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EL EN IG M ADE

LA PIEDRA

Christian Jacq
Traduccin de Carlos Gmez Gonzlez

Para Claude Gagnire, entre amantes de los libros, por este nuevo desafo!

Introduccin EL PATO DE LOS JEROGLFICOS

Cuando el pato de los jeroglficos os muerde escriba Rouge, uno de los primeros egiptlogos franceses, ya nunca ms os suelta. Este pato, que sirve para escribir la palabra hijo, es efectivamente un ave tenaz, que tiene ms de cinco milenios, pero cuya juventud ha permanecido inalterable puesto que contina mordiendo a los amantes del antiguo Egipto y animando su pasin. En el lenguaje jeroglfico, ser mordido no es una frase vana. Hace apenas cincuenta aos, slo algunos eruditos, considerados como personajes ms bien raros, se interesaban por la lengua de los antiguos egipcios. En la actualidad el panorama ha cambiado mucho; la enseanza de los jeroglficos est garantizada en numerosos pases, ya sea en la universidad o en cursos privados, y gran nmero de aficionados se entrega al juego del desciframiento, reviviendo la aventura apasionante de Champollion. Este librito no tiene la pretensin de convertir a sus lectores en egiptlogos consumados ni en capacitarles para leer un papiro como si fuese el peridico; nicamente aspira a iniciarlos en el espritu de los jeroglficos e invitarlos a penetrar un poco en el interior de este universo fascinante.
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Se necesitan muchos aos de estudio para llegar a leer correctamente los jeroglficos y descifrar los textos ms difciles, algunos de los cuales todava guardan sus secretos y plantean no pocos enigmas. Es posible no obstante comprender el funcionamiento de este sistema de escritura, y sobre todo compartir la visin del mundo de los antiguos egipcios, creadores de una civilizacin que puede ser considerada la madre de nuestra cultura. Nada ms refrescante que un pasco por los jeroglficos cuando estos signos comienzan a hablar. Nuestros queridos lectores pueden estar tranquilos: no encontrarn aqu un farragoso tratado gramatical. Nuestro propsito, mucho ms modesto, consiste en presentar de la manera ms accesible posible algunos elementos esenciales para poder identificar los jeroglficos bsicos. Un mini mtodo de idiomas en el que el dibujo representar un papel fundamental, pues evidentemente los jeroglficos se contemplan antes de leerlos. Un poco de prctica permite familiarizarse con el pato y sus congneres; a veces me sucede que, para precisar bien una idea, escribo primero en jeroglficos y luego en francs... y constato la superioridad del primer sistema sobre el segundo! Tener la idea, la imagen y el sonido en el mismo signo no es disponer de un lenguaje completo? Egipto fue una civilizacin jubilosa en la que predomin la alegra de vivir. Este librito no tiene otra pretensin que la de permitir a sus lectores tener los jeroglficos en la nariz, como diran los antiguos egipcios, es decir, alegrarse con los jeroglficos y disfrutar gracias a ellos.

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Primera parte

AL ENCUENTRO DE LOS JEROGLFICOS

1. La epopeya del desciframiento

He perdido mis jeroglficos o las angustias de Champollion


Antes de examinar un poco ms de cerca el pato, trasladmonos a Egipto, ms exactamente a Rosetta, en agosto de 1799. Bouchard, oficial de ingenieros del cuerpo expedicionario del general Bonaparte, desentierra en esta ciudad una piedra cubierta de inscripciones. Aunque el valeroso soldado fue incapaz de descifrar los textos que contenan un decreto redactado por los sacerdotes en honor al rey Ptolomeo V, datado el ao 196 a.C, los eruditos constataron la presencia de tres antiguos sistemas de escritura: el griego, el demtico (utilizado en el Egipto de las postrimeras) y... el jeroglfico. Inmediatamente surgi una hiptesis tentadora: se trataba del mismo texto redactado en tres escrituras diferentes? En otras palabras, se estaba ante la traduccin griega de un texto escrito en jeroglficos que, tras catorce siglos de silencio, finalmente permitira encontrar la clave de su desciframiento? En efecto, desde la conquista rabe del siglo VII d.C, la escritura jeroglfica era una gran muda. Ya nadie saba leer aquellos signos extraos que se consideraban mgicos; en ellos se escondan, segn los antiguos, los secretos de los sacerdotes.
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En el siglo I d.C, Filn el Judo escriba: Los discursos de los egipcios proporcionan una filosofa que se expresa por medio de smbolos, filosofa que revelan en las letras llamadas sagradas. En el siglo III d.C, el filsodo Plotino resaltaba: Los sabios de Egipto daban prueba de una ciencia consumada empleando signos simblicos por medio de los cuales, en cierto sentido, designan intuitivamente, sin necesidad de recurrir a la palabra... As pues, cada jeroglfico constitua una especie de ciencia o de sabidura. Opiniones nada despreciables puesto que estos dos pensadores frecuentaban con asiduidad la biblioteca de Alejandra y posiblemente an eran capaces de leer los jeroglficos. Acaso no se afirmaba que el gran Hornero prefera esta lengua a cualquier otra? Los primeros cristianos y algunos Padres de la Iglesia todava testimonian una cierta admiracin por los jeroglficos; despus, en el ao 639, con la invasin rabe, una noche espesa cae sobre la tierra de los faraones. El cambio de lengua, de religin, de costumbres, la modificacin de las maneras de pensar, son el resultado de la creacin de un estado musulmn, de valores radicalmente opuestos a los de la antigua civilizacin egipcia. Subsisti una tradicin oral que permiti a unos pocos la lectura de los jeroglficos? Es probable, pero no tenemos pruebas de ello. En cualquier caso, el capitn Bouchard, aunque fuese de ingenieros, no fue capaz de leer la piedra de Rosetta. Tampoco los sabios de la expedicin tuvieron xito en la empresa. No obstante, Francia acababa de descubrir el eslabn perdido, y todas las esperanzas estaban permitidas. La alegra dur poco pues la expedicin de Bonaparte, corno es bien sabido, acab en desastre militar despus de que el general abandonara a sus hombres. 16

Los britnicos aprovecharon la ocasin para apoderarse de Egipto... y de la piedra de Rosetta, que fue trasladada a Londres, al Museo Britnico, donde reina, acompaada de la siguiente inscripcin: conquered by the British Armies (conquistada por los ejrcitos britnicos). Pero no todo se haba perdido, pues se haban hecho copias, que fueron estudiadas por unos cuantos investigadores. En aquellos comienzos del siglo XIX fueron bastante numerosas las tentativas para descifrar los jeroglficos. Tras el fracaso, a mediados del siglo XVIII, de Kircher, un je-suita alemn que pensaba que todos los jeroglficos eran smbolos sin lectura fontica, muchos estaban convencidos de que los signos seran un enigma para siempre. Posteriormente renaci la curiosidad; gracias a la piedra de Rosetta se desbord la imaginacin de algunos eruditos, en particular la del ingls Young, que logr descifrar algunos signos, aunque despus top con obstculos insuperables. Entre los conquistadores de lo imposible destac un francs, JeanFranois Champollion. Campollion, nacido el 23 de diciembre de 1790 en Figeac, se retrat a s mismo en una de sus cartas, fechada el 24 de noviembre de 1828: Soy todo para Egipto, y l es todo para m. Hombre predestinado, superdotado, envidiado y detestado por la mayora de las autoridades cientficas de su tiempo, trabajador incansable, dedic toda su vida a una extraordinaria misin: encontrar la clave de la lectura de los jeroglficos y resucitarlos. Desde su infancia se entreg al estudio de varias lenguas muertas e incluso intent aprender chino y persa. Pero su salud era mala, iba detrs del dinero y de un cargo oficial, y no tena a su disposicin los documentos originales que posean algunos de sus rivales, incapaces de hacer uso de ellos. Los momentos de desesperacin no eran raros; Champollion no lograba descifrar sus jeroglficos. 17

Lo tengo! o los jeroglficos descifrados Pars, 14 de septiembre de 1822. El Instituto de Francia duerme; el hermano de Champollion trabaja en su despacho. Una jornada de erudito, como otras, gris, apagada, sin pasin. De repente se abre la puerta. Jean-Franois Champollion, completamente exaltado, no tiene tiempo para explicarse. Grita: Lo tengo! Y se desmaya. La emocin ha sido tan intensa que permanece alterado durante varios das. Lejos de este mundo, se prepara para descifrar varios milenios de historia y civilizacin. Afortunadamente, los dioses no han permitido que Franois Champollion abandon esta tierra sin transmitirnos su visin, que descansaba sobre unos conocimientos considerables y un formidable fenmeno de videncia. Incluso en nuestros das, uno se queda confundido ante la magnitud del descubrimiento. A pesar de los ordenadores, escrituras mucho ms sencillas que la jeroglfica continan siendo indescifrables. Y es un solo cerebro humano dira ms bien un solo corazn, tan grande era la comunin de Champollion con el objeto de sus estudios el que logra levantar el velo, en el curso de una intuicin fulgurante que sigue siendo un enigma. Antes de Champollion, haba dos grandes teoras. Segn la primera, los jeroglficos no eran ni sonidos ni letras como los de nuestro alfabeto sino smbolos e imgenes. Por ejemplo, nuestro famoso pato es un pato, y tal vez simboliza otra cosa, pero qu? Con arreglo a la segunda teora, cada jeroglfico es un sonido o una letra. Por ejemplo, nuestro pato sera una A, una B o una C, pero cmo descubrir el equivalente fontico correcto? 18

Tomadas aisladamente, ninguna de las dos teoras era exacta: haba que unirlas y superarlas. Es lo que resume Champollion en su Carta al barn Dacier, del 17 de septiembre de 1822, que en cierta manera es la partida de nacimiento de la lectura, nuevamente hallada, de los jeroglficos: Es un sistema complejo, una escritura a la vez figurativa, simblica y fontica en un mismo texto, en una misma frase, casi dira en la misma palabra. Genial, ciertamente, pero comparable al famoso E = mc2 de Einstein, que se admira sin reservas aunque no se entiende nada. Para verlo con mayor claridad, retomemos nuestro pato y examinmoslo de cerca, desde tres ngulos muy diferentes.

1. El aspecto general, la cabeza, el pico, el cuerpo, las patas, las cola... No cabe duda, el dibujo representa un pato. As pues, podemos traducir este signo por pato; en este caso, la escritura jeroglfica es una escritura figurativa. 2. Sin embargo, en determinadas frases es evidente que cuando aparece este signo no se est hablando de un pato; por ejemplo cuando el ave est asociada con el sol, en un epteto relativo al faran:

La traduccin no es pato del sol sino hijo del sol. En este caso, el pato significa algo diferente de s mismo, y se convierte en el smbolo del hijo. La escritura jeroglfica es entonces simblica. 19

3 Este signo del pato es tambin un sonido, que no implica forzosamente la traduccin pato o hijo En este caso se trata de un sonido doble formado por S + A = SA. Este sonido SA puede servir para escribir otras palabras, no relacionadas con pato ni con hijo Para intentar una vaga comparacin con el castellano, tomemos dos palabras independientes, sol \ dado. Con ellas podemos formar una tercera palabra, soldado, que sin embargo no guarda ninguna relacion con las dos palabras independientes En este caso la escritura egipcia es fontica Por medio de estas tres maneras de estudiar el pato, se comprende mejor la genial ecuacin de Champollion efectivamente el sistema jeroglfico es figurativo, simblico y fontico en una misma palabra! Podemos imaginar la alegra de Champollion durante su nico viaje a Egipto, cuando al leer los autnticos monumentos constato la exactitud de su descubrimiento El 1 de enero de 1829, en Wadi Halfa, frente a la infranqueable segunda catarata del Nilo, escribe a Dacier estas palabras conmovedoras Ahora que he seguido el curso del Nilo desde su desembocadura hasta la segunda tatarata, tengo el derecho de anunciarle que no hay nada que modificar en nuestra Carta sobre el alfabeto de los jeroglficos Nuestro alfabeto es bueno, se aplica con xito a los monumentos egipcios de la poca de los romanos y los Lagidas,1 y ademas, lo que aun tiene mayor inters, a las inscripciones de todos los templos, palacios y tumbas de las pocas faranicas Champollion, autor de una gramtica, un diccionario, y un estudio sobre los dioses de Egipto, muri agotado el 4 de marzo de 1832, a los cuarenta v dos aos
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1 Los soberanos grie gos que reinaron en Egipto

Jams se ensalzar suficientemente la gloria de este autntico genio sin el cual el Egipto faranico habra desaparecido por completo Champollion resucito una sabidura y una civilizacin inmensas. Pocos hombres en la historia han realizado una hazaa semejante.

Medinet Habu. Puerta monumental cubierta de jeroglficos que comunicaba con el

otro mundo.

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2. Sagrados jeroglficos!

La palabra jeroglifico no es egipcia, se trata de un trmino griego formado por hieros, sagrado,y gluphein, grabar. En otras palabras, los griegos consideraron los jeroglficos como una escritura sagrada y grabada, o bien como un grabado de lo sagrado, como asi es. Pero cmo designaban los egipcios su propia lengua? Por medio de estos dos signos.

El primero, , es un bastn Sirve para escribir las palabras bastn y palabra El segundo, , es una tela que ondea al viento, en el extremo de un asta, este signo sirve para escribir la palabra dios Estos signos, colocados en la fachada de los templos, anunciaban la presencia de la divinidad Asi pues, para un egipcio, un jeroglifico es a la vez un bastn de dios, sobre el que se puede apoyar en los momentos difciles de la vida, y una palabra de dios, que hay que saber entender Para facilitar una primera aproximacin, hemos deformado un poco la expresin. En las inscripciones aparece de la siguiente forma:

Rameseum. Tot el seor de los jeroglficos escribe los nombres del faran. Pagina anterior.

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Cmo explicar esta representacin un tanto diferente? , Dios, est colocado delante de , bastn, porque es el modo en que el escriba expresa su respeto hacia la divinidad, que debe ir en primer lugar. Por lo que respecta a los tres trazos dispuestos de manera vertical, , simplemente son el indicador del plural y sealan que se tienen en cuenta todos los bastones, todas las palabras, es decir, todos los jeroglficos.

1 Para los amantes de la fontica ansiosos de quemar etapas, revelemos que corresponde a los tres sonidos M + D + U que forman la palabra MEDU (se intercala, de manera arbitraria, una e muda entre m y d para poder pronunciar la palabra) y que tambin tiene tres sonidos N + T+ R = NETER Asi pues el conjunto se lee MEDU NETER las palabras de Dios los jeroglficos.

por lo tanto se lee de este modo: Dios, los bastones (o las palabras) que en castellano traducimos por: las palabras de Dios = los jeroglficos.1 El lector atento ya ha aprendido lo esencial puesto que conoce el nombre de la escritura sagrada de los antiguos egipcios; recordemos que la misma fue revelada por el dios Tot, con cabeza de ibis. Si aparece de esta forma es porque el signo del ibis representa la idea de encontrar. Basta con contemplar esta magnfica ave cuando se desplaza majestuosamente por un terreno pantanoso para constatar que encuentra su alimento dando un golpe seco y preciso con el pico. Los antiguos sabios describan a Tot como el corazn de la luz, la lengua del creador, el escriba erudito capaz de redactar los anales de los dioses. Cualquier escriba, antes de escribir, deba dirigir una oracin a Tot; ste es un fragmento de la misma: Oh, Tot, presrvame de las palabras vanas!Ponte detrs de mi por la maana. Ven, tu que eres la palabra divina. Eres una dulce fuente par a el viajero sediento del desierto. [Fuente] cegada para el hablador, que mana para el que sabe callar
(Papiro Sallier 1 , 8 , 2 - 6 ) 24

No toquis mis jeroglficos, estn vivos!


Todo indita que el latn y el griego son lenguas muertas. Este no es el caso de los jeroglficos. Miremos un texto jeroglfico: est lleno de seres animados, hombres y mujeres en accin, aves, mamferos, peces... Y recordemos que continan actuando, de la misma manera que el pato. Pierre Lacau, egiptlogo francs, ha escrito estas acertadas palabras: A los ojos de un egipcio, cada imagen es un ser vivo, una realidad que acta y que tiene un poder mgico y una eficacia propia. Ahora bien, todos los signos jeroglficos son imgenes. En tanto que letras, tienen un valor de sonidos, pero como conservan con nitidez su forma precisa y definida, tambin conservan su poder de imagen. Por ejemplo, el len tiene el valor fontico de RU, pero no por ello deja de ser un len, y en cierta manera conserva el poder de un len. Los egipcios estaban tan convencidos de la eficacia de los signos jeroglficos que en determinados textos tenan la precaucin de cortar en dos a los leones y las serpientes para que no se hiciesen dao, o de clavar en el suelo a los reptiles peligrosos con cuchillos. As pues, en Egipto no os acerquis demasiado a un muro cubierto de jeroglficos, y sobre todo no los toquis. Por un lado evitaris deteriorarlos y por otro no despertaris al len que duerme ni a la serpiente que hiberna. La actitud correcta para acercarse a los jeroglficos es el amor y el respeto; para los egipcios, slo la palabra escrita garantizaba la inmortalidad. El buen hijo no era otro que la tablilla de escritura, y no exista mayor felicidad que la de grabar en el propio corazn los escritos de los sabios.
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En Hermpolis, en el Egipto Medio, viva uno de ellos llamado Petosiris, gran sacerdote de Tot, el seor de los jeroglficos. Cuando se visita su tumba, se pueden leer estas palabras: Vivos que atis sobre la tierra, que veris esta morada de eternidad y que pasaris delante de ella, venid, yo os guiar por el camino de la vida. Si escuchis mis palabras, si observis su sentido, esta actitud os ser beneficiosa. Atentos a este precioso consejo, aproximmonos un poco ms a los jeroglficos.

La escritura jeroglfica, una anciana dama muy joven


En qu poca aparecieron los jeroglficos? Resulta difcil dar una respuesta. Con frecuencia se cita la paleta de Narmer o la maza del rey Escorpin, que conmemoran las victorias sobre las tinieblas de estos muy antiguos faraones que vivieron hacia 3200 a.C. No obstante, es probable que el sistema jeroglfico existiese con anterioridad; as pues, habra nacido hace ms de cinco mil aos. Como seal Champollion, la escritura jeroglfica egipcia jams se nos presenta en su estado de perfeccin, por muy antiguos que sean los textos en los que podamos estudiar. De hecho, la escritura del Imperio Antiguo (hacia 3200-2270 a.C), la de la poca de las grandes pirmides, es de una extraordinaria belleza. Cada jeroglfico es una pequea obra maestra realizada por las manos de consumados artesanos. La nocin de progreso no se aplica a la escritura jeroglfica; perfecta desde sus orgenes, no 26

conoci un proceso de perfeccionamiento. Cuando Egipto entr en decadencia, el grabado fue, aqu y all, de menor calidad. En los muros de los grandes templos grecorromanos, como Edf, Dandara y hilas, todava activos en los primeros siglos de nuestra era, se pueden ver ciertos jeroglficos pesados, borrosos, en ocasiones poco legibles, como si la mano del escultor hubiese perdido su habilidad. Sin embargo, el funcionamiento de los jeroglficos no ha cambiado. Un hecho esencial: hasta su ltimo suspiro, el Egipto faranico conserv el sistema jeroglfico, centro de su pensamiento y de su civilizacin. Un conocedor de la escritura jeroglfica, que hubiese vivido en el siglo IV de nuestra era, todava habra podido leer y comprender los escritos redactados varios milenios antes; en cambio a nosotros nos resulta difcil leer el texto original de nuestros autores medievales. La lengua hablada egipcia evolucion considerablemente, como cualquier otra; en cambio los principios de los jeroglficos permanecieron inalterables desde sus orgenes, lo que supuso un gran elemento de estabilidad, comparable a la institucin faranica, nico rgimen poltico de Egipto durante ms de tres mil aos, y que se impuso incluso a los invasores, ya fuesen hicsos, persas, griegos o romanos. Al atacar los templos, fuente de la cultura jeroglfica, y al clausurarlos, en ocasiones mediante la violencia, los cristianos impidieron la prctica de la escritura sagrada. La conquista rabe trajo otra lengua, sin relacin alguna con la de los jeroglficos. En nuestros das, todos estamos en situacin de igualdad frente a los jeroglficos. Sea uno europeo, asitico, africano, australiano o americano, hay que aprender los rudimentos de esta escritura de los dioses, puesto que nadie nace hablando la lengua de los jeroglficos.
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La situacin era idntica en el antiguo Egipto; en efecto, los antiguos egipcios hablaban una lengua cotidiana y vehicular que no era la de la escritura jeroglfica, la cual se presentaba como la cima de la cultura; para alcanzarla, haba que realizar grandes esfuerzos. La lengua hablada de los antiguos egipcios muri y desapareci para siempre, pero los jeroglficos sobrevivieron. Y esta escritura de los dioses, anciana dama muy digna, adquiere hoy el aspecto de una muchacha, en la medida en que es cortejada por un nmero cada vez mayor de enamorados que ven en ella encantos infinitos. Ciertamente, despus de haber sido mordido por el pato, caen en brazos de la maravillosa Seshat, la hermosa diosa de la escritura, que se puede contemplar en los muros de los templos trazando jeroglficos para la eternidad. La ltima inscripcin jeroglfica lleva la fecha del 24 de agosto de 394 d.C, bajo el reinado del emperador Teodosio. El templo de Filas, la maravilla de Egipto, en el extremo sur del pas, se cerr definitivamente en el ao 551 d.C. Habra que esperar al extraordinario descubrimiento de Champollion en 1822 para que nuevamente se pudiese escribir en jeroglficos. En la actualidad, numerosos apasionados de los cinco continentes trazan estos signos c intentan traducirlos; incluso se estn empezando a utilizar en la informtica. Al entrar en los ordenadores, los jeroglficos atravesarn alegremente el cabo del tercer milenio. Tiene esa escritura mgica el poder de regenerarse a s misma? De la misma manera que Isis resucita a Osiris, la escritura jeroglfica guarda el secreto de la inmortalidad. Una gran dama muy atractiva, ciertamente.

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3. Cmo funciona?

En los jeroglficos se encuentra de todo


Son los jeroglficos una escritura sagrada? Ciertamente. Pero qu es lo suficientemente sagrado para convertirse en jeroglfico? Todas las expresiones de la vida, responden los egipcios, desde la piedra hasta la estrella, pasando por el ser humano y el animal. Como recalcaba Champollion, la ambicin de los jeroglficos es describir todas las clases de seres que abarca la creacin; sta es la razn por la que en los jeroglficos podemos encontrar los cuerpos celestes, los diferentes aspectos de la naturaleza, las actividades humanas, los mamferos, insectos, peces, vegetales, minerales, los tipos de construccin, los ms diversos objetos, etc. El universo de los jeroglficos abarca toda la realidad bajo sus mltiples rostros. Los jeroglficos anulan el tiempo. Estos signos permanecen al margen de las modas, inmutables, anclados en una apacible eternidad. Poco importa el tamao: algunos jeroglficos son minsculos, como cuando el escriba los traza sobre un papiro para escribir uno de los captulos del Libro de los muertos; otros son gigantescos, como la gran pirmide de Queope (Keops), que es un monumental jeroglfico de piedra, aunque se olvide con frecuencia. Como ya haba comprendido Champollion, todo
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es jeroglfico. En el antiguo Egipto, pintura, escultura, dibujo, arquitectura, slo tienen un objetivo: encarnar la escritura jeroglfica, que se puede traducir por un templo entero, una estatua, un bajorrelieve, que son frases de la gran escritura monumental. Los soportes de la escritura son muy vanados; los escribas escriban sobre piedra, sobre madera, sobre cuero y, claro est, sobre los famosos papiros. Aunque se conocen ciertos aspectos de la tcnica de fabricacin del papiro, nadie ha logrado recuperar su calidad y su color originales. Pensemos que algunos papiros, de apariencia tan frgil, han sobrevivido tres mil aos. En la poca antigua haba alrededor de setecientos cincuenta jeroglficos. Este sistema de base permanecer idntico a s mismo, sin sufrir modificaciones, y las imgenes sern fielmente transmitidas hasta el cierre de Filas, el ltimo templo activo. El fenmeno es nico; otras lenguas, como la china, tambin tuvieron en sus comienzos una escritura formada por jeroglficos, pero muy pronto stos se esquematizaron hasta el punto de ser irreconocibles. Nada de esto sucedi con los jeroglficos egipcios; en tanto que paralelamente se desarrollaba un tipo de escritura rpida, los jeroglficos permanecan inmutables. Nadie habra tenido la osada de modificar estas formas sagradas, puesto que eran la propia vida. El nmero de jeroglficos fue aumentando con el tiempo; en el Imperio Nuevo, por ejemplo, se introdujo el jeroglfico del caballo, animal desconocido en Egipto en la poca de las pirmides. En el Egipto agonizante, el de los templos ptolemaicos, aparecen millares de signos. Esta inflacin se debe a que los sacerdotes, que todava empleaban la antigua escritura sagrada, saban que Egipto iba a morir; aislados, vctimas de la hostilidad creciente del ocupante, desarrollaron cdigos, una criptografa y una escritura complejas, para disimular su pensamiento.
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Los juegos de signos se multiplicaron, sin modificar los principios bsicos. Esta abundancia de jeroglficos era un ltimo canto de cisne, pattico y resplandeciente.

