celui de doisprezece ani -, a spus cnd eram prunc, artndu-ne c este vorba despre copilul hrnit nc la sn cu lapte. Pentru a bga de seam c Scriptura nelege la fel cuvntul prunc, ascult psalmul care spune: Doamne, Dumnezeul nostru, ct de minunat este numele Tu n tot pmntul! C s-a nlat slava Ta mai presus de ceruri. Din gura pruncilor i a celor ce sug ai svrit laud (Ps. 8, 2-3). Vezi c peste tot i se spune pruncului sugar? Apoi, prevzndu-i n duh pe viitorii brbai lipsii de ruine, nu s-a mulumit numai cu aceast comparaie, ci ne-a oferit i o a doua i o a treia comparaie spre a ne ntri nvtura despre cunoatere. Cnd a fost trimis naintea iudeilor, Moise a primit puterea de a le arta trei semne pentru ca, n cazul n care nu se vor ncrede n primul, s asculte de glasul celui deal doilea i, dac i pe acesta l vor respinge, ruinai naintea celui de-al treilea, sl recunoasc pn la urm drept profet. Tot astfel, a nfiat i Pavel trei comparaii: prima este aceea cu pruncul, cnd spune: cnd eram ca un prunc, simeam ca un prunc, a doua este cea cu oglinda, iar a treia este cea cu ghicitura. Dup ce a spus: cnd eram prunc, a adugat: cci vedem acum ca prin oglind, n ghicitur (I Cor. 13, 12). Iat-o i pe cea de-a doua comparaie fcut n privina slbiciunii prezente i a nedesvririi cunoaterii, cea de-a treia fiind oferit de expresia n ghicitur. Cci i copilaul vede, aude i exprim multe, ns nu vede, nu aude, nici nu exprim limpede vreun lucru; gndete, ns nu n chip logic. Asemenea, i eu tiu multe, ns nu cunosc modul lor de a fi. tiu c Dumnezeu este peste tot i c este n ntregime peste tot, dar nu tiu cum; c este fr de nceput i nevzut, dar nu tiu cum. Cci raiunea refuz s priceap cum se poate ca ceva s fie o substan (ousia) fr s aib fiin nici de la sine, nici de la altul. tiu c l-a nscut pe Fiul, dar nu cunosc cum.

tiu c Duhul este de la el, dar cum este la el nu cunosc. Mnnc, dar nu cunosc cum se mparte hrana spre a deveni umoare, snge, limf, ori bil. Ct vreme nu cunoatem [nici mcar] lucrul acesta, dei, de fiecare dat cnd mncm, avem zi de zi hrana naintea ochilor, cum de ndrznim s iscodim esena lui Dumnezeu? Unde s-i mai afle locul, prin urmare, cei care pretind c vor fi primit ntreaga cunoatere, cei care au czut n prpastia necunoaterii? Cci cei ce susin c o vor fi primit acum ntreag se lipsesc pe ei nii de viitoarea cunoatere desvrit. Cnd susin c eu cunosc n parte, chiar dac spun c aceast cunoatere se va sfri, strbat calea ctre ceva mai bun i mai desvrit, ct vreme cunoaterea n parte sfrete spre a deveni mai desvrit; n schimb, cel care susine c deine ntreaga cunoatere, n toat desvrirea i perfeciunea, iar apoi recunoate c aceasta va disprea n viitor, se acuz pe el nsui ca fiind lipsit de cunoatere cea de acum disprnd, iar pe cealalt mai desvrit nelund-o n calcul, n cazul n care, potrivit lor, cea de acum este desvrit. Vedei cum cei ce se ceart pentru faptul de a avea totul aici, nici nu vor avea totul aici, iar n lumea de dincolo vor pierde totul? ntr-att este de ru s nu rmi n limitele pe care ni le-a rnduit Dumnezeu dintru nceput. Asemenea i Adam, ndjduind s obin o slav mai mare, a pierdut i modul su propriu de a fi. La fel se petrece i cu iubitorii de argini; deseori, muli dintre ei, dorind averi mai mari, le pierd i pe cele pe care le dein n prezent. Tot astfel, cei care se ateapt s aib totul aici au lsat s le scape i ceea ce este n parte. Aadar, v ndemn s v ferii de nebunia lor, cci, mrturisesc, este cu adevrat cea mai mare nebunie disputa legat de faptul de a ti ceea ce este Dumnezeu n esena sa. i pentru a pricepe c aceasta este cea mai mare nebunie, v voi face limpede acest lucru prin cuvintele celor inspirai de Dumnezeu. Cei inspirai nu numai c se arat lipsii de cunoaterea referitoare la ceea ce este esena lui Dumnezeu, dar nu tiu nici mcar ct de mare este nelepciunea Lui; aceasta, cu toate c nu esena provine din nelepciune, ci nelepciunea din esen. De vreme ce aceti oameni inspirai de Dumnezeu nu pot nelege n chip precis nelepciunea lui Dumnezeu, ct s fie de mare nebunia celor care i nchipuie c le poate sta la dispoziie spre folosin nsi esena Lui, pe care o concep prin intermediul propriilor raionamente? Vom asculta, aadar, ce spune profetul n aceast privin: Minunat este pentru mine tiina ta. (Ps. 138,6). Dar s ducem mai departe cuvntul su: Te voi binecuvnta, fiindc m minunez naintea ta plin de team (Ps. 138,14).

Ce nseamn plin de team? De multe lucruri numai ne minunm, fr s fim cuprini de team, aa cum ne minunm de frumuseea coloanelor, a frescelor, ori de trupurile aflate n floarea tinereii. Iari, ne minunm de ntinderea mrii i de adncimea sa nemrginit, dar ne cuprinde teama cnd ne ndreptm privirea ctre adncurile ei. n acelai chip, profetul i-a ndreptat privirea ctre ntinderea nemrginit i atotcuprinztoare a nelepciunii lui Dumnezeu i, cutremurnduse, s-a minunat cuprins de mare team, pentru ca apoi, revenindu-i n fire, s prind a exclama cuvintele: Te voi binecuvnta, fiindc m minunez naintea ta plin de team: minunate sunt lucrrile tale. (Ps. 138,14). Iar dup aceasta: minunat este pentru mine tiina ta, preanalt, i nu o pot pricepe (Ps. 138, 6). Vezi de ct chibzuin d dovad slujitorul? Pentru aceasta i mulumesc pare el s spun - pentru c am un Domn cu neputin de neles. i spunnd acestea nu se refer la esen, las deoparte acest subiect, considernd ca de la sine neles faptul c esena sa este cu neputin de cunoscut, n schimb, rostete aceste cuvinte cu privire la atotprezena lui Dumnezeu, urmrind s arate c nici mcar acest lucru nu tie, cum este cu putin ca Dumnezeu s fie prezent peste tot. Ca dovad c acestea sunt ntr-adevr lucrurile despre care vorbete, ascult cele ce urmeaz: De m voi sui la cer, acolo eti, i de m voi cobor n iad, eti i acolo (Ps. 138, 8). ie i este cunoscut cum de este cu putin s fie prezent peste tot? Profetul ns nu o tie; el, ns, se cutremur, se pierde i este copleit numai gndindu-se la aceasta. Cum s nu fie, aadar, cea mai mare nebunie ca unii care se afl aa departe de harul aceluia s iscodeasc nsi esena lui Dumnezeu? i, bag de seam, avem de-a face cu acelai profet care spune: cele nevzute i cele ascunse ale nelepciunii tale mi le-ai dezvluit (Ps. 50, 8). Dar, cu toate c aflase cele nevzute i cele ascunse ale nelepciunii sale, el susine c nelepciunea nsi este cu neputin de atins (aprositos) i cu neputin de neles (akataleptos). Cci spune: Mare este Domnul i mare este tria Lui i nelepciunea Lui este nemsurat (Ps. 138, 8) adic nu poate fi neleas. Ce zici? nelepciunea i este profetului cu neputin de neles i nou s ne fie cu putin nelegerea esenei? Nu-i clar c e curat nebunie? ntinderea sa nu are hotar i tu i circumscrii esena? i Isaia spune acestea, filosofnd: Cine va putea descrie natura Lui? (Is. 53,8). Nu a spus: cine poate descrie?, a spus ns cine va putea descrie?, pentru a nu exclude viitorul. David rostete minunat este pentru mine tiina ta, n timp ce

Isaia nu se refer la el nsui, ci la ntreaga fire uman, creia i-a fost oprit accesul la descrierea naturii divine. Dar s vedem dac nu cumva tia acest lucru Pavel, ca unul care s-a bucurat de harul cel mai bogat. tim c Pavel este cel care afirm: n parte cunoatem i n parte profeim. i nu numai n acest loc, dar i n altele, nu se refer la esen, ci la nelepciunea pe care o manifest providena. Nu vreau s se neleag c vorbesc de providena general care are n grij ngerii, arhanghelii, i puterile de sus, cci Pavel cerceteaz acea providen particular care se ngrijete de oamenii de pe pmnt, ba nc i aceasta este tratat n particular. Pentru c [Pavel] nu a cercetat providena particular n ntregul ei, aceea care face ca soarele s rsar, sufletele s prind via, corpurile s capete form, oamenii de pe pmnt s se hrneasc, cea care stpnete Universul i d roadele proprii fiecrui anotimp; pe toate acestea le las deoparte, oprindu-se s cerceteze acea mic parte a providenei divine, n numele creia iudeii au fost respini, iar neamurile primite. i s-a cutremurat chiar i naintea acestei pri mici a providenei, ca i cum s-ar fi aflat naintea unei ntinderi nemrginite i ar fi avut n fa imensitatea adncului. Apoi, retrgndu-se de ndat din aceast stare, i nl glasul i rosti: O, adnc al bogiei, al nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu, ct sunt de necercetat judecile Lui. (Rom. 11, 33). Nu a spus cu neputin de neles, ci de necercetat. Iar dac nu pot fi cercetate, cu att mai mult nu este cu putin s fie nelese. i ct de neptrunse cile Lui. Cile Lui sunt neptrunse, n timp ce El este cu putin de neles (kataleptos)? Rspunde-mi. Dar ce vorbesc eu de cile Sale? Premiile hrzite nou pentru lupt ne sunt i ele cu neputin de neles (akatalepta), pentru c: cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit i la inima omului nu s-au suit, pe acestea le-a gtit Dumnezeu celor ce-L iubesc pe El (I Cor. 2, 9). Chiar i darul oferit de El este de negrit, cci Pavel spune: mulumire lui Dumnezeu pentru darul Su cel negrit (II Cor. 9, 15) precum i: pacea lui depete orice minte (Fil. 4, 7). Ce zici? Judecile Lui sunt de necercetat, cile Lui de neptruns, pacea depete orice minte, darul este negrit, cele pe care Dumnezeu le-a pregtit celor ce-L iubesc nu s-au suit la inima omului, mreia Sa nu are margini, nelepciunea Lui e nemsurat, toate acestea sunt, aadar, cu neputin de neles, iar El nsui s rmn singurul lucru care poate fi neles? i cum ar fi cu putin s afirmi aa ceva fr s ajungi la culmea nebuniei? ine-l n loc pe eretic, s nu-l lai s se ntoarc pe cile sale. Spune-i: ce zice Pavel? n parte cunoatem. Ereticul are s spun: nu se refer la esen, ci la cele

ce in de oikonomia divin. Ei bine, de-ar fi ca acest cuvnt s se refere ntr-adevr la cele ce in de oikonomia divin, chiar i aa ne-am apropia mai tare de ctigarea trofeelor victoriei; cci, dac cele ce in de oikonomie sunt de neneles, cu att mai mult nu poate fi neles Dumnezeu nsui. Dar pentru a vedea c aici nu este vorba de cele ce in de oikonomie, ci despre Dumnezeu nsui, ascult urmtoarele; dup ce a spus n parte cunoatem i n parte profeim, a adugat: astzi cunosc n parte, dar atunci voi cunoate aa cum eu nsumi sunt cunoscut (I Cor. 13, 12). De cine s fie, aadar, cunoscut - de Dumnezeu, ori de cele ce in de oikonomia Sa? Evident, de ctre Dumnezeu; prin urmare, pe Dumnezeu l cunoate n parte. i nu spune n parte fiindc ar cunoate numai o parte a esenei, iar pe o alta nu - cci Dumnezeu este fr pri - ci fiindc tie c Dumnezeu este, dar ce este n esena lui nu cunoate: fiindc are tiina faptului c Dumnezeu este nelept, dar ct de nelept este nu cunoate; fiindc nu-i este necunoscut c Dumnezeu este mare, dar cum i n ce fel este mreia sa, aceasta nu o tie; fiindc are tiin de atotprezena sa, dar tiina modului n care se realizeaz aceasta nu o are; fiindc nu i este necunoscut faptul c Dumnezeu le prevede, le susine i le stpnete pe toate n amnunime, dar modul n care face toate acestea nu-l cunoate. Iat, de aceea spune: n parte cunoatem i n parte profeim. Dar, dac tu vrei asta, s-i prsim pe Pavel i pe profei i s ne nlm la ceruri, s vedem dac nu cumva or fi acolo vreunii care s tie ce este Dumnezeu n esena sa. ns, n cel mai bun caz, dac s-ar gsi unii care s tie, n-ar avea nimic n comun cu noi, deoarece deosebirea dintre ngeri i oameni este prea mare. Dar, numai pentru a ti cu prisosin c nu-i este dat nici unei puteri create s cunoasc aceasta, i vom asculta pe ngeri. Cum aa? Stau ei acolo de vorb despre esena lui Dumnezeu i o cerceteaz pornind de la ei nii? Nicidecum. Dar ce fac atunci? Preamresc, se nchin, nal nencetat cnturi de laud i imnuri mistice cu o adnc nfricoare. i unii rostesc: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu (Lc. 2,14); iar serafimii: Sfnt, sfnt, sfnt (Is. 6, 3) i i pleac ochii, neavnd putere s ndure nici mcar coborrea lui Dumnezeu spre a fi laolalt cu ei; iar heruvimii: Binecuvntat fie slava Domnului n locul unde slluiete el (Iez. 3,12), nu n sensul c ar exista un loc n care Dumnezeu ar sllui, nicidecum, ci n sensul n care noi folosim n plan omenesc expresiile oriunde ar fi sau oricum ar fi, pe ct este de chibzuit s

vorbim n acest chip despre Dumnezeu. Totui, facem acest lucru doar fiindc limba de care noi ne folosim este numai omeneasc. Ai vzut ct team este acolo sus i ct orgoliu aici jos? Aceia preamresc, acetia caut s iscodeasc; aceia i acoper ochii, acetia pun n discuie posibilitatea de a-i fixa cu neruinare privirea asupra slavei negrite. Cine n-ar ofta, cine nu i-ar deplnge pentru nebunia la care au ajuns i pentru c sunt lipsii cu totul de minte? Voiam s duc mai departe cuvntul despre cele de mai sus, dar, fiindc am cobort acum n arena acestor lupte pentru ntia oar, socotesc c v este de folos s v mulumii cu cele deja rostite, astfel nct mulimea celor viitoare de care m-am apropiat a vi le spune s nu v smulg n grab pn i amintirea acestora de acum. n mod sigur, dac Dumnezeu ngduie asta, nu o s treac mult timp pn ce ne vom munci iari cu acest subiect. Cci eu de mult vreme m nfiam naintea voastr gata s v spun aceste cuvinte, ns amnam s o fac i ddeam napoi, pentru c muli dintre cei atini de boal ne ascultau cu plcere. Nevoind s-mi speriu fiara pndit, mi reineam limba de la intrarea n aceste lupte pentru ca, dup ce ar fi ajuns cu totul n stpnirea noastr, atunci s pornesc la atac. Dar pentru c prin harul lui Dumnezeu am fost provocat i strmtorat de ei s intru n aceste lupte, nu mi-a mai rmas dect s atac la rndul meu plin de ncredere i, pentru aceasta, m-am ncins cu armele care duc la pieire raionamentele i toat trufia care se ridic mpotriva cunoaterii lui Dumnezeu (II Cor. 10,4-5). M-am ncins cu aceste arme nu pentru a-i dobor pe dumani, ci pentru a-i ridica pe cei czui. Cci virtutea acestor arme este chiar aceea de a fi n stare s i nving pe cei pui pe ceart, iar pe cei care ascult cu bunvoin s-i vindece cu mult grij; nu rnesc, dimpotriv, vindec bolile. S nu fim, aadar, cuprini de furie mpotriva lor, nici s nu ne revrsm mnia, dimpotriv, s le vorbim cu ngduin, deoarece nimic nu este mai puternic dect ngduina i blndeea. De aceea i Pavel a cerut struitor s fie urmat o asemenea purtare, spunnd: un slujitor al Domnului nu trebuie s se certe, ci s fie blnd fat de toi (II Tim. 2, ,24), nu a spus numai fa de frai, ci fa de toi. i iari: ngduina voastr s se fac tiut, nu a spus frailor, ci tuturor oamenilor (II Filip. 4, 9). La ce bun, st scris, dac-i iubeti pe cei ce te iubesc? Dac prietenia unora te-ar vtma i te-ar atrage ctre mprtirea lipsei de evlavie, ndeprteaz-te de acetia, chiar de i-ar fi prieteni. Iar de-ar fi unul din ochii ti, scoate-l. Cci este

scris: dac ochiul tu te smintete, scoate-l (Mat. 5,29), fr s se aib n vedere corpul. Cum altfel? Cci dac se referea la natura corpului, am fi avut de-a face cu o acuzaie care l privea n cele din urm pe creatorul acestei naturi. De altminteri, nu se impune scoaterea unui ochi, indiferent care dintre ei, cci dac cineva s-ar fi lipsit de ochiul stng, tot s-ar fi gsit n sminteal. Dar tocmai pentru a pricepe c nu despre ochi este cuvntul, a adugat c-i vorba de ochiul drept, spre a arta c de i-ar fi cineva un prieten att de apropiat pe ct de apropiat i-e folosirea ochiului drept, s-l alungi chiar i pe acesta i s-l desprinzi din legtura de prietenie pe care o are cu tine, dac s-ar ntmpla s te sminteasc. ntr-adevr, la ce folosete s ai un ochi care duce la ruinarea restului corpului? Aadar, dac, aa cum spuneam, prieteniile avute ne-ar duna, s fugim de acestea i s ne lipsim de ele. n situaia n care pe oricare dintre asemenea prieteni nici nul ajui i capei n schimb din partea lui numai pagub, ctig putina de a rmne fr pierdere n urma destrmrii prieteniei; s fugi de prieteniile acestora, dac i sunt duntoare. Doar fugi, nu te certa, nici nu purta rzboi. La fel ndeamn i Pavel cnd spune: dac se poate, pe ct st n puterea voastr, trii n bun pace cu toi oamenii (Rom. 12,18). Eti slujitorul Dumnezeului pcii: al aceluia care, in timp ce alunga demonii i nfptuia mii de binefaceri, cnd l numir posedat de diavol nu a trimis foc din cer asupra defimtorilor lui, nu i-a spulberat, nu le-a mistuit limba lor att de neruinat i de netiutoare, dei toate acestea i stteau n putere, ci doar a rspuns acuzaiei, spunnd: Eu nu am demon, ci l cinstesc pe cel ce m-a trimis (In. 8, 49). Iar cnd slujitorul arhiereului l-a lovit, ce spune? Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce m bai? (In. 18, 23). Stpnul ngerilor se apr i d socoteal unei slugi. Nu e nevoie de cuvntri care s cuprind o mulime de cuvinte. Zbovete numai asupra acestor vorbe n cugetul tu, mediteaz la ele fr ntrerupere i rostete: dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce m bai?. i ia seama la cel care vorbete, n faa cui vorbete i pricina pentru care vorbete, iar vorbele acestea i vor deveni un descntec divin nesfrit, care va putea potoli orice rbufnire a spiritului tu. Ia seama la nlimea celui jignit, la ct de joas e condiia celui care l jignete i la neasemuirea jignirii. Cci nu numai c l-a insultat, ba nc l-a i lovit. i nu doar l-a lovit, l-a plesnit peste fa, lovitur mai umilitoare dect oricare alta. Dar, cu toate acestea, le-a suportat pe toate pentru ca tu s ai din

belug de unde nva sa fii cumptat. S nu cugetm la acele cuvinte numai n clipa de fa, ci i de fiecare dat cnd ne amintim de ele. Mi-ai ncuviinat cele pe care le-am rostit, dezvluii-mi, ns, ncuviinarea prin faptele voastre. Atletul se pregtete n palestr cu gndul s dezvluie mai apoi, n timpul luptelor, folosul pregtirii. La fel i tu, cuprins acum de atenia acordat ascultrii cuvintelor, pe viitor, cnd mnia se va apropia de tine, dezvluie ctigul obinut din ascultare i rostete nencetat vorba aceasta: dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce m bai?, nscrie-i vorba aceasta n cugetul tu. V reamintesc nencetat aceste cuvinte pentru ca toate pe care vi le-am spus s v ptrund n suflet, pentru c amintirea cuvintelor i folosul acestei amintiri s v rmn de neters. Cci dac avem nscrise aceste cuvinte la temelia cugetului nostru, nici unul dintre noi nu va fi att de mpietrit, aa lipsit de judecat i de sensibilitate, nct s se lase vreodat purtat ctre mnie. n locul oricrui fru i al oricrui cpstru, aceste cuvinte ne vor putea struni limba purtat la mnie dincolo de msur i dincolo de ct este ngduit, ne vor putea potoli cugetul i ni-l vor cluzi cu moderaie, pentru ca pacea s ne locuiasc venic i cu desvrire. Fie ca aceast pace s ne bucure pentru totdeauna, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia slav I se cuvine mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (din Despre necunoaterea lui Dumnezeu, Editura Herald , a celui ntre sfini, Printele nostru Ioan Gur de Aur, arhiepiscop al Constantinopolului)

Omilia II - Despre necunoaterea lui Dumnezeu rostit cu multe zile dup [ntia] cuvntare contra anomeenilor, dup ce ntre timp a vorbit contra iudeilor, apoi a pstrat tcerea pe timpul prezenei episcopilor i dup ce a avut loc comemorarea mai multor martiri Hai s ne pregtim iari pentru lupta dus mpotriva necredincioilor anomeeni! Dac se arat indignai c i numesc necredincioi, s se ndeprteze de fptuirea necredinei, iar eu voi da uitrii aceast denumire. S renune la cugetarea lor lipsit de necredin, iar eu m voi lipsi de folosirea unei denumiri att de ruinoase, ns, att timp ct ei necinstesc credina i se acoper pe ei nii de ocar i nu intr n pmnt de ruine, pentru ce s se arate nemulumii fa de noi, ca unii care i acuzm prin vorbe de cele pe care ei le fac s se arate limpede prin fapte? Coborsem de curnd n arena acestor dispute spre a duce lupta, dup cum bine v amintii, i ncepusem aceste atacuri, cnd s-au ivit dintr-o dat lupta mpotriva iudeilor i doar nu era chibzuit s ne preocupm n treact de propriile mdulare atinse de boal. Fr ndoial, cuvntrile mpotriva anomeenilor sunt ntotdeauna nimerite. Ins, dac n acel moment nu i-am fi avut mai nti n vedere pe acei frai ai notri slbii i atini de boala practicilor iudaice, i dac nu i-am fi tras de ndat afar din focul iudaizrii, atunci nu ne-ar fi fost de nici un folos s-i mai chemm cnd pcatul i va fi cucerit deja de timpuriu. Dup luptele purtate contra acelora sa ivit iari ceva, anume prezena unei mulimi de prini plini de duh, venii aici din toate prile. Cnd prinii se ntlnir n aceast mare duhovniceasc precum fluviile la revrsare, nu era nici atunci momentul potrivit s ne desfurm discursul. Iar dup plecarea prinilor au sosit una dup cealalt i fr ntrerupere zilele de pomenire a martirilor i nu se cuvenea s fie lsat deoparte elogierea acelor atlei. V spun toate acestea i le enumr cu grij pentru ca voi s nu v nchipuii c amnarea luptelor contra anomeenilor ne-a fost cumva pricinuit de nehotrrea i indiferena noastr. Acum, aadar, dup ce am pus capt luptelor mpotriva iudeilor, s-au ntors i prinii n inuturile lor i am i tras ndeajuns folos din elogierea martirilor, hai s curmm n timpul ce urmeaz frmntarea ateptrii voastre de a ne asculta. tiu bine c n privina unor asemenea discursuri ateptarea mea de a le rosti nu m frmnt mai puin dect l frmnt pe fiecare dintre voi ateptarea ascultrii acestora. Cauza unui asemenea simmnt o reprezint faptul c, nc de la nceput, cetatea noastr este iubitoare de Hristos i c i-a fost ncredinat aceast motenire strveche, aceea ca voi s nu lsai vreodat s fie pngrite nvturile credinei.

