Sei sulla pagina 1di 18

ENSAYO SOBRE TRES DILEMAS DE ANTROPOLOGA VISUAL

Igor Patzi Sanjins Egr. Antropologa, UMSA

A modo de introduccin En una anterior presentacin expuesta en este mismo espacio (Reunin Anual de Etnografa 2000), habamos planteado diferentes aspectos clave de la problemtica de la Antropologa Visual. Para la presente exposicin, retomamos tres puntos fundamentales que los abordaremos como dilemas: i) La fotografa como representacin subjetiva de la realidad; ii) La discusin tica acerca de lo que el fotgrafo debe o no permitirse en su representacin u obra; y iii) La cualidad esttica de la fotografa versus su valor como documento. Antes de proseguir, y a modo de aclaracin, asumimos primero el concepto de Antropologa Visual como una definicin extremadamente general de una especialidad, que adems de la fotografa aplicada a la investigacin etnogrfica, cubre la cinematografa y otras expresiones artsticas visuales. En tanto nuestro tema se limita especficamente a la imagen fija, lo que presentamos ahora puede etiquetarse mejor como "Fotografa Etnogrfica", a despecho de la redundancia implcita del sufijo "grafa". Segundo, es preciso aclarar tambin que nuestro tema se restringe a la especialidad de imagen fija, dejando de lado la imagen dinmica del film / video cuyo campo de anlisis cubre otros aspectos y una mayor complejidad de la que intentamos abarcar ahora. Hemos dividido esta exposicin en una parte terica y otra parte prctica, esta ltima mostrando un ejemplo aplicado de ensayo fotogrfico.

PRIMERA PARTE: APUNTES TERICOS

Consideracin inicial: qu es la Antropologa Visual?

La Antropologa Visual tiene su origen real en las primeras aplicaciones de los instrumentos fotogrficos dirigidos a la documentacin, por parte de los exploradores y aventureros en sus viajes, ya en el siglo XIX. Como tal, esta sub-disciplina es una especialidad casi contempornea de la Antropologa, esta ltima tomada en el sentido de ciencia positiva. Tal como suele presentarse muchas veces, el concepto bsico del cual parte cualquier definicin de Antropologa Visual remite, en primera instancia, al lenguaje visual que emplea, a diferencia del lenguaje escrito del que se vale la

Antropologa o la Etnografa clsicas. El lenguaje visual no es opuesto ni antagnico al lenguaje escrito, sino mas bien complementario, prueba de ello es que los etngrafos del lenguaje escrito manipulan cmaras fotogrficas en trabajos de campo con mayor o menor frecuencia o "profesionalismo" en el arte de obtener estas imgenes. La cualidad visual de la que estamos hablando se refiere a la imagen lograda a travs de placas o pelculas de celuloide, eventualmente transferidas luego al papel, y actualmente, tambin al empleo de otros medios electrnicos digitales. Sin importar cual sea el material de base, la Antropologa Visual escribe con imgenes, con luces y sombras una porcin de la realidad en la que est inmerso el ser humano, limitada por la cobertura de los instrumentos pticos que la han inmovilizado, y tambin por la perspectiva personal del fotgrafo / antroplogo visual, que ha seleccionado esa porcin o parcela de la realidad dejando de lado otros aspectos o "temas" potenciales. Si bien todos los fotgrafos retratan seres humanos en algn momento de su prctica, una proporcin reducida lo hace con la intencin de documentar determinados rasgos y caractersticas etnogrficas de su inters personal. Los resultados logrados de modo emprico pueden ser tan valiosos, como mediocres las fotografas de los antroplogos o etngrafos especficamente dirigidos a la documentacin antropolgica.

La Antropologa Visual comparte con la Antropologa o la Etnografa escritas, su carcter subjetivo, y tal como ya hemos sugerido, ya desde el momento en el que el fotgrafo selecciona intencionalmente una "parte" de la realidad social o cultural, dandole adems un matiz peculiar y personalsimo a esta representacin, del mismo modo como el etngrafo textual "describe" y "articula" los elementos que "ha visto" como individuo y en su perspectiva, lo cual lleva implcito el hecho de que estas escrituras no son necesariamente reflejo fiel de la realidad. Como quiera que este tema ya ha sido puesto en tela de juicio en otro momento1, asumimos como primera conclusin que al fotgrafo / antroplogo visual, como ser humano que captura imgenes de otros seres humanos, se le plantean al menos tres referentes de cuestionamiento, sobre los cuales trata -como lo hemos indicado en principio- la presente exposicin.