Por favor, su mejor perfil!


Ah, el perfil egipcio! Que no se habr dicho sobre esta manera de representar a los seres en el arte egipcio! Presente en la publicidad y en el arte, el Egipto de perfil, aplastado como un lenguado, ha continuado desfilando, imperturbable, en el imaginario contemporneo. Estn representados realmente los jeroglficos de perfil? Pues s. Desde el hombre sentado hasta la momia de pie , la mayor parte de los signos est efectivamente trazada de este modo. Segn el escriba, constituye la mejor manera de restituir la realidad sin deformarla. La mano del aprendiz de escriba se acostumbra muy pronto y ya ni siquiera piensa en ello. Al presentar su mejor perfil, acaso no son los jeroglficos ms seductores? Cabe formular una pregunta, digna de un concurso de televisin: se representan de frente algunos jeroglficos? La respuesta es afirmativa. Tres ejemplos:

la cara

la lechuza

el escarabajo (visto desde arriba) Sobre todo el perfil, pero si n dogmatismos. As pues, la cara no est prohibida. 31

Los jeroglficos no tienen sentido


En qu sentido escribe usted? Qu pregunta ms extraa. Todo el mundo escribe de zquierda a derecha, claro est! Una evidencia ms de la que hay que desprenderse. Ciertas lenguas, como el rabe, se escriben de derecha a izquierda, lo que al parecer es menos cansado. Y los jeroglficos? Mejor an! Unas veces se escriben de derecha a izquierda, otras de izquierda a derecha, otras horizontalmente, y otras verticalmente. Examinemos la situacin de cerca, retomando nuestro pato, , al que aadiremos una pierna, Para escribir el pato y la pierna, un escriba dispone de varias opciones. 1. Por lo tanto, horizontalmente, y de izquierda a derecha. La norma es simple: para leer la inscripcin hay que ir hacia los signos, mirarlos de frente, puesto que los jeroglficos, por su parte, estn contemplando el comienzo del texto. 2, Tambin horizontalmente, pero esta vez de derecha a izquierda. 3. De izquierda a derecha, y de arriba abajo. 4. De derecha a izquierda, y de arriba abajo. Una escritura en cuatro dimensiones. Es posible imaginar algo mejor? De este modo el hemisferio cerebral derecho y el izquierdo funcionan a pleno rendimiento.
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Para simplificar, en el presente libro nos limitaremos a satisfacer nuestras costumbres, escribiendo los jeroglficos de izquierda a derecha. Tal vez los antiguos escribas no nos condenaran, aunque es posible que nos consideraran algo reductores.

La ortografa: un suplicio soslayado


Existe al menos un detalle que debera atraer a miles de aficionados a los jeroglficos: la ausencia de ortografa. Con los jeroglficos no existe el tormento insoportable de los dictados escolares. Por fin, la libertad reencontrada, como en la buena y vieja lengua medieval. Libertad relativa, se entiende, puesto que no se puede escribir una palabra en lugar de otra, pero cada trmino puede adoptar formas tan diversas que el escriba no tiene que recurrir al diccionario para verificar la ortografa de las palabras. Tomemos un ejemplo. Para escribir la palabra los vivos, formada a partir del jeroglfico , la famosa cruz con asas o clave de vida, el escriba puede escribir:

1 Lectura fontica de la palabra

ANJU

que explicaremos mas adelante

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Valle de los Reyes, tumba de Rameses VI. El faran, representado de perfil, realiza la ofrenda del fuego.

y la lista no se agota aqu, sin que ninguna de estas formas constituya una falta de ortografa. Ah, los tiempos felices de los jeroglficos! Otro detalle sorprendente: la ausencia de puntuacin. No hay rastro de puntos ni de comas, es decir, no hay ningn signo exterior a los propios jeroglficos. Es el primer rompecabezas del descifrador: cmo separar las palabras, aislarlas unas de otras? Cmo saber dnde comienzan o dnde terminan? Existe un medio: localizar lo que se denomina un determinativo, es decir, un jeroglfico que tiene un valor de smbolo y que est colocado al final de una palabra para indicar la categora a la que pertenece. As , el rollo de papiro sellado, indica que la palabra a la que determina pertenece a la categora de las ideas abstractas. Se puede estar seguro de que despus de comienza otra palabra. Con la prctica, claro est, y con el conocimiento del vocabulario, se pueden identificar las diferentes palabras de un texto, aislarlas y establecer sus relaciones.

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4. Un extrao alfabeto

Estamos en el umbral de la gran prueba: el descubrimiento del alfabeto jeroglfico, que nos reserva no pocas sorpresas. Hubisemos preferido evitar este esfuerzo de concentracin y de memorizacin, pero todos los dioses de Egipto son formales: no hay ms remedio que pasar por aqu. Primeramente, una verdad simple: este alfabeto est compuesto slo de consonantes y carece de vocales. Por qu? Porque la consonante no se desgasta, en tanto que la vocal se modifica sin cesar debido a su pronunciacin en la lengua hablada. Por consiguiente, poseemos el aspecto intemporal, slido, intangible de la escritura jeroglfica, pero jamas sabremos cmo se animaba dicha lengua por medio de las vocales y la pronunciacin. A priori, todo parece simple. Basta con conocer los jeroglficos que corresponden a nuestro alfabeto. Pero se presenta una dificultad: ciertas letras del alfabeto egipcio no tienen correspondencia con nuestro alfabeto, y a la inversa. As pues, tenemos que hacer un esfuerzo de adaptacin. Examinemos cada una de las letras del alfabeto egipcio, en el orden que siguen los diccionarios y los lxicos utilizados por los egiptlogos:
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Esta hermosa ave es un buitre, llamado percnpte-ro. Durante la Edad Media se convertir en un guila. El faran, para subir al cielo, puede adoptar la forma de este buitre. Pero si la A es una vocal!, se extraar el lector. Simple ilusin ptica. En efecto, esta A no es nuestra vocal sino un alef, en otras palabras, una consonante dbil. Ocurre lo mismo con las siguientes letras: I, Y, A, U. A pesar de estos matices sutiles, nos contentaremos tranquilamente con leer este hermoso buitre perenptero como si fuese una A, afirmando en voz alta y clara que esta A es una consonante. sta es una caa florida, que leemos I (se trata de una yod, y no de nuestra vocal I). Este jeroglfico representa el desarrollo de la vida, la naturaleza hecha visible. Cuando aparecen dos caas, la lectura es: Con dos pequeos trazos oblicuos obtenemos la misma lectura. El antebrazo extendido, con la palma de la mano abierta hacia el cielo representa la accin. Se lee A.

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El polluelo de codorniz, o una pequea codorniz, equivale a un sonido u (que con frecuencia se escribe fonticamente w, pero cuya pronunciacin aproximada es U).

La espiral, que es una de las expresiones ms puras de la vida (imaginemos las galaxias espirales), es otro jeroglfico utilizado para representar el sonido u. As pues, el mismo sonido tiene unas veces una forma animal (el polluelo de codorniz) y otras una forma geomtrica (la espiral).

La pierna recta y el pie se Ieen B.

Este jeroglfico es un asiento, un soporte slido, una base de estatua, a veces comparada con una piedra. Se lee P. La vbora cornuda es un jeroglfico de hermosa talla; la mordedura de este reptil es mortal. La vbora cornuda se lee F.

La lechuza, vista de frente, se lee M. Est en relacin con la interioridad, s i r v e especialmente para escribir en, lo que est dentro.

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Otra manera de escribir el mismo sonido; este jeroglfico es la costilla de un animal.

Esta lnea quebrada no es slo la evocacin del agua sino tambin de cualquier forma de energa. Por ejemplo, se ve salir este signo de las manos de las diosas que magnetizan a Osiris. Este jeroglfico se lee N.

Otra manera de escribir el mismo sonido, la corona roja del faran, que se caracteriza por la presencia de una espiral.

Este jeroglfico representa la boca abierta. Se lee R.

Este jeroglfico es el plano de una construccin sencilla, seguramente un refugio de caas en el campo. Se lee H.

Esta mecha de lino trenzado (donde se inscriben tres nmeros: UNA mecha, DOS patas sobre las que reposa, TRES bucles) sirve para escribir un sonido que tambin se lee H. Se trata de una H enftica. 38

Todava existen dudas sobre la naturaleza real de este jeroglfico: una placenta o un tamiz que elige, separa y conserva lo esencial. Corresponde al sonido CH del alemn (como en la palabra NACH) O al sonido J del castellano; se lee J.

Este es un vientre de animal, con las tetas y la cola. Se pronuncia como en la palabra alemana ICH y se puede transcribir como la letra castellana J. El signo jeroglfico corresponde al sonido S. que representa un cerrojo

El tejido doblado, que con frecuencia llevan los grandes personajes, sirve tambin para escribir el sonido S.

simplificado en Se trata de un depsito lleno de agua, que equivale al sonido CH del francs (por ejemplo en ( CHAT) o al sonido SH del ingls (por ejemplo en Show).

Este jeroglfico representa una elevacin de terreno (una duna, una colina); equivale al sonido Q.
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Este signo es una cesta trenzada provista de una asa; es el sonido K.

El soporte de jarra corresponde al sonido G.

Este jeroglfico, en forma de semicrculo superior, probablemente representa una hogaza de pan; sirve para escribir el sonido T.

Este signo es una cuerda para conducir animales; corresponde a un sonido que se puede transcribir CH (como en ACHUM).

La mano, con los dedos unidos, el pulgar encima, y la mueca forman el signo que corresponde al sonido D.

La gran cobra, levantada sobre su cola, corresponde al sonido DJ, como en las palabras inglesas jean y adjust. No existe una correspondencia exacta en castellano; equivale aproximadamente a la pronunciacin argentina de las letras LL e Y.
40

41

26.

El len echado no es una letra del alfabeto clasico pero sabemos por textos tardos que este sig no jeroglifico era utili zado para transcribir el sonido L. Cabe hacer el mis mo comentario que para el len recos tado.

27.

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Un sonido, dos sonidos, tres sonidos... Con nuestro alfabeto, hemos descubierto una norma bastante satisfactoria: un jeroglfico = un sonido. Pero los futuros escribas ya se habrn dado cuenta sin duda de que slo conocemos veintiocho jeroglficos. Qu sucede con los dems? Es muy simple, por decirlo de alguna manera. Los dems jeroglficos no corresponden a un sonido sino a
DOS SONIDOS, TRES SONIDOS, CUATRO SONIDOS, o ms.

Tomemos el ojo, por ejemplo: No es una letra del alfabeto, no corresponde a un sonido, sino a DOS SONIDOS, y se lee IR. Podemos descomponer la palabra utilizando las letras del alfabeto:

Por amabilidad y para facilitarnos la lectura, el escriba puede descomponer la palabra e indicarnos sus componentes alfabticos:

Retomemos un jeroglfico que ya nos es familiar, la clave de vida o la cruz con asas:

Corresponde a tres sonidos, de ah la lectura ANJ, que se descompone en A + N + J. A veces el escriba puede descomponer la palabra e indicarnos sus componentes fonticos, lo que nos evita
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cualquier esfuerzo de memoria si conocemos bien nuestro alfabeto:

Desgraciadamente, en numerosos textos, el escriba considera que debemos conocer no slo el alfabeto sino tambin la lectura de otros muchos signos que equivalen a dos o tres sonidos. sta es la razn por la que los estudiantes de egiptologa deben aprender de memoria, y con mucha paciencia y perseverancia, largas listas de signos con sus correspondencias fonticas.

Saqqara. En esta inscripcin, los

jeroglficos estn dispuestos en columnas verticales Se lee de derecha a izquierda, yendo al encuentro de los signos. 44

5. Donde se aborda la cpula y se descubre que nuestras palabras ms corrientes no son jeroglficos
Ser y tener: desconocidos para los jeroglficos
Dos de las palabras ms utilizadas en castellano son ser y tener, y sus diversas formas. Estn tan presentes, son tan indispensables, que nos parece imposible prescindir de ellas. Sin embargo, los jeroglficos no han ofrecido un lugar muy destacado a nuestras dos estrellas. Por lo que se refiere a tener, la situacin es simple: este verbo no existe en los jeroglficos. Sin embargo, la nocin de posesin, de pertenencia, puede ser formulada de diversas maneras. Si resulta imposible traducir, palabra por palabra, en jeroglficos, ella tiene una casa, se dir casa, su; casa, de ella, etc., con ms matices que en castellano. Con relacin a ser, la situacin es un poco menos desesperada. En jeroglficos no se dir yo soy, t eres, sino yo v i v o o yo existo, segn el grado de ser sobre el que se quiera insistir. No obstante, existe una cpula. Que nadie deje volar la imaginacin! Tomemos la
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ltima edicin (1992) del diccionario de la Real Academia Espaola: C OPULA. f. Atadura, ligamiento de una cosa con otra. // 2. Accin de copular. Pero no son estas dos acepciones las que nos interesan sino la que pertenece al mbito de la lgica. Trmino que une el predicado con el sujeto. Esta cpula s existe realmente en la escritura jeroglfica. Se trata de la palabra:

formada por dos letras del alfabeto,

No se trata por consiguiente del verbo ser, en el sentido propio, sino de un instrumento de unin, como en la frase: La flor EST en el campo, en la que empleamos EST por comodidad, pues la podramos sustituir por se encuentra, crece, se abre, etc.

S y no, bueno y malo


Hay que buscar mucho para encontrar en los jeroglficos palabras que se puedan traducir por nuestro s y nuestro no, que empleamos con tanta frecuencia. Los egipcios no se expresaban por medio del s o del no. Preferan decir: Hago esto o No hago esto. 46

puede traducirse por seguramente, s, pero no es una palabra frecuente.

Este jeroglfico (los dos brazos extendidos en seal de impotencia) podra traducirse por no, pero su verdadero sentido equivale a la frmula francesa ne... pas, y el trmino es frecuente para negar una frase desarrollada. Ni s ni no, sino ms bien el hecho realizado o no realizado, tal es la posicin egipcia. Por el contrario, las palabras para designar bueno y malo son frecuentes y se emplean cargadas de sentido; por ejemplo, cuando se trata de precisar si el significado de un sueo ha sido positivo o negativo.

El signo representa la trquea y el sistema coraznpulmones.

El signo representa un montculo en el desierto, un lugar rido y desolado donde merodean las fuer/as peligrosas o nefastas.

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Segunda parte

UNA VIDA EN JEROGLFICOS

6. Qu es la vida?

La vida es un espejo y una correa de sandalia


El ms clebre de los jeroglficos egipcios parece ser la clave de vida o la cruz con asas, que ya conocemos:

Por qu simbolizaron los sabios de Egipto la vida de esta manera? En otras palabras, qu representa este jeroglfico? es un espejo de cobre, considerado como un metal celeste que captura la luz. El espejo, objeto ritual, est relacionado con Hathor, diosa de las estrellas y el amor universal. es tambin una correa de sandalia vista desde arriba. Con relacin a esto, una ancdota: durante una conversacin con el clebre fsico Fritjof Capra, ste me pregunt de qu manera defina la vida Egipto. Le habl de la correa de sandalia, el ANJ, y pude constatar su asombro. Me expuso una teora reciente, elaborada por los fsicos para intentar aprehender el fenmeno vida. 51

Karnak. El faran, arrodillado, hace una ofrenda a Amn y recibe la vida de manos del dios. Pgina anterior.

Dicha teora se resuma con el nombre de bootstrap... la correa de sandalia. Los egipcios conceban la vida, ANJ, como un poder capaz de retener la luz del origen y, en el mundo de los hombres, como una facultad de dar camino a los pies, segn la bella expresin empleada en los textos, a condicin de tener buen calzado y atar bien la correa. , ANJ, tambin sirve para escribir las siguientes palabras: el ojo divino, pues es este ojo el que da la vida; el trigo, puesto que es el alimento vital; la corona de flores, el ramo, expresiones ad mirables de la vida; el bloque de piedra, puesto que el mismo re presenta la estabilidad de la vida; la cabra, pues es el animal que se sostiene con muy poco. El signo , ANJ, tambin es utilizado para la nocin de juramento, puesto que dar la palabra es comprometerse de por vida; traicionar esa palabra, es perder la vida. Citemos, finalmente, esta palabra sorprendente: Est compuesta por dos signos ANJ y por dos orejas de vaca. Se lee sencillamente los vivos, y se traduce por las orejas, perdiendo el sabor del trmino y el verdadero significado que le dieron los egipcios. En efecto, los antiguos sabios quisieron indicarnos que la vida penetra en nosotros a travs de las orejas. Si estn abiertas y son perceptivas, vivimos; si nuestras orejas estn cerradas, somos incapaces de vivir bien. Recordemos las palabras del gran sabio Ptahhotep: Cuando la escucha es buena, la palabra es buena, el que escucha es seor de lo que es provechoso, escuchar es provechoso al que escucha.
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Escuchar es lo mejor, (as) nace el amor perfecto.1 Comenzar a vivir, para el antiguo Egipto, era saber escuchar, aprender a escuchar; despus, saber caminar v moverse (la correa de sandalia) y, finalmente, ser el espejo que capta la luz celeste.

1 Christian Jacq LEn-

seignement du sage Ptahhotep Editions de la Maison de Vie, 1993. pg. 151.

La existencia es una flor y una liebre


La vida no es una existencia, ha escrito un humorista. Egipto no niega esta afirmacin. Para existir, vivir la vida sobre esta tierra, Egipto utiliza dos jeroglficos, uno vegetal y otro animal:

Los antiguos egipcios sentan pasin por las flores; los muros de los templos evocan con frecuencia la ofrenda de flores a las divinidades; numerosas pinturas representan ramos realizados con gusto. Acaso el sueo de cualquier egipcio no era poseer un jardn florido? Por lo dems, el antiguo Egipto fue un autntico jardn, constantemente regado y cuidado; basta con mirar los bajorrelieves de las tumbas para apreciar la frondosidad y la belleza de los paisajes. Acianos, mandragoras, lises y otras maravillas rivalizan en encanto, ofreciendo al mismo tiempo sustancias vitales, indispensables para la preparacin de medicamentos.
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Valle de los Reyes, tumba de Tutmosis III. El halcn Horus, smbolo del rey que debe unir el Alto y el Bajo Egipto, se encuentra en medio de una serpiente de dos cabezas, que llevan precisamente las coronas que simbolizan las dos regiones del pas Cerca de la serpiente con la corona roja del Bajo Egipto se puede ver una "Clave de la vida.

S, la existencia es una flor abierta. Pero tambin es una liebre de grandes orejas. Volvemos a encontrar la idea de la capacidad de escucha, a la que se aade la nocin de reproduccin, puesto que es famoso el carcter prolfico de este animal. La liebre es el smbolo del dios Osiris, muerto y resucitado. Al escribir el jeroglfico de la liebre, UN, existir, el escriba evoca de una manera sutil la inmortalidad de Osiris, que despus de haber sido asesinado por su hermano Set fue desmembrado y a continuacin reconstituido gracias a los esfuerzos de su esposa, la gran maga Isis. Uno de los nombres ms frecuentes de Osiris es:

expresin que con frecuencia se traduce por el ser bueno, aquel cuya existencia se regenera. Ahora podemos comprender porqu cada egipcio deseaba convertirse en Osiris: para que su existencia, si haba sido justa y buena, fuese transformada en eternidad.

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7. Encuentro con el faran

Tanis. Dos designaciones del faran en jeroglficos: el

El faran, la gran morada La palabra faran procede directamente del egipcio: El jeroglfico , PER, representa el plano simplificado de una propiedad, de ah el sentido de casa, morada; el jeroglfico , AA, representa una columna, cuyo significado, en este caso, es grande. Esta expresin indica que el faran no era concebido como un simple hombre poltico, un individuo que ejerca el poder, sino como una entidad simblica, una gran morada, un gran templo, cuya funcin era acoger en su seno a la totalidad de los individuos y el pueblo de Egipto, de los que el faran era el refugio protector. En las ltimas inscripciones jeroglficas, cuando ya no reinaba ningn faran en Egipto y no era posible escribir el nombre de un monarca reinante, los grabadores se contentaban con inscribir en la piedra , PER AA, la gran morada, nombre genrico y simblico de todos los faraones.
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del junco y el de la abeja.

El faran es un junco y una abeja


Al vi s i t a r los monumentos egipcios se advertir la frecuencia de dos expresiones jeroglficas:

Una y otra designan al faran. Examinmoslas de cerca:

el que pertenece a la caa La expresin es compleja. Han hecho falta varias generaciones de egiptlogos para poderla descifrar correctamente! es la caa sur, que equivale a tres sonidos ( est inscrita junto a la para facilitar nuestra lectura). es una... abreviatura trampa que se lee N (Y) y que significa aquel que pertenece a, aquel que est en relacin con. Dado el orden de los jeroglficos, durante mucho tiempo se ley S U T E N , pero un estudio ms profundo demostr que se deba leer N (Y) SUT, aquel que pertenece a la caa, estando situada la palabra caa al principio para subrayar su importancia. El faran es el de la caa. Se asimila a un vegetal particularmente til, puesto que la caa, el junco, el papiro (todas estas plantas se asimilan a dicho smbolo), permitan elaborar gran nmero de objetos, desde el soporte de la escritura que empleaban los escribas hasta las ms humildes sandalias. En esta perspectiva, el faran no es slo una caa pensante, sino tambin un material indispensable, cada uno de cuyos aspectos es til a su pueblo.

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el de la abeja"1 Dicha designacin asimila el rey de Egipto a esta criatura extraordinaria: la abeja construye su vivienda segn leyes geomtricas rigurosas, observa una jerarqua inamovible y se comporta como un verdadero alquimista que produce el oro lquido, la miel. Adems, permite que existan las flores; si la abeja desapareciese, tambin ellas desapareceran. Ahora bien, recordemos que , la flor, significa UN, existir. Gracias al faranabeja es posible la existencia. Ya se trate de la famosa jalea real, que contiene un extraordinario potencial energtico, o de la miel, los productos de la colmena y del trabajo de la abeja se consideraban raros en Egipto y tenan un precio elevado. Contrariamente a una idea extendida, los egipcios no endulzaban sus alimentos con miel sino con jugos de frutas (en particular el dtil y la algarroba). La miel slo se consuma en circunstancias excepcionales, y se utilizaba mucho en medicina; un estudio reciente ha demostrado sus sorprendentes cualidades antispticas y cicatrizantes. El faran-abeja es el sanador de su pueblo, el que se ocupa de su salud. La misma raz, BIT, la abeja, sirve tambin para escribir la buena accin, el buen carcter, el ser de calidad. No se describe as a un buen faran? El de la caa designa al faran en tanto que rey del Sur, es decir, del Alto Egipto, que lleva la corona blanca, El de la abeja designa al faran en tanto que rey del Norte, es decir, del Bajo Egipto, que lleva la corona roja, . El papel del faran es el de unir el Sur y el Norte, llevar el conjunto de las dos coronas, que encajan una en la otra y cuya forma ms corriente es Las dos coronas as unidas son las dos potencias,
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1 La lectura completa de la palabra es


bity.

PA-SEJEMTY,

trmino transcrito por PSENT, que ha figurado en algunos diccionarios, pero que no ha logrado entrar a formar parte de la lengua coloquial.