De unde reiese c este ntr-adevr aa? Pe vremea strmoilor votri coborr din Iudeea unii care tulburau nvturile curate ale credinei apostolice, cernd tierea mprejur i pzirea Legii lui Moise. Locuitorii de atunci ai cetii voastre nu au rbdat n tcere aceast noutate. Dimpotriv, asemenea cinilor destoinici n momentul n care vd lupii pe cale s se repead asupra turmei i s o rpun, la fel s-au npustit i ei asupra acelora, gonindu-i de peste tot i alungndu-i. i nu se oprir pn ce nu au obinut trimiterea de ctre apostoli a nvturilor destinate ntregii lumi, unele prin care s fie nlat un zid de aprare n faa unui asemenea atac ndreptat mpotriva credincioilor att de ctre cei de atunci, ct i de toi ceilali care i-au urmat mai apoi (Fapte, 15, l - 31). De unde s ncepem cuvntarea mpotriva anomeenilor? De unde altundeva, dac nu de la acuzarea lor pentru necredina de care dau dovad? Ct vreme toate pe care le creeaz i toate aciunile lor urmresc strmutarea cugetului celor ce i ascult de la credin, cum s fie prea mare acuzaia de lips a evlaviei? Este ntradevr aa, ntruct, cnd Dumnezeu dezvluie ceva, trebuie primit cu credin lucrul rostit de El, nicidecum s fie iscodit cu nesbuin. S m numeasc i pe mine necredincios oricare dintre ei o vrea, eu ns nu m voi mnia. De ce? Fiindc mi fac cunoscut tuturor numele prin lucrrile mele. Dar ce spun eu s m numeasc necredincios? S m numeasc i nebun ntru Hristos. Chiar m voi bucura de acest nume ca de o distincie de glorie, pentru c voi mprti acest nume laolalt cu Pavel. Cci spune el: Suntem nebuni din pricina lui Hristos (I Cor. 4,10). Aceast nebunie este mai plin de chibzuin dect orice nelepciune. Cele pe care nelepciunea lumii nu a avut puterea s le descopere, au fost dobndite prin nebunia ntru Hristos; aceasta a risipit ntunericul lumii, aceasta a nlat lumina cunoaterii. Dar ce este nebunia ntru Hristos? Nebunia ntru Hristos se ivete de fiecare dat cnd potolim turbarea propriilor noastre raionamente stnjenitoare, cnd ne despovrm cugetul i ni-l golim de educaia primit n lume pentru ca, n vremea n care avem s primim nvturile lui Hristos, s ne gsim cugetul n tihn i n nentinare, spre a ne fi astfel ngduit ascultarea cuvintelor divine. Cnd Dumnezeu dezvluie ceva, lucrul dezvluit nu trebuie s devin obiectul curiozitii, ci se cuvine s fie primit cu credin. Deoarece, n privina unor asemenea lucruri, numai un suflet tare nesbuit i aventuros st s le iscodeasc cauzele, s pretind descrieri amnunite i s caute aflarea modului n care se ivesc. i pe toate acestea voi ncerca s le fac clare pornind de la Scripturile nsei.

Zaharia era un om mare i minunat, onorat cu demnitatea de arhiereu, fiindu-i ncredinat de ctre Dumnezeu slujirea cea mai nalt din ntregul popor. Acest Zaharia, cnd intr n Sfnta Sfintelor, n locul sacru pe care, dintre toi oamenii, numai lui i era ngduit s-l priveasc - ia seama c avea o putere egal cu cea a ntregii mulimi laolalt, cci el singur nla rugciuni pentru tot poporul i aducea mpcarea ntre Stpn i robi; iat, aadar, ce fel de mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni era el! - vzu atunci un nger stnd nuntru i, cnd vedenia l coplei pe om, ngerul a spus: Nu te teme, Zaharia! Rugciunea ta a fost auzit i vei da natere unui fiu (Luca, l, 13). Care s fie legtura logic dintre toate acestea? Se ruga pentru popor, pentru pctoi, cerea iertare pentru fraii si ntru robie i ngerul i spune: Nu te teme, cci rugciunea ta a fost auzit i i aduce ca dovad a ascultrii rugciunii faptul de a i se nate un copil, Ioan. i este ntru totul justificat. Cci, dat fiind c el se ruga pentru pcatele poporului, se cuvenea s i se nasc un fiu care s strige: Iat mielul lui Dumnezeu, cel ce ridic pcatul lumii (Ioan, l, 29). Deci, ngerul avea deplin justificare cnd spunea: Rugciunea ta a fost ascultat i vei da natere unui fiu. Ce se petrecu atunci cu Zaharia? Cci urmrim s artm c nu primete iertare iscodirea oracolelor divine i c este necesar s primim aceste revelaii cu credin. Se gndi la vrsta lui, la crunteea lui, la slbiciunea trupului su; se gndi la femeia lui stearp i nu ddu crezare ngerului. Cut atunci s priceap modul n care s-ar petrece aa ceva i spuse: Dup ce voi cunoate aceasta? (Le. l, 18). Cum - va fi spus el - se va ntmpla aceasta? M tiu btrn i ncrunit cu totul, iar femeia mea stearp e naintat n zilele ei. Dac vrsta nu-i la vremea ei, firea nu-i bun la nimic. Cum s aib vreo noim cele fgduite? Eu, semntorul, sunt vlguit; cmpul e sterp. i oare nu va prea unora c el este vrednic de iertare, ct vreme cerceteaz logica faptelor i pare s rosteasc ceva ndreptit? Ins lui Dumnezeu nu-i pru vrednic de iertare. i este ntru totul justificat. Deoarece, cnd Dumnezeu dezvluie ceva, nu trebuie s fie construite raionamente, nici nu trebuie s aib loc o enumerare a strilor de fapt existente, i nici nu trebuie pus mai nainte constrngerea natural i nimic altceva asemenea. Cci puterea dezvluirii este mai presus dect toate acestea, fr s-i poat sta mpotriv vreun obstacol. Ce faci, omule? Dumnezeu fgduiete, iar tu i numeri anii i pui mai nainte btrneea? Nu cumva o fi mai vrtoas btrneea dect fgduina lui

Dumnezeu? Ei, bine, s fie atunci natura mai puternic dect creatorul naturii? Nu tii ce lucrri puternice sunt nfptuite de cuvintele sale? Cuvntul lui aternu cerul; cuvntul lui a pus n loc temelia lumii; cuvntul lui i-a creat pe ngeri, iar tu eti cuprins de ndoial n privina unei nateri? Din aceast pricin se mnie ngerul i nu-l iert pe Zaharia, chiar dac acesta era preot. Cci, acela care deinea o demnitate mai mare dect a celorlali trebuia s le fie superior celorlali i n credin. n ce fel a fost pedepsit? Iat vei fi mut i nu vei putea s vorbeti Limba ta, aceasta a vrut s spun, cea care a slujit necredinei cuvintelor tale, chiar aceasta va fi cea care va primi pedeapsa pentru necredin. Iat vei fi mut i nu vei putea s vorbeti pn n ziua cnd vor fi acestea. Ia aminte la iubirea de oameni a Domnului. Nu crezi n mine - a spus el - primete acum pedeapsa, iar cnd vei primi o dovad din partea faptelor, atunci mi opresc mnia. Cnd vei pricepe c ai fost urgisit pe drept, atunci te voi scpa de pedeaps. S aud i anomeenii cum se mnie Dumnezeu pe cel care l iscodete! Iar dac acela a fost pedepsit pentru c nu s-a ncrezut n naterea pmnteasc, cum vei scpa de pedeaps tu, cel care faci din naterea de sus cea neptruns un obiect al iscodirilor tale? Rspunde-mi! Acela nu a afirmat nimic, a voit numai s priceap i n-a gsit iertare. Iar tu, care afirmi rspicat c deii cunoaterea celor pe care nimeni nu le poate contempla sau nelege (akatalepta), ce scuz vei avea? Va exista pedeaps pe care s n-o atragi mpotriva ta? Dar, pentru cuvintele cuvenite n privina naterii vom atepta cu rbdare momentele potrivite. Pn atunci, ns, s urmm calea ctre tema de mai nainte, s revenim la cele pe care le-am abandonat deunzi, pentru a purcede la smulgerea rdcinii, maica tuturor relelor i cea de la care pornind li s-au dezvoltat asemenea nvturi. Care este, aadar, rdcina tuturor relelor? Credei-m, m cuprinde nfiorarea la gndul c o voi divulga. Mi-e team ca prin limb s dau la iveal obiectele de care aceia se ngrijesc fr ncetare n cugetul lor. Care este, prin urmare, rdcina acestor rele? Aceea c un om a ndrznit s spun c l cunoate pe Dumnezeu ntocmai cum Dumnezeu se cunoate pe sine nsui. Mai este nevoie de o respingere n cazul unor asemenea cuvinte, mai este nevoie de o demonstraie? Nu este suficient numai rostirea cuvintelor spre a dovedi ntreaga lor lips de evlavie? Cci aceste cuvinte sunt curat nebunie, o sminteal fr putin de iertare, un chip mai nou al lipsei de evlavie. Nimeni viu a ndrznit vreodat ca un asemenea lucru s-i treac prin minte, nici s pronune cu limba aa ceva. Pricepe, nefericitule i suferindule, cine eti tu i cine este cel pe care l supui curiozitii tale; tu, om fiind, l iscodeti pe Dumnezeu? Chiar numai cele dou

nume sunt de ajuns spre a arta lipsa de msur a nebuniei, ct vreme omul este pulbere i cenu (Fac. 18, 27), carne i snge (Mat. 16,17), iarb i floare a cmpului (Is. 40, 6), umbr (I Cron., 29,15), fum (Ps. 101, 4) i deertciune (Ps. 38, 5), dac nu cumva exist ceva mai slab i mai lipsit de valoare dect aceste lucruri cu care este asemuit. S nu socotii c cele rostite reprezint o acuzaie mpotriva naturii. De altfel, nu eu spun acestea, profeii sunt cei care le-au cugetat fr s necinsteasc specia noastr, ci spre a domoli rbufnirea orgolioas a celor lipsii de minte; fr s dispreuiasc natura noastr, ci spre a cobor mndria celor cuprini de nebunie. Cci, n situaia n care, n ciuda existenei acelor cuvinte menionate, att de numeroase i att de puternice, s-au artat totui unii care au ntrecut ludroenia diavolului, dac n-ar fi fost rostit nici un asemenea cuvnt, spre care culme a orgoliului nu s-ar fi npustit? mi poi spune? Au leacul la ndemn i ei nc sunt cuprini de aprindere. Ct de tare s-ar fi aprins orgoliul lor, dac aceia nu ar fi dezvluit cuvinte att de numeroase i att de puternice despre natura omeneasc? Ascult, aadar, ce spune despre el nsui dreptul patriarh: iar eu sunt pulbere i cenu (Gen, 18, 27). Vorbea cu Dumnezeu i aceast libertate de a-i vorbi nu i strnea orgoliul, ba dimpotriv, deinerea acestei liberti l determina s pstreze msura. Iar acetia, care nu preuiesc nici ct umbra aceluia, se socotesc mai mari dect ngerii nii. Iat dovada faptului c ating culmea nebuniei! S-mi spui dac dumnezeul pe care l ai ca obiect al cercetrii tale iscoditoare este cel fr de nceput, cel neschimbtor, cel fr de trup, cel nesupus distrugerii, cel atotprezent, cel ce este deasupra tuturor i cel care este mai presus de ntreaga creaie. Ascult ce cuget profeii despre El i umple-te de team: Cel ce arunc ochii spre pmnt l l face pe el de se cutremur (Ps, 103,32). Privete numai i zguduie marele i puternicul pmnt. Cel ce se atinge de muni i fumeg (Ps. 103,32) (i iari:] El zguduie pmntul din temelia lui, aa nct stlpii lui se clatin (Iov, 9, 6). El amenin marea i o seac (cf. Is. 51,10). El spune adncului: Vei deveni pustiu (Is. 44,27). [i n alt parte:] Marea a vzut i a fugit, Iordanul s-a ntors napoi. Munii au sltat ca berbecii i dealurile ca mieii oilor (Ps. 113, 3-4).

ntreaga fptur este zguduit, se teme, tremur de spaim; numai acetia i arat orgoliul sfidtor, privesc de sus, i dispreuiesc propria lor mntuire aceasta, pentru a nu mai aminti de dispreul fa de Domnul tuturor lucrurilor. Mai nainte cutam s-i nvm pornind de la exemplul puterilor de sus, al ngerilor, al arhanghelilor, al heruvimilor i al serafimilor. De data aceasta, pornim de la fptura fr simire i ei tot nu se las micai. Vezi ct de frumos este cerul acesta, ct de mare, cum este el ncununat cu un cor al feluritelor stele? De ct vreme dureaz? Se menine n fiin de cinci mii de ani i mai bine, i timpul ndelungat nu l-a mbtrnit. Dup cum un trup tnr i n deplin putere i are vrsta de nflorire, n care se afl n deplin cretere i n toat vigoarea, ntocmai este i cerul, care i-a pstrat frumuseea ce i-a fost ncredinat nc de la origine i trecerea timpului nu l-a fcut deloc mai slab. Iar acest cer plin de frumusee, mare, strlucitor, stabil, durabil i care fiineaz de att timp a fost fcut de ctre Dumnezeu nsui cu o uurin asemntoare celei cu care cineva i construiete n joac o colib, a fost fcut de ctre cel pe care tu l ai ca obiect al curiozitii, i pe care l cobori spre a-l circumscrie propriilor tale raionamente. Acest lucru a fost pus n lumin i de Isaia cnd spunea: Cel care aaz cerul ca o bolt i l ntinde ca pe un cort deasupra pmntului (Is. 40,22).Vrei s priveti i pmntul? i pe acesta l-a fcut ca i cum n-ar fi fcut nimic. Cci despre cer Isaia spune: Cel care aaz cerul ca o bolt i l ntinde ca pe un cort deasupra pmntului, iar despre pmnt: Cel care cuprinde cercul pmntului, cel care a fcut pmntul ca i cum n-ar fi fcut nimic.(Isaia, 40, 22-23), pmntul cel att de mare i de ntins. Gndete-te la ct de mare este ntinderea munilor, la mulimea neamurilor omeneti, la nlimea i mulimea plantelor, la numrul cetilor i la mrimea construciilor, la ct de numeroas este mulimea de patrupede, de fiare slbatice i trtoare de tot felul pe care le poart pmntul pe suprafaa sa! Dar, pe ct este acesta de ntins i de mare, pe att a fost i uurina cu care l-a fcut, astfel nct profetul, fr s poat gsi o comparaie pentru o asemenea uurin, spune c a fcut pmntul ca i cum nu ar fi fcut nimic. Ct vreme nu erau suficiente mreia i frumuseea celor vzute spre a nelege puterea Creatorului, cci sunt n mare msur inferioare mreiei i puterii ntregi a celui ce le-a fcut, profeii gsir un alt mod prin care s fie n stare, dup puterea lor, s ne dea mai mult de neles despre puterea lui Dumnezeu. Care este acest mod? Este acela datorit cruia nu au nfiat numai mreia lucrurilor create, ci au vorbit i despre modul n care s-a petrecut actul creaiei, pentru ca din aceste

dou perspective, pornind i de la mreia lucrurilor create i de la uurina actului creaiei, noi s putem dobndi o idee ceva mai potrivit, att ct st n puterea noastr, despre puterea lui Dumnezeu. Aadar, nu cerceta numai mreia celor create, ci i uurina fctorului lor. Iar lucrul acesta nu este dezvluit numai n privina pmntului, ci i n privina naturii oamenilor. Cci profetul spune cndva: cel care cuprinde cercul pmntului i pe locuitorii acestuia ca pe nite lcuste (Is. 40, 22.) i tot atunci: toate neamurile sunt naintea sa precum picturile care se scurg dintr-un vas (Is. 40, 15). Sa nu treci cu uurin peste acest cuvnt, ci, n chip temeinic, desfoar i cerceteaz nelesul celor spuse. F socoteala tuturor neamurilor: sirieni, cilicieni, capadocieni, bitinieni, locuitorii din preajma Pontului Euxin, din Tracia, din Macedonia, din ntreaga Elad, cei de pe insule, din Italia, cei din afara lumii cunoscute nou, cei de pe insulele britanice, sarmaii, hinduii, locuitorii de pe teritoriul Persiei i toate celelalte neamuri i triburi crora nu le cunoatem nici mcar numele. S-mi spui n care parte a unei asemenea picturi te regseti tu, cel ce l iscodete pe acel Dumnezeu pentru care toate neamurile sunt precum picturile care se scurg dintr-un vas? Dar la ce bun s se vorbeasc despre cer, pmnt, despre mare i despre natura oamenilor? S ne nlm prin cuvntul nostru deasupra cerului i s ne ndreptm ctre ngeri. Cunoatei, fr ndoial, c fie i numai unul dintre ngeri egaleaz n demnitate ntreaga creaie vzut, ba nc o i ntrece cu mult. Ct vreme lumea ntreag nu este vrednic de omul drept, dup cum spune Pavel: ei, de care lumea aceasta nu era vrednic (Ev., 11, 38), cu att mai mult nu ar putea deveni vreodat vrednic de un nger, fiindc ngerii au o demnitate cu mult mai mare dect cea a drepilor. Dar, cu toate c n nalt sunt zeci i zeci de mii de ngeri, mii i mii de arhangheli, tronuri, domnii, nceptorii i stpnii, popoare nesfrite de puteri fr de trup i cete nenumrate, El le-a creat pe toate aceste puteri cu o asemenea uurin, astfel nct nici un cuvnt nu ar fi n stare s o nfieze. I-a fost ndeajuns s le voiasc pe acestea toate i, dup cum voina nu ne solicit nici un efort, nici lui nu i-a solicitat vreun efort crearea unor puteri att de mari i att de numeroase. Acesta este lucrul pe care l-a dezvluit profetul cnd spunea: Toate cte a vrut a fcut n cer i pe pmnt (Ps. 134, 6). Nu vezi cum a fost de ajuns singur voina lui nu numai pentru crearea celor de pe pmnt, ci i pentru crearea puterilor de sus? Auzind, aadar, toate acestea, nu i vine s-i plngi de mil - rspunde-mi! - nu i vine s intri n pmnt de