Primer dilema: representar la realidad externa o representar el mundo interior Al carecer de texto escrito, la Antropologa Visual puede entenderse a veces como una forma de representacin ms fiel y objetiva de la realidad, pero se debe insistir que en la prctica esto no es necesariamente as. Cul es, entonces, el papel que debe cumplir el antroplogo o etngrafo visual? Es un investigador que "debe" presentar el testimonio ms exacto de la realidad, o tiene la libertad, como todos los etngrafos, de asumir concientemente su propia subjetividad y "presentarla" al pblico? Esta interrogante no tiene una salida o una respuesta unvoca, depende absolutamente del etngrafo, de los objetivos que se propone y tambin de la escuela o lnea de pensamiento a la que se adscribe. Sin embargo, y pese a que la Antropologa /
1

Ponencia presentada en la XIV versin de la Reunin Anual de Etnologa del ao 2000

Etnografa felizmente se han liberado del pesado yugo positivista y su imperativo de la objetividad, el antroplogo / etngrafo visual debera idealmente, en el actual contexto y grado de madurez de la Antropologa, tener la capacidad de equilibrar la importancia de su obra como documento con la cualidad artstica, esta ltima no referida a la recreacin egocntrica de una determinada realidad, sino mas bien a la bsqueda de fuerza y expresividad en sus imgenes. Esto implica, obviamente, el manejo perfecto de los instrumentos y tcnicas fotogrficos. Una coincidencia afortunada entre ambas cualidades, la cualidad documental junto con la cualidad artstica / expresiva, deriva en imgenes impactantes que transmiten mayor contenido a la realidad, que las imgenes ordinarias. El antroplogo visual, cualquiera sea su inclinacin temtica hacia el lado artstico de la representacin, est obligado a atender la intencin documentadora como prioridad. El dilema de este primer cuestionamiento se resuelve, entonces, en considerar la imagen primero como documento, luego como obra de arte. En otras palabras, el antroplogo visual tiene mayor compromiso con la cualidad documental de su obra que con el arte (entendido como creacin eminentemente esttica, no sujeta a imperativos conceptuales). As como la etnografa cuyo lenguaje es el texto escrito debe atender ms la descripcin de su objeto de estudio que la belleza o expresividad de su estilo, el antroplogo visual est obligado a dirigir su trabajo a la crtica acadmica antes que al pblico de artistas, porque como hemos sugerido en otro prrafo, los parmetros de evaluacin del criterio documental no coinciden necesariamente con los del criterio esttico. . Obviamente, existe un gnero de arte, concretamente de la literatura, que por su realismo y determinadas cualidades de sus autores, pueden presentar testimonios de gran valor etnogrfico, e inversamente, etnografas que destacan ms por su estilo que por el valor documental etnogrfico. Si aplicamos esta frmula a la Antropologa Visual, es fcil entender que muchas fotografas de gran valor documental etnogrfico / antropolgico (como aquellas que suelen ser premiadas en el certamen anual del World Press Photo) han sido tomadas por reporteros ajenos por completo al inters antropolgico, mientras que muchas fotografas tomadas por etngrafos experimentados pueden ser reflejos mediocres de la realidad que pretendieron documentar.

Segundo dilema: apropiarse o no de la imagen del otro (acerca de la Antropologa visual intrusiva) La presente reflexin compete no solo a la Antropologa Visual, sino tambin a la Antropologa como gnero de intelectualidad y la Etnografa como disciplina dependiente. En los inicios de ambas ciencias sociales, los investigadores podan permitirse muchas libertades que la nueva tica de la investigacin impide. Los etngrafos que emplean el lenguaje escrito resuelven el conflicto tico a travs del empleo de sofisticados artificios retricos y sutilezas, se ven obligados a ello porque la

