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CARTAS DE SAN ANTONIO DEL DESIERTO

CARTA A TEODORO[196] Antonio a Teodoro, su hijo querido: gozo en el Seor. Saba que el Seor no hara nada sin revelar su sentido a sus servidores, los profetas. No me pareca, pues, necesario indicarte lo que el Seor me ha revelado hace ya tiempo. Pero acabo de ver a tus hermanos, con Tefilo y Copres, y Dios me ordena escribirte lo siguiente: Muchos de los que adoran a Cristo en verdad, y esto no puede decirse que en todo el mundo, han cado en el pecado despus de su bautismo. Pero han llorado y se han arrepentido, y Dios ha acogido sus l grimas y su arrepentimiento. Hasta el da en que te envo esta carta ha borrado los pecados de quienes as se han portado. Lela a tus hermanos para que se alegren al escucharla. Saluda a los hermanos. Tambin te saludan los hermanos de aqu. Pido para que obres bien en el Seor. [196] Cf. Introduccin, nota 10. Cf. tambin PG 40.1065.

CARTA PRIMERA Saludo a vuestra caridad en el Seor. Hermanos, juzgo que hay tres clases de personas entre aquellas a quienes llama el amor de Dios[1], hombres o mujeres. Algunos son llamados por la ley del amor depositada en su naturaleza y por la bondad original que forma parte de sta en su primer estado y su primera creacin. Cuando oyen la palabra de Dios no hay ninguna vacilacin; la siguen prontamente. As ocurri con Abraham, el Patriarca. Dios vio que saba amarlo, no a consecuencia de una enseanza humana, sino siguiendo la ley natural inscrita en l, segn la cual El mismo lo haba modelado al principio[2]. Y revelndose a l le dijo: "Sal de tu tierra

y de tu parentela y ve a la tierra que Yo te mostrar" (Gen. 12,1). Sin vacilar, se fue impulsado por su vocacin. Esto es un ejemplo para los principiantes: si sufren y buscan el temor de Dios en la paciencia y la tranquilidad[3] reciben en herencia una conducta gloriosa porque son apremiados a seguir el amor del Seor. Tal es el primer tipo de vocacin. He aqu el segundo. Algunos oyen la Ley escrita, que da testimonio acerca de los sufrimientos y suplicios preparados para los impos y de las promesas reservadas a quienes dan fruto en el temor de Dios[4]. Estos testimonios despiertan en ellos el pensamiento y el deseo de obedecer a su vocacin. David lo atestigua diciendo: "La ley del Seor es perfecta y es descanso del alma; el precepto del Seor es fiel e instruye al ignorante", etc. (Ps.18,8, traduccin oficial espaola). As como en otros muchos pasajes que no tenemos intencin de citar. Y he aqu el tercer tipo de vocacin. Algunos, cuando an estn en los comienzos, tienen el corazn duro y permanecen en las obras de pecado. Pero Dios, que es todo misericordia, trae sobre ellos pruebas para corregirlos hasta que se desanimen y, conmovidos, vuelvan a El[5]. En adelante lo conocen y su corazn se convierte. Tambin ellos obtienen el don de una conducta gloriosa como los que pertenecen a las dos categoras anteriores. Estas son las tres formas de comenzar en la conversin, antes de llegar en ella a la gracia y la vocacin de hijos de Dios. Los hay que comienzan con todas sus fuerzas, dispuestos a despreciar todas las tribulaciones, a resistir y mantenerse en todos los combates que les aguardan y a triunfar en ellos. Creo que el Espritu se adelanta a ellos para hacerles el combate ligero, y dulce la obra de su conversin. Les muestra los caminos de la ascesis, corporal e interior, cmo convertirse y permanecer en Dios, su Creador, que hace perfectas sus obras[6]. Les ensea cmo hacer violencia, a la vez, al alma y al cuerpo para que ambos se purifiquen y juntos reciban la herencia. Primero se purifica el cuerpo por los ayunos y

vigilias prolongadas; y despus el corazn mediante la vigilancia y la oracin[7], as como por toda prctica que debilita el cuerpo y corta los deseos de la carne. El Espritu de conversin[8] viene en ayuda del monje. El es quien lo pone a prueba por miedo a que el adversario no le haga desandar el camino. El Espritu-director abre enseguida los ojos del alma para que tambin ella, junto con el cuerpo, se convierta y se purifique. Entonces el corazn, desde el interior, discierne cules son las necesidades del cuerpo y del alma. Porque el Espritu instruye al corazn y se hace gua de los trabajos ascticos para purificar por la gracia todas las necesidades del cuerpo y del alma. El Espritu es quien discierne los frutos de la carne, sobreaadidos a cada miembro del cuerpo desde la perturbacin original[9]. Es tambin el Espritu quien, segn la palabra de Pablo, conduce los miembros del cuerpo a su rectitud primera: "Someto mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre" (I Cor.9,27); rectitud que fue la del tiempo en que el espritu de Satn no tena parte alguna en ellos y el cuerpo se hallaba bajo la atraccin del corazn, instruido, a su vez, por el Espritu. El Espritu es, en fin, quien purifica el corazn del alimento, de la bebida, del sueo y, como ya he dicho, de toda mocin e incluso de toda actividad o imaginacin sexual, gracias al discernimiento llevado a cabo por un alma pura[10]. Yo sealara tres clases de mociones violentas[11]. La primera reside en el cuerpo, est inserta[12] en su naturaleza, formada al mismo tiempo que l en el primer instante de su creacin. Sin embargo, no puede ser puesta en movimiento sin que el alma lo quiera. De ella slo se sabe esto: que est en el cuerpo. He aqu la segunda: cuando el hombre come y bebe con exceso sigue una efervescencia de la sangre que fomenta un combate en el cuerpo, cuyo movimiento natural es puesto en accin por la glotonera. Por eso dice el Apstol: "No os emborrachis con vino, en l est la liviandad" (Ef.5,18). Del mismo modo, el Seor en el Evangelio prescribe a sus discpulos: "Que vuestros corazones no se emboten por la comida y bebida" (Lc.21,34) o las delicias. Ms que nadie, quien guarda el celibato debe repetirse: "Someto mi cuerpo y lo reduzco a servidumbre" (I Cor.9,27)[13]. En cuando a la tercera mocin, proviene

de los espritus malos que nos tientan por envidia y buscan manchar a quienes se comprometen en el celibato. Volvamos, hijos mos queridos, a cuanto se refiere ms de cerca a estas tres clases de mociones. Quien permanece en la rectitud, persevera en el testimonio que el Espritu da en lo ms ntimo de su corazn y permanece vigilante, se purifica de esta triple[14] enfermedad en su cuerpo y en su alma. Pero si no tiene en cuenta estas tres mociones, de las que da testimonio el Espritu Santo, los espritus malos invaden su corazn y siembran las pasiones[15] en el movimiento natural del cuerpo. Lo turban y entablan con l un duro combate. El alma, enferma, se agota y se pregunta de dnde le vendr el auxilio, hasta que se serene, se someta de nuevo al mandamiento del Espritu y cure. As aprende que slo puede hallar su reposo en Dios, y que permanecer en El es su paz[16][17]. Esto, queridos, para indicaros cmo el cuerpo y el alma han de ir unidos[18] en la obra de conversin y purificacin. Si el corazn sale vencedor del combate, ora en el Espritu y aleja del cuerpo las pasiones del alma que proceden de la propia voluntad. El Espritu, que viene a dar testimonio de sus propios mandamientos, se convierte en el amigo de su corazn y le ayuda a guardarlos. Le ensea cmo curar las heridas del alma, cmo discernir, una tras otra, las pasiones naturalmente insertas en los miembros[19], de la cabeza a los pies, y tambin las que, procedentes del exterior, han sido mezcladas al cuerpo por la voluntad propia. As es como el Espritu conducirla mirada a la rectitud y pureza, y la retirar de cuanto le es extrao[20]. El inclinar el odo slo a palabras decorosas; y el odo, no cediendo al deseo de or hablar de cada y debilidades humanas, pondr su gozo en conocer el bien y la perseverancia de cada uno, y la gracia dada a las criaturas; cosas de las que estando enfermo, se haba desinteresado hasta entonces. El Espritu enseara la lengua a purificarse porque ella es la que puso al alma gravemente enferma. Por medio de la lengua expresa el alma la enfermedad que padece;

incluso la atribuye a la lengua, pues sta es su rgano. En efecto, por la lengua le han sido infligidas graves enfermedades y heridas; por la lengua ha sido herida. Lo atestigua el apstol Santiago cuando dice: "Si alguien pretende conocer a Dios y no frena su lengua se engaa en su corazn, su culto es vano" (St.1,26). En otro lugar afirma: "La lengua es un miembro pequeo, pero mancha todo el cuerpo" (3,5). Cuando el corazn est, pues, fortificado con el poder que recibe del Espritu, l mismo queda primero purificado, santificado, enderezado, y las palabras que confa a la lengua estn exentas del deseo de agradar, as como de toda voluntad propia. En l se cumple lo que dice Salomn: "Mis palabras son de Dios; no hay en ellas dureza o perversin" (Prov.8,8) y "la lengua del justo cura las heridas" (Prov.12,18). Viene despus la curacin de las manos, que en otro tiempo se movan de forma desordenada, a gusto de la voluntad propia. El Espritu dar al corazn la pureza que conviene en el ejercicio de la limosna y la oracin. As se cumplirla palabra: "El alzar de mis manos es como una ofrenda de la tarde" (ps.140,2), y esta otra: "Las manos de los poderosos distribuyen riquezas" (Prov.10,4)[21]. Despus de las manos el Espritu purifica el vientre en cuanto a comida y bebida. David deca sobre esto: "Con el de ojos engredos y corazn arrogante no comer" (ps.100,5). Pero si el deseo y la gula en cuestin de comida y bebida toman preponderancia, y las voluntades propias[22] que lo trabajan lo hacen insaciable, a todo esto vendr a aadirse todava la actividad del diablo[23]. Al contrario, el Espritu se hace cargo de quienes buscan una cantidad conforme a la pureza, y les seala una cantidad suficiente para sostener su cuerpo sin conocer el atractivo de la concupiscencia. Entonces se realiza en ellos la palabra de S. Pablo: "Ya comis, ya bebis o hagis cualquier cosa, hacedlo todo para gloria de Dios" (I Cor,10,31)[24]. Si los rganos genitales producen pensamientos de fornicacin[25], el corazn, instruido por el Espritu, discierne la triple mocin de que he hablado antes. Gracias al Espritu que le ayuda y fortifica, hlo aqu dueo de esas mociones. Las apaga con la fuerza del Espritu, que da la paz al cuerpo entero, e interrumpe