ruine c ai ajuns la o nebunie att de mare, astfel nct pe acela pe care se cuvenea numai s-l slveti i s i te nchini, tu l-ai iscodit ca pe unul din lucrurile cele mai lipsite de nsemntate, mnat de plcerea de a purta controverse i stpnit de curiozitate? De aceea i Pavel, ca unul care era plin de mult nelepciune, privind laolalt mreia neasemuit a lui Dumnezeu i josnicia naturii omeneti, se supr pe iscoditorii lucrrilor sale i, mnios, rosti necrutor: Dar, omule, tu cine eti care rspunzi mpotriva lui Dumnezeu? (Rom., 9, 20). Cine eti? Ia seama mai nainte la natura ta: nu este cu putin s gseti vreun nume care s-i exprime nimicnicia. Dar, ai s spui: Om fiind, sunt nlat prin darul libertii. Nu ai fost nlat, ns, pentru a-i folosi libertatea lansndu-te n controverse, ci pentru a profita de aceast cinstire prin ascultarea celui care i-a acordat-o. Dumnezeu nu i-a acordat aceast cinstire ca tu s-l nfruni, ci s-l preamreti, l nfrunt, ntr-adevr, acela care i iscodete esena. Dac faptul de a nu-i iscodi fgduinele nseamn a-l preamri, rstlmcirea i iscodirea nu numai a lucrurilor dezvluite, ci chiar i a celui care le dezvluie, nseamn a-l necinsti. Ca mrturie c faptul de a nu-i iscodi fgduinele nseamn a-l preamri, ascult-l pe Apostolul Pavel cnd vorbete despre Avraam, despre ascultarea de care ddea dovad i despre credina lui deplin: i neslbind n credin, nu s-a uitat la trupul su amorit i nici la amorirea pntecelui Sarrei; i nu s-a ndoit, prin necredin, de fgduina lui Dumnezeu, ci s-a ntrit n credin (Rom. 4,19-20). Vrea s spun c natura i vrsta l duceau la dezndejde, iar credina i ngduia s aib fericite ndejdi. Ci s-a ntrit n credin, dnd slav lui Dumnezeu i fiind ncredinat c ceea ce i-a fgduit are putere s i fac (Rom. 4,20-21). Vezi cum este el ncredinat n privina celor pe care le dezvluie Dumnezeu i d slav lui Dumnezeu? Aadar, dac cel care d slav lui Dumnezeu este acela care crede n el, cel care nu crede n el i atrage asupra capului su necinstirea adus lui Dumnezeu. Tu cine eti care rspunzi mpotriva lui Dumnezeu? Apoi, dorind s arate distana care exist ntre om i Dumnezeu, nu trebuia s arate n mod precis ct de mare este, ci numai s ofere o comparaie care s ne duc cu gndul la o deosebire cu mult mai mare. Ce spune anume? Oare fptura va zice celui ce a fcut-o: De ce m-ai fcut aa? Sau nu are olarul putere peste lutul lui ca din aceeai frmnttur s fac un vas de cinste, iar altul de necinste? (Rom., 9,20-21). Ce mai rspunzi acum? Se cuvine s te supui lui Dumnezeu precum o face lutul fa de olar? Da, spune Pavel, pentru c deosebirea dintre om i Dumnezeu este tot att de mare precum cea dintre lut i olar. Ba nc nici nu este

att, ci cu mult mai mare. Aceasta, deoarece lutul i olarul au o unic substan, dup cum se spune i n Cartea lui Iov: Nu i iau n seam pe cei care locuiesc n case de lut, din acelai lut din care noi nine ne tragem obria (Iov, 4,19). Iar dac omul se arat superior i mai frumos dect lutul, diferena nu provine dintr-o deosebire de natur, ci din nelepciunea meteugarului, fiindc altminteri nu te deosebeti cu nimic fa de lut. Dac nu crezi, s te conving atunci raclele i urnele funerare; vei afla n preajma mormintelor strmoilor disprui c aa stau lucrurile. Aadar, pe cnd ntre lut i olar nu exist vreo deosebire, ntre Dumnezeu i om deosebirea de substan este att de mare, nct nici un cuvnt nu o poate exprima i nici un gnd nu o poate cuprinde spre a-i socoti msura. Dup cum lutul se supune n minile olarului, orict l-ar ntinde acela i l-ar frmnta, la fel si tu, precum lutul, s rmi fr grai cnd Dumnezeu voiete s fac o lucrare. Pavel nu a spus acestea urmrind s ne curme libertatea - cum s fie aa? - nici din desconsiderare fa de liberul nostru arbitru, ci pentru a nrui i mai tare orgoliul nostru. Dac vrei, s cercetm i acest aspect. Oare ce doreau aceia s priceap, iar Pavel le-a nchis gura fr cruare? S fi fost vorba de iscodirea esenei? Nicidecum, fiindc nimeni nu a dorit vreodat aa ceva, ci cutau s cunoasc ceva mult mai nensemnat, lucrrile lui Dumnezeu. De ce este unul pedepsit, iar altul miluit; de ce nu i sunt date unuia pedepse, ct vreme acela este plin de rele; de ce a fost iertat unul, iar altul nu. Aceste lucruri i altele asemenea cutau s cunoasc. De unde reiese aa ceva? Din cuvintele spuse mai nainte de ctre Pavel: Deci, dar, Dumnezeu pe cine voiete miluiete iar pe cine voiete l mpietrete. mi vei zice, deci: De ce mai dojenete? Cci voinei lui cine i-a stat mpotriv? Apoi, adug: Dar, omule, tu cine eti care rspunzi mpotriva lui Dumnezeu? (Rom. 9, 18-20). Aadar, Pavel le nchide gura celor care cutau s rstlmceasc lucrrile lui Dumnezeu. Ct vreme el nu le ngduie nici aceasta, tu, rstlmcitor al nsei esenei preafericite care nfptuiete toate lucrurile, nu socoteti c eti vrednic de atacuri nmiit de puternice? i cum s nu fie vorba de culmea nebuniei? Ascult-l pe profet, ori mai bine spus, ascult-l pe Dumnezeu care griete prin acesta: dac Eu sunt Printe, unde este cinstea ce trebuie s-mi dai? i dac sunt Stpn, unde este teama de mine? (Mal., 1, 6.). Cel care se teme nu rstlmcete, ci face o plecciune de nchinare, nu iscodete, ci binecuvnteaz i preamrete. Te nva acestea att puterile de sus, ct i preafericitul Pavel. Iar Pavel nu reproeaz altora dect lucruri pe care el nsui nu le mprtete. Ascult, bunoar, ce le spune filipenilor, dezvluind c

el nu deine dect o cunoatere parial, la fel ca atunci cnd le-a scris corintenilor afirmnd n parte cunoatem i nu nc pe deplin; acum rostete: Frailor, eu nu socotesc despre mine c am ajuns s neleg (Fil, 3,13). Exist vreun glas mai rspicat dect acesta? Acest glas d strigare mai rsuntor dect trmbia, nvnd lumea ntreag s se mulumeasc i s fie satisfcut de msura cunoaterii dat nou, i s nu cread c acum nelege totul. mi spui i mie ce vrei s m faci s neleg? l ai pe Hristos care griete n tine nsui i rosteti: eu nu socotesc despre mine c am ajuns s neleg. Am zis lucrul acesta, spune el, tocmai pentru c l am pe Hristos care griete n mine; el nsui m-a nvat acestea. Prin urmare, acetia, dac nu ar fi fost lipsii cu totul de acel Duh care d strigare, i dac nu i-ar fi ndeprtat din suflet lucrarea lui, nu ar mai fi socotit c ei sunt aceia care dein cunoaterea ntregului, ct vreme Pavel a rostit: nu socotesc despre mine c am ajuns s neleg. i unde apare limpede, s ne spun chiar Pavel, c vorbete despre cunoatere i despre nvturi, nu despre modul de via i despre conduita moral, adic, ca i cum ar fi vrut s spun m socotesc nedesvrit n privina vieii pe care o duc i n privina conduitei morale? Acest lucru l-a artat cel mai clar cnd a spus: Lupta cea bun m-am luptat, cltoria am svrit, credina am pzit. De acum mi s-a gtit cununa dreptii (II Tim. 4, 7-8). Unul care este sigur c a primit coroana i c a svrit cltoria nu ar mai fi spus: nu socotesc despre mine c am ajuns s neleg. De altminteri, cele care trebuie fcute i cele care nu trebuie fcute nu sunt ascunse nici unuia dintre oameni, ci le sunt tuturor clare i lesne de recunoscut, barbarilor i perilor i ntregului neam omenesc. Pentru a face mai limpede ceea ce spun, voi aeza cuvntul citat n locul din care a fost desprins. Dup ce a spus: Pzii-v de cini! Pzii-v de lucrtorii cei ri! i multe alte acuzaii la adresa celor care introduceau fr cuviin nvturi iudaice, Pavel a adugat: cele ce mi erau mie ctig, acestea le-am socotit pentru Hristos pagub. Ba mai mult: eu pe toate le socotesc c sunt pagub, astfel nct s nu m aflu avnd dreptatea cea din Lege, ci dreptatea cea de la Dumnezeu, cea prin credina n Iisus Hristos (cf. Fil. 3, 7-9). Apoi, precizeaz despre ce fel de credin e vorba: ca s-l cunosc pe el i puterea nvierii lui i s fiu primit prta la patimile lui (Fil. 3,10). Ce nseamn puterea nvierii lui? Pavel a vrut s spun c a fost dezvluit un nou mod de nviere. Cci, n mai multe rnduri, au nviat muli mori i naintea

lui, ns nici unul n felul acesta. Toi ceilali, dup ce au nviat, s-au ntors iari n pmnt i, eliberai de tirania morii ntr-un moment anumit, au fost mnai din nou sub domnia acesteia, n schimb, trupul domnesc nviat nu s-a ntors n pmnt, ci sa nlat la cer i a distrus ntreaga tiranie a morii i mpreun cu el a nviat laolalt lumea ntreag, iar el s-a aezat pe tronul mprtesc. Aadar, avndu-le pe toate acestea n minte i dezvluind faptul c asemenea lucruri minunate att de mari nu vor putea fi exprimate printr-un raionament, ci numai credina poate s ne nvee despre ele i s le fac desluite, Pavel rostea despre credin: s cunosc puterea nvierii lui. Iar dac simplul fapt de a nvia nu poate fi exprimat printr-un raionament - cci reprezint un lucru mai presus de natura omeneasc i n afara desfurrii obinuite a faptelor -, ce fel de raionament va putea exprima o asemenea nviere care se deosebete de toate celelalte? Nu exist nici unul care s poat aa ceva, ci avem nevoie numai de credin, dac avem de gnd s ne convingem c un trup mort i apoi nviat a ajuns la o via fr de moarte, una care nu are nici hotar, nici sfrit. Aa cum a artat Pavel i n alt parte, rostind: Hristos, nviat din mori, nu mai moare. Moartea nu mai are stpnire asupra lui (Rom. 6, 9). Vedem cum minunea este ndoit: o dat este faptul nvierii ca atare, iar apoi este faptul unei asemenea nvieri. Iar dac nu este cu putin s aflm ce este nvierea n urma unor raionamente, cu att mai puin nu vom afla n acest fel ce este naterea cea de sus. Vorbind despre aceste lucruri, Pavel a amintit i despre cruce i patim, punndu-le i pe acelea sub puterea credinei. Apoi, dup ce cuvntul a fost pus n micare de toate acestea, mergnd mai departe a spus: Frailor, eu nu socotesc despre mine ca am ajuns s neleg. Nu spune: eu nu socotesc despre mine nsumi c am ajuns s tiu ceva, ci am ajuns s neleg. Nu a mrturisit despre sine nici c se afl n total netiin, nici c deine o cunoatere deplin. Cci a spune: nu socotesc c am ajuns s neleg indic faptul c cineva s-a aflat pe drum pn atunci, iar acum merge i nainteaz mai departe, dar nu a ajuns nc la captul drumului. La aceasta i ndeamn si pe ceilali cnd vorbete astfel: Ci suntem desvrii, aceasta s gndim; i dac gndii ceva n alt fel, Dumnezeu v va descoperi si aceea (Fil., 3, 15). Nu v va nva raionamentul, ne spune Pavel, ci v va dezvlui Dumnezeu. Vezi cum acest cuvnt nu se refer la modul de via i la conduita moral, ci la nvturi i credin? Fiindc nu este nevoie de o revelaie pentru a adopta o anumit conduit moral i pentru a duce un mod de via

oarecare, ci este nevoie de nvturi i de cunoatere. A artat acelai lucru i altdat, cnd spunea: Iar dac i se pare cuiva c cunoate ceva, nc nu a cunoscut nimic (I Cor. 8, 2). Nu a spus, ns, numai nu a cunoscut nimic, ci a adugat i dup cum trebuie s cunoasc, deoarece el deine o oarecare cunoatere, dar nu una temeinic i nici desvrit. i pentru a pricepe c acest lucru este adevrat, s nu vorbim despre cele de sus, ci, dac vrei, s ne mnm cuvntul n jos, ctre creaia vzut. Vezi acest cer? tim c poart chipul unei boli, dar chiar i acest lucru nu l nvm pornind de la raionamentele noastre, ci din dumnezeiasca Scriptur. Mai tim i c nconjoar ntreg pmntul, fiindc am auzit acest lucru tot de acolo, n schimb, ne este necunoscut care este substana cerului. Dac se gsete vreunul care i-ar susine cu vehemen ideile i ar fi gata de ceart, s spun care este esena cerului; este cumva ghea solidificat? este cumva un nor comasat? este un aer mai dens? Nimeni nu ar fi n stare s afirme ceva cu precizie. Mai avei nevoie acum de o alt dovad pentru a v da seama de nebunia celor care susin c l cunosc pe Dumnezeu? Nu eti n stare s spui care este natura cerului pe care l vezi zi de zi i pretinzi c tii cu precizie care este esena Dumnezeului nevzut? i cine este att de lipsit de luciditate, astfel nct s nu recunoasc nebunia fr margini a celor care susin aa ceva? Din aceast pricin, v ndemn pe voi toi s ncercai pe ct putei s-i vindecai ca pe unii atini de boala nebuniei i ca pe unii ce i-au pierdut judecata, vorbindu-le cu blndee i ngduin. Cci nvtura aceasta li s-a nscut din pierderea minii i din rana sngernd a cugetului lor. Rnile inflamate nu suport s fie tratate cu mna i nici nu ndur o atingere brutal. De aceea, medicii nelepi terg rnile de acest fel cu un burete foarte fin. Ct vreme i acetia poart n suflet o ran inflamat, la fel cum se toarn peste ran o ap curat i binefctoare cu un burete fin, la fel i noi, revrsndu-ne asupra lor toate cuvintele noastre, s ncercm s ne ngrijim de rana acestora i s-i curim cu totul de inflamarea orgoliului lor. Frate iubit, chiar dac te-ar jigni, dac te-ar lovi cu piciorul, dac te-ar scuipa i orice altceva de i-ar face, tu nu nceta s le pori de grij. Cei care se ngrijesc de un om lovit de nebunie au de ndurat multe asemenea porniri. Dar, cu toate acestea, ei bine, nu trebuie s ncetezi a-i ngriji; dimpotriv, este motivul pentru care trebuie n i mai mare msur s-i comptimeti i s le deplngi soarta, fiindc aceste porniri sunt semnele suferinei lor.

Rostesc aceste cuvinte pentru cei mai tari dintre voi, pentru cei care nu pot fi influenai i pentru cei puternici, adic pentru toi cei care nu pot fi pgubii de pe urma prezenei lor. Dar, dac se ntmpl s fie vreunul mai slab, s fug din tovria lor i s se fereasc de a intra n vorb cu ei, ca nu cumva, sub pretextul prieteniei, s se nasc pricina lipsei de evlavie. La fel face i Pavel; el nsui se amestec cu cei bolnavi i spune: cu iudeii am fost ca un iudeu, cu cei ce n-au Legea, m-am fcut ca unul fr lege(I Cor. 9,20-21), iar pe ucenici i pe cei ce se artau a fi mai slabi i alung din calea acelora, sftuindu-i i nvndu-i astfel: Tovriile rele stric obiceiurile bune (l Cor. 15, 33) i iari: Ieii din mijlocul lor i v osebii, zice Domnul (II Cor. 6, 17). Dac medicul ajunge la bolnav i este adesea de folos att bolnavului, ct i medicului nsui, n schimb, dac unul mai slab st laolalt cu cei bolnavi, i este duntor i lui nsui, i celui suferind; cci nici aceluia nu i va putea fi de vreun folos, iar el nsui i va lua mult ru asupra sa de pe urma bolii. i dup cum cei care i privesc pe suferinzii cu ochii ptimesc, fiind atini ntructva de acea boal, la fel se petrece i cu cei care ndur tovria acestor blasfemiatori - dac sunt mai slabi i atrag asupra lor o mare parte din lipsa de evlavie. Aadar, spre a nu ptimi noi nine relele cele mai mari, s fugim de tovriile lor, rmnnd numai a-l ruga i a-l implora pe Dumnezeul iubitor de oameni, cel care dorete ca toi oamenii s se mntuiasc i s ajung la cunoaterea adevrului, s-l rugm s i izbveasc de eroare i de cursa diavolului, ntorcndu-i ctre lumina cunoaterii, ctre Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Iisus Hristos mpreun cu de via dttorul i preasfntul Duh, cruia s-i fie slava i puterea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (din Despre necunoaterea lui Dumnezeu, Editura Herald , a celui ntre sfini, Printele nostru Ioan Gur de Aur, arhiepiscop al Constantinopolului)

Omilia III - Despre necunoaterea lui Dumnezeu i despre faptul c serafimii nu pot suporta nici mcar coborrea lui Dumnezeu ctre ei ranii harnici, cnd vd un copac slbatic lipsit de roade, care le ngreuneaz munca i duneaz plantelor cultivate din pricina rdcinilor puternice i a desimii umbrei, se grbesc foarte tare s-l doboare. Deseori se ntmpl s se porneasc vntul i s se alture lor la tierea copacului: npustindu-se asupra frunziului copacului i zguduindu-l cu mult putere, frnge copacul ntreg i l culc la pmnt, scutindu-i n acest fel de mult trud. Cum i noi urmrim s doborm un copac ndrtnic i slbatic, erezia anomeenilor, s l rugm pe Dumnezeu s ne trimit harul Duhului su, pentru ca un vnt, de orice fel ar fi acesta, s se npusteasc i s smulg erezia din rdcin, scutindu-ne astfel de mult trud. Deseori, ndat ce pmntul este lsat n paragin i nceteaz s mai fie folosit de minile agricultorilor, este npdit de buruieni, mrcini i de copaci slbatici care cresc singuri, n acelai chip este pustiit i sufletul anomeenilor, ct vreme nu este cultivat de cercetarea Scripturilor, ci pornind de la sine s-a lsat pe el nsui s fie npdit de aceast erezie potrivnic i slbatic. Fiindc acest copac nu a fost sdit de Pavel, nu a fost udat de Apollo, nu l-a fcut Dumnezeu s creasc, ci a fost sdit de curiozitatea necuvenit a raionamentelor, a fost udat de revrsrile unui orgoliu lipsit de raiune i a crescut din dorina de a cpta mrire. Avem nevoie de flacra Duhului pentru a reui nu numai s smulgem aceast rdcin a rului, ci i spre a o mistui n foc. l vom chema, aadar, pe Dumnezeul hulit de ei i ludat de noi i l vom ruga s ne cluzeasc pe mai departe limba n cursa ei i s ne deschid cugetul ctre o nelegere mai clar a celor rostite. Fiindc ntreaga noastr trud este menit pentru el i pentru preamrirea lui, mai degrab dect pentru mntuirea noastr. Nimeni nu va putea, necinstindu-L pe Dumnezeu, s-L pgubeasc cu ceva i nimeni nu va putea, ludndu-L, s-L fac s apar mai strlucitor. De altminteri, ct privete slava ce i este proprie, el rmne pentru venicie neschimbat, fr ca laudele noastre s-l fac s sporeasc sau ca blasfemiile s-l micoreze. Oamenii care l preamresc potrivit cu vrednicia sa, sau mai bine spus dup ct le st lor n putere s l preamreasc cci vrednicia sa nicicnd nu va putea fi preamrit ndeajuns , obin folos din lauda pe care o aduc. n schimb, cei ce l hulesc i dispreuiesc i pun n primejdie propria lor mntuire.

Hulitorii de Dumnezeu sunt aceia despre care cineva a spus: Cel care arunc o piatr n sus, n capul lui a aruncat-o (Sir. 27, 25). Cel care arunc o piatr n sus nu va putea s despice bolta cereasc, nici mcar s o ating, dimpotriv, piatra rmas n aer l va izbi n cretetul capului pe nsui arunctorul ei. La fel se ntmpl i cu cel care hulete acea Fiin preafericit, aceea pe care nimic nu ar putea-o pgubi, fiind cu mult prea mare i prea nalt, nct s mai poat primi vreo lovitur: el ascute sabia care i va ptrunde n suflet, ca urmare a nerecunotinei artate fa de binefctorul su. S-L chemm, aadar, pe Dumnezeul de negrit, Cel care nu poate fi gndit, nici vzut i nici neles; pe cel care nfrnge puterea limbii omeneti, cel care este dincolo de nelegerea cugetului muritor, pe cel nedezvluit ngerilor, cel pe care serafimii nu l pot contempla, heruvimii nu l pot pricepe, cel care rmne nevzut nceptoriilor, stpniilor, puterilor i, ntr-un cuvnt, ntregii fpturi create, fiindu-le cunoscut numai Fiului i Duhului. tiu c mi vor acuza cuvntarea de exagerare, fiindc am afirmat c el este de neneles chiar i puterilor de sus. Dar eu tocmai din acest motiv i voi acuza la rndul meu de sminteal i de nebunie. Cci nu este o exagerare s afirmi despre Creator c este mai presus de nelegerea tuturor fiinelor create, ci faptul de a pretinde c ei, cei care se trsc pe pmnt i se afl att de departe de puterile de sus, pot circumscrie i cuprinde prin slbiciunea raionamentelor lor ceea ce le este de neneles. Eu, ns, dac nu a aduce dovad pentru ceea ce am susinut mi s-ar adresa pe bun dreptate acuzaia de exagerare, dar dac voi, dup ce v voi dovedi c Dumnezeu este de neneles puterilor de sus, nc vei mai susine cu trie i vei mai afirma polemiznd c voi l cunoatei, n cte gropi meritai s fii aruncai, n cte pustiuri s fii lepdai, ca pedeaps pentru faptul de a fi exagerat c voi cunoatei cu precizie cele care rmn de necontemplat tuturor puterilor fr de trup? Hai, atunci, s naintm pe mai departe n elaborarea unor asemenea demonstraii, ntorcndu-ne iari cuvntarea ctre rugciune, cci, adesea, nsi urmarea rugciunii ne d dovada pe care o cutm. Aadar, s-l chemm pe nsui mpratul mprailor i Domnul domnilor, pe cel ce singur are nemurire, pe cel care locuiete ntru lumin neapropiat; pe care nu l-a vzut nimeni dintre oameni, nici nu poate s-l vad; a cruia este cinstea i puterea n veci! Amin. (I Tim. 6,15-16). Acestea nu sunt cuvintele mele, ci ale lui Pavel. Tu s iei aminte la evlavia i teama nrdcinate n sufletul lui. Fiindc Pavel, amintind de Dumnezeu, nu a

primit s ajung mai degrab la captul expunerii nvturii, pn ce nu i-a restituit lui Dumnezeu datoria cuvenit pentru ceea ce a primit i, drept urmare, i ncheie cuvntarea printr-o doxologie. Iar dac pomenirea celui drept este spre binecuvntare (Pild. 10, 7), cu att mai mult va fi spre laud pomenirea lui Dumnezeu. Iar Pavel face la fel i la nceputul epistolelor, cci, adesea, cnd i ncepe epistolele, ndat ce amintete de Dumnezeu, nu merge mai departe n expunerea nvturii, pn ce nu i aduce doxologia cuvenit. Ascult, de pild, cum se adreseaz cnd le scrie galatenilor: Har vou i pace de la Dumnezeu Tatl nostru, i de la Domnul Iisus Hristos, cel ce s-a dat pe sine pentru pcatele noastre, ca s ne scoat din acest veac ru de acum, dup voia lui Dumnezeu i a Tatlui, cruia fie slava n veci. Amin! (Gal., 1, 3-5). La fel i n alt parte: mpratului veacurilor, celui nestriccios, nevzutului, Dumnezeului singur nelept fie cinste i slav n veci. Amin! (I Tim., l, 17). Face Pavel aceasta numai n privina Tatlui, iar n privina Fiului nu? Ascult cum a fcut acelai lucru i n privina Unului Nscut. Deoarece, cnd a spus: Cci a fi dorit s fiu anatema de la Hristos pentru fraii mei, cei de neam cu mine, dup trup, a adugat dup aceea: ale crora sunt nfierea i legmintele i Legea i nchinarea i fgduinele; din care dup trup este Hristos, cel ce este peste toate Dumnezeu, binecuvntat n veci. Amin! (Rom. 9, 4-5). Ca i Tatlui, la fel i ofer i Unului Nscut doxologia, mai nainte de a duce mai departe cursul cuvntrii. Fiindc Pavel l-a ascultat pe Hristos care rostete: Ca toi s cinsteasc pe Fiul, precum cinstesc pe Tatl (Ioan, 5,23). i, pentru a pricepe c nsi rugciunea ne ofer dovada, hai s o aezm n centrul privirilor noastre, mpratul mprailor, spune Pavel, i Domnul domnilor, cel ce singur are nemurire, cel care locuiete ntru lumin neapropiat. Oprete-te la acest loc al rugciunii i ntreab-l pe eretic ce poate nsemna expresia cel care locuiete ntru lumin neapropiat i f-l s fie atent la precizia limbajului lui Pavel. Nu a spus cel care este lumin neapropiat, ci cel care locuiete ntru lumin neapropiat, pentru ca tu s pricepi c, dac locuina lui este neapropiat, cu att mai mult este cel care o locuiete, Dumnezeu. Iar Pavel nu a spus aceste cuvinte pentru a-i nchipui o cas i un loc aflate n preajma lui Dumnezeu, ci pentru a pricepe n i mai mare msur c el este cu neputin de neles. i nu a spus nici mcar cel care locuiete ntr-o lumin care nu poate fi neleas, ci neapropiat, fiindc un lucru care nu poate fi neles nseamn mult mai mult.