Etnografa es, quierase o no, una forma de vulneracin del principio de reserva e intimidad del otro. Para los antroplogos visuales, la intencin de encarar la dimensin tica es tarea algo ms ardua, en tanto su fotografa (testimonio, obra, plasmacin, materializacin, o como quiera llamarse al "resultado"), se presenta al pblico de manera mucho ms directa que el texto escrito. Una cosa es, por ejemplo, la descripcin escrita de una ceremonia de exorcismo, en la que el etngrafo emplear una gran cantidad de artificios lingusticos para sumerger sus propios juicios de valor y para mantener en reserva la identidad de los participantes de la ceremonia; otra ser la situacin del antroplogo visual que captura las imgenes de este acto ritual. Si la filmacin o fotografa ha sido debidamente acordado, as como su presentacin pblica, el antroplogo visual obtendr no solo mayor comodidad para el desarrollo de su trabajo, sino tambin mejores posibilidades de controlar su escenario y lograr, en definitiva, mayor calidad como producto. Si no existe el consenso, acuerdo o aprobacin por parte de los participantes para ser fotografiados, la toma del registro y su presentacin ante un pblico ajeno ser un acto irrespetuoso e ilcito. El antroplogo visual tiene, al menos, tres alternativas fundamentales para enfrentar esta cuestin: i) poner acento en la espontaneidad como valor supremo de su representacin, ii) enfatizar la expresividad; o iii) resaltar la importancia del respeto al "otro". La eleccin de una de estas tres alternativas depende, en primer lugar, del rol que cumple como antroplogo / etngrafo en un contexto determinado, respecto del empleo de la fotografa, si sta en un medio alternativo o es un fin en s misma. En el primer caso, en el que la fotografa es un medio e instrumento (el de la mayora de las situaciones en las que se ven inmersos estos investigadores), el antroplogo visual deber contener su inclinacin a fotografiar muchos elementos de inters a fin de no perjudicar su investigacin como hecho general, respetando la intimidad de las personas que en definitiva le permiten su presencia en el campo. En las pocas veces que se abre una oportunidad etnogrfica especficamente visual, el nfasis puede apuntar al tipo de fotografa espontnea o aquella que hemos referido como de valor expresivo. Estas dos cualidades raramente coinciden, pues suponen una situacin extremadamente afortunada de "estar en el lugar correcto en el momento preciso", que adems debe incluir nada menos que tres coincidencias adicionales: "poseer el equipo indicado, saber usarlo con maestra y tener el ojo entrenado" para anticipar una escena y obtener as un valioso resultado. Resulta sorprendente que la mayora de las grandiosas imgenes etiquetadas bajo el rtulo de "antropologa visual", premiadas y expuestas en salones con pblico selecto, han sido obtenidas a travs de acuerdos y transacciones de diversa ndole propiciadas por el antroplogo visual, contando con la aprobacin de los sujetos implicados y hasta su "actuacin" en el escenario fotografiado, empleando prendas que usualmente no se utilizan y ocupando espacios llamativa y artificialmente expresivos. En cambio, la fotografa documental cuyo norte es la espontaneidad, la mayor parte de las veces debe renunciar a la etiqueta de "alto nivel tcnico" en su representacin de la realidad. La eventual falta de detalle en la representacin de temas y personas reduce

el "grado de intrusividad" -si se lo puede llamar as-, y en definitiva mucho de este material se presenta en los trabajos antropolgicos con poco o ningn cuestionamiento por parte de las personas retratadas. Respecto al punto que estamos tocando ahora, referido a la discusin tica de "lo que se debe y no se debe fotografiar", puede percibirse que el tema de fondo es el concepto de "acuerdo" entre sujeto y objeto de la toma, entre el sujeto que fotografa y el sujeto singular o plural que es fotografiado. Quien define este acuerdo? La Antropologa no define tal acuerdo, lo "recomienda" , "sugiere"pero no prescribe tcitamente sus trminos. Qu elementos definen la "invasin"? : rostros reconocibles (identidad explcita); elementos de intimidad (desnudos, individuos en actitudes o espacios comprometedores, o inmersos en actividades sacras). Lo define el Sujeto / fotgrafo en su relacin con los sujetos retratados y en su marco de referencia ideolgico. Desde la posibilidad que el sujeto retratado sea ajeno a la existencia del registro, hasta la posibilidad de que este sujeto retratado sea partcipe voluntario y activo de la toma. Existe una relacin directamente proporcional entre grado de "confianza" (resultado o consecuencia del acercamiento entre investigador y su "objeto de toma" / "modelo") y la "intimidad potencial" de la toma. En la prctica, esta lgica lineal puede aplicarse solo hasta determinado punto, a partir del cual se invierte: la relacin de confianza deviene luego en relacin de amistad o confraternidad, en la cual el investigador se abstiene de exponer pblicamente cierto tipo de registro, cual si se tratara de imgenes de su propia familia o referidas a su intimidad personal.

Tercer dilema: la bsqueda de coincidencia entre la cualidad documental y la cualidad artstica

Una vez que hemos revisado consideraciones tales como el valor documental de la imagen fotogrfica "dirigida a la Antropologa / Etnografa", y superada la discusin tica de este tipo de registro grfico, nos detendremos ahora en el valor o la cualidad artstica en el sentido esttico, entendiendo que las imgenes que entran en esta categora tienen valor documental secundario respecto del valor artstico. Se debe insistir, nuevamente, que ambas cualidades -la documental y la artstica- no son contrapuestas; pueden coexistir mientras exista un elemento que los fotgrafos llaman "detalle". Uno de los clsicos retratos etnogrficos que ilustran las portadas de la revista National Geographic tiene tanto valor artstico como documental, porque brinda detalles excelentes de los rasgos y la indumentaria tnicos. Un retrato exquisito tomado a un sujeto annimo o un desnudo gtico de J. Santerineross tienen valor artstico pero escaso o nulo valor documental, porque todo su detalle, dinamismo o expresividad carecen de trascendencia etnogrfica. Finalmente, una fotografa tcnicamente mediocre y carente de "belleza" puede constituirse en documento de primer orden pasado cierto tiempo, si la acompaa el hecho de ser rara o tomada en condiciones excepcionales.