El faran, V.S.F.
El nuestro es un siglo de siglas; el egiptlogo no escapa a esta norma. En numerosas obras, ms o menos eruditas, se descubre detrs del nombre de los faraones, las tres letras V.S.F. Para el no iniciado, es como si fuera chino. En ocasiones, una nota aclara que se trata de una abreviatura de vida, salud, fuerza, antigua traduccin que ratifica una aproximacin discutible. Qu dicen los jeroglficos?

, ANJ, como ya sabemos, significa vida; sano y salvo, prspero;

, UDJA (un

dispositivo para producir fuego), significa intacto, es la abreviatura de, SENEB, en buena salud. Son los tres votos que se dirigen al faran para que disponga permanentemente de estas tres cualidades indispensables para reinar bien: vida, prosperidad, salud. Tambin se le desea

Los jeroglficos dicen Re como, y no como Re, por respeto al dios de la luz, Re, que debe colocarse delante de la preposicin como. 58

El faran, seor y servidor El faran es el seor de Egipto, su soberano indiscutible, porque ha colocado en su corazn a Maat, la regla de vida y el equilibrio del universo, de manera que su modo de gobernar no desemboque en una tirana. Un jeroglfico resume esta idea:

es el bastn de pastor, su cayado, que utiliza constantemente para guiar el rebao e impedir que se pierda algn animal. Mucho antes de Cristo el faran fue calificado de buen pastor. El smbolo fue transmitido a la Europa medieval, donde se transform en el bculo de los obispos. Pero uno de los trminos que ms frecuentemente designan al faran es:

es una estaca que encarna la idea de verticalidad, de rectitud, de eje, de estabilidad. Habitualmente, los egiptlogos traducen HEM por majestad, pero el verdadero sentido de la palabra es servidor. Esta misma palabra tambin ha sido traducida frecuentemente v de modo equivocado por esclavo. El faran es el HEM por excelencia, el primer servidor de su pueblo, el nico ser cuyo deber es servir de manera permanente. Tal era el sentido grandioso de la monarqua egipcia: el que cumpla esta funcin deba servir... y no servirse de ella.
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HEM se utiliza en una expresin muy frecuente:

(NETER, Dios, va delante de HEM, servidor, por respeto.) En la mayor parte de las obras, esta expresin, servidor de Dios, se traduce por sacerdote, lo que limita su significado. Ahora bien, el nico HEM NETER de Egipto, el nico servidor de Dios habilitado para oficiar en los templos es el propio faran. Durante los rituales, la imagen del faran desciende de los muros del santuario y se encarna temporalmente en el cuerpo de un sacerdote. La sociedad egipcia fue, ciertamente, una sociedad de servicio.

El faran constructor
Unos pocos das de viaje por Egipto bastan para constatar que los faraones construyeron muchsimas moradas en las que residan los dioses. Aunque el noventa por ciento de los templos haya sido destruido, lo que ha sobrevivido nos deja estupefactos. El faran, ya lo hemos visto, es PER AA, la gran morada o el gran templo. Por lo tanto, l mismo es un edificio, y uno de sus principales deberes es el de:

expresin que frecuentemente se ve sobre los muros de los templos, de manera particular en Karnak. , el ojo, se lee IR, crear, hacer. , el damero con sus casillas, se lee MEN. 60

, las tres vasijas, sirven para indicar el plural de la palabra, pero tambin hacen un juego de palabras con NU la energa primordial, puesto que los templos construidos por el rey sirven de receptculo a dicha energa. En la palabra MENU, monumentos, se encuentra la raz MEN (tambin presente en el nombre del dios Amn), cuyo sentido es ser estable, bien plantado, duradero: tales son, en efecto, las caractersticas de los monumentos levantados por el faran. Identifiquemos tres tipos de monumentos clebres:

Se trata de un plano, en forma de rectngulo, con una puerta de acceso al recinto.

Cartuchos que dan la vida


En egiptologa, el cartucho no es un objeto que da la muerte, sino la vida. El cartucho es una cuerda dispuesta en forma ovalada y que est cerrada con un nudo:

En este cartucho (que se lee SHEN) se inscribe el nombre del faran.

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Detalle importante, el cartucho es extensible; cuanto ms largo es el nombre del rey, ms se alarga el cartucho. El signo simboliza el circuito del cosmos sobre el que reina el faran; he aqu una respuesta egipcia a las angustias de los fsicos que se preguntan si el universo es finito o se expande. En efecto, el cartucho es de geometra variable, en funcin del nmero de jeroglficos que componen el nombre del rey. Estos cartuchos representaron un papel determinante en el proceso de desciframiento; por supuesto, haban llamado la atencin de Champollion, que conoca la transcripcin griega de los nombres de determinados faraones. As consigui aislar ciertas letras, descifrarlas y verificar su utilizacin en otras palabras. Por una vez, los cartuchos devolvieron la vida a los muertos.

Un Quin es Quin faranico


Algunos faraones son inevitables, como se dice hoy en da. He aqu los nombres de estas figuras estelares de la historia egipcia.

1 Abreviatura de UI.

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1 El dios Re se colocaba en primer lugar por respeto.

2 El nombre es Amenhotep y no Amenofis que tiene otro significado.

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1 Amon colocado en primer lugar por respeto.

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Cornos se ve, el nombre de los soberanos griegos y romanos que reinaron en Egipto no se trata del mismo modo que el de los faraones egipcios. Ello tena una justificacin: el nombre de un faran egipcio puede y debe ser traducido para que conozcamos el ser simblico y profundo del monarca, su misin; en el caso de los reyes griegos y romanos, los escribas se contentaron con transcribir su nombre fonticamente, letra por letra, empleando slo las consonantes.

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8. En la corte de los grandes


Grandes personajes forman la corte del faran. El grande es una columna, , AA, O una golondrina,
,UR.

Para ser alguien importante a los ojos del monarca, para ser considerado como un ser dotado de verdadera grandeza, hay que tener la rectitud y la solidez de una columna, o bien la gracia y la capacidad de desplazamiento de la golondrina. El grande, el magistrado, el hombre sobre el que pesan importantes responsabilidades, se dice: Como podemos ver, la palabra est representada por un personaje de pie que tiene un aspecto altivo y que sostiene un largo bastn, signo de su autoridad. Ahora bien, la palabra SER significa tambin predecir, ver de lejos, hacer conocer; segn el antiguo Egipto, gobernar es prever. El que ocupa un lugar preeminente es representado mediante la parte delantera del len:

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Saqqara, mastaba de Mereruka. El noble, que sostiene el bastn de mando, es en s mismo un jeroglfico que expresa la idea de grandeza. Pgina anterior.

Un ttulo frecuente:

designa los administradores, los alcaldes, los oficiales encargados de dirigir una colectividad. Todos estos personsajes, por importantes que sean, deben plegarse a:

es decir, el deber que hay que cumplir, la manera correcta de actuar, la costumbre justa.

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Ejercicio 1
Los ejercicios que amenizan este descubrimiento de los jeroglficos son facultativos, claro est. Pero quin no desear comprobar si comienza a convertirse en un buen escriba? Tambin proponemos algunos enigmas a los Champollion en ciernes. Pregunta: Dos jvenes escribas se pasean a orillas del Nilo. El primero le dice al segundo: He visto a Dios; su compaero levanta la mirada hacia la fachada de un templo cercano y asiente. Por qu? Respuesta: El escriba ha visto el signo jeroglfico , es decir, un asta con una bandera que adorna el piln del templo. Pregunta: , MEDU, significa bastn, pero adems...? Respuesta: Palabra. Pregunta: Cmo escriban los egipcios la palabra vida? Respuesta. , ANJ. Pregunta: Un cantero examina dos bloques de piedra. Sobre el primero hay el signo ; sobre el segundo, el signo . Cmo sabe que uno es bueno y otro malo? Respuesta: NEFER significa bueno. DJU significa malo. Pregunta: Por qu un buen estudiante tiene ? Respuesta: Porque la palabra ANJUY significa las orejas, literalmente los vivos. Pregunta: Qu significan las siguientes expresiones:

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Respuesta: La dos expresiones se leen UN I y significan: yo existo. Pregunta: Cul es el personaje que lleva el ttulo de ? Respuesta: PER AA, morada grande, el gran templo, es el faran. Pregunta: Cules son los tres jeroglficos que habtualmente se colocan detrs del nombre del faran para asegurar la vida, la prosperidad y la salud? Respuesta: AN|: la vida.
UDJA:

la prosperidad,

abreviatura de SENEB: la salud. Pregunta: Por qu el faran sostiene en su mano un cetro ? Respuesta: Porque este jeroglfico, que se pronuncia HEQA, significa gobernar. Pregunta: Cul es el jeroglfico que traduce la idea de servidor? Respuesta: , la estaca, HEM. Pregunta: Por qu parte del cuerpo humano simbolizan los jeroglficos la accin de creer, hacer? Respuesta: Por el ojo, , IR. Pregunta: Por qu es normal que un servidor obedezca a una cabeza de len? Respuesta. Porque , HATY, significa el jefe.

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9. El cielo de los jeroglficos no se nos caer encima


El cielo sobre sus cuatro pilares
He aqu el cielo:

Este jeroglfico, que se lee PET, representa una especie de madera colocada sobre cuatro pilares (de los que slo podemos ver dos). Cuando el dios Shu, el aire luminoso, hubo separado el cielo y la tierra, coloc al primero sobre slidos pilares para que no se hundiese en la tierra. Mucho antes de los galos, los egipcios teman que el cielo se les cayese encima. A partir de este jeroglfico, es posible representar fenmenos celestes:

El cielo del que cuelga una cuerda a la que est atada una estrella de cinco puntas indica la noche.

El cielo del que emanan tres lneas quebradas evoca la lluvia.


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Si en escritura jeroglfica el cielo, PET, es una palabra masculina, la diosa del cielo, NUT, es una palabra femenina: , NU, la vasija que contiene la energa primordial; , T, es el indicador del femenino. Por lo tanto se debera traducir LA cielo. Su complemento, Geb, una palabra masculina, es EL tierra. Por lo que respecta al cielo estrellado, lleva un nombre maravilloso:

(a saber: las estrellas), en otras palabras: el alma de la diosa del cielo es un millar de estrellas. La expresin se descompone de la siguiente manera: = BA, el (hoja de loto) = JA, un millar; alma; = S, pronombre posesivo femenino, tercera persona, que se refiere a la diosa del cielo; = las estrellas.

El Sol tiene una cita con la Luna

La palabra est formada por , R, la boca humana que expresa el verbo, y por , A, el brazo humano extendido, que encarna la accin.
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Ra es la luz divina creadora, mientras que el disco solar se designa por medio de una palabra clebre: que conocemos bajo la forma de Atn, el famoso disco solar que veneraban Ajenatn y Nefertiti. Leeremos fcilmente el nombre de la Luna:

una palabra masculina, puesto que la Luna, segn el antiguo Egipto, es una potencia celeste agresiva, combativa, que desencadena los acontecimientos. Nada ms sencillo que escribir luna nueva:

Nuestros populares calendarios y almanaques no conservarn un cierto rasgo egipcio?

Valle de los Reyes, tumba de Rameses VI La barca del sol, protegida por columnas de jeroglficos, atraviesa el universo soberano En ella se prepara la resurreccin del nuevo sol

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10. Tomemos el tiempo de los jeroglficos


El ao, el mes, el da y la hora
Egipto haba establecido un determinado nmero de divisiones del tiempo, las principales de las cuales eran: Este jeroglfico, que equivale a cuatro sonidos (R + N + P + T), representa un retoo, smbolo de las riquezas de la naturaleza. RENPET significa a la vez ao y alimentacin, puesto que el ao feliz era aquel que alimentaba a la poblacin. RENPET es tambin la juventud, el rejuvenecimiento, puesto que cada nuevo ao corresponde a un nuevo nacimiento, a un nuevo vaje, tras la extincin de las viejas lunas. En Egipto, los ritos del ao nuevo, que se celebraban durante el retorno de la crecida, en el mes de julio, eran objeto de tiestas en todo el pas; con tal motivo se ofrecan regalos al faran. Y se le deseaba:
Saqqara, mastaba de Mereruka Este portador de ofrendas vegetales evoca el tiempo de las estaciones felices y la dulce sucesin de los das Pagina anterior

7S

se escribe con la luna creciente y la estrella, puesto que el calendario egipcio se basaba en meses lunares y tena 360 das. Sin embargo, los astrnomos pronto comprendieron la necesidad de un ao de 365 das, para adecuarse a los ritmos csmicos. Los cinco das suplementarios eran considerados como un perodo muy peligroso; el ao viejo mora, pero el nuevo an no haba nacido. Sejmet, la leona terrorfica, elega este momento para enviar sus hordas de miasmas, enfermedades y desgracias, que el faran alejaba mediante ritos adecuados.

una palabra determinada por el sol, est relacionada con la raz HER, ser feliz, estar satisfecho.

una palabra determinada por el cielo nocturno, del que cuelga una estrella, y formado por la raz GER, el silencio. En otras palabras, que el da sea el espacio de felicidad y la noche el tiempo del silencio.

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la palabra est formada de la siguiente manera:

, la estrella, ndica que la palabra hora pertenece a la categora de los fenmenos csmicos; , el sol, indica que la palabra pertenece a la categora de los fenmenos temporales. La hora marca la existencia (UN, existir), y se reproduce de una manera prolfica, como la liebre.1

Ayer, hoy, maana


Tres palabras importantes para orientarse en el tiempo. La primera es de fcil lectura:

1 Mencionemos tambin el verbo UN ir deprisa, puesto que la hora es la que pasa deprisa.

indica que la palabra pertenece a la categora de los trminos temporales.

es un vaso lleno de lquido y provisto de una asa; equivale a tres sonidos, MIN.

, la estrella, equivale aqu a tres sonidos, D + U + A = DUA; 77

= u, DUA + u = DUAU , con el sentido ms preciso de maana por la maana.

El Egipto de las tres estaciones


Conocemos la primavera, el verano, el otoo y el invierno, es decir, cuatro estaciones, cada una de las cuales tiene tres meses. El Egipto faranico conoca tres estaciones, cada una de las cuales tena cuatro meses.

(de finales de julio a finales de noviembre) El signo es un terreno inundado del que salen retoos y plantas verdes. Este signo equivale a tres sonidos: A + J + T = AJET El escriba con frecuencia escribe J con una T, facilitando as su lectura. Esta estacin, de naturaleza femenina, deriva de la raz AJ; AJET se podra traducir por la luminosa, la til, sentidos particularmente claros puesto que se trata del momento maravilloso en que las tierras son regadas por la crecida, que deposita su frtil limo sobre los campos cultivados.

(de finales de noviembre a finales de marzo) Esta estacin, igualmente femenina, considerada como el invierno, es la del trigo que brota. Su nombre deriva del verbo , que equivale a dos sonidos:
PER (P + R)

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El escriba con frecuencia aade la , R, para facilitar la lectura; la es la T del femenino; la determina un aspecto del tiempo. El verbo PER significa subir, salir; PERET es la estacin en que todo lo que ha sido plantado sube y brota de la tierra.

(de finales de marzo a finales de julio) Es la temporada de las cosechas y del calor intenso; cuanto ms avanzan los meses, ms lejos est la crecida y ms se espera la siguiente. La pala bra est for mad a p or , SH, , MU, y , que determina un aspecto del tiempo. Lo ms curioso es que esta estacin, de gnero masculino, la componen el depsito lleno de agua y el signo del agua, cuando en realidad se trata del perodo seco por excelencia. Los sabios sin duda habrn querido indicar que durante la estacin SHEMU es necesario utilizar el agua de los depsitos de reserva.

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Saqqara, mastaba de Idut. En el generoso Nilo, numerosos tipos de peces, a la vez jeroglficos y alimentos

11. La naturaleza en jeroglficos

Qu verde era mi valle!


Algunas palabras corrientes nos servirn para orientarnos en el paisaje egipcio:

Una lengua de tierra plana y tres granos de arena, la manera ms habitual de designar la tierra, el pas.

las dos tierras, el doble pas La expresin designa Egipto en su totalidad, formado por las dos tierras, es decir el Bajo Egipto (el Delta) y el Alto Egipto (el valle del Nilo). el pas montaoso, la regin desrtica, el pas extranjero Este jeroglfico est formado por tres colinas de arena; representa los bordes montaosos que encierran el valle, tanto al oeste como al este.

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la regin de la luz, el horizonte ste es el lugar por el que, cada maana, el sol sale de las tinieblas. Aparece en oriente, entre dos montaas, tras haber vencido a los demonios de la noche, AJET tambin es el nombre de la tumba del faran, identificado con un sol que se levanta para la eternidad.

el campo, la pradera

Este jeroglfico representa la tierra negra, pantanosa, frtil, de la que salen tres caas desarrolladas y tres brotes de caa o de loto. El signo , SHA, sirve para expresar la nocin de comienzo, en referencia a la primera manifestacin de la vida, que surge de las aguas primordiales. , HA, el pie de papiro, significa tambin detrs, lo que est detrs, con un matiz de proteccin. El papiro, hoy en da desaparecido, formaba autnticos bosques, que servan de refugios protectores. Hecho esencial, la diosa Isis logr esconder a su hijo Horus, al que Set buscaba para matarlo, envolvindolo en papiro. Nada ms tranquilizador y cmodo que estar envuelto en papiro!

El egipcio viva feliz al pie de su rbol


Los antiguos egipcios veneraban los rboles, mucho ms numerosos en la Antigedad que en nuestros das. La diosa del cielo, Nut, viva en un sicmoro; acordndose de este smbolo, la virgen Mara, durante su estancia en Egipto, tambin se ocult bajo un rbol. 82

El nombre del rbol es muy significativo:

la hoz, equivale a dos sonidos: MA. As pues, tenemos I + MA; la palabra est determinada por el rbol que, aislado, se puede leer IMA. Ahora bien, esta raz IMA significa dulce, amable, encantador, agradable, benevolente, estar en una buena disposicin. Es decir, que el rbol es por excelencia el smbolo de la alegra de vivir. Estar sentado a la sombra de un rbol, cerca de un odre de agua fresca colgado de una rama, escuchar el canto de los pjaros, contemplar el verde de los campos y la reverberacin del Nilo, no es acaso el colmo de la felicidad? Encontramos el sonido MA en el nombre de un rbol esencial para los antiguos egipcios:

Se puede traducir el trmino por el muy agradable, el muy dulce. Se utilizaban todas las partes del rbol, desde el fruto a la raz; gracias a la palmera se fabricaban sandalias, taparrabos, abanicos; el rbol entero serva de viga para construir una casa. De ah una expresin de resonancias bblicas:

, la rama de rbol, equivale a dos sonidos , la cruz con asas, como ya hemos visto, equivale a tres sonidos A + N + J. 83

Esta expresin, el rbol de la vida, designaba de manera particular el tallo que sostiene a las plantas, las cuales dan la vida, as como el conjunto de los alimentos. El faran fue considerado corno el verdadero rbol de la vida de la sociedad egipcia, a la que el soberano deba dar alimentos espirituales y materiales. La crecida es un joven saltarn En parte, el antiguo Egipto fue un regalo del Nilo, como escribi Herodoto; as pues, resulta esencial conocer los nombres que le daban los jeroglficos. El nombre ms corriente del Nilo es:

= ITERU; la palabra est determinada por , el signo del canal, que indica que la palabra pertenece a la categora de los trminos que designan las vas de agua. El Nilo, nico ro de Egipto, aportaba al pas agua y prosperidad pues durante su crecida depositaba el frtil limo sobre los campos. Esta crecida era un fenmeno extraordinario; en la actualidad ha desaparecido debido a la alta presa de Asun. Los egipcios le haban dado un nombre masculino:

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= HAPY; la palabra est determinada por tres lneas quebradas superpuestas, que simbolizan el agua y las olas. Sobre los bajorrelieves, con frecuencia se puede ver HAPY representado bajo la forma de un personaje barrigudo, de senos pesados, con la cabeza cubierta de plantas acuticas y portando ricos alimentos. Sin embargo, el trmino HAPY deriva de una raz que significa brincar, brotar; HAPY est descrito como un joven lleno de vigor que toma al asalto las orillas para fecundarlas. Ay!, HAPY ha desaparecido. En la actualidad, el saltarn es prisionero de las aguas del lago Nasser, desde donde debe suspirar por su amada tierra egipcia.

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12. Los animales hablan

Mamferos, aves, reptiles, peces e insectos han suministrado un considerable nmero de jeroglficos. Los egipcios, buenos observadores de la naturaleza, consideraban al animal como la encarnacin de una fuerza divina, de una calidad creadora que era necesario observar.

Saqqara, mastaba de Idut. Una cabeza de gacela en un ligero relieve, o la perfeccin hecha jeroglifico. Pgina anterior.

Extraas aves!
El rey de las aves, en tanto que protector del faran, es el halcn Horus, cuyo nombre significa el que est lejos (en el cielo), el lejano, que posee una vista aguda. El buitre

es sinnimo de la palabra MU I , la madre, puesto que este gran predador se ocupa de sus pequeos con una especial abnegacin; pero sirve tambin para escribir la palabra temor v se encuentra as relacionado con la muerte.

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Vista de frente, la lechuza,

adems de su papel de letra del alfabeto, sirve para escribir lo que est en, lo que est en el interior. El gran ibis es la encarnacin del dios Tot; cuando se inclina para buscar su alimento

se lee GEM y significa encontrar, puesto que el dios de la sabidura jams yerra un golpe! El hermoso pjaro jabir, una especie de gran cigea, con una excrecencia de carne en el pecho,

es el alma-pjaro, el BA. La magnfica garza

es el fnix egipcio, el BENU, que se posa sobre la cumbre de la colina primordial surgida de las aguas en la primera maana del mundo, simbolizando de este modo la abundancia. No hay que confundir dos aves muy parecidas en la escritura de los escribas. La primera es la golondrina

que encarna la idea de grandeza; el faran puede revestir la forma de una golondrina para subir al cielo. La segunda, que el aprendiz de escriba dibujar con la cola dividida para diferenciarla bien de la golondrina, es el gorrin (o la alondra), que representa la pequeez, el mal, la enfermedad, y que determina todas las palabras que entran en estas categoras.

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Con el pato,

descubrimos la manera de escribir hijo o hija. La oca presenta un dibujo muy semejante

y es la encarnacin del dios de la tierra, Geb, siendo al mismo tiempo la representante por excelencia de la categora de las aves. La oca puede encarnar la idea de bien equipado, dotado de lo necesario, pero tambin el concepto de destruccin. Cuando est desplumada y troceada, la oca

es sinnimo de temor. Una extraa ave, el polluelo que se agita, pa y pide comida,

no es otra cosa que el smbolo del visir, el primer ministro de Egipto! Se trata de una alusin al hecho de que este gran personaje, del que los textos afirman que su funcin es amarga como la hil, continuamente estaba protestando y pidiendo cuentas a sus subordinados para que sus rdenes fuesen correctamente ejecutadas?

Toro, len, carnero... slidos mamferos en los jeroglficos


El rey de los mamferos, y el mamfero que encarna al faran, es el toro salvaje,

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un animal magnfico y poderoso, que el futuro monarca, como el joven Rameses II, aprenda a capturar con lazo en el desierto. Este toro es el KA, la potencia creadora; por esta razn el faran l l e v a una cola de toro unida a su taparrabos. No hay que confundir este animal salvaje, claro est, con el buey, animal para carne por excelencia. La vaca es sinnimo de belleza, de felicidad y de alegra de vivir; la oreja de la vaca sirve para escribir la nocin de or, escuchar, obedecer, virtud importantsima en el antiguo Egipto. El bice, que lleva un sello en torno al cuello, es el smbolo de la nobleza. El len, que casi siempre se representa recostado, es la encarnacin de la vigilancia, puesto que la mitologa egipcia afirma que siempre mantiene los ojos abiertos. La parte anterior del len sirve para designar lo que es preeminente, en particular, el hombre importante, el jefe, mientras que la parte posterior de la fiera evoca las ideas de extremidad, de fondo. El carnero, en que se encarnan Anin (el dios oculto) y Jnum (el que da forma), sirve tambin para escribir el trmino BA , manifestacin. La cabeza del carnero, , es el smbolo del temor que inspira la dignidad. El chacal, recostado o de pie,

es la encarnacin del dios Anubis, el guardin de los secretos del otro mundo, el momificador; el chacal tambin es el smbolo de los grandes dignatarios y los jue90

ces. Por lo que respecta al valiente perro domstico, se le quiere hasta el punto de ser momificado para acompaar a su seor en el ms all. La jirafa,

debido al tamao de su cuello, que la converta en una gran observadora, serva para escribir la nocin de ver lejos, predecir. Y el elefante? Al parecer haba desaparecido de suelo egipcio antes de la primera dinasta, pero su recuerdo an estaba vivo pues simbolizaba la primera provincia del Alto Egipto, cuya capital era Elefantina, reemplazada en nuestros das por Asun. Se desea escribir el poder, la fuerza? Se podr escoger entre: , una cabeza de toro; , una cabeza de leopardo; , la cabeza y el cuello de un chacal; , un muslo de toro. Se desea escribir la idea de repeticin? Se escribir, , la pata y la pezua de un bvido, que rasca una y otra vez el suelo!

