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A PROPOSITO DEL HERMETISMO Extracto del cap. 13 de Theologia sine Metaphysica nihil de Elie Lemoine, Ed. Traditionnelles.

Recopilacin y refundicin de artculos y reseas del autor aparecidos en la revista tudes Traditionnelles entre 1985 y 1990.

Se habla mucho, con frecuencia a tontas y a locas, de alquimia y tambin de astrologa, o ms bien de lo que recibe abusivamente el nombre de estas antiguas ciencias tradicionales en nuestra poca, en la que las confusiones han llegado a ser extremas en todos los dominios y en la que parece que sean las realidades ms "sagradas" las que son objeto de las ms pardicas deformaciones. Es siempre la corruptio optimi pessima. Dejando aqu de lado el caso de la astrologa y tambin el de la medicina que no nos interesan directamente1 querramos recordar lo que es la verdadera alquimia tradicional, tal como ha existido en Occidente en la edad media, y lo que implica su ejercicio legtimo. Precisamos que en Occidente, pues su exacta correspondencia se encuentra de la misma manera pero, naturalmente, con modos de expresin y mtodos de realizacin bastante diferentes, tanto en la India como en el Tbet y en China; pero lo que nosotros consideraremos es la alquimia tal cual se ha transmitido en el mundo cristiano y a la cual, histricamente, conviene propiamente, como tambin a la del Islam, el nombre de alquimia2. Lo que es necesario tener en cuenta desde el principio es que la alquimia, sea cual fuere la forma en que se la quiera considerar, no podra ser tomada como suficiente en s misma. No es, en efecto, ms que una simple "tcnica", es decir, un conjunto de medios que slo se justifican y se explican como aplicacin a un dominio particular de los principios a los que estos medios son y deben permanecer vinculados, a falta de lo cual no sera nada ms que una ciencia experimental como las dems, desprovista de todo carcter sagrado. La alquimia tradicional no es bajo ningn concepto ni desde ningn punto de vista algo que provenga de la experiencia. Esto significa que quien procede a la obra alqumica no puede ser un "investigador" o un simple "practicante", sino que debe ser alguien que ponga en marcha concienzudamente un conocimiento de orden terico que haya asimilado y comprendido. Y, dicho sea de paso, se podra decir lo mismo en lo que concierne al yoga, tal como se practica en nuestros das en Occidente3. An debemos precisar que, por conocimiento de orden terico entendemos, no solamente aquel que trata de los procedimientos a emplear, sino tambin y principalmente el de los principios de los cuales estos procedimientos son aplicacin, y del fin al cual estn destinados a conducir y que es su verdadera razn de ser4 pues, aqu tambin, vale el adagio Ars sine scientia nihil. En otras palabras, si, como es normal hacerlo, se reserva en propiedad el nombre de alquimia a estos procedimientos y a su puesta en accin efectiva, la doctrina de la que se trata -y aqu es adonde queramos llegar- no podra de ningn modo ser calificada ella misma de alqumica. En este sentido, no existe doctrina alqumica, sino una doctrina hermtica de la que los procedimientos alqumicos son una aplicacin5. Por lo dems, puesto que, como lo recordbamos ms arriba, la obra alqumica es tal slo en tanto que est vinculada a los principios, es estrictamente necesario -y llamamos especialmente la atencin sobre este particular- para que esta vinculacin sea y permanezca efectiva, que haya la presencia de una "influencia espiritual" actualmente operante, y esto quiere decir que slo tiene derecho al nombre de alquimista en el pleno sentido del trmino el que ha recibido vlidamente la correspondiente iniciacin, a saber, la iniciacin hermtica. Ciertamente, no es intil recordarlo teniendo presentes las confusiones e incomprensiones a las que hacamos alusin al principio. Esto nos lleva a comprender cul es, precisamente, el sentido de las operaciones alqumicas: se trata exactamente del trabajo inicitico por medio del cual la iniciacin, de virtual que era al principio, podr tender a devenir plenamente efectiva6. Ahora bien, para estar en condiciones de recibir realmente la iniciacin hermtica, no es suficiente poseer las cualificaciones requeridas, por indispensables que stas sean, es necesario an que exista actualmente una organizacin inicitica habilitada para conferir esta iniciacin, y esto introduce un nuevo orden de cuestiones. En primer lugar, cul es exactamente la naturaleza de la iniciacin hermtica y a qu tradicin se vincula?, Existe algo a lo que pueda denominarse tradicin hermtica en el sentido de una tradicin completa y autosuficiente, como lo son la tradicin cristiana y la tradicin islmica?. Evidentemente no, puesto que sino no habra podido "incorporarse al esoterismo (de estas tradiciones) hasta el punto de llegar a ser verdaderamente parte integrante de una y otra"7. Podemos