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TABLA DE CONTENIDOS

"Tópicos de Ingeniería en Minas a Rajo Abierto"

Dr. Peter N. Calder

CAPÍTULO 1: Conceptos Básicos de Diseño de Minas a Rajo Abierto

1.1 Introducción

1.2 Introducción a Equipos para Minas a Rajo Abierto y Costos

1.3 Palas

1.4 Camiones

1.5 Cargadores Frontales

1.6 Perforadoras

1.7 Costos de Extracción

1.8 Importancia de la Determinación Física

1.9 Consideraciones Básicas de Diseño

1.9.1 La Altura de Bancos

a) Eficiencia en la Perforación

b) La Eficiencia de la Pala

c) Control de Pendientes y Dilución

1.9.2 Caminos de Transporte, Ubicación y Pendiente

1.9.3 Pendiente del Suelo del Pit

1.9.4 Ancho e Intervalo de Bermas

1.9.5 Angulos de pendientes Totales del Pit

1.9.6 Ubicación de las Plantas de Superficie

1.10 Topografía y Planimetría 1.11 Representaciones Gráficas de las Minas a Rajo Abierto

CAPÍTULO 2: Técnicas de Diseño y Planificación de Minas

2.1 Conceptos Básicos de la Secuencia de Extracción

2.1.1 Análisis del Límite Final del Pit

2.1.2 Programa de Extracción

a) Método de Razón Estéril Mineral Declinante

b) Método de Razón Estéril Mineral Ascendente

c) Método de Pendientes de Trabajo

d) Secuencia de Extracción en Fases

CAPÍTULO 3: Evaluación de la Flota de Camiones y Palas

3.1 Redes Básicas de Transporte

3.2 Modelos de Simulación Basados en Estudios de Tiempos

3.3 Modelos de Simulación basados en Cálculos de Rendimiento

3.4 Los Tiempos de Ciclo del Camión y la Compatibilidad de Equipos

3.4.1 Ejemplo 3.1

3.4.2 Factores que Controlan la Velocidad del Camión

3.4.3 Los Tiempos de Ciclo del Camión y el Factor de Compatibilidad

3.4.4 La Modelación

3.4.5 Evaluación de la Flota Utilizando la Simulación

con Información de Tiempo Real

3.5 El Sistema de Simulación Pit_S

3.5.1 Sistema de Control con Archivos

3.5.2 Resultados del Estudio de Simulación

3.5.3 Atrasos Operacionales

3.5.4 Despacho de Camiones

3.6 Estudios de Casos con Pit_S

3.6.1 Sistemas de Despacho Automatizados vs. Fijos

3.6.2 La Flota Combinada de Camiones

3.6.3 Estudios de Factores de Compatibilidad

3.7 Comparaciones entre las Estimaciones de Estudios de Ciclo y la

Simulación de Turnos en cuanto a la Producción

de la Flota

3.8 Conclusiones del Estudio de Simulación

3.9 Aspectos de la Minería a Rajo Abierto en Altura

3.9.1 Los Efectos en las Máquinas

3.9.2 Los Efectos en las Personas

3.9.3 Los Efectos de la Reducción de la Capacidad Máxima del Motor en los Tiempos de Ciclo de un Camión

3.9.4 Desarrollando Estrategias Adecuadas

3.9.5 Resumen y Conclusiones de las Consideraciones de la Gran Altura

3.10 Estimación de la Productividad de las Palas

CAPÍTULO 4: Selección de Equipos y Estimación de la Producción

4.1 Objetivo

4.2 Mano de Obra

4.3 Estimación de la Productividad de las Palas

4.4 El Factor de Compatibilidad

4.5 Requerimientos de los Camiones

4.6 La Utilización de Pala-Excavadora

4.7 Disponibilidad y probabilidad

4.8 Distribuciones Combinadas de Equipos

4.9 Ejemplos de Cálculos

CAPÍTULO 5: Planificación Minera a Largo Plazo

5.1 Objetivo

5.2 Modelo de Estudio de la Mina Eagle Canyon

5.2.1 El Yacimiento y el Modelo de Bloques

5.2.2 Parámetros Básicos para el Diseño del Pit

5.2.3 Costos Operacionales y Otros Parámetros

5.2.4 Costos en Procesamiento

5.2.5 leyes de Relaves y Recuperación

5.2.6 Consideraciones de Procesamiento y Capacidad de la Planta

5.3 Clasificación de Materiales Explotados por Destino

5.4 Estimaciones de Leyes de Corte

5.4.1 Leyes de Corte del Caso Base y Estimaciones de Ingresos para la Mina Eagle Canyon

5.5 Descripción de las Fases de Eagle Canyon

5.6 Desarrollando un Plan Minero

5.6.1 Planteamiento

5.6.2 generando Secuencias de Extracción

5.6.3 El Uso de los Stockpiles

5.6.4 Período de Pre-Producción

5.6.5 Plan Minero Final - Fases 1 hasta 5

CAPÍTULO 6: Planificación Estratégica de Minas

6.1 Objetivo

6.1.1 Objetivos de Aprendizaje

6.2 Antecedentes

6.3 Modelo Financiero para una Mina de Cobre a Rajo Abierto

6.3.1 Modelo geológico de Tonelajes y Leyes de Corte

6.3.2 Aspectos Geométricos de El Toro

6.3.3 Cálculo de la Ley de Corte con Ingreso Cero para la Planta

6.3.4 Leyes de Corte Variables

6.4 Creación de un Modelo de Plan de Extracción para Mina El Toro

6.4.1 Apuntes sobre la creación de Tabla 6.4

6.4.2 Apuntes sobre cálculos de stockpiles utilizados en Tabla 6.3

6.5 Evaluación de Estrategias utilizando el modelo de El Toro

6.5.1 Leyes de Corte Variables

6.5.2 Tasa de Producción Óptima

6.5.2.1 Estimaciones de Costos Capitales

6.5.3 VAN del ^Proyecto incluyendo los Costos Capitales

6.5.3.1 El Tamaño Óptimo de la Planta

6.5.3.2 Leyes de Corte Óptimas versus Tamaño de la Planta

6.5.3.3 Precio de Productos

6.5.3.4 Tasa de Interés

CAPITULO 7: Análisis de Estabilidad en el Tipo de Rica Fracturada

7.1 Introducción

7.2 Conceptos Básicos

7.3 Modelo de Bloque de Deslizamiento Simple

7.3.1 Mecanismo de Fallas

7.3.2 Sistemas de Apoyo Artificial

7.3.3 Influencia del agua subterránea y las vibraciones en la estabilidad de deslizamientos

7.4 Fallas de Cuña

7.4.1 Modelos Estereográficos

7.4.2 Fórmulas de Deslizamiento de Cuñas

7.4.3 Fórmulas de Area-Peso de Cuñas

7.4.4 Problema demostrativo para el deslizamiento de cuñas

7.4.5 Soporte Artificial para Cuñas

7.5 Estudios de Caso para el Refuerzo de Taludes

7.5.1 Estudio de Caso 1, Refuerzo de un Dique de Diabasa Principal

7.5.2 Estudio de Caso 2, Diques Transversales que forman una Cuña

7.5.3 Estudio de Caso 3, Refuerzo de un Camino de Acceso Principal, socavado por estructuras geológicas

7.6 Diseño de Botadero de Estéril con Fundación en Arcilla

CAPÍTULO 1

Instrucciones para Uso de Indice de Capítulo Nº 1:

El Indice para Capítulo 1, funciona por medio del sistema de "Marcadores" dentro del programa Adobe Acrobat.

Para obtener acceso a estos Marcadores, por favor, siga los siguientes pasos:

1) Ir a Menú "Ventana" o hacer 1 click con el mouse en el borde izquierdo de la pantalla 2) Seleccionar opción "Mostrar Marcadores" o Tecla F5 (en caso que entre al Menú "Ventana") 3) Aparecerá de manera inmediata, un listado a la izquierda de la pantalla de temas dentro del texto, Figuras, Tablas, Gráficos. 4) Seleccionar con el cursor el tema o punto de interés, Figura, Tabla o Gráfico. 5) De este modo, Ud. obtendrá acceso rápido y fácil al Indice de Capítulo 1. 6) Si desea volver desde un tema en particular, Figura, Gráfico o Tabla donde Ud. se encuentra a la posición original, deberá presionar con el cursor sobre la flecha ubicada en el borde superior ( ), o también presionando el botón derecho del mouse y seleccionar "Volver".

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CAPITULO 1

CONCEPTOS BÁSICOS DE DISEÑO DE MINAS A RAJO ABIERTO

1.1 INTRODUCCION

Una mina a rajo abierto es una excavación superficial, cuyo objetivo es la extracción de mineral. Para alcanzar este mineral, usualmente es necesario excavar grandes cantidades de roca estéril. La Figura 1.1, muestra un dibujo tridimensional realizado en computador de una mina a rajo abierto. Se indica el límite final del pit, incluyendo el camino de transporte, el yacimiento, con diferentes leyes de mineral y áreas de estéril.

La Figura 1.2 es una vista de plano convencional del mismo pit Eagle Canyon, una mina de oro a rajo abierto ficticia pero realista, la cual se utilizará para este texto como modelo demostrativo. Para dar a conocer las dimensiones y cantidades involucradas en una gran mina a rajo abierto típica, podemos observar en la Tabla 1.1 un listado de reservas de la Mina Eagle Canyon. Este pit tiene una longitud de 1.5 km. aproximadamente y una profundidad máxima de 450 metros.

TABLA 1.1 - RESUMEN DE RESERVAS PARA EAGLE CANYON

     

Ingreso

 
 

Tons.

Onzas

Bruto

OZ / TON

Sulfuro Lixiviado

116.810.600

5.696.296

$993.784.473

0,049

Sulfuro Flotado

13.735.200

3.542.269

$641.768.941

0,258

Oxido Lixiviado

45.705.700

2.099.027

$487.343.543

0,046

Oxido Flotado

45.641.900

12.122.633

$2.784.929.138

0,266

Total Mineral

221.893.400

23.460.225

$4.907.826.095

0,106

Estéril

291.180.824

     

Razón Estéril/Mineral

1,31

     

La selección de los parámetros físicos de diseño, tales como los taludes, la planificación del programa de extracción de mineral y estéril, constituyen una labor ingenieril desafiante y de gran importancia económica.

La Figura 1.3, es un gráfico de flujo del proceso de diseño, en donde se muestran los pasos principales que involucran usualmente la creación de una serie de planes mineros alternativos, la evaluación de planes y selección del mejor programa. El primer paso consiste en la construcción de un modelo de base de datos del yacimiento, incluyendo su información topográfica, geológica, geotécnica y de costos.

Esto es seguido de una etapa conceptual en la cual se consideran las alternativas de diseño. Por ejemplo, un sistema de transporte de materiales convencional que utilice camiones de transporte, resultará en un diseño minero distinto de un sistema de transporte y chancado dentro del pit. La Figura 1.4A, muestra este sistema de transporte y chancado dentro del pit, el cual se utiliza para una gran operación en una mina a rajo abierto. La secuencia de extracción se debe diseñar tomando en cuenta la ubicación del

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sistema de correas transportadoras y el de la chancadora in-pit, los cuales se deberán trasladar hacia diferentes puntos cada cierto tiempo. En Figura 1.4B, se puede ver la correa transportadora entrando a un túnel por donde se transporta el mineral hacia la superficie. El número de camiones requerido en el pit, dependerá del tipo de transporte que se seleccione. Existen siempre muchas alternativas para crear una mina a rajo abierto y cada una de éstas resultará en un plan de extracción y flujo de caja distintos.

La ubicación y el tamaño de las instalaciones son extremadamente importantes para el proceso de diseño final subsiguiente. Por ejemplo, el tamaño de la planta procesadora y de la chancadora, determinarán la capacidad de producción máxima de la mina. La capacidad de producción, juega un rol primordial en la determinación del flujo de caja, el que puede afectar toda la estrategia económica de la propiedad minera. La ubicación de la chancadora y los botaderos, tendrán un mayor efecto en los requerimientos de los sistemas de transporte y los costos operacionales.

