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Corte por plasma

Procesos modernos de corte


Ing. J. Gpe. Octavio Cabrera Lazarini M.C.

Contenido

0 Historia 1 Fundamentos fsico-qumicos 2 Proceso de corte con plasma 3 Caractersticas del proceso 4 Equipo necesario 5 Variables del proceso
5.1 Gas-plasma 5.2 Arco elctrico

6 Tipos de corte por plasma


6.1 Corte por plasma por aire 6.2 Corte con inyeccin de agua 6.3 Corte con inyeccin de oxigeno 6.4 Corte con doble flujo

7 Ventajas respecto al proceso de oxicorte

Corte por plasma


xito:1930 soldadura por arco elctrico, construccin

de barco (mejoras posteriores) corriente alterna y proteccin como fundente granulado. 40s soldadura con proteccin gaseosa (helio) y electrodo no consumible de wolframio (TIG). En 1954 se descubre que aumentando el flujo del gas y reducir la abertura de la boquilla utilizada en TIG, se obtiene un chorro de plasma: capaz de cortar metales, proceso de corte por plasma.

Antorcha para el corte por plasma

Fundamentos fsico-qumicos
En la naturaleza la materia se encuentras en forma

slida, lquida o vapor El plasma es el cuarto estado de la materia. A muy elevadas temperaturas, los electrones tienen suficiente energa como para salir de su rbita del ncleo del tomo, generando iones de carga positiva. Calentando un gas a temperaturas cercanas a 50.000 C los tomos pierden electrones.
Estos electrones libres se colocan en los ncleos que han

perdido sus propios electrones, convirtindose as en iones. De esta forma el gas se convierte en plasma: un conductor elctrico gaseoso con alta densidad de energa.

Fundamentos fsico-qumicos

Proceso de corte con plasma


El fundamento del corte por plasma se basa en elevar la

temperatura del material a cortar de una forma muy localizada y por encima de los 30.000 C, llevando el gas hasta el plasma. El procedimiento consiste en provocar un arco elctrico estrangulado a travs de la seccin de la boquilla del soplete, sumamente pequea, lo que concentra la energa cintica del gas, ionizndolo, lo que le permite cortar. El chorro de plasma lanzado contra la pieza penetra la totalidad del espesor a cortar, fundiendo y expulsando el material. La ventaja principal de este sistema radica en su reducido riesgo de deformaciones debido a la compactacin calorfica de la zona de corte.

Proceso de corte con plasma

Caractersticas del proceso


Es usable para el corte de cualquier material metlico

conductor, y mas especialmente en acero estructural, inoxidables y metales no ferrosos. Como proceso complementario en trabajos especiales: produccin de series pequeas, piezas tolerancias muy ajustadas, mejores acabados, baja afectacin trmica del material (alta concentracin energtica). El comienzo del corte es prcticamente instantneo y produce una deformacin mnima de la pieza. Permite cortar a altas velocidades y produce menos tiempos muertos, (no se necesita precalentamiento para la perforacin). Permite espesores de corte de 0.5 a 160 milmetros, con unidades de plasma de hasta 1000 ampers. Una de las caractersticas ms reseables es que se consiguen cortes de alta calidad y muy buen acabado.

Equipo necesario
Generador de alta frecuencia alimentado por energa

elctrica, Gas para generar la llama de calentamiento, y que ms tarde se ionizar (argn, hidrgeno, nitrgeno), Electrodo y portaelectrodo que dependiendo del gas puede ser de tungsteno, hafnio o circonio, Pieza a mecanizar.

Equipo necesario

Variables del proceso


Gas empleado.

Caudal y presin del gas.


Distancia boquilla pieza. Velocidad del corte.

Energa empleada o intensidad del arco.


Caudal, presin, la distancia boquilla-pieza y la velocidad

del corte se pueden ajustar en las mquinas segn cada pieza a cortar.

Gas-plasma
Los principales gases que se utilizan como gases

plasmgenos son, argn, nitrgeno (calidad del corte y garantiza una durabilidad de la boquilla) y aire, o mezcla de estos gases.
Zona envolvente, que es una capa anular fra sin ionizar

El chorro del gasplasma se compone de dos zonas:

que envuelve la zona central (permite refrigerar la boquilla, aislarla elctricamente y confinar el arco). Zona central, se compone por dos capas, una perifrica constituida por un anillo de gas caliente no suficientemente conductor y la columna de plasma o el ncleo donde el gas-plasma presenta su ms alta conductividad trmica, la mayor densidad de partculas ionizadas y las ms altas temperaturas, entre 10.000 y 30.000 C.

Arco elctrico
El arco generado en el proceso de corte por plasma se

denomina arco transferido (se genera en una zona y es transferido a otra).

Cmo? Por medio de un generador de alta frecuencia conseguimos

generar un arco entre el electrodo y la boquilla, este arco calienta el gas plasmgeno que hay en su alrededor y lo ioniza estableciendo un arco-plasma. Gracias a la conductividad elctrica es transferido hasta la zona de corte, mientras que el arco generado inicialmente, denominado arco piloto, se apaga automticamente. Una vez el arco-plasma est establecido, la pieza se carga positivamente mientras el electrodo se carga negativamente, lo que hace mantener el arco-plasma y cortar la pieza.

Tipos de corte por plasma


Corte por plasma por aire

Corte con inyeccin de agua


Corte con inyeccin de oxgeno Corte con doble flujo

Corte por plasma por aire


En 1963 se introduce. El oxgeno del aire aumenta las velocidades de corte

en un 25 por ciento en relacin con el corte tradicional por plasma seco Desventaja: superficie de corte muy oxidada y una rpida erosin del electrodo que est dentro de la boquilla de corte.

Corte con inyeccin de agua


En 1968, Dick Couch, inventa el corte con inyeccin

de agua, un proceso que implicaba inyectar radialmente agua en la boquilla. El resultado final fue corte mejor y ms rpido, as como con menos escoria. Este proceso tambin utiliza como gas nitrgeno pero como protector utiliza una capa de agua.

Corte con inyeccin de oxgeno


En 1983 se desarrolla una nueva tcnica que implica

la utilizacin de oxgeno como gas de corte y la introduccin de agua por la punta de la boquilla. Este proceso denominado corte por plasma con inyeccin de oxgeno ayuda a solucionar los problemas del rpido deterioro de los electrodos y la oxidacin del metal.

Corte con doble flujo


Este es el sistema convencional o

stndard, de alta velocidad que utiliza como gas-plasma nitrgeno y como gas protector puede emplearse bixido de carbono o bien oxgeno.

Ventajas vs. oxicorte


Tiene un espectro de aplicacin sobre materiales ms

amplio. Su costo operativo es sensiblemente inferior Facilidad de su operacin hace posible trabajar en corte manual. Corta metales con espesores pequeos, con oxicorte no sera posible. Otras desventajas del oxicorte son la baja calidad de corte y el efecto negativo sobre la estructura molecular, al verse afectada por las altas temperaturas. Brinda mayor productividad toda vez que la velocidad de corte es mayor (hasta 6 veces mayor vs. Oxicorte). Mayor precisin y limpieza en la zona de corte.