Del cocodrilo a la abeja


El cocodrilo

es el smbolo de la agresividad y la furia, pero tambin puede encarnar el aspecto belicoso y conquistador del faran.
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La tortuga, ms pacfica, unas veces es considerada como una criatura malfica \ otras como un smbolo de resurreccin, lo mismo que la rana,

que no guarda relacin alguna con la meteorologa. Antiguamente, el Nilo estaba lleno de peces; el pescado seco figuraba entre los alimentos bsicos del egipcio medio. El oxirrinco, de nombre complicado,

sirve para designar el cadver y todo lo que huele mal, puesto que la leyenda afirma que este pez se trag el sexo de Osiris, despus de que el dios fuese cortado a trozos, comprometiendo as su resurreccin. Otros peces representan un papel ms positivo; as, el mjol (Mugil cephalus)

sirve para escribir la palabra administracin (de una provincia) y el Barbus bynm, de formas cmodas,

es un auxiliar de la resurreccin. , el escarabajo, es uno de los jeroglficos ms frecuentes, un verdadero amuleto que sin e para escribir las nociones de nacer, venir a la existencia, transformarse. En cuanto a la abeja, como hemos visto, est elevada a la ms alta dignidad puesto que simboliza al rey. El modesto saltamontes es en s un jeroglfico; el rey, para saltar de la tierra al cielo, puede revestir la forma de un saltamontes.
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13. Una antigua historia: el hombre y la mujer


Una pareja inseparable
En escritura jeroglfica, el conjunto formado por el hombre y la mujer significa la humanidad:

El hombre est de perfil, sentado, lleva peluca y taparrabos, y extiende la mano derecha, digno y altivo. La mujer tambin est de perfil, sentada, inmvil, serena, lleva peluca y un vestido. Cuando el escriba habla de la humanidad, de un grupo humano o social, utiliza los dos jeroglficos del hombre y de la mujer, inseparables para expresar la totalidad del gnero humano. Como destacaba Champollion, la grandeza de una civilizacin se mide por el lugar que asigna a la mujer; en este mbito, el Egipto de los faraones puede reivindicar, de manera legtima, el primer puesto.

La humanidad o las lgrimas de Dios


La palabra humanidad, con todos sus componentes jeroglficos, se escribe:

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As pues, la palabra humanidad se compone de la boca , que simboliza la capacidad para expresarse por medio de la palabra, de la lechuza , smbolo de la interioridad, y de la cuerda para conducir los animales , alusin a la disciplina necesaria que se debe observar para vivir en sociedad. Por otra parte, la palabra deriva de la raz REM, que significa llorar. Un texto precisa, en efecto, que el sol engendr a la especie humana en un momento de tristeza; los humanos nacieron de las lgrimas del creador, que llor por su comportamiento, por su tendencia a conspirar, a destruir y a destrozarse mutuamente. El hombre es un cerrojo o la tela de un noble? El hombre, individuo, se escribe: Se forma de , la letras del alfabeto, y del determinativo del hombre sentado. Ahora bien, qu representa sino un cerrojo? As pues, estamos en presencia del hombre cerrojo, u hombre encerrado, cerrado en s mismo y en su individualidad. Para escribir la mujer, el individuo femenino, se toma la misma letra del alfabeto, y se le aade una T, indicador del femenino, y el determinativo de la mujer sentada:

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Existe otra manera de ser un hombre v una mujer, si se reemplaza el cerrojo por la otra S, , que representa la tela que los nobles sostienen en la mano para simbolizar su funcin. Sin embargo, esta manera de escribir hombre y mujer es mucho ms rara que la anterior; no significar esta circunstancia que el individuo est ms frecuentemente encerrado en s mismo que abierto a los dems? El varn no se esconde El hombre y la mujer, como todo el mundo sabe, no son exactamente semejantes. Como el egipcio antiguo no era pudoroso, y la desnudez no estaba proscrita, los jeroglficos no ocultan nada y el varn se presenta con todos sus atributos.

Este jeroglfico, que representa el miembro viril y los testculos, significa sexo, falo, el varn.

El falo que emite un lquido significa engendrar u orinar. puede leerse MET y significa vaso, conducto, en cualquier lugar del cuerpo.

= JERUY, las partes bajas; la palabra est determinada precisamente por los testculos, los cuales,
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para los egipcios, no eran ni vergonzosos ni nobles, sino simplemente bajos. Tambin se puede traducir: las parte que llevan, que sostienen. Generosos en denominaciones, los jeroglficos dan tambin a esta preciosa parte de la anatoma masculina dos nombres expresivos: los rojos (INSU) y las bolsas, los sacos (ISUI).

La mujer es un pozo de agua fresca


Si el varn es descrito en funcin de sus caractersticas fsicas aparentes, la mujer, en tanto que individuo sexuado, se evoca de una manera mucho ms potica:

Ya conocemos la del femenino, y el personaje de la mujer sentada. Pero qu representa ? Se trata de un pozo lleno de agua fresca, de una fuente, por analoga de una matriz y del sexo femenino. Este equivale a dos sonidos y se lee HEM . Esta misma raz, HEM, significa tambin el timn, la hablidad del artesano. Acaso la mujer no es el timn del hogar y de la familia (de ah su ttulo de ama de casa)? No es tambin el ser hbil por excelencia para maniobrar, algo que no deja de estar relacionado con el timn? En un pas clido, en que el agua es la primera riqueza, no es conmovedor ver que la mujer es considerada como la fuente de agua fresca, como el origen de la felicidad cotidiana? 96

Otra palabra que merece ser conocida:

Esta palabra, HUNET, designa a la vez la joven y la pupila del ojo, bella imagen conservada en el latn pupilla. Cuando se conoce la importancia que los egipcios otorgaban al ojo, smbolo de la creacin perfecta, se apreciar el homenaje rendido a la muchacha, a la joven.

Saqqara, mastaba de Idut. Una extraa ave, el buitre percnoptero, que sirve para escribir la letra A.

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Asuan, tumba de Sarenput II. Entre estos magnficos jeroglficos se puede reconocer un carnero de cuernos ondulados y un elefante.

14. Cuando el cuerpo se hace jeroglfico


Actitudes elocuentes
El hombre puede estar sentado, , de este modo encarna, como hemos visto, la palabra hombre; , la mujer sentada, es la mujer. Cuando el hombre se lleva la mano a la boca

aparecen varios significados En primer lugar, todos los trminos relacionados con el acto de comer y beber; a continuacin, todos los trminos relacionados con el hecho de hablar o callar; finalmente, algunos trminos relacionados con el hecho de pensar El hombre sentado, con las manos oferentes ante el agua que mana de una vasija,

encarna las ideas de purificacin v de pureza

El hombre en esta postura encarna las ideas de debilidad, de cansancio y tambin de descanso necesario precisamente a causa del cansancio
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Estar sentado no es forzosamente seal de reposo puesto que el hombre sentado, con una carga sobre la cabeza, significa cargar, llevar, trabajar.

El nio desnudo, con un dedo sobre la boca, encarna las palabras nio, ser joven.

Por lo que respecta al personaje sentado en una silla, simboliza la idea de nobleza, de ser venerable.

Cuando el hombre se levanta y se pone de pie, aparecen otros significados. El hombre de pie, con los brazos extendidos y las palmas de las manos hacia el cielo significa adorar, venerar, rezar, respetar.

De pie, con un solo brazo tendido, expresa la idea de llamar.

Sosteniendo firmemente un bastn, encarna la idea de esfuerzo, en ocasiones de violencia.

Si el hombre comete excesos y faltas graves, se representa cabeza abajo, que es la postura de los condenados.

Para esta civilizacin de constructores, el acto de construir era considerado como algo esencial; idea que
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tambin se representa con un hombre moliendo en un mortero o levantando un muro:

Con un bastn en una mano y una tela en la otra, el hombre es el grande, el noble.

Encorvado, apoyndose en un bastn, se ha convertido en el viejo, el anciano.

El enemigo, el causante de disturbios y el rebelde deben ser reducidos a la impotencia; se simbolizan por medio del hombre arrodillado, con las manos atadas a la espalda:

Para quien ha vivido una vida de acuerdo con la regla de Maat, la diosa de la Verdad, el mejor destino es convertirse en momia para poder resucitar. Esta postura traduce la idea de morir, pero tambin la de dormir, antes del despertar a la eternidad.

Un rostro muy expresivo


El rostro o las partes del rostro proporcionan numerosos jeroglficos. es la cabeza (con perilla), la cara (vista de frente), el ojo (visto de perfil). El rostro , visto de perfil, representa l a nariz, l a respiracin, l a alegra; es la boca entreabierta, el labio superior con los dientes; , la mata de pelo, la ceja. 101

La fortaleza est en el cuello


Cuando hablamos de un individuo corpulento y fuerte, decimos que tiene un cuello de toro; Egipto no habra desautorizado esta imagen, puesto que haca del toro el smbolo del poder real y de la virilidad. Sin embargo, aunque los jeroglficos reconocan que la fortaleza se encuentra en el cuello, eligieron el de otro animal:

ser fuerte, poderoso, rico

El lector habr reconocido la cabeza y el cuello del chacal, encarnacin del dios Anubis, momificador y gua de las almas. Tal vez sea una alusin al momento tan importante en que, durante el proceso de resurreccin, la cabeza se une al cuello con el fin de que se reconstituya el cuerpo de eternidad. Otra manera de expresar el poder es:

tener el dominio, ejercer un poder sobre, en referencia a este tipo de cetro que frecuentemente se puede ver en la mano del faran o de los dignatarios del estado.

Juego de manos
es el antebrazo tendido, la palma de la mano abierta hacia el cielo; el mismo brazo, con la mano cerrada y sosteniendo un bastn, , encarna el esfuerzo, la fuerza, la victoria. Si se trata de un cetro, , el jeroglfico evoca las ideas de consagrar, dirigir, conducir. Bajo la forma , el brazo es el famoso codo (0,52 metros).
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Los brazos extendidos, , expresan la negacin. Los brazos levantados, , forman el signo del KA; bajados, haciendo el gesto de apretar, , significan envolver, abrazar. La mano se representa de la siguiente manera: de perfil, los dedos juntos, resaltando el pulgar; el puo, significa agarrar, empuar.

Tendamos la mano... para ayudar!


En estos tiempos difciles, con frecuencia encontramos manos tendidas que piden limosna. Este gesto era desconocido en el antiguo Egipto; cuando all se tenda la mano, era para ofrecer pan al prjimo!

Dar es alimentar, permitir que otro se alimente para tener buena salud, puesto que, en opinin de los antiguos sabios, no existe felicidad egosta. El hombre generoso es AU DJERET, el que tiene la mano larga, lo que lo convierte en un individuo muy diferente al que en nuestra sociedad decimos que tiene mucha mano, mucha influencia. En Egipto, cuanto ms larga es la mano, tanto ms importante puede ser la ofrenda. Un texto breve, frecuentemente inscrito en las paredes de las tumbas, demuestra la preocupacin por la generosidad que tenan los antiguos egipcios:

no pasara la noche un hombre con hambre en la ciudad ma = un hombre no pasar la noche con hambre en mi ciudad. 103

Menear los pulgares


Para hacer bien el trabajo, hay que estar equilibrado, tener el sentido de la equidad y no traicionar la justicia. Un trmino traduce todas estas nociones:

ser preciso, exacto, meticuloso Para un egipcio, la frase menear los pulgares aluda a la idea de volcarse en el trabajo con el mximo cuidado. Los dos pulgares aparecen en otra palabra:

Si continuamos con las expresiones populares, el trmino egipcio testimoniar subraya que, para tener el valor de hacerlo, hay que tener algo entre las piernas, , segn la expresiva descripcin de uno de mis distinguidos colegas.

Estirando las piernas


El signo es muy frecuente: las piernas en mo\imiento significan ir, venir y determinan todas las palabras que entran en la categora del movimiento. significa ir y volver, entrar y salir. La pierna bien recta, , es a la vez l a pierna, el pie y el lugar, el sitio (donde descansa el pie).

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Cuando la pierna se dobla, , tambin significa pierna, pie, y asimismo rodilla y desplazarse deprisa. La pierna, rematada por una vasija de la que sale agua, , es smbolo de la purificacin. En cuanto a los dedos de los pies, la idea de alcanzar un objetivo. , encarnan

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Ejercicio 2
Pregunta: Por que contiene estrellas? Respuesta: Porque NUT es la diosa del cielo. Pregunta: Qu vemos en , el da o la noche? Respuesta: El da, puesto que , RE es el sol (escrito abreviadamente en la pregunta, sin el determinativo ). Pregunta: Qu deca un egipcio para desear feliz ao nuevo? Respuesta: , RENPET NEFERET, ao bueno. Pregunta: Por qu la madre de familia tema la llegada de final de ? Respuesta: Porque este jeroglfico se lee ABED y significa el mes. Pregunta: Es bueno dormir durante el ? Respuesta: A excepcin de la siesta no, porque se trata de la palabra HERU, el da. Pregunta: Por qu esperar que , MIN, ser mejor que , su, y menos bueno que , DUAU? Respuesta: Porque MIN significa hoy, SEF, ayer y DUAU, maana. Pregunta: Hay que cubrirse durante la estacin
SHEMU?

Respuesta: Slo para resguardarse del sol, puesto que se trata de la estacin clida, el gran verano egipcio. Pregunta: Es preferible vivir en o en , JASET? Respuesta: VA, el pas, la tierra, es propicio a los vivos; JASET, el desierto, a los muertos.

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Pregunta: Dnde se puede encontrar uno ms a gusto? Respuesta: Bajo , IMA, el rbol, cuyo nombre deriva de la raz IMA, dulce, amable, encantador, agradable. Pregunta: Por qu los egipcios esperaban con impaciencia? Respuesta: Porque HAPY es la crecida. Pregunta: Cul es el jeroglfico que simboliza la madre? Respuesta: El buitre, , MUT.

Pregunta: Qu animal simboliza la nobleza? Respuesta: El bice, Pregunta: Qu animal simboliza la capacidad de predecir? Respuesta: La jirafa, Pregunta: Cmo se escribe nacer, transformarse? Respuesta: Con el escarabajo, , JEPER. Pregunta: Cul es el signo jeroglfico que sirve para escribir hombre v mujer?
Respuesta: 1 Vase capitulo 13

Pregunta: Qu significa ? Respuesta: La mujer (con el determinativo labra se lee HEMET).

, la pa-

Pregunta: Qu significa ? Respuesta: El signo se lee USER y significa ser fuerte, poderoso, rico. Pregunta: Cmo se escribe dar, ofrecer? Respuesta: Mediante el signo , DI?

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15. El amor en jeroglficos El

amor? Una azada, un canal y una pirmide

, la azada que sirve para cavar el suelo, equivale al sonido MER. La palabra amar est determinada por el hombre que se lleva la mano a la boca. Por qu escribir de esta manera un verbo tan importante? Porque la azada, que el faran fue el primero en empuar para abrir la zanja del primer templo, permite inaugurar un lugar, es decir, una obra duradera. La azada, empuada por el campesino, abre la tierra y la hace fecunda. Los antiguos egipcios no crean que el aspecto afectivo y sentimental del amor fuese su faceta ms importante; ponan ms bien el acento en su valor fundador, duradero y profundo. Una palabra sinnima, MER, significa el canal; el amor, no es una circulacin de energa, el canal por el que tambin pasa una fuer/a vivificadora, tan esencial como el agua? Otro sinnimo: MER, l a pirmide, smbolo del amor que une al faran con los dioses. 109

Valle de los Reyes, tumba de Tutmosis III. La mujer ideal, Isis Arrodillada sobre el jeroglifico que simboliza el oro, prepara la resurreccin de Osiris. Pagina anterior.

Azada, canal, pirmide... Estos jeroglficos ponen de relieve sobre todo el papel constructivo del amor. Pero la misma raz, MER, determinada por el pjaro del mal, adquiere el sentido de enfermedad. Sin lugar a dudas, se puede morir de amor.

Amor, mi dulce amor ... y mi pobre chri


El amor carnal va acompaado de placer y de dulzura, simbolizados por este jeroglfico:

El signo representa el fruto del algarrobo, un hermoso rbol antao frecuente en el paisaje egipcio. Este fruto era sabroso y de l se extraa un jugo azucarado. Por lo que respecta al placer de amar, cuando llegaba al paroxismo, reciba el nombre de NEDJEM-NEDJEM, dulce-dulce. Para hacer el amor, una palabra fcil de descifrar:

La raz NEHEP significa tambin tener cuidado de, tener palpitaciones y gemir. No obstante, el hombre debe tener cuidado y no intentar una proeza, puesto que no hay mucha distancia entre ABA, el falo, y AB, la jactancia. Los enamorados de Egipto utilizaban denominaciones encantadoras del estilo de mi pajarito, empleando una palabra que es universal. Pero qu hay del francs chri (querido)? Exista una palabra con el mismo sonido:
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pero est determinada por el pjaro del mal y significa ser pequeo, ser dbil. El trmino conocimiento, conocido, no siempre se relaciona con la alta especulacin sino que puede designar una persona a la que se frecuenta de una manera muy ntima; la escritura jeroglfica seala bien la diferencia.

conocer (un individuo, una regin) est determinada por el rollo de papiro sellado, smbolo de las ideas abstractas. La misma palabra,

conocer (una persona amada) est determinada por el smbolo de un conocimiento muy concreto.

Para ser felices, seamos verdes como el papiro

papiro, ser vigoroso El jeroglfico es un tallo de papiro; UADJ significa papiro, y tambin ser lozano, ser verde y ser vigoroso, sano, afortunado, feliz. La felicidad consiste en ser verde como el papiro. El 111

sabio Ptahhotep recuerda que una buena palabra est ms oculta que la piedra verde, smbolo de la felicidad. La diosa cobra UADJET protege al faran y hace que Egipto sea verde; por su color verde dominante, la naturaleza es la ms perfecta expresin del crecimiento.

significa la alegra, la felicidad, puesto que un corazn pequeo y estrecho es triste. Rer se dice:

la palabra est determinada por un diente, que se descubre al sonrer. Esta es una expresin corriente, muy querida por los egipcios:

significa que uno ha tenido un da a la vez bueno, hermoso y afortunado (NEFER), en el que cada acto ha ocupado el lugar exacto que le corresponde. La felicidad sera completa sin la amistad?

el que penetra en el interior

del corazn

Es el verdadero amigo, aquel con el que se puede contar.

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16. Padres e hijos Mi

padre, esa serpiente

Este jeroglfico es una de las ms astutas trampas tendidas a los egiptlogos en ciernes. En efecto, orgullosos de nuestra ciencia y de nuestro conocimiento del alfabeto, identificamos con toda seguridad tres letras:

Pero esta palabra no existe! Qu sucede? Ser falso nuestro alfabeto? Retomemos nuestros jeroglficos. En realidad, en esta palabra, y nicamente en ella (tal vez debido a la dificultad de ejercer la funcin paternal), nuestra , la vbora cornuda, no se lee F, y no es la letra del alfabeto, sino un smbolo que representa el padre. La palabra se lee IT, y est determinada por el signo de la vbora cornuda. As pues, el padre es una serpiente. 113

Consideraban los egipcios al padre como un reptil venenoso, y capaz de dar la muerte a su hijo? Ni los textos ni los bajorrelieves evocan una situacin tan horrible. Se hace alusin a una serpiente mitolgica, la creadora de la tierra, considerada como protectora de la humanidad, smbolo de una energa positiva que se arrastra por tierra para fecundarla. Por otra parte, una palabra sinnima, IT, significa la cebada, el alimento fundamental que el padre debe ofrecer a su hijo. Mi madre, ese buitre

Esta vez no hay problemas de lectura; los signos del alfabeto no nos tienden una trampa. = MUT; la palabra est determinada por el buitre hembra que, aislado, se puede leer MUT. Si el padre es terrestre (la serpiente), la madre es celeste, pero se trata de un buitre, a nuestros ojos un animal poco simptico. En cambio, para los egipcios representaba a la madre por excelencia, el ave que presta la mxima atencin al cuidado de sus pequeos. MUT es el nombre de la gran diosa de Karnak, esposa de Amn. La enseanza de los jeroglficos es remarcable; aunque sea un ser celeste, la madre buitre no duda en posarse sobre la tierra para desgarrar la carroa y transformar la muerte en alimento vital con el fin de transmitir ella misma la vida. En algunos trminos jeroglficos, no son evocados los misterios de la condicin humana?
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Me he tragado el haba
La palabra es muy elocuente.

; la palabra est determinada por la mujer, siempre sentada, siempre con peluca, siempre de perfil, pero con un vientre abultado. Sin lugar a dudas, el padre serpiente se ha deslizado en el interior de la madre buitre, que ha quedado IUR, embarazada. Ahora bien, otra palabra, IUR, significa haba. En castellano existen numerosas expresiones para designar este feliz acontecimiento. En la poca de los faraones, cuando una mujer quera anunciar a su tierno esposo que haba quedado embarazada, deba murmurarle una frase parecida a sta: Amor mo, me he tragado el haba.

Cuernos... para abrirlo todo


En nuestra cultura, los cuernos no tienen una excelente reputacin. En Egipto era al revs. Grandes divinidades como Amn, Osiris o Jnum no dudaban en llevar cuernos. Y el propio par de cuernos sirve para escribir palabras de enorme importancia.

significa abrir, inaugurar, en diversas expresiones. UP es abrir la matriz de la mujer durante el parto. UP es abrir el rostro, la boca y las orejas, durante los ritos de resurreccin realizados a la momia. UP es abrir el ao, inaugurar una ceremonia. UP es abrir una ruta. Esta idea de abertura implica tambin la de disUP

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cernir, juzgar, separar, distinguir, puesto que los dos cuernos traducen dos aspectos que la inteligencia es capaz de discernir sin disociarlos. Para nacer y crecer, tres pieles y un escarabajo Cuando la matriz est abierta, puede tener lugar el nacimiento:

El segundo jeroglfico representa una mujer agachada, con los brazos colgando en seal de cansancio; debajo de ella aparecen la cabeza y las manos de un recin nacido. Las egipcias daban a luz de pie, asistidas por varias comadronas. El primer jeroglfico, , representa tres pieles de animales, unidas por la parte superior, y se lee MES. Por qu este extrao smbolo, que significa nacdo de y que se aplica tanto al faran, nacido de los dioses, como a un nio, nacido de su padre y su madre? El nacimiento es concebido como la salida al exterior de tres pieles, de tres envoltorios, que sin duda corresponden a la triple concepcin del universo: el cielo, el mundo intermedio y la tierra. Un texto revela que tres son todos los dioses, representando el nmero tres una totalidad bien construida. Existe otra manera de traducir la idea de nacimiento, que es escribiendo un escarabajo:

nacer, venir a la existencia, devenir, desarrollarse, transformarse 116

Nacer es insuficiente; es necesario crecer y desarrollarse. A los ojos de los egipcios, el escarabajo era un verdadero alquimista; al hacer rodar entre sus patas una pelota de estircol, preparaba el nacimiento de un nuevo sol. sta es la razn por la que el sol del amanecer es comparado a un escarabajo, smbolo de una vida nueva que surge de las tinieblas; el dios escarabajo se llama Jeper (a menudo escrito Jepri). Cuando un egipcio quera evocar las etapas de su carrera y de su existencia, deca: He cumplido mis escarabajos, es decir, felices mutaciones y transformaciones. El hlito vital, o el viento en las velas Adems del agua, indispensable para la vida, hay otro elemento frecuentemente evocado por los egipcios: el hlito vital. Para traducir esta nocin, sin la cual ninguna existencia es posible, se utiliza el siguiente jeroglfico:

Se trata de un mstil y de una vela hinchada por el viento, el cual no se puede ver, aunque su accin se constata y se percibe como muy real. Este jeroglfico es utilizado en la expresin el hlito vital, que las divinidades ofrecen al faran para que a su vez lo ofrezca a su pueblo. Disfrutar de este hlito vital por toda la eternidad es una de las mayores felicidades de los resucitados. Es el alimento esencial que necesita el recin nacido; provisto del hlito vital, puede hacer frente a las primeras pruebas de la existencia. 117

Un hijo o una hija, o el retorno del pato


El beb ha nacido, disfruta del hlito vital y comienza a crecer. Pero se trata de un nio o de una nia? Aqu vuelve a aparecer nuestro pato. se lee SA. Si se trata de un nio, tendremos:

El pato va seguido de un personaje masculino. Si se trata de una nia:

El pato va seguido de la T del femenino y de un personaje femenino sentado.