La etapa de diseño en sí es un proceso iterativo. Inicialmente, se deberá llevar a cabo una optimización de los límites económicos del pit basados en la maximización del ingreso. Los métodos de diseño de los límites del pit se describen en el Capítulo 2. La ubicación de los límites económicos del pit dependen de alguna forma de los aspectos del flujo de caja y, por lo tanto, podría resultar necesario evaluar otros límites económicos, distintos de aquéllos inicialmente estimados para incluir el flujo de caja en la determinación de la ubicación de los límites del pit. Cabe señalar que, a pesar de que las cargas de interés no se incluyen a menudo en la determinación de la ubicación del límite final del pit, el flujo de caja constituye un punto central para la evaluación del proyecto. Este tema se discutirá posteriormente en el Capítulo 2.

Luego, se deberá desarrollar una secuencia de extracción para los diversos sistemas de transporte y tasas de producción, etc. Se desarrollarán los requerimientos de equipos para cada una de las alternativas, y se creará un análisis de flujo de caja para todo el plan.

Para cada sistema de transporte, capacidad de producción, etc. a ser considerados, se debe crear un diseño completo, incluyendo el programa de producción, la selección de equipos y flujos de caja con el objeto de seleccionar la mejor alternativa.

1.2

COSTOS

INTRODUCCION

A

EQUIPOS

PARA

MINAS

A

RAJO

ABIERTO

Y

Las palas, camiones de transporte, máquinas cargadoras y perforadoras, constituyen unidades primordiales en las minas a rajo abierto. Los equipos auxiliares típicos incluyen tractores, máquinas niveladoras, camiones de servicio, transportadores de explosivos, perforadoras secundarias y grúas. A continuación, se muestra una breve descripción de los equipos principales típicos, incluyendo información sobre productividad y costos.

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1.2.1. Palas

Existen dos tipos principales de palas, las mecánicas y las hidráulicas. Ambos tipos pueden tener la misma capacidad desde el punto de vista eléctrico, utilizando un cable alimentador o mediante un motor diesel. Las unidades operadas mediante motores diesel, tienen costos operacionales y de mantención considerablemente más altos, pero tienen la ventaja de no requerir de un elaborado sistema de distribución de energía eléctrica para alimentarlos. Se utilizan principalmente en áreas distantes en donde la energía no se encuentra disponible a un costo razonable, o en aquéllas áreas cuyas condiciones climáticas y/o topográficas son severas y, por lo tanto, resulta difícil o imposible mantener un sistema de distribución de energía. La Figura 1.5A, muestra una pala mecánica típica cargando un enorme camión de transporte. La flecha vertical indica la altura de la polea de punto ascendente, dimensión a menudo utilizada para definir la altura máxima y segura del banco operativo, lo que constituye un parámetro de diseño básico e importante y que se discutirá posteriormente. La Figura 1.5B, es un ejemplo de un banco, el cual es demasiado alto para la pala que se utilizó para extraerlo. Se pueden distinguir las marcas de los dientes de la pala. La pala es incapaz de alcanzar el nivel superior del banco. El área de la cresta no puede ser controlada por la pala, lo que resulta en condiciones operativas difíciles. Figura 1.5C, es otra vista de una pala mecánica realizando una operación de carga. Aquí el camión se encuentra en posición, con tal de minimizar el ángulo de rotación, lo que resulta en una operación de carga muy eficiente. Los métodos para calcular la productividad de la pala, incluyendo el efecto del ángulo de rotación, se discuten en Capítulo 4.

Figura 1.6, es una vista de una pala hidráulica cargando un camión de transporte.

Las palas mecánicas se han empleado por muchos años.

son relativamente nuevas. Las palas mecánicas, son más sólidas y confiables. Su acción excavadora consiste en un movimiento de empuje, recoge y movimiento ascendente (Ver

Las palas hidráulicas grandes

Figura 1.7A).

Las palas hidráulicas grandes son relativamente nuevas, pero se han hecho muy populares. Estas, son capaces de variar la inclinación del balde (Ver Figuras 1.7A y 1.7B), lo cual estimula la eficiencia de la excavación. Los dos tipos de palas son tractores-orugas armadas y pueden rotar 360 grados en un círculo de rodillo (Ver Figura

1.7A).

El Cuadro 1.2, entrega un listado de los costos operativos y costos capitales típicos para ambos tipos de palas. Las estimaciones más comunes de productividad también se muestran aquí para aplicaciones en roca resistente.

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TABLA 1.2

 

DATOS DE LA PALA

 

TIPO

CAPACIDAD

COSTO CAPITAL US$

COSTO

TONS. POR HORA OPERATIVA (*)

MTS. 3

OPERATIVO -

 

US$/HR.

 

MECÁNICA

9.2

$2,250,000.00

$ 80.00

1150

MECÁNICA

15.3

$3,500,000.00

$140.00

1910

MECÁNICA

26.0

$6,750,000.00

$230.00

3250

MECÁNICA

42.0

$7,000,000.00

$275.00

5250

HIDRÁULICA

8.4

$1,500,000.00

$100.00

1050

HIDRÁULICA

26.0

$5,000,000.00

$275.00

3250

GENERACIÓN

35.0

$7,250,000.00

$450.00

4370

POTENCIADA

POR

MOTORES

DIESEL

(*) En base a un 80% de disponibilidad mecánica y un 80% de utilización.

1.2.2 Camiones

Existen dos tipos principales de camiones en la industria minera, los mecánicos y los eléctricos. Los camiones eléctricos utilizan motores armados en los cubos de las ruedas. Estos son operados normalmente mediante motores diesel, pero también pueden funcionar por medio de barras colectoras similares a las de los trolleys. La energía es transmitida para hacer rotar la rueda por la armadura del motor sobre la cual se monta el neumático.

La Figura 1.8, es una ilustración esquemática de un sistema típico de transmisión de energía para un camión con ruedas eléctricas. Durante la acción de frenado, la energía eléctrica generada por el movimiento del camión, se alimenta dentro de un banco de resistores y se disipa como calor. Estos camiones también tienen un sistema de frenos convencional para el uso de bajas velocidades y cualquier situación de emergencia. La transmisión eléctrica de la energía es normalmente más uniforme y eficiente, con menos desgaste natural de los componentes.

Durante varias décadas pasadas, los camiones más grandes utilizados en la industria, han sido del tipo eléctrico, pero los camiones mecánicos han vuelto a este mercado sólo ahora último y con bastante éxito. La Figura 1.9, muestra un dibujo esquemático, ilustrando el tren generador de un gran camión mecánico. La Figura 1.10, es una foto de dos camiones de 220 toneladas, los cuales están siendo cargados por una pala mecánica de 30 metros cúbicos, utilizando el método de doble reverso. Este método permite que un camión entre en posición mientras otro camión está siendo cargado, mejorando mayormente la eficiencia de la operación de carga.

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Figura 1.11, es una vista de una gran pala hidráulica, realizando una operación de carga en un camión de 320 tons.

 

TABLA 1.3

 
 

DATOS DEL CAMIÓN DE TRANSPORTE

 

TIPO

CAPACIDAD

COSTO CAPITAL US$

COSTO OPERATIVO - US$/HR.

TONELADAS (M)

MECÁNICO

77

$

900,000.00

$ 60.00

MECÁNICO

177

$2,000,000.00

$120.00

ELÉCTRICO

177

$2,000,000.00

$120.00

MECÁNICO

218

$2,500,000.00

$140.00

ELÉCTRICO

218

$2,500,000.00

$150.00

1.2.3 Cargadores Frontales

Las Figuras 1.12A, B y C, son fotos de grandes cargadores frontales típicos y articulados, diseñados para realizar excavaciones en roca. La diferencia principal entre estos tipos de máquinas y los dos tipos de palas descritas anteriormente es que éstos son de goma neumática armada con oruga armada y no rotan en un círculo de rodillo. La Figura 1.13, es una ilustración esquemática de un cargador frontal típico, indicando los movimientos de excavación y carga.

Tienen algunas ventajas sobre las palas, incluyendo una mayor movilidad y un costo capital más bajo para una capacidad de producción equivalente. La movilidad aquí constituye una gran característica en el sentido de ser capaz de trasladarse hacia otras áreas dentro de la mina para la mezcla de materiales, etc. Por ejemplo, un cargador frontal podría desplazarse 2 km. hacia el interior de la mina en menos de 5 minutos, en tanto que una oruga armada podría tardar 5 horas, dependiendo de cada situación en particular. Algunas unidades muy grandes se utilizan actualmente en la industria, incluyendo el Caterpillar 994 y Letourneau 1800, cuya capacidad de balde, se encuentra en el rango de los 40 metros cúbicos. El tiempo de carga de camiones y el tiempo entre cargas, son mucho mayores al compararlo con el de las palas. Más que simplemente rotar sobre un círculo de rodillo, como es el caso de la pala, el cargador frontal debe maniobrar una operación, como se ilustra en Figura 1.13.

En general, los camiones no pueden tomar posición como ocurre con el método de doble reverso de palas y camiones. Esto es por razones de seguridad, en que el cargador frontal se desplaza hacia su punto operativo. La capacidad de excavar pies resistentes y generar un suelo nivel, no constituye una muy buena operación, y los costos de mantención y operacionales tienden a ser más altos.

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TABLA 1.4

 

DATOS DEL CARGADOR FRONTAL

CAPACIDAD

COSTO CAPITAL US$

COSTO OPERATIVO - US$/HR.

METROS 3

8.4

$1,000,000.00

$ 80.00

16.8

$2,500,000.00

$130.00

26.0

$3,000,000.00

$180.00

1.2.4 Perforadoras

Existen dos tipos principales de perforadoras de producción, las de percusión y de rotación. Las Figuras 1.14 A y B, son fotos de una perforadora rotatoria de gran diámetro y una broca, respectivamente.

Las perforadoras de rotación mantienen una presión sobre la broca, obligándola a llegar hasta el fondo del pozo, mientras rota la perforadora. Esto resulta en una especie de "astillas" de roca en proceso de ejecución. El material no es simplemente chancado. La barrena rotatoria de tres conos, utilizada para formaciones en roca sólida, contiene insertos de acero al carburo tungsteno. Para formaciones más débiles, se utilizan barrenas con dientes de acero.

Las perforadoras a percusión utilizan un martillo como herramienta para impactar de manera repetitiva la barrena mientras rota la perforadora. En unidades más grandes, el martillo se coloca generalmente dentro de la perforadora rotatoria por debajo del pozo, justamente arriba de la broca.

Normalmente, las aplicaciones de diámetros más grandes de pozos (+ 25 cms.) y las formaciones de roca más sólida, favorecen la perforación rotatoria mientras que aquélla a percusión se torna competitiva para tamaños de pozos más pequeños. Figura 14C, es una foto de una perforadora rotatoria de gran diámetro, capaz de operar en pozos con tamaños de más de 30 cms. Observe que la gran altura de la barra se asocia con la altura del banco. Esta perforadora puede operar fácilmente hasta alcanzar una profundidad óptima sin tener necesidad de añadir barras de perforación. Todo esto, aumenta de forma considerable la productividad y reduce el costo operacional.

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TABLA 1.5

 
 

DATOS DE LA PERFORADORA

 

TIPO

DIÁMETRO DEL POZO – CM.

COSTO CAPITAL US$

COSTO OPERATIVO - US$/HR.

A PERCUSIÓN

16.5

$1,000,000.00

$80.00

ROTATORIA

25 – 31.1

$1,600,000.00

$125.00

ROTATORIA

31.1 – 43.8

$1,800,000.00

$130.00

ROTATORIA DIESEL

31.1

$2,500,000.00

$240.00

1.2.5 Costos de Extracción

Los costos de mantención y costos operacionales de una mina a cielo abierto, se encuentran normalmente en el rango de 0.70 a 1.00 dólares por tonelada. Dependen de la dureza y lo abrasivo de la roca, los costos de energía y costos laborales locales, etc.

El gráfico que se muestra a continuación, entrega una clasificación de porcentajes aproximados de las actividades principales a desarrollar:

CONTINGENCIA PERFORACIÓN 10% 15% SERVICIOS GRALES. 10% INGENIERIÍA Y ADMINISTRACIÓN 10% TRANSPORTE CARGA
CONTINGENCIA
PERFORACIÓN
10%
15%
SERVICIOS GRALES.
10%
INGENIERIÍA
Y
ADMINISTRACIÓN
10%
TRANSPORTE
CARGA
20%
15%

TRONADURA

20%

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1.3 IMPORTANCIA DE LA DETERMINACIÓN FÍSICA

Los yacimientos se dan bajo una gran variedad de determinaciones geológicas estructurales y topográficas como se indica en las Figuras 1.15 y 1.16. Estas condiciones, tienen una gran influencia en la planificación minera.