Hasta ac hemos aplicado un parmetro de evaluacin que remarca la cualidad documental. Si pretendemos desplazar nuestro polo de atencin hacia el lado artstico / esttico, puede plantearse una segunda frmula evaluadora referida al ente abstracto llamado realidad. La fotografa hace una representacin visual, una copia de la realidad a travs de la combinacin artificial de tintes, y puede considerarse, que en principio, esta representacin es parcial y limitada. Lo comprueban los fotgrafos novatos, cuya falta de pericia sumada al usual empleo de baratas cmaras instantneas de foco, diafragma y obturador fijos, resulta en el descubrimiento decepcionante de que por ejemplo, el hermoso paisaje que esperaban lograr se ve pobremente representado en una imagen descolorida y borrosa. El primer desafo es hacer que los tintes, la mezcla artificial de colores, manchas que hacen las veces de sombras, y la ausencia de tales manchas que hacen las veces de luces, conformen una imagen tan aproximada a la realidad como la realidad misma. Esta posibilidad logra ser materializada por fotgrafos que han pasado al nivel de aficionados o amateurs, que han osado invertir algo ms de dinero en su cmara, y se han propuesto entender su funcionamiento. Las fotografas pueden ser tan buenas como las ilustraciones de calendario o las postales que suelen comprarse como souvenirs de viaje, porque representan efectivamente la realidad. Un paso ms adelante, para los fotgrafos avanzados y con proyecciones artsticas, es el desafo de superar la realidad. Aunque esta afirmacin puede parecer paradigmtica, de hecho la realidad puede ser superada, y este es un dogma aceptado en el concepto ms amplio del arte. Las figuras humanas representadas a travs de las esculturas de Fidias, Miguel Angel o Rodin tienen una cierta cualidad sobrehumana o humana en sentido superlativo. En fotografa existen muchos ejemplos de superacin de la realidad: el clsico paisaje del cementerio con el fondo de una brillante luna, tomado por Ansel Adams en blanco y negro, es imposible verlo tan expresivo en la realidad. Ya en el terreno concreto de la Antropologa Visual,

uno de los ejemplos magistrales es el de Edward S. Curtis, quien en el ao 1907 public su famoso volumen The North American Indian. En la anterior pgina y en la presente, exponemos dos muestras notables por su fuerza expresiva, detalle y dinamismo de este fotgrafo.

La virtud pionera de Curtis puede valorarse tanto en la perspectiva tcnica (dadas las dificultades de desplazamiento implicadas en el manejo de pesadas cmaras fotogrficas, placas de vidrio y qumicos para preparar personalmente sus placas), y tambin en la perspectiva astrictamente etnogrfica, ya que las imgenes estaban acompaadas de historias tribales, vocabulario, descripcin de rituales religiosos y hasta de canciones. Est claro que un producto reputado de excelente en el campo de la Antropologa Visual debe pretender la superacin de la realidad. Un detalle extremado, obtenido con altas velocidades de obturacin y diafragmas muy cerrados, o por lo contrario, una imagen con movimiento logrado a travs del difuminado por velocidad de obturacin bajo; la tridimensionalidad lograda a travs de la composicin basada en lneas

horizontales o verticales, la superposicin de planos de inters con el adecuado manejo del difragma selectivo, etc.; son ejemplos meramente representativos de muchas otras tcnicas.