su curso. Como dijo Pablo: "Mortificad vuestros miembros terrenos: fornicacin, impureza, pasiones y malos deseos" (Col.3,5). A continuacin, el Espritu se entrega a la purificacin de los pies, que antes no caminaban en la rectitud y perfeccin de Dios. Pero una vez colocados bajo el impulso del Espritu, ste realiza su purificacin y los hace caminar segn su voluntad. Avanzan en la prctica de las buenas obras. Todo el cuerpo es as transformado, renovado, entregado al poder del Espritu. Ese cuerpo, totalmente purificado, a mi modo de ver ya ha recibido una parte[26] del cuerpo espiritual que deberamos recibir en el momento de la resurreccin de los justos[27]. He hablado de las enfermedades del alma que se han infiltrado en los miembros naturales del cuerpo; las que lo hacen tambalearse y lo ponen en movimiento. Porque el alma sirve de lugar de paso a los espritus malos que actan en el cuerpo por medio de ella. He indicado tambin la existencia de otras pasiones que no vienen del cuerpo y que ahora tenemos que enumerar: a esas pasiones pertenecen los pensamientos de orgullo, la jactancia, la envidia, el odio, la clera, el desprecio, la relajacin y todas sus consecuencias. Si alguien se entrega a Dios de todo corazn, Dios tiene piedad de l y le concede el Espritu de conversin. Este Espritu da testimonio ante l de cada uno de sus pecados para que ya no vuelva a caer en ellos. A continuacin le revela los adversarios que se levantan ante l y le impiden librarse de ellos, luchando vigorosamente con l para que no persevere en su conversin. Si a pesar de todo conserva el nimo y obedece al Espritu, que le exhorta a convertirse, el Creador se apresurara tener piedad del trabajo[28] de su conversin. Y viendo las aflicciones que impone a su cuerpo: oracin incesante, ayunos, splicas, estudio de la Palabra de Dios, alejamiento del mal, huida del mundo y de sus obras[29], humildad y pobreza de corazn[30], l grimas y perseverancia en la vida monstica, - viendo, digo - su trabajo y su paciencia[31], el Dios de misericordia tendr piedad de l y lo salvar . NOTAS, 1 Carta

[1] que llama el amor de Dios: segn S. [2] Enseanza repetida sin cesar en las Cartas: el estado original de gracia es natural al hombre, y a este estado deben conducir de nuevo la llamada de Dios y es esfuerzo del hombre. Cf. Vita,14; y sobre todo el n.20. [3] Segn el siraco N&OElighut". Hay una huella en S: requies, nica alusin en estas Cartas a la hesyqua, la quietud necesaria para que se desarrolle en el alma el don de Dios. [4] En la vocacin del mismo Antonio fue decisiva la escucha dela Palabra de Dios (la Ley escrita):cf. Vita, 2. [5] Acerca de cmo las pruebas tienden a desanimar al monje para conducirlo a poner en Dios su confianza, cf. la Lettres esfils, de MACARIO, 11-12 (ed. A. WILMART, Rvue d'asctique, Ide mystique, I (1920), 58-83. [6] Doble ascesis, exterior e interior, del cuerpo y del corazn, que se encuentran unidas inseparablemente desde los comienzos del monaquismo; cf. Apotegmas, AGATON 8. El Espritu Santo suaviza la ascesis, cf. AMMONAS, Cartas II,2. [7] y despus el corazn...la oracin, conjetura segn S,E,G y la variante de un manuscrito sirio. [8] Ammonas (Cartas II, XV, 5) tambin conoce un Espritu de conversin que precede al Espritu de verdad; este ltimo es slo el Espritu Santo. con el cuerpo: segn E. [9] Lo que nosotros llamamos concupiscencia. Segn la concepcin de los antiguos es ajena al hombre y le fue sobreaadida. [10] Esta purificacin del corazn se dirige a todo cuanto influye indebidamente en l, a partir de la pesadez no natural del cuerpo en su estado actual. No es la supresin de todo deseo o necesidad. El n.3 sealar una mocin natural en el hombre, que es segn Dios. [11] La doctrina de las tres mociones se halla casi literalmente en los Apotegmas, Antonio 22. Cf. tambin

AMMONAS, Cartas XI,3, que mencionan tres deseos, que encierran en parte las tres mociones, pero, invirtiendo su orden. [12] Literalmente: plantada. [13] del mismo modo el Seor...a servidumbre: segn S y G. [14] triple: segn S,E,G. [15] Las pasiones proceden en este caso del diablo, que se aprovecha de nuestra inadvertencia. Alteran un movimiento o una mocin que son naturales al cuerpo. movimiento natural: cf. S y G. [16] ella aprende as... es: segn S,E,G. [17] Cf. MACARIO, Letra ... es filas, 10-12. han de ir unidos: segn E. [18] han de ir unidos: segn E. [19] En este caso la pasin es natural. Encierra, pues, el concepto de mocin. de cuanto le es extrao: segn S,E,G. [20] de cuanto le es extrao: segn S,E,G. [21] y esta otra...riquezas: segn S.E,G. [22] En plural, como aparece habitualmente en los textos antiguos. Se trata de la variedad de deseos inmoderados que, despus del pecado, han roto la unidad y simplicidad del hombre. [23] vendr a aadirse todava: segn E. [24] pero si el deseo...gloria de Dios: segn S,E,G. [25] Si... fornicacin: segn S y G. [26] una parte: segn S y G. [27] Texto muy fuerte. MACARIO, en su Letra ... es filas (n.14) habla del Parclito "que hace alianza con la

santidad del cuerpo", en un prrafo que recuerda, ms sobriamente, las largas ampliaciones de este n.4. En cuanto a AMMONAS, habla de un cuerpo viviente, que viene de arriba (Cartas I,1). Cf. la descripcin del cuerpo de S. Antonio anciano en la Vita Antonii 93. [28] En la Carta de MACARIO aparece frecuentemente Dios que se muestra solcito ante el trabajo del monje tentado. Cf. tambin, en la Bita Antonia 10, la respuesta de Jess: "estaba aqu, Antonio, y esperaba para ver tu combate" [29] huida ... obras: segn G. [30] pobreza de corazn: segn S,E,G. [31] paciencia: segn S y G.

CARTA SEGUNDA Hermanos muy queridos y venerados: Antonio os saluda en el Seor. Sabemos que Dios no ha visitado a sus criaturas slo una vez. Desde los orgenes del mundo, todos aquellos que han hallado en la Ley de la Alianza el camino hacia su Creador, han estado acompaados por su bondad, su gracia y su Espritu. En cuanto a los seres espirituales a quienes esta Ley caus la muerte, tanto la del alma como la de los sentidos de su corazn, se hicieron incapaces de ejercitar su inteligencia segn el estado de la creacin original y, totalmente privados de razn, han sido esclavizados por la criatura en vez de servir al Creador. Pero, en su gran bondad, Dios nos ha visitado por la Ley de la Alianza. En efecto, nuestra naturaleza permaneca inmortal. Y quienes han recibido la gracia y[32] han sido fortalecidos por la Ley de la Alianza, a quienes ha iluminado la enseanza del Espritu Santo y se les ha dado el espritu de filiacin, han podido adorar a su Creador como es debido. De ellos dijo el apstol Pablo: "Si no se han beneficiado plenamente de la promesa que les fue hecha, es por causa nuestra (Hb.11,13.39).

En su amor incansable, el Creador de todas las cosas deseaba, no obstante, visitarnos en nuestras enfermedades y nuestra disipacin: suscit a Moiss, el Legislador, que nos dio la Ley escrita y ech los fundamentos de la Casa de verdad, la Iglesia Catlica. Ella ha llevado a cabo la unin de todos, segn el designio divino de conducirnos a nuestra condicin primera[33]. Moiss emprendi su construccin, pero no la acab; la dej y se fue. Vino la asamblea de los Profetas suscitados por el Espritu de Dios. Tambin ellos continuaron la construccin sobre los cimientos de Moiss, sin poder acabarla. As la dejaron y se fueron. Cada uno, revestido del Espritu, constat que la llaga era incurable y que ninguna criatura poda curarla, excepto el Hijo nico, fiel imagen del Padre, de Aquel que cre a esta imagen los seres dotados de inteligencia. El, el Salvador, es un mdico prudente. Ellos lo saban. Se reunieron, pues, y presentaron a Dios una oracin unnime por los miembros de esta familia de la cual formamos parte: "No hay blsamo en Galaad? No hay mdico? por qu no sube uno de ellos para curar a la hija de mi pueblo?" (Jer.8,22). "Nosotros la hemos cuidado; no ha curado. Dejmosla y marchemos de aqu" (Jer.51,9). Entonces Dios, desbordante de amor, vino a nosotros diciendo por boca de sus santos: "Hijo de hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3). Y El, la imagen de Dios (II Cor.4,4), no pens en arrebatar el rango que lo igualaba a Dios; al contrario, se anonad y, tomando la condicin de esclavo, se hizo obediente hasta la muerte y muerte de cruz. As Dios le dio el Nombre sobre todo nombre, de suerte que al nombre de Jesucristo toda rodilla se doble en el cielo, en la tierra y en los infiernos y, en adelante, toda lengua confiese que Jesucristo es Seor para gloria de Dios Padre (Fil.2,611). Ahora, muy queridos hermanos, se ha realizado entre nosotros esta palabra: "Para salvarnos, el amor del Padre no perdon a su Hijo nico, sino que lo entreg por nuestra salvacin, a causa de nuestros pecados (Rom.8,32)"[34]. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos

sido curados" (Is.53,5). Su Verbo omnipotente nos ha reunido de todos los pases, de un extremo a otro de la tierra y del universo, resucitando nuestras almas, perdonando nuestros pecados, ensendonos que somos miembros unos de otros. Os suplico, Hermanos, por el Nombre de nuestro Seor Jesucristo: penetraos bien de esta maravillosa Economa de la Salvacin: Se ha hecho semejante a nosotros en todo, excepto en el pecado (Hb.4,15)[35]. Todo ser dotado de inteligencia espiritual - por quien ha venido el Seor - debe tomar conciencia de su naturaleza propia, es decir, le es preciso conocerse a s mismo y llevar a cabo el discernimiento del mal y del bien, si quiere encontrar la liberacin cuando venga el Seor. Llevan ya el nombre de servidores de Dios, que han logrado su liberacin por esta Economa de Salvacin. Pero ah no est el trmino supremo. Este no es sino la justicia de la hora presente[36], el camino hacia la adopcin filial. Jess, nuestro Salvador, sabiendo bien que ellos haban recibido[37] el Espritu de filiacin, y que lo conocan gracias a la enseanza del Espritu Santo, les deca: "Ya no os llamar siervos, sino hermanos y amigos, porque os he dado a conocer y os he enseado cuanto me ha enseado mi Padre" (Jn.15,15). Su espritu se enardeci - en adelante se conocan con su naturaleza espiritual y gritaron: "Hasta ahora te conocamos en tu cuerpo, pero ahora ya no es as" (II Cor.5,16). Recibieron el Espritu que hizo de ellos hijos adoptivos y proclamaron: "El Espritu que hemos recibido ya no es un espritu que hace esclavo y conduce a la tierra, sino un Espritu de adopcin por el cual gritamos Abba, Padre! (Rom.8,15). Seor, ahora lo sabemos: nos has dado el poder ser hijos y herederos de Dios, coherederos de Cristo (Rom,8.17). Pero sabed bien esto, hermanos queridsimos: el que haya descuidado su progreso espiritual y no haya consagrado todas sus fuerzas a esta obra, debe saber bien que la venida del Seor ser para l da de su condenacin. El Seor es para unos olor de muerte para muerte, y para otros, olor de vida para vida (II Cor. 2,16). As es para ruina y resurreccin de un gran nmero en Israel y para ser signo de contradiccin (Lc.2,34).

