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IL CONCLAVE SPIEGATO AI BAMBINI

Quando un papa muore o si dimette alcuni vescovi chiamati Cardinali si ritrovano dentro le mura del Vaticano, nella Cappella detta Sistina, dal nome del papa Sisto V che la fece costruire, e l se ne restano richiusi fino a che non hanno eletto il nuovo papa. Quei vescovi sono chiamati Cardinali perch una volta erano i parroci delle sette chiese di Roma chiamate Cardinali. Vestono di rosso per indicare che devono essere disposti a spargere il proprio sangue per Ges, cio a morire martiri. I cardinali sono nominati dal papa ed il loro compito proprio quello di eleggere il papa. Dunque, quando il papa morto o si dimesso, il cardinale pi anziano (Cardinale Decano) convoca a Roma, in Vaticano, tutti i cardinali per un certo giorno ad una certa ora. Quando sono tutti arrivati, i cardinali entrano in processione dentro la Cappella Sistina e si siedono ciascuno sul proprio scranno; una volta entrati tutti, uno di loro si affaccia sulla porta e grida forte Extra omnes!, che vuol dire Fuori tutti!, perch dentro al conclave possono entrare solo i cardinali che dovranno eleggere il papa e nessun altro.

Il termine conclave deriva da una parola latina che vuol dire sotto chiave: infatti tutti i cardinali, fino a che non hanno eletto il nuovo papa, restano chiusi sotto chiave dentro al Vaticano, senza poter mai uscire, parlare con qualcuno e neppure telefonare o scrivere. Inoltre, anche dopo la fine del conclave, tutti i cardinali sono tenuti, sotto pena di scomunica automatica, a non dire mai a nessuno e per nessun motivo quello che hanno visto, sentito e fatto dentro al conclave, in particolare non possono dire per chi hanno votato. Secoli fa (ma oggi non pi cos), per evitare che i cardinali ci mettessero troppo tempo ad eleggere il papa e quindi per costringerli a fare in fretta, era previsto che vivessero tutti insieme in una unica stanza e che, giorno dopo giorno, fosse loro ridotta sempre di pi la quantit di cibo e di acqua.

Una volta entrati in conclave, vengono fatte tre votazioni al giorno: una la mattina, una il pomeriggio ed una la sera. Il papa eletto solo quando per lui hanno votato i due terzi dei cardinali. Per ogni votazione, ciascun cardinale deve scrivere su una scheda il nome della persona che vuole eleggere come papa.

Una volta raccolte, tutte le schede vengono aperte e lette a voce alta per tre volte ciascuna; poi vengono forate con un ago, cucite tutte insieme con un filo rosso e bruciate dentro una stufa, che mette fuori il fumo da un camino su Piazza San Pietro. Se il fumo che esce dal camino nero (fumata nera), allora il papa non ancora stato eletto; se il fumo bianco (fumata bianca), allora vuol dire che il papa stato eletto. Il fumo bianco o nero un segnale fatto apposta per avvisare la gente fuori che sta aspettando sulla Piazza San Pietro di sapere se il papa sia gi stato eletto oppure non ancora.

Per essere eletti papa, sufficiente essere battezzati e non essere sposati; tuttavia, da secoli il papa viene sempre scelto tra i cardinali presenti al conclave. Per questo c tutta una procedura che spiega cosa si deve fare quando il papa appena eletto uno dei cardinali l presenti. Appena eletto, tutti i baldacchini di legno degli scranni dei cardinali vengono abbassati e resta alzato solo quello del cardinale appena eletto papa. Allora il cardinale pi anziano va dal cardinale appena votato e gli chiede Accetti la tua elezione a Sommo Pontefice?. Se il cardinale risponde Accetto, da quel preciso momento papa ed allora tutti i cardinali immediatamente lo salutano, si inchinano davanti a lui e gli baciano lanello alla mano destra, in segno di fedelt e di obbedienza. Quindi vengono aperte le porte sigillate del conclave ed il nuovo papa va subito dal sarto per mettersi la veste bianca da papa. Il sarto, durante il conclave se ne sta in una stanza l vicino e prepara tre vesti bianche: una lunga, una media ed una corta, da usare a seconda che il nuovo papa sia alto, di media statura,

oppure basso. Quindi, di fatto, il sarto la prima persona al mondo, dopo i cardinali, a vedere il nuovo papa ed a sapere chi sia. Mentre il papa impegnato con il sarto, il Cardinale Proto-Diacono va al balcone di Piazza San Pietro e proclama solennemente alla folla presente sulla piazza: Vi annunzio una grande gioia: abbiamo il papa! Nella persona delleminentissimo e reverendissimo (nome ), di Santa e Romana Chiesa Cardinale (cognome), che si imposto come nome (nome pontificale). Subito dopo, il nuovo papa, che nel frattempo si vestito di bianco, si affaccia anche lui al balcone della Piazza San Pietro e benedice la folla, magari aggiungendo qualche parola.