Algunas cuestiones tcnicas e ineludibles Hasta este punto hemos interpretado la Antropologa Visual como una coincidencia de intereses entre la escritura textual y la escritura con imgenes, coincidencia dirigida al conocimiento etnogrfico o antropolgico. Ya sea que el antroplogo emplee la fotografa como instrumento de registro de primer orden (no simplemente como modo de ilustracin u ornamento de sus monografas), o que el fotgrafo incursione en temas etnogrficos, ambos sentidos valen para el concepto de Antropologa Visual. Si bien, como en este caso, la Antropologa Visual puede ser desenvuelta por una sola persona (el fotgrafo que retrata temas etnogrficos, o el etngrafo que toma registros grficos en el marco de su investigacin), existen situaciones en las que los trabajos de Antropologa Visual cuentan con la participacin de dos o ms especialistas por separado (el fotgrafo y el etngrafo como individuos asumiendo roles diferenciados). Esta ltima situacin apunta a la especificidad y al requerimiento de mejores resultados, donde la cualidad documental es el centro de atencin. Aqu es obvia la importancia de destacar el conocimiento de las tcnicas y equipos fotogrficos. La Antropologa Visual obliga al dominio tcnico de la fotografa. Este dominio no es una opcin sino un imperativo, que permite la seleccin de los mejores equipos e instrumentos apropiados para cada caso. Se debe tomar conciencia en el hecho de que toda situacin fotogrfica es irrepetible y nica, ms an en el caso de las situaciones fotogrficas de tipo etnogrfico: cuando un forastero aprovecha la oportunidad de tomar fotografas, por ejemplo, en una comunidad o aldea, las personas que han sido retratadas asumen que las imgenes capturadas estn atrapando algo propio e ntimo, y naturalmente, al prximo fotgrafo le costar ms tiempo y esfuerzo de convencimiento obtener la misma oportunidad, y as sucesivamente. En otras palabras, sera preferible que si el fotgrafo duda de su capacidad tcnica o reconoce limitaciones serias en su equipo, se abstuviera de fotografiar situaciones dificultosas o delicadas. A continuacin presentamos un inventario esquemtico y generalizador de las situaciones tipo en las que se realizan fotografas a sujetos humanos, tengan o no caractersticas etnogrficas, y el grado de dificultad que presenta su realizacin.

Grado de dificultad o complicacin


Marco de referencia y Situaciones - tipo

Baja

Media

Alta

Muy alta

a) Espacio - Tiempo Espacios pblicos y centro de confluencia social: campos deportivos, escenarios artsticos o de actividades ldicas, cuando la fotografa es una actividad comn y hasta esperada Espacios pblicos neutros, donde y cuando la fotografa no es una actividad comn: calles, avenidas, centros de transporte masivo Espacios pblicos y parcialmente restringidos: centros religiosos de un sector social mayoritario, restaurantes y discotecas en circunstancias normales Espacios privados: hogar, clubes, centros religiosos de un sector social minoritario, sede de una agrupacin poltica, etc., en la mayora de las ocasiones b) Circunstancia actuante de los potenciales sujetos a fotografiarse Realizan actividades extraordinarias o actan para un pblico: desfiles militares, festivales o presentaciones de msica, teatro y otros Realizan actividades normales: transentes, comerciantes en va pblica Realizan actividades extraordinarias y generalmente restringidas para el pblico: personas en actividades erticas, desnudos, actividades ldicas contrapuestas a las normas vigentes, actividades msticas reservadas, etc. c) La presencia y papel del fotgrafo en el contexto El fotgrafo es parte del contexto social, su presencia no es relevante y tampoco su rol El fotgrafo es ajeno al contexto, o su presencia y rol tiene sentido neutro -ni positivo ni negativo(turistas en una localidad mediana, o es un extrao en un acto ceremonial abierto y pblico Adems de ajeno al contexto, la presencia y rol del fotgrafo son relevantes en sentido negativo como intruso y es visto con hostilidad

Finalmente, se debe hacer una observacin ms. Aparte de la relevancia de la presencia del fotgrafo como persona en cualquiera de las circunstancias mencionadas u obviadas, la presencia de la cmara fotogrfica es casi siempre intimidadante. El grado de intimidacin que provoca est casi en proporcin directa al tamao y la apariencia de sofisticacin que sta tenga. El autor de estas lneas obtuvo las mejores imgenes con una pequea Minox de diafragma variable y velocidad de obturacin automtica, que un pesado equipo profesional reflex de lentes intercambiables, tan incmodo como llamativo. Si fuera oportuno describir la cmara ideal para propsitos etnogrficos, lo haramos en estos trminos: 1. Que sea pequea, no ms que el tamao de la palma de la mano

2. Que cuente con un alto rango de velocidades de obturacin, al menos: 1/1000, 1/500, 1/250, 1/125, 1/60, 1/30, 1/15, 1/8, , , B (Bulbo); 1 segundo, 2 segundos. Muchas veces se subestima el valor de las velocidades bajas, olvidando que a travs de stas se logran tomas intencionalmente movidas con contenido dinmico 3. Que tenga un lente de apertura mnima de f/22 y una mxima de al menos f/4 4. Que el obturador o el diafragma (mejor si ambos) pueden ser operados manualmente; si se trata de equipos digitales, que cuente con la opcin M (manual) 5. Que cuente con la opcin zoom, con una distancia focal que cubra desde el angulo ancho (o su equivalente de 35mm en las cmaras convencionales), hasta el teleobjetivo (equivalente a 100mm) 6. Que tolere condiciones de humedad y lluvia (algunos modelos de la marca Olympus vienen con esta caracterstica)