El nio, ese ignorante


La palabra ms habitual para designar al nio es:

= JERED, la palabra est determinada por un nio desnudo, con un brazo colgando, la mano derecha en la boca, para mostrar que est callado.

Otra designacin del nio:

118

= ID; la palabra est determinada por el mismo signo del nio. Pero ID significa tambin el sordo! En Egipto, el nio no era considerado como un dolo por el que haba que sacrificarlo todo, sino como un ser que haba que educar, porque por su naturaleza era sordo a las palabras de la sabidura. Por lo tanto convena, como indica Ptahhtotep, abrir la oreja que est sobre su espalda. Para indicar la nocin de ignorancia, se escribe:

= JEM; la palabra est determinada por dos brazos extendidos, en un gesto de negacin e impotencia. JEM, ignorar, es tambin destruir, hacer dao, perjudicar, excluir, ser seco, rido. Segn Egipto, esto es a lo que conduce la ignorancia. En consecuencia, la educacin ocupa un lugar esencial en la sociedad egipcia; y no existe ciencia mayor que la de los jeroglficos, puesto que la misma permite conocer la realidad en sus aspectos ms ocultos.

119

Tebas oeste, tumba de Ramose. En la parte inferior de esta columna de admirables jeroglficos del Imperio Nuevo se puede reconocer la mano tendida y las piernas

Karnak Una imagen monumental de la pareja La esposa colocada sobre los pies del faran, goza de la proteccin del coloso.

17. El nombre

La palabra nombre est formada por dos jeroglficos fciles de descifrar:

Dar un nombre, para un egipcio, es un acto capital, puesto que REN, el nombre, es un aspecto del ser que sobrevivir tras la muerte fsica, si es reconocido como justo por el tribunal del ms all. Sealemos que REN se compone de , la boca humana que expresa el verbo, y de , la energa. Nombrar es ciertamente formular una energa; los egipcios afirmaban que conocer el nombre de una cosa o un ser equivala a conocer su verdadera naturaleza. Exista una gran cantidad de nombres:1
1 En escritura jeroglifica el sustantivo precede al adjetivo. Asi pues te-nemos el "nombre gran-de", el nombre "peque-o", etc.

121

que es el nombre duradero de un resucitado.

que es el nombre reconocido como justo, conforme a la regla de Maat, y no un verdadero nombre, opuesto a un falso nombre, impensable en el antiguo Egipto.

dado al nio por su madre o por un sacerdote, y que slo le era revelado al llegar a la edad adulta, si se le considerada digno de ello. No haba peor castigo, durante un juicio, que quitar el nombre a un criminal condenado y sustituirlo por otro, que llevara eternamente. A ttulo de ejemplo, se puede citar el que se dio a uno de los conjurados que haba intentado asesinar a Rameses III. Los jueces lo rebautizaron con el nombre de El que odia la luz. Pronunciar un nombre se dice:

La palabra DI M, simbolizada por el cuchillo, significa cortar, afilar. Se debe afilar el nombre, tallarlo, para hacerlo ms preciso y eficaz.
122

Una palabra muy prxima a amamantar.

REN

significa criar,

Dar un nombre es alimentar a un ser, criarlo, permitir su desarrollo. La diosa de las cosechas, una cobra hembra, cuya proteccin era muy buscada, se llamaba RENENET, la nodriza. Para el espritu egipcio, nombrar y alimentar se hallan indisolublemente ligados.

Los ltimos nombres egipcios: Susana e Isidoro


A travs de los siglos, algunas palabras han desembocado en las lenguas europeas bajo una forma ms o menos reconocible. Tal es el caso de dos nombres de pila. S + SH + N = SESHEN; la palabra va seguida de una flor de loto, que las mujeres llevaban como adorno. Para Isidoro, nombre poco usado en nuestros das, el origen es menos claro aunque igualmente seguro; deriva de Isis-doro, el que ha dado Isis. 1 As pues, los Isidoro son los descendientes (al menos de nombre) de los ltimos iniciados en los misterios de Isis. Sealemos que el nombre de pila ingles Humphrey y el castellano Onofre son adaptaciones del egipcio UNNEFER, el ser bueno, el ser perfecto, epteto frecuente del dios Osiris. As pues, al llamar a alguien Humphrey u Onofre, le estamos dando el calificativo atribuido a... Osiris.

1 En escritura jeroglifica tenemos


ASET PA - DI -

el
PA,

dado el,
ASET

por ha ha founa

lsis el que ha dado Isis sufrido transformacin desapare-cido

123

ntica para convertirse en Isis ISI. El DI egipcio dar se ha convertido en doro. Eso ha dado lugar lsis(s)-doro figurando en primer lugar el nombre de la diosa.

Saqqara, mastaba de Ti. Un hombre sentado, con una vbora sobre la cabeza Este conjunto expresa la idea de llevar.

18. En la escuela de los jeroglficos

La enseanza es una buena estrella


Ensear se dice:

; la palabra est determinada por un hombre que sostiene un bastn, lo que subraya la necesidad del esfuerzo. La misma palabra, escrita con el determinativo de la estrella, adquiere otro sentido:

Ahora bien, la palabra ensear tambin puede escribirse: uniendo de este modo dos ideas: ensear es ciertamente un esfuerzo, pero tambin dar a quien estudia una luz, una estrella, para que pueda orientarse. Si BA tambin es la puerta; efectivamente, la enseanza abre la puerta del conocimiento.
125

Las dos virtudes de un buen alumno: estar en silencio y saber escuchar


Egipto considera a la persona que habla demasiado como un malhechor y la compara con un rbol seco. Para aprender es preciso ante todo estar en silencio.

GER, el hombre que se lleva la mano a los labios para mostrar que se calla. Pero el silencio no es suficiente; tambin hay que aprender a escuchar:

Esta oreja, que no es de un ser humano sino de una vaca, equivale a tres sonidos (S + DJ + M = SEDJEM). ES la gran oreja del animal sagrado de la diosa Hathor, reina del cielo. Recordemos que las orejas se denominan los vivos.

La informacin: un asunto del corazn

=S =U
es un bastn que se hunde en un trozo de madera para hacer fuego; el signo equivale a dos sonidos, DJ + A
= DJA.

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, el rollo de papiro sellado indica que la palabra es una idea abstracta. , el nfora, que simboliza el corazn, se lee IB. As pues, la expresin completa se lee SUDJA IB, hacer feliz al corazn, es decir, instruir e informar. Desde el punto de vista egipcio, toda informacin precisa hace feliz. Adems hay que disponer de un rgano esencial, este IB, que no es slo el corazn en tanto que rgano fsico, sino ms bien la conciencia, concebida como receptculo del pensamiento y del conocimiento. No hay conocimiento sin corazn, no hay conocimiento sin un corazn grande, afirma Egipto.

El carcter hay que trabajarlo


Para formar el carcter al mismo tiempo que un ser de calidad, nada es equiparable al formn del carpintero, , que se lee MENEJ. Seguido del signo de la abstraccin, , la palabra , MENEJ, significa poderoso, eficaz, bien hecho, digno de confianza, excelente, bien ajustado. Con el formn se puede trabajar un trozo de madera y obtener:

el carcter, el estado de nimo es decir, una estaca que se puede clavar slidamente en la tierra. Segn los sabios egipcios, el carcter se trabaja como un material de construccin, y si es de buena calidad proporciona un soporte slido a su propietario.

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Para ver claro, un taladro!


Escuchar es una etapa decisiva hacia el conocimiento; ver es la siguiente.

, la hoz, equivale a dos sonidos: M + A = MA; , el ojo, ndica que la palabra est en relacin con la visin. Por qu la hoz? Para indicar que la visin es un acto de separacin (los dos ojos), pero que proporciona un alimento esencial. Para ver ms claro, para tener una mirada penetrante, se utiliza este jeroglfico:

El signo representa una barrena y el agujero que ha taladrado; vemos la herramienta en accin. UBA IB, taladrar el corazn, significa obtener confidencias de alguien. UBA HER, mirada penetrante, significa el que ve bien, ser lcido.

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19. Leer y escribir

Leer es tener un odre bien lleno

El jeroglfico es un odre lleno de agua, y equivale a dos sonidos: SH + D = SHED. La palabra va seguida de un hombre que se lleva la mano a la boca: para leer es necesario el silencio. Por otra parte, la lectura es un alimento, comenzando por el lquido fresco y benfico que se encuentra en el odre. Qu hay ms refrescante que un buen texto? As pues, el buen lector dispone de un odre bien lleno. Quien es capaz de leer, no morir de sed. Y contra la aridez del corazn, un solo remedio: la lectura. Adems, la raz shed significa tambin alimentar con el pecho (volvemos a encontrar la idea del lquido benfico), educar y cavar. Por medio de la lectura uno profundiza en s mismo y en el texto y en los temas estudiados; en pocas palabras, se cava.

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Escribir es dibujar
Para aprender bien los jeroglficos, hay que dibujarlos. Los antiguos escribas no habran apreciado nuestras mquinas de escribir ni nuestros ordenadores, puesto que nos privan del autntico trabajo de la mano. Escribir es saber dibujar, trazar formas sobre un soporte (madera, piedra, papel, etc.). El jeroglfico utilizado para escribir es muy significativo:

Este jeroglfico, que equivale a dos sonidos (S + SH = SESH), representa el material que necesita el escriba para escribir, material que lleva siempre consigo. El equipo de escritura comprende: el estuche en el que estn alineados los clamos, trozos de caa afilados, comparables a nuestras plumas de ave; un recipiente lleno de agua para diluir los panes de tinta; una paleta de madera con dos orificios para los panes de tinta negra y roja. Se utiliza una cuerda para unir entre s los diferentes elementos del equipo cuando el escriba se desplaza. La paleta sirve de soporte; el escriba, con un pequeo pincel que moja en el recipiente con agua, diluye los panes de tinta. Moja su clamo en esa tinta y escribe.

Un poco de correspondencia
Los egipcios intercambiaban una abundante correspondencia, no slo entre los vivos sino tambin entre los vivos y los muertos. Por ejemplo, un viudo escribe a su fallecida esposa 130

para que deje de perseguirlo y le recuerda que siempre se comport con ella de una manera ejemplar. Para comenzar una carta, se utiliza una frmula de cortesa que ya conocemos:

As pues, el remitente comienza su carta diciendo: Pueda yo alegrar tu corazn (informndote)... Y sta es la frmula de despedida:

En otras palabras, que el lector de la carta haya comprendido bien lo que la misma contiene. Se podra traducir por: A buen entendedor...

Valle de los Reyes, tumba de Rameses VI. Esta escena nos hace asistir a la resurreccin del sol bajo la forma de un escarabajo alado, smbolo de las metamorfosis.

131

Saqqara, mastaba de Idut. Escriba trabajando, con el material de escritura delante de l. Ntese que su clamo toca el jeroglfico de la boca humana entreabierta, sutil alusin a la capacidad de expresin de quien escribe.

20. Contar y medir

Hagamos cuentas
Una palabra muy simple:

contar, fijar, distribuir, examinar, enumerar, medir El trmino est formado por: I + P = IP, ms el signo de la abstraccin, . Se encuentra en una expresin que los visitantes del gran templo de Karnak ven inscrita a menudo en los muros y que ahora tienen oportunidad de descifrar:

es decir, el templo (la palabra en egipcio es femenina) de Karnak, que hace inventario de todos los dems templos egipcios y les asigna el lugar que les corresponde. En esta palabra podemos identificar fcilmente IPET, formada por las tres letras = IPET. El signo del trono, , equivale a dos sonidos, S + T = SET. Los tres trazos, , indican que est en plural. As pues, SET se lee SUT. 133

En cuanto al jeroglfico , una circunferencia en el interior de la cual se cortan dos ejes en ngulo recto, simboliza una localidad, y sirve de determinativo para todas las palabras que designan una ciudad, una aglomeracin urbana, incluso un pas. Aprendamos a contar en jeroglficos: =1 10 = 100 200, etc. (la flor de loto) = 1.000 (el pulgar) = 10.000 (el renacuajo) = 100.000 (el hombre sentado, con una pluma sobre la cabeza, los brazos levantados en seal de alegra) = 1.000.000, es decir, una infinidad de cosas. Basta con combinar estos diversos elementos para precisar una cifra. As, =2 = 20 = 30, etc. = =3 = = 4, etc.

Destaquemos un extraordinario rompecabezas para los egiptlogos, el jeroglfico X , que se parece a la letra x de nuestro alfabeto y a nuestro signo de multiplicacin. Se le conocen varias lecturas posibles: UPI, dividir; HESEB, contar;
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DJAI, atravesar; SUA, pasar; HEDJI, daar. Frecuentemente, slo el contexto permite descifrarlo.

Unas cuantas medidas


Los egipcios no slo saban contar sino que adems eran hombres de medidas. Como constructores de templos, deban de tener el comps en los ojos, aunque este instrumento an no existiese y para reemplazar sus funciones se emplease una cuerda. Los escribas lo medan todo: la superficie de los campos, el contenido de los sacos de trigo, las porciones de alimentos, las superficies. Sera necesario un tratado muy tcnico para sealar todos los tipos de medidas egipcias, que difieren de las nuestras; aqu nos limitaremos a presentar algunas nociones bsicas.

, es una columna, que equivale a dos sonidos A + A -AA. El signo va seguido del jeroglfico , que significa las ideas abstractas.

La palabra se compone de = NEDJES, seguida de , el pajarito, que determina las palabras que entran en la categora del mal, la desgracia o la pequeez. 135

El signo representa una serie de vrtebras y la mdula espinal; equivale a dos sonidos, A + U = AU.

La palabra se compone de terminada por un recipiente grande.

= SEJ, y est de-

Simblicamente, la fuente de todas las medidas es el clebre ojo UDJAT, el ojo completo:

Cada una de sus partes, en efecto, equivale a una fraccin. Por ejemplo: la ceja , equivale a 1/8; la pupila , equivale a 1/4; la parte delantera del ojo , equivale a 1/2. Tener buen ojo es conocer la justa medida de todas las cosas; tener mal ojo es equivocarse en las medidas.

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Ejercicio 3
Pregunta: Por que lo ms importante es ? Respuesta: Porque MER significa amar. Pregunta: En Egipto, es bueno ser , CHERI (querido)? Respuesta: Ciertamente no, puesto que esta palabra significa ser dbil, pequeo. Pregunta: Vale ms que ? Respuesta: Todo depende de las circunstancias! La misma palabra REJ significa unas veces conocer intelectualmente (con el determinativo ) y otras conocer carnalmente (con el determinativo ). Pregunta: Cul es la idea abstracta que encarna el tallo del papiro ? Respuesta: La felicidad, el vigor, la salud. Pregunta: Por qu la expresin es sinnimo de felicidad? Respuesta: Porque A U T - I B significa grandeza de corazn. Pregunta: Se debe respetar a ? Respuesta: S, puesto que se trata de IT, el padre. Pregunta: Cmo se escribe abrir? Respuesta: , UP. Pregunta: Cul es el jeroglfico que hay que respirar para sobrevivir? Respuesta: , CHAU, el aire. Pregunta: Qu relacin de parentesco indica el pato ? Respuesta: El signo se lee hijo, hija.
137

Pregunta: Es bueno o malo ? Respuesta: Muy malo, ya que JEM significa ignorar. Pregunta: Tiene usted un ? Respuesta. Sin lugar a dudas, puesto que REN significa nombre. Pregunta: Es necesario que un profesor realice el acto de ? Respuesta: Es indispensable, porque SEBA quiere decir ensear. Pregunta: Por qu ser era un ideal a los ojos de los egipcios? Respuesta: Porque la palabra GER significa ser silencioso. Pregunta: Qu significa Respuesta: MA significa ver. ?

Pregunta: Es necesario aprender a ? Respuesta: Sin duda alguna, ya que SHED significa leer. Pregunta: A qu actividad se entrega un arquitecto cuando ? Respuesta: IP significa contar, medir. Pregunta: Cmo se lee Respuesta: 234
AA O , NEDJES?

Pregunta: El obelisco de la plaza de la Concordia es Respuesta: Es AA, grande, y no NEDJES, pequeo.

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21. Palabra de jeroglficos

La palabra es un bastn; la voz, un remo


Egipto otorgaba un lugar muy destacado al silencio y peda que no se derrochasen las palabras; el exceso de palabras era considerado como un gran defecto. La palabra y la voz son herramientas; dos importantes jeroglficos son utilizados para representarlas. Ya conocemos el primero:

El bastn, MEDU, es utilizado en la expresin MEDU las palabras (o bastones) de Dios, es decir, los jeroglficos y los textos sagrados. Este bastn es indispensable para recorrer los caminos del otro mundo. En tanto que bastn, sirve para que el viajero aparte de s cualquier peligro. En tanto que palabra, le permite pronunciar las frmulas de conocimiento que le abrirn todas las puertas. El jeroglfico que se emplea para decir voz es un remo:
NETER

139

El trmino es utilizado en la muy importante expresin MAA JERU, justa voz, que designa al ser reconocido justo por el tribunal del otro mundo, y por lo tanto, apto para la resurreccin. As como el bastn de la palabra se utiliza para los desplazamientos terrestres, el remo de la voz se emplea para los viajes por mar. Nuestra voz, nuestra formulacin, nuestra manera de expresarnos, deben permitirnos orientar correctamente nuestra nave por el ro de la existencia. La lengua, un trono o una llama? El fabulista griego Esopo, que en gran medida se inspir en la sabidura egipcia, escriba que la lengua era la mejor y la peor de las cosas. Veamos el jeroglfico:

representada de perfil, en seccin, en el interior de la boca. Esta raz, NES, sirve para formar la palabra NESET, trono. En otras palabras, la lengua puede ser el trono de la expresin y del mando. La expresin IMY-R, lo que est en la boca, es decir, la lengua, se traduce por jefe, el que da las rdenes. Pero NES es tambin la llama; la lengua puede quemar, destruir: aniquila por el fuego y por el exceso al que la emplea mal. 140

Palabras que hay que decir...


Cmo comienza un captulo en un texto egipcio? Cmo se introduce una escena ritual grabada en los muros de un templo? Por este grupo de jeroglficos que se encuentra con mucha frecuencia:

Aqu, el escriba no nos ha defraudado y ha tendido una nueva trampa bajo los pies de los egiptlogos en ciernes. , en efecto, es una abreviatura de la palabra , que se lee fcilmente, = DJED, decir. El bastn ya nos es familiar; se lee MEDU y significa palabra. El grupo

se traduce por pronunciar la palabra, palabras que hay que pronunciar, palabras a decir. Quien visite los templos egipcios y deje vagar su mirada por sus muros, pronto descubrir numerosos ejemplos de esta fmula. Cuando el faran se dirige a los dioses, o bien cuando los dioses se dirigen al faran, utilizan esta expresin al comienzo de sus discursos. Adems, el verbo DJED decir, pronunciar, puede confundirse con otro verbo, DJED, durar, ser estable. De este modo las palabras pronunciadas por los dioses y por el faran son duraderas y aseguran la estabilidad del reino.

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Karnak, templo de Jomsu. Un ejemplo de jeroglficos caractersticos de la poca ramesida, profundamente grabados en piedra Se reconoce la corona roja.

Que la palabra sea un nudo mgico


El signo jeroglfico:

se lee De qu se trata? De una vrtebra, un nudo y una cola de milano (que en la arquitectura egipcia sirve para unir las piedras entre s). He aqu un signo de unin por excelencia: en el interior del cuerpo humano (la vrtebra), en el vestido y la magia (el nudo), en un edificio (la cola de milano). A los ojos de un antiguo egipcio, cualquier nudo posea un carcter mgico. Isis, la gran maga, conoca la ciencia de los nudos y los poda hacer y deshacer. Ahora bien, , CHES, significa tambin palabra mgica, frmula mgica, discurso que une, la sentencia. Quien pronuncia un CHES anuda entre s dos elementos, rene lo que estaba disperso, efecta el acto de unin utilizando la energa de la palabra. En tanto que instrumento mgico, la palabra ata, rene y une.

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22. Pensar en jeroglficos

Conocer o caer
Conocer se dice:

La palabra est formada por = REJ, determinada por el signo de la abstraccin. As pues, el hecho de conocer es el resultado de la actividad del verbo (la boca que formula, ) y de una seleccin que separa lo esencial de lo secundario (el tamiz ). Si invertimos las dos consonantes que forman las palabras, obtenemos JER, es decir, la palabra:

con la imagen del hombre cado. El ignorante, el que se niega a conocer, est condenado a caer y hundirse.

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Varias maneras de pensar


En jeroglficos existen varias maneras de decir pensar, puesto que esta actividad del espritu era esencial a los ojos de los egipcios. Veamos tres:

pensar La palabra est formada por = JEMET, determinada por el signo de la abstraccin, Hay que destacar que este trmino es sinnimo del nmero tres (JEMET). El uno, la unidad divina, y el dos, que simboliza la primera pareja divina (Shu, la luz; Tefnut, su receptculo), estn ms all del pensamiento humano, que comienza con el tres.

pensar La palabra se compone de = KA, determinada por el signo de la abstraccin. El trmino es sinnimo de KA, energa creadora; en efecto, el acto de pensar consiste en utilizar esta energa inmortal, a fin de introducir el espritu en la materia.

tener la intuicin, pensar de una manera intuitiva Este jeroglfico, seguido del signo de la abstraccin, representa una tela plegada, con flecos; fue elegido para simbolizar el aspecto ms misterioso del pensamiento humano, su capacidad de intuicin, es decir, de contacto directo con lo sagrado y lo divino, que parece escondido en el interior de dicha tela. El faran es quien tiene la mayor SIA, intuicin, y la expresa mediante la palabra cuando dicta sus decretos. 144

Saqqara, mastaba de Idut. El escriba lleva sobre la oreja calamos de repuesto.

Karnak En medio de columnas de jeroglficos, Tot extiende los brazos, y da de este modo una de las medidas del templo

23. Crear con jeroglficos

El ojo es creador

No hay duda: el ojo es creador, el ojo ha sido elegido para expresar la idea de hacer, de crear. Esta eleccin no es casual. Si or, escuchar (con , SEDJEM, la oreja de vaca) es la actitud correcta para recibir el conocimiento, a continuacin hay que actuar. Entonces interviene el ojo. Abrir los ojos es entrar en el mbito de la accin, con una mirada lcida y constructiva. Por otra parte, los prpados se denominan los brazos del ojo. El que est representado no es el ojo humano sino el del halcn Horus, que ve de una manera mucho ms intensa y precisa que el de un ser humano. Ahora bien, el ojo de Horus es el nombre de toda ofrenda: leche, pan, vino, etc. Una ofrenda a las divinidades es un ojo de Horus; es decir, que para ver lo divino, hay que hacer una ofrenda. Incluso en la muerte, el egipcio mantiene los ojos abiertos; no se debe cerrar los ojos de la momia, puesto que tiene que discernir su camino en el otro mundo. El creador tiene dos ojos, el derecho es el Sol, el iz147

quierdo la Luna. Si el ojo de Dios abandona su rostro y huye lejos, la desgracia se abate sobre la humanidad; Tot, el seor de los jeroglficos, debe partir a la bsqueda de este ojo y volverlo a colocar en su sitio. As podrn reinar nuevamente la armona y la felicidad. SEDJEM, or, es tener la oreja de la vaca Hathor, diosa de las estrellas. IR, crear, es tener el ojo del halcn Horus, el dios del cielo. Hathor y Horus celebran sus esponsales durante una fiesta magnfica que rene a sacerdotes y sacerdotisas de los templos de Dandara y Edf.

