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La Semana Santa en la literatura guatemalteca Por Francisco Albizrez Palma Pese a que la Semana Santa es una celebracin colectiva tan enraizada en la sociedad guatemalteca, su presencia no abunda en nuestra literatura. Escasos autores se han ocupado de aquella, lo cual considero como un reflejo de la laicidad, la indiferencia o el agnosticismo predominantes en la mayora de nuestros literatos. Con todo, hemos podido encontrar varios textos que enfocan aspectos y componentes de tan singular fenmeno. Desde luego, buen nmero de esos enfoques se hallan condicionados por el paso del tiempo; sin embargo, hay obras en donde se recoge una visin general y vigente an hoy, como sucede con la crnica del gran prosista Jos Rodrguez Cerna (1885-1952) llamada Prosa de Semana Santa, recogida en su obra ms clebre: Tierra de sol y de montaa (1930: 151), pieza clave en el conjunto de las letras guatemaltecas. Al inicio de su texto, el autor traza una semblanza general de las procesiones, y lo hace con un estilo plstico y sugestivo: El Sol semanasantero hace arder las procesiones que relievan estampas de la Pasin, con clidos gentos acompasados a ritmos musicales de liturgia al aire libre. Secas advertencias de matracas astillan el viento. A todo lo largo de las vas, se adensa la muchedumbre expectante y espectacular. El anda va colmada de flores blancas, que quisieran alzarse para suavizar la frente martirizada del Justo. Y l sobresale y resplandece sobre cuerpos que se arrodillan y cabezas que se descubren, como suave llamarada de oro. Luego, el autor formula algunas reflexiones sobre cmo la Humanidad niega, con su actuar belicista y violento, los preceptos del Maestro, y as, vuelve a pedir su crucifixin. De hecho, de cara al actuar de individuos y sociedades, para Rodrguez Cerna, Cristo ha fracasado, pues La humanidad lo ha abandonado, como el Padre en la noche del huerto. La crnica llega al final con una referencia al hecho de la resurreccin de Jess como fuente de esperanza. Una referencia por dems peculiar en el contexto de la Semana Santa guatemalteca, caracterizada por el culto a la pasin y muerte de Jess, con generalizado olvido de la resurreccin, la cual es superior en la doctrina cristiana- a los sufrimientos desgarradores del Cristo. De hecho, se trata del nico texto literario guatemalteco valioso que hemos encontrado y que aluda a la resurreccin, y aparece pleno de esperanza: () Pero est la esperanza de que, como en l, tras la muerte vendr la resurreccin, sin lo cual todo sera insensato e intil. El autor que nos brinda un conjunto hermoso, polmico y elocuente de perspectivas sobre la Semana Santa es Luis Cardoza y Aragn (1901-1992). Primeramente, l evoca sus vivencias de nio en su nativa Antigua Guatemala y las de su retorno a la tierra natal en 1944. En su libro El ro novelas de caballera (1986, pp. 130-131), ofrece una visin de las procesiones de aquella ciudad hacia las dcadas iniciales del siglo XX, cuando aquellas carecan del esplendor de que hoy se revisten: Cristo, la cruz al hombro, camino del Calvario, cargado por treinta, cuarenta hombres ataviados con tnicas y monteras moradas, avanzaba envuelto en la nube olorosa de los incensarios, sobre una gran plataforma de refinada ebanistera, cubierta de flores. Avanzaba mecido parsimoniosamente. Algo semejante ocurra con el fretro de cristal del Cristo muerto. Toda la nocin de lo sagrado se acendraba en Cristo. Se atenuaba en la Virgen Mara, y considerablemente en San Juan, en San Pedro y en otros santos de las procesiones. En Guatemala, las lneas de su mano (1955), Cardoza vuelve a contemplar los cortejos de la pasin y muerte de Jess, ahora con la mirada del adulto que ha recorrido medio mundo. Son impresiones de 1951, cuando las procesiones ms importantes van cobrando ya una ndole grandiosa que puede opacar su sentido religioso, mxime cuando, como sucede con Cardoza, se ha perdido ya la mirada crdula e ingenua de la niez.