Los costos de transporte resultan ser un componente importantísimo entre los costos de extracción totales de una mina a rajo abierto. Por lo general, tanto el mineral como el estéril son cargados en camiones después de la tronadura y son dispuestos fuera del pit. El mineral va a la chancadora y el material estéril es localizado directamente en los botaderos. Asimismo, cuando existe lixiviación en pilas, el mineral se deja normalmente en la chancadora. Posterior a esto, se utilizan las correas transportadoras para transportar los materiales por las diversas instalaciones procesadoras. Generalmente, las correas transportadoras no se pueden utilizar antes del proceso de chancado. Algunas minas emplean chancadoras móviles ubicadas en el pit para chancar el mineral y, en algunos casos, material estéril, y de esta forma, las correas transportadoras se pueden utilizar transportar material fuera del pit, como se muestra en Figura 1.4B. Existe una amplia variedad de alternativas, incluyendo las correas transportadoras ubicadas en túneles dentro de las paredes de pits, correas transportadoras de ángulo alto, las que viajan hacia arriba de las paredes del pit, etc. Otras opciones incluyen un sistema de paso de mineral ubicado en el interior o adyacente al pit para trasladar el mineral hacia un sitio de carga subterráneo y/o planta de chancado. La planta, desde el punto de vista del transporte de materiales, debería ubicarse cerca del pit. Para la mayor parte de los minerales, incluyendo el oro, cobre y plata, el contenido mineralógico es un pequeño porcentaje del tonelaje total del material procesado en la planta. Luego se procesa la porción de material estéril (relaves). Por lo general, este material se torna muy fino durante la etapa de procesamiento en la forma de fango con un contenido más alto de agua. Este material normalmente debe ser dispuesto en represas. En el tipo de topografía resistente, como es el caso de Los Andes, estas represas de relaves pueden requerir una altura de varios cientos de metros y pueden superar los 100 millones de dólares. En este caso, puede resultar más barato trasladar los relaves (algunas veces 100 km. o más) por tuberías hacia terrenos menos resistentes en donde la represa de relaves resulte menos costosa.

A menudo, por una diversidad de razones, no es posible ubicar la planta cerca del pit. En topografía resistente, podría no existir ningún espacio suficiente para la planta cerca del pit. Si la planta está ubicada cerca del pit a gran altura y distante, dicha condición dificultará muchos otros aspectos de la operación. Podría ser mejor en tales casos trasladar la planta a un área de menor altura en donde el medio operativo sea mucho más favorable, espacio suficiente y conveniente para la instalación y construcción de represas de relaves, etc.

La Figura 1.15A, muestra una condición en la cual el yacimiento se extiende más allá de la topografía de superficie regular creando una montaña de mineral. Esta resulta ser una situación ideal para comenzar una mina a rajo abierto, al no existir ninguna extracción de material estéril durante el período en que se está extrayendo la cima de la montaña. Es

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posible que surjan algunas dificultades teniendo acceso a las áreas de extracción,

dependiendo de la topografía, y el comenzar los bancos iniciales, resulta a veces difícil.

A medida que la mina procede su excavación, el pit se torna convencional. Es posible

obtener un buen retorno del capital invertido en el primer período debido al hecho de que gran parte de la extracción de material estéril podría postergarse.

La Figura 1.15B, ilustra una situación topográfica muy distinta, en la cual el yacimiento es cubierto por una montaña de estéril. Esto podría requerir de una gran cantidad de extracción de estéril de pre-producción, y como resultado, los aspectos de flujo de caja para explotar este tipo de propiedad, no son tan favorables como en el ejemplo anterior. Al planificar una mina a rajo abierto bajo este tipo de determinación topográfica, se podría buscar un área de baja extracción de estéril, tal como se indica al lado izquierdo del dibujo, y comenzar la extracción en ese lugar. Habiendo tenido acceso a una buena superficie de extracción, parte de la extracción de estéril podría comenzar en los niveles superiores en tanto que el mineral es explotado a niveles más bajos.

La Figura 1.15C, muestra otra condición topográfica, en la cual el yacimiento se encuentra completamente enterrado y cubierto por un lago. El lago deberá ser desecado y toda la sobrecarga inicial se deberá remover desde arriba del centro del yacimiento más cercano antes del comienzo de la producción. Una gran cantidad del gasto de pre- producción, está involucrado en el desarrollo de este tipo de propiedad, lo cual tiene un impacto negativo sobre el flujo de caja.

Se muestran varias determinaciones geológicas en la Figura 1.16. El yacimiento puede ser

una grieta plana, como se muestra en la Figura 1.16A o una hendedura, la cual tiene un manteo diferente al de la Figura 1.16B. Por otra parte, el yacimiento podría ser del tipo masivo con un eje vertical, tal como se indica en la Figura 1.16C, o una estructura sinclinal volteada, como se indica en la Figura 1.16D.

En el caso de una estratificación inclinada y una estructura masiva volteada, están presentes una pared de pie y otra pared colgante distintas. Una buena estimación de la estructura de la roca, la cual se encontrará a profundidad, se puede originar a partir de una determinación geológica aproximada. Un buen nivel de comprensión sobre la geología estructural básica, puede resultar de gran ayuda para los ingenieros de planificación de minas.

La estrategia de planificación de minas, variará en forma dramática, dependiendo siempre de las condiciones de las distintas determinaciones físicas, descritas arriba. La Figura 1.17, es una vista de una mina a rajo abierto ubicada en la Cordillera de Los Andes, en Chile. Esta entrega cierta apreciación de los desafíos que se pueden presentar en una topografía del tipo empinada.

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1.4 CONSIDERACIONES BÁSICAS DE DISEÑO

En Figuras 1.2 y 1.18, se representa un plano y una sección transversal de una mina a rajo abierto típica convencional, respectivamente. Se interrumpe un camino en la última pared hasta alcanzar una profundidad en una pendiente determinada. Las bermas son interrumpidas de igual forma en las paredes finales en intervalos regulares. Las pendientes de superficie entre los caminos y las bermas se inclinan hasta alcanzar un ángulo que se ajusta a las condiciones actuales.

La selección de los parámetros de diseño básicos, es extremadamente importante. Los parámetros a ser evaluados son los siguientes:

1)

Ancho y pendiente del camino de transporte

2)

Plan del camino de transporte

3)

Talud del suelo del pit

4)

Ancho e intervalo de bermas

5)

Pendiente total y pendiente local

6)

Ubicación de la infraesctructura principal

En Figura 1.18, los parámetros básicos que se ilustran, incluyen una altura de banco de 15 mts., con 3 bancos por berma. Un talud de 81 grados, se puede combinar con un ancho de camino de 30 mts. y un ancho de berma de 15 mts. El talud total resultante, es de 54.6 grados. Un cambio de un grado en la pendiente total, puede resultar en un cambio de toda la situación económica del proyecto dentro del rango de los 10 millones de dólares. Los parámetros básicos de diseño, se discutirán ahora en forma individual.

1.4.1 La Altura de Bancos

La selección para la altura de bancos, se rige por el tamaño del equipamiento de perforación y de carga a emplear y, en algunas ocasiones, por condiciones referidas a la mezcla de minerales. La dimensión de altura máxima de perforación en una pala, es la pauta primordial para determinar la altura de los bancos. Figuras 1.5A y B, ilustran la capacidad máxima de excavación de una pala. La pala puede controlar el material en la superficie hasta el área superior de la polea de punto ascendente, lo cual se deberá considerar como la altura máxima segura del banco. Esta dimensión es en función de la capacidad de la pala, la cual a su vez, está relacionada con la tasa de producción estimada.

Como regla general, se espera un aumento en la altura de bancos. Las razones para esto son las siguientes:

a) Eficiencia en la Perforación

Una mayor altura de bancos, reduce el tiempo de demora en montaje del equipo por tonelada perforada. Además, para un tipo de perforación determinado, la perforación de

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pasadura y los explosivos, se aplican uniformemente a fin de obtener un mayor tonelaje. Mientras mayor sea la diferencia en la altura de los bancos, mayor será el ahorro en el costo. Esto supone que una sola perforación simple, según se muestra en Figura 1.14C (las barras de perforación no se añaden durante el proceso de perforado), pueda mantenerse en la medida que la eficiencia operacional y la vida de la broca, puedan verse afectadas al utilizar perforaciones con múltiples barras.

b) La Eficiencia de la Pala

Las reservas fragmentadas, que pueden generarse en la parte delantera de la pala, son directamente proporcionales a la altura de los bancos. Un aumento de las reservas fragmentadas, reducirá la frecuencia de tronadura y deberá esto reflejarse en una reducción del tiempo de demora de la pala cargadora ocasionado por el requerimiento de movimiento reducido. Adicionalmente, la mayor cantidad de desechos, reduce la cantidad de movimiento requerido como para mantener el proceso de excavación mientras se realiza la carga de camiones.

c) Control de Pendientes y Dilución

En algunos tipos de yacimientos, tales como los metales preciosos, la segregación de zonas de alta ley durante la excavación y la minimización de dilución, son particularmente importantes. Una altura de banco reducida favorece estos aspectos. Algunas minas de oro grandes utilizan bancos de 7 mt. de mineral y bancos de 14 mt. de material estéril. Figura 1.10, muestra este tipo de operación. Observe la altura de la polea de punto ascendente de la pala, la cual guarda relación con la altura del banco.

En algunos casos, cuando la altura del banco inferior (7 mts.), se emplea para controlar la dilución, igualmente se pueden realizar perforaciones de mineral, utilizando un banco de 14 mts. de altura, el cual se podrá excavar como dos bancos de 7.5 mts. cada uno. Todo eso minimiza los costos totales de perforación.

1.4.2 Caminos de Transporte, Ubicación y Pendiente

Las minas a rajo abierto, requieren a lo menos de un camino de transporte y, en algunas ocasiones, más de uno, dependiendo de la configuración del yacimiento a minar hasta alcanzar la profundidad definitiva. La determinación de la ruta del camino de transporte dentro del pit como para maximizar la recuperación económica de la reserva de mineral, minimizar los costos de transporte y asegurar las condiciones operativas, es una actividad de diseño enormemente desafiante.

El límite final de una mina a rajo abierto se determina inicialmente de acuerdo a los algoritmos económicos computacionales, y estos no consideran a aquéllos asociados al

1.19, es un ejemplo de un diseño inicial de pit para

camino de transporte.

Eagle Canyon, sin incluir un camino, y la Figura 1.20 es el mismo pit incluyendo un camino.

La Figura

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La Tabla 1.6 muestra un listado de reservas e ingresos para los dos casos. El costo neto de crear este camino, es aproximadamente 70 millones de dólares. Existen muchas alternativas para el diseño de caminos.

TABLA 1.6 - COMPARACIÓN DE UNA MINA A RAJO ABIERTO SIN Y CON CAMINO DE TRANSPORTE

 

SIN CAMINO

CON CAMINO

% Diferencia

Tons. Mineral, Milones

159

156

-1,89

Tons. Estéril, Millones

317

348

9,78

Ingreso Neto, US$, Millones

4799

4721

-1,63

El punto de entrada a la mina (Ver Figura 1.20) para un camino de transporte, es un aspecto de diseño importante. La selección de este punto de entrada afectará los siguientes aspectos económicos y operacionales:

a) El levante vertical del material que sale de la mina. Costos en transporte son directamente proporcionales al levante vertical.

b) El tiempo de ciclo que realiza el camión hasta la chancadora, los botaderos de estéril, y las pilas de lixiviado.

c) La secuencia de extracción tanto para el mineral como para la estéril.

d) La ubicación de los límites finales del pit, incluyendo el camino de transporte.

e) La reserva mineral del pit. Se requiere de una mayor extracción de estéril para crear el camino de transporte. Parte del mineral se perderá en el proceso.

Figura 1.21 es una vista de la mina Bingham Canyon, una de las minas de cobre más grandes a nivel mundial. El sistema de caminos toma una forma espiral, que nace desde

el área superior, al lado izquierdo. Al determinar la ubicación definitiva del camino de

transporte, es necesario considerar los siguientes aspectos: el punto de entrada a la mina,

la pendiente del camino, la inclusión de curvas en “U” (Ver Figura 1.22A), y el radio

mínimo de curvaturas en los virajes.