Se spune cu neputin de neles, cnd obiectul cutat i cercetat nu poate fi cuprins cu mintea de ctre cei care l cerceteaz, n schimb, neapropiat desemneaz obiectul care dintru nceput nu ngduie nici un fel de cercetare i de care nimeni nu se poate apropia. De exemplu, se spune despre largul mrii c nu poate fi neles, deoarece scufundtorii care se coboar n ap i se afund mult n adncul mrii nu pot ajunge la fundul mrii. Iar atributul neapropiat este aplicat unui lucru care dintru nceput nu poate fi nici cercetat, nici ptruns. Ce ai avea de spus despre acestea? Se va spune c poate fi de neneles oamenilor, nu ns i ngerilor, nici puterilor de sus. Rspunde-mi, eti, deci, un nger i faci parte din ceata puterilor fr de trup? Nu eti cumva tot om i ai aceeai substan ca i mine? Ori i-ai uitat pn i natura creia i aparii? S admitem c ar fi ceva neapropiat numai pentru oameni, nu i pentru ngeri, dei nu se subnelege acest lucru, nici nu a spus Pavel aa ceva: oamenilor nu le este apropiat lumina ntru care locuiete Dumnezeu, pe cnd ngerilor nu le este neapropiat. S admitem, dac vrei, aa ceva, fcndu-i o concesie. Dar tu nsui nu eti om? Ce-i pas atunci dac ngerilor nu le-ar fi neapropiat lumina? Ce valoare are aceasta pentru tine, tu, amatorule de dispute, iscoditorul i cel care afirm c esena divin poate fi neleas prin mijlocirea naturii omeneti? Dar, pentru ca tu s pricepi c lumina este neapropiat nu numai omului, ci i ngerilor, ascult ce spune Isaia. Iar cnd l numesc pe Isaia, vorbesc de fapt despre dezvluirea Duhului, cci orice profet aduce la cuvnt cele care fac parte din lucrarea Duhului: i n anul morii regelui Ozia, am vzut pe Domnul stnd pe un scaun nalt i mre; serafimii stteau n jurul lui i fiecare avea cte ase aripi: cu dou i acopereau feele, iar cu dou picioarele (Is. 6,l-2). Care s fie pricina pentru care i acoper feele, punndu-i nainte aripile, rspunde-mi? i care alt pricin s fie dect aceea c ei nu puteau ndura strfulgerarea plin de strlucire i acele raze de lumin care veneau dinspre tron? Aceasta, cu toate c ei nu vedeau lumina nsi n puritatea ei, nici esena lui Dumnezeu lipsit de acoperire, ci le sttea nainte chipul coborrii ctre cele vzute. Dar ce este coborrea? Este modul prin care Dumnezeu nu se arat aa cum este, ci se arat pe el nsui dup cum poate fi vzut de ctre cel ce este n stare s-l contemple, potrivindu-i chipul n care apare pe msura slbiciunii celor care l privesc. Faptul c avea loc o coborre apare evident chiar din cuvintele profetului: L-am vzut pe Domnul stnd pe un scaun nalt i mre, dar Dumnezeu nu se aaz, acesta fiind modul n care nu pot aprea dect fiinele corporale. Iar ct privete cuvintele pe un scaun, Dumnezeu nu poate fi cuprins ntr-un scaun, ct vreme divinitatea nu poate fi circumscris vreunui

lucru. Dar serafimii nu puteau ndura nici mcar o asemenea coborre, cu toate c i se aflau n preajm: serafimii stteau n jurul lui. Prin urmare, faptul c se aflau n preajm era mai degrab pricina pentru care nu puteau s-l vad. Fiindc nu se vorbete despre un loc anumit, ci Duhul Sfnt dorete s arate c, dei [serafimii] se afl mai aproape de esena divin dect noi, tot nu o pot contempla. De aceea i spune: serafimii stteau n jurul lui, nu pentru a ne induce ideea unui loc anumit, ci dezvluind prin apropierea locului faptul c fiina lor este mai apropiat de Dumnezeu dect este a noastr. Noi nu ntrezrim caracterul incomprehensibil al lui Dumnezeu aa cum o fac acele puteri, ca unele care sunt mai pure, mai nelepte i mai strvztoare dect i st n putere naturii umane. ntocmai cum neputina de a nfrunta razele soarelui nu este aceeai pentru orb i pentru cel ce vede, la fel, neputina de a-l cunoate pe Dumnezeu nu este pentru noi la fel de mare cum este pentru aceia. Iar distana care l separ pe cel orb de cel ce vede este la fel de mare precum deosebirea dintre noi i aceia. De aceea, cnd l auzi pe profet c spune: L-am vzut pe Dumnezeu, s nu i nchipui c el a vzut acea esen, ci numai chipul coborrii, ba nc i pe acesta mai nedesluit dect puterile de sus, deoarece nu a avut puterea s vad precum heruvimii. Dar ce vorbesc eu despre acea preafericit substan, ct vreme omul nu poate privi fr team nici mcar fiina ngerului? i pentru ca voi s pricepei c acesta este adevrul, v voi aduce nainte un om prieten cu Dumnezeu, un om plin de mult cutezan, cruia i ddeau curaj nelepciunea, dreptatea i multe alte caliti de care ddea dovad, anume Sfntul Daniel. Astfel, cnd l voi nfia plin de slbiciune, prbuit i zguduit din pricina prezenei ngerului, nimeni s nu cread c el se afl n aceast stare din pricina pcatelor i a relei sale contiine, ci, fiind dovedit cutezana pe care o are cu sufletul, se demonstreaz cu siguran c avem de-a face cu slbiciunea naturii omeneti. Aadar, acest Daniel inu post trei sptmni i nu a mncat mult dorita pine, nici vin i nici carne n-a pus n gur, nici nu s-a uns cu miresme (cf. Dan., 10, 3). i tocmai atunci a avut acea viziune, cnd sufletul su, devenit mai uor i mai plin de duh n urma postului, se gsea mult mai pregtit s primeasc o asemenea vedenie. Dar ce spune el? Mi-am nlat ochii i iat un om mbrcat cu veminte de in acestea sunt veminte preoeti -, mijlocul su era ncins cu un bru de aur de Ofaz; trupul lui era precum comorile din Tarsis, chipul ca strlucirea fulgerului, ochii si ca flcrile de foc, braele i picioarele aa cum arat arama lustruit, glasul cu care i rostea cuvintele ca vuietul unei mulimi. Numai eu am avut aceast vedenie; o mare spaim s-a abtut asupra celor care erau cu mine i au

fugit de team. M prsiser puterile i mreia mea se prefcu n stricciune (Dan. 10, 5-8). Ce s nsemne mreia mea se prefcu n stricciune? Daniel era un tnr n putere; ns, cnd teama simit naintea ngerului l-a strmutat ntr-o stare de muribund, s-a rspndit asupra sa mult paloare, i-a pierit prospeimea tinereii i i s-a risipit orice culoare din nfiarea sa - iat pentru ce a spus: mreia mea se prefcu n stricciune. La fel cum ndat ce un conductor de car este cuprins de team i scap friele,fiecare cal gonete unde vede cu ochii i carul se rstoarn cu totul, tot astfel se petrece ndeobte i cu sufletul cnd este cuprins de team i nfiorare; fiind atins de spaim, pierde controlul propriile sale puteri care i vin de la fiecare din simurile corpului, ca i cum ar scpa nite frie, abandonndu-i prile corpului, care, la rndul lor, lipsite fiind de puterea care s le susin, i pierd vigoarea i se prbuesc. Aa i s-a ntmplat atunci i lui Daniel. Dar ce face ngerul? l ridic i i spune: Daniele, om plcut al lui Dumnezeu, ia aminte la cuvintele pe care i le spun i stai drept n picioare, c acum sunt trimis ctre tine (Dan. 10,11). Iar el se ridic tremurnd tot. i dup ce ngerul a nceput iari s-i vorbeasc i s-i spun: Din ziua n care i-ai oferit inima s ptimeasc naintea lui Dumnezeu, cuvintele i sunt ascultate i eu vin din pricina cuvintelor tale, se prbui din nou la pmnt. La fel se ntmpl i cu cei care cad n lein. Cci aceia se ridic i i revin n fire, privind la noi cnd i susinem i i stropim cu ap rece pe fa, pentru ca apoi, de cele mai multe ori, s ni se prbueasc n brae - la fel a pit i profetul. Sufletul i era plin de team i nu putea ndura s aib n faa ochilor imaginea prezenei celui ce era, ca i el, rob al lui Dumnezeu, nici nu avea putere s nfrunte acea lumin; de aceea se gsea ntr-o mare tulburare, silit fiind s se desprind din legtura crnii ca i cum ar fi fost prins n lanuri, ngerul, ns, l sprijinea. S asculte bine cei care l iscodesc pe Stpnul ngerilor! Daniel, naintea cruia leii i plecau ochii de team, cel care avea puterea ca, avnd trup omenesc, s nfptuiasc lucruri care depesc omul, nu poate ndura prezena unuia care este, mpreun cu el, rob al lui Dumnezeu, ba nc i pierde atunci i suflarea. Cci el spune: S-au zvrcolit cele dinluntrul meu o dat ce am avut aceast vedenie i n-a mai rmas suflare n mine (Dan. 10,16). n schimb, unii care se afl att de departe n privina virtuii n comparaie cu acest om drept susin c ei cunosc cu deplin precizie nsi acea Fiin suprem i

prim, cea care a dat fiin acestor mii de ngeri, din rndul crora Daniel nu a avut tria s-l priveasc nici mcar pe unul singur. Dar, s readucem cuvntul la ntia tem pe care am naintat-o i s demonstrm c Dumnezeu nu poate fi contemplat nici de ctre puterile de sus, chiar dac El se coboar spre a le fi laolalt. Cci, spune-mi, pentru ce i pun serafimii nainte aripile? Pentru ce altceva, dac nu pentru a ntri cuvntul apostolic cel care locuiete n lumin neapropiat, cuvnt pe care l vestesc prin faptele lor i nu numai ei, ci i puterile crora heruvimii le sunt superiori. Cci ei stau n picioare n preajma lui Dumnezeu, iar acelea i sunt tron, nu fiindc Dumnezeu are nevoie de un tron, ci pentru ca tu s pricepi astfel virtutea acestor puteri. Ascult, de pild, i un alt profet care vorbete despre puterile de sus. i a fost cuvntul Domnului ctre Iezechiel, fiul lui Buzi, la rul Chobar. (Iez., 1, 3). Acesta se afla la rul Chobar, pe cnd acela era atunci la rul Tigru (Dan., 1, 4). ntr-adevr, cnd Dumnezeu voiete s le apar robilor si o vedenie ieit din comun, i mn pe acetia afar din ceti ntr-un inut purificat de vuiete, pentru ca sufletul s nu fie tulburat de nimic din cele care se vd i de nimic din cele ce se fac auzite, ci s se bucure de o eliberare deplin spre a se consacra contemplrii vedeniilor. Dar ce a vzut Iezechiel? Iat c un nor - spune el - venea dinspre miaznoapte; n jurul lui se gsea o vpaie de foc i o flacr care rspndea raze de lumin, iar n mijlocul focului se gsea ceva ca un metal n vpaie, iar n mijloc am vzut ceva ca patru fiare. Aspectul lor prea s fie aidoma celui al omului. Fiecare din ele avea patru fee i fiecare din ele avea patru aripi. Erau, spune el, nite fiine nalte i nspimnttoare, iar fiecare purta n spate o mulime de ochi de jur mprejur. Deasupra capetelor fiarelor se vedea un fel de bolt, care prea a fi dintr-un cristal minunat i care se ntindea n sus. Fiecare fiar avea cte dou aripi, care le acopereau trupurile. Deasupra bolii se vedea ceva ca o piatr de safir, pe care se afla ceva ca un tron, iar pe aceast nfiare asemenea tronului se gsea ceva ca un chip de om. i am vzut c de la mijloc n sus prea asemenea unui metal ncins, iar de la mijloc n jos asemenea unui foc; vpaia sa aprea precum un curcubeu care pornete dintr-un nor pe timpul unei zile ploioase (Iez., 1, 4-28). i dup toate acestea, profetul rostete urmtoarele cuvinte, dorind s arate c nici el i nici acele puteri nu i-au artat nengrdit nsi fiina lor: Acesta este modul n care apare chipul slavei Domnului (Iez., 1, 28).

Ai bgat de seam cum i aici, ca i n cazul de mai nainte avem de-a face cu chipul coborrii lui Dumnezeu? Dar i aceste puteri se ascund n spatele aripilor lor nu dintr-un alt motiv dect acela pe care l-am artat mai nainte, cu toate c aceste puteri sunt fiinele cele mai nelepte, cele care posed cea mai mare cunoatere, i cele mai pure. De unde reiese limpede c puterile au aceste atribute? Din nsei numele lor. Aa cum ngerului i se spune nger, ntruct vestete oamenilor cele ale lui Dumnezeu i se spune arhanghel, pentru c acesta le poruncete ngerilor, la fel i aceste puteri poart denumiri care ne arat nelepciunea i marea lor puritate. Cum aripile dezvluie nlimea naturii - cci i Gabriel apare zburnd, nu fiindc ngerul se numr n rndul zburtoarelor, ci pentru ca tu s pricepi c el se apropie de natura omeneasc venind din inuturile cele mai nalte i de la un mod de via superior -, urmeaz c aripile nu amintesc de nimic altceva dect de nlimea naturii. Prin urmare, dac aripile amintesc de nlimea naturii; dac tronul [nchipuiete] odihna lui Dumnezeu! [ntru puterile cereti]; dac ochii dezvluie profunzimea vzului lor; iar dac apropierea lor de tron i intonarea nencetat de imnuri ctre Dumnezeu arat vegherea lor necurmat vreodat de somn - n acelai chip, numele unora amintesc de nelepciunea, iar al altora de marea lor puritate. Cci ce nseamn heruvim? Cunoatere mbelugat. Dar serafim? Gur de foc. Vezi cum numele au dezvluit puritatea i nelepciunea? Iar dac acolo unde este o cunoatere mbelugat nu este cu putin nici mcar s vezi limpede chipul coborrii lui Dumnezeu, atunci, cnd este numai o cunoatere parial, dup cum spune Pavel: In parte cunoatem i ca prin oglind i n ghicitur, de ct nebunie nu dau dovad aceia care socotesc c le sunt cunoscute i vdite cele pe care ngerii nu le pot contempla? Doream s v dovedesc i c Dumnezeu nu poate fi cunoscut nu numai de ctre heruvimi i serafimi, dar nici de ctre nceptorii, stpnii, de ctre nici o fiin creat. ns, cugetul nostru a ostenit pentru a mai putea dovedi aceasta, nu din pricina mulimii cuvintelor, ci din pricina nfiorrii pe care o inspir cele rostite, cci sufletul se cutremur i este rscolit de spaim cnd se consacr mult vreme contemplrilor celor de sus. Prin urmare, hai s ne coborm sufletul din ceruri i s ni-l cluzim, aa plin de team cum este, ctre chemarea pe care o adresm n mod obinuit. Care este aceasta? Este chemarea la rugciune pentru ca cei atini n aa mare msur de boal s se vindece ntr-o bun zi. Dac noi dorim s fie chemat Dumnezeu n ajutorul celor bolnavi, al celor care muncesc n mine, al celor care ndur un regim crunt de sclavie i n ajutorul celor posedai, cu att mai mult se cuvine s ne

rugm pentru acetia, dat fiind c lipsa evlaviei este un lucru mai crunt dect diavolul. Nebunia primete iertare, n schimb, pentru boala de care sufer acetia lipsete orice putin de a se apra. Dar, pentru c tot am amintit de rugciunea pentru cei posedai, doresc s v vorbesc despre ceva care privete dragostea voastr i s scap Biserica de o boal grea de care sufer. De altminteri, ar fi absurd dac ne-am ocupa cu o aa mare rvn de vindecarea celor din afar, nesocotind propriile membre. Care este, aadar, boala aceasta? Pe aceast mulime negrit de mare care este reunit acum, i care dovedete o atenie att de sporit fa de cele rostite, cnd caut s o privesc n acel moment de cea mai adnc cutremurare, adeseori nu pot. Deplng amarnic faptul c se arat mult zel i o ardoare neostoit fa de cuvintele unuia care este rob al lui Dumnezeu ca toi ceilali, asculttorii nghesuindu-se unul ntr-altul i rmnnd pn la sfrit, n schimb, cnd Hristos urmeaz s se arate n momentul sfintelor misterii, biserica devine goal i pustie. i cum ar putea fi vrednic de iertare aa ceva? Din pricina acestei uurti pierdei i orice laud care s-ar fi cuvenit s fie adus pentru zelul pe care l artai n ascultare. Care dintre voi nu va aduce nvinuiri laolalt cu noi, dac v-ar vedea cum risipii de ndat rodul ascultrii? Dac acordai celor rostite o atenie sporit, atunci artai-v zelul prin fapte, ns, faptul c voi plecai de ndat ce ai ascultat cuvntarea este semn c n cugetul vostru nu a fost primit i nu a rmas nimic din cele spuse. Dac cele rostite s-ar gsi ntr-adevr n sufletele voastre, le-ai reine pe de-a-ntregul n interiorul vostru i v-ar cluzi cu cea mai adnc evlavie pn la svrirea misteriilor celor mai cutremurtoare. Iar acum, cnd plecai dup ce oratorul i termin cuvntarea, rmnei lipsii de orice folos, ca i cum ai asculta un cntre la citer. Dar care este scuza fr de folos pe care o aduc cei mai muli dintre cei care se poart astfel? De rugat, spun ei, ne putem ruga i acas; n schimb, nu este cu putin s auzim o omilie sau o nvtur stnd acas. Te neli pe tine nsui, omule! E adevrat, poi s te rogi i acas, dar nu te poi ruga ca n biseric, acolo unde se afl o aa mare mulime de preoi, acolo unde urc la Dumnezeu chemarea ntr-un glas. Cnd l chemi pe Dumnezeu de unul singur nu eti ascultat ntocmai ca atunci cnd te rogi mpreun cu fraii ti. Aici este ceva mai mult: unirea n cuget, armonia glasurilor, legtura iubirii i rugciunile preoilor. Pentru aceasta celebreaz i preoii naintea tuturor, pentru ca rugciunile mulimii care sunt mai slabe s primeasc ntrire dintr-ale lor, astfel nct s se nale laolalt ctre cer.