2 Seguramente por eso, el autor luego de contemplar la procesin de La Merced, el Domingo de Ramos- se marcha prontamente (60): La Semana Santa que haba presenciado en mi niez no poda encontrarla. Era aquella misma, pero no poda verla con los mismos ojos. () Decid salir huyendo a Santiago Atitln. Y hasta hoy jams he vuelto a otra Semana Santa en mi pueblo. Encontr slo fanatismo opaco, sin el colorido brillante de Santiago Atitln. Con todo, en las pginas 56-59 se detiene con atencin, esmero y afecto en la procesin del Nazareno del pueblito de Santa Ana. Entre otras cosas afirma que (57): La procesin gusta por su simplicidad agraria. Procesin de pueblecito, con fieles verdaderos. Las angarillas del Cristo son pequeas, como para que las lleven en hombros seis devotos. () La msica, conmovedora por chillona y solemne, nace de cuatro o cinco trompetas remendadas. Al llegar el cortejo a La Antigua, seala el autor (59), aquel no despierta mayor inters: Los cucuruchos eran escasos. Los grupos en las esquina, poco numerosos. Muchas calles no estaban regadas, y frente a contadas casas se haba derramado flores. Cardoza nos asevera con dura y escueta palabra- se marcha a Atitln, y en Santiago presencia unas celebraciones de Semana Santa muy peculiares, distintas de las de su ciudad natal. Juzga el autor que ellas, juntamente con las del patrn Santiago, son las ms importantes de aquel poblado. Se trata de celebraciones cargadas de sincretismo entre un cristianismo elemental, un trasfondo de creencias ancestrales y cultos esotricos, como el de Maximn, a quien los indgenas veneran antes de entrar el templo (66), y a quien se incluye en la procesin del Viernes Santo (71). Un bello prrafo dedica el autor al huerto, colocado frente al templo (69): () dos rsticos arcos sucesivos, adornados con frutas, hojas verdes, melocotones, corozos, racimos de pltanos, collares de naranjas, coyoles y animalitos cautivos: iguanas, micoloeones, lechuzas () Recoge Cardoza la peculiar celebracin del Jueves Santo (69-70): El Jueves Santo por la noche, hasta la madrugada, la Virgen y San Juan corren de una parte a otra de la plaza, en hombros de los muchachos del pueblo. Las imgenes van fuertemente atadas, para evitar que se caigan. En la noche lunada del Jueves Santo, durante horas, los muchachos atitecos corren con ellos bambolendose por la embriaguez. Aldous Huxley recogi la misma versin que yo recog: una historia amorosa entre San Juan y la Virgen. Otros explican que ambos buscan a Cristo prendido esa noche en el huerto. La borrachera colectiva es tremenda. Al da siguiente, Viernes Santo, el pueblo se anima tarde. Las calles principales estn sucias de detritus humanos. Ese da, la procesin de Cristo muerto recorre el pueblo, entre cantos que Cardoza percibe como plenos de agobio (71). Y por la noche, el cortejo culmina (71-72): Por la noche, los cirios ardiendo, los cantos, millares de fieles, coros de gemidos, columnas de incienso, matracas contumaces, el tamborn con su retumbo, grave y montono, la Semana Santa culmina con la entrada del Sepultado en la iglesia. Apretujndose en las callejuelas, que slo con caminos del agua que baja del volcn, desfila todo el pueblo con el muerto venerado. Fervor inmenso, sin direccin del indgena, al cual se entrega ciegamente, atado de pies y manos, que se escapa en sollozos y en la rutina del rito. Lapidariamente, Cardoza compara la religiosidad de Semana Santa que ha visto en Santiago Atitln: silvestre, pura y elemental (72), con la de los grandes centros urbanos:

3 Es una religiosidad neoltica, intensa y prstina, y no la engolada de seoritismo de las procesiones de la ciudad de Guatemala, Antigua o Quezaltenango () Completamente distinta es la actitud manifestada por Miguel ngel Asturias en el poema "Jess de Candelaria", una joya potica en donde la destreza verbal del autor se vincula con la entraable devocin profesada por Asturias a dicha imagen. A lo largo de catorce estrofas nmero que evoca las estaciones tradicionales del va crucis- el autor construye uno de los mejores textos de su produccin potica. Aprovechando diversos recursos retricos, Miguel ngel describe lricamente la morena imagen del Nazareno de Candelaria, enfocndola en diversas partes del doliente cuerpo. Vamos a citar unas estrofas que nos parecen excepcionales y capaces de dar unas muestras de este hermoso poema. La inclinacin de la imagen permite fijar la atencin en un detalle del Cristo doliente: Tu rodilla sin fuerza es como cera que se derrite al sol, se ve en la tnica, lirio inclinado bajo el viento, pesa la cruz del viento. El pie desnudo del Nazareno que marcha rumbo al martirio supremo se enlaza con la visin de la cruz como fuente de salvacin: El latn fino de tu pie en el suelo, alianza sin sandalia con lo mnimo, abre el camino de la cruz que ahora es salvavidas. Las manos, dolientes por la voluntad de no soltar la cruz salvadora hacen exclamar al poeta: Y la raz en la lucha de tus manos retuerce como garfios sus diez plidos dedos asidos al madero que ahora es salvavidas. Este poema nos parece ntimamente ligado a la vida y la personalidad del autor, y muy representativo de la religiosidad popular de Guatemala (una fuente de asuntos de rica presencia en la literatura asturiana y casi no estudiada). Hemos dicho ntimamente ligado, porque nuestro poeta naci y creci a pocos metros del templo que acoge a la bella y muy antigua imagen del Nazareno de Candelaria, y consta que, en su niez, Miguel ngel acudi con frecuencia a ese templo, y, por otra parte, desde la casa materna contempl repetidas veces el paso de la procesin de Jess de Candelaria. En todo caso, estamos ante un texto individualista, que expresa la emocin del autor no la de una colectividad-; que toma como motivo una clebre imagen del Nazareno que constituye el elemento central de una clebre procesin. No hay aqu la mirada hacia la colectividad que vimos en Rodrguez Cerna y en Cardoza, sino la conmocin espiritual ante los dolores finales de Cristo representados en la imagen de Candelaria. Un curioso enfoque con mirada hacia la colectividad se aprecia en un texto del siglo XVIII, perteneciente a la ceremonia de consagracin del Nazareno de La Merced, llevada a cabo el jueves 5 de agosto de 1717. Segn crnicas de la poca, pertenecientes a los folios de la Cofrada de la Merced, para este acto Se sac de su capilla la imagen y se puso con cuanta decencia se pudo en el presbiterio de el altar mayor de la Iglesia de la Merced, arreglado especialmente para el acto. El obispo lleg a la Iglesia de la Merced a las nueve de la maana (). Por su parte, el fraile mercedario Antonio de Loyola pronunci el Sermn de Consagracin del Nazareno de La Merced. Hemos querido transcribir, adaptados al espaol actual, algunos fragmentos que juzgamos especialmente valiosos.