Asimismo, se deberá considerar un diseño espiral alrededor de la mina, un camino a un solo lado de ella con curvas en “U”, o una combinación de estos dos métodos. El tamaño

y la orientación del yacimiento, la ubicación de las reservas con mayor valor y las

condiciones geotécnicas dentro de las diversas áreas de la pared, determinarán esto considerablemente. En Figura 1.22B, se ha creado una curva en "U" con relleno, a fin de evitar aquellas áreas en que ha fallado la pared.

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Observe la Figura 1.23A, un pequeño pit a modo de ejemplo dentro de la topografía de Eagle Canyon sin incluir un camino. El punto de entrada del camino se estaría ubicando idealmente en el punto topográfico más bajo de la cresta del pit, dejando así que la chancadora, los botaderos, etc., no superen esta altura.

El camino se puede crear ubicándolo 100% dentro del límite económico del pit como se muestra en Figura 1.23B. Otra alternativa es ubicar el camino 100% más allá del límite económico del pit, tal como se muestra en Figura 1.23C. El resultado económico de los dos diseños será diferente y dependerá del valor y ubicación de las reservas en relación a la ubicación del camino. Los aspectos económicos de cualquier diseño de camino en particular, se puede evaluar comparando el valor económico del pit resultante con el pit inicial sin camino (1) . Esto implica una estimación de reservas entre los dos pits con un sistema de planificación minera.

Una alternativa de diseño, que a menudo resulta atractiva, es ubicar el camino 100% dentro de la pared arriba y trasladarlo de manera continua y gradual hacia el interior del límite del pit para mantenerlo 100% dentro del pit en la superficie abajo. Esto se ilustra en Figura 1.23C, mostrando un camino cuya orientación se asimila a los punteros del reloj. En Figura 1.23E, se muestra un camino en el sentido de los punteros del reloj, 100% fuera del límite del pit arriba y 100% dentro del límite del pit abajo.

La Figura 1.23F, muestra un camino que entra al pit a partir del área superior, lado este. Por lo general, tal condición se tratará de evitar en caso que aumente el levante vertical requerido para salir del pit. Otras consideraciones incluyen las ubicaciones de la chancadora, los botaderos, etc.

Figura 1.23G y H, ilustran la creación de una curva en “U” durante un proceso que consta de dos tramos. Durante el primero, se ubica un camino descendente 100% fuera del diseño del límite del pit. Para el segundo tramo, cambia la dirección del camino, y se ubica 100% dentro del límite del diseño del pit.

Figuras 1.24A y B, ilustran el material adicional o las pérdidas de material que ocurren cuando un camino de transporte se ubica fuera o dentro del límite económico del pit.

Condiciones de diseño importantes para las características de superficie de los caminos de transporte, incluyen el ancho del camino, la creación de coronas y zanjas para el drenaje, la selección de materiales de superficie, el peralte de las curvas del camino y el diseño de las condiciones de seguridad, tales como bermas o rampas de emergencia. La pendiente (inclinación) del camino es un aspecto de diseño muy importante de considerar, que se estudiará en Capítulo 3.

1.4.3 Pendiente del Suelo del Pit

En muchas operaciones, el suelo de una mina a rajo abierto, se declina para facilitar el drenaje en su superficie por períodos en donde las precipitaciones son mayores o por la

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afluencia de aguas superficiales que se vierten en corrientes, como resultado del derretimiento de la nieve. El suelo en una mina a rajo abierto, alcanza un declive del 1% al 2% hasta lograr una velocidad de drenaje suficiente como para evitar cualquier obstáculo o hundimiento en el suelo de la mina. La dirección de la pendiente debería ser de tal forma que el agua escurra libremente hacia el área de trabajo. En algunos casos, esto mismo podría requerir una doble declinación del suelo de la mina, si la entrada a uno de los bancos se encuentra más bien en un punto medio y no al final o al otro extremo. En minas a rajo abierto más grandes, la pendiente del suelo generará considerables diferencias de altura entre un extremo del banco hasta el extremo del otro banco. Por lo tanto, se recomienda generalmente identificar los bancos de trabajo en los planos de minas no por su altura, como se acostumbra hacer, sino que por un nombre de banco. Al relacionar la información del modelo geológico con el plan de extracción a corto plazo, es necesario tener cuidado de considerar todas las diferencias de alturas de los modelos que se estén usando.

1.4.4 Ancho e Intervalo de Bermas

Las bermas sirven como áreas de captación para el material de pérdida que se filtra por las paredes de la mina. Además, sirven como puntos de acceso a lo largo de las paredes de ella. El intervalo de la berma utilizado depende del tamaño del equipo que se emplea para la excavación y el talud de la cara del banco. Si este talud es inferior a 45 grados y el material de pérdida se acumula en forma de bloques, entonces el material tiende a deslizarse más que a caer, condición en la cual, resulta común dejar una berma por cada tres bancos. Bajo condiciones normales, en que el talud es de 75º a 80º, manteniendo una adecuada tronadura de control y excelente operación de limpieza a medida que sobresale la cara de cada banco, es común que haya una berma por cada dos a tres levantes. Figura 1.25A, es una muestra de los excelentes resultados en el control de paredes en la Mina Sherman (2) , por medio del uso de la tronadura de pre-corte, empleando tres bancos por berma. Figura 1.25B, muestra la operación de limpieza de bermas con rocas que ya han caído (cleaning) y limpieza de rocas que están en riesgo de caer sobre la berma (scale), para la cual se utiliza un tractor que arrastra una cadena de ancla de embarcación muy pesada.

La práctica de dejar una berma por cada banco, hace que el ángulo total de la pendiente alcance un valor bajo, fundamentalmente si la berma es considerablemente ancha. En el caso de bermas angostas (Ej. 5-8 mts.), las condiciones normales de los pies y las fracturas de crestas, usualmente producen una leve situación de pandeos u ondas en la superficie de la pared, lo que carece de sentido práctico. La mejor estrategia es aumentar el ancho de las bermas para que éstas puedan funcionar en forma uniforme, y luego extender su intervalo, a fin de lograr un ángulo de pendiente total aceptable. Los anchos de bermas entre los 12 a 18 metros son, por lo general, mejores, ya que permiten un acceso razonable para el transporte de carga y los tractores pesados para la limpieza de la berma.

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1.4.5 Angulos de Pendientes Totales del Pit

El diseño de las paredes del pit, debe considerar los parámetros de resistencia del material que conforma las paredes, la orientación de la estructura rocosa, intervalo y ancho de la berma.

A menudo, el ángulo de la pendiente total del pit, se rige más por la elección de la altura de un banco en particular, el intervalo de las bermas, su ancho y talud de cara, que por cualquier otra consideración geotécnica, como se muestra en la Figura 1.18.

Suponga que se selecciona la altura de un banco de 15 mts., en base al tamaño de la pala disponible. Debido a que la pared final contiene numerosos sistemas de fracturas, se decide que el intervalo máximo de la berma será de 30 mts. (2 bancos), proporcionando un excelente programa de tronadura de control mediante el uso de pre-corte. Dicho programa deberá implementarse en combinación con la operación para la limpieza de paredes (con rocas en riesgo de caer sobre la berma) 1 , seguido de la exposición de cada nueva área de trabajo (Figuras 1.25A y B) y del refuerzo de las paredes en áreas dañadas o con problemas. Debido al tamaño del pozo seleccionado y el tipo de tronadura de control programado, se estima que el diseño de la berma mínimo será de 15 mts. Asimismo, y por una continua inclinación de la pared de pie de 75º a 80º, es evidente que el talud entre bermas debería ser de 81º. Habiendo seleccionado los parámetros de diseño básicos apropiados, el ángulo máximo resultante entre bermas es de 54.6º sin considerar los aspectos geotécnicos, como son: la resistencia de la roca, la estructura, presiones de aguas freáticas, etc., los cuales resultan importantes de considerar.

Es necesario realizar un análisis geotécnico para determinar si esta pendiente o ángulo total es seguro de acuerdo a la profundidad de la mina planificada. En algunos casos, este estudio indicará que las pendientes mucho más empinadas, resultarán estables, condición de la cual no se puede sacar ventaja en caso que los parámetros discutidos son determinados por medio de otras consideraciones, como se muestra en este ejemplo.

1.4.6 Ubicación de las Plantas de Superficie

Las plantas de superficie, incluyen cierta infraestructura, tales como los garajes de mantención, oficinas, chancadoras, sistemas de traspaso de mineral por túneles, plantas procesadoras de mineral, etc. Como regla general, estas plantas deberían mantenerse a cierta distancia fuera de los límites del pit, de tal forma que estén seguras y protegidas de cualquier derrumbe de rocas ocasionado por tronadura o movimiento vibratorio, sirviendo el centro de gravedad como el mejor componente de toda la operación minera. Si no se planifica incialmente la explotación de todo el yacimiento hasta alcanzar la mayor profundidad posible, se podría considerar un ubicación a una mayor distancia desde el límite de la excavación y de acuerdo a lo que se proyecta para una futura expansión. Se deberá observar que para yacimientos muy grandes, es posible justificar económicamente la construcción de algunas plantas dentro del límite definitivo del pit

1 scale

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del yacimiento. El ahorro potencial en los costos de operación, sería entonces una

compensación de estos costos para reubicar o reemplazar la planta en el futuro. La ubicación de las plantas por las cuales deben circular los camiones de transporte, afectará

en

gran parte los costos de operación.

1.5

TOPOGRAFÍA Y PLANIMETRÍA

El seguimiento topográfico inicial de la mina se hace usualmente utilizando fotogrametría aérea. Los puntos de control topográficos del terreno son establecidos utilizando técnicas convencionales de topografía. Para propósitos topográficos, se establece usualmente una línea de base topográfica local con una orientación conveniente para el yacimiento.

La Figura 1.2, incluye un plano topográfico típico con líneas de base utilizado para el pit

Eagle Canyon. Las líneas transversales se establecen de manera perpendicular respecto

de la línea base en un espacio dependiendo de la naturaleza geológica del yacimiento.

Por ejemplo, a 8.000E, 8.500E, 9.000E, etc., para el caso de Eagle Canyon. El espacio se

deberá determinar por lo general por medio del uso de métodos geoestadísticos. La perforación de diamantes, debería hacerse en base a estas líneas transversales.

Generalmente, se prepara una serie de secciones geológicas transversales, basándose en

la información de perforaciones de diamantes a lo largo de cada línea de sección. La

Figura 1.26, es un ejemplo de este tipo de sección.

A partir de las secciones transversales geológicas, se prepara una serie de planos de

bancos mostrando la geología del área minera para cada banco. Figura 1.27 es un

ejemplo de este tipo de mapa. Observe en esta Figura, el plano está asociado al banco

4650. Se deberá tener mucho cuidado al determina exactamente qué significa esto en

términos de la terminología específica utilizada en este sitio. Se podría referir a la altura del suelo del banco, la altura a partir de la cual la excavadora extrae el mineral, o también a aquella altura a la cual podría operar la perforadora. Puede que esto no implique que todo el banco se encuentra a la misma altura, como es el caso del suelo del pit inclinado para controlar el drenaje. Dado que no existen patrones para esto, es necesario definir lo que se quiere indicar con el sistema que se emplea sobre referencias de bancos. Para las nuevas propiedades mineras, se recomienda el uso de un sistema de nombres,

comenzando por Banco 1 arriba y siguiendo hacia abajo por orden alfabético.

La interpretación geológica de la información de perforación de diamantes se realiza utilizando los métodos geoestadísticos en un computador. Las herramientas de cálculo por asistencia computacional pueden emplearse para preparar los tipos de planos descritos. Al realizar este tipo de trabajo, la topografía del área se almacena de manera digital en la memoria del computador.

Si el plan de extracción tiene que realizarse usando un programa computacional, la áreas

de extracción se modelarán, por lo general, usando bloques. La altura de los bloques

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18

normalmente coincide con la altura de los bancos. La Figura 1.28, ilustra el concepto, lo cual se discute en detalle en el Capítulo 2.

La tecnología topográfica ha sufrido importantes cambios en los últimos años gracias a la implementación de sistemas electrónicos precisos de medición de distancia, transmisión de datos y sistemas de posicionamiento global. Es posible, hoy en día, utilizando el sistema GPS kinético de tiempo real y una estación de referecnia real, para monitorear la posición de traslado de camiones de transporte, cuyo grado de precisión es mayor a un metro, y para ubicar perforadoras en los patrones de tronadura cuyo grado de precisión es de unos cuantos centímetros. Al usar las relaciones de datos existentes entre el equipamiento minero y los sistemas de planificación minera computarizados, es posible actualizar planos de minas en tiempo real a medida que procede la excavación, e indicar a las excavadoras qué material se deberá extraer próximamente.