SEGUNDA PARTE: ENSAYO FOTOGRFICO DE LA FIESTA DE LA CRUZ, CHAJAYA, 3 DE MAYO 2003

Hemos abordado temas tanto interpretativos como tcnicos de la fotografa de Antropologa Visual, acerca del cmo plantear la toma y cmo plasmarla. Hemos indicado tambin que cualquier foto con contenido etnogrfico o de inters antropolgico compete a la Antropologa Visual, aunque la haya realizado un fotgrafo ajeno a la Antropologa o la Etnografa como disciplinas / especialidades. Seguidamente presentamos un ejemplo prctico de Antropologa Visual, el Ensayo Fotogrfico, tomado como plantamiento amplio y unificado, algo as como historia (etnogrfica) contada con imgenes, a diferencia de la presentacin de fotografas dispersas e inconexas entre s. Implcitamente ubicamos al ensayo fotogrfico en el rango superior de la Antropologa Visual, cual si fuera su corolario. La secuencia de imgenes que mostramos, as tambin su contexto, son una mera muestra o ejemplo de aplicacin y no tienen mayor pretensin. Hemos extractado y resumido el contenido textual etnogrfico del autor de la presente exposicin, presentado como parte de un estudio realizado en comunidades kallawayas, entre ellas la localidad de Chajaya, Provincia Bautista Saavedra del Departamento de La Paz a mediados del ao 2003.

Aprovechando el viaje de un mnibus contratado para transportar algunos devotos junto a varias cajas de cerveza, desde Charazani hasta Chajaya, arribamos a esta localidad como a las once de la maana, exactamente a la plaza central, que ostentaba una serie de ornamentos preparados para la ocasin. En cada una de las cuatro esquinas de la plaza se levantaron altares, de aproximadamente dos metros cuadrados cada uno, con banquillos en los que se apostaban un grupo de personas, una mesa con flores o imgenes religiosas; en sus paredes de caas y aguayos, haban cuadros con imgenes religiosas, y encima, banderas bolivianas y whipalas le daban un ambiente colorido a cada uno de estos altares.

De pronto se escucha la msica de qhantus interpretada por una docena de varones vestidos con ponchos rojos, todos caminando por las callejuelas del pueblo, y terminando en la vivienda del preste, lugar donde estaba centralizada la recepcin social con comidas, msica y bebidas brindadas por la familia residente en ella, y visitada por vecinos y autoridades comunales. Durante ms de una hora la festividad pareca concentrarse en el patio de esta vivienda, hasta que aproximadamente las 12:30 comienza el taido de la vieja campana del templo catlico ubicado en el lado oeste de la plaza principal. Grupos aproximarse al templo, buena parte de las cuales ya haban comenzado a beber horas antes, en tanto los cuatro altares ya estn ocupados por las personas que parecen ser sus organizadores. Luego de unos 10 o 15 minutos ms tarde, se abren por fin las puertas del templo, y al fondo, junto al altar principal, puede verse a dos cruces una junta a la otra, ambas recubiertas de tiras multicolores de plstico, que les dan una apariencia vistosa. de personas empiezan luego a

Las cruces en cuestin tienen un metro y medio de alto y ancho, pero difieren en la forma. Una de ellas, la que hasta la vspera estuvo plantada en la apacheta del lugar conocido como Tata Jaramillo (a aproximadamente dos kilmetros al oeste de Chajaya, muy prximo al cruce con la

carretera hacia Charazani), tiene la forma de Y invertida; la otra, es una cruz en forma de + simtrica, y habitualmente permanece en el templo de Chajaya. La msica de qhantus suena otra vez, con ms fuerza, y aparece un grupo de danzantes vestidos elegantemente al modo urbano, seguidos del conjunto de msicos. Este primer grupo proviene de la vivienda en la que se realizaba la recepcin social principal, y los danzantes que encabezan el grupo son, evidentemente, los prestes centrales de la festividad de este ao. Poco despus aparece otro grupo de danzantes, tambin seguidos de otro conjunto de qhantus vestidos con ponchos color tierra; ambos grupos de danzantes y msicos, en determinados momentos se entremezclan, pero finalmente se ubican frente a la entrada principal del templo. Despus de cinco o diez minutos de msica y bailes en la plaza y cerca al templo, la msica cesa, y los grupos de danzantes ingresan al templo. Inicia la celebracin de una misa, de aproximadamente media hora de duracin, dirigida por un catequista local, que a la sazn haba participado activamente del ambiente festivo durante la jornada, y apenas poda simular el efecto provocado por las bebidas, repitiendo frases con contenido litrgico y expresin formal que contrastaban fuertemente con el estado en el que se encontraba.