4 Primeramente, el orador establece un paralelismo entre el relato de la transfiguracin de Jess fiesta que se celebra el 5 de agosto- con la uncin de la escultura sacra: El sagrado Evangelio de la liturgia de hoy nos relata la transfiguracin gloriosa de Jess en el monte Tabor, pero hoy mismo la Providencia nos regala otra transfiguracin: la imagen del Nazareno de la Merced se transfigura al ser ungida por nuestro obispo.

Luego, el orador pregona el poder de esta imagen como protectora de Santiago de Guatemala: Y esta divina imagen transfigurada dice a los vecinos de Guatemala que no temamos, puesto que la tenemos entre nosotros; porque ha de salir a la defensa nuestra siempre que se ofreciere; porque es verdadera imagen de nuestro Redentor Jess en su pasin dolorosa, y eso le basta para defendernos! En consecuencia, los habitantes de la urbe que tiene tan excelso protector deben sentir felicidad ante este especial privilegio, y el autor califica al Nazareno mercedario como la mxima imagen del repertorio guatemalteco:

Oh mil veces dichosa y siempre santa ciudad, dichosos nosotros los que vivimos en ella, porque tenemos en esta sagrada imagen quien nos defienda y nos libre de todo mal, quien nos favorezca y nos haga bien, quien saque la cara -si fuere necesario- ante cualquier invasin enemiga: porque es verdadera imagen de nuestro capitn Jess, y por ser consagrada y ungida, se ha convertido en reina de las dems imgenes! Podemos finalizar estas pginas con un texto de Manuel Jos Arce (59) que recoge a nuestro entender- la dicotoma entre lo sagrado y lo profano, entre la autenticidad y la apariencia, que se encuentra en el meollo de la religiosidad popular. Arce le dice a Cristo: Te veo ahora en las procesiones entre el vistoso carnaval de la magia popular y me pregunto cuntos de los que te rodean en nuestras calles dolorosas, logran verte, logran entenderte, logran sentirte o si apenas tratan de verse a ellos mismos en tu sangrante compaa.

Valdra la pena analizar comparativamente la crnica de Rodrguez Cerna y la de Arce. Creo que ambas coinciden en su actitud contestataria del comportamiento social, pero sin la mirada de negacin y asombro que ofrece Cardoza. Frente a ellos, Asturias olvida lo social o la contradiccin entre el pecado y Cristo, para cantar con encendido verbo una alabanza de alta calidad literaria a Jess de Candelaria. De todas formas, cuatro escritores nuestros de primera calidad dan testimonio de cun hondo ha calado la Semana Santa en la identidad guatemalteca, y un texto del siglo XVIII nos habla con elocuencia del acendrado culto a Cristo sufriente. Pero no solamente eso: con diversos registros estticos los textos comentados testimonian el carcter peculiar nico en el mundo- de nuestra Semana Santa, monumento de la cultura popular guatemalteca. nico no solamente por su peso religioso y por sus impresionantes manifestaciones, sino porque a lo largo de nuestra Historia patria- manifiesta una ndole polifactica que abarca a todas las capas sociales y a los diversos segmentos de nuestra Guatemala pluricultural.

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Referencias:

Arce, Manuel Jos. Diario de un escribiente 1; primera edicin. Guatemala: Editorial Piedra Santa, 1979. Asturias, Miguel ngel. Sien de alondra, en Obras escogidas, segunda edicin, tomo I. Madrid: Editorial Aguilar, 1964. Cardoza y Aragn, Luis. Guatemala, las lneas de su mano; segunda edicin (Coleccin Popular Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1964. ____________________ El ro. Novelas de caballera; primera edicin. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Rodrguez Cerna, Jos. Tierra de sol y de montaa. Barcelona: Editorial Bauza, 1931.
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