Figura 1.29, es una vista de la Mina Chuquicamata en Chile, una de las productoras de cobre más grandes a nivel mundial. El diseño y planificación de una operación de este nivel, involucra el uso de tecnología de vanguardia.

1.6 REPRESENTACIONES GRAFICAS DE LAS MINAS A RAJO ABIERTO

En una mina a rajo abierto, tal como se discutió anteriormente, a menudo uno relaciona a los bancos por su altura. Generalmente, se considera la altura del suelo. A modo de ejemplo, el banco 862, debería atribuirse al material existente entre las alturas de los 862 y 874 metros para una altura de banco de 12 metros. La perforadora operaría desde la altura 874 y, la pala, desde la altura 862 para extraer el banco 862. Algunas operaciones tienen relación con los bancos de acuerdo a la altura máxima de la perforadora. En la mayoría de los casos, los suelos en las minas a rajo abierto son diseñados en base a un plano inclinado, por lo tanto, la referencia de altura no es precisa y sólo se utiliza como dato de designación referencial. Posiblemente, un sistema de designación de bancos en forma secuencial, por ejemplo: Banco A, Banco B o Banco 12, Banco 13, etc., resultaría más simple, pero el sistema de referencia para alturas es ampliamente usado.

Las Figuras 1.30A, ilustra un segmento simple de una pendiente (recta) de una excavación, en la cual se empleó un banco de 20 metros referido a bancos designados por la altura del suelo. En este caso, la excavación es representada por líneas a lo largo de los pies y crestas. A menudo, estas últimas se representan con líneas contínuas, y los pies, con líneas discontinuas. Ambas usualmente son líneas de contorno, por ejemplo, las líneas de altura constante en los planos del diseño.

La Figura 1.30, ilustra la inclusión de un camino de transporte de 40 mts. de ancho. La cresta del camino y el pie, aparecen como líneas inclinadas (en tres dimensiones).

Figura 1.30B, ilustra cómo las bermas se cortan en el punto en que éstas cruzan el

Tal situación, no conlleva ningún efecto

camino de trasnporte a fin de alisar la ruta.

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sobre los volúmenes de material totales. Sólo se deberá tener cuidado en no eliminar el acceso de las bermas.

Figura 1.30C, ilustra mayormente la forma en que el corte de la berma alisa el camino en la medida que atraviesa una altura de berma.

La mayor parte de los diseños de planificación minera, especialmente aquéllos generados por asistencia computacional, no representan de manera precisa la superficie inclinada del camino. La mayoría de los mapas, asistidos por computador, emplean contornos para representar exclusivamente el pit. Todos los mapas del pit Eagle Canyon incluidos en este Capítulo, son ejemplos de los diseños asistidos por computador con contornos de medio banco utilizados para representar el pit.

En algunos casos, se utilizan tanto los contornos de pie como de cresta, lo cual implica dibujar dos veces el número de líneas y tendencias a fin de retardar las operaciones gráficas en el computador y obstruir el monitor, sin lograr a cambio ningún tipo de beneficio práctico.

Para propósitos de planificación a corto plazo, se utiliza a menudo un plano topográfico más detallado para la disposición de pozos para tronadura, etc. Las ubicaciones de las crestas y los pies, las alturas reales, etc., se emplearían de acuerdo a los parámetros de diseño detallados y topográficos.

La Figura 1.31, muestra el dibujo de una excavación representado por líneas de crestas y pies, como también líneas inclinadas (de 3 dimensiones), representando los ejes del camino. La mayor parte de los planos de pits generados por computadores, representan el pit utilizando únicamente las líneas de medio banco, como se ilustra en Figuras 1.23 A, B, C, D, E, F y G, etc.

La Figura 1.32A, es una fotografía de un pit con líneas sobrepuestas que representan las crestas (líneas continuas) y pies (líneas discontinuas). Este tipo de dibujo ingenieril detallado, es requerido por los topógrafos para realizar de manera precisa los diseños de tronadura y determinar los límites de excavación en el área. Tales mapas se deben ajustar para asegurar la utilización de las correctas alturas.

La Figura 1.32B, es una fotografía similar de un pit mostrando las líneas sobrepuestas en las ubicaciones de los medio-bancos. Estas serían sólo líneas que aparecen en un plano de un pit con contornos de medio banco. Este tipo de mapa, se utiliza comúnmente para el análisis de límites de pits y la planificación de la producción en el largo y corto plazo

La Figura 1.33, es una sección transversal ilustrando la distancia horizontal entre las líneas de contorno de medio-banco al existir dos bancos por berma. Los dibujos de Eagle Canyon son de este tipo, con dos líneas de contornos ubicadas a una estrecha distancia entre sí y seguidas de un gran espacio, incluyendo la berma.

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Referencias

1. CALDER, P.N., KONIARIS, E. & McCANN, "Diseño y Planificación de Minas a

Revista Minería Chilena. Págs. 85-95. Nº 160, Octubre,

Tajo Abierto con Q Pit".

1995.

2. CALDER, P.N., TUOMI, J., "Control Blasting at Sherman Mine" Proceedings, 6th Annual Conference of the Society of Explosives Engineers, Tampa, Florida. (1980).

BASE DE DATOS DEL DISEÑO

- MODELO GEOLOGICO Y TOPOGRAFICO

- INFORMACION SOBRE COSTOS - OPERACION Y CAPITAL

- INFORMACION GEOTECNICA

COSTOS - OPERACION Y CAPITAL - INFORMACION GEOTECNICA CONCEPTUAL - ALTERNATIVAS DE PROCESAMIENTO METALURGICO

CONCEPTUAL

- ALTERNATIVAS DE PROCESAMIENTO METALURGICO

- OPCIONES PARA MANEJO DE MATERIALES

- STOCKPILES Y BLENDING

- ALTERNATIVAS DE INFRAESTRUCTURA

- PARAMETROS DE DISEÑO ALTERNATIVOS

DE MATERIALES - STOCKPILES Y BLENDING - ALTERNATIVAS DE INFRAESTRUCTURA - PARAMETROS DE DISEÑO ALTERNATIVOS

DISEÑO Y EVALUACION DE ALTERNATIVAS ESPECIFICAS

- DISEÑO DEL LIMITE DEL PIT

- DISEÑO DE LAS FASES

- PROGRAMA DE EXTRACCIÓN

- SECUENCIAS DE DESARROLLO PARA BOTADEROS

- SELECCION DE EQUIPOS

- ANALISIS FINANCIERO

- SELECCION DE EQUIPOS - ANALISIS FINANCIERO COMPARACION CON ALTERNATIVAS Y SELECCION DE LA MEJOR

COMPARACION CON ALTERNATIVAS Y SELECCION DE LA MEJOR ALTERNATIVA

CON ALTERNATIVAS Y SELECCION DE LA MEJOR ALTERNATIVA Figura 1.3 El proceso de diseño de minas

F IGURE 1 .23E – COUN TER -CLOCK W ISE ROAD ENTER IN G FRO M L O W TOP OGRA PHY NEAR THE W EST END O F T HE P IT .

CAPÍTULO 2

Instrucciones para Uso de Indice de Capítulo Nº 2:

El Indice para Capítulo 2, funciona por medio del sistema de "Marcadores" dentro del programa Adobe Acrobat.

Para obtener acceso a estos Marcadores, por favor, siga los siguientes pasos:

1) Ir a Menú "Ventana" o hacer 1 click con el mouse en el borde izquierdo de la pantalla 2) Seleccionar opción "Mostrar Marcadores" o Tecla F5 (en caso que entre al Menú "Ventana") 3) Aparecerá de manera inmediata, un listado a la izquierda de la pantalla de temas dentro del texto, Figuras, Tablas, Gráficos. 4) Seleccionar con el cursor el tema o punto de interés, Figura, Tabla o Gráfico. 5) De este modo, Ud. obtendrá acceso rápido y fácil al Indice de Capítulo 2. 6) Si desea volver desde un tema en particular, Figura, Gráfico o Tabla donde Ud. se encuentra a la posición original, deberá presionar con el cursor sobre la flecha ubicada en el borde superior ( ), o también presionando el botón derecho del mouse y seleccionar "Volver".

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CAPITULO 2

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2

TÉCNICAS DE DISEÑO Y PLANIFICACIÓN DE MINAS

2.1 CONCEPTOS BÁSICOS DE LA SECUENCIA DE EXTRACCIÓN

El diseño de las minas a rajo abierto, tanto desde el punto de vista económico como el de la Ingeniería, resulta ser una actividad sumamente compleja e interesante, la cual requiere del análisis de gran cantidad de información. Siempre existirá una significativa e inevitable incertidumbre respecto de la mayor parte de los parámetros más importantes de considerar.

La vida de una mina a rajo abierto, se extiende generalmente durante varias décadas. Las condiciones de mercado existentes del producto, como es el caso de la oferta y la demanda, no se pueden pronosticar con precisión durante este tipo de extensiones de tiempo. En el último tiempo, se han dado numerosos ejemplos de grandes proyectos mineros nuevos, los cuales se han mantenido almacenados y protegidos antes de introducirlos en el campo de la producción. De la misma forma, podemos observar el caso contrario como el de aquellas minas, las cuales han experimentado grandes expansiones no planificadas debido a que se han dado condiciones económicas mejores que las pronosticadas. Probablemente, pueda resultar costoso y engorroso cuando se trata de trasladar botaderos de estéril, torres televisivas, plantas procesadoras y, algunas veces, pueblos enteros.

Además de la incertidumbre económica, muchos parámetros importantes en el área de la ingeniería, también están sujetos a un alto grado de incertidumbre. Estos involucran nuestro conocimiento relativo a las condiciones geotécnicas y geológicas. Dichos parámetros se encuentran inicialmente ocultos y sólo se pueden mostrar a pequeña escala.

El diseño óptimo de una mina a rajo abierto ha sido, durante mucho tiempo, tema de discusión entre los Ingenieros y aquéllos involucrados en el tema de la evaluación de las propiedades mineras (Ref.1) . Los avances tecnológicos y en softwares existentes hoy en día, han creado el hardware requerido para hacer del trabajo algo accesible a los ingenieros en planificación. Los elementos claves para lograr un buen diseño, serán alcanzar objetivos económicos razonables en el corto plazo, incorporando gran flexibilidad a fin de adaptarse a cualquier variación económica o física no pronosticada, las cuales sin duda irán surgiendo en el transcurso de la vida operativa.

Antes de intentar realizar un diseño de pit, es necesario primero establecer muy claramente cuáles son los parámetros económicos y los parámetros ingenieriles a considerar. Los parámetros básicos de diseño de ingeniería se discutieron en el Capítulo 1. Los parámetros económicos básicos a ser incluidos, son el ingreso que se generará durante el proceso de explotación del yacimiento, el valor actual neto de las diversas alternativas de la secuencia de extracción, y la tasa retorno en el flujo de caja de todo el proyecto y la recuperación porcentual de la reserva mineral.

2.1.1 Análisis del Límite Final del Pit

La Figura 2.1, muestra la relación entre la profundidad final del pit y el beneficio neto, tomando a modo de ejemplo una simple sección geológica. Si se realizara una excavación relativamente

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3

profunda de 60 metros, el beneficio neto generado sería lejos inferior al beneficio máximo posible. El valor actual del pit, si tuviera que ser excavado sólo hasta alcanzar esa profundidad (60 mts.), de igual forma sería mucho más bajo que el valor óptimo. Sin embargo, la tasa de retorno resultará ser bastante alta por el hecho que sólo involucra una escasa cantidad extracción de estéril 1 , y los gastos de capital en Planta y equipamiento se podrían minimizar. La recuperación del recurso natural, en caso que se haya concluido el pit hasta este punto, será obviamente baja.

Si el pit tuviera una profundidad de 120 metros, el beneficio generado a partir del yacimiento tendrá un valor máximo y el valor actual también se acercará a la condición óptima. La recuperación del recurso natural no termina con este pit, sin embargo, todo el mineral que puede pagar su propia extracción, ha sido explotado. Desde el punto de vista de la tasa de retorno, el resultado será probablemente no tan bueno como el del pit, el cual tenía sólo 60 metros de profundidad.