Os suplico, queridsimos, por el Nombre de Jesucristo, no descuidis la obra de vuestra salvacin. Que cada uno de vosotros rasgue, no su vestido, sino su corazn (Joel,2,13). Que no llevemos en vano este vestido exterior preparndonos as una condenacin. En verdad, est prximo el tiempo en que aparezcan a plena luz las obras de cada uno. Sera preciso volver sobre otros muchos puntos de detalle, pero est escrito: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9)[38]. Os saludo a todos en el Seor, del ms pequeo al mayor (Hec.8,10), y que el Dios de la paz sea, queridos hermanos, vuestro guardin. Amn. NOTAS, Carta 2 [32] han recibido la gracia...fortalecidos: segn S. [33] Unin con Dios y comunin entre los hombres van a la par en el estado original de nuestra naturaleza. Tambin en la salvacin recuperada: cf. Vita Antonia 91: unirse a Dios y despus a los santos. [34] A partir de vino la asamblea de los Profetas...hasta aqu, hemos seguido G y E, contra S, que presenta un texto ms breve y diferente. [35] De aqu hasta el final del prrafo seguimos una vez ms G y E contra S. [36] Posible eco de una antigua doctrina que distingua entre los cristianos a justos y perfectos. Pero en S. Antonio los perfectos se llaman ms bien "los que han recibido el Espritu de filiacin". [37] haban recibido: segn E. [38] Desde ahora casi todas las cartas terminan con esta cita. Era como una frmula de cortesa, en uso en el desierto de Egipto: cf. AMMONAS; Cartas I,3.

CARTA TERCERA

Antonio a sus queridos hijos. Sois hijos de Israel por nacimiento, y en vosotros saludo esta naturaleza espiritual. Por qu nombraros con vuestros nombres terrestres y efmeros si sois hijos de Israel? Hijos: mi amor hacia vosotros no es de la tierra; es amor espiritual, segn Dios. No me canso de orar a mi Dios da y noche por vosotros: que os sea dado el tomar plena conciencia de la gracia que os ha hecho. No es la primera vez que Dios visita a sus criaturas; las conduce desde los orgenes del mundo y mantiene en vela a todas las generaciones mediante los acontecimientos de su gracia[39]. Hijos, no nos cansemos de gritar a Dios da y noche. Haced violencia a la ternura de Dios. Desde el cielo os enviara Aquel cuya enseanza os dar a conocer lo que os es bueno. Hijos, habitamos en la muerte. Nuestra morada es la celda de un prisionero. Los lazos de la muerte nos tienen encadenados. No deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados (ps.131,4). Ofreceos a Dios como vctimas puras y fijad en El vuestra mirada pues, segn dice el apstol, nadie puede contemplar a Dios si no es puro (Hb. 12,14)[40]. S, hijos muy queridos en el Seor, que esto os quede muy claro: no olvidis la prctica del bien. Esto es tranquilidad para los santos, fuente de alegra para los ngeles en el servicio que llevan a cabo con vosotros[41], alegra para el mismo Jess cuando venga. Pues hasta ese da no han estado tranquilos respecto a nosotros. Y tambin para m, hombre dbil, que an estoy en esta morada de barro, seris la alegra de mi alma. Hijos, es seguro que nuestra enfermedad y humillacin causan dolor a los santos y les son motivo de llantos y gemidos que ofrecen por nosotros ante el Creador del universo. Por eso la clera de Dios va contra nuestras obras malas. Pero nuestro progreso en la santidad provoca la alegra en la asamblea de los santos y los mueve a orar mucho ante nuestro Creador en el colmo de

la dicha y el gozo. El tambin obtiene gran alegra por nuestras obras y por el testimonio que los santos le dan de ellas, y nos concede dones an ms importantes. Pero sabedlo: Dios ama para siempre a sus criaturas que, inmortales por esencia, no desaparecen con el cuerpo[42]. Esta naturaleza espiritual es la que El ha visto precipitarse en el abismo y all encontrar la muerte perfecta y total. La Ley de la Alianza perdi su fuerza pero Dios, en su bondad, visit a su criatura por Moiss. Moiss, que puso los cimientos de la Casa de verdad, quiso curar esta profunda herida y conducirnos a la comunin original. No lo logr, y se fue. Tras l vino la asamblea de los Profetas: se pusieron a construir sobre estos cimientos sin llegar a curar la profunda herida de los miembros de la familia humana; y reconocieron su impotencia. A su vez, la asamblea de los santos se reuni y su oracin se elev hacia el Creador: "No hay blsamo en Galaad? No hay mdico? por qu no suben a curar a la hija de mi pueblo?"(Jer.8,22). "Nosotros hemos cuidado a Babilonia y no ha curado Dejmosla y vaymonos de aqu!" (Jer.28.9). Esta splica que dirigan los santos a la bondad del Padre acerca de su Hijo nico -pues ninguna criatura es capaz de curar la profunda herida del hombre; slo El poda hacerlo viniendo a nosotros-, impresion al Padre y dijo: "Hijo del hombre, preprate lo necesario para una cautividad" (Ez.12,3) y acepta tomar esta misin sobre ti. El Padre no ha perdonado a su Hijo nico para lograr la salvacin de todos nosotros, lo ha entregado por nuestros pecados (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is. 53,5). Nos ha reunido de un extremo al otro del universo, ha resucitado nuestro espritu de la tierra y nos ha enseado que somos miembros unos de otros. Cuidad, hijos, que no se cumpla en nosotros la palabra de Pablo: que tengamos "solamente la apariencia exterior de la obra de Dios, negando su poder" (Tito.1,16). Que cada uno desgarre su corazn! (Joel.2,13). Que corran las lagrimas ante Dios y que todos digan: "Cmo pagar al Seor todo el bien que me ha hecho?" (ps.115,12). Hijos, temo tambin que se nos aplique esta palabra:

"Qu se gana con mi muerte si un da he de convertirme en podredumbre?" (ps.29,10). Creedme, me dirijo a vosotros como a hombres sensatos (I Cor.10,15). Comprended lo que os digo y declaro: si cada uno de vosotros no llega a odiar cuanto pertenece al orden de los bienes terrestres y a renunciar a ello de todo corazn, lo mismo que a cuantas actividades dependen de ellos, si despus no llega a elevar las manos de su corazn al cielo, hacia el Padre de todos, no hay salvacin para l. Pero si hacis lo que acabo de decir, Dios tendr piedad de vosotros por el trabajo que os tomis. Os enviar un fuego invisible que consumir vuestras impurezas y devolver a vuestro espritu su pureza original. El Espritu Santo habitaren nosotros[43]. Jess estar junto a nosotros y podremos adorar a Dios como es debido. Mientras queramos vivir en paz con las cosas del mundo seremos enemigos de Dios, de sus ngeles y de sus santos. Os conjuro desde ahora, queridos mos, en nombre de nuestro Seor Jesucristo, para que no descuidis vuestra salvacin, y que esta vida tan corta no os sea causa de desdicha para la vida eterna; que el cuidado concedido a un cuerpo perecedero no oculte el Reino de la inefable luz; que el pas donde sufrs vuestro destierro no os haga perder, en el da del juicio, el trono anglico que os est destinado. S, hijos, mi corazn se sorprende y mi alma se espanta: nos hundimos en el agua[44], estamos metidos en el placer como gentes ebrias de vino nuevo porque nos dejamos distraer por nuestros deseos, dejamos reinar en nosotros la voluntad propia y rechazamos dirigir nuestra mirada al cielo para buscar la gloria celeste y la obra de los santos y marchar en adelante tras sus huellas. Ahora, comprendmoslo: santos del cielo, ngeles, arcngeles, tronos, dominaciones, querubines, serafines, sol, luna, estrellas, patriarcas, profetas, apstoles, el mismo diablo o Satn, los espritus del mal o el soberano de los aires, en suma, todos, y los hombres y mujeres, pertenecen desde el da de su creacin a un solo y mismo universo, en el cual, slo deja de estar contenida la perfecta, bienaventurada Trinidad del Padre, del Hijo y del Espritu Santo.

La mala conducta de algunas de sus criaturas ha obligado a Dios a darles el nombre en relacin con sus obras. Pero dar una mayor gloria a las que ms hayan progresado. NOTAS, Carta 3 [39] Segn G y S. [40] Segn E. [41] Cf. AMMONAS, Cartas II, 1. Dios se regocija con sus ngeles por causa del monje que progresa. Doctrina repetida incansablemente por Antonio: IV,3.8.10; V bis; VI,3. [42] 2,3 a 3,3 falta en E. [43] El Espritu Santo enviado al hombre despus de sus trabajos: esta concepcin constituye la trama de la Carta de MACARIO. Cf. AMMONAS, Cartas VIII. [44] agua; segn S.

CARTA CUARTA Antonio a todos sus hermanos de la regin de Arsino[45] y sus alrededores, a cuantos se encuentran con ellos[46], salud en el Seor. A todos vosotros, que os preparis para acercaros al Seor, os saludo en El, hermanos muy queridos, pequeos y grandes, hombres y mujeres[47] santos hijos de Israel segn vuestra naturaleza espiritual[48]. Qu grande es, hijos mos, la dicha y la gracia[49] concedida a vuestra generacin! Por Aquel que os ha visitado, es muy conveniente que no cedis a la fatiga del combate hasta la hora en que podis ofreceros a Dios como vctimas puras; pureza sin la cual no hay herencia en el cielo[50]. S, queridos hijos, es muy importante[51] que os interroguis acerca de la naturaleza espiritual, en que ya no hay hombre ni mujer, sino solamente la esencia inmortal que tiene comienzo y no tendr fin. Es indispensable conocer la razn de su cada hasta este

punto de abyeccin y vergenza; nadie se ha librado de ella. Es preciso porque esta naturaleza siendo inmortal por esencia, no participar de la disolucin de los cuerpos. He aqu por qu, ante esta herida incurable y gravsima, Dios, por su clemencia, visit a sus criaturas. Por su bondad, les dio la ley en el tiempo oportuno y, para entregrsela, dispuso el ministerio de Moiss. Para ellos ech Moiss los cimientos de la Casa de verdad, con intencin de curar esta profunda herida. Pero no le fue posible terminar su construccin. Se reuni toda la asamblea de los santos y reclam de la bondad del Padre un Salvador[52] que viniera[53] a salvarnos a todos, pues nuestro Sacerdote soberano, eminente y fiel es el nico mdico capaz de curar nuestra profunda herida[54]. Por voluntad del Padre se priv de su gloria: siendo Dios, tom la forma de esclavo (Fil. 2,6-7) y se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Querra por tanto que estis bien convencidos, queridos hijos mos en el Seor, de que por nuestra locura se ha vestido de la locura; por nuestra debilidad se ha vestido de la debilidad; por nuestra indigencia se ha vestido de la indigencia; por la muerte, que ha partir de entonces era nuestra, se ha vestido de mortalidad[55] y por nosotros ha sufrido tanto[56]. En verdad, queridos en el Seor, no deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados (ps.131,4) sino suplicad, violentad la bondad de Dios hasta que se incline a socorrernos y podamos prepararnos a consolar a Jess cuando venga, y a dar su eficacia al ministerio de los santos[57], que suplen nuestra presente indigencia terrena, y determinarlos a ayudarnos con todo su poder en el da de nuestra tribulacin[58]; porque ese da se gozar n juntos el que siembra y el que siega. Quiero que sepis, hijos, la gran pena que siento por vosotros cuando veo la profunda ruina que a todos nos amenaza[59] y considero esta solicitud de los santos para con nosotros y los gemidos y oraciones que por nosotros elevan constantemente hacia Dios, su Creador. No

ignoran lo que nos ha hecho el diablo[60] y los funestos proyectos que maquina junto con sus secuaces. Est n constantemente preocupados por llevarnos a la perdicin. El infierno ser un da su herencia, y quieren aumentar el nmero de los condenados[61]. S, queridsimos en el Seor, hablo a prudentes (I Cor.10,15)[62]. Conoced con exactitud la Economa de la salvacin que el Creador ha previsto para nosotros. Se nos manifiesta tanto por la accin secreta como por la proclamacin pblica de su Palabra. Nos llaman criaturas racionales y nos comportamos irracionalmente[63] ya que ignoramos[64] las mltiples maquinaciones del diablo. Su envidia hacia nosotros[65] data del da en que se dio cuenta que intentbamos tomar conciencia de nuestra abyeccin y buscar los medios para huir las obras malas de que l es cmplice. As rechazamos obedecer a sus malos consejos, sembrados en nosotros, y, en gran parte, nos hemos burlado de sus asechanzas. El demonio no ignora que el Creador nos ha perdonado, que El es su muerte y que ha preparado la gehena como trmino de su rechazo. Quiero que sepis, hijos, que no ceso de rogar a Dios por vosotros da y noche: que abra los ojos de vuestro corazn para que percibis los mltiples maleficios secretos[66] lanzados sobre nosotros cada da, en todo tiempo[67]. Hago votos para que Dios os d un corazn clarividente[68] y un espritu de discernimiento, a fin de que os presentis ante El como una vctima pura, sin mancha. S, hijos, los demonios no dejan de manifestar su envidia hacia nosotros: designios malos, persecuciones solapadas, sutilezas malvolas, acciones depravadas; nos sugieren pensamientos de blasfemia; siembran infidelidades cotidianas en nuestros corazones; compartimos la ceguera de su propio corazn,[69] sus ansiedades; hay adems los desnimos cotidianos del nuestro, irritabilidad por todo, maldicindonos unos a otros, justificando nuestras propias acciones y condenando las de los dems. Son ellos quienes siembran estos pensamientos en nuestro corazn. Ellos quienes, cuando estamos solos nos inclinan a juzgar al prjimo, incluso si est lejos. Ellos quienes introducen en nuestro corazn el desprecio, hijo del orgullo[70]. Ellos

quienes nos comunican esa dureza de corazn, ese desprecio mutuo, ese desabrimiento recproco, la frialdad en la palabra, las quejas perpetuas, la constante inclinacin a acusar a los dems y nunca a s mismo. Decimos: es el prjimo la causa de nuestras penas; y, bajo apariencias sencillas, lo denigramos cuando slo en nosotros, en nuestra casa, es donde se encuentra el ladrn. De ah las disputas y divisiones entre nosotros, las rias sin ms objeto que hacer prevalecer nuestra opinin y darnos pblicamente la razn. Son tambin ellos quienes nos hacen solcitos para llevar a cabo un esfuerzo que nos supera[71] y, antes de tiempo, nos quitan las ganas de lo que nos convendra y nos sera muy provechoso. As nos hacen rer a la hora de llorar, y llorar en el momento de rer. En resumen: buscan obstinadamente desviarnos del recto camino utilizando otros muchos engaos para dominarnos. Pero esto basta de momento. Cuando nuestro corazn est saturado de cuanto acabo de decir y de ello hacemos nuestro pasto y subsistencia, Dios, tras larga indulgencia[72] para con nuestra perversidad, vendr por fin a visitarnos. Nos arrebatar el peso de este cuerpo. Para vergenza nuestra, el mal que hasta este momento hayamos hecho se revelaren nuestro cuerpo, entregado al tormento, pero que un da revestiremos de nuevo por la bondad de Dios[73]. As nuestra situacin final ser peor que la primera (Lc. 11,26). No cesis, pues, de implorar la bondad del Padre para que su ayuda nos acompae y nos muestre el mejor camino. Con toda verdad os digo, hijos mos, la envoltura de nuestra morada presente es perdicin para nosotros, casa donde reina la guerra. En verdad os digo, hijos mos, quien se haya deleitado en sus propios deseos y sometido a sus propios pensamientos[7475], quien haya acogido de todo corazn esta semilla[76] y buscado en ella su gozo, puesta en ella la esperanza de su corazn como si fuera un misterio grande y excelente, y se haya servido para justificar una vez ms su conducta, su alma, como el aire[7778] estar habitada por los espritus del mal. Le ser consejera funesta y har de su cuerpo la copa de sus secretas abyecciones. Sobre este hombre

tienen los demonios pleno poder, porque no ha querido poner a plena luz su ignominia. Ignoraris la variedad de sus trampas? Si no es as, qu fcil es conocerlas y preservaros de ellas! Pero por ms que mires no podrs percibir materialmente el pecado, la iniquidad que maquinan contra ti, pues ellos mismos no son visibles materialmente[79]. Comprendedlo bien: nosotros les servimos de cuerpo cuando nuestra alma acoge su malicia. En efecto, por ese cuerpo, que es nuestro, es por donde el alma introduce en s a los demonios. As pues, hijos, cuidmonos de dejarlos pasar. De otro modo la clera divina pesar sobre nosotros y vendrn a su nueva casa para rerse de nosotros, seguros de la eminencia de nuestra prdida. No despreciis mis palabras porque los demonios saben que nuestra vida depende de estos intercambios entre nosotros[80]. Pues, quin ha visto alguna vez a Dios? quin ha encontrado en l el gozo? quin lo ha retenido junto a s a fin de que le ayude en su peligrosa condicin? Y, quin ha visto jams al diablo[81] hacernos guerra, alejarnos del bien, atacarnos, estar fsicamente aqu o all, lo cual nos permitira temerle y escapar de l? Es que se mantienen ocultos a nuestros ojos[82]. Son nuestras acciones[83] las que manifiestan su presencia. Porque todos, en cuanto existen forman una sola y nica naturaleza espiritual: por haberse separado de Dios han visto aparecer entre s tales diferencias como consecuencia de sus distintas actividades[84]. Por la misma razn les han sido dados tantos nombres distintos, segn su particular actividad[85]. As unos han sido llamados arcngeles, otros tronos o dominaciones, principados, potestades, querubines. Les fueron atribuidos estos nombres por su docilidad a la voluntad de su Creador. En cuanto a los otros, por su mal comportamiento se les llam mentirosos, Satn, as como otros demonios fueron llamados espritus malos e impuros, espritu de error, prncipes de este mundo y otras numerosas especies que hay entre ellos.

Tambin entre los hombres que les resistieron[86] a despecho del duro peso de este cuerpo, algunos recibieron el nombre de patriarcas, otros de profetas, de reyes, sacerdotes, jueces, apstoles, y tantos otros nombres escogidos semejantes a estos, segn su comportamiento santo. Estos diversos nombres les fueron atribuidos sin distincin de hombre o mujer, segn la diversa naturaleza de sus obras: porque todos tienen el mismo origen[87]. Quien peca contra el prjimo, peca contra s mismo; quien lo engaa, se engaa; y quien le hace bien, se lo hace a s mismo[88]. Por el contrario, quin engaara Dios? quin le daar ? o quin le prestar un servicio? O incluso quin le dar una bendicin que juzgue necesaria? Quin podr jams glorificar al Altsimo segn su dignidad, exaltarlo segn su medida? Vestidos an con el peso de este cuerpo despertemos a Dios en nosotros mismos respondiendo a su llamada[89], entregumonos a la muerte para la salvacin de nuestra alma y de todos[90]. As manifestaremos el origen de la misericordia de que somos objeto[91]. No nos dejemos llevar del egosmo si no queremos participar de la cada del demonio[92]. Quien se conoce a s mismo conoce tambin a las dems criaturas que Dios ha creado de la nada, como est escrito: El, que ha creado todo de la nada (Sab.1,14). Lo que los libros santos quieren decir con esto se refiere a la esencia espiritual, velada por la corrupcin de nuestro cuerpo; que no existiendo desde un principio, un da se nos quitar . Quien sabe amarse a s mismo ama tambin a los dems[9394]. Queridos hijos, os suplico que os amis unos a otros sin cansancio ni hasto. Tomad el cuerpo de que estis revestidos, haced de l un altar[95], poned sobre l vuestros pensamientos y, ante los ojos del Seor, abandonad todo designio malo, levantad hacia Dios las manos de vuestro corazn (ps.133,2) - es lo que hace el Espritu cuando obra[96] - y rogadle que os conceda ese hermoso fuego invisible que descender desde el cielo sobre vosotros y consumir el altar y sus ofrendas. Que los sacerdotes de Baal, el enemigo y sus malas obras,

cojan miedo y huyan ante vosotros como ante el profeta Elas (I Re.18,38-40). Entonces, por encima de las aguas veris como las huellas de un hombre que os traerla lluvia espiritual, la consolacin del Espritu Parclito[97]. Mis queridos hijos en el Seor[98], autnticos hijos de Israel, qu necesidad tengo de invocar la bendicin sobre vuestros nombres mortales, y de mencionarlos, si son efmeros? Ya sabis que mi amor por vosotros no se dirige a vuestro ser mortal; es un amor espiritual, segn Dios. Estoy convencido de esto: es grande vuestra dicha, que consiste en haber tomado conciencia de vuestra miseria y haber afirmado en vosotros esta esencia invisible que no pasa como el cuerpo. Pienso as porque esta dicha os ha sido concedida[99] ya desde ahora. Estad bien convencidos[100] de que vuestro comienzo y adelantamiento en la obra de Dios no son tarea humana sino intervencin del poder divino que no cesa de asistiros. Tomad siempre a pecho el ofreceros como vctima a Dios (Rom.12,1) y acoged con fervor la fuerza que os ayuda. Consolareis a Cristo Jess[101] en su Venida, y a toda la asamblea de los santos. Y tambin a m, pobre hombre, que sigo retenido dentro de este cuerpo de barro, en medio de las tinieblas. Si os insisto y si quiero daros esta alegra es porque todos somos criaturas de la misma invisible esencia, que tuvo comienzo pero no tendr fin[102]. Quien se conoce verdaderamente no tendr duda alguna acerca de[103] su esencia inmortal. Quiero, pues, que tengis un claro conocimiento de ello: Jesucristo nuestro Seor es el Verbo autntico del Padre, a partir del cual fueron creadas todas las naturalezas espirituales, a imagen de la Imagen que es El, ya que El es la cabeza de toda la creacin y del cuerpo que es la Iglesia. As pues, somos miembros unos de otros, y somos el cuerpo de Cristo (I Cor.12,27). La cabeza no puede decir a los pies: no os necesito; y si sufre un miembro todo el cuerpo se resiente y sufre (I Cor.12,21-26).

Por tanto[104] un miembro separado del cuerpo, sin unin con la cabeza, que busca el placer en las pasiones corporales, est herido, por lo que hemos dicho, con una herida incurable. ha perdido de vista tanto su principio como su fin. He aqu por qu el Padre de la creacin tuvo piedad de esta herida que nos daaba: ninguna criatura poda curarla, slo poda hacerlo la bondad del Padre. Envi, pues, a su Hijo Unico el cual, vindonos esclavos, tom sobre s la forma de esclavo (Fil. 2,7). El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados (Is.53,5). Despus nos ha reunido de todos los pases para hacer que nuestro corazn resucite de la tierra y para ensearnos que todos somos una sola y misma esencia, miembros unos de otros[105]. Ammonos pues, profundamente unos a otros: en efecto, quien ama a su prjimo amara Dios, y quien ama a Dios se ama a s mismo[106]. Tened tambin esto muy presente[107], queridos hijos mos en el Seor, santos hijos de Israel por vuestro nacimiento. Estad siempre dispuestos a acercaros al Seor para ofreceros a Dios como vctimas puras, con esta pureza que nadie puede heredar si no la practica desde aqu abajo. Acaso ignoris, queridos hijos, los funestos designios que sin cesar alimenta contra la verdad el enemigo de la virtud[108]? Estad, pues, vigilantes, queridos hijos, no deis sueo a vuestros ojos ni reposo a vuestros prpados(ps.131,4), sino gritad da y noche a vuestro Creador para que venga de lo alto el socorro que proteger vuestro corazn y vuestros pensamientos y los establecer en Cristo. En verdad, hijos, ocurre que habitamos la misma casa del ladrn y en ella estamos encadenados por los lazos de la muerte. S, os lo digo, este estado de negligencia, de cada, de exclusin de la santidad, no slo causa nuestra perdicin sino tambin el sufrimiento de los ngeles y santos de Cristo, pues an no les hemos dado nunca motivo de paz. S, hijos, es verdad que este estado de cada en que estamos les causa tristeza y que, al contrario, nuestra

salvacin y nuestra entrada en la gloria les proporcionar n gozo y alegra. Sabedlo: desde el da en que se puso en marcha la bondad del Padre no cesa de ayudarnos, hoy como ayer, a escapar de esta muerte que hemos merecido. Porque hemos sido creados libres, y los demonios[109] nos acechan incesantemente. De ah la palabra de la Escritura: "El ngel del Seor acampa en torno a sus fieles y los protege" (ps.33,8). Ahora, hijos, quiero que sepis que desde que El vino en ayuda nuestra[110] hasta hoy, quienes se excluyen de la vida santa para seguir sus malos instintos son contados entre los hijos del diablo. Quienes lo son, lo saben bien. Por eso se preocupan tanto de que cada uno de nosotros haga su voluntad propia. Saben que si el diablo cay del cielo fue por su orgullo; por eso atacan primero al que se eleva a un grado de eminente santidad, pues tienen habilidad para manejar el orgullo y la vanidad que se encuentran entre nosotros. No olvidan que gracias a esta arma nos separaron de Dios en otro tiempo. Sabiendo tambin que el amor al prjimo es semejante al amor a Dios, los enemigos de la santidad arrojan en nuestro corazn una semilla de divisin y desean que entre nosotros se eleven sentimientos de odio profundo que ya no nos permita dirigir la palabra al prjimo, ni siquiera a distancia. Y quiero que tambin sepis, hijos, que hay algunos, y su nmero es grande, que se han tomado muchas fatigas durante toda su vida y que, por falta de discernimiento, lo han perdido todo[111]. S, hijos, no os sorprendis si por negligencia o por falta de discernimiento en vuestras acciones cais peligrosamente, como pienso, hasta poneros al nivel del diablo por haber pensado con demasiada facilidad que gozabais de la amistad divina y si, en vez de la luz que esperabais, os alcanzan las tinieblas. Por eso Jess tuvo tanto inters en que, ceidos con una toalla lavis los pies a vuestros inferiores (Jn.13.4 y 5). Si El mismo nos dio ejemplo es para ensearnos a no perder de vista nuestro primer origen. Porque el orgullo est en el origen del primer desorden, es lo primero que se vio aparecer. Por eso os

es imposible poseer el Reino de Dios a menos que grabis en vuestro corazn, en vuestro espritu, en vuestra alma y hasta en vuestro cuerpo, una profunda humildad[112]. Puedo decir, hijos mos en el Seor, que noche y da ruego a mi Creador, por el Espritu recibido en herencia[113], que abra los ojos de vuestro corazn para que comprendis el amor que os tengo. Que se abran tambin los odos de vuestro corazn para que tomis conciencia de vuestra miseria. Que quien tome conciencia de su vergenza se ponga inmediatamente en busca de la gloria a que est llamado; que quien comprenda su muerte espiritual encuentre enseguida el gusto de la vida eterna. Me dirijo a prudentes (I Cor.10,15). De verdad, hijos, temo que durante el camino[114] pueda atormentaros el hambre en un lugar en que hubierais debido hallar abundancia. He deseado ir junto a vosotros y veros con mis propios ojos, pero esperar ms bien el da, ya prximo, en que podremos encontrarnos juntos, cuando hayan pasado los sufrimientos, tristezas y gemidos, y la alegra sea nuestra corona (Is.35,10; Ap.21,4). Quera deciros algo ms pero, como dice el proverbio: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9). Queridos hijos: os saludo a todos y a cada uno. NOTAS, Carta 4 [45] Unica carta cuyos destinatarios pueden ser localizados. Y tambin nica referencia geogrfica que ya conoca S. Jernimo. Esto basta para probar que hemos encontrado el mismo corpus de Cartas. En la Bita Antonia 15. Arsino est situada en el camino que lleva a una comunidad de hermanos. [46] de la regin...con ellos, omitido por E. [47] Parece que el autor no se dirige slo a monjes. [48] hombres y mujeres...espiritual, en E: "Que sois verdaderos israelitas".

[49] la dicha...gracia, en S: "la promesa que habis recibido". [50] sin...en el cielo: omitido por E. [51] E resume desde aqu hasta el prrafo 3. [52] Salvador segn G, en contra de S, que dice: "salvacin". [53] S aade: "bajara la tierra". [54] Importancia de la comunin eclesial a travs de los siglos y ms all de los dos Testamentos. [55] La librea de un mortal segn G, en contra de E, que dice: "ha gustado la muerte", y S: "tom el aspecto de la muerte". [56] E aade: "y por su muerte hemos sido salvados". [57] dar su eficacia al ministerio segn G. [58] no deis...tribulacin lo resume E. [59] cuando veo...todas, omitido por E. [60] No ignoran... segn G y S contra E, que aade: "Intenta dimitarlos. Han visto la Economa del Creador en la admirable Encarnacin y los trabajos que por nosotros ha llevado acabo". [61] E omite: desean...condenados [62] E omite: hablo a prudentes. [63] E aade: "por nuestra atraccin hacia lo que agrada al enemigo que hace el mal, al padre de la mentira". [64] ya que ignoramos segn S. [65] Acerca de la envidia que nos tienen los diablos, cf. Vita Antonii 22. [66] Esta misma gracia de discernimiento se pide en la Vita Antonii 38 y en AMMONAS, Cartas IV, que unen este

don al de la filiacin adoptiva. Para la apertura de los ojos del corazn cf. AMMONAS. Cartas XV, 13. [67] E omite en todo tiempo. [68] E: "despierto". [69] ceguera de su propio corazn: aadido por la carta de Besa a Hern. [70] hijo del orgullo: segn la carta de Besa. [71] Esta tentacin est descrita en la Carta de MACARIO, 6.Cf.Apotegmas, POIMEN 129, y Bita Antonia 25. [72] E resume a partir de aqu hasta el fin del prrafo 5. [73] Texto oscuro que parece aludir a un tormento de los cuerpos que tendr lugar antes de su glorificacin definitiva. [74] Deseo y pensamiento, lo mismo que voluntad, son nociones equivalentes. Designan lo que en nosotros tiene parte con el pecado y nos inclina a l. [75] E aade: "caer espontneamente". [76] G y S: semilla. [77] como el aire segn G. [78] Que el diablo habita los aires, cf. Bita Antonia 21. [79] S omite: ellos mismos... materialmente. [80] #1000 No despreciis...: segn E, y contra G y S, que parecen tener a mano un texto corrompido. [81] #1001 E resume desde aqu hasta el fin del prrafo. [82] Importancia del dilogo espiritual, destinado a hacer visibles a los dos antagonistas invisibles por esencia: Diosy el diablo. Esta misma insistencia se da en AMMONAS, Cartas VI,2: "Ah donde los padres reciben a sus hijos, Dios est presente en una y otra parte".

[83] #1002 S: "nuestros mayores esfuerzos". [84] #1003 E omite: han visto crearse... actividades. [85] Para la gran diferencia entre los diablos, cf. Bita Antonia 21. [86] #1004 E: "que han odiado el peso de este cuerpo". [87] #1005 E aade: "y la misma sustancia". [88] #1006 E omite: y quien le hace...a s mismo. [89] #1007 respondiendo a su llamada, segn G. [90] #1008 entregumonos, segn G. [91] #1009 de que somos objeto, segn S. [92] #1010 si no queremos... demonio, segn S y G. [93] #1011 E: "ser arrebatada, incluso si ahora obramos por medio del cuerpo. Quien sabe esto, sabe amar slo a Dios, y quien ama a Dios ama tambin a los dems". [94] La naturaleza espiritual, que poseemos a imagen del Hijo, constituye el lazo de unin entre Dios y el hombre, y tambin de los hombres entre s. Por eso interesa conocer esta naturaleza para que el esfuerzo espiritual sea de buena ley. Por eso tambin es necesario reconocer la divinidad de Jess, a travs de quien estamos unidos, al mismo tiempo, a Dios y a los dems hombres. Esta afirmacin es la clave de toda la doctrina de S. Antonio. [95] #1012 E: "incensario". [96] #1013 E: "la potencia espiritual". [97] Este prrafo contiene una definicin descriptiva de la oracin, una de las ms antiguas en la tradicin monstica. Ya menciona el abandono de todo pensamiento, del sacrificio espiritual, del fuego y del consuelo del Espritu. [98] #1014 E omite desde aqu hasta ya desde ahora.

[99] #1015 S omite: que consiste en...sido concedida. [100] #1016 E resume desde aqu hasta el fin del prrafo. Que el conocimiento de s mismo sea el comienzo de todo el esfuerzo espiritual, cf. la Carta de MACARIO, 1. [101] #1017 G: "Dios". [102] #1018 S aade: "ammonos, pues, unos a otros". [103] #1019 S: "la misma esencia". [104] #1020 E omite desde aqu hasta la ltima frase del prrafo. [105] Comparando con los lugares paralelos aparece claramente que en Antonio, la doctrina de la nica esencia espiritual slo puede comprenderse plenamente a la luz del Cuerpo Mstico de Cristo. Es clara la alusin al cuerpo y a los miembros. Si hay resabios de gnosticismo, es fundamentalmente Cristolgico. [106] #1021 S omite: quien ama a Dios se ama a s mismo. [107] #1022 E slo tiene las dos ltimas frases del prrafo 10. [108] Cf. Bita Antonia 89. [109] #1023 S: "los santos interceden continuamente por nosotros". [110] #1024 S: "desde el principio del mundo", omitido por E. [111] Cf. Apotegmas, ANTONIO 8, y San Juan CASIANO, Conferencias II, 2. [112] La misma insistencia sobre la humildad en MACARIO, Cartas 17; cf. Apotegmas ANTONIO 7. [113] #1025 E: "en cuyas manos est mi espritu". [114] #10000 E aade: "la caridad y".

CARTA QUINTA Hijos, reconoced[115] la liberalidad de nuestro Seor Jesucristo: de rico que era, se ha hecho pobre por nosotros, a fin de enriquecernos con su pobreza (II Cor.8,9). Su esclavitud nos ha devuelto la libertad[116], su debilidad nos ha dado la fuerza, su locura nos ha enseado la sabidura. Pero esto no es todo: quiere tambin, por su muerte, procurarnos la resurreccin. Tenemos razn para elevar la voz y decir: "Incluso si conocimos a Cristo segn la carne, ahora ya no es as: porque en Cristo hay una creacin nueva" (II Cor. 5, 1617). Os digo con verdad, queridos hijos en el Seor, que, si tuviera que detallar los mensajes de salvacin que nos da, tendra mucho que decir; pero an no ha llegado la hora. De momento me basta con saludaros, queridos hijos mos en el Seor, hijos de Israel, nacidos santos segn vuestra naturaleza espiritual[117]. A vosotros, que habis deseado acercaros a vuestro Creador, os conviene buscar la salvacin de vuestras almas en la Ley de la Alianza[118]. Es verdad que, a consecuencia de nuestros innumerables pecados, de nuestras funestas rebeldas, de nuestras pasiones sensuales[119], se ha enfriado[120] la Ley de la Promesa y se han embotado las facultades de nuestras almas. Por la muerte[121] en que estamos precipitados se nos ha hecho imposible tener cuidado de nuestro verdadero ttulo de gloria: nuestra naturaleza espiritual[122]. Por eso se lee en las divinas Escrituras: "Como en Ad n todos los hombres morimos, en Cristo todos somos vivificados" (I Cor.15,22). Ahora es El la vida de toda inteligencia espiritual entre las criaturas hechas a imagen de la Imagen que es El mismo, pues es la autntica inteligencia del Padre y su Imagen inmutable. Por el contrario, las criaturas hechas a su imagen tienen una naturaleza mudable. De ah la desgracia que nos hiri, en la que todos hallamos la muerte y que nos hizo perder nuestra condicin primera de naturaleza espiritual. Por esta misma razn, dejada

nuestra primera naturaleza, adquirimos una morada de tinieblas[123] en que por todas partes reina la guerra. Nosotros mismos hemos dado testimonio de ello: no tenamos la menor nocin de virtud. Pero Dios, nuestro Padre, contemplando nuestra debilidad, nuestra incapacidad para revestir nuestra verdadera naturaleza, quiso[124], por su bondad, visitar a sus criaturas mediante el ministerio de los santos. Os suplico a todos en el Seor, queridos hijos, que os penetris bien de cuanto os escribo[125] porque mi amor hacia vosotros no se dirige slo a vuestros cuerpos sino que es caridad espiritual, segn Dios. Volved vuestra alma hacia vuestro Creador y rasgad vuestro corazn en vez de vuestro vestido (Joel, 2,13)[126]. Preguntaos qu podramos devolver al Seor por todas sus gracias. El se acuerda siempre de nosotros por su gran bondad, por su indecible amor. Y aqu mismo, en la presente morada de nuestra miseria, no nos ha dado lo que merecan nuestros pecados. Su bondad es tan grande que ha querido que el mismo sol se ponga a nuestro servicio en esta casa de tinieblas, y tambin la luna y las estrellas para apoyo fsico de un ser al que su propia debilidad condenara a perecer. Sin hablar de sus otros poderes, ocultos, pero tambin a disposicin nuestra sin que podamos verlos con los ojos corporales. As pues, qu le devolveremos el da del juicio?[127]; o, si prefers, qu beneficio podemos imaginar que ya no nos haya concedido? Los Patriarcas, no han sufrido por nosotros? No nos han enseado los Sacerdotes? Acaso no combatan por nosotros los Jueces y Reyes?[128]. No mataron a los Profetas por nosotros?[129]. Los Apstoles, no sufrieron persecucin por nosotros? Y el Hijo predilecto, no muri por nosotros? Por nuestra parte dispongmonos ahora a ir hacia nuestro Creador por el camino de la pureza[130]. Porque viendo que los santos, o ms bien todas sus criaturas, no conseguan curar la profunda herida[131] de sus propios miembros[132], y conociendo la imperfeccin de su espritu, El, el Padre de las criaturas, les manifest su

misericordia, y por su gran amor no perdon a su Hijo nico, al cual entreg por nuestros pecados para salvacin de todos (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). As su Verbo omnipotente nos ha reunido de todos los pases para llevar a cabo la restauracin de nuestro espritu cado y ensearnos que somos miembros unos de otros. As[133], ya que hemos vuelto a nuestro Creador, conviene que todos ejercitemos nuestra inteligencia y nuestro espritu para conocer exactamente la naturaleza propia del bien y para saber discernir el mal, para conocer bien[134] la Economa establecida por la venida de Jess a este mundo[135], el cual se ha hecho semejante a nosotros en todo excepto en el pecado (Hb.4,15). Es verdad que a consecuencia de nuestra gran malicia, del desorden de nuestra vida, de las pesadas consecuencias de nuestra inestabilidad, la venida de Jess fue para algunos un escndalo[136], para otros un beneficio (cf. I Cor,1,23), para algunos sabidura y poder, para otros tambin resurreccin y vida. Pero estad convencidos: su venida fue[137] el juicio del mundo entero. Est escrito: "He aqu que vienen das - orculo del Seor - en que todos me conocer n, pequeos y grandes, y no tendrn que ensearse unos a otros diciendo 'conoced a Yahv '" (Jer.31,33-34) porque ser yo quien har resonar mi Nombre hasta los confines de la tierra. Toda boca se cerrar y el mundo entero quedar bajo la soberana de Dios (Rom.3,19). No conocan a Dios, no le daban gloria como a su Creador (Rom.1,21), a consecuencia de su locura que les impeda comprender su sabidura. Y cada uno de nosotros se abandonaba a sus voluntades propias[138] para cometer el mal y hacerse esclavo de l. Por eso tambin se despoj Jess de su gloria[139] tomando condicin de siervo (Fil.2,7) a fin[140] de que su esclavitud fuera nuestra libertad. Entregados a la locura habamos conocido toda clase de males; El se revisti con esta locura para que, hecha suya, fuera nuestra sabidura. Habamos cado en la miseria y la miseria nos haba arrebatado toda fuerza; El abraz la pobreza para colmarnos por ella de ciencia e

inteligencia. Y esto no fue todo: nuestra debilidad la hizo suya y su debilidad fue nuestra fuerza. Por su Padre quiso obedecer en todo hasta la muerte, y muerte de cruz (Fil.2,8), para que ella[141] fuera nuestra resurreccin y su dueo, el diablo fuera aniquilado. Si esta liberacin que nos ha trado su venida a este mundo llega a hacerse verdaderamente nuestra, nos har un da discpulos de Jess, por quien entraremos en la herencia divina. A decir verdad, queridos hijos en el Seor, es grande mi inquietud y mi espritu est turbado y agitado. Hemos tomado el hbito y llevamos el nombre de santos, ttulo de gloria entre los incrdulos, pero temo que se cumpla en nosotros la palabra de Pablo: "Profesan seguir a Dios, mas con sus obras niegan su poder" (Tito 1,16; Rom.2,20)[142]. El amor que os tengo me hace suplicar a Dios que os lleve a reflexionar sobre la vida[143] que llevis y a considerar como herencia vuestra lo invisible. Sin duda, hijos mos, esto no supera nuestra naturaleza sino que, normalmente, la corona, incluso si debemos utilizar nuestras fuerzas en la bsqueda de Dios. Porque buscar a Dios, o servirle, sigue siendo siempre para el hombre una bsqueda natural. El pecado de que somos culpables[144] es lo que est fuera y ms all de las condiciones normales de nuestra naturaleza[145]. Hijos queridsimos en el Seor, vosotros que habis querido estar dispuestos a ofreceros a Dios como vctimas puras, no os hemos ocultado nada de cuanto puede seros til. Atestiguamos, ms bien, lo que nosotros mismos hemos visto (Jn.3,11)[146] porque los enemigos de la santidad piensan incesantemente en atacar a quienes de verdad la desean. Estad convencidos: el hombre carnal persigue siempre al espiritual (G l.4,29), y quien quiere vivir piadosamente la vida de Cristo sufrir persecucin (II Tim.2,12)[147]. Por este mismo motivo, Jess diriga a sus apstoles estas palabras confortadoras: "en este mundo tendris muchas tribulaciones, pero no temis: Yo he vencido al mundo" (Jn.16,33). El saba que a los apstoles les esperan en este mundo inquietudes y pruebas. Pero su

paciencia vencer el poder del enemigo, es decir, la idolatra. Les enseaba tambin: "No temis al mundo, sus males no tienen comparacin con la gloria que os espera (Rom.8,18). Si han perseguido a los profetas antes que a vosotros, tambin a vosotros os perseguir n; si a Mi me han odiado, tambin a vosotros os odiar n (Jn.15,20); pero no temis porque vuestra paciencia vencer el poder del enemigo". Entrar en los detalles del tema sera preparar un largo discurso, y est escrito: "da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9). Pocas palabras bastan para consolarnos. Cuando el espritu las ha aprendido ya no necesita de las palabras, con frecuencia de doble sentido, de nuestra boca. Pido por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor. Que la gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros (II Cor.13,13). Amn. NOTAS, Carta 5 [115] E: "he conocido". [116] E omite. [117] E omite esta frase. [118] E: "conviene luchar para librarnos de las pasiones segn la Ley espiritual". [119] E aade: "de las tentaciones del diablo". [120] G: "reseca". [121] E: "a causa de las pasiones". [122] E aade: "no hay salvacin para nosotros sino por el Seor Jesucristo". [123] E: "hemos nacido en la carne". [124] E: "enviado su Hijo nico, que ha tomado nuestra carne y, con sus dones, ha visitado su creacin, sus ministros y sus santos".

[125] E: "por el amor que os tengo"; omite lo que sigue. [126] E omite. [127] E omite. [128] E omite. [129] E omite. [130] S: "santidad"; E omite el final del prrafo. [131] S: "hecha a los judos, es decir, a sus miembros". [132] Es decir, de sus hermanos, miembros del mismo cuerpo. Otra vez la insistencia en el carcter social, tanto de la cada como de la salvacin. [133] S: "a cuantos se apresuran a ir hacia su Creador El les ensea cmo han de ejercitar su inteligencia". [134] E: "para cambiarnos e ir al encuentro del Seor". [135] S: "por amor hacia nosotros". [136] G: "una prueba". [137] E: "los juicios de unos y la vida de otros". [138] G: "a su voluntad"; E: "espontneamente al mal". [139] E omite. [140] E: "de salvarnos"; omite hasta muerte de cruz. [141] S: "su muerte y anonadamiento". [142] Cita que se encuentra en AMMONAS, Cartas IX,34. [143] #1000 E: "que est oculta en vosotros, por la cual obris para adquirir la herencia invisible". [144] #1001 E: "Somos dignos de correccin o de castigo porque es extrao a nuestra naturaleza". [145] #1002 S omite esta frase.

[146] #1003 E y S omiten. [147] #1004 E omite y contina: "Os hago saber que el cuerpo hace siempre la guerra al Espritu, como dice el Apstol Pablo(G l.5,4). Quien quiere llevar una vida piadosa en Jesucristo debe expulsar de s los deseos del cuerpo mediante oraciones dirigidas a nuestro Seor Jesucristo. El, en su misericordiosa bondad, os quitar el trabajo y las tentaciones que proceden del cuerpo".

CARTA QUINTA BIS Es grande mi alegra a causa de vosotros, hijos queridsimos, amados del Seor, verdaderos hijos de Israel[148], santos segn vuestra naturaleza espiritual. Lo primero que importa al hombre dotado de razn es conocerse a s mismo; despus conocer cuanto viene de Dios y todas las gracias que de El recibe incesantemente. Que sepa tambin que cuanto es pecado y merece reproche queda fuera de su naturaleza espiritual[149]. Nuestro Creador se dio cuenta de que cuanto estaba as fuera de nuestra naturaleza proceda del libre albedro, y que tambin la muerte procede de l. Sus entraas se conmovieron por nosotros En su bondad, quiso conducirnos de nuevo a nuestro estado original, que jams debi desaparecer. No se perdon a s mismo sino que visit a sus criaturas para salvarlas a todas. Porque se entreg por nuestros pecados. "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos ha reunido de todas las regiones, de un extremo al otro del universo, ensendonos que ramos miembros unos de otros. Por esto, si el hombre dotado de razn quiere ser absuelto cuando venga el Seor, le es preciso examinarse y preguntarse qu podra devolver a Dios por todos los bienes que de El ha recibido.

Tambin yo, el ms miserable de todos, que estoy escribiendo esta carta despierto de mi sueo de muerte, he pasado la mayor parte de los das que me fueron concedidos en la tierra preguntndome, con l grimas y gemidos, qu podra devolver al Seor por todo lo que me ha dado. Verdaderamente no hemos carecido de nada en cuanto El ha emprendido en favor de nuestra miseria. Nos ha dado ngeles como servidores; ha ordenado a sus propios profetas que nos instruyan con sus orculos; ha mandado a sus apstoles evangelizarnos. Ms an: ha pedido a su Hijo Unico que tome la condicin de esclavo por nuestra causa. Muy queridos mos en el Seor, a vosotros, coherederos de los santos[150], os suplico despertis en vuestros corazones el temor de Dios. Os es preciso saber claramente que Juan, el Precursor, bautiz para remisin de los pecados por causa nuestra a fin de que despus seamos santificados por el Espritu en el bautismo[151] de Cristo. Preparmonos, pues santamente y purifiquemos nuestro espritu[152] para estar puros y dispuestos a recibir el bautismo de Jess y a ofrecernos como vctimas agradables a Dios. El Espritu Consolador recibido en el bautismo[153] nos[154] conduce de nuevo a nuestro estado original. Nos hace entrar en nuestra heredad y aplicar de nuevo el odo a su enseanza[155]. Porque cuantos han sido bautizados en Cristo han sido revestidos de Cristo. Ya no hay hombre o mujer, esclavo o libre[156] (G l.3,27). En el mismo momento en que, recibiendo su santa herencia, acogen la enseanza del Espritu Santo, les fallan sus recursos corporales: fallan la voz y la lengua y adoran al Padre como es debido, en espritu y en verdad (Jn.4,23)[157]. Sabed tambin esto, queridos hermanos: no hay que esperar el juicio futuro cuando venga Jess. Porque su primer Adviento ya ha trado el juicio para todos[158]. Y sabed tambin que los justos y los santos, revestidos del Espritu, oran sin cesar por nosotros para que sepamos someternos humildemente[159] a Dios, a fin de recuperar nuestra gloria primera y tomar de nuevo el vestido que habamos rechazado[160], el que corresponde a nuestra naturaleza espiritual[161].

Con frecuencia tambin, a quienes han sido revestidos del Espritu[162] se dirige una voz procedente del Padre y les dice: "Consolad, consolad a mi pueblo, dice el Seor; sacerdotes, hablad al corazn de Jerusaln" (Is.40,1-2). Porque Dios viene siempre a visitar a sus criaturas y a dar prueba de su bondad para con ellas[163]. En verdad os digo, queridos hijos: est lejos de agotarse esta palabra de salvacin y libertad por la que hemos sido librados (G l.5.1). Est escrito: "Da consejos al sabio y se har ms sabio" (Prov.9,9)[164]. Que el Dios de la paz os conceda la gracia y el espritu de discernimiento para permitiros comprender bien cuanto os he escrito: son mandamientos del Seor. Y que el Dios de toda gracia os guarde en el camino de la santidad en el Seor hasta vuestro ltimo suspiro[165]. Ruego por la salvacin de todos vosotros, queridos hijos en el Seor.

Que la gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros (II Cor.13,13). Amn. NOTAS, Carta 5 bis [148] amados del Seor, verdaderos hijos de Israel, omitido por E. [149] El final de este prrafo est resumido u omitido en E. [150] E omite vosotros que sois...santos. [151] S omite el bautismo. [152] E aade: "y nuestro cuerpo"; S lee: "mens sensualis", difcil de traducir: "espritu dotado de razn" (?). [153] recibido en el bautismo, segn E. [154] E: "hace realizar obra de penitencia". [155] E omite y aplicar...enseanza.

[156] E omite ni esclavo ni libre. [157] Este prrafo resume la evolucin de la vida espiritual segn S. Antonio: paso del bautismo para remisin de los pecados al bautismo en el Espritu Santo y Consolador, que hace capaz de escuchar su enseanza, de ofrecerse como vctima agradable a Dios y adorar al Padre en espritu y en verdad. En este estado tiende a desaparecer toda oracin exterior o vocal. Terminologa bblica que se ordena a una experiencia espiritual muy concreta. [158] E ha entendido lo contrario: que no seremos dispensados del juicio final, anunciado por Jess en su primera Venida. [159] E: "unirnos". [160] E: "por la desobediencia". [161] S: "Sabed que quienes llevan en s el Espritu mirar n y ser n revestidos de este vestido, que haba sido quitado, y que era nuestra naturaleza espiritual". [162] S: "que llevan en s al Espritu". [163] Cf. Apotegmas POIMEN 87: "Pregunt un hermano al Abad Poimen: es bueno interceder? El anciano le contest: el Abad Antonio dijo: he aqu que sale una voz de junto al Seor que dice: 'Consolad a mi pueblo, dice el Seor, consolad a mi pueblo'". El contexto de la Carta V bis aclara el sentido oscuro del apotegma tomado aisladamente. Se trata de la respuesta de Dios a los santos que interceden por nosotros y por la cual les anuncia que ha sido escuchada su oracin. Es, pues, positiva la respuesta de Poimen a su interlocutor: ya que Dios escucha la oracin, segn atestigua S. Antonio, sta es buena. [164] E omite esta frase. [165] G: "hasta la cima de la ascensin espiritual".

CARTA SEXTA

El hombre dotado de razn que se prepara a la liberacin que le traerla Venida del Seor, debe conocer lo que es, segn su naturaleza espiritual. Porque si se conoce, conoce igualmente la Economa de la salvacin llevada a cabo por el Creador y cuanto El hace por sus criaturas. Queridos hijos en el Seor, que sois como mis propios miembros y coherederos de los santos, os suplico por el Nombre de Jesucristo que obris de tal modo que Dios os d el espritu de ciencia para discernir y comprender que el gran amor que os tengo no es caridad natural, sino espiritual, segn Dios. Tendr necesidad de escribir vuestros nombres terrestres, que son efmeros? El que sabe su verdadero nombre tambin conocer su sentido[166]. He aqu por qu Jacob, en su combate nocturno con el ngel, no cambi de nombre en toda la noche. Pero al llegar el da, recibi el de Israel, que significa: "Espritu-que-ve-a-Dios" (Gn.32,24-28)[167]. Creo que jams habis dudado que los enemigos de la santidad piensa sin cesar en alguna mala jugada contra la verdad. Por eso Dios no ha venido una sola vez a visitar a sus criaturas. Desde el comienzo, la Ley de la Alianza[168] puso a muchos en camino hacia el Creador. Les ense a adorar a Dios como es debido. Pero la amplitud del mal, el peso del cuerpo, las malas pasiones, hicieron impotente la Ley de la Alianza[169] e imperfectos los sentidos interiores. Imposible recobrar el estado de la primera creacin. El alma, aunque inmortal y no sometida a la corrupcin como el cuerpo, no lleg a liberarse por su propia justicia[170]. He aqu por qu Dios, en su bondad, le hizo conocer, mediante la Ley escrita, el modo de adorar al Padre. No olvidis esto: Dios es uno. Igualmente toda naturaleza espiritual est fundada en la unidad. Donde no reina la unidad y la armona, se prepara la guerra. Constat el Creador que la llaga se estaba envenenando y que era preciso recurrir a un mdico: Jess, que ya haba creado a los hombres, vino a curarlo. Sin embargo, envi precursores delante de El. No vacilamos en afirmar que Moiss, por quien se dio la Ley, fue uno de esos profetas, y que el Espritu que caminaba con l fue tambin el apoyo de toda la asamblea de los santos.

Pero todos, en su oracin, llamaban al Hijo nico de Dios. Juan es tambin de esos profetas. Por eso est escrito: "La Ley y los profetas llegan hasta Juan" (Lc.16,16), y "El Reino de los cielos padece violencia y slo los violentos lo arrebatan" (Mt.11,12)[171]. Quienes haban sido revestidos del Espritu[172] comprendieron que nadie entre las criaturas poda curar esta profunda herida, sino la bondad del Padre: el Hijo nico[173] enviado para salvar al mundo. El es el gran mdico que puede curarnos de esta profunda herida. As pues, rogaron a Dios y a su bondad[174]. El Padre no perdon a su Hijo nico para salvarnos a todos; lo entreg por todos nosotros (Rom.8,32). "El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados" (Is.53,5). Por su Verbo omnipotente nos reuni de todos los pases, de un extremo a otro de la tierra. Ha resucitado nuestro corazn de la tierra[175] para ensearnos que somos miembros unos de otros. Os pido, queridos hijos en el Seor, que consideris este escrito como un mandamiento del Seor[176]. Es muy importante, en efecto, comprender bien el estado que Jess abraz por nosotros: "Se hizo semejante en todo a nosotros, excepto en el pecado" (Hb.4,15). A nosotros toca ahora[177] trabajar por nuestra liberacin, gracias a su Venida. Que su locura sea nuestra sabidura, su pobreza nuestra riqueza, su debilidad nuestra fuerza. Que obre en nosotros su resurreccin y derrote al que detentaba las llaves de la muerte. Entonces dejaremos de invocar a Jess de forma demasiado exterior y material. Pues la Venida de Jess nos invita a un servicio ms alto en el da en que quedar n destruidas nuestras iniquidades. Entonces no dir : "Ya no os llamo siervos, sino hermanos" (Juan.15,1). Una vez, pues, que ha sido dado el espritu de filiacin adoptiva a los apstoles, el Espritu Santo les ensea cmo adorar al Padre en verdad[178]. En cuanto a m, pobre y maldito de Cristo, la edad a que he llegado me ha trado gozo y gemido de l grimas.

Porque muchos de nuestra generacin han vestido el hbito de la obra de Dios sin conocer su poder (II Tim.3,5). Me alegran quienes se han dispuesto y estn preparados a su liberacin, gracias a la Venida de Jess. Pero otros, que pretenden llevar su existencia en el Nombre de Jess y, de hecho, siguen su propia voluntad tanto en sus sentimientos como en sus actos, me hacen llorar. Aquellos a quienes el tiempo les parece siempre largo, que se han dejado desanimar, que han rechazado el hbito de la obra de Dios para colocarse a nivel de los animales, me hacen derramar muchas l grimas. Es, pues, preciso que sepis que estos ser n severamente condenados cuando venga Jess. Pero vosotros, queridos hijos en el Seor, comprended bien lo que sois para aprovechar vuestro tiempo, y preparaos a ofreceros como vctima agradable a Dios. S, es verdad, queridos hijos en el Seor, os escribo esto como a quienes pueden comprender (I Cor.10,15) porque sois capaces de tener incluso un conocimiento justo de vuestro estado[179]. Y ya sabis que quien se conoce a s mismo[180] conoce a Dios y la Economa de la salvacin que prepara para sus criaturas. Y sabed tambin que no es un amor puramente natural el que os tengo, sino un amor espiritual, segn Dios, ese Dios que encuentra su gloria en la asamblea de los santos (ps.78,8). Preparaos, pues, porque an tenemos intercesores que rueguen a Dios para que ponga en nuestro corazn ese fuego derramado en la tierra por Jess (Lc.12,49). As ejercitaris vuestro corazn y vuestros sentidos para discernir el bien del mal, la derecha de la izquierda, lo slido de cuanto no lo es. Saba Jess que la materia de que est hecho este mundo est en manos del diablo[181]. Llamando a sus discpulos les dijo "No acumulis tesoros sobre la tierra, no os inquietis por el maana, cada da tiene su afn" (Mt.6,19 y 34). S, queridos hijos, cuando los vientos se calman el piloto se distrae; pero si se alza un viento violento y contrario, muestra su competencia[182]. A vosotros toca reconocer el tiempo al que hemos llegado.

Estas palabras de salvacin requeriran una explicacin ms detallada, pero basta dar un poco al sabio para que se haga ms sabio (Prov.9,9). Queridos hijos, os saludo a todos, del menor al mayor (Hc.8,10). Amn. NOTAS, Carta 6 [166] S: "que cada uno conozca su verdadero nombre". [167] La insistencia de Antonio sobre el verdadero nombre espiritual de sus corresponsales, en oposicin a su nombre terrestre, hay que relacionarla con la antigua costumbre de los monjes de recibir otro nombre al comienzo de su vida monstica, a ejemplo de Jacob, que acaba de ser citado? La costumbre est atestiguada por AMMONAS (Cartas IX, en la nica versin siraca), con idntica alusin a los ejemplos del Antiguo Testamento. Ammonas la justifica as: "Ya que habis crecido en Dios, debe cambiarse el nombre de vuestro progreso en El". [168] E: "por la ley de su corazn". [169] E: "los sentidos del cuerpo". [170] S: "de la injusticia". [171] S resume desde el comienzo de este prrafo. [172] S: "que llevaron en s al Espritu"; E: "revestidos de Dios". [173] S aade: "que es su imagen y a su imagen del cual se hizo el mundo entero". [174] S aade aqu las citas de Jer.7,23; Jer.51,9; Ez.12,3;Fil.2,6-11. [175] S aade: "resucitando nuestros sentidos y perdonando nuestros pecados". [176] Antonio no duda en subrayar as la autoridad de su palabra de padre espiritual.

[177] S comienza aqu un texto diferente y omite cuanto sigue hasta la penltima frase del prrafo: "As pues, toda criatura dotada de razn, por quien ha venido el Salvador, debe discernir su estado y la ignorancia de su espritu. Debe intentar distinguir el bien del mal y liberarse gracias a su Venida. Quienes as han sido liberados se llaman siervos de Dios. Esto es solamente una perfeccin provisional, que debe llevarnos a la filiacin adoptiva. Cuando se acerc el tiempo en que deban recibirla, el Seor hizo reconocerlo por la enseanza del Espritu Santo y saber que la Venida de Jess sera un juicio para los hombres". [178] En este contexto, "adorar al Padre (en espritu y) en verdad", expresin frecuente en las Cartas, debe comprenderse en el sentido de un paso de la oracin exterior a una oracin ms interior. Este paso es consecuencia del don del Espritu. [179] E: "una justa nocin de la Sagrada Escritura". [180] E: "la Escritura". [181] E: "Jess saba que el diablo es seductor". [182] La misma imagen en AMMONAS, Cartas X,2.

CARTA SPTIMA Antonio os saluda, queridos hermanos en el Seor: el gozo sea con vosotros. No me cansar de recordaros, miembros de la Iglesia catlica. Sabedlo: el amor que os tengo no es puramente natural, sino espiritual y segn Dios. Porque en nosotros el amor simplemente natural es dbil, inconstante, incesantemente abatido por vientos mudables[183]. Los que temen al Seor y guardan sus mandamientos son sus servidores. Tal servicio an no es la perfeccin, pero es la justicia que, poco a poco, nos conduce al Espritu de filiacin[184]. He aqu por qu los profetas, los apstoles, las asambleas de los santos, los escogidos por Dios y a quienes se confi la predicacin apostlica,

todos por la bondad de Dios Padre, estaban unidos en Jesucristo. El apstol Pablo dice, efectivamente: "Pablo, prisionero de Jesucristo, elegido para ser apstol" (Rom.1,1; Ef.3,1).Que la Ley escrita os sea, pues, una ayuda en vuestro santo servicio hasta el da en que os sea dado dominar las pasiones y adquirir la perfeccin en el santo ejercicio de la virtud, gracias al don que tambin recibieron los apstoles[185186]. Cuando estemos a punto de recibir esta gracia nos dir Jess: "ya no os llamar siervos sino amigos y hermanos porque os he dado a conocer cuanto me ha enseado el Padre" (Jn.15,1). En efecto, quienes se han acercado a la gracia han recibido de ella la enseanza del Espritu Santo, y han conocido su naturaleza espiritual. Ahora bien, este conocimiento de ellos mismos les hace gritar y decir: "No hemos recibido un espritu de servidumbre para vivir en el temor, sino el espritu de adopcin filial, que hace gritar Abba!: Padre!" (Rom.8,15) para que reconozcan el don de Dios. Porque somos herederos de Dios y coherederos de los santos (Rom.8,17). Hermanos queridos, llamados a compartir la herencia de los santos, ahora estis cerca de todas las virtudes. Todas os pertenecen, si[187] no os cayereis en la vida carnal sino que permaneciereis trasparentes ante Dios[188]. Ahora bien, el Espritu de Dios no entra en relacin con un alma entregada al mal, no establecer su morada en un cuerpo herido por el pecado. Es un poder[189] santo, que sortea las asechanzas del mal (Sab.1,4-5). Queridos hijos, escribo a personas capaces de comprenderme, capaces de conocerse a s mismas. Ahora bien, quien se conoce, conoce a Dios; y quien lo conoce debe adorarlo como merece. S, queridos hijos en el Seor, conoceos a vosotros mismos porque quienes se conocen, conocen el tiempo en que viven[190191] y, conocindolo, pueden mantenerse, sin dejarse impresionar por las doctrinas que corren.

Respecto a Arrio, aparecido en Alejandra para decir cosas contrarias a nuestra fe acerca del Hijo nico de Dios[192], atribuyendo tiempo a Aquel que est fuera del tiempo[193], lmite a quien, al contrario de las criaturas, no tiene lmite[194] y movimiento a un Ser inmutable, slo dir esto: si el hombre ofende al hombre, los hombres rogar n a Dios por l; pero si ofende a Dios quienes rogar n por l? (cf. I Sam.2,25). Este hombre ha querido hacer demasiado por sus propias fuerzas y el mal que as ha contrado no tiene remedio. Si hubiera tenido el conocimiento propio de que hablo, su lengua no hubiera dicho lo que ignora. Tras lo que ha ocurrido, est claro que no se conoca a s mismo[195]. NOTAS, Carta 7 [183] C contra G,S,E: "exteriores". [184] Cf. Carta II, nota 2. [185] don sugerido por C, contra S y E: "palabras", y G: "vida". [186] En este pasaje el don ulterior del Espritu Santo se relaciona mas particularmente con la gracia de los apstoles, ntimamente unidos a Jess con vistas a la predicacin del mensaje. [187] si, segn C y E. [188] El mismo vocabulario en la Bita Antonia 20: "(la virtud) no est lejos de nosotros, ni fuera de nosotros mismos, y nos es fcil abrazarla, si queremos". [189] poder, segn C,G,E. [190] en que viven, segn C y G. [191] Cf. AMMONAS; Cartas I,3: "Que el Seor os d inteligencia en todo para escapar al error de estos tiempos"; cf.VI,3. [192] [193] San Atanasio describe con trminos semejantes el testimonio dado por San Antonio acerca de la doctrina de

Arrio: "Es impo decir que hubo un tiempo en que El no era" (Bita Antonia 69). La ausencia de cambio en el Verbo aparece tambin en el discurso de Antonio a los filsofos (Bita Antonia 74). [194] un lmite...de lmite, segn C,G,E. [195] S aade: "en su temeridad ha presumido demasiado acerca del misterio del Hijo Unico, a quien sea toda gloria, majestad, honor y adoracin, con el Padre y el Espritu Santo, por los siglos de los siglos". +++ +++ +++