Al finalizar la misa, los prestes de los dos grupos cargan cada uno las cruces ornamentadas, y se puede percibir que stas pesan ms de lo que un hombre podra cargar solo. En la plaza, los dos grupos de qhantus empiezan a tocar nuevamente, colocndose delante del grupo familiar de prestes que le corresponde, y marchan casi paralelamente encabezados por las dos cruces, sus portadores y el catequista que hace las veces de sacerdote, seguidos de familiares y vecinos de la comunidad que masivamente siguen la procesin; se dirigen a la primera estacin, que para el caso es el altar ubicado en la esquina suroeste de la plaza.

All el catequista reza un padrenuestro en castellano, se encienden petardos y el humo de stos se entremezcla con el del incienso; los organizadores del altar reciben las cruces y echan mixtura sobre stas (en la base de stas se coloca ropa amontonada por los organizadores del altar, a fin de asentar sobre el montn el peso de las cruces). Poco despus, la procesin se dirige a la segunda estacin, en la esquina sureste, se repite el ritual religioso siguiendo el mismo procedimiento de la anterior estacin, y as sucesivamente, despus en la tercera estacin de la esquina noreste, finalizando en la cuarta estacin de la esquina noroeste. El acto religioso termina en la puerta principal del templo, y el Alcalde pronuncia su discurso, recalcando la importancia tradicional que tiene la festividad, y poco despus uno de los vecinos lo interpela agresivamente, bajo el evidente efecto alcohlico. Se da inicio a una discusin con tintes polticos, el ambiente se vuelve tenso y los msicos de ambos grupos de qhantus parecen involucrarse en la discusin.

Despus de una oportuna intervencin de algunos vecinos y de los pasantes, terminan las discusiones, y todos se dirigen nuevamente al patio de la vivienda de la familia que centraliza la festividad. Los altares de las cuatro esquinas son desmantelados y la plaza principal se vaca. Las cruces adornadas se encuentran otra vez en el interior del templo; son aproximadamente las 13:30 y la Fiesta de la Cruz en Chajaya deja de ser un evento pblico y abierto para convertirse en algo muy parecido a una fiesta de preste, se restringe a un grupo de autoridades, familia e invitados dentro de un local cerrado. Acerca de algunas caractersticas que hemos sealado, el prroco de Charazani refiere que la forma particular de la cruz que la mayor parte del tiempo se encuentra en la apacheta del Seor (Tata) Jaramillo, en forma de Y invertida, no tiene nada de particular a ojos de la iglesia catlica, y que son solo los adornos los que hacen

cambiar la forma de la cruz2. Al indagar sobre el homenaje a dos cruces y no una, la explicacin fue sta: son dos porque tambin son dos lugares, cada una representa un lugar diferente (...). Apoyando esta explicacin, se sabe que en Chinchera, Per, las celebraciones giran en torno a dos calvarios. En el caso de Chajaya, la cruz normal es tomada como propia de esta localidad, y la otra cruz, en forma de Y invertida, pertenece a la apacheta de Jaramillo.. La forma de atavo colorido de las cruces es algo en lo cual la iglesia no participa en absoluto: eso de vestir a las cruces es de ellos, no de la Iglesia. En los Andes aprecian ms los colores vivos, en los valles los colores ms bajos (tenues), continua el prroco, que afirma tambin que en Apolo la Fiesta de la Cruz tiene sus devotos, y que adornan este smbolo con papel de seda en forma de flores. Acerca del tercer elemento que nos llam la atencin, la presencia de los altares de las cuatro esquinas en la plaza, el prroco de Charazani indica que esta es una costumbre antigua, para cualquier fiesta hacemos una oracin, y siempre se reza en cada esquina. Cada esquina representa una Estacin, y la gente hace sus peticiones al pasar de una a la otra, solicitan la bendicin del Seor Patronal, piden salud, mejores condiciones econmicas. Respecto a los altares de las cuatro esquinas, el prroco confirma que existe una gran similitud con una tpica celebracin de preste: Primero se piden voluntarios para hacer de altareros, otras veces se lo debe hacer el requerimiento de manera obligatoria y rotativa. Nuestro informante comenta tambin que en la celebracin de Corpus Christi, no hay preste, pero s altareros en las cuatro esquinas. Este ltimo dato aporta un elemento particular, ya que se entremezclan elementos fuertemente andinos (la antigua cuatriparticin poltica se replica en la actualidad ritual, tal es el caso
2