Si el pit tuviera una profundidad de 180 metros, el beneficio neto generado y el valor actual neto del yacimiento disminuiría considerablemente, como también la tasa de retorno de todo el proyecto. El único beneficio es que se recuperará una proporción mayor de la reserva total. Algunos podrían afirmar que, si la tasa de retorno para este diseño, la cual recupera completamente el recurso natural, es razonable, entonces todo el yacimiento se deberá extraer hasta alcanzar esta profundidad y así aprovechar de la mejor forma posible un recurso natural limitado.

Entre las estrategias económicas que se han discutido, dos de ellas resultan ser extremistas. Estas son: aquella estrategia referida a la tasa de retorno máxima, la cual ampara la extracción de mineral de alta ley, y aquella estrategia económica de recuperación máxima de la reserva, la cual fomenta la extracción de materiales no económicos utilizando beneficios provenientes de la porción económica del yacimiento.

La otra estrategia discutida, que tiene relación con el diseño del límite final del pit para maximizar el beneficio, ha sido ampliamente usada por la industria, a menudo con algunas modificaciones, tales como el requerimiento de beneficio mínimo para cada volumen de mineral extraído. Los métodos utilizados para el diseño de pits con el objeto de maximizar el beneficio, serán discutidos en este capítulo posteriormente.

Habiendo decidido sobre el límite final del pit, se procede a definir una secuencia de extracción. La Figura 2.1, muestra un ejemplo simple referido al beneficio que podría generarse en caso que el pit fuera excavado hasta alcanzar una profundidad determinada de manera instantánea. Obviamente, esto nunca será posible, y la extracción usualmente se extenderá por varias décadas más. Los cargos en interés, se deben considerar en conjunto con la inversión y el programa de extracción para completar una evaluación económica de cualquier propiedad minera. La secuencia de inversión en la Planta y equipos, junto con la secuencia en la generación de ingresos a medida que el producto se comercializa, definirá el flujo de caja en el tiempo a partir del cual se determinará el valor actual del proyecto.

La Figura 2.2, muestra la relación entre el valor actual y las diversas capacidades del proyecto, involucrando todas éstas el mismo límite final del pit. El aumento en la capacidad del proyecto,

1 Stripping: extracción de estéril

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

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4

permite la comercialización más temprana de la riqueza mineral, pero requiere de una mayor inversión de capital. Existirá una capacidad óptima del proyecto, y para determinarla, será necesario realizar numerosos estudios económicos y de ingeniería de las posibles alternativas. Aquellas alternativas que dilatan los gastos y generan rápidamente el ingreso máximo, optimizarán el valor actual. Dichas alternativas, cuando son extremas, resultan ser casi siempre poco prácticas, debido a la necesidad de mantener un desarrollo uniforme del pit, y evitar fluctuaciones en cuanto a los requerimientos laborales y de equipamiento.

2.1.2 Programa de Extracción

A continuación, se dan cuatro ejemplos de programas de extracción y stripping. Los dos primeros están referidos a casos extremos, que se han empleado sólo a modo ilustrativo.

a) Método de Razón Estéril Mineral Declinante (Figura 2.3)

Este método requiere de que a medida que cada banco de mineral es extraído, todo el material estéril en dicho banco es extraído hasta el límite del pit. Las ventajas de este método es la disponibilidad de espacio de trabajo operativo, la accesibilidad del mineral al banco subsiguiente, los equipos operan a un solo nivel, y no existe ningún tipo de contaminación proveniente de tronaduras de estéril que pueda afectar el mineral. La gran desventaja es que los costos operativos son máximos durante los primeros años de operación debido a la alta tasa de volúmenes de estéril sobre mineral (razón estéril-mineral) 2 , la cual tiene como resultado un bajo flujo de caja. Incluso peor, en caso que las condiciones se vayan deteriorando en el tiempo, y ya esté definido el límite del pit, parte del material estéril se habría extraído de manera innecesaria. Ejemplos de esta situación, se han visto en varias operaciones de minas a rajo abierto. En un pequeño yacimiento, este método podría resultar de utilidad por las restricciones de espacio operativo.

b) Método de Razón Estéril Mineral Ascendente (Figura 2.4)

Este método requiere que la extracción de estéril, se realice de tal forma hasta alcanzar el mineral. Las pendientes de las superficies de material estéril son totalmente paralelas al ángulo de la pendiente del pit. Este método, permite un beneficio máximo en los primeros años de operación, y reduce considerablemente el riesgo de inversión en la extracción de estéril para el mineral a ser extraído en el futuro. La desventaja de este método es lo poco práctica que resulta operar en forma simultánea con una gran cantidad de bancos estrechos y apilados. Esta situación resulta en operaciones muy ineficientes entre palas y camiones, dilución de mineral y problemas de seguridad.

c) Método de Pendientes de Trabajo (Figura 2.5)

Las pendientes de trabajo de las superficies de estéril son inicialmente muy bajas, pero aumenta a medida que se incrementa la profundidad de la excavación hasta alcanzar un valor equivalente a la pendiente total y el pit llega a su término. Este método, representa una especie de concesión, el cual descarta las condiciones extremas de los dos métodos de extracción de estéril anteriormente señalados. Este es un sistema de extracción para minas a rajo abierto en el cual se dispone de acceso

2 Stripping ratio: razón estéril mineral

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para todos los bancos existentes en la mina. Se compara con el sistema cerrado (Extracción en Fases), que se discutirá posteriormente. El factor de control para desarrollar la secuencia de extracción, tiene por objeto ser capaz de lograr los objetivos de producción por parte de las plantas procesadoras. La capacidad de producción de la mina, depende del número y tamaño de las excavadoras disponibles en todo momento. No es una variable continua. Si tenemos dos palas y, luego, compramos una tercera de la misma capacidad, la capacidad productiva aumenta en un 50%. Una vez que se compra una pala, es necesario planificar su operación. No tiene ningún sentido, desde el punto de vista económico, invertir millones de dólares en equipos que no se utilizarán en su totalidad. Se ilustrarán ejemplos detallados del programa de producción posteriormente en este texto.

d) Secuencia de Extracción en Fases (Figura 2.6)

En la práctica real, la mejor secuencia de extracción de estéril de un gran yacimiento, es aquélla en la cual el volumen de extracción de estéril es inicialmente bajo, y se mantiene de esta forma hasta el término de vida de la mina. En Figura 2.6, se muestra una sección transversal a lo largo de una gran mina a rajo abierto, en la que se utiliza este método. Figura 2.6B, es una vista tridimensional de un pit, empleando las cinco fases. (Ref. 2)

Las ventajas de la secuencia en fases son las siguientes:

1) Las razones estéril mineral, son más bajas en los primeros años, lo que resulta en un considerable ventaja en flujo de caja

2) No existe ninguna restricción respecto del límite final del pit, se conserva la flexibilidad del diseño. Si las condiciones económicas cambian, el diseño deberá ajustarse.

3) Las flotas de equipos y laboral pueden alcanzar una capacidad máxima durante un período de tiempo.

4) Los requerimientos en equipamiento y laborales disminuyen de forma gradual hacia el término de vida de la mina, permitiendo así retiros ya programados.

5) Es posible operar en diferentes áreas para la extracción de estéril y de mineral, permitiendo una flexibilidad en la planificación.

6) El número requerido de áreas para la extracción de estéril y de mineral, no es excesivamente grande.

7) Para los grandes yacimientos, las fases de extracción de estéril y de mineral, resultan ser lo suficientemente amplias como para proporcionar operaciones de extracción eficientes.

El ejemplo mostrado en Figura 2.6, es un yacimiento sinclinal volteado con una pared colgante y otra pared de pie. Observe la berma principal situada a la izquierda abajo en Fase 1, extracción de mineral. Esta berma, debería ser de aproximadamente 30 mts. de ancho para así permitir limpiar el derramamiento ocurrido durante la Fase 2, en el área de extracción de estéril causado por tronadura.

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Una de las cosas más difíciles de predecir al desarrollar un diseño, es el valor futuro del mineral en

el mercado. Como todos saben, los precios han fluctuado considerablemente en los últimos años, y

cada cambio importante resulta en una modificación respecto de la ubicación de los límites económicos óptimos del pit. A menudo, resulta difícil y algunas veces imposible cambiar los límites finales del pit en un corto plazo. Al planificar una mina a rajo abierto, es necesario considerar siempre este aspecto, y nada se podrá hacer para prevenir una mayor expansión de la mina si es que las condiciones económicas mejoran, o permitir una reducción del pit si es que las condiciones económicas empeoran sin correr el riesgo de perder parte importante del capital que se ha pre- invertido para la extracción de estéril. En términos de la recuperación económica máxima del recurso, resulta justo señalar que, a pesar de que las condiciones económicas existentes hoy en día no justifican la extracción total de un yacimiento, la práctica ingenieril responsable exige el abandono de la propiedad minera en tales condiciones que se haga accesible a las futuras generaciones.

2.2 MÉTODOS PARA EL DISEÑO DEL LÍMITE DEL PIT

A modo ilustrativo, se describirán dos métodos de dos dimensiones. Estos son la Técnica de Lerchs

Grossman y el Cono Flotante. Estos métodos, son la base de los métodos computacionales de tres dimensiones, que se utilizan ampliamente en la industria de hoy en día.

2.2.1 La Técnica de Lerchs Grossman

Un algoritmo preciso para determinar la ubicación del límite final óptimo del pit, utilizando un procedimiento de programación dinámica de dos dimensiones, fue desarrollado por Lerchs y Grossman (Ref. 1) en el año 1965. Esta es una técnica precisa para definir el límite del pit en una sección transversal de dos dimensiones, por medio de la cual es posible lograr el mayor beneficio posible. Se puede aplicar fácilmente en una planilla de cálculo, según se explicará a continuación.

El primer paso es dividir la sección transversal del pit en bloques. Se selecciona el tamaño del bloque para obtener una altura equivalente a la del banco, y se selecciona un grosor del bloque de tal forma como para que la línea diagonal resultante a través de los bloques, genere el ángulo de la pendiente total deseada, como se indica en la Figura 2.7.

El siguiente paso es asignar valores a los bloques, basándose en la ley del mineral y las condiciones económicas de la propiedad minera. Los bloques de estéril, son asignados por números negativos, los cuales equivalen al costo en extraer estos bloques de material. Los bloques de mineral, son asignados por números positivos, los cuales equivalen al beneficio generado al extraer estos bloques sin incluir el costo de extracción de material estéril. El beneficio se determina restando todos los costos de producción al precio de venta de los minerales producidos. Esto incluye extracción, tratamiento en Planta, transporte, comercialización y costos administrativos en general.

La Figura 2.8, es un modelo de bloque similar a Figura 2.7, pero en este caso, los bloques son celdas de una planilla de cálculo con valores de bloques asignados.

La técnica de Lerchs Grossman, se basa en la siguiente relación:

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P ij

=

M ij

+

máx. (P i + k,j-1 )

en donde, K =

-1, 0, 1

(1)

P. N. Calder

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en donde, M ij , representa el beneficio obtenido para extraer una sola columna de bloques con el bloque ij en su base.

P ij , es el beneficio máximo que pueden generar columnas 1 hasta j dentro de un pit que contiene el bloque ij en su límite.

Este método se puede ilustrar mejor por medio de un ejemplo. En la Figura 2.8, los valores económicos del bloque (V ij ), han sido asignados a una sección transversal. El próximo paso, es calcular los valores acumulativos de la columna, M ij , tal como se muestra en Figura 2.9. Estos valores corresponden simplemente al valor acumulativo de los valores económicos de todos los bloques situados exactamente arriba de la misma columna, tal como se muestra en Figura 2.10. Por lo tanto, M ij para el bloque en donde i = 4 y j = 12 (M 4,12 ), es la suma de los valores de bloque para los bloques j = 12 y i = 1,2,3,4. En la Figura 2.8, M 4,12 = 2 + 3+ 4+ 4 = 13.

El último paso, como se muestra en la Figura 2.11, es calcular los valores de la matriz de beneficio de P ij . Estos valores, corresponden al beneficio neto o pérdida generados al caer uno de los bloques del modelo sobre el límite del pit con todos los bloques de la izquierda que se han extraídos para crear una pendiente con el ángulo total deseado.