De altminteri, la ce bun ar mai sluji omilia, dac rugciunea nu ar fi comun? Mai nti rugciunea i apoi cuvntul. La fel griesc i apostolii: Iar noi vom strui n rugciune i n slujirea cuvntului (Fapt. 6, 7). La fel face i Pavel cnd se roag la nceputul epistolelor, pentru ca, precum lumina unei fclii, lumina rugciunii s deschid calea cuvntului. Dac ai obinui s te rogi de unul singur cu deplin contiinciozitate, nu ai mai avea nevoie de nvtura venit din partea unora care sunt robi ai lui Dumnezeu laolalt cu tine, ci ar trebui ca El nsui s-i lumineze cugetul, fr vreun mijlocitor oarecare. Iar dac rugciunea fcut de unul singur are o asemenea putere, cu att mai mare este puterea aceleia fcut mpreun cu mulimea. Cci fora acesteia i ntrirea oferit sunt cu mult mai mari dect n cazul rugciunii fcute acas i n mod personal. De unde reiese limpede aceasta? Ascult-l pe Pavel cnd spune: Cel care ne-a izbvit pe noi dintr-un pericol de moarte att de mare, i ne izbvete, i ndjduim c ne va mai izbvi nc, ajutndu-ne i voi prin rugciune, aa nct darul acesta fcut nou s ne fie prilej de mulumire adus de ctre muli oameni, pentru noi. (II Cor. l, 10-l1). Aa a scpat i Petru din nchisoare: cci se fcea necontenit rugciune ctre Dumnezeu pentru el, de ctre Biseric (Fapt. 12, 5). i de vreme ce rugciunea Bisericii i-a adus atta folos lui Petru i l-a scos din nchisoare pe acel stlp, cum i permii s dispreuieti puterea acesteia, spune-mi, i ce scuz vei mai putea avea? Ascult-l pe Dumnezeu nsui cnd spune c este nduplecat de mulimea care l cheam cu iubire. Cci el spune, aprndu-se naintea lui Iona pentru vrejul de dovleac: Tu i-ai fcut necaz pentru acest vrej pentru care nu te-ai trudit i nici nu l-ai crescut, iar mie cum s nu-mi fie mil de cetatea cea mare a Ninivei, n care locuiesc mai bine de o sut douzeci de mii de brbai? (lona 4,10-11). Nu fr rost este scoas n eviden mulimea, ci pentru ca tu s pricepi c rugciunea fcut laolalt are mare putere. Vreau s v fac acest lucru limpede i printr-o istorisire omeneasc. Acum zece ani, dup cum tii i voi, nite oameni fur arestai pentru c s-au ridicat mpotriva crmuirii. Apoi, unuia dintre cei care se bucuraser de putere i se dovedi ndreptirea acuzaiilor, i-a fost pus cluul la gur, i fu scos afar pe calea ctre locul executrii pedepsei cu moartea, ntreaga cetate se grbi atunci ctre hipodrom, muncitorii i prseau locurile de munc i ntreg poporul strngndu-se laolalt l-a eliberat pe condamnat de mnia mprteasc, dei acesta nu merita n nici un chip iertarea. Cum aa? Cnd ai dorit s ndeprtai mnia mpratului pmntesc v-ai grbit cu toii laolalt, mpreun cu copiii i femeile; n schimb, cnd trebuie atras bunvoina mpratului cerurilor i ndeprtat mnia sa ndreptat nu numai mpotriva unui singur pctos ca atunci, nici

mpotriva a doi, trei sau o sut, ci mpotriva tuturor pctoilor din lume i cnd trebuie cerut eliberarea demonizailor din laul diavolului, voi rmnei pe loc pe afar i nu v grbii spre a fi laolalt cu toii, astfel nct Dumnezeu, fiind nduplecat de unirea glasurilor voastre, s i elibereze pe aceia de pedeaps, iar vou s v ierte pcatele? Dac te-ai fi aflat n acel moment n piaa public, de te-ai fi gsit acas ori prins n treburi de la care nu te poi abate, nu a fost nevoie de o for mai mare dect cea a leului pentru ca, rupnd legturile care te reineau, s poi ajunge la rugmintea obteasc? Ct ndejde de mntuire i trebuia n acel moment, rspunde-mi, preaiubite frate? Nu numai oamenii dau glas acelei chemri pline de cea mai adnc cutremurare, ci i ngerii cad la picioarele Stpnului, iar arhanghelii se roag: au i ei momentul prielnic care i sprijin n lupt, jertfa venindu-le ntrajutor. i dup cum oamenii taie ramuri de mslini pe care le agit naintea mprailor, folosindu-se de aceast plant pentru a readuce mila i iubirea de oameni, la fel i ngerii aduc atunci nainte n locul ramurilor de mslin nsui trupul domnesc, chemndu-l pe Domnul pentru natura omeneasc, fiind aproape gata s rosteasc: ne rugm pentru acetia pe care tu nsui i-ai socotit vrednici de a le veni nainte cu iubirea ta pn ntr-att, nct i-ai oferit propriul tu trup; revrsm rugmini pentru acetia, pentru care tu nsui i-ai vrsat sngele; te chemm pentru acetia, pentru care tu i-ai jertfit trupul acesta. De aceea i diaconul se apropie n acel moment i le poruncete posedailor s-i plece numai capul, pentru ca ei s-i exprime rugminile prin forma corpului, cci nu le este ngduit s se roage laolalt cu adunarea comun a frailor. Se apropie de acetia, ntruct, fiindu-i mil de acetia, de rul de care sufer i de lipsa lor de glas, s-i foloseti libertatea de exprimare pentru a cere ajutorarea lor de ctre Dumnezeu. Aadar, gndindu-ne la toate acestea, s ne ndreptm mpreun ctre momentul acela, astfel nct s atragem mila lui Dumnezeu i s aflm har i ajutorul cuvenit. Mi-ai ncuviinat vorbele. V-ai manifestat aprobarea cu mult larm i bti din palme. Dar, pentru ca voi s v manifestai elogiile prin fapte, nu este mult timp de ateptat pn s v demonstrai ascultarea. Eu caut acel elogiu, acel ir de aplauze care se vdete din fapte. Suntei chemai, aadar, s stai unul lng altul, aa cum ai stat pn acum. Dac vreunul va tulbura ordinea prezent, oprii-l cu struin, astfel nct s dobndii un ctig ndoit provenit i din propriul zel i din grija purtat frailor. Procednd aa, v vei da curs rugminilor voastre cu mai mult

ncredere i, atrgnd bunvoina lui Dumnezeu, vei putea ajunge la cele bune de aici i la bunurile viitoare, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, cruia slav i se cuvine n vecii vecilor. Amin. (din Despre necunoaterea lui Dumnezeu, Editura Herald , a celui ntre sfini, Printele nostru Ioan Gur de Aur, arhiepiscop al Constantinopolului)

Omilia IV - Despre necunoaterea lui Dumnezeu Preau de ajuns cele demonstrate de curnd despre neputina oamenilor de a-l nelege pe Dumnezeu, ba nc i despre o aceeai neputin pentru heruvimi i serafimi, pentru a pune punct lucrurilor i a nu merge mai departe, ns, ct vreme dorina i strduina noastr nu au n vedere numai astuparea gurii dumanului, ci i o mai mare educare ntru nelepciune a iubirii voastre, ne pornim iari la atac i ducem cuvntul mai departe. Tratarea unor asemenea aspecte v va face s dobndii o mai mare cunoatere, iar nou ne va face biruinele mai strlucite, acum cnd avem de curat terenul numai de nite rmie. Nici buruienile nu trebuie tiate numai n partea de sus - cci n acest fel ar crete iari pornind de la rdcinile rmase jos -, ci trebuie scoase din crpturile i adncurile pmntului i lsate aa neacoperite la cldura razelor soarelui, spre a se veteji uor. Hai, aadar, s ne nlm iari la cer prin mijlocirea cuvntului, fr a iscodi sau a fi mnai de curiozitate, ci fiind mpini de dorina de a curma disputa nelalocul ei iscat de cei care nu se cunosc pe ei nii i nici nu accept s afle limitele naturii omeneti. Din acest motiv am i demonstrat cu prisosin c nu numai apariia lui Dumnezeu, ba chiar i cea a ngerilor i era de nesuportat acelui drept, a crui ntreag poveste v-am reamintit-o atunci; vi l-am artat fr ntrerupere pe fericitul Daniel cum plea, tremura, cum intrase ntr-o stare nu cu mult diferit de cea a celor care se afl n agonie, fiindc sufletul lui se fora s se smulg din legtura crnii. Aa cum un porumbel domestic obinuit s fie inut ntr-un porumbar, daca se ntmpl s simt team fa de cineva, fiind strbtut de groaz, se avnt spre acoperi i caut o ieire prin ferstruici, mnat de dorina de a se elibera de spaim, la fel s-a ntmplat atunci i cu sufletul acelui preafericit; se npustea s-i ia zborul din trup i se retrgea de peste tot ctre cele din afar. Sufletul i-ar fi ieit chiar aa cum era, fr s fi atins mplinirea vremii sale, dac ngerul nu i-ar fi venit degrab nainte i nu l-ar fi eliberat de spaim, ntorcndu-l astfel din nou ctre slaul lui vremelnic. Toate aceste lucruri le-am spus atunci pentru ca anomeenii, pricepnd ct se deosebete omul de nger i meditnd la superioritatea acestui rob al lui Dumnezeu asemenea nou, s se lepede de nebunia ndreptat mpotriva Domnului. Dreptul acela nu suporta vederea unui nger, dei avea aa mult ncredere n Dumnezeu, n schimb, acetia, aflai att de departe de acela n privina virtuii, nu iscodesc un nger, ci pe nsui Stpnul ngerilor. Daniel a mblnzit furia leilor, iar noi nu suntem n stare s prindem nite vulpi; el a frnt un balaur n dou i a biruit natura acestei fiare prin ncrederea pe care o avea n Dumnezeu, iar nou ne e fric de nite erpi care nu au fora s se apere; acela a pus capt mpratului mniat

precum un leu i, cnd vpaia mniei lui Nabucodonosor devenise mai mare dect cea care se arunc mpotriva armatelor barbare, a inut-o n fru stnd drept n mijlocul ei i luminnd toate ntunecimile. Dar chiar acesta care oferea lumin, cnd a vzut c vine un nger la el, s-a cufundat ntr-o bezn adnc. Prin urmare, ce scuz i-ar mai putea gsi cei care pun la cale s scormoneasc acea natur preafericit? Dar nu ne-am rezumat atunci cuvntarea numai la aceste lucruri, ci ne-am nlat cuvntul pn la acele puteri pline de nelepciune. Urmrindu-le cum i pleac ochii, i pun nainte aripile, stau drept n picioare i dau glas unei chemri nencetate, am dovedit c acele puteri netrupeti ne arat prin tot ceea ce fac teama i cutremurarea naintea lui Dumnezeu. Ct vreme ele sunt pline de nelepciune i mai apropiate dect noi de acea fiin negrit i preafericit, ele cunosc mai bine dect noi caracterul ei incomprehensibil. Cci din vigoarea nelepciunii se d vigoare evlaviei. V-am spus atunci i ce nseamn neapropierea i c incomprehensibilitatea se refer la ceva nalt mai mare dect aceasta. V-am explicat i care este cauza: incomprehensibilitatea se arat ca atare la captul unei cutri, n timp ce neapropierea nu ngduie nici cutarea, nici nceputul unei ci de acces, iar atunci am folosit imaginea largului mrii. Am mai spus c Pavel nu a vorbit de o lumin care s fie neapropiat, ci de cel care locuiete ntru lumin neapropiat; dac slaul este neapropiat, cu att mai mult va fi Dumnezeu, cel care l locuiete. Pavel nu spunea aceste lucruri ca i cum Dumnezeu ar fi circumscris vreunui loc, ci pentru a se observa mult mai clar c El nu poate fi conceput cu mintea i c este neapropiat. Am trecut i la alte puteri, heruvimii, i am artat cum se afl deasupra lor ceva ca o bolt cereasc, ca o piatr de cristal, ceva asemntor unui tron, apariii sub formele unui chip de om, a unui fier ncins, a unui foc, a unui curcubeu i, dup vederea tuturor acestora, profetul spune: acesta este modul n care apare chipul slavei Domnului (Iez. l, 28). Prin toate acestea v-am artat chipul coborrii lui Dumnezeu i faptul c i un asemenea chip le este de nendurat puterilor de sus. Nu vreau s v recapitulez n ntregime toate acestea, dar, fiindc v sunt dator cu fgduiala de a duce pn la capt demonstraia, vreau s pricepei n mod precis cu ce m-am achitat pn acum i ce mi-a mai rmas. La fel fac i cmtarii: i pun

nainte registrul n care este scris ntreaga socoteal i l arat datornicilor pentru ca ei s achite ce a mai rmas. i eu v desfor precum sulul unei cri memoria cugetului vostru, i, ca i cum m-a folosi de un deget, v art prin cuvnt cele de care m-am achitat pn ce voi ajunge la cele care mi-au mai rmas ca datorie. Aadar, ce-a mai rmas de dovedit? C nici nceptoriile, nici stpniile, nici domniile i nici o alta putere creat din cele care exist nu posed o nelegere precis a lui Dumnezeu. Cci ntr-adevr exist i alte puteri crora noi nu le tim nici mcar numele. Ia aminte la nebunia ereticilor: noi nu cunoatem nici mcar numele unor robi ai lui Dumnezeu i ei iscodesc nsi esena Stpnului acelora. tim c exist ngeri, arhangheli, tronuri, domnii, nceptorii i stpnii, dar [acestea] nu reprezint singurele popoare care se afl n ceruri, cci acolo este o infinitate de neamuri i cete crora nu li se poate ine socoteala i pe care nici un cuvnt nu le poate indica. De unde tim c exist puteri mai numeroase dect cele cunoscute, unele crora nu le tim nici mcar numele? Pavel este cel care amintete despre aceasta, cnd, vorbind despre Hristos, rostete urmtoarele cuvinte: L-a aezat mai presus dect toat nceptoria i stpnia i puterea i domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor (Ef. 1,21). Vezi cum exist acolo unele nume care vor fi cunoscute n viitor, dar care acum sunt nedezvluite? De aceea a spus nu numai cele care sunt numite n veacul acesta, ci i cele care vor fi numite n viitor. i ce-i de mirare n faptul c acestea nu sunt nzestrate cu o nelegere precis a esenei divine? Aici nu se afl nimic care s cear o demonstraie pe larg. Cu siguran, multe din lucrrile lui Dumnezeu nu le sunt cunoscute puterilor de sus, nceptoriilor, stpniilor i domniilor. Vom demonstra i acest lucru, folosindu-ne iari de cuvintele apostolice, care ne spun c puterile de sus au priceput laolalt cu noi unele din lucrrile lui Dumnezeu, i c nu le cunoteau dinaintea noastr; i nu numai c le-au priceput laolalt cu noi, dar nc i prin intermediul nostru. Spune Pavel: Cci nu s-a fcut cunoscut altor generaii cum s-a descoperit acum sfinilor si apostoli i profei: anume c neamurile sunt mpreun motenitoare, mdulare ale aceluiai trup i mpreun prtai ai fgduinei sale - iar fgduinele erau date iudeilor - prin evanghelia creia eu, Pavel, i-am devenit slujitor (Ef. 3, 57).

i de unde reiese limpede c puterile de sus au priceput acum lucrul acesta? Cci cele rostite nu ne vorbesc dect despre oameni. Ascult, deci, cele ce urmeaz: Mie, celui mai mic dect toi sfinii, mi-a fost dat harul acesta, ca s binevestesc neamurilor bogia de neptruns a lui Hristos (Ef. 3, 8). Ce nseamn de neptruns? C nu poate fi cercetat; ns, nu numai c nu poate fi gsit, dar nici mcar nu i se pot descoperi urmele. S asculte din nou i aceia ct de dese i ct de variate sunt sgeile aruncate mpotriva lor! Cci dac bogia este de neptruns, cum s nu fie de neptruns i cel care druiete aceast bogie? i s descopr care este oikonomia tainei celei ascunse n Dumnezeu, pentru ca nelepciunea lui Dumnezeu cea de multe feluri s se fac cunoscut acum, prin Biseric, nceptoriilor i stpniilor din ceruri (Ef. 3, 9-l0). Ai auzit c acele puteri au cunoscut toate acestea acum, nu mai nainte de aceast vreme? Cci strjerul nu cunoate cele voite de rege, pentru ca nelepciunea lui Dumnezeu cea de multe feluri s se fac cunoscut acum, prin Biseric, nceptoriilor i stpniilor. Vezi ct cinste i s-a acordat naturii umane, de vreme ce puterile de sus au ajuns s cunoasc secretele mpratului laolalt cu noi i chiar prin intermediul nostru? Dar de unde reiese cu claritate c Pavel vorbete aici despre puterile cereti? Cci se tie c el i numete i pe demoni nceptorii i puteri, cnd spune: Cci lupta noastr nu este mpotriva trupului i a sngelui, ci mpotriva nceptoriilor, mpotriva stpniilor, mpotriva stpnitorilor acestei lumi i ai acestui veac al ntunericului (Ef. 6,12). Aadar, nu se refer i mai sus la faptul c demonii au ajuns atunci s cunoasc? Nicidecum, a vorbit despre acele puteri de sus, cci dup ce a spus: nceptorii i stpnii, a adugat din ceruri. Cci avem pe de-o parte nceptoriile i stpniile din ceruri, iar pe de alt parte nceptoriile i stpniile de sub cer. De aceea le i numete stpnitori ai acestei lumi, pentru a arta c cerul este de neatins pentru ele i c ntreaga lor putere i-o manifest numai n lumea actual. Ai vzut cum puterile de sus au ajuns s cunoasc acestea laolalt cu noi i prin intermediul nostru? Dar, s ne conducem cuvntul ctre ceea ce a mai rmas de restituit din datorie, artnd c nici nceptoriile, nici stpniile nu cunosc esena lui Dumnezeu. Cine, aadar, ne vorbete despre aa ceva? Nu mai este nici Pavel, nici Isaia, nici Iezechiel, ci un alt vas sfnt, nsui fiul tunetului, preaiubitul de ctre Hristos, Ioan, cel care s-a rezemat la pieptul domnesc i a sorbit de acolo izvoarele divine. Aadar, ce ne spune el? Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat (Ioan l, 18). Este cu adevrat un fiu al tunetului, cci a dat drumul unei vorbe mai rsuntoare dect glasul trmbiei, suficient de puternic spre a-i ruina

pe toi amatorii de controverse. S urmrim ns i obieciile care i s-ar putea aduce. Rspunde-mi, Ioane, ce vrei s spui? Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat. Dar ce ne vom face cu profeii care spun c l-au vzut pe Dumnezeu? Cci Isaia spune: L-am vzut pe Dumnezeu stnd pe un scaun nalt i mre (Is. 6,1). La rndu-i, Daniel: Am privit pn cnd au fost aezate scaune i s-a aezat Cel vechi de zile (Dan, 7, 9). Iar Miheia: L-am vzut pe Domnul Dumnezeul lui Israel stnd pe tronul su (III Reg. 22, 19) i la fel i un alt profet: L-am vzut pe Dumnezeu stnd deasupra altarului de jertf i mi-a spus: Lovete locul de ispire (Amos 9, 1). i pot fi adunate multe asemenea mrturii. Aadar, cum de spune Ioan c: Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat? O spune pentru ca tu s pricepi c exist o nelegere precis a lui i o cunoatere clar a esenei divine. Faptul c toate acele viziuni surprindeau chipul coborrii lui Dumnezeu i nici unul din acei profei nu a vzut esena pur reiese n chip vdit din deosebirile dintre viziuni. Cci Dumnezeu este simplu, fr pri i fr form, pe cnd toi acetia vedeau diferite forme. De altminteri, El ne arat chiar acest lucru, din nou prin intermediul unui alt profet, i, pentru a-i convinge pe acetia c nu au vzut n chip limpede esena, spunea: Am nmulit vedeniile profeilor i am dat asemnarea mea pe minile lor (Os. 12, 11). Nu mi-am artat nsi esena mea, a vrut El s spun, ci chipul coborrii mele, potrivit cu slbiciunea privitorilor. Cu siguran, Ioan nu s-a referit numai la oameni cnd a spus: Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat Cci acesta era un lucru evident att din cuvntul profetic pe care i amintesc iari: Am nmulit vedeniile profeilor i am dat asemnarea mea pe minile lor, ct i din dezvluirea fcut lui Moise. Fiindc acela dorea s l vad pe Dumnezeu naintea ochilor si, El i spune: Nimeni nu va putea vedea faa mea i s triasc (Ex.33,20). Astfel, aceasta era un lucru vdit pentru noi i bine cunoscut. Prin urmare, cuvintele Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat nu au fost rostite de Ioan numai n privina naturii noastre, ci i n privina puterilor de sus. Din acest motiv l i prezint pe Fiul cel Unul-Nscut ca pe acela care a dat aceast nvtur. Pentru a nu se gsi unul care s spun: De unde reiese limpede c aa este?, a adugat: Fiul cel Unul-Nscut, cel care este n snul Tatlui, acesta a fcut

cunoscut, prezentnd, astfel, o mrturie i un dascl demn de crezare al acestei nvturi. Cci, dac ar fi vrut s ne arate c avem de-a face cu acelai lucru pe care l-a rostit i Moise, nu ar mai fi avut rost s precizeze c Fiul cel Unul-Nscut a fcut cunoscut nvtura. Fiindc nu o dat cu precizarea nsui Cel UnulNscut a fcut cunoscut, ci i mai nainte ca Ioan s spun c a nvat de la cel Unul-Nscut, profetul ne artase limpede c a nvat de la Dumnezeu. Numai pentru c urmrea s ne dezvluie ceva mai mult dect cele spuse atunci de Moise, anume, faptul c nici puterile de sus nu l vd pe Dumnezeu, de aceea l-a prezentat pe Cel Unul-Nscut ca dascl al nvturii. Iar n acest loc s nelegi c vedere nseamn cunoatere. Bineneles nu se cuvine s gndeti c puterile netrupeti au parte de pupile, ochi i gene, ci, aa cum este vederea pentru noi, la fel este cunoaterea pentru acelea. Astfel cnd auzi c Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat, socotete c i-a fost dat s auzi c nimeni nu l-a cunoscut pe Dumnezeu in esena sa cu deplin claritate. La fel, cnd auzi despre serafimi c i-au plecat ochii i i-au pus o pavz naintea privirii, i cnd auzi c heruvimii au fcut acelai lucru, s nu socoteti c este vorba despre ochi sau despre gene - fiindc acesta este un comportament specific corpului - ci s crezi c acestea sunt modalitile prin care profetul a vorbit acoperit despre cunoaterea cu care sunt nzestrai. Prin urmare, cnd profetul spune c acetia nu pot ndura s priveasc chipul coborrii lui Dumnezeu, nu vrea s spun altceva dect c ei nu pot ndura s dein o cunoatere deplin i o nelegere precis cu privire la Dumnezeu, i c nu ndrznesc s priveasc direct la esena divin n puritatea i plintatea acesteia i nici mcar la chipul coborrii lui Dumnezeu. Iar a privi direct nseamn a cunoate. Astfel, evanghelistul, tiind c tiina acestor lucruri nu aparine naturii omeneti, i c Dumnezeu nu este neles nici de ctre puterile de sus, ne conduce ctre cel ce st la dreapta Tatlui, ctre cel ce deine o cunoatere precis a acestor lucruri i cel care ne-a dat aceast nvtur. Nu a spus numai Fiul, dei, dac ar fi spus numai att, tot ar fi fost de ajuns pentru a nchide gura celor neruinai. Dup cum pot fi socotii muli hristoi, ns numai unul este Hristos i dup cum multora li se spune domni, dar unul este Domnul, muli sunt numii Dumnezei, dar unul este Dumnezeu, la fel, multora li se spune fii, dar unul este Fiul, iar articularea cuvntului este un semn suficient pentru a arta c avem de-a face cu o condiie privilegiat de fiu, pe care o deine Cel Unul-Nscut. Cu toate acestea, el nu s-a mulumit cu att, ci, dup ce a spus: Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat, a adugat: Cel Unul-Nscut, Fiul, cel care este n snul Tatlui, acela a fcut cunoscut.