Un creador debe tener una jarra Tomemos una jarra, una simple jarra:

Este modesto objeto sirve para escribir el nombre del dios Jnum, hombre con cabeza de carnero, uno de cuyos principales cometidos consiste en ser el alfarero que da forma a los seres en su torno. La pequea jarra, que ha sido modelada por el alfarero divino, se lee JENEM y significa juntar, unir, proteger, hacer, modelar, crear. La imagen del alfarero trabajando en su torno es la de un creador sereno, atento a transformar la materia prima (la tierra) en objetos indispensables para la vida cotidiana.

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24. De la belleza y la verdad

Lo bello, lo bueno...
El jeroglfico , que representa la trquea y el corazn (o los pulmones), se lee NEFER, y significa bello, bueno, perfecto, completo. Ya lo hemos encontrado con el significado de bueno, opuesto a malo, y como calificativo de Osiris, el ser bueno, perfectamente realizado, que atraviesa la prueba de la muerte para resucitar. Qu consideraban los egipcios como bello y bueno? La siguiente lista de jeroglficos nos los aclarar:

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La belleza est en el ojo

La palabra se compone de = AN, seguida del signo del ojo pintado. Para expresar la nocin de belleza, de encanto, Egipto no poda imaginar nada mejor que un ojo realzado mediante un hbil maquillaje, lo que no deja de estar en relacin con el arte de la escritura puesto que Seshat, diosa protectora de los libros y los jeroglficos, es tambin la patrona de las maquilladoras. sta es la razn por la que la palabra ANY, el encantador, designa la escribana. ANET, la ua, debe ser bella y estar cuidada; la expresin hacerse las uas existe tal cual en los jeroglficos, AN es tambin uno de los nombres de la azuela, la herramienta de carpintero con la que quien ejecuta el ritual abre los ojos y la boca de la momia, creando de este modo una belleza sobrenatural.

La verdad es una pluma de avestruz


Hacia dnde se orienta la enseanza egipcia? Cul es la base de la civilizacin faranica? Cul es la meta que buscan los sabios? Una simple pluma de avestruz,

Este jeroglfico equivale a cuatro sonidos, y la palabra puede escribirse as:

=M A A T

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La pluma de Maat, durante el juicio del ser ante Osiris, es depositada en uno de los platillos de la balanza: en el otro, el corazn de aquel o aquella que comparece ante el tribunal divino. Ese corazn debe ser tan ligero como la pluma de Maat para ser reconocido como justo y tener acceso a la inmortalidad. Maat es la norma eterna que rige el universo; exista antes de la aparicin de la humanidad y seguir existiendo tras su desaparicin. Maat es la precisin, la verdad, el orden del mundo, el timn que orienta la nave, el codo que mide todas las cosas; el verbo MAA significa conducir, dirigir, estirar la cuerda, y tambin realizar ofrendas, puesto que la ofrenda es el medio ms eficaz para oponerse a la desgracia y al desorden. Maat tambin puede escribirse con , el pedestal de las estatuas, o en otras palabras, el equilibrio por excelencia. Lo opuesto a Maat es:

el desorden, el caos, la desgracia, la injusticia La palabra ISEFET est determinada por el pjaro del mal. Maat es el ncleo del pensamiento egipcio y de su civilizacin; la principal funcin del faran es hacer que Maat ocupe el lugar de ISEFET, el orden en lugar del desorden, la verdad en lugar de la mentira. No hay mayor tarea que sta, puesto que la felicidad de un pueblo, como la de un individuo, depende de la prctica de Maat, que es a la vez exactitud y justicia. El tribunal del otro mundo slo formula una pregunta fundamental a quien se presenta delante de l: Has respetado y practicado Maat durante el tiempo de tu existencia? 151

Museo de El Cairo Todo es jeroglifico incluida esta extraa obra denominada estatua cubo de la que emerge una cabeza humana que domina una escena ritual y los jeroglficos

25. En compaa de los dioses

Las divinidades en jeroglficos


Egipto estaba poblado de divinidades Entrar en el mbito de lo sagrado significa encontrar

sagrado, esplendido, magnifico El brazo armado que sostiene un cetro equivale a tres sonidos = DJESER Tal es el nombre del celebre faran DYESER, mas conocido como DJOSER, el cual, con su arquitecto Imhotep, fue el constructor de la pirmide escalonada de Saqqara Esta palabra, DJESER, significa tambin apartar, ais lar, puesto que el mundo sagrado debe ser separado del mundo profano En escritura jeroglifica, que es Dios?

Un mstil en cuyo extremo ondea una tela La palabra es sinnima de NETER, el natrn, es de cir, la sal que permite conservar el cuerpo para la momi-ficacion, o sea, para divinizarlo, en femenino, NETE-RET es el ojo divino. Este mstil era fijado en la fachada
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de los templos; de esta manera, desde lejos, se poda ver ondear al viento la bandera de la divinidad, que indicaba el recinto de lo sagrado. En los jeroglficos se encuentra a menudo la divinidad masculina bajo la forma de , personaje que lleva una peluca y una barba postiza, y que aparece sentado y tranquilo; la divinidad femenina est representada por una mujer sentada, tambin serena, . El nombre de Atum, primera divinidad que despert en el ocano de energa, Nun, se escribe con un trineo, , que serva para transportar las piedras destinadas a la construccin de los edificios sagrados. Este nombre, Atum, significa a la vez ser y no ser, incluyendo de este modo a todas las formas de vida.

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Una buena actitud frente a las divinidades:

adorar, venerar, trminos que tambin pueden escribirse con , la estrella.

Que las divinidades nos libren del mal

es un gorrin o un pjaro de la misma familia; es una criatura ruidosa, inquieta, destructora, que se reproduce hasta el infinito. Se coloca al final de las palabras que entran en la categora de lo que es malo, pequeo y dbil. Tambin se le denomina el pjaro del mal. Ya hemos encontrado la palabra que designa el mal en s, ISEFET, por oposicin a MAAT, el orden, la norma, la justicia. Estos dos trminos tambin son corrientes:

, la montaa, el desierto, equivale a dos sonidos DJ + U; es una regin peligrosa en la que rondan las criaturas de Set.

la mala accin, el mal Este trmino, escrito con la vaca tumbada, inmvil, equivale a dos sonidos, I + U. Es sinnimo del verbo IU estar sin barca, es decir, condenado a la desgracia y la
155

indigencia, porque el que est sin barca no tiene posibilidad de pasar de una orilla a otra ni de viajar por el ro del otro mundo. Entre los seres que encarnan el mal, hay que citar la enorme serpiente que se encuentra en las tumbas del Valle de los Reyes y que intenta beber el Nilo para mpedir que la barca solar avance y el sol resucite. Gracias a ciertas frmulas mgicas, la tripulacin de la barca la encadena al suelo. Esta serpiente, que nuestra Edad Media convertir en dragn, se denomina.

ms conocida con el nombre de Apofis. Tambin se le da el nombre de

Otras formas del mal que hay que combatir

La palabra esta determinada por un cocodrilo, temible por su formidable capacidad para atacar AD significa tambin temblar, palpitar, ya que la agresividad nos hace perder la serenidad y la paz interior FENEDJ, estar colrico, significa literalmente tener (a alguien) en la nariz, que en castellano equival dra a tener a alguien entre ceja y ceja.

es un ade listo para ser cocinado, que equivale a tres sonidos (S + N + DJ). A que estado reduce el miedo! 156

Pero el peor mal que puede atacar a un individuo es

es decir, la la envidia. Recordemos la advertencia de los sabios:

avidez y

La avidez es la enfermedad grave de un incurable... La avidez es la reunin de todas las clases de mal; es un saco que contiene todo lo que es aborrecible. El codicioso no tendr tumba.1 Quin podr librarnos de todos estos males sino los dioses, y particularmente una Isis benefactora? Una oracin que se le diriga:

1 Vase Christian Jacq L`Enseignement sa-ge du Ptahhotep

Editions de la Maison de Vie pgs 97-99.

Saqqara mastaba de Mereruka. Los dos signos la boca y el tamiz forman el verbo REJ, conocer

157

26. Una buena casa en una buena ciudad

A menudo se dice que la felicidad es tener un techo y un amor Ocupmonos del techo, la palabra egipcia ms frecuente para casa es

Mas que una simple casa, el jeroglifico representa un recinto cerrado, probablemente es una propiedad rural bien delimitada Predomina la nocin de recinto protector, con una puerta de acceso Esta casa puede encontrarse tanto en el campo co- mo en la ciudad, que se escribe asi:

Museo de El Cairo Sobre el dintel de esta puerta dos ojos contemplan al que va a pasar al otro mundo Pagina anterior

Extrao jeroglifico, en verdad, puesto que las ciudades egipcias no se parecen a este circulo ocupado por dos grandes arterias que se cortan perpendicularmente El nteres del signo radica en la asociacin del circulo a la cruz, es decir, en la organizacin del espacio de manera simblica.

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27. A la mesa!
Comamos y bebamos
Tres maneras de escribir el verbo comer:

UNEM

Los signos equivalen a dos sonidos (U + N ), completando la palabra el signo , M, y el hombre que se lleva la mano a la boca. En estas tres maneras de escribir comer, vemos: la utilizacin de la flor, , sin duda para indicar que conviene asimilar el aspecto sutil de los alimentos, el ms importante, puesto que nutre al KA; la liebre, , cuya voracidad es conocida, con una indudable alusin a Osiris, encarnacin de la tierra nutricia y del grano que muere para dar nacimiento al trigo; en cuanto al objeto , una estaca con dos barras transversales, que recuerda una cruz, es un enigma. Esperemos que algn estudioso de los jeroglficos aporte algn da toda la luz sobre este signo. UNEM sirve tambin para designar la llama, es decir, la masa gaseosa que come, devora y absorbe los materiales que consume. 161

Tebas oeste, tumba de Ramose. El sublime rostro de una invitada a un banquete Pagina anterior

Pasemos a una actividad esencial, beber:

La palabra se escribe con , la golondrina que equivale a dos sonidos, U + R, y , R, que se aade para facilitar su lectura. El determinativo es, lgicamente, un hombre que se lleva la mano a la boca. UNEM comer; SUR, beber. Pero, qu comer y qu beber? La alimentacin de los antiguos egipcios era rica y vanada, sin relacin con la de los egipcios modernos. Carnes, pescados (gran nmero de especies comestibles que vivan en el Nilo han desaparecido), legumbres, verduras, frutas, pasteles, buenos caldos, vinos de mesa, cerveza... La lista de las comidas sabrosas sera muy extensa. Sin embargo, para simbolizar el conjunto de los alimentos slidos y lquidos los escribas recurran a una expresin frecuentemente utilizada en los textos:

, es un pan que sobresale en un molde; su lectura es T. , es un cntaro que contiene cerveza; su lectura es HENEKET.

Disponer de T-HENEKET, de pan-cerveza, significa disponer de los alimentos bsicos, formados por un pan a base de cereales de calidad (particularmente espelta) y de una cerveza a la vez nutritiva y digestiva. Este grupo de jeroglficos se encuentra en una expresin muy frecuente en los muros de las tumbas:
, el recinto, se lee PERET, y aqu significa lo que sale. , el remo, se lee JERU significa voz. 162

lo que sale de la voz = la ofrenda

La expresin PERET-JERU se traduce lo que sale de la voz; se evocan de este modo las palabras rituales que hacen salir los alimentos, simbolizados por el pancerveza, y que las convierten en realidad. Gracias a los jeroglficos, el verbo se hace buena carne. Hay un tema central sobre el que los antiguos egipcios insistieron mucho: el vino.

El Egipto faranico fue una civilizacin del viedo; los grandes caldos del Delta y de los oasis eran muy famosos. En las tumbas frecuentemente estn representadas escenas de la vendimia; el descanso bajo una parra cargada de grandes racimos era un apreciado placer. Durante los banquetes y las fiestas se beba vino. Los viedos fueron destruidos durante la invasin rabe. El turista contemporneo habr de contentarse (o ms bien abstenerse) de las botellas bautizadas con el nombre del poeta Umar Jayyam, que fue un gran amante del vino y que no mereca un destino tan cruel. A tu salud!
Quien habla de cerveza y de vino, evoca la celebre frmula de cortesa: A tu salud!, que en escritura jeroglfica se representa del siguiente modo:

en otras palabras, para tu KA, para tu energa vital.

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Una cocina limpia


En el Egipto faranico, la higiene y la limpieza eran preocupaciones constantes. Se encuentran restos de estas exigencias en el propio nombre de la cocina:

Literalmente, la palabra UABET significa el lugar puro, limpio, donde slo deben entrar alimentos puros. La propia palabra, UABET, sirve para designar el taller de momificacin, donde se prepara el cuerpo de inmortalidad, que debe estar libre de toda mancha. UABET es tambin la tumba, pura de todo mal. UAB es la comida de ofrenda, debidamente purificada por los ritos. o , UAB, el puro, es el ttulo de cualquier persona que es admitida en el templo, despus de haber sido purificada por el agua. Otro medio de purificacin, presente en una cocina: la llama, cuya utilidad para la coccin de los alimentos es evidente. Entre las numerosas designaciones de la llama, en jeroglficos, retengamos sta:

La parte inferior del jeroglfico, visto desde arriba, representa tres piedras en torno a un hogar, del que se eleva una llama.

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Tres comidas al da

= el desayuno La palabra se compone de = IAU, seguida del signo del agua, y de , R, la boca. La expresin indica que el desayuno comenzaba por las abluciones y la purificacin, con la idea subyacente de que los alimentos absorbidos deban mantener la boca pura.

= el almuerzo La palabra se compone de = SETY, con el determinativo , que indica que la palabra pertenece a la categora de los olores y los perfumes. No se sabe con certeza lo que representa este jeroglfico; unos hablan de un saco de perfume, otros de una... pstula. SETY significa el perfume, el buen olor, el buen sabor; el trmino va seguido de , la boca. Para el almuerzo, por consiguiente, se insiste en la calidad y el sabor de los alimentos, que sin duda alguna deban mantener un buen aliento. Viene finalmente:

el de la noche = la cena La palabra se compone de: , = MESHERUT, seguida de , que indica un momento de la jornada. 165

El trmino tambin podra comprenderse como < lo que se aprecia por medio de la (M) nariz (SHERET); la cena tambin deba ofrecer olores agradables.

Quien duerme, cena


Despus de una buena cena, una excelente noche de descanso. Tambin hace falta disponer de una buena cama; ste es su nombre:

La palabra se compone de: = ACHUT, seguida de , una rama, que indica que la palabra forma parte de la categora de los objetos de madera. Ahora bien, la raz ACH sirve para escribir la palabra de la nodriza; de ah a concluir que la cama (por lo tanto, el sueo) alimenta como una nodriza y que quien duerme, cena, no hay ms distancia que la de un jeroglfico.

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28. Mientras haya salud!

La salud est en el ojo

La palabra se compone de el determinativo de las ideas abstractas. Otra palabra para expresar una idea similar:

ms

La palabra se compone de ms el determinativo de las ideas abstractas. Esta raz, UDJA, significa tambin ir, moverse, avanzar lentamente, por lo tanto ir bien. Acaso moverse de manera correcta no es prueba de buena salud ? El UDJAT es el ojo completo, sano, intacto, que serva de modelo a uno de los amuletos protectores ms buscados, tanto por los antiguos egipcios como por los turistas modernos. Se debe concluir por tanto, sin lugar a dudas, que para los felices subditos del faran la salud estaba en el ojo.
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Una energa inagotable


La salud se cuida. El alimento bsico es:

Esta raz MU sirve para escribir otras palabras relacionadas con el aspecto lquido, por ejemplo, la orina o la saliva (literalmente: el agua de la boca). De dnde proceden esta agua y esta energa tan importantes? De un depsito inagotable, de una especie de ocano csmico que contiene todas las formas de vida y que los egipcios llamaban:

Las tres pequeas vasijas corresponden a un triple sonido (N + U + N = NUN); las tres ondulaciones superpuestas del final de la palabra indican que se trata de un estado lquido y energtico. Segn los textos filosficos egipcios, este NUN es inagotable. Es comparable a una inmensidad sin lmites de donde emergen algunos islotes, como la tierra, que volver al NUN del que surgi. As pues, nuestra desaparicin est programada. Toda forma de energa, ya se trate del Nilo o del agua de una fuente, procede de este ocano, materia de la que todo est constituido.

Arreglarse el pelo!
El jeroglfico representa una mata de pelo con bucles. Corresponde a dos sonidos su + N = SHEN. Esta palabra, SHEN, significa, claro est, la cabellera. 168

Pero la misma mata de pelo tiene otras dos lecturas.

Por medio del jeroglfico de la mata de pelo, Egipto relaciona estrechamente entre s la nociones de cabellera, piel y color, caractersticas de un ser humano normalmente desarrollado y armonioso. Hay que aadir la nocin de duelo; durante los funerales, las plaideras se soltaban el pelo y lo dejaban flotar libremente, en seal de tristeza. Al margen de este ltimo aspecto, para tener una buena piel y color, ms vale arreglarse el pelo...

Karnak Seshat, soberana de la morada de los libros y seora de la escritura participa en la creacin del templo hincando una estaca.

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Ejercicio 4
Pregunta: Por qu jeroglfico se simboliza la voz? Respuesta: El remo, , JERU. Pregunta: Puede usted leer y traducir ? Respuesta: CHES, palabra mgica, frase. Pregunta: Vale ms o ? Respuesta: Los dos. La primera palabra, JEMET, significa pensar; la segunda, SIA, pensar de manera intuitiva. Pregunta: Cul es el jeroglfico que sirve para escribir lo bello, lo bueno, el bien? Respuesta: , NEFER. Pregunta: Cules son los jeroglficos que sirven para escribir la verdad, la justicia, la armona, la rectitud, la norma? Respuesta: y (MAA, MAAT). Pregunta: Frente a las pirmides, el peregrino pronuncia una sola palabra: Por qu? Respuesta: Porque DJESER significa sagrado, esplenddo, magnfico. Pregunta: Si nos cruzamos con alguien o alguna cosa que es , hay que aproximarse o apartarse? Respuesta: Apartarse, puesto que BIN significa mal, malo. Pregunta: Hay que deconfiar de alguien que es ? Respuesta: Muchsimo, puesto que AD significa agresi vidad, ser agresivo.

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Pregunta: En qu estado se encuentra uno cuando tiene ? Respuesta: SENEDJ significa miedo, tener miedo. Pregunta: Por qu se dice que es un mal mortal? Respuesta: Porque se trata de AUN-IB, la codicia de corazn. Pregunta: Es mejor vivir en o en ? Respuesta: Pueden hacerse ambas cosas: casa; NIUT, la ciudad. significa

PER

Pregunta: Es preferible o ? Respuesta: Uno y otro son indispensables: UNEM significa comer, SUR, beber. Pregunta: Si le ofrecen , lo aceptar? Respuesta: S, sobre todo si es de buena calidad, puesto que se trata de IREP, vino. Pregunta: Es prudente utilizar ? Respuesta: Se trata de NESER, la llama. Pregunta: Si le invitan a un , es conveniente aceptar? Respuesta: Por supuesto, porque se trata de SETY-R, el buen olor de la boca, es decir, el almuer7o. Pregunta: Si le invitan a la , es conveniente aceptar? Respuesta: Todo depende de quin lo proponga, puesto que se trata de ACHUT, la cama. Pregunta: Por qu muchas personas consideran que es el bien ms precioso? Respuesta: Porque se trata de SENEB, la salud.

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Pregunta: El es indispensable? Respuesta: Ciertamente, puesto que se trata de MU, el agua. Pregunta: Cul es el jeroglfico que pone en relacin los cabellos, !a piel y el color? Respuesta: , la mata de pelo.

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29. El mdico

Si es un tcnico que utiliza frmulas mgicas, es ciertamente un mdico:

La palabra est formada por , la flecha (que implica el hecho de dar en el blanco, cuya precisin es el diagnstico) y por la vasija (que contiene los remedios). La raz SUN significa tambin enfermedad, dolor, que el mdico debe curar y aliviar. Para la receta, hay que dirigirse a la cabeza de antlope:

ser hbil, estar instruido y receta mdica Este cuadrpedo, rpido y astuto, fue considerado como un modelo por el mdico, que tambin debe actuar con la mxima rapidez y precisin. Cabe destacar la escritura de la palabra remedio:

remedio, pocin, medicamento 173

Este signo representa los intestinos; la raz P E J E R Significa circular. El remedio administrado por el mdico debe circular por todo el cuerpo, comenzando al parecer por los intestinos, que constituyen el circuito interno ms espectacular. Hay que destacar que la palabra farmacutico deriva del antiguo egipcio y significa literalmente preparador de remedios mgicos; as pues, nuestros mejores brujos se encuentran hoy en los laboratorios.

Saqqara, mastaba de Mereruka. El sacrificio ritual del buey y el corte de la pata, que es un jeroglifico que significa poder

174

30. La jornada laboral


Levantmonos con buen pie
Tomemos un buen pie, , bien recto y firme. Estirmonos despus levantando los brazos, Miremos al sol naciente, . Obtenemos la palabra:

palabra formada por - BEKA, que se podra traducir por lugar de la energa.

es sinnimo de PESEDJ, luz. Hay que subrayar la importancia de la columna vertebral, por la que circula una energa comparable a la luz que atraviesa todos los espacios. Si nos levantamos con buen pie y con la espalda en buen estado, tenemos un buen aspecto y una cara simptica:

Buena cara tambin significa buena manera de actuar. 175

Si asociamos el rostro a la cabeza, obtenemos: la imagen la autoridad. Para significar la accin inmediata, se asocia el rostro al brazo: misma de

que tiene el significado de inmediatamente; en otras palabras, la cabeza transmite sin dilacin la orden a os brazos, que actan.

Para levantarnos, pongamos la escala


Toda cosa buena tiene una finalidad, incluso un sueo reparador. Hay que levantarse y ponerse de pie. La lengua jeroglfica rene estas nociones en un trmino expresivo:

levantarse, ponerse de pie, estar de pie El jeroglfico que equivale a tres sonidos A + H + A = AHA, representa un mstil de barco rematado por una escala de cuerda. El signo indica que la palabra entra en la categora de los trminos que implican un movimiento, como cuando una persona se levanta para ponerse de pie. Estar de pie de manera correcta, para un egipcio, no es estar esttico sino moverse como el mstil y la escala de un barco, si bien fijos y slidos, tambin capaces de 176

resistir los vientos y el movimiento del barco sin rom perse ni perder su estabilidad. El trmino AHA designa la posicin correcta de las cosas o el emplazamieno correcto de los que participan en un ritual. Implica un movimiento ordenado que tie ne por resultado la estabilidad. Adems, el trmino AHAU , determinado por el sol, significa el tiempo de la vida. Nuestra existencia es el perodo durante el cual estamos de pie, rectos como un mstil de barco, y somos capaces de utilizar la escala de cuerda para subir... y otear el horizonte.

Saludo al sol
La primera actividad espiritual del egipcio era un saludo al sol naciente, considerado como un milagro. El sol, en efecto, acababa de vencer una vez ms a las tinieblas, al trmino de un terrible combate. Conocer una oracin al sol es indispensable; sta es una versin simplificada de un texto redactado perso nalmente por el clebre Ajenatn.