Para determinar el valor de la matriz de beneficio de cualquier bloque en particular, el valor acumulativo de la columna para ese bloque (M ij ), es sumado al valor de beneficio (P ij ) para un bloque en la columna más próxima a la izquierda. Para cualquier bloque en particular, se darán tres alternativas: el bloque ubicado diagonalmente arriba a la izquierda, el bloque ubicado transversalmente a la izquierda, y el bloque ubicado diagonalmente abajo a la izquierda. De estas tres alternativas, se selecciona el bloque con valor máximo positivo. Se agregan las mejores alternativas para todos aquellos bloques que son extraídos, para obtener el valor de beneficio para el bloque que se está evaluando.

La Figura 2.12 incluye valores de P ij para las columnas desde 1 hasta 10, y se utilizarán a modo de ejemplo en la generación de valores para la columna 11. Por conveniencia, los valores de la columna acumulativa M ij para la columna 11, que se requieren para calcular los valores de P ij utilizando la Ecuación 1, también se incluyen en Figura 2.12.

Ejemplo 1: Determinación de P ij para el bloque 1,11.

Los valores de Pij se determinan según lo definido en Ecuación 1. El proceso comienza en Columna 1, y continúa hasta arriba en Columna 2, después de haber evaluado todos los bloques en Columna 1. El valor acumulativo de la columna es 1. Las tres opciones de diseño, si este bloque cae sobre el límite final, son sólo extraer el bloque (1,11), extraer el bloque (1,10) o incluir los bloques (1,10) ó (2,10) en el límite final. El costo de estas tres opciones son: 0, -2, y -3. Estas tres opciones generan valores de beneficio de:

P 1,11

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

M

M

1,11

1,11

M j,11

+

+

+

P

P

P

1,10

1,10

2,10

=

1+

0

=

1

=

1

+

(-2)

=

-1

=

1

+

(-3)

=

-2

P. N. Calder

8

La alternativa más rentable es extraer sólo el bloque (1,11), en donde P ij tiene el valor 1. Ejemplo 2: Determinación de Pij para el bloque 5,11.

El valor acumulativo de la columna es 13. Si este bloque cae sobre el límite final del pit, existen tres opciones en la columna 10 para la ubicación del límite final, bloques (4,10); (5,10) y (6,10).

Las tres alternativas generan valores de beneficio de:

M

M

M

5,11

5,11

5,11

+

+

+

P

P

P

4,10

5,10

6,10

 

P

5,11

=

13

+

(-4)

=

9

=

13

+

(-3)

=

10

=

13

+

(-5)

=

6

La mejor alternativa es (5,10), dejando al valor de P (5,11) de 10.

La Figura 2.13, representa la matriz de beneficio total (P ij ) para el ejemplo. Los valores de P ij en

cada bloque, representan el beneficio a generar si ese bloque se encuentra sobre el límite final del pit a la derecha, y todos los bloques situados arriba y a la izquierda son extraídos de manera óptima. Dado que ningún bloque sobre el límite puede tener otro precisamente por sobre él mismo por razones de diseño de pendientes, observamos a lo largo del límite superior para el bloque indicando el mayor beneficio. En este ejemplo, podemos ver que el bloque 1,18 indica el mayor ingreso, con

93 unidades. Desde esta posición, operamos en la matriz de beneficio ubicada a la izquierda. Desde

la posición actual, existen tres alternativas para expandir el pit a la izquierda. Estas son: 1) arriba, 2) transversalmente y 3) abajo.

En este caso, el subir no es una alternativa disponible, ya que nos encontramos en la superficie

superior. La posición transversal, indica un beneficio de 88 unidades, y el bajar, indica un ingreso de

92 unidades. Por lo tanto, el pit se expande hacia abajo, y se repite el proceso de evaluación hasta

concluir el diseño del pit al lado izquierdo del modelo. Los valores de la matriz de beneficio, actúan como indicadores de la alternativa correcta de expansión del pit en todos los puntos. Si se encuentra una situación en que las dos opciones de expansión indican el mismo beneficio, entonces ambas rutas alcanzan el mismo valor. Bajo esta situación, al seleccionar la alternativa que extrae el material adicional, aumentará la recuperación total del recurso natural sin tener ningún efecto en el flujo de caja, y la política de la compañía determinará la alternativa en este caso.

La Figura 2.14, es similar a Figura 2.13, con el área del pit achurada en su interior. La Figura 2.15 ilustra los valores de Vij para todos los bloques incluidos dentro del pit final. Se muestra el valor total de cada columna, como también la suma de todos los bloques en el pit, que es 93. Este valor, representa el beneficio total según lo determinado en Figura 2.13. Además, será imposible encontrar otro diseño de pit que pueda generar un mayor beneficio.

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Para una mayor demostración sobre el uso de la matriz de beneficio, refiérase a Figura 2.14. Observe que en el sexto banco, el pit tiene el ancho de un solo bloque. Suponga que éste es demasiado bajo como para ser extraído, por lo tanto, surge la necesidad de averiguar si dejar Bloque 6,11 o extraer Bloque 6,12. El análisis de la matriz, indica que si el pit se expande de manera transversal y no hacia abajo desde el Bloque 5,12, se reducirá el beneficio en 5 unidades (10 vs. 15). Observe en la Figura 2.8 que el Bloque 6,11 tiene un valor neto de 5, por lo tanto, resulta obvia la pérdida de 5 unidades. Por otra parte, si el pit se expande hacia abajo y no de manera transversal desde el Bloque 5.13, habrá una reducción de 2 unidades de ingreso (31 vs. 33). Esta opción de expandir el área inferior del pit es mejor, ya que implica una pérdida de 2 unidades versus una pérdida de 5.

La técnica de Lerchs Grossman es un procedimiento matemáticamente correcto y posee ventajas evidentes respecto de los primeros métodos de aproximación utilizados por la industria antes del advenimiento computacional en la planificación y diseño de minas. En particular, se observa el valor de todos los bloques dentro del modelo, no sólo a lo largo del límite. Sin duda, el método descrito anteriormente, tiene las desventajas como de cualquier sistema de dos dimensiones, sin embargo, y por lo general, es posible implementar el sistema de Lerchs Grossman de manera tridimensional, según lo que se discutirá a continuación.

2.3.2 Método del Cono Flotante

Un incremento de extracción consiste en todos los bloques de material que se deben extraer del modelo de bloques para excavar un determinado bloque hasta la base. Los bloques se deberán extraer con el objeto de amoldar el diseño del. El ángulo de la pendiente total del diseño se aproxima por la forma del incremento de extracción, como se ilustra en Figura 2.16.

Figura 2.17, es un modelo de bloques de dos dimensiones con valores de bloques asignados y también con valores acumulativos de columnas. Figura 2.18 ilustra un cono flotante en proceso de búsqueda en la primera fila de este modelo. El cono se encuentra analizando Columna 7. Todos los bloques de mineral contenidos hasta Columna 7, ya han sido extraídos. Dado que el valor en Columna 7 es positivo, será ahora extraído y reemplazado por el valor de cero. El cono registra todos los valores positivos extraídos.

Por las limitaciones del ángulo máximo de la pared, y debido al hecho que todo el material sobre un bloque en particular debe ser extraído antes que ese bloque pueda ser excavado, el incremento de extracción toma la forma de un cono tridimensional. Es posible aproximar el incremento de extracción utilizando bloques a partir de una matriz de bloques tridimensional, como se puede ver en Figuras 2.23 y 2.24. Se utiliza un bloque como base del cono. La determinación del límite del pit utilizando la técnica del cono flotante, constituye una optimización de la matriz de beneficio.

Los bloques se deben extraer con el objeto de adaptarse al diseño del pit. El ángulo de la pendiente total del diseño se aproxima por medio de la forma del incremento de extracción, según se ilustra en Figura 2.16.

El cono flotante utiliza un patrón de búsqueda definido en la evaluación de los incrementos de extracción. Existen tres métodos posibles en dos dimensiones:

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1. Método 1. Este método comienza en la primera fila, y busca fila por fila desde arriba hacia abajo. Después de buscar en la fila de abajo, el ciclo de búsqueda comienza nuevamente en la fila más arriba, y este proceso continúa de la misma forma hasta no existir ningún cambio para una búsqueda completa del modelo. Este método, por lo general, no se utiliza, ya que pueden surgir serios errores, como se describirá más adelante.

2. Método 2.

Al igual que Método 1, con excepción de que la búsqueda vuelve a la primera fila

cada vez que se extrae un bloque. La demanda computacional, puede ser en modelos grandes de

tres dimensiones.

3. Método 3.

Al igual que Método 1, con excepción de que cada vez que se extrae un bloque, se

define un cono de influencia, y la búsqueda vuelve a la primera fila y continúa desde arriba hacia abajo dentro del cono de influencia. Dado que se extraen otros bloques, se define un nuevo cono de influencia.

Figura 2.19, ilustra el cono analizando Columna 8 en Fila 7. Existen numerosos bloques cuyos valores no equivalen a cero dentro del cono, indicando que éstos no se deberían extraer desde el punto de vista económico. El incremento de extracción, como por ejemplo, la suma de todos los bloques dentro del cono, es ahora positivo, teniendo un valor de 5. El incremento de extracción será ahora extraído y se asignará con valor cero a todos los bloques contenidos dentro del cono.

Si Método 1 se utiliza para continuar la búsqueda, el resultado final será de acuerdo a lo indicado en Figura 2.20. Los incrementos individuales de extracción se muestran ahora con colores distintos. Si se utiliza Método 2, el resultado será como el que aparece en Figura 2.21. Este resultado es correcto y concuerda con los valores correspondientes de Pij, que también aparecen en Figura 2.21.

2.3 MÉTODOS TRIDIMENSIONALES

La teoría fundamental resguardada tras las técnicas tanto de Lerchs Grossman como del Cono Flotante, se refiere a que cada tonelada de mineral extraído, deberá pagar su propia extracción. El método de Lerchs Grossman, es un procedimiento de cálculo formal, en tanto que el sistema del Cono Flotante, confía más en la fuerza bruta. Ambos métodos utilizan una aproximación del modelo de bloques de la forma del pit, y esto induce a cierta imprecisión en ambas técnicas.

El cono flotante tiene ventajas para la creación de un sistema de planificación minera como también el análisis del límite final del pit. Por esta razón, he optado por el uso del método del Cono Flotante como herramienta básica en el desarrollo de un sistema de planificación minera para enseñanza e investigación en la Universidad de Queen's a principios de los años '80. Cuando los sistemas de cono flotante en tres dimensiones se aplican correctamente, generan fundamentalmente los mismos resultados que en método de Lerchs Grossman.

2.3.1 La Técnica de Lerchs Grossman

Este concepto puede expresarse matemáticamente bajo un formato tridimensional, utilizando la teoría gráfica (Ref.1) .

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Al optimizar un diseño de pit en tres dimensiones, trabajamos con un modelo de bloque del yacimiento, tal como el que se ilustra en la Figura 2.22. Se asignan valores a los bloques de mineral y de estéril, como se ha discutido anteriormente. Para implementar el método en tres dimensiones, comenzamos a partir de la superficie superior y extraemos todos los bloques ubicados en el primer nivel, que sean rentables. Esto, simplemente incluirá la extracción de todos los bloques de mineral, dejando intactos todos los bloques de estéril. Esto es posible, ya que no es necesaria la extracción de estéril para alcanzar el ángulo de la pendiente total durante la extracción del primer banco. Sin embargo, cuando se debe extraer el segundo banco, será necesario extraer algunos bloques de estéril. Entonces, se deberá evaluar si es que un bloque de mineral en particular en el segundo nivel puede pagar la extracción de todos los bloques de estéril en el primer nivel que sean necesarios de extraer. Una vez que lleguemos al cuarto o quinto nivel, se vuelve bastante difícil evaluar la posibilidad de que la extracción de cada bloque será rentable. Tal como se ha señalado, esto se puede expresar matemáticamente, utilizando la teoría gráfica. Sin embargo, se ha desarrollado otro método aproximado para esta aplicación

Sin embargo, se ha desarrollado otro método aproximado para esta aplicación, denominado como la técnica del “cono flotante”. Esta técnica, tiene ventajas al desarrollar un sistema para la planificación minera como también para el análisis del límite final del pit. El método de Lerchs Grossman es matemáticamente preciso, y cuando se aplica correctamente, los sistemas de cono flotante en tres dimensiones, generan principalmente los mismos resultados.