Mai nti a spus Unul-Nscut i apoi Fiu. De vreme ce muli l lipsesc de la bun nceput de cinstire din pricina numelui comun pe care l poart, socotindu-l numai ca pe unul din cei muli denumii astfel - cci denumirea de fiu este un nume pe care l mprtim cu toii - evanghelistul a pus mai nainte atributul care l deosebete, i este propriu i nu i se acord nimnui altcuiva, faptul de a fi UnulNscut. A procedat astfel, pentru ca, pornind de la acest atribut, s te convingi c numele comun nu este comun, ci i este propriu i preeminent, nimnui altcuiva nefiindu-i n aa msur definitoriu, cum i este aceluia. Voi vorbi din nou despre acest lucru, mai pe larg, pentru a deveni mai limpede ceea ce vreau s spun. Numele de fiu este atribuit deopotriv i oamenilor, i lui Hristos, dar nou prin derivare, pe cnd aceluia n mod preeminent, ns, numele de Unul-Nscut i este atribuit numai lui i nu este atribuit nimnui altcuiva, nici mcar prin derivare. Aadar, pentru ca tu s pricepi pornind de la denumirea atribuit numai lui, nu i altora, c el este subiectul preeminent i al celeilalte denumiri care se atribuie multora, iat pentru ce a spus mai nti: UnulNscut i abia apoi Fiul. Dar, dac nu i sunt de ajuns nici cele spuse acum, i voi vorbi i de o a treia indicaie, una greu de sesizat i exprimat n termeni omeneti, dar ndeajuns de tare pentru ca cei ce se trsc pe pmnt s se nale pn la nelegerea slavei Unului-Nscut. Care este aceast indicaie? Cel care este n snul Tatlui. Cuvnt greu de neles, dar, cu condiia s-l receptm n sensul potrivit divinitii, ndeajuns de puternic pentru a face neleas naterea. La fel cum, auzind de tron i de locul de la dreapta, nu nelegi c ar fi vorba de vreun tron ori de nscrierea ntrun spaiu anume, ci, din denumirea de tron i din relaia existent prin ocuparea locului de la dreapta, ajungi s nelegi lipsa unei deosebiri i egalitatea n privina slavei, tot astfel, o dat ce auzi de sn, s nu socoteti c ar fi vorba de sn sau de vreun loc, ci, din denumirea de sn, s caui a nelege marea apropiere i ncrederea pe care o are Fiul fa de Nsctorul su. Prin comparaie cu imaginea ederii la dreapta, locuirea n snul Tatlui ne arat i ne reprezint cu mult mai mult claritate marea apropiere a Fiului fa de Nsctorul su. Cci nici Tatl nu ar fi ngduit s-l aib n snul su pe Fiul, dac nu ar fi fost de o aceeai fiin, i nici Fiul, dac natura sa ar fi fost inferioar, nu ar fi suportat slluirea n snul Tatlui. Prin urmare, Fiul ca Unul-Nscut i fiind cel a crui locuire se petrece n snul printesc,cunoate cu temeinicie toate cele ale Tatlui. De aceea a i avut

evanghelistul nevoie de aceste cuvinte, spre a dezvlui cunoaterea temeinic pe care o are Fiul despre Tatl. La care alt cunoatere s-ar fi putut referi cuvntul amintit? Cci, dac nu ar fi fost vorba de aceasta, pentru ce ar mai fi amintit de snul Tatlui? Dac Dumnezeu nu este o fiin corporal - i ntr-adevr nu este - i dac nu ni s-ar fi prezentat aici nici naterea i nici apropierea Fiului fa de cel care l-a nscut, atunci, presupunnd c aceast afirmaie folosete numele fr un rost anume, ci la ntmplare, nu am fi dobndit de pe urma ei nici un folos n plus. Dar numele nu sunt folosite fr nici un rost - cum s-ar putea aa ceva, ct vreme Duhul nu rostete nimic la ntmplare? - dimpotriv, ne este prezentat marea apropiere a Fiului fa de Tatl. Intr-adevr, dup ce a fcut marea dezvluire c nici creaturile de sus nu l vd pe el, adic nu l cunosc cu temeinicie, dorind s-l cunoti pe nvtorul demn de crezare al acestui lucru, a folosit n expunere asemenea cuvinte, astfel nct tu s dai crezare n toate aceste privine unui nvtor care apare ca Fiu, ca Unul-Nscut i ca cel a crui locuire se petrece n snul printesc, iar la urm s nu-i mai rmn nimic ndoielnic. Iar dac nu s-ar mai cuta controversa i nu s-ar mai dori nfruntarea neruinat, a prezenta acest text ca unul care exprim durata veniciei. Cci, la fel cum din cuvintele adresate lui Moise prin care i se spunea: Eu sunt cel ce sunt nelegem c este indicat venicia, tot astfel, i din aceste cuvinte prin care se afirm: Cel care este n snul Tatlui, putem ajunge s nelegem c Fiul este din venicie n snul Tatlui. Aadar, prin toate acestea ni s-a demonstrat c esena lui Dumnezeu este necunoscut pentru ntreaga fiin creat. Ne-a mai rmas de demonstrat c numai Fiul i Duhul Sfnt l cunosc pe Dumnezeu cu toat precizia, ns, ne vom ntoarce mai trziu la acest subiect, ntr-o alt ntlnire, i, pentru ca amintirea celor spuse s nu fie copleit din pricina mulimii temelor tratate, ne vom ndrepta cuvntarea din nou ctre ndemnul obinuit. Care era ndemnul obinuit pe care vi-l adresam? S v dedicai struitor rugciunii cu un cuget treaz i cu un suflet care st de veghe. V-am vorbit i mai nainte despre aceste lucruri i v-ai supus ntru totul fr ezitare. Ar fi, deci, lipsit de sens ca, dup ce ai fost acuzai pentru delsare, s nu v fie acum ludat struina. Vreau, aadar, s v laud i s-mi mrturisesc recunotina pentru ascultarea dovedit atunci. i v voi mrturisi aceast recunotin, dac v voi nva pentru ce a avut loc acea rugciune naintea altora, i de ce a poruncit atunci diaconul s fie adui posedaii i cei stpnii de duhul ru al nebuniei i s-i plece capetele. Care este, aadar, pricina pentru care se procedeaz aa? Lucrarea diavolilor este un lan mpovrtor al rului, mai puternic dect cel mai stranic lan de fier.

Intocmai cum, o dat ce judectorul sosete n public i urmeaz s se aeze la nalta tribun de judecat, temnicerii i aduc din nchisoare pe toi cei care sunt nchii acolo, i i aaz naintea grilajelor i draperiilor slii de judecat aa cum sunt ei - plini de praf, murdari, cu prul crescut, mbrcai cu zdrene, la fel au rnduit i prinii ca n momentul n care Hristos urmeaz s se aeze ca la o tribun de judecat i s se arate in misterii, posedaii sunt adui ca nite deinui, dar nu pentru a da socoteal de frdelegile lor, aa cum dau socoteal aceia, nici pentru a fi supui la pedeaps ori la supliciu, ci pentru ca poporul i cetatea ntreaga prezent laolalt nuntru s devin ca o ramur de mslin purtat n favoarea lor, pentru ca acea comuniune a tuturor s l implore pe Stpn n favoarea acelora, i s i cear ndurarea cu glasul ei puternic. i acuzam atunci pe cei care nesocoteau o asemenea rugciune i n acel moment se aflau afar. Acum vreau s i acuz pe cei care rmn nuntru, i nu pentru c rmn nuntru, ci pentru c cei care rmn nu se arat cu nimic mai buni dect cei care se afl afar, ct vreme vorbesc unii cu ceilali n acel moment de o att de mare nfricoare. Ce faci, omule? Vezi cum mulimea de prizonieri luai dintre fraii ti st n picioare lng tine, iar tu stai de vorb despre lucruri care nu au nici o legtur cu ei ? Nu i este de ajuns numai imaginea lor spre a te cutremura i spre a ajunge s le mprteti suferina? Fratele tu este n lanuri, iar tu eti ntr-o stare de indiferen? i cum ai putea fi iertat, spune-mi, cnd te ari att de lipsit de comptimire, att de neomenos i de crud? Nu i-e team c, n timp ce tu stai de vorb, fiind indiferent i lipsit de vigilen, unul dintre demoni i va prsi pe cei de acolo i, aflndu-i sufletul destins i gol, se va npusti cu mult ndrzneal ca ntr-o cas creia i lipsete poarta? Nu s-ar cuveni ca n acel moment s se verse n comun iroaie de lacrimi, s se vad nlcrimai ochii tuturor, s rsune tnguiri i suspine de peste tot din biseric? Dup mprtirea tainelor, dup binefacerea purificrii prin botez, dup comuniunea cu Hristos, acel lup rpitor a avut nc puterea s rpeasc aceti miei din turm i s i in la el, iar tu, vznd aceast npast, nu plngi? i cum ar putea fi justificat un asemenea comportament? Nu vrei s nduri suferina laolalt cu fratele tu? Atunci, teme-te mcar pentru tine nsui i trezete-te din indiferen. Dac ai vedea casa vecinului tu cuprins de flcri, chiar dac vecinul tu i-ar fi cel mai mare duman dintre toi, spune-mi, nu ai fugi s stingi focul, fiind cuprins de team ca focul s nu se rspndeasc cu repeziciune i s ajung i la porile

casei tale? Judec la fel i n privina demonizailor, de vreme ce i lucrarea diavolilor este la fel de nendurtoare ca focul i prjolul. S mi te vd purtndu-i de grij ca diavolul care se npustete cu repeziciune s nu pun mna pe sufletul tu, iar cnd l vezi prezent, caut cu mult strduin scpare la Stpn, astfel nct diavolul, vzndu-i sufletul plin de ardoare i vigilen, s socoteasc despre cugetul tu c i rmne de neatins, n cazul n care te-ar vedea cscnd gura i fiind delstor, se va npusti n grab ca ntr-o cas pustie, ns, dac depui toate strdaniile, eti vigilent, i intri n comuniune cu cerurile nsele, nu va ndrzni nici mcar s te priveasc n fa. Astfel, chiar dac nu i pas de fraii ti, poart-i de grij ie nsui i pune la intrarea sufletului tu o piedic n calea acelui duh al rului. Iar pentru a respinge atacul lui mpotriva noastr, nu este un zid de aprare mai bun dect rugciunea i implorarea struitoare. Cci i chemarea pe care diaconul o adreseaz tuturor cnd rostete: Drepi s stm, cu vrednicie nu a fost rnduit fr un rost anume, la ntmplare, ci pentru ca noi s ne ndreptm gndurile care ni se trsc la pmnt, astfel nct, lepdndu-ne de slbiciunea pricinuit de pe urma preocuprii de treburile vieii zilnice, s ne putem nfia naintea lui Dumnezeu cu un suflet drept. i pentru a afla c, ntr-adevr, aceste cuvinte nu se refer la trup, ci la suflet, el fiind cel chemat s se ndrepte, s ascultm cum aceeai expresie este folosit n acest fel i de ctre Pavel. Scriindu-le oamenilor abtui i copleii de nvala nenorocirilor, Pavel spunea: ndreptai-v braele obosite i genunchii slbii. Ei bine, ce am avea de spus? C el vorbete despre braele i genunchii trupului? Nicidecum, deoarece el nu le vorbete atleilor sau lupttorilor, ci, prin aceste cuvinte a urmrit s nale tria gndurilor luntrice drmat de ncercri. Ia aminte lng cine stai, mpreun cu cine l vei chema pe Dumnezeu: mpreun cu heruvimii! Asemuiete-te cu cei care formeaz corul mpreun cu tine i i va fi de ajuns spre a deveni vigilent s contientizezi faptul c tu, nvemntat ntr-un trup i legat de carne, ai fost socotit vrednic de a nla mpreun cu puterile netrupeti imnuri ctre Stpnul comun tuturora. Aadar, nimeni s nu ia parte la acele imnuri sfinte i mistice cu o ardoare slbit. Nimeni s nu aib n acel moment gnduri lumeti, ci s le nlture din cuget pe toate cele pmnteti, s se strmute pe el nsui n ntregime la cer i, ca i cum s-ar gsi stnd n preajma tronului slavei nsoit de serafimi, s nale imnul ntru totul sfnt nchinat Dumnezeului slavei i al mreiei. Iat pentru ce am cerut s se stea n acel moment n ordine. Cci a sta n ordine nu nseamn nimic altceva, dect a sta n acel mod n care i se cuvine omului s fie

cnd st naintea lui Dumnezeu cu fric i cutremurare (Fil. 4,1), cu un suflet care vegheaz i este atent. Despre faptul c i expresia a sta se refer la suflet ne-a lmurit, iari, Pavel, cnd spune: aa s stai ntru Domnul, iubiilor (Fil. 4,1). Aa cum arcaul, dac vrea ca sgeile trimise s-i ating inta, se ngrijete mai nti de poziia sa i nu i lanseaz sgeile pn ce nu se aaz cu precizie drept naintea obiectului vizat, tot astfel se ntmpl i cu tine: dac vrei s-i sgetezi diavolului capul su cel ru, ngrijete-te mai nti de starea gndurilor tale, pentru ca, stabilindu-te ntr-o stare dreapt i nestnjenit de nimic, sgeile lansate de tine s-i ating inta ndreptat mpotriva aceluia. Acestea au fost spuse despre rugciune. Dar, de vreme ce, pe lng indiferena fa de rugciuni, diavolul a mai nscocit i un alt procedeu de atac care s aduc o mare tulburare, este nevoie s se ridice un zid de aprare care s mpiedice i apropierea acestuia. Ce anume a mai uneltit acel duh al rului? Vzndu-v cum v-ai strns laolalt ca i cum ai fi un singur trup, i ct de mult hotrre dovedii n atenia pe care o acordai celor rostite, [diavolul] nu a ndrznit s-i trimit pe unii dintre slujitorii lui pentru a v ndeprta de la ascultare folosindu-se de sfaturi i ndemnuri, fiindc tia c nici unul din voi nu va accepta asemenea sfaturi. I-a amestecat, ns, n mulime pe unii care fur i taie pungile cu bani, pregtindu-i s jefuiasc de la muli dintre cei care se adun deseori aici aurul pe care acetia l au la ei. Iar acest lucru s-a petrecut aici deseori i n cazul multora. Prin urmare, pentru ca acest lucru s nu se mai ntmple, i nici s nu mai fie stins ardoarea voastr consacrat ascultrii din pricina pierderii bunurilor, de vreme ce muli dintre voi ai fost victime, pe toi v ndemn i v sftuiesc s nu purtai aur cnd intrai aici, astfel nct, strduina voastr pentru ascultare s nu devin pentru aceia prilejul faptei lor rele, iar plcerea pe care voi o simii petrecndu-v timpul aici s fie umbrit de furtul bunurilor voastre. Tocmai acest lucru a pus la cale diavolul, nu pentru a v face mai sraci, ci pentru ca, fiind cuprini de o mare neplcere din pricina pierderii bunurilor, s v distrag de la rvna consacrat ascultrii. Cci la fel a fcut i cu Iov cnd l-a lipsit de toate bunurile sale, nu cu scopul de a-l face mai srac, ci pentru a-l lipsi de evlavie. Strduina aceluia nu se ndreapt ctre luarea bunurilor - fiindc tie c aceasta nu nseamn nimic - ci urmrete ca prin luarea bunurilor s arunce sufletul n pcat. Iar dac nu va fi n stare s mplineasc aa ceva, atunci nu va socoti c aciunea i-a reuit.

Cunoscnd acum ce are diavolul n minte, preaiubite, cnd vei fi lipsit de aurul tu, fie din pricina hoilor, fie din oricare alt pricin, preamrete-l pe Domnul i vei avea atunci un ctig mai mare, iar dumanului i vei da o ndoit lovitur, pe de-o parte, pentru c nu ai ndurat pierderea cu greutate, iar pe de alt parte, pentru c ai adus mulumire. Iar dac te-ar vedea copleit de pierderea bunurilor, te va convinge ca n urma ndurrii greutii s te ndrepi mpotriva Domnului, iar, n acest caz, niciodat nu va nceta s-i pricinuiasc un asemenea necaz. In schimb, dac ar vedea c tu nu numai c nu l blestemi pe Dumnezeul care te-a creat, ba chiar i i aduci mulumire o dat cu fiecare nenorocire care se abate asupra ta, va nceta s te supun ncercrilor, vznd c ncercarea nenorocirilor i devine pricin de mulumire, i ajunge s-i fac cununile de nvingtor mai strlucitoare i s-i sporeasc rspltirile. De altminteri, aa s-a ntmplat i cu Iov. Dup ce l-a lipsit de bunuri i i-a lovit trupul, l-a vzut aducnd mulumiri i nu a ndrznit s mearg mai departe, ci, ndurnd o nfrngere ruinoas i necrutoare, a renunat, ct vreme i conferise atletului lui Dumnezeu o mai mare strlucire. Cunoscnd, aadar, toate acestea s ne temem numai de un singur lucru, de pcat, iar pe toate celelalte s le ndurm cu senintate, fie c este vorba de pierderea bunurilor, de vreo boal a trupurilor, de mprejurri grele, de insulte, de calomnii, ori de oricare alt nenorocire ce se abate asupra noastr. Cci, potrivit naturii lor, aceste nenorociri nu numai c nu ne vor face ru, dar chiar vor putea s ne aduc mari foloase i ne vor procura mai multe rspltiri, n cazul n care le ndurm aducnd mulumiri. tii bine c Iov, dup ce a primit cununile de nvingtor pentru rbdarea i curajul su, a fost rspltit cu lucruri ndoit de multe n comparaie cu cele pierdute. Tu, ns, ai putina s primeti nu de dou sau de trei ori mai mult, ci de o sut de ori mai mult dect orice, dac le nduri pe toate cu senintate, i vei moteni viaa venic, via la care fie s ajungem noi toi, prin harul i iubirea Domnului nostru Iisus Hristos, cruia slav i se cuvine acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (din Despre necunoaterea lui Dumnezeu, Editura Herald , a celui ntre sfini, Printele nostru Ioan Gur de Aur, arhiepiscop al Constantinopolului)

Omilia V - Despre necunoaterea lui Dumnezeu Cnd cineva urmeaz s se angajeze n tratarea unei teme foarte importante - una care necesit multe cuvntri i care nu poate fi strbtut ntr-o zi sau dou, ci n mult mai multe zile - socotesc c este necesar ca nvtura s nu fie impus pe dea-ntregul i dintr-o dat cugetului celor ce o ascult. Dimpotriv, mprind ntregul n multe pri, povara cuvntului fragmentat n acest chip va deveni mai uoar i mai lesne de purtat. Limba, urechea i oricare din simurile noastre au stabilite msuri, reguli i limite, iar dac s-ar gsi vreodat cineva care ar ncerca s depeasc aceste limite, atunci unul ca acesta s-ar afla dincolo de puterea proprie unei fiine omeneti. Este ceva mai dulce dect lumina, spune-mi? Ceva mai plcut dect o raz de soare? ns, dei este un lucru dulce i plcut, cnd cineva are de-a face cu lumina soarelui peste msur, aceasta devine de nesuportat i chinuitoare pentru ochi. De aceea a i rnduit Dumnezeu ca noaptea s urmeze zilei, pentru a se ngriji ca ochii notri obosii s primeasc ocrotirea pleoapelor, iar pupilele s se odihneasc, astfel nct s ne pregteasc mai bine simul obosit al vederii pentru contemplarea zilei urmtoare. Tot din acest motiv, veghea i somnul, n loc s fie dou stri care se opun una celeilalte, n msura n care se succed una celeilalte dup dreapta msur, devin laolalt foarte plcute, fapt pentru care, dac numim lumina dulce, numim, de asemenea, dulce i somnul care ne ndeprteaz de lumin. Astfel, lipsa msurii este ntru totul neplcut i de nesuportat, n timp ce dreapta msur ne este plcut, folositoare i necesar. Chiar aceasta este i pricina pentru care, dei am avut la dispoziie patru sau cinci zile, timp n care cuvntul nostru s-a desfurat pe marginea temei necunoaterii lui Dumnezeu, nici astzi nu ne pregtim nc s-i punem capt, ci, punnd vorbelor o dreapt msur, potrivit cu dragostea voastr, am socotit s i acordm iari timp de odihn cugetului vostru. Aadar, unde am lsat deunzi cuvntul? Fiindc este necesar, ct vreme exist un fel de nlnuire logic a nvturii, s revenim acolo unde am rmas. Aminteam atunci c fiul tunetului a rostit: Pe Dumnezeu nimeni nu l-a vzut vreodat; Fiul Cel Unul-Nscut, cel care se afl n snul Tatlui, acela a fcut cunoscut. Astzi trebuie s nvm cum a fcut cunoscut acest lucru Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu. Iisus a rspuns i a zis: Cci nimeni nu l-a vzut pe Tatl n afara celui care este de la Dumnezeu; acesta l-a vzut pe Tatl (Ioan, 6,46). Vedere nseamn i aici cunoatere.