Evidentemente esto no es cierto. Sobre este tema y en general todos aquellos aspectos que hemos descrito, podemos asumir que la iglesia busca minimizar los elementos no estrictamente catlicos de esta celebracin, al menos frente a la curiosidad y el inters de los extraos.

de la challa), con la religiosidad cristiana, claro est, en el contexto de festividades o celebraciones catlicas o parcialmente catlicas. Ms concretamente, la cuatriparticin ritual est fuertemente arraigada en Chajaya, ya que como vimos, se aplica a ms de una festividad comunitaria. Los altareros no son slo determinados individuos obligados a cumplir este papel (de hecho la nominacin voluntaria tiene mucho de obligatoria, al igual que en cualquier preste), sino tambin sus familias; esta responsabilidad es, sin embargo, ligera si se la compara con la de un preste mayor. Este preste mayor en la festividad que estamos comentando es el jefe de familia en cuya vivienda se centralizaba lo ms importante de la festividad en trminos sociales, ello explica el tipo de concurrencia que asista a vivienda (autoridades y notables), respecto de la concurencia ms bien limitada a pocos familiares y amigos en cada uno de los altares de las esquinas. En primer trmino se espera que las autoridades se ofrezcan para cumplir con esta responsabilidad, que implica una preparacin especial y erogacin de dinero para solventar los gastos en la instalacin de los armazones y ornamentos de los altares, las bebidas, etctera. En cuanto a la msica de qhantus, su presencia no tiene un significado destacable en ocasin de la Fiesta de la Cruz, pues en todas las festividades de alcance pblico es usual y su funcin es dar realce a stas, segn se nos ha indicado. Otro de los aspectos que deben ser destacados aqu, es que en la noche de la vspera una cierta cantidad de comunarios se dirigen a la apacheta del Tata Jaramillo (a un par de kilmetros al oeste de Chajaya), lugar en el que se acostumbra encender velas y efectuar rezos, muchas veces acompaados de bebidas alcohlicas localmente conocidas como

ponche3. Se debe aclarar que este lugar de oracin tiene fama de ser muy especial, y acuden a l las personas que reclaman justicia a lo largo del ao. Se nos ha comentado que es el Tata justiciero por excelencia, y vienen sus creyentes de lugares tan remotos como Lima, Per. Si quieres que se te haga justicia o te han robado, tienes que ir a ver al Tata Jaramillo. Finalmente, logramos obtener un escueto balance acerca de la Fiesta de la Cruz en Chajaya, en palabras del prroco de Charazani: Lo ms positivo y catlico es la Exaltacin de la Santa Cruz, que es muy antigua. Lo ms negativo son las bebidas, se paganiza y se profana la celebracin. La gente se deja llevar por la bebida (...). Nosotros como Iglesia no participamos, slo a veces vamos (de Charazani a Chajaya) para la misa, para darle realce. La Iglesia quiere evangelizar, quiere cambiar y

perfeccionar la forma de celebracin que ellos tienen, pero es muy difcil, porque para ellos es como un barniz (lo catlico que recubre prcticas andinas).

Esta clase de bebida tiene la reputacin de ser suave y de sabor dulce, servida caliente y consumida casi siempre en la noche. Estas cualidades contrastan con otras bebidas ms fuertes que en la ocasin que estamos describiendo no seran adecuadas

Dems est decir que el contexto del que estamos hablando, las relaciones entre la Iglesia catlica y las comunidades que realizan festividades de este tipo es ocasional, pero existe con o sin los defectos sealados por el prroco. La presencia protestante es importante en la regin, pero sus adeptos se excluyen de estas celebraciones, a la vez sobrellevan fuertes conflictos a la hora de asumir cargos comunales. En el mundo andino, el ejercicio de un papel de autoridad implica la obligacin de encabezar prcticas rituales como la que hemos observado en Chajaya.

REFERENCIAS

Edward S. Curtis, Native American Wisdom. Running Press Miniature Edition, Philadelphia, 1994 Patzi S. Igor, Segundo Experimento en Antropolog Visual: Representacin de S Mismo a Travs de la Escritura Fotogrfica, o Modos de Evasin de un Compromiso con el Estudio del Otro. MMemorias de la XiV Versin de la Reunin Anual de Etnologa, Tomo I. La Paz, 2001, pp331-339 Patzi S., Igor, Informe tcnico presentado al Proyecto Integral Apolobamba, Programa Araucaria Agencia Espaola de Cooperacin Espaola, 2003