2.3.2 Método del Cono Flotante

El procedimiento de búsqueda es de acuerdo a lo descrito anteriormente para el caso de dos dimensiones, con excepción en que el modelo de bloques y el cono son tridimensionales.

El incremento de extracción consiste en todos los bloques de material que se deben extraer para excavar un bloque en particular hasta la base. Por las limitaciones del ángulo máximo de la pared y debido al hecho de que todo el material sobre un bloque en particular, debe ser excavado antes que ese bloque pueda ser excavado, el incremento de extracción toma la forma de un cono de tres dimensiones. El incremento de extracción se puede aproximar utilizando bloques a partir de una matriz de bloques en tres dimensiones, como se puede observar en Figuras 2.23 y 2.24. Se emplea un bloque como base del cono. La determinación del límite del pit, utilizando la técnica del cono flotante, constituye una optimización de la matriz de beneficio.

Los criterios de diseño que se deben considerar al determinar los límites finales de pits, incluyen:

(1) Ángulos Finales de las Paredes: Están determinados por los parámetros básicos de diseño de pits, como los descritos en Capítulo 1, y por las propiedades geotécnicas de la roca de la pared. Estos ángulos pueden variar por ubicación y profundidad.

(2) Anchos Mínimos de Extracción: Esto es controlado por el método de extracción y el tamaño del equipo en uso. Los límites definitivos del pit, deben considerar los anchos de extracción mínimos aceptables, generalmente entre 80 y 100 mts., para que el diseño final del pit represente un verdadero pronóstico de los límites del desarrollo.

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(3) Límites de la Propiedad: Están determinados por la posesión de los derechos de extracción de terreno de los bloques, y pueden ser importantes en la determinación de la ubicación de las paredes finales del pit.

(4) Análisis Económico del Valor del Mineral: A fin de entregar un método para determinar los aspectos económicos de la ubicación del límite definitivo del pit, se calcula el valor del beneficio para cada bloque de mineral y de material estéril. Este, representa el beneficio que se podría obtener en caso que el material sea extraído. Para el mineral, equivale al ingreso recibido de la venta del producto final menos el costo total de producir el producto (sin incluir el costo de extracción de estéril). Para el material estéril, es equivalente al costo de extraer el material, y sacarlo del pit (valor negativo).

El método del cono flotante, utiliza estos cuatro criterios de diseño para determinar el límite final del pit. El valor de todo el mineral dentro del límite final del pit, debe respaldar la extracción de estéril que se encuentra dentro del límite. En otras palabras, el valor positivo total o el beneficio de los bloques de mineral que son extraídos, deben equivaler al valor negativo o al costo de extracción de los bloques de estéril dentro del límite final del pit. Un bloque de mineral sólo puede respaldar la extracción de bloques de estéril que se deben remover a fin de liberarlo, y no se puede utilizar para compensar el costo de extracción de estéril que se encuentra al lado o por debajo de él. Por ejemplo, el beneficio total del pit, es el valor total del mineral menos el costo de extracción de estéril.

Al utilizar este método, los límites del pit se expanden en todas las direcciones hasta que todo el mineral, que pueda respaldar al material estéril ubicado arriba, sea incluido en el pit. Esto genera el beneficio máximo del yacimiento, a pesar que se hayan cumplido los otros criterios de diseño de pits. El ángulo máximo de la pared se utiliza para determinar el bloque de material (estéril o mineral), sobre un bloque de mineral que debe ser removido antes de extraerse.

Los pasos del proceso para la extracción de bloques son los siguientes:

Paso 1. Todos los bloques de mineral en el nivel superior de la matriz de ingreso (modelo del bloque), son extraídos de la matriz. Esto se hace testeando cada bloque del nivel para ver si su valor es mayor que el valor equivalente al del bloque (indicando el mineral). Cuando se ubica un bloque de mineral, éste es extraído de la matriz de ingreso. Es importante la definición de modelo de búsqueda para cualquier procedimiento de cono flotante. Muchas variaciones son posibles, dependiendo de los recursos computacionales y restricciones de tiempo. La búsqueda de bloques de mineral, puede comenzar en el bloque central del nivel y expandirse hacia afuera, como un modelo espiral, tal como se muestra en la Figura 2.25. La extracción de un bloque de la matriz de ingreso, significa la extracción de ese bloque, y se lleva un registro del número de bloques explotados (tanto de mineral como de estéril) y sus valores.

Paso 2. Una búsqueda de un bloque de mineral en el segundo nivel, se hace usando un modelo de búsqueda espiral. Cuando se encuentra un bloque de mineral, se aplica el incremento de extracción a ese bloque en la base. Los valores de todos los bloques en el incremento de extracción son totalizados, y si el resultado es positivo, todos estos bloques son extraídos de la matriz de ingreso.

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En este punto, la definición del modelo de búsqueda, jugará un rol importante en la determinación de la precisión del procedimiento. Si la búsqueda es simplemente nivel a nivel, desde arriba hacia abajo, el tiempo de cálculo, se verá reducido por medio de errores que pueden ocurrir en ciertas situaciones. Consideren el ejemplo mostrado en la Figura 2.26. Se ha completado una expansión cónica para incluir un bloque en el séptimo nivel. Si la búsqueda continúa en el séptimo nivel, extrayéndose incrementos rentables y, luego, ocurre lo mismo en el octavo nivel, el resultado será como el que se muestra en la matriz más baja (C), con un incremento cuyo valor neto es +3. Sin embargo, si el modelo de búsqueda requiere que ésta comience nuevamente en el nivel superior cada vez que un incremento positivo sea extraído en el nivel inferior, se produce una expansión, tal como se muestra en la matriz media (B). Este tipo de modelo de búsqueda es, por supuesto, mucho más intensivo desde el punto de vista computacional. Es posible encontrar una solución definiendo un cono de influencia para cualquier bloque extraído en un nivel inferior y buscando sólo dentro de ese cono, desde arriba hacia abajo. Son muchas las alternativas posibles, y se pueden elaborar reglas que controlen el modelo de búsqueda dentro de un sistema de cono flotante a gran escala. Entonces, la búsqueda continúa hasta que todos los bloques de mineral del mismo nivel hayan sido analizados. Este proceso se repite para cada nivel hasta alcanzar el área inferior de la matriz de ingreso.

Paso 3. Después de haber buscado en todos los niveles, se determina el total de los valores de los bloques extraídos (tanto para mineral como para estéril). Este es el ingreso del diseño y, por lo tanto, los intentos están para perfeccionarlo. Se repite el paso dos a fin de chequear si uno de los incrementos de extracción han resultado ser rentables por medio de la extracción de material que ellos comparten con incrementos de extracción adyacentes que fueron rentables. Al no ocurrir ningún aumento en el ingreso total para todo el ciclo, se detiene la optimización.

La desventaja de este sistema aproximación es que, en algunos casos, no se alcanza el nivel óptimo real (ingreso máximo). Esto es porque no se analiza el efecto que los incrementos de extracción adyacentes, puedan tener en un incremento de extracción determinado. El material estéril que se incluye en más de un incremento de extracción, no puede ser sostenido por cualquiera de ellos, pero la combinación de dos o más incrementos puede hacer posible su extracción.

En la Figura 2.27 se ilustra tal condición. Suponiendo que tanto el incremento de extracción “A” como el “B” no son rentables por sí solos, es posible que la combinación de ellos dos, sea rentable y, por lo tanto, explotable. Este tipo de problema, generalmente, se puede solucionar mediante la adición de capas de bloques en el área inferior del yacimiento y que tengan un valor cero. De una profundidad más baja, se incluyen las áreas adyacentes en un solo cono y, si es que resulta ser rentable, se procede a la extracción.

2.3.3 Modelo de Bloques en base a Límites de Pits

Ambos sistemas, tanto el de Lerchs Grossman como el del Cono Flotante, generan diseños de límites finales de pits en base a un modelo de bloques. Los contornos de medio-banco resultantes son dispuestos gráfica y automáticamente por una regla flexible para dibujar líneas curvas, pero el resultado aún así es sumamente irregular. Figura 2.28, es un ejemplo de un modelo de bloques basado en el límite final del pit realizado por el cono flotante de Q'Pit. Observe que varios bloques se encuentran a la izquierda y no en la superficie baja del pit. El diseño se debe corregir para generar una forma de extracción práctica (2) .

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

P. N. Calder

14

2.3.4 Suavisamiento del Modelo de Bloques en base a los Límites del Pit

Figura 2.29, ilustra la versión posterior al suavisamiento del modelo de bloques basado en el pit que se presenta en Figura 2.28. Tabla 2.1 es una comparación de las reservas e ingresos para los dos pits.

   

TABLA 2.1 - COMPARACIÓN DE UN PIT DE CONO FLOTANTE Y SU VERSIÓN POSTERIOR

 
   

AL SUAVISAMIENTO

 
 

Cono Flotante

Figura 2.29

Diferencia

 

Figura 2.28

Posterior al Suavisamiento

%

Tons. Mineral M

161

159

-1,24

Tons. Estéril M

310

317

2,26

Ingreso $M

4921

4799

-2,48

2.3.5 Sensibilidad del Límite Final del Pit al Precio de los Productos

Suponiendo un rango de precios del mineral, podemos producir una serie de pits con distintos tamaños, utilizando ambos sistemas para el diseño de pits que se han discutido. Entonces, es posible estudiar la sensibilidad del tamaño del pit al precio de los productos. Figura 2.30 es un gráfico del ingreso total vs. el tamaño del pit de Eagle Canyon. Se diseñó una serie de formas de pits, suponiendo un rango de precios de oro entre $300, $350 y $400/onza.

Se puede observar en Figura 2.30 que el ingreso no es muy sensible al tamaño del pit. Suponga que el límite del pit fue diseñado de acuerdo a un precio de oro de $350 y este precio cambió después que de encontrarse el pit en operación, subiendo o bajando $50 por onza. El ingreso total cambiaría de forma dramática, pero probablemente no será necesario volver a diseñar el límite del pit para alcanzar el ingreso máximo disponible bajo estas circunstancias.

El diseño del límite del pit tiene más relación con la determinación de una forma correcta del pit para cualquier volumen dado que con la determinación de cuál debería ser el volumen en realidad.

2.4 CONSIDERACIONES DE DISEÑO Y PLANIFICACION

Existen tres pasos principales en la creación de un plan para una mina a rajo abierto:

1)

Diseño del límite final del pit

2)

Diseño de las fases de extracción dentro del límite final

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15

3)

Selección de equipos y determinación de las tasas y secuencias de extracción, banco por banco y fase por fase (planes de extracción detallados en el largo y corto plazo)

La creación de un plan de extracción es un proceso iterativo. Si diseñamos un límite final de pit sin conocer el programa de extracción, no podemos justificar adecuadamente el valor del dinero en el tiempo. Sin embargo, un programa de extracción no se puede determinar a menos que se conozca el límite final del pit. Es posible crear un límite final del pit ignorando los aspectos del flujo de caja. Entonces, podemos crear un programa de extracción dentro del límite y utilizar éste para volver a estimar el valor de los bloques incluyendo el interés. El límite del pit puede entonces determinarse utilizando estos nuevos valores. Debido a que ha cambiado el límite del pit, tiene que cambiar el programa de extracción, etc. De acuerdo a lo demostrado en Figura 2.30, el ingreso máximo disponible para un precio de producto determinado, no es muy sensible al volumen del pit. Por esta razón, no vale la pena forzar este tipo de estimación iterativa y debido, además, a la incertidumbre que existe.

El diseño de minas a rajo abierto y la práctica de su planificación, es para definir un pit final basado en los precios actuales de los productos, sin incluir el valor del dinero en el tiempo. La mayor parte de las minas a rajo abierto tienen una vida de varias décadas. No podemos pronosticar los cambios en las tasas de interés y los precios de los productos que se darán durante este período de tiempo. No tiene mucho sentido el intentar incluir estos factores en la determinación de un límite final del pit durante la etapa del estudio de la factibilidad.

La flexibilidad es el elemento estratégico clave en el desarrollo de un plan minero. Este, se puede lograr desarrollando la mina de acuerdo a una serie de pits expansivos (fases) en el tiempo, de acuerdo a lo anteriormente descrito. En caso que las condiciones económicas cambien, es posible modificar el diseño de las futuras fases. No existe restricción alguna respecto del diseño del límite final del pit. Cada fase debe ser lo suficientemente extensa como para permitir que las operaciones extractivas sean eficