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Adolf Hitler

Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945). Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible. De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918). De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido; este abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba acelerado. Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las milicias armadas de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio, tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias ideas polticas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin posterior. De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo de colaboradores fieles como Goering,Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes. Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler -que nunca haba obtenido mayora- se hizo confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder personal. El TercerReich as creado fue un rgimen totalitario basado en un nacionalismo exacerbado y en

un complejo de superioridad racial sin fundamento cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio Hitler). Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrarFhrer o caudillo de Alemania y se hizo prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin con el exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939 (la Solucin Final). La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937). Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin econmica que le haba llevado al poder. Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939). Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia. El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia, Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola). Slo Gran Bretaa resisti el intento de invasin (batalla area de Inglaterra, 1940-41); pero la suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia, respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania (1941). A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945; simultneamente se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944). Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus colaboradores y la propia Alemania era arrasada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln donde se haba refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona mundial de la raza alemana, que provoc una guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de concentracin.

Benito Mussolini

(Predappio, Italia, 1883-Mezzegra, id., 1945) Poltico italiano. Hijo de una familia humilde, su padre era herrero y su madre maestra de escuela. Curs estudios de magisterio, a cuyo trmino fue profesor durante perodos nunca demasiado largos, pues combinaba la actividad docente con continuos viajes. Pronto tuvo problemas con las autoridades, y fue expulsado de Suiza y Austria, donde haba iniciado contactos con sectores prximos al movimiento irredentista. n su primera afiliacin poltica, sin embargo, se acerc al Partido Socialista, atrado por su ala ms radical. Del socialismo, ms que sus postulados sociales y reformadores, le sedujo su vertiente revolucionaria. En 1910 fue nombrado secretario de la federacin provincial de Forli y poco despus se convirti en editor del semanario La Lotta di Classe (La lucha de clases). La victoria del ala radical en el congreso de Reggio nellEmilia, celebrado en 1912, le proporcion mayor protagonismo en el seno de la formacin poltica, que aprovech para hacerse cargo del peridico milans Avanti, rgano oficial del partido. Aun as, sus opiniones acerca de los enfrentamientos armados de la semana roja de 1914 motivaron cierta inquietud entre sus compaeros de filas, atemorizados por su radicalismo. La divisin entre Mussolini y el partido se acrecent con la proclama de neutralidad del primero tras la entrada de Italia en la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. En noviembre del mismo ao fund el peridico Il Popolo dItalia, de tendencia ultranacionalista, lo que le vali la expulsin del Partido Socialista. Posteriormente, quiso capitalizar el sentimiento de insatisfaccin que se apoder de la sociedad italiana tras el fin de la contienda haciendo un llamamiento a la lucha contra los partidos de izquierdas, a los que seal como culpables del descalabro, y para ello cre los fasci di combattimento, grupos armados de agitacin que constituyeron el germen inicial del partido fascista. Consigui ganarse el favor de los grandes propietarios y salir elegido diputado en las elecciones de mayo de 1921. La impotencia del gobierno para hacer frente a la situacin en que se encontraba el pas y la disolucin del Parlamento allanaron el camino para la denominada marcha sobre Roma, acontecida el 22 de octubre de 1922. Su entrada triunfal en la capital italiana, en la cual no encontr ninguna oposicin, pues cont con el beneplcito del ejrcito y del gobierno, motiv su nombramiento de primer ministro por parte del rey Vctor Manuel III.

Gradualmente, aunque con mayor mpetu tras el asesinato del diputado socialista Giacomo Matteotti en 1924, se erigi como nico poder, aniquil cualquier forma de oposicin y acab por transformar su gobierno en un rgimen dictatorial. Apoyado por un amplio sector de la poblacin y con la baza a su favor de un eficaz sistema propagandstico, realiz

fuertes inversiones en infraestructuras y recuper viejos proyectos expansionistas, como la conquista de Etiopa (1935) y la anexin de Albania (1939). Tras la llegada al poder de Hitler en Alemania, fue acercndose al nazismo, y tras las primeras victorias alemanas en la Segunda Guerra Mundial, que juzg definitivas, declar la guerra a los aliados. Sin embargo, el fracaso del ejrcito italiano en Grecia, Libia y frica oriental, as como el avance de las tropas aliadas, motivaron su encarcelamiento por orden de Vctor Manuel III, quien impuls un golpe de Estado y decret el fin del fascismo (julio de 1943). Liberado por paracaidistas alemanes (12 de septiembre de 1943), cre una repblica fascista en el norte de Italia (Repblica de Sal) pero el avance aliado le oblig a emprender la huida hacia Suiza. Intent cruzar la frontera disfrazado de oficial alemn, pero fue descubierto en Dongo por miembros de la Resistencia (27 de abril de 1945), y al da siguiente fue fusilado con su compaera Clara Petacci.