no obstante hablar de tradicin hermtica en un sentido derivado puesto que existe, incontestablemente, transmisin real de "influencias espirituales" operando en el dominio inicitico. Pero cul es su naturaleza exacta?. "La doctrina as designada est, por ello mismo, relacionada con Hermes, en tanto que ste era considerado por los Griegos como idntico al Toth egipcio; esto presenta por lo dems a esta doctrina como esencialmente derivada de una enseanza sacerdotal, pues Toth, en su papel de conservador y de transmisor de la tradicin, no es otra cosa que la representacin del antiguo sacerdocio egipcio, o ms bien, para hablar ms exactamente, del principio de inspiracin "supra-humano" del que ste tomaba su autoridad y en el nombre del cual formulaba y comunicaba el conocimiento inicitico"8. Pero, como hemos visto, no es esta tradicin egipcia en su 1

integridad la que ha sido transmitida y se ha visto incorporada al esoterismo islmico y despus, sin duda por intermedio de ste, al esoterismo cristiano, lo cual es una imposibilidad manifiesta, sino slo su parte cosmolgica que parece haber sido particularmente desarrollada9. El hermetismo es pues una doctrina esencialmente cosmolgica y no propiamente metafsica. En otras palabras, es "una aplicacin de la doctrina principial al conocimiento de lo que podemos llamar el 'mundo intermedio', es decir, del dominio de la manifestacin sutil en el que se sitan las prolongaciones extracorporales de la individualidad humana, o las posibilidades cuyo desarrollo concierne a los 'pequeos misterios'"10, y cuya culminacin efectiva constituye "la perfeccin del estado humano (por) la reintegracin del ser al centro de este estado y la plena expansin de sus posibilidades individuales a partir de ese centro (lo que supone) la restauracin del 'estado primordial'"11. Hasta aqu lleva la iniciacin hermtica. No va ms lejos. Se acaba con el grado de "hombre verdadero", a diferencia del Yogui de la tradicin hind, o del ufi de la tradicin islmica "(que ha) realizado en su ser la total posibilidad del 'Hombre Universal'"12. Ahora bien, quines son o quines fueron en Occidente los autnticos detentores de la iniciacin hermtica?. Existe un vnculo estrecho entre hermetismo y rosicrucianismo como aperciben las siguientes lneas de Ren Gunon: "El nombre tomado del smbolo (de la Rosa-Cruz) no ha sido aplicado a un grado inicitico ms que a partir del siglo XIV y, adems, nicamente en el mundo occidental; no se aplica pues ms que en relacin a una cierta forma tradicional, que es la del esoterismo cristiano o, ms precisamente an, la del hermetismo cristiano...El sentido general de la "leyenda" de (Christian Rosenkreutz) parece ser que, tras la destruccin de la Orden del Temple, los iniciados en el esoterismo cristiano se reorganizaron, de acuerdo con los iniciados del esoterismo islmico, para mantener en la medida de lo posible el vnculo que antes haba sido roto por esta destruccin, (despus) el vnculo tradicional del que se trata fue definitivamente roto por el mundo occidental, lo que se produjo en el curso del siglo XVII (tras) la conclusin de los tratados de Westfalia...Se dice que los Rosa-Cruz se retiraron entonces a Oriente, lo que significa que en Occidente dej de existir una iniciacin que permitiese alcanzar efectivamente ese grado, y tambin que la accin que era ejercida hasta entonces por el mantenimiento de la enseanza tradicional correspondiente ces de manifestarse, al menos de una forma regular y normal"13. Todo vestigio de iniciacin hermtica habra desaparecido, pues, definitivamente en Occidente?. Parece que es necesario matizar pues, por una parte, Gunon habla aqu de una iniciacin que permite alcanzar efectivamente el grado de Rosa-Cruz, es decir, la plena restauracin del estado primordial, lo que no excluye forzosamente los grados que se sitan antes de este estado y, por otra parte, a pesar del estrecho vnculo existente entre los Rosa-Cruz y la tradicin hermtica, no se dice que haya que considerar a los primeros como los nicos representantes autnticos de la segunda. Lo que complica an ms las cosas es que cabe igualmente distinguir entre Rosa-Cruz y Rosacrucianos, trmino ste que "puede designar a todo aspirante al estado de Rosa-Cruz, sea cual fuere el grado efectivamente alcanzado por aqul, e incluso si no ha recibido ms que una iniciacin simplemente virtual en la forma a la que esta designacin conviene propiamente de hecho"14. La cuestin, pues, se planteara mejor as: Existen an hoy en Occidente Rosacrucianos aptos para conferir la iniciacin hermtica?. Ahora bien, habra que hacer otra distincin entre los Rosacrucianos, en el sentido que acaba de ser definido, y los que son llamados as en razn de su pertenencia a una sociedad cualquiera autodenominada "rosacruciana". En esto, conviene ser particularmente vigilante, pues "quienes se hicieron conocer entonces (en el siglo