T apareces en perfeccin en el horizonte, Atn vivo. El signo es una colina por encima de la cual aparece la franja radiante del sol naciente, JA significa aparecer como el sol, y se aplica tambin al faran cuando aparece sobre su trono. , K, es el pronombre personal masculino, segunda persona del singular t. En jeroglfico, decir t apareces es imposible por que el verbo se coloca antes que el pronombre. Por lo tanto, tenemos aparicin de ti, que traducimos habitualmente por t apareces. 177

T iluminas cada tierra por medio de tu belleza. La palabra est formada por , S, y , HEDJ = SE-HEDJ, iluminar, determinado por el sol. es la maza HEDJ, la blanca, la iluminadora, con la que el faran consagra las ofrendas y abate al enemigo surgido de las tinieblas. De este modo ilumina y disipa la noche.

Vistmonos con sabidura


Egipto conoci la moda? En el Imperio Antiguo, en la poca de las pirmides, las ropas son sencillas: taparrabos para los hombres, deliciosos vestidos con tirantes para las mujeres, que dejan los pechos al descubierto. En el Imperio Nuevo se rivaliza en elegancia y refinamiento, algo que los ancianos sabios no consideraron como un progreso.

La palabra se compone de = ARFQ. es una tela plegada. Ahora bien, AREQ tambin significa curvarse, plegarse, algo que es indispensable para vestirse. Curiosa mente, un sinnimo de AREQ se traduce por percibir, tener conocimiento de algo, ser sabio. Significa esto que hay que saber vestirse con sabidura y no perder la cabeza con vestidos atrevidos? 178

Cuando hay que ir...


Despus de haberse vestido, hay que ir al trabajo. Toda una serie de jeroglficos ayudan a ir al trabajo cotidiano con paso ligero:

La palabra est formada por = PERI; la raz PER significa subir, salir. Para ir con calma, lo ms sencillo es desplazarse con gracia y ligereza, como una caa montada sobre piernas.

Las dos piernas seguidas de un polluello de codorniz, que tambin puede desplazarse, forman otro verbo de movimiento muy corriente:

Con el cerrojo transportado por unas piernas, se puede dar una orden:

Cuando uno se desplaza de manera decidida y vigorosa, incluso se puede transportar un depsito:

Acaso se hace alusin al movimiento incesante del agua corriente?


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Cuando se trata de desplazarse llevando alguna cosa, nada ms sencillo de indicar: basta llevar una vasija sobre unas grandes piernas:

traer, llevar, ir a buscar de donde procede la palabra INU, productos, tributos y... contribuciones! En cuanto a la palabra INU, lo que se lleva, es, por excelencia, la estera. No haba objeto ms importante para un egipcio, puesto que la estera serva de manta, de cama e incluso de sudario; con una buena estera se dispona de un mobiliario transportable.

Frmulas de cortesa
Para decir buenos das se utilizaba la siguiente frmula:

Este antiqusimo saludo ha planteado muchos problemas a los investigadores. El jeroglfico , representa un objeto que no siempre es identificado. He aqu un interesante enigma que tendrn que resolver los futuros egiptlogos. Sin embargo se conoce la lectura del signo, NEDJ. El verbo NEDJ est aqu precedido de una I, de ah el trmino INEDJ, determinado por , smbolo de las ideas abstractas. La raz NEDJ no slo significa saludar sino tambin proteger, recibir un consejo, interrogarse, consultar, salvar (a alguien de una desgracia). Cuando se deca buenos das, todos estos sentidos estaban implcitos. 180

Otra manera de saludar:

Al hacer NYNY se transmite energa ( ). Es una accin de magnetizador, puesto que podemos ver cmo esta energa sale de las manos de quien saluda. Cuando Isis saluda a Osiris para resucitarlo, ella le hace el acto NYNY. Citemos finalmente una frmula simptica:

En el trabajo
La organizacin del trabajo fue una de las mayores virtudes de los antiguos egipcios. No tenan rivales en la realizacin de grandes obras. est formado por el pjaro BAK; la palabra est determinada por el brazo extendido que sostiene un bastn, que indica un esfuerzo. Es interesante destacar la presencia del pjaro BA, que con frecuencia se traduce por alma; el hecho de trabajar nos dara un poco de alma? BAK es el trabajador, el servidor; BAKU son las tareas, los ingresos... y tambin las tasas, los impuestos.

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Valle de los Reyes, tumba de Tutmosis III. Horus y Tot presentan el ojo completo, smbolo de la totalidad, de la creacin plenamente realizada y de la salud

Otra manera de presentar el trabajo:

a saber, un hombre que lleva una carga sobre su cabe/a. Se insiste aqu en el carcter ms o menos pesado del trabajo, pero tambin en la energa (KA) que exige y que produce. Como podemos ver, dos elementos esenciales del ser inmortal, el BA y el KA, estn asociados a la idea de trabajo, lo que a los ojos de los egipcios le confieren una carta de gran nobleza.

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31. Adquirir en jeroglficos

Poseer o ser posedo?

La palabra est formada por la cuerda para conducir animales montada sobre unas piernas, , ICH, y determinada por el hombre que maneja un bastn. ICH , poseer, implica un esfuerzo; el trmino significa tambin tomar posesin, conquistar, quitar. Adems del esfuerzo realizado, poseer es una especie de atadura, de impedimento, tanto si uno tiene slidamente sus bienes como si los bienes lo dominan a uno. Tener bienes, ser rico, no era considerado como una falta, pero esta condicin exige una determinada disposicin de nimo que traduce un jeroglfico muy simple, el de una cesta:

La cesta, NEB, es el receptculo de los bienes y las posesiones, y tambin traduce la nocin de dominio. NEB, el poseedor, es tambin el seor (de sus posesiones), si logra dominarlas. 183

Este mismo trmino, NEB, significa tambin todo, cada, cada uno, y la raz NEB se utiliza para decir oro, trabajar un metal. El que logra el dominio de s mismo y de lo que posee, no transforma los bienes materiales en oro, la carne de los dioses? La otra manera de poseer se indica mediante la preposicin:

debajo, en posesin de Estar debajo de algo es llevarlo, por lo tanto poseerlo, y tambin soportar el peso de la cosa en cuestin, JERET es la cosa poseda, es decir, llevada, soportada; la palabra se traduce asimismo por la base, la parte inferior. Por lo que respecta a los JERUT, recordemos que son las partes bajas del varn, los testculos. Hay que evitar que la riqueza abundante se convierta en una cantidad incontrolable, simbolizada por la lagartija:

la multitud, la cantidad Para referirse al hablador, al que comete excesos con las palabras, se escribir ASHA-R, literalmente la lagartija en la boca.

Karnak, piln del templo de Jonsu. Entre las dos torres del piln, encima de la puerta, aparece el sol victorioso tras su lucha contra las tinieblas.

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El capital y los intereses


Si el capital adquirido gracias al trabajo viene de la palabra latina caput, la cabeza, esta idea es mucho ms antigua, puesto que ya aparece en los jeroglficos.

En los documentos administrativos y fiscales, esta palabra, cabeza, significa precisamente el capital, la cabeza de los ingresos del trabajo. En cuanto a la nocin de inters, procedente de buenas inversiones, se indica de una manera muy explcita en jeroglficos:

lo que aporta = los intereses.

18 5

Saqqara mastaba de Mereruka. Esta procesin de portadores de ofrendas evoca las riquezas del antiguo Egipto los jeroglficos que rematan la escena recuerdan precisamente la aportacin de todas las cosas buenas >

32. El jeroglfico viajero

Ah, los bellos viajes!


Los egipcios viajaban mucho, utilizaban esa magnifica autopista (ya con peajes) que es el Nilo. Asi pues, no hay que sorprenderse de que los dos trminos mas frecuentes para viajar pertenezcan al lenguaje de los navegantes

(descendiendo por el ro)

(remontando el ro) El primer jeroglifico representa tres tinajas Otros muchos trminos para viajar utilizan el barco, ,y las piernas humanas en movimiento, Por lo que respecta a la ruta terrestre, se representa de la siguiente manera la carretera, el camino 187

El signo est formado por la propia carretera con rboles o vegetales, que el escriba representa tumbados para que podamos verlos. Imposible, por lo tanto, que una buena carretera no est bordeada de rboles que dispensen una sombra agradable al viajero que se desplaza a pie....por l a U A T . Una frase decisiva que hay que conocer:

Egipto se escribe aqu con el jeroglfico , que tal vez sea un fragmento de la piel con escamas del cocodrilo; la raz KEM significa negro. As pues Egipto recibe el nombre de tierra negra, frtil, debido a los depsitos de limo. El signo se completa mediante , la T del femenino presente en la palabra KEMET, y por el determinativo , que indica que la palabra es un trmino geogrfico. A todos los que viajen a Egipto,

El extranjero es Beber
Aunque Egipto acogi a gran nmero de extranjeros, experimentaba un poderoso sentimiento de identidad metafsica, cultural y territorial. Las culturas extranjeras asimilaron la civilizacin egipcia, y no a la inversa. Todos los pueblos extranjeros eran simbolizados por la expresin los nueve arcos; es por esta razn que con frecuencia se ven en las estatuas nueve , di188

bujados bajo los pies del faran, que de este modo expresa su dominio mgico, a fin de evitar alteraciones y peligros de invasin. Un dato: ste es el nombre egipcio de un lugar extranjero en el que, para desgracia de la humanidad, se confundieron las lenguas:

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Karnak. Los pases extranjeros sometidos al faran estn representados por personajes atados cuyos nombres se hallan inscritos en los cartuchos.

33. A las armas!

Todo un arsenal
Hay que combatir el mal. Los egipcios, sin ser belicosos, disponan de un ejercito bien organizado y capaz de defender el pas de los invasores venidos de Sudan, Libia o Asia. Un signo jeroglifico es explcito:

El jeroglifico representa dos brazos, uno que sostiene un escudo y otro una maza, en otras palabras, una cosa con la que defenderse y otra con la que atacar Otros dos otros jeroglficos sirven para determinar las palabras que implican un esfuerzo o un combate , el brazo extendido y sosteniendo un bastn, , el hombre de pie y manejando un bastn , puede leerse N E J T , victorioso, puesto que se trata de hacer un esfuerzo para lograr un xito Con la maza, , HEDJ, es posible abrir el crneo de un enemigo El arco permite tirar la flecha El pual sirve tambin para indicar la nocin de primero, preeminente En cuando al bastn para lanzar , si indica las ideas 191

de arrojar, lanzar, tambin sirve para caracterizar un clan o una tribu. Asimismo representa, de manera sorprendente, el concepto de creacin, como si sta estuviese concebida como un acto de lanzar.

El arma ms eficaz: la magia


Si existe una palabra egipcia que es necesario conocer para hacer frente a los rigores de la existencia, esa palabra es:

la magia La palabra est formada por =HEKA, determinada por el signo de las ideas abstractas. Este poder mgico, cuando se utiliza bien, permite manipular la energa que une a los mundos entre s. En las enseanzas que un faran daba a su hijo, el soberano revelaba que la HEKA poda ayudar al ser humano a eludir un destino infausto, es decir, a luchar victoriosamente contra la fatalidad. El universo est lleno de HEKA; al hombre sabio le corresponde distinguirla v servirse de ella en el momento oportuno.

Para guiar, bastn y cuchillo!

mandar, gobernar, ordenar, actuar como conductor es un termino muy fuerte, particularmente utilizado para significar la orden que da el faran para oriental la poltica del pas. El signo , UDJ, es un bastn en torno al que est enrollada una cuerda; el bastn gobierna, la cuerda ata.
192

UDJ significa tambin expedicin (ordenada por el faran), una inscripcin (con las palabras del faran), una estela (grabada y erigida para hacer conocer el pensamiento del faran).

conducir, guiar, instruir, mostrar el camino es otro trmino corriente; el jeroglfico nos muestra un cuchillo sobre unas piernas. Este cuchillo permite cortar y abrirse una senda por entre la vegetacin de la existencia, abrir una ruta, avanzar haciendo la buena eleccin. Quien no sabe cortar con un cuchillo bien afilado, no sabe dirigir su vida.

193

Ejercicio 5
Pregunta: Cuando usted visita un , de qu debe hablarle? Respuesta: De mis dolencias, puesto que se trata de un SUNU, un mdico. Pregunta: Es agradable tomar un ? Respuesta: Depende, puesto que PEJERET significa medicina, remedio. Pregunta: Si usted est en forma por la maana o la noche? Respuesta: BEKA significa la maana. , es la

Pregunta: Frente a , cmo comportarse? Respuesta: Con deferencia, puesto que HER-TEP es el superior, el que domina y ordena. Pregunta: Qu acto realiza el que ? Respuesta: AHA significa levantarse, ponerse de pie, estar de pie. Pregunta: es una preocupacin esencial? Respuesta: Todo depende de las modas y de los climas, puesto que AREQ significa vestirse. Pregunta: es una palabra de nimo o un insulto? Respuesta: Una palabra de nimo, porque IS significa vamos!. Pregunta: Qu diferencia hay entre y ? Respuesta: El primer jeroglfico, II, significa ir, venir, el segundo, IN, traer, llevar, ir a buscar. Pregunta: Le gusta BAR, ? Respuesta: Depende, BAR significa trabajar.

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Pregunta: Que esfuerzo implica el verbo ? Respuesta: ICH significa tomar posesin, conquistar, poseer. Pregunta: Cul es el jeroglfico que implica la nocin de posesin y de dominio. Respuesta: La cesta , NEB. Pregunta: A qu os enfrentis ante ? Respuesta: ASHA es la multitud, la cantidad. Pregunta: Por qu hay que ser prudente en Respuesta: Porque UAT es la carretera, el camino. ?

Pregunta: Por qu a los faraones se les califica frecuentemente de ? Respuesta: Porque este jeroglfico, que se lee N E J T , significa victorioso. Pregunta: Para qu sirve ? Respuesta: HEKA, la magia, permite afrontar las pruebas de la existencia. Pregunta: Qu se hace al realizar el acto de ? Respuesta: UDJ significa mandar, gobernar, ordenar. Pregunta: Es fcil o difcil ? Respuesta: Difcil, puesto que SESHEM significa conducir, guiar, instruir, mostrar el camino.

19S

34. Vejez y serenidad

Ser viejo es til


El hombre anciano, encorvado por el peso de los aos y apoyado en un bastn para caminar,

se lee

y significa La veje?, como indica Ptahhotep, es una prueba, debido a todos los males que aquejan a una persona anciana. Sin embargo, el termino IAU deriva de la misma raz que IAUT ser til. En efecto, el anciano cumple una funcin esencial, es fundamentalmente til porque, al igual que Ptahhotep, que alcanzo los ciento diez aos, tiene el deber de transmitr una experiencia y una sabidura. IAU es tambin venerar, adorar: el anciano es venerable si cumple con su funcin; el mismo venera la vida y los dioses.

Saqqara mastaba de Idut. La maza HEDJ cuyo nombre significa la blanca la iluminadora. El faran abate con ella a sus enemigos y consagra las ofrendas.

197

La serenidad es una mesa de ofrendas

representa una mesa de ofrendas sobre la que esta depositado un pan. El trmino, muy frecuente en los textos, significa mesa de ofrendas y tambin paz, serenidad, conformidad, plenitud, calma. Por medio de la ofrenda, depositando un alimento destinado a los dioses, se puede alcanzar el estado de HETEP, que caracteriza a los sabios. HETEP es tambin la puesta del sol, el momento en que la paz de la noche se extiende sobre el pas. Concluye el trabajo, llega el momento del descanso, de la meditacin y del silencio. Sentado en la pose del escriba, delante de la mesa de ofrendas, el sabio haca el acto HETEP, sereno y tranquilo. Paz y amor, el famoso peace and love, se representa de esta manera en escritura jeroglfica:

Si el hombre ha vivido de manera correcta, llega en paz (HETEP) a la orilla del otro mundo.

198

35. Jeroglficos para la eternidad

Morir es amarrarse a un poste


La muerte fsica se expresa mediante el trmino:

MET

La palabra est formada por = MET, determinada por un hombre que cae, con sangre que le brota de la cabeza. Un sinnimo, MET , significa el vaso, el canal conductor. Para Egipto, la muerte fsica parece haber estado asimilada a la rotura de un vaso, traduciendo as la interrupcin de la circulacin de la energa. Pero esta palabra, muerte (MET), se relaciona con la palabra madre (MET), en la medida en que la muerte, para los justos, no es un fin, sino una entrada en el cuerpo inmenso de la madre csmica, donde se lleva a cabo el proceso de resurreccin. Otra manera de expresar morir:

La palabra est formada por , el damero, que se lee MEN , por , N (la N de MEN que precede, y que nos
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indica el escriba para facilitar nuestra lectura), por , I = MENI, determinada por , el poste de amarre. MENI significa abordar, fijar al poste de amarre, ser fijo, duradero. Este trmino nutico significa que la navegacin se ha desarrollado bien y que la nave ha sido correctamente amarrada. El trmino se utiliza para la idea de morir, puesto que la buena muerte tiene lugar despus de la travesa de la existencia, viaje que implica alegras y penas, pero que puede encontrar un punto final, un poste slido al que el buen navegante amarrar su embarcacin. Para bien morir, amarrarmonos al poste!

Una muerte muy viva


As pues, estamos muertos y bien muertos. Adonde vamos despus de que Osiris emita su juicio a nuestro favor? A un lugar de nombre preciso:

= JERET, la parte inferior, lo que sostiene. = NETER, el dios. El signo NETER penetra en el interior de , para mostrar que la divinidad ha tomado posesin de su dominio. es el determinativo; precisa que la necrpolis se sita en una zona desrtica. Esta parte inferior de dios es el mundo de los muertos, del silencio. Cada noche, el sol acude a visitarlo para insuflarle la energa de la resurreccin. La palabra sarcfago es un trmino griego que significa comedor de carne muerta; es un autntico
200

contrasentido en comparacin con el trmino jeroglfico:

Egipto precisa de este modo que el sarcfago no es el lugar de la muerte y la aniquilacin sino, por el contrario, el medio regenerador (comparado a una barca) donde tiene lugar el proceso de la resurreccin. Igualmente, la tumba no es el lugar de la muerte sino

No robis ni el ba ni el ka!
Nuestra visin del ser humano es ms bien simplista: un alma y un cuerpo, e incluso, para muchos, un cuerpo provisto de una buena maquinaria, el cerebro. Egipto, que no colocaba al ser humano en el vrtice de la creacin, lo consideraba no obstante como una criatura compleja, dotada de un determinado nmero de elementos espirituales. Hemos evocado ya el nombre (REN); existe tambin el

alma, facultad de moverse, capacidad de sublimacin El BA es una hermosa ave, el jabir, una zancuda; en el ser humano, es la facultad de moverse, de salir del cadver y de la tumba, de volar hacia el sol, de abrevar su energa, para luego regresar a la momia, el cuerpo de inmortalidad. El BA aparece como el elemento mvil de la
201

conciencia, capaz de desplazarse por todos los mundos. Detenerlo, destruirlo significara condenar al ser a la segunda muerte, a la nada. Por esta razn se emplean diversas frmulas mgicas para que el BA no sea robado. Tambin hay que preservar el

El KA es la energa en estado puro; se encuentra por doquier, en la estrella, en el animal, en la planta, en la piedra... y en el ser humano. Comer es nutrirse del KA de un alimento. Al llegar la muerte fsica, el KA permanece indemne; el ser, para vivir eternamente, debe permanecer unido a su KA. El proceso de resurreccin se logra cuando el ser se transforma en

El ave AJ es un ibis comata, de brillante plumaje. La palabra AJ significa ser de luz, ser luminoso, y tambin ser til. La raz AJ sirve para formar palabras como el ojo divino, la llama, la estrella luminosa, la regin de la luz, la tierra frtil, el palacio real, el lugar secreto del templo. Ciertamente no hay condicin ms envidiable que la de convertirse en AJ y retornar a la luz, de donde el ser justo ha salido.

202

Un men para la eternidad


La valiente rana, ,pequea y discreta en los bajorrelieves, no tiene relacin alguna con la meteorologa del antiguo Egipto; la rana es el smbolo de la eternidad. En las inscripciones es frecuente encontrar dos jeroglficos para expresar la eternidad:

la eternidad luminosa, con la presencia del sol la eternidad cclica, con la presencia de la gran serpiente y de la tierra ( ). Para acceder a una eternidad feliz, hay que ser justo de voz, y , DI ANJ, dotado de vida. Por precaucin, y para estar seguro de que no falte nada, es conveniente hacer grabar sobre la tumba un men, precisando los alimentos que se desea comer en el otro mundo:

= mil panes

= mil cntaros de cerveza

= un millar de todas las cosas buenas y puras 203

El resucitado, hato de este modo, ocupara su lugar entre

es decir, las estrellas que rodean la estrella polar, al igual que los grandes rodeaban al faran.

Karnak. El faran cubierto con la peluca tradicional y vestido con taparrabos, es la

imagen misma de la serenidad

204

Ejercicio 6
Pregunta: Cual es el jeroglifico que representa la ser nidad y la paz? Respuesta , HETEP, la mesa de ofrendas Pregunta: Cual es la diferencia entre y

Respuesta La primera palabra, MET, significa simplemente morir La segunda, MENI, morir llegando a buen puerto, llegar a la orilla Pregunta: Por que el egipcio quedaba maravillado al contemplar el vuelo del ibis comata, ? Respuesta Porque esta ave, el AJ , sirve para formar la palabra ser de luz, ser til, y simboliza el ms elevado estado espiritual. Pregunta: Por que desear es tan importante? Respuesta Porque significa seas dotado de vida.

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ANEXOS

Saqqara, mastaba de Mereruka. Dos signos jeroglficos a izquierda el flagellum, a la derecha el abanico El primero esta relacionado con el culto a Osiris, el segundo sirve para escribir la palabra sombra uno de los elementos que sobreviven despus de la muerte.

El llamamiento a los vivos

Toda persona que viaja a Egipto con la loable intencin de visitar las magnficas tumbas de Saqqara y de Tebas, debera conocer este texto, que con frecuencia se halla inscrito en un muro exterior de la capilla y que est dirigido a los vivos:

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Museo de El Cairo. Las estelas asociaban con frecuencia como en este caso un acto de veneracin hacia una divinidad con una ofrenda y un texto jeroglifico. Sobre la mesa de ofrendas entre la adorante y el dios Sol, hay alimentos eternamente renovados.

Amn, seor de Karnak

He aqu un breve texto que los visitantes de los grandes templos de Karnak v Luxor podran distinguir fcilmente en los muros

21 1

Saqqara, mastaba de Idut. Una joven gacela atada a una correa sigue a un hombre que lleva flores de loto Paz y armomia, no son la mas bella conquista de los jeroglficos?

La traduccin del obelisco de la plaza de la Concordia

El obelisco1 que se alza en la plaza de la Concordia (23 m de altura y 227 toneladas de peso aproximadamente) procede del templo de Luxor, en el Alto Egipto. Se encontraba delante del piln, lado oeste, que sealaba la entrada al lugar santo. El piln estaba flanqueado por dos obeliscos, el segundo de los cuales ha permanecido en su lugar de origen. El traslado del obelisco desde Luxor hasta Pars se debe a Jean-Franois Champollion (1790-1832), genial descifrador de la lengua jeroglfica y salvador del genio faranico. En 1829, mientras se encontraba en Egipto, Champollion tuvo noticias de que los ingleses queran comprar varios obeliscos al todopoderoso seor de Egipto, Mehmet-Al. Se iniciaron conversaciones. El egiptlogo se transform en hombre de negocios. Para salvar al menos uno de los obeliscos de Luxor, que consideraba como una obra maestra amenazada de destruccin, Champollion propuso, por la suma de 300.000 francos, trasladar el monolito de Luxor a Pars. Levantar un monumento semejante en la capital de Francia se corresponda con el deseo manifestado por Napolen y era conforme al honor nacional. Las autoridades francesas v egipcias se pusieron de
213

1 Un obelisco del griego obeliskos, espetn para asar es una piedra con frecuencia monoltica de base puesta cuadrangular en punta.

derecha y terminada

acuerdo y aprobaron la eleccin de Champollion, que dio a conocer sus condiciones: que el hombre encargado de llevar a buen trmino esta empresa no fuese un erudito sino un arquitecto de espritu prctico. Poco antes de la partida de Champollion hacia Irancia, en noviembre de 1829, Mehmet-Al confirmo al padre de la egiptologa que el obelisco que haba escogido ira a Pars. El barn Taylor, enviado por Carlos X, lleg a Alejandra en 1830 para cerrar el trato. Puesto que las relaciones franco-egipcias corran el riesgo de deteriorarse, decidi no perder tiempo. Una ve7 entregado el dinero a Egipto, un ingeniero, Jean-Baptiste Apollinaire Lebas (1797-1873), se encarg del traslado. Se construy un barco especial, el Luxor, que parti de Toln en abril de 1831 y sali de Egipto con su precioso cargamento en abril de 1833. Atrac de nuevo en Toln tras una travesa de cuarenta das. Pero el obelisco slo sera depositado en Pars, va Cherburgo, a fines de diciembre de 1833, y hasta el 25 de octubre de 1836 no sera erigido en la plaza de la Concordia, en presencia de una multitud de unos doscientos mil curiosos. Hasta el ltimo momento, Lebas temi lo peor. Al ver que las cuerdas de un extremo amenazaban con romperse, un espectador, cuya identidad se desconoce, lanz la orden: Mojad las cuerdas! La operacin tuvo xito y la aguja de piedra se levantara, para su segundo nacimiento, bajo el cielo de Pars. El obelisco de la Concordia es el monumento ms antiguo de Pars. Consagrado por Rameses II, convierte a ste, el faran triunfante, en el ms antiguo protector de la capital. En la lengua sagrada de los antiguos egipcios, obelisco se dice TEJEN. El trmino es sinnimo de proteccin, defensa. La gran aguja de piedra tiene por funcin perforar las nubes y dispersar las fuerzas negativas que siempre amenazan con acumularse, bajo la forma de tormentas visibles o invisibles, por encima del templo. 214

El primer obelisco de todos y su modelo fue el de la ciudad santa de Helipolis, la ciudad del pilar, centro espiritual de Egipto. Bajo el Imperio Antiguo, poco despus de la poca de las grandes pirmides de Guiza, fue construida en el paraje de Abu-Gorab, al norte de Saqqara, un templo del Obelisco. Bajo el Imperio Nuevo, el ms famoso de los obeliscos fue erigido en Karnak-Este. Se trataba del ms alto conocido, que actualmente se encuentra en Letrn, Roma. Por regla general, los obeliscos se erigan por parejas y servan para proteger mgicamente el templo. Era tal su fama que su traslado comenz en la Antigedad. Hay obeliscos en Roma (rcord del mundo: 13), en Estambul, Nueva York, Londres y Pars. Cada lado del obelisco presenta una escena grabada sobre la base del piramidin y tres columnas de texto vertical. El piramidin es el remate del obelisco. Simboliza la piedra de los orgenes, que emergi del ocano primordial en la primera maana del universo. Estaba recubierto de oro, metal del que los egipcios afirmaban que era la carne de los dioses. Hay que destacar que los nombres de Rameses II estn inscritos en cartuchos, valos alargados que terminan en un nudo y que evocan el universo sobre el que el faran ejerca su poder.

Lado Campos Elseos


El piramidin La escena representa al faran realizando la ofrenda del v i n o a Amn, el principio oculto. Palabras pronunciadas por Amn-Re, seor de los tronos de las Dos Tierras ( l a totalidad de Egipto). 215

cidad es posible 33. Es decir las dos

diosas que protegen el Alto y el Bajo Egipto

28.

Es uno de los nom bres de Rameses II que puede traducirse por la armona de la luz divina es poderosa-

29.

La palabra que traducimos por "apariciones gloriosas" tambin equivale a "manifestacones", "coronas"

30.

Cada nombre del rey esta precedido por un titulo ritual El Horus es decir el halcn celeste protector de la realeza el rey del Alto y del Bajo Egipto-

31.

Con el matiz de "po derosa victoria"

32.

Maat es la armona csmica independiente de la humanidad pero sin la cual ninguna fel-

Palabras que hay que pronunciar, te doy toda coherencia. Palabras que hay que pronunciar te doy toda la gran-deza de corazn. Textos inscritos encima del rey. El dios perfecto, el seor de las Dos Tierras, User-Maat-Re,1 el hijo de Re, el seor de las apariciones gloriosas, Rameses amado de Amon, el que est dotado de vida, como la luz divina (Re), eternamente. Textos que comentan el gesto de la ofrenda: Dar el vino a AmonRe. Texto vertical de la izquierda,

mirando al obelisco: El Horus:3 El toro poderoso4 de poder abundante, soberano vigoroso por su poder, que se aduea victoriosamente de todo pas extranjero El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re: Rameses amado de Amon Viene hacia el todo pas extyanjero, cargado con sus productos. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el ele gido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, que viva eter-namente. Texto vertical central, mirando al obelisco: El Horus: El toro poderoso, amado de Maat.5 Los dos soberanos:6 El que protege a Egipto, el que se aduea de las regiones extranjeras.
216

El Horus de oro: Rico en aos y en grandes triunfos. El rey del Alto y del Bajo Egipto: User-Maat-Re, principe de los principes, semilla de Atum y que forma con el un nico ser para erigir su realeza sobre la tierra, eternamente, a fin de proveer de alimentos vitales el templo de Amon. Asi ha actuado ritualmente para l el hijo de Re, Rameses amado de Amn. Que viva eternamente. Texto vertical a la derecha, mirando al obelisco: El Horus: Toro poderoso, amado de Re, el que gobierna, de gran furor y gran poder, el que hace temblar toda regin por su prestigio. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re: Rameses amado de Amon, Montu, 1 hijo de Montu, que acta gracias a sus brazos. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amon, dotado de vida.

1 Montu es un dios de Tebas de carcter blico que da al faran la plena capacidad de victoria sobre sus enemigos

Lado Cmara de los diputados


El piramidin
La escena representa al faran realizando la ofrenda del agua fresca a Amn. Palabras que hay que pronunciar te doy toda la grandeza del corazn. Amon-Re esta delante de el 217

Textos inscritos encima del rey El dios perfecto, User-Maat-Re, el elegido de Re, el hijo de Re, Rameses amado de Amon, el que esta dotado de vida, de permanencia, de poder como la Iuz divi-na (Re) Texto que comenta el gesto de la ofrenda: Dar agua fresca a Amon-Re. Que el actue ritualmente, dotado de vida. Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco. El Horus: Toro poderoso, amado de Re. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amon, soberano perfecto, valiente, dispuesto para buscar lo que es til a aquel que le ha dado nacimiento. Tu nombre sera firmemente establecido como el cielo. La duracin de tu vida sera semejante a la de Aton1 en el cielo. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, como Re. Texto vertical central, mirando al obelisco: El Horus: Toro poderoso de gran fuerza. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el ele -gido de Re, hijo mayor del rey de los dioses Le hace aparecer sobre su trono que esta sobre la tierra para ser el nico seor, el que se aduea de todo pas. Le reconoce como el que se cuida de el, para afirmar su morada excepcional de millones de aos que el levanta en Luxor 218

1 Aton era el dios de Amarna la nueva capital creada por el faran "hereje" Ajenaton

Es el quien lo ha elegido millones de veces. Asi acta ritualmente el hijo de Re, Rameses el amado de Amon, que viva eternamente Texto vertical de la izquierda, mirando al obeliscoEl Horus: Toro poderoso, amado de Re. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, rey victorioso, smbolo de la luz divina (Re), el que cuida de Horus de la doble regin luminosa (Horajti), semilla luminosa, el nio legitimo1 que ha engendrado el rey de los dioses para convertirlo en el seor nico, el que se apodera de todos los pases. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amon, eternamente.

1 Existe toda una serie de palabras que identifican al rey con una matriz y con el ojo celeste

Lado iglesia de la Magdalena El


piramidin La escena representa al faran realizando la ofrenda del vino a Amn, el principio oculto. Palabras pronunciadas por Amon-Re, rey de los dioses. Palabras que hay que pronunciar- te doy toda vida, toda permanencia y todo poder Palabras que hay que pronunciar te doy toda coherencia. Textos inscritos encima del rey. El seor de las Dos Tierras, User-Maat-Re. El seor de las apariciones gloriosas, Rameses amado de Amon, el que esta dotado de vida. 219

Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco: El Horus: Toro poderoso, de las grandes victorias, que combate gracias a su poder, rey de los grandes gritos de guerra, seor del miedo cuya fuerza aplasta todo pas extranjero. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, amado cuando aparece como aquel que est en Tebas} El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida. Texto vertical central, mirando al obelisco: El Horus: Toro poderoso que despedazas a los asiticos. Los Dos Soberanos: El que combate por la eternidad, el len que tiene el dominio del corazn. El Horus de oro: El de las grandes victorias sobre toda regin extranjera. El rey del Alto y del Bajo Egipto: User-Maat-Re, toro instalado en la frontera para despojar a todo pas que huya delante de l, con arreglo a lo que decreta Amn, su venerado padre. As acta ritualmente el hijo de Re, Rameses amado de Amn. Que viva eternamente. Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco: Horus: Toro poderoso de las grandes fiestas de la regeneracin, amado por el Doble Pas, rey victorioso en el combate, que se aduea de las Dos Tierras, soberano de gran realeza como Atum.
220

1 Juego de palabras hecho a partir del vocablo UAS, poder dominador, que sirve para formar el nombre de la ciudad de Tebas

El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn: Los grandes de todos los pases extranjeros estn bajo tus sandalias. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, dotado de vida.

Lado Tulleras El
piramidin La escena representa al faran realizando la ofrenda del vino a Amn, el principio oculto. Palabras pronunciadas por Amn-Re, rey de los dioses. Palabras que hay que pronunciar: te doy toda vida, toda permanencia y todo poder. Palabras que hay que pronunciar: te doy toda coherencia. Textos inscritos encima del rey: El dios perfecto, seor de las Dos Tierras, User-MaatRe. El hijo de Re, seor de las apariciones gloriosas, Rameses amado de Amn. El que est dotado de vida, como la luz divina (Re). Texto que comenta el gesto de la ofrenda: Presentar la ofrenda del vino. Que l acte ritualmente, dotado de vida. Texto vertical de la derecha, mirando al obelisco:

221

El Horus: Toro poderoso, amado de Maat, rey amado como Atum, soberano, hijo de Amon, cuya belleza es portadora de eternidad. El re y del Alto y el Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo Re, Rameses amado de Amon: Tus monumentos duraran tanto tiempo como dure el cielo. Tu nombre sera estable como el cielo. El rey del Alto y el Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amon, dotado de vida. Texto vertical central, mirando al obelisco: El Horus: Toro poderoso, que combate gracias a su fuerza. Los Dos Soberanos: El que derriba a cualquiera que intente alcanzar y conquistar las extremidades de la tierra. El Horus de oro: El del gran renombre, que tiene el dominio de la fuerza. El rey del Alto y del Bajo Egipto: User-Maat-Re, semilla de naturaleza divina. Es l, Amn, seor de los dioses, que acta de manera que el gran templo est jubiloso y que la gran Enada 1 del templo del gran dios este jubilosa. Asi ha actuado ritualmente el hijo de Re, Rameses amado de Amn. Que viva eternamente. Texto vertical de la izquierda, mirando al obelisco. El Horus: Toro poderoso, hijo de Amon, rey de monumentos ex-cepcionales, de grandes victorias, hijo mayor de Re, instalado sobre el trono. 222

1 La Eneada es la comunidad de las nueve potencias creadoras

El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses amado de Amn, el que exalta el templo de Aman como un pan de luz del cielo, en sus grandes y soberbios monumentos de eternidad. El rey del Alto y del Bajo Egipto, User-Maat-Re, el elegido de Re. El hijo de Re, Rameses, amado de Amon, dotado de vida.

En el remate del obelisco, el acto esencial del culto en el antiguo Egipto: la ofrenda. Aqu la del vino, que produce la ebriedad divina, y la de agua, la purificacin. Repetidos muchsimas veces los nombres del rey. Se trata de la afirmacin de su ser inmortal, al que los dioses han dotado de las cualidades ms esenciales: la vida, el poder, la permanencia, la coherencia y la grandeza de corazn. Por medio del obelisco, el faran aparece en toda su gloria y se encarna en el toro, cuyo poder, de origen csmico, le permite triunfar sobre cualquier enemigo. Es la victoria eterna del seor de las Dos Tierras que de esta manera celebra el obelisco, que al igual que el nombre de Rameses, es tan duradero como el cielo.

223

Las distintas lenguas de los antiguos egipcios

Los jeroglficos eran la lengua sagrada dibujada y grabada. Desde la primera dinasta hasta la extincin del Egipto faranico, fue la lengua de los templos utilizada por los sabios. Junto a esta lengua culta, que exiga un largo aprendizaje, exista una lengua hablada, que con el tiempo se fue apartando cada vez ms de los jeroglficos. Se empleaba adems una escritura rpida, que los especialistas denominan hiertica, en la que ya no se reconocen los jeroglficos, deformados por la mano de los escribas. Se trata de una especie de taquigrafa, cuyo estudio pertenece a una rama especial de la egiptologa. En el siglo VIII a.C. apareci una nueva forma de escritura, la demtica, en la que se emplean letras griegas deformadas; finalmente, a partir del siglo II d.C. nace el copto, que utiliza el antiguo egipcio por medio de un alfabeto griego, mezclando consonantes y vocales. Algunas palabras coptas han conservado un reflejo de trminos jeroglficos; gracias a su conocimiento de esta lengua todava empleada por el clero copto de Egipto, una de las ramas del cristianismo, Champollion descubri una vi a de acceso al desciframiento.

Karnak. El halcn Horus, protector del faran, lleva la doble corona Es la mas bella encarnacin jeroglifica de la mirada creadora Pagina anterior

225

Los propios jeroglficos sufrieron una cierta evolucin, sin que ello significase una modificacin de los principios bsicos. El egipcio antiguo propiamente dicho es el del Imperio Antiguo (I-VI dinasta, del 3000 al 2200 a.C.), lengua en la que fueron redactados los Textos de las pirmides. El egipcio medio o egipcio clsico es el del Imperio Medio (XI-X1I dinasta); la mayor parte de las gramticas describen esta fase de la lengua, por la que los egiptlogos comienzan sus estudios. La famosa Historia de Sinuh, por ejemplo, fue redactada en egipcio medio. El neoegipcio es la lengua del Imperio Nuevo (XVIII-XXI dinasta); presenta innovaciones con relacin a la lengua clsica, aunque sin cambios fundamentales. En pocas ms tardas, en particular durante el perodo ptolemaico, los sacerdotes crearon un gran nmero de nuevos signos jeroglficos, cuyo desciframiento en ocasiones plantea problemas irresolubles. El funcionamiento de la lengua, sin embargo, permaneci fiel a la tradicin. Se puede afirmar por tanto que la lengua sagrada revelada por Tot a los sabios de Egipto estuvo en uso durante casi cuatro milenios, antes de ser resucitada por Champollion en 1822 y de conocer en la actualidad una nueva juventud. Los egipcios ganaron su apuesta: ms all de la historia, de las invasiones y de la desaparicin de su c i v i l i zacin, crearon una lengua inmortal.

226

Para llegar ms lejos...

Los egiptlogos aprenden a leer los jeroglficos gracias a dos grandes obras, constantemente reeditadas: Gustave Lefebvre, Grammaire de lgyptien classique (primera edicin, El Cairo, 1940); A. H. Gardiner, Egyptian Grammar 1 (primera edicin, Londres, 1927). La gramtica de Gustave Lefebvre, muy austera, se presenta como un tratado que intenta introducir categoras gramaticales clsicas en la lengua jeroglfica. La gramtica de Gardiner procede de una manera diferente: se propone que se vayan descubriendo poco a poco las dificultades de la lengua jeroglfica, con numerosos ejemplos e incluso ejercicios (versiones y... temas), cuya correccin desgraciadamente slo es conocida por los especialistas. Desde la Segunda Guerra Mundial han aparecido muchas otras obras, particularmente en francs, ingls y alemn, como la Grammaire lmentaire du moyen egyptien de Buck (Leiden, 1952). Todas son muy ridas y utilizan un vocabulario gramatical extremadamente tcnico que s i n duda habra sorprendido mucho a los antiguos escribas egipcios. Y como siempre ha\ que v o l v e r a Gardiner y Lefebvre, conviene conocerlos. Reconozcamos que no es fcil aventurarse a solas en el estudio de los jeroglficos. Algunos superdotados
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1 Dr Alan H Gardiner, Egyptian Grammar Being an Introduction to the Study of Hieroglyphics

lo logran, pero la mayora de los aficionados siguen cursos tanto en universidades (Pars, Lille, Lin, Montpellier) como en instituciones privadas (Pars, Avin). La ensean/a dispensada es tcnica y exige un enorme trabajo personal. Para otros elementos bibliogrficos, se puede consultar Christian Jacq, Initiation a l'gyptologie, Editions de la Maison de Vie, 1993.

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Indice

Introduccin
EL PATO DE LOS JEROGLIFICOS ........................................ 11

Primera parte
AL EN C U E N T R O DE LOS JEROGLIFICOS.................... 13

1. La epopeya del desciframiento ................... He perdido mis jeroglficos, o las angustias de Champollion .......................................... Lo tengo!, o los jeroglficos descifrados 2. Sagrados jeroglficos! ................................... No toquis mis jeroglficos, estn vivos! .. La escritura jeroglfica, una anciana dama muy joven ..................................................... 3. Cmo funciona? .......................................... En los jeroglficos se encuentra de todo ... Por favor, su mejor perfil! ................................ Los jeroglficos no tienen sentido .................. La ortografa: un suplicio soslayado .............. 4. Un extrao alfabeto ...................................... Los signos del alfabeto egipcio y sus correspondencias fonticas .......................

15 15 18 23 25 26 29 29 31 32 33 35 41

Un sonido, dos sonidos, tres sonidos........... 5. Donde se aborda la cpula y se descubre que nuestras palabras ms corrientes no son jeroglficos ............................................ Ser \ tener: desconocidos para los jeroglficos................................................. S y no, bueno y malo.................................... Segunda parte
UNA VIDA EN JEROGLIFICOS ....................................

43

45 45 46

49

6. Qu es la vida? .......................................... La vida es un espejo y una correa de sandalia La existencia es una flor y una liebre........... 7. Encuentro con el faran.............................. El faran, la gran morada ........................ El faran es un junco y una abeja .............. El faran, V.S.F.............................................. El faran, seor y servidor........................... El faran constructor .................................. Cartuchos que dan la vida ......................... Un Quin es Quin faranico .................... 8. En la corte de los grandes............................ Ejercicio 1 .................................................... 9. El cielo de los jeroglficos no se nos caer encima .......................................................... El cielo sobre sus cuatro pilares................... El Sol tiene una cita con la Luna ...............
10. Tomemos el tiempo de los jeroglficos E l a o, e l me s, e l da y la hora A ye r , h o y, m a a n a E l E gi pt o de l a s t re s e st a c i one s ...

51 51 53 55 55 56 58 59 60 61 62 67 69

71 71 72
75 75 77 78

....................... ......................

..............................................

11.

La naturaleza en jeroglficos ...................... Qu verde era mi valle! ................................. El egipcio viva feliz al pie de su rbol .... La crecida es un joven saltarn ......................... Los animales hablan ...................................... Extraas aves! ................................................. Toro, len, carnero... slidos mamferos en los jeroglficos ........................................ Del cocodrilo a la abeja ................................. Una antigua historia: el hombre y la mujer .......................................................... Una pareja inseparable ...................................... La humanidad, o las lgrimas de Dios . . . . El hombre es un cerrojo o la tela de un noble? .......................................................... El varn no se esconde ...................................... La mujer es un pozo de agua fresca ................ Cuando el cuerpo se hace jeroglfico .... Actitudes elocuentes .......................................... Un rostro muy expresivo .................................. La fortaleza est en el cuello ......................... Juego de manos ................................................... Tendamos la mano... para ayudar! .............. Menear los pulgares ........................................ Estirando las piernas .......................................... Ejercicio 2 .......................................................... El amor en jeroglficos .................................. El amor? Una azada, un canal y una pirmide .......................................... Amor, mi dulce amor ... y mi pobre chri Para ser felices, seamos verdes como el papiro ............................................................

81 81 82 84 87 87 89 91

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93 93 93 94 95 96 99 99 101 102 102 103 104 104 106 109 109 110 111

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16. Padres e hijos ................................................... Mi padre, esa serpiente ...................................... Mi madre, ese buitre ........................................... Me he tragado el haba ........................................ Cuernos... para abri l o todo ............................. r Para nacer y crecer, tres pieles y u n es carab ajo ........................................... El hlito vi t a l , o el viento en las velas ........ Un hijo o una hija, o el retorno del pato ................................................................ El nio, ese ignorante ........................................ 17. El nombre............................................................. Los ltimos nomb res egipcio s: Su san a e Isidoro............................................................ 18. En la escuela de los jeroglficos ................... La enseanza es una buena estrella ............. Las dos virtud es de un bu en alu mno : estar en silencio y saber escuchar ............ La informacin: un asunto del corazn . . . El carcter hay que trabajarlo ...................... Para ver claro, u n taladro!................................ 19. Leer y escribir...................................................... Leer es tener un odre bien lleno .................. Escribir es dibujar............................................... U n po co d e co rr es po n d en ci a ........................... 20. Co n ta r y medi r ............................................... Hagamos cuentas .............................................. Unas cu antas med idas .................................... Ejercicio 3 ........................................................

113 113 114 115 115 116 117 118 118 121 123 125 125 126 126 127 128 129 129 130 130 133 133 135 137

21. Palabra de jeroglficos ....................................... 1 39 La palabra es un bastn; la voz, un remo . . 139 La len gua, un trono o una llama?................ 140 .

P alabras que hay que decir ................................ Q u e l a pa la br a sea un nu do m gi c................ o 22. Pensar en jeroglficos ................................... C o n oc e r o c a e r ................................................ V a ria s m a ne ra s de pe n sa r ............................. 23. Cre ar con jeroglficos ................................... E l o j o e s c r e a d o r ............................................. U n c re a do r de be ten e r una ja r ra .................. 24. De Lo La La la belleza y la verdad ................................. b ello, lo buen o .............................................. belleza est en el ojo ................................. ver da d es u na plum a de avestruz ...........

141 142 143 143 144 147 147 148 149 149 150 150 153 153 155 159 161 161 163 164 165 166 167 167 168 1 68 170 173

25. E n com paa de los dioses ........................... Las divinidades en jeroglficos ......................... Que las divinidades nos libren del mal . . . . 34. Una buena casa en una buena ciudad . . . 35. A la mesa! ........................................................ C o m a m o s y b e b a m o s...................................... . A tu salud! ....................................................... Una c ocina lim pia ............................................... Tres comidas al da .......................................... Q u i e n d ue r m e , c e na ....................................... 28. M ie nt r as h a\ a sa lu d!...................................... . La salud est en el ojo ........................................ U na ene rga inagota ble..................................... . Arreglarse el pelo! ......................................... E J E R C I C I O4 ........................................................... 2 9 . El mdico ...........................................................

30. La jornada laboral....................................... Levantmonos con buen pie ...................... Para levantarnos, pongamos la escala ....... Saludo al sol................................................... Vistmonos con sabidura ......................... Cuando hay que ir........................................ Frmulas de cortesa...................................... En el trabajo ................................................ 31. Adquirir en jeroglficos............................... Poseer o ser posedo? ............................... El capital v los intereses .............................. 32. El jeroglfico viajero .................................. Ah, los bellos viajes! ................................ El extranjero es Beber................................... 33. A las armas! ............................................... Todo un arsenal............................................. El arma ms eficaz: la magia.......................... Para guiar, bastn y cuchillo! ...................
Ejercicio 5 .......................................................... 34. Vejez y serenidad................................................ Ser viejo es til ................................................. La serenidad es una mesa de ofrendas........... Jeroglficos para la eternidad......................... Morir es amarrarse a un poste ..................... Una muerte muy vi v a ....................................... No robis ni el ba ni el ka! ........................... Un men para la eternidad............................... Ejercicio 6 .........................................................

175 175 176 177 178 179 180 181 183 183 185 187 187 188 191 191 192 192
194 197 197 198 199 199 200 201 203 205

35.

ANEXOS............................................................... 207 El llamamiento a los vivos ........................... 209

Amn, seor de Karnak................................. 211 La traduccin del obelisco de la plaza de la Concordia ............................................ Las distintas lenguas de los antiguos egipcios ........................................................... 213 225

Para llegar ms lejos....................................... 227