Nu a spus doar c Nimeni nu l-a vzut pe Tatl i apoi s fi tcut; dimpotriv, pentru ca nimeni s nu cread c s-a spus aceasta numai referitor la oameni, dorind, n schimb, s arate c nici ngerii, nici arhanghelii i nici puterile de sus nu se gsesc n alt situaie, a fcut acest lucru limpede printr-o adugire. Astfel, dup ce a spus cci nimeni nu l-a vzut vreodat pe Tatl, a adugat: n afara celui care este de la Dumnezeu; acesta l-a vzut pe Tatl. Cci, dac ar fi spus doar att, nimeni, probabil c muli dintre cei ce ascultau cuvntul ar fi socotit c se spune aceasta numai despre firea noastr, ns, acum, cnd, dup ce se spune nimeni se adaug n afar de Fiul, prin aceast dezvoltare ntreaga creaie a fost separat de Cel Unul-Nscut. Aadar - s-ar putea s se spun - este exclus i Duhul Sfnt? Nicidecum, cci nici acesta nu face parte dintre fiinele create, iar prin cuvntul nimeni se stabilete ntotdeauna o deosebire numai fa de creatur. Aa cum, de fiecare dat cnd s-ar vorbi despre Tatl, nu ar fi exclus nici Fiul, [tot astfel] cnd se vorbete despre Fiul, nu este lsat deoparte Duhul. i, pentru a face clar de acum nainte c prin folosirea cuvntului nimeni nu se urmrete excluderea Duhului, ci se vorbete despre excluderea creaturii de la o asemenea cunoatere, despre care se afirm c i aparine numai Fiului, s ascultm ce spune Pavel cnd li se adreseaz corintenilor. Ce spune, aadar? Cci cine le cunoate pe cele ale omului, dect duhul omului, care este n el? Aa i cele ale lui Dumnezeu, nimeni nu le-a cunoscut, dect Duhul lui Dumnezeu (I Cor. 2,11). Prin urmare, ntocmai cum aici, rostindu-se cuvntul nimeni, nu este lsat deoparte Fiul, la fel, cnd este folosit n privina Fiului, nu este exclus Duhul Sfnt. De unde reiese clar c este adevrat ceea ce am spus. Cci, n cazul n care prin cuvintele Nimeni nu l-a vzut pe Tatl, n afara celui care este de la Dumnezeu ar fi fost exclus Duhul, ar fi fost nechibzuit ca Pavel s spun c aa cum omul le cunoate pe cele ale sale, la fel i Duhul Sfnt le cunoate cu precizie pe cele ale lui Dumnezeu. La fel se ntmpl i cu folosirea cuvntului un singur, cci are aceeai bogie i putere de semnificare. Urmrete aceasta: Este un singur Dumnezeu, Tatl, din care sunt toate, i un singur Domn, Fiul, prin care sunt toate (I Cor. 8, 6). Astfel, dac Tatl ar fi fost numit ca unic Dumnezeu, atunci ar fi fost nlturat Fiul de la dumnezeire, iar dac Fiul ar fi fost numit ca unic Domn, atunci ar fi fost exclus Tatl de la domnie, ns, prin afirmaia un singur Domn, Iisus Hristos, Tatl nu este exclus de la domnie. Aadar, nici Fiul nu este nlturat de la dumnezeire cnd se spune c este un singur Dumnezeu, Tatl.

Iar dac s-ar gsi, din nou, unii care s susin c Tatl este numit Dumnezeu deoarece, chiar dac i Fiul este Dumnezeu, nu este Dumnezeu n aceeai msur n care este Tatl, pentru a da rostirii aa ceva, se urmeaz premisele pe care ei nii le-au instituit - pe care noi nici mcar nu am ndrzni s le rostim - anume, c Fiul este numit singurul Domn, deoarece Tatl nu este Domn n aceeai msur n care Fiul este Domn. Iar dac aceast ultim afirmaie este lipsit de evlavie, nici cea dinti nu ar putea s aib sens. Dar, aa cum denumirea un singur Domn nu l exclude pe Tatl de la deinerea unei domnii desvrite i nici nu este o denumire atribuit numai Fiului, la fel, nici sintagma un singur Dumnezeu nu l ndeprteaz pe Fiul de la o adevrat i autentic dumnezeire i nici nu este proclamat numai n privina Tatlui. Faptul c Fiul este Dumnezeu i c este Dumnezeu n aceeai msur n care este Tatl, rmnnd, cu toate acestea, Fiu, reiese limpede din nsi atribuirea numelui de Tat. Cci, dac acest nume de Dumnezeu ar fi aparinut numai Tatlui i nu near fi indicat un alt hypostas n afara primului hypostas al celui nenscut, ca i cum ar fi propriu numai acestuia i i-ar fi fost numele prin care este recunoscut, atunci ar fi fost inutil specificarea denumirii de Tat. Ar fi fost de ajuns s spun un singur Dumnezeu, i noi am fi recunoscut despre cine este vorba; ns, tocmai pentru c numele de Dumnezeu este comun Tatlui i Fiului deopotriv, dac Pavel ar fi spus numai un singur Dumnezeu nu ar fi artat despre cine este vorba. Din acest motiv a fost adugat numele de Tat, pentru a lmuri c se vorbete despre primul hypostas, al celui nenscut, pe care nu ar fi fost suficient s l indice prin folosirea denumirii de Dumnezeu, ct vreme aceasta este comun n aceeai msur i pentru Fiul. ntr-adevr, dintre numele folosite unele sunt comune, iar altele proprii. Cele comune sunt folosite pentru a arta c substana nu este diferit, pe cnd cele proprii sunt menite s deosebeasc caracterul propriu al fiecrui hypostas. Astfel, denumirile de Tat i Fiu sunt proprii fiecrui hypostas, iar cele de Dumnezeu i Domn sunt comune. Aadar, fiindc a folosit numele comun un singur Dumnezeu, Pavel a adugat i denumirea specific, pentru ca tu s tii despre cine vorbete i, astfel, s nu cdem n nebunia lui Sabellie. De altfel, aa cum voi arta n cele ce urmeaz, nici numele de Dumnezeu nu este mai important dect cel de Domn i nici numele de Domn nu este mai puin important dect acela de Dumnezeu. Pe tot parcursul Vechiului Testament, Tatlui i se spune fr ntrerupere Domn: Domnul Dumnezeul tu (Deut. 6,4) i, mai apoi:

Domnului Dumnezeului tu s i te nchini i numai lui s-i slujeti (Deut. 6,13); iari: Mare este Domnul nostru i mare este tria Lui i priceperea Lui nu are hotar (Ps. 146, 5) i din nou: S cunoasc ei c numele Tu este Domnul. Tu singur eti Cel Preanalt peste tot pmntul (Ps. 82,19). Dac, ntr-adevr, atributul de Domn ar fi fost inferior celui de Dumnezeu i nevrednic de substana aceluia, nu trebuia s se spun: S cunoasc ei c numele Tu este Domnul. Din nou, dac faptul de a fi Dumnezeu ar fi superior celui de a fi Domn, i mai vrednic de cinstire dect acesta, nu trebuia ca Fiul, dup acei oameni, fiind inferior, s fie invocat cu un nume care i aparine Tatlui, i chiar unul care ar fi propriu numai aceluia. Dar lucrurile nu stau aa, nu, nicidecum, ntruct nici Fiul nu este inferior fa de Tatl, nici numele de Domn nu este mai prejos dect cel de Dumnezeu. Acesta este i motivul pentru care Scriptura se folosete de asemenea denumiri fr deosebire, aplicndu-le deopotriv i Tatlui, i Fiului. i, aa ai auzit c Tatl este numit Domn, hai s v artm acum i cum este numit Fiul Dumnezeu. Iat, Fecioara va lua n pntece i va nate Fiu i vor chema numele lui Emanuel, care se tlcuiete: Cu noi este Dumnezeu (Mat. l, 23; cf. Is. 7,14). Vezi cum, pe de-o parte, numele de Domn este folosit pentru Tatl, iar pe de alt parte, numele de Dumnezeu este folosit pentru Fiul? Cci, aa cum acolo se spunea c S cunoasc ei c numele Tu este Domnul, n acelai chip se spune aici: vor chema numele lui Emanuel. i iari: Prunc s-a nscut nou, un Fiu s-a dat nou i se cheam numele Lui: nger de mare sfat, Dumnezeu tare, biruitor (Is. 9, 5). i ia aminte laolalt cu mine la nelegerea de care dau dovad profeii i la nelepciunea lor spiritual. Vezi c ei nu au spus pur i simplu Dumnezeu, ci, pentru a nu se socoti c se vorbete despre Tatl, au amintit mai nti de oikonomia ntruprii. Fiindc e foarte clar c Tatl nu s-a nscut din Fecioar, nici nu a devenit vreodat copil. Ascult din nou cum vorbete un alt profet despre el:

Acesta este Dumnezeul nostru i nimeni altul nu este asemenea lui (Bar. 3, 36). i despre cine spune aceste cuvinte? S vorbeasc oare despre Tatl? Nicidecum. Ascult, pentru aceasta, cum i acest profet a amintit despre oikonomia ntruprii. Cci, dup ce a spus: Acesta este Dumnezeul nostru i nimeni altul nu e asemenea lui, a adugat: Aflat-a toat calea tiinei i a dat-o lui Iacob, copilul su, i lui Israel, cel iubit de Dnsul. Dup aceasta, s-a artat pe pmnt i a locuit printre oameni (Bar. 3, 36-37). Iar Pavel: Din care dup trup este Hristos, cel ce este peste toate Dumnezeu binecuvntat n veci, Amin (Rom. 9,5) i din nou: Nici un desfrnat ori poftitor nu are motenire n mpria celui care este Hristos i Dumnezeu (Ef. 5, 5) i iari: potrivit cu artarea marelui nostru Dumnezeu i Mntuitor Iisus Hristos (II Tim. 1, 10). Dar i Ioan l numete la fel cnd spune: La nceput era Cuvntul i Cuvntul era la Dumnezeu i Cuvntul era Dumnezeu (In. 1, 1). Da, bine, are s se spun, dar arat-mi dac Scriptura l numete pe Tatl Domn i acolo unde se face referire deopotriv la Tatl i la Fiul. Eu nu m voi opri s art numai acest lucru, ci voi arta c Scriptura l numete Domn pe Tatl i Domn pe Fiul i c l numete Dumnezeu pe Tatl i Dumnezeu pe Fiul, atribuind fiecare dintre nume n acelai loc. Prin urmare, unde se gsete aa ceva? Vorbind odat cu iudeii, Hristos spune: Ce vi se pare despre Hristos? Al cui fiu este? Zis-au Lui: Al lui David. Zis-a lor: Cum deci David, n duh, l numete pe el Domn? - zicnd: Zis-a Domnul Domnului meu: ezi de-a dreapta mea? (Mat. 22,42 - 44). Iat, Domn i Domn. Vrei s pricepi de ce Scriptura zice Dumnezeu i Dumnezeu atunci cnd vorbete despre Tatl i Fiul - i aceasta n unul i acelai loc? Ascult-i i pe David profetul i pe apostolul Pavel cnd au dorit s ne lmureasc tocmai n privina acestui lucru:

Tronul tu, Dumnezeule, n veacul veacului, toiag de dreptate toiagul mpriei tale. Iubit-ai dreptatea i ai urt frdelegea: pentru aceasta tea uns pe tine Dumnezeu, Dumnezeul tu, cu untdelemnul bucuriei, mai mult dect pe prtaii ti (Ps. 44, 7 -8). Iar Pavel a adus i acum aceast mrturie, spunnd c: Despre ngerii si zice: Cel ce face pe ngerii si duhuri, iar ctre Fiul: Tronul tu, Dumnezeule, n veacul veacului (Evr. 1, 7-8). Pentru care motiv, la urma urmei, are s se spun, Tatl a fost numit Dumnezeu, iar Fiul Domn? Acest lucru nu s-a petrecut fr vreun rost anume i la ntmplare, ci fiindc scrierea n ntregul ei era destinat elenilor atini de boala politeismului. i pentru ca ei s nu spun c noi, n timp ce i acuzm c vorbesc despre mai muli dumnezei i mai muli domni, cdem la rndu-ne n greeala pe care le-o imputm, ct vreme am vorbi i noi despre dumnezei, nu despre un Dumnezeu, din acest motiv s-a cobort Pavel la nivelul slbiciunii lor i a dat un alt nume Fiului care deine o aceeai putere. Spre a dovedi c acest lucru este adevrat, s recitim cuvintele care preced acest pasaj i vei vedea limpede c ceea ce am spus noi nu este o simpl presupunere: Ct despre cele jertfite idolilor, tim c toi avem, cunotin. Cunotina ns semeete, iar iubirea zidete. Iar despre mncarea celor jertfite idolilor, tim c idolul nu este nimic n lume i c nu este alt Dumnezeu dect Unul singur (I Cor. 8,l-4). Pricepi acum c Pavel rostete aceste lucruri adresndu-se acelora care socoteau c exist mai muli dumnezei? Cci, dei sunt numii muli dumnezei, fie n cer, fie pe pmnt, - iari se lupt Pavel mpotriva acelora - ca i cum ar exista ntradevr mai muli dumnezei i mai muli domni - adic, vrea s spun c sunt dumnezei numai cu numele - totui, pentru noi, este un singur Dumnezeu, Tatl, din care sunt toate, i un singur Domn, Iisus Hristos, prin care sunt toate (I Cor. 8, 5-6). De aceea a i adugat un singur, ca ei s nu cread c se reintroduce politeismul. Astfel, Tatl nu a fost numit Dumnezeu unic pentru a-l nltura pe Fiul de la dumnezeire, dup cum nici Fiul nu a fost numit unic Domn pentru a-l nltura pe Tatl de la domnie; i-a numit n acest fel numai pentru a vindeca slbiciunea acelora i dorind s nu le ofere nici un prilej de rentoarcere la politeism. Acesta este, de asemenea, i motivul pentru care Fiul lui Dumnezeu nu este fcut cunoscut iudeilor prin profei n mod precis i clar, ci n chip acoperit i numai arareori.

Cci, dac ar fi auzit iari despre un Dumnezeu i un Dumnezeu, cu siguran c n loc s renune la eroarea politeist, boala aceasta le-ar fi revenit. De aceea, profeii spun fr ncetare de la un capt la altul c: Nu exist dect un singur Dumnezeu i nici un altul n afar de El, nu pentru a-l respinge pe Fiul, nicidecum, ci din dorina de a vindeca slbiciunea acelora i, n acelai timp, pentru a-i convinge s renune la credina lor n mai muli dumnezei lipsii de existen. Aadar, cnd auzii denumiri precum unul i niciunul i altele asemenea, s nu nesocotii slava Treimii, s pricepei, ns, prin asemenea cuvinte deosebirea acesteia fa de fiina creat, aa cum se spune i n alt parte: Cine a cunoscut cugetul lui Dumnezeu? (Rom. 11, 34; Is. 40,13). Faptul c i aici despre acest lucru este vorba i nicidecum despre faptul c Fiul i Duhul sunt ndeprtai de la mprtirea cunoaterii a fost suficient explicat n cele rostite anterior, cnd am adus i mrturia n care se spune: Cci cine cunoate cele ale omului, dect duhul omului, care este n el? Aa i cele ale lui Dumnezeu, nimeni nu le-a cunoscut, dect Duhul lui Dumnezeu (I Cor. 2,11). i, din nou, Fiul care spune: Nimeni nu-l cunoate pe Fiul, dect numai Tatl, i nimeni nu-l cunoate pe Tatl, dect numai Fiul (Lc. 10, 22). Cum tot aa se spune i aici: Cci nimeni nu l-a vzut pe Tatl, n afar de cel care este de la Tatl; acesta l-a vzut pe Tatl (In. 6, 46). Iar el a rostit aici c l cunoate cu temeinicie i a artat n acelai timp i cauza pentru care deine aceast cunoatere. Care este, aadar, aceast cauz? Este aceea c i are fiina de la El. Iar faptul de a avea fiin de la El demonstreaz, la rndu-i, faptul c l cunoate cu temeinicie. Tocmai de aceea l cunoate limpede, fiindc este de la El, iar semn al faptului de a fi de la El este faptul c l cunoate cu precizie. Cci dac o substan ar fi superioar altei substane nu ar mai putea fi cunoscut bine de ctre cea din urm, orict de mic ar fi distana dintre ele. Ascult, de pild, ce spune profetul despre ct de mic este deosebirea dintre natura ngerilor i cea omeneasc. Dup ce a spus: Ce este omul c-i aminteti de el? Sau fiul omului, c-l cercetezi pe el?, a adugat: Micoratu-lai pe el cu puin fa de ngeri (Ps. 8,5-6). Dar, cu toate c distana este mic, ct vreme este pe deplin o oarecare distan, noi nu cunoatem cu precizie esena ngerilor i chiar dac am face mii de speculaii, tot nu am putea-o tifla.

Dar ce vorbesc eu despre ngeri, cnd nici mcar esena sufletului nostru nu neo cunoatem bine, ori, mai degrab, nu o cunoatem n nici un fel? Iar dac aceia pretind c o cunosc, am s-i ntreb care anume este esena sufletului - s fie cumva una dintre acestea: aer, un suflu, un vnt, ori un foc? ns ei nu vor rspunde folosindu-se de vreuna dintre acestea, deoarece toate sunt de natur corporal, pe cnd sufletul este necorporal. Aa c ei, fr s-i cunoasc pe ngeri, i nici mcar propriile lor suflete, pretind n schimb c l cunosc cu precizie pe Domnul i creatorul tuturor lucrurilor. Cum ar putea, aadar, s existe o mai mare rtcire a minii dect aceasta? Dar ce vorbesc eu despre cum ar putea fi esena sufletului? Nu putem spune nici mcar care este modalitatea n care se afl prezent n trupul nostru. Cine oare ar avea de spus ceva n privina unui asemenea lucru? S fie adevrat cum c s-ar rspndi prin ntreaga mas a corpului? Dar o asemenea afirmaie este lipsit de sens, deoarece este o modalitate de a fi proprie fiinelor corporale. C nu poate fi vorba despre aa ceva n privina sufletului reiese limpede i din urmtoarele: de fiecare dat cnd se ntmpl s fie amputate minile sau picioarele, sufletul rmne ntreg, nu este mutilat cu nimic n urma ciuntirii corpului. Atunci, dac nu se afl n ntreg corpul, s se afle n schimb reunit ntr-o anume parte a corpului? n acest caz, urmeaz cu necesitate ca celelalte pri rmase s fie moarte, deoarece lucrul nensufleit este mort pe de-a-ntregul. ns nu se poate afirma nici aa ceva, se poate spune n schimb c noi cunoatem c sufletul se gsete n corpul nostru, dar nu cunoatem modul n care este prezent. Iar Dumnezeu nu ne-a ngduit o asemenea cunoatere pentru ca noi s punem fru gurii noastre, i s ne stpnim n i mai mare msur i spre a fi convini s rmnem la cele de jos, s nu le iscodim i s fim stpnii de curiozitate n privina celor care se afl dincolo de noi. Dar, spre a nu argumenta n privina unor asemenea lucruri folosindu-ne numai de raionamente, hai s ne ntoarcem iari cuvntul la Scriptur. Cci nimeni nu l-a vzut pe Tatl n afara celui care este de la Dumnezeu; acesta l-a vzut pe Tatl (In. 6,46). i ce-i cu asta? are s se spun, cci aceste cuvinte nu au adus mrturie n nici un fel i pentru faptul c [Fiul] deine o cunoatere precis. C fiinele create nu l cunosc a fost artat limpede cnd s-a spus: Cci nimeni nu l-a vzut pe Tatl, cum iari a fost artat vdit c Fiul l cunoate: n afara celui care este de la Dumnezeu; acesta l-a vzut pe Tatl. Dar, n tot cazul, nu se arat nicieri c l cunoate cu temeinicie, ntocmai cum Tatl se cunoate pe sine nsui. Cci este cu putin, se va spune, ca nici fiinele create s nu-l cunoasc pe Tatl, i n acelai timp, nici Fiul s nu dein o nelegere temeinic a acestuia, chiar dac deine o cunoatere mai limpede dect cea a fpturilor create. E! spune, ntr-adevr,

c vede i cunoate cine este Tatl, n schimb, nu a afirmat nicieri cum c l-ar cunoate temeinic i n acelai chip n care Tatl se cunoate pe sine. Dorii s ne convingem i de data aceasta pornind de la Scripturi, i chiar de la nsui glasul lui Hristos? S ascultm, aadar, ce le spune iudeilor: Precum m cunoate Tatl i eu cunosc pe Tatl (In. 10,15). Care cunoatere ai vrea s fie mai temeinic dect aceasta? ntreab-l pe cel care te contrazice: este adevrat c Tatl l cunoate deplin pe Fiul, ct vreme ntreaga cunoatere pe care o deine este deplin, de unde reiese i c nu i este ascuns nimic din cele care l privesc pe Fiul, ci dimpotriv, aceast cunotin este perfect? Da, se va spune. Aadar, deoarece auzi c i Fiul l cunoate la fel pe Tatl, precum acesta l cunoate pe Fiul, nu are rost s se mai cerceteze altceva pe mai departe, de vreme ce cunoaterea pe care o dein este pe deplin egal. De asemenea a artat i ntr-un alt loc aceasta, cnd a spus: Nimeni nu cunoate pe Fiul, dect numai Tatl, nici pe Tatl nu-l cunoate nimeni, dect numai Fiul i cel cruia va voi Fiul s-i descopere (Mat. 11,27). i descoper nu att ct cunoate el nsui, ci att ct ne este nou suficient. i dac Pavel face acest lucru, cu att mai mult Hristos, fiindc cel dinti le-a spus propriilor si ucenici: N-am putut s v vorbesc ca unor oameni duhovniceti, ci ca unora trupeti. Ca pe nite prunci n Hristos v-am hrnit cu lapte, nu cu bucate, cci nc nu puteai (I Cor. 3,1-2). Dar acest lucru, are s se spun, l-a rostit numai pentru corinteni. Ce ar mai fi de obiectat, dac vom arta c el cunotea i alte lucruri, pe care nici unul dintre oameni nu le-a aflat vreodat i a murit fiind singurul cunosctor al acestora dintre toi oamenii? i unde se poate gsi acest lucru? n epistola ctre corinteni, cci Pavel spune acolo: Am auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc (II Cor. 12,4). Dar, cu toate acestea, nu altul dect acesta, cel care atunci a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc, deine o cunoatere parial i mult inferioar celei viitoare. Cci, cel care a rostit acele cuvinte este i cel care spune: n parte cunoatem i n parte profeim, la care se adaug cnd eram prunc, vorbeam ca un prunc, simeam cu un prunc, judecam ca un prunc i vedem acum ca prin oglind, n ghicitur, iar atunci, fa ctre fa (I Cor. 13, 9-12). i, pornind de la acestea, ajungem s biruim ntreaga lor argumentaie potrivnic. Deoarece, de vreme ce esena divin este necunoscut, nu n privina existenei ei,