XVII) con este nombre estaban ya ms o menos desviados, o en todos caso muy alejados de la fuente original. Con ms razn fue as para las organizaciones que se constituyeron ms tarde todava bajo el mismo vocablo, la mayor parte de las cuales sin duda no habran podido reclamarse, respecto a los Rosa-Cruz, de ninguna filiacin autntica y regular, por indirecta que fuere; y no hablamos, evidentemente, de las mltiples formaciones pseudo-iniciticas contemporneas que no tienen de rosacruz ms que el nombre usurpado"15. No obstante, Gunon pone aparte "el caso de la posible supervivencia de algunos raros grupos de hermetismo cristiano de la edad media, por lo dems en todo caso extremadamente restringidos"16. Si existen tales grupos, slo en su seno podra ser legtimamente emprendido el trabajo alqumico. Todo el resto no es ms que fantasa o algo peor. Pero, en qu consiste exactamente este trabajo?. La respuesta de Gunon a esta pregunta es de una particular claridad: "Otro punto sobre el que cabe insistir es la naturaleza puramente 'interior' (fijmonos bien en este adverbio: puramente) de la verdadera alquimia, que es propiamente de orden psquico cuando se la toma en su aplicacin ms inmediata, y de orden espiritual cuando se la transpone en su sentido superior; esto es, en realidad, lo que le da todo su valor desde el punto de vista inicitico. Esta alquimia no tiene, pues, absolutamente (la misma observacin que antes para la palabra puramente) nada que ver con las operaciones materiales de una "qumica" cualquiera, en el sentido actual del trmino17, lo que no niega toda posibilidad de transmutacin exterior, pues "toda realizacin digna de este nombre...es susceptible de tener repercusiones en el exterior"18 de este gnero, pero eso proviene en suma de los "poderes" de los que todas las tradiciones siempre han invitado a desconfiar. No tenemos en absoluto la intencin, en este breve estudio, de librarnos a un anlisis ms o menos detallado de los diversos smbolos hermticos. Querramos solamente subrayar al terminar dos puntos que nos parece merecen una 2

especial atencin. Hablamos, por una parte, de lo que dice Gunon en su libro sobre La Gran Trada en el captulo consagrado a la doble espiral, de la doble fuerza csmica y de su correspondencia con "los dos ndis o corrientes sutiles a derecha e izquierda" en el ser humano19; y, por otra parte, de lo que dice del ternario alqumico del Azufre, del Mercurio y de la Sal: "En otra aplicacin menos restringida, es la individualidad entera la que corresponde a la Sal: el Azufre, entonces, es siempre el principio interno del ser, y el Mercurio es el 'ambiente' sutil de un cierto mundo o estado de existencia". Y un poco ms adelante: "El Azufre es comparable al rayo luminoso y el Mercurio a su plano de reflexin, y la Sal es el producto del primero con el segundo20". A este respecto, el lector podr tambin remitirse, si lo desea, a lo que hemos dicho sobre la Luz intelectual y su relacin con la individualidad humana. NOTAS: 1 "La alquimia y la astrologa...son...las ciencias que pueden ser llamadas propiamente 'hermticas' (Formes traditionnelles et Cycles cosmiques, 1970, p. 134) - 'existe tambin la medicina hermtica o spagrica'" (id., p.136). 2 "Sera pues del todo abusivo extender esta designacin a otras formas tradicionales"(Aperus sur l'Initiation, p. 259). 3 "Este simbolismo se relaciona esencial y directamente con lo que se puede llamar la 'alquimia humana', y que concierne a las posibilidades del estado sutil, incluso si stas no deben ser tomadas ms que como medio preparatorio de una realizacin superior, como lo son, en la tradicin hind, las prcticas equivalentes del HathaYoga" (Formes traditionnelles..., p. 130). 4 "Se podra definir (a la alquimia) como la "tcnica", por as decirlo, del hermetismo... y, por otra parte, no deben confundirse los medios de una realizacin inicitica, cualesquiera que fueren, con su resultado final, que siempre es de conocimiento puro" (Formes traditionnelles..., p. 123). 5 "Ntese desde ahora que no hay que confundir o identificar pura y simplemente alquimia y hermetismo: propiamente hablando, ste es una doctrina y aqulla es solamente su aplicacin" (Aperus..., p. 260, nota 2). 6 "...las fases de la iniciacin, del mismo modo que las de la 'Gran Obra' hermtica, que no es en el fondo ms que una de sus expresiones simblicas, reproducen las del proceso cosmognico" (id., p. 33). 7 Id., p. 261. 8 Id., p. 260. 9 Formes traditionnelles..., p. 121. 10 Aperus..., p.261. 11 Id., p.242. 12 Id., p. 171. 13 Id., p. 242-243. 14 Id., p. 245. 15 Id., p. 41. 16 Id., p. 41. 17 Id., p. 263. 18 Id., p. 266. 19 La Grande Triade, 1957, cap. V. 20 Id., p. 107-108. Ntese que, tomado en este sentido, Gunon escribe siempre estas tres palabras con mayscula. Ocurre lo mismo para "Sol" y "Hombre Universal", mientras que escribe por el contrario "hombre verdadero" con minsculas.