ci cutnd s afli ce este, apare ca cea mai mare nebunie faptul de a-i atribui un nume. Mai mult, chiar dac esena ne-ar fi fost cunoscut foarte clar, nici n acest caz nu ar fi fost cugetat s atribuim o denumire esenei Domnului pornind de la noi nine i cu de la noi putere. Astfel, nici Pavel nu a ndrznit s atribuie nume puterilor de sus, dimpotriv, a spus: L-a aezat pe Hristos mai presus dect toat nceptoria i stpnia i domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor (Ef. 1, 20-21) i ne-a nvat c exist anumite nume ale puterilor pe care le vom cunoate atunci, fr s cuteze a le atribui alte nume n locul acelora viitoare i fr s fie mnat de curiozitate n privina acelora. Cum ar putea fi vrednici de iertare sau ce scuz vor putea avea cei care ndrznesc asemenea lucru n privina esenei Domnului? i cum esena nsi ne este necunoscut, trebuie s le ntoarcem spatele aa cum facem cu cei ieii din mini. Chiar dac este vdit c Dumnezeu este o fiin nenscut, n schimb, despre faptul c acesta ar fi numele propriei sale esene nu ne vorbete nici un profet, nu las s se neleag aa ceva nici un apostol i nici un evanghelist. i pe bun dreptate: cum s fi fost n stare unii, crora esena nsi le este necunoscut, s i rosteasc numele? Dar de ce vorbesc eu despre dumnezeietile Scripturi, cnd evidena absurditii i nemsurarea nelegiuirii sunt att de mari, astfel nct nici mcar elenii, chiar fiind departe de adevr, nu au ncercat vreodat s rosteasc ceva asemntor? Cci nici unul dintre ei nu a ndrznit s propun o definiie pentru esena divin i s o nchid sub un nume unic. Dar ce vorbesc eu despre esena divin, cnd cei care au filosofat n privina naturii fiinelor nemateriale nu au propus nici mcar n privina acesteia o adevrat definiie, ntruct, n locul unei definiii, s-au mulumit s o descrie i s ofere o schi general ntr-un mod lipsit de claritate? Care este, ns, argumentul ptrunztor de care se folosesc acetia? Ei spun: Nu-l cunoti, aadar, pe cel cruia i nchini adoraia ta? Mai curnd, nici mcar nu ar trebui s rspundem la aceast ntrebare, de vreme ce am oferit deja o demonstraie amnunit pornind de la Scripturi n sprijinul ideii c este cu neputin a-l cunoate pe Dumnezeu n privina esenei sale. Cu toate acestea, fiindc nu le vorbim din dumnie, ci din dorina de a-i ndrepta, hai s le demonstrm c lipsa cunoaterii nu nseamn a nu ti care este esena lui Dumnezeu, dimpotriv, tocmai pretenia de a ti acest lucru nseamn a fi lipsit de cunoaterea lui Dumnezeu. Dac s-ar ntmpla ca doi oameni s se certe ntre ei cu privire la cunoaterea ntinderii cerului, unul susinnd c nu poate fi cuprins cu ochiul omenesc, iar

cellalt pretinznd c este cu putin i, pentru a realiza acest lucru, se angajeaz s o msoare n ntregime folosind pentru aceasta palma, rspunde-mi acum, despre care dintre cei doi vom spune c deine cunoaterea ntinderii cerului - cel care pretinde c tie cte palme msoar ori cel care i recunoate netiina? Iar dac n privina cerului, cel care i cunoate ntinderea este mai degrab omul care se retrage naintea acesteia, cum s nu avem nevoie, cnd este vorba de Dumnezeu, de o asemenea sfial? i cum s nu fie atins, de nu se ntmpl astfel, culmea rtcirii? De altminteri, pentru a afla c ni se cere numai att, s cunoatem c Dumnezeu exist, nicidecum s-i iscodim esena, ascult ce spune Pavel: cci cine se apropie de Dumnezeu, trebuie s cread c el exist (Evr. 11, 6). Tot astfel, condamnnd pe cineva pentru lipsa evlaviei, nu l condamn pentru c nu tie ce este Dumnezeu, ci pentru c nu tie c Dumnezeu exist: Zis-a cel nebun n inima sa: Nu este Dumnezeu! (Ps. 13, 1). Prin urmare, aa cum acela nu devine lipsit de evlavie din pricina necunoaterii esenei lui Dumnezeu, ci fiindc nu tie c Dumnezeu exist, tot astfel, pentru a ajunge la evlavie, este de ajuns s cunoti c Dumnezeu exist. Ins ei s-au strduit s construiasc i un alt argument. Care-i acesta? Zic ei: Se spune c Dumnezeu este duh (In. 4, 24). Prin aceste cuvinte ni se ofer, aadar, o nfiare a esenei sale, spune-mi? i cine va susine aa ceva, dac este dintre cei care obinuiesc s se abat orict de puin pe la porile dumnezeietilor Scripturi? n acest fel, dac s-ar urma un asemenea raionament, Dumnezeu ar fi foc n aceeai msur, deoarece, aa cum st scris: Dumnezeu este duh, st scris i c: Dumnezeul nostru este foc mistuitor (Evr. 12,29), sau c este izvor de ap vie (Ier. 2,13). i nu va fi numai duh, izvor i foc, ba nc i suflet i suflare de vnt i minte omeneasc i multe alte lucruri mai absurde dect acestea, cci nu este nevoie s inem pn la capt socoteala acestora, nici s imitm ntocmai nebunia acelora, ntr-adevr, prin acelai cuvnt, duhul, sunt denumite multe lucruri, de pild, sufletul nostru, dup cum spune i Pavel: S dai pe unul ca acesta Satanei, ca duhul s se mntuiasc (I Cor. 14,15). Se denumete astfel i suflarea de vnt, dup cum spune profetul: Cu duh puternic i vei lovi (Ps. 47, 6).

Se folosete n aceeai msur i pentru a numi darul duhovnicesc: Cci Duhul nsui mrturisete mpreun cu duhul nostru (Rom. 8,16), iar n alt loc: M voi ruga cu duhul, dar m voi ruga i cu mintea (I Cor. 14, 15). De asemenea, este desemnat astfel i mnia, ct vreme Isaia spune: Nu ai fost tu cel care te-ai ngrijit, cu duhul tu nprasnic, s-i duci la pieire? (s. 27,8). i la fel este numit i ajutorul care vine de la duhul lui Dumnezeu: Duhul care se afl naintea feei noastre, Hristos Domnul (Plng. 4, 20). Prin urmare, Dumnezeu va fi pentru noi toate acestea laolalt i va fi compus din asemenea lucruri. Dar pentru a nu ajunge s delirm, punnd la btaie argumente contrarii pentru nite opinii care nu merit nici mcar aa ceva, hai s ncetm aici cuvntul referitor la asemenea lucruri i s ne ndreptm cu totul ctre rugciune, deoarece cu ct sunt ei mai lipsii de evlavie, cu att mai mult este nevoie s ne rugm pentru ei ca ntr-o bun zi s renune la nebunia lor. Iar prin aceasta vom face s se vad chipul Dumnezeului nostru Mntuitor care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Tim. 2,4). S nu ncetm, aadar, s aducem rugciuni de ndurare n favoarea lor. Cci rugciunea este arm puternic, comoar fr fund, bogie care nicicnd nu se risipete, liman ferit de furtun, pricin a linitii; este rdcin, izvor i mam a mii de lucruri bune i ntrece n putere chiar i stpnirea mprteasc. Deseori s-a vzut c atunci cnd purttorul coroanei mprteti este cuprins de febr i zace n pat arznd, i vin spre ajutor medici, paji, vindectori i generali, ns nici arta medicinii, nici prezena prietenilor, nici ngrijirea slugilor, nici mulimea leacurilor, nici luxul tratamentelor, nici abundena bunurilor i nimic altceva dintre cele omeneti nu are putere s uureze n vreun fel povara bolii, ns, dac ar intra cineva care este nzestrat cu dreptul de a-i vorbi lui Dumnezeu, numai s se ating de trupul acestuia i s fac o rugciune curat pentru el i va pune pe fug ntreaga boal. i exact acolo unde bogia, mulimea ngrijirilor, tiina medicilor i mreia mprteasc au fost lipsite de putere, a avut aceast putere rugciunea unuia care deseori se ntmpl s fie srac i s se hrneasc din poman. Cnd vorbesc de rugciune, nu m refer la simpla bolborosire plin de neglijen, m refer la rugciunea fcut cu atenie, nsoit de ndurerarea sufletului i de freamtul cugetului. Aceasta din urm este rugciunea care se nal la cer.

ntocmai cum uvoiul apelor, ct vreme este lsat s se scurg pe un cmp neted se rspndete pe o suprafa ntins i nu se nal spre cer, n schimb, cnd nite mini pricepute o supun fcnd-o s se scurg n jos prin nite anuri, atunci se ndreapt n sus mai repede dect orice sgeat, tocmai n acest mod, cugetul omenesc, cnd se bucur de mult uurtate, se rspndete i se pierde; ns, cnd este silit s se adune din pricina mprejurrilor grele, o dat ajuns n reculegere deplin, nal ctre cer rugciuni adevrate i pline de trie. i pentru a pricepe c rugciunile care au cele mai mari anse de a fi ascultate sunt cele fcute n caz de strmtorare, ascult ce spune profetul: Ctre Domnul am strigat cnd eram cuprins de strmtorare i m-a auzit (Ps. 119,1). Aadar, s ne nflcrm contiina, s ne reculegem din pricina amintirii pcatelor noastre, s ne reculegem, nu pentru a rmne nchii n sine, ci pentru a ne pregti spre a fi ascultai, pentru a deveni cumptai i plini de vigilen i, n acest fel, s ajungem s atingem cerurile nsele. Nimic nu pune pe fug delsarea i indiferena aa cum reuesc s o fac cina i strmtorarea, cele care adun cugetul de peste tot unde s-a risipit i l ntorc ctre sine nsui. Cel care, astfel strmtorat, prinde a se ruga ajunge ca, n urma rugciunii, s resimt n sufletul su o mare desftare. i, aa cum nvala norilor ntunec aerul la nceput, iar apoi, dup ce i risipesc unul altuia cristalele de ghea i fac s se reverse ploaia n ntregime, dau aerului senintate i strlucire, n acelai chip, ct timp ni se adun dezndejdea n interior, ni se ntunec judecata, ns, dup ce ne despovrm de acest zbucium prin cuvintele rugciunii i prin lacrimile care le nsoesc, revrsndu-se, astfel, n afara noastr, ne ptrunde n suflet o mare strlucire, rsplata lui Dumnezeu ptrunznd n cugetul celui care se roag precum o raz de soare. Dar care este argumentul rece al mulimii? Nu ndrznesc, se spune, m simt ruinat, nu pot nici mcar s deschid gura. Aceast sfial este diavoleasc, cele invocate sunt pretexte ale delsrii, cci diavolul dorete s i nchizi porile cii ctre Dumnezeu. Nu ndrzneti? Este n realitate o mare cutezan, cci este mare ctigul obinut cnd te socoteti lipsit de ndrzneal, tot aa cum, socotind c eti nzestrat cu ndrzneal, este o mare ruine i i atragi cea mai mare condamnare. Dac ai avea parte de o mulime de reuite i nu ai avea nimic ru pe contiin, iar atunci te-ai socoti demn de ndrzneal, rugciunea ta i pierde n ntregime puterea, n schimb, dac ai purta asupra contiinei tale povara a mii de pcate, numai pentru faptul c te-ai cobort pe tine ntr-att, nct te socoteti cel din urm dintre oameni, vei putea avea mult ndrzneal fa de Dumnezeu.

Cu toate acestea, trirea smereniei nu are loc cnd te socoteti pctos, fiind pctos. Trirea smereniei se gsete la cel care, dei are n el nsui contiina c a mplinit multe i mari fapte bune, nu i nchipuie nimic mare n privina sa. Un asemenea om este cel care, urmndu-l pe Apostolul Pavel, ar putea s spun: Nu m tiu vinovat cu nimic (I Cor. 4, 4), iar apoi s rosteasc: dar ntru aceasta nu m ndreptesc; Iisus Hristos a venit s-i mntuiasc pe cei pctoi, dintre care cel dinti sunt eu (l Tim. l, 15). Aceasta este trirea smereniei: de la nlimea la care ai ajuns prin mplinirea faptelor bune s te smereti n cuget. Dar, cu toate acestea, n iubirea sa negrit de oameni, Dumnezeu nu se apropie i nu i primete la sine numai pe cei smerii, ci i pe cei care i mrturisesc fr cruare pcatele, devenind binevoitor i blnd fa de cei care se gsesc n aceast stare. Pentru a pricepe c nu este bine n nici un chip s i imaginezi lucruri mari despre tine, nchipuie-i cu mintea dou care: unul la care stau njugate dreptatea i orgoliul i cellalt tras de pcat i smerenie. Vei vedea c jugul pcatului trece naintea dreptii, nu prin propria micare, ci prin puterea smereniei mpreun cu care trage la jug, aa cum carul dreptii rmne n spate nu din pricina slbiciunii dreptii, ci din cauza greutii i nemsurrii orgoliului. Cci, dup cum smerenia biruiete prin marea sa putere de nlare chiar cel mai greu pcat, i devine prima care ajunge s se nale la Dumnezeu, tot astfel i orgoliul prin marea sa greutate i nemsurare capt putere i se nstpnete asupra uurtii dreptii, trgnd-o lesne n jos. Ca s i dai seama c acest car al smereniei este mai rapid dect cellalt, amintete-i de fariseu i de vame. Fariseul njugase laolalt dreptatea i orgoliul, cnd spunea: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, avari i nici ca acest vame (Lc. 18,11). Ct nebunie! Orgoliul su nu s-a mulumit s se nale deasupra ntregii naturi omeneti, mai mult dect att, l-a insultat cu un i mai mare orgoliu pe vameul care sttea n picioare n acel loc. Ce s-a ntmplat cu cellalt? El nu a rspuns injuriilor, nu s-a tulburat auzind acuzaia adus, dimpotriv, a primit ceea ce a auzit cu nelepciune. i a fcut din sgeata dumanului su leac i vindecare, jignirile le-a preschimbat n elogiu, acuzaia n cunun. Att de frumoas este smerenia, duce la un att de mare ctig, astfel nct nu se las dobort de jignirile celorlali! i nici nu se tulbur naintea nedreptirilor care vin din partea celor ce ne stau n preajm. Cci pornind de la toate acestea se poate culege un mare bine i de soi ales, aa cum s-a petrecut cu vameul. Primind jignirile, s-a lepdat de pcate i, spunnd: Miluiete-m pe mine pctosul, a

dobndit ndreptirea naintea aceluia. i cuvintele au trecut naintea faptelor, iar vorbele au biruit aciunile. Unul i-a pus la vedere dreptatea, postul i zeciuiala, cellalt a rostit numai nite vorbe spre a se lepda de toate pcatele. Dumnezeu nu a auzit numai, vorbele, ci a privit i la cugetul cu care le-a rostit, cuget pe care l-a gsit smerit i tulburat, ceea ce l-a fcut s i reverse mila i iubirea sa de oameni. Dar nu spun acestea pentru a ne ndemna s pctuim, ci pentru a ne smeri. Iar dac un vame, cel din urm dintre oamenii ri, fr s se smereasc, ci numai artnd o contiin bun cnd a glsuit despre pcatele avute i s-a recunoscut drept ceea ce era, i-a atras atta bunvoin din partea lui Dumnezeu, cum s nu fie nc i mai mare ajutorul divin pentru cei care fac cele bune, fr s-i fureasc o imagine mrea despre ei nii? De aceea, v cer, v rog i v ndemn s v mrturisii lui Dumnezeu fr ncetare. Iar eu nu doresc s te art ca la teatru naintea celor ce sunt robi laolalt cu tine, nici nu te oblig s-i dezvlui pcatele naintea oamenilor. Deschide-i contiina naintea lui Dumnezeu, arat-i rnile i cere-i leacurile; arat-i-le nu pentru a primi reprouri, ci pentru a primi vindecare. Cci chiar dac le-ai pstra sub tcere, acela le cunoate pe toate. Spune-i-le, aadar, pentru a dobndi ctig. Spune-i-le lui Dumnezeu, astfel nct, lepdndu-te aici de toate pcatele, s pleci acolo curat i eliberat de greeli, s scapi deopotriv i de o nendurtoare mrturisire public. Cei trei tineri fuseser aruncai n cuptor i i ddur sufletul pentru mrturisirea credinei n Domnul, dar chiar i dup dobndirea unor att de mari i att de multe merite, ei spun: Nu ne este ngduit s deschidem gura. Am devenit pricin de ruine i ocar pentru robii ti i pentru cei ce te slvesc (Dan. 3,3). Pentru ce ndrznii voi s deschidei gura? Tocmai pentru a spune aceasta, c, dup cum st scris, nu ne este ngduit s deschidem gura i putem s ctigm astfel bunvoina Domnului. Puterea rugciunii a ntrecut puterea focului, a inut n fru furia leilor, a destrmat rzboaie, a oprit lupte, a fcut s dispar furtuni, a alungat demoni, a deschis porile cerului, a tiat legturile morii, a pus pe fug boli, a risipit defimri, a inut n loc tulburarea cetilor, a fcut s dispar nenorocirile venite de sus i cele provocate de om, ntr-un cuvnt, rugciunea a risipit tot ceea ce ne poate nspimnta. Iar cnd vorbesc de rugciune, nu m refer la simpla rostire a rugciunii, ci la acea rugciune care izvorte din adncul cugetului.

Aa cum, chiar de se vor abate asupr-le mii de vnturi potrivnice, copacii ale cror rdcini sunt ntinse n adncime nu se frng, nici nu sunt dobori, fiindc rdcinile le sunt nfipte cu strnicie n adncul pmntului, ntocmai n acelai chip se ntmpl i cu rugciunile care se nal de jos, din adncul cugetului: nrdcinate temeinic, se vor nla ctre cer i nici o judecat potrivnic nu le abate din drum. De aceea a spus i profetul: Din adncuri strigat-am ctre tine, Doamne (Ps. 129,1). Nu v spun aceste lucruri numai pentru a v auzi aplaudnd, ci pentru ca voi s v dezvluii ncntarea prin fapte. Dac atunci cnd i ari naintea oamenilor propriile nenorociri i te plngi de nefericirile care te ncearc, resimi o oarecare alinare a durerilor, ca i cum ai ajunge prin mijlocirea cuvntului s rsufli de uurare, cu att mai mult, cnd l faci pe Domnul tu prta la suferinele sufletului tu, primeti n schimb o anumit stare de bucurie i mult alinare. Oamenii ndur deseori cu greutate pe cel care li se plnge i li se tnguie, drept care se ndeprteaz i l resping, ns Dumnezeu nu face la fel; dimpotriv, urmrete s i te afli n apropiere i te atrage la sine, chiar dac i mprteti nefericirile tale de diminea pn seara, ba nc cu att mai mult te iubete atunci i se apleac ctre rugminile tale. Tocmai acesta este lucrul pe care l-a dezvluit nsui Hristos cnd spunea: Venii la mine toi cei ostenii i mpovrai i eu v voi odihni pe voi (Mat. 11, 28). Ne cheam, s nu refuzm s-l ascultm; ne trage la el, s nu fugim; chiar de-am avea mii de pcate, s tim c atunci cu att mai mult trebuie s alergm ctre el. Cci pe cei care se afl n asemenea stare i cheam: Cci nu am venit s-i chem pe cei drepi spune el - ci pe cei pctoi, pentru ca ei s se pociasc. Iar aici este vorba despre cei mpovrai, cei suferinzi, despre cei ngenuncheai din pricina mulimii pcatelor lor. Acesta este i motivul pentru care este numit Dumnezeul mngierii i Dumnezeul milostivirilor (cf. II Cor. 1,8), fiindc aceast lucrare a sa nu are sfrit, nencetat le d mngiere i ncurajare celor ndurerai i celor ptruni de strmtorare, chiar dac acetia au mii de pcate. Numai s i ne ncredinm, numai s alergm ctre el i s nu renunm. Vom cunoate prin aceast experien adevrul celor spuse i nimic din tot ceea ce exist nu ne va putea pricinui suferin, cu condiia ca rugciunea s ne fie struitoare i profund. Atunci, printr-o asemenea rugciune, vom da la o parte orice s-ar ntmpla s npusteasc asupra noastr. i ce-i de mirare n faptul c puterea rugciunii nltur nenorocirile care se abat asupra omului, ct vreme se vede cum rugciunea destram cu uurin

natura pcatului i o face s dispar? Aadar, pentru a ne petrece viaa prezent cu bine, pentru a reui s fugim din calea tuturor pcatelor care ne ncearc, i pentru a pi cu ncredere naintea scaunului de judecat al lui Hristos, s ne pregtim nencetat acest leac, la prepararea cruia sunt folosite deopotriv lacrimile, strduina, grija i tria sufleteasc, n acest fel, ne vom bucura nencetat de sntate i vom dobndi bunurile viitoare, cele pe care fie ca noi toi s le dobndim, prin harul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos, dimpreun cu care fie mrit Tatl i Duhul Sfnt, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin. (din Despre necunoaterea lui Dumnezeu, Editura Herald , a celui ntre sfini, Printele nostru Ioan Gur de Aur, arhiepiscop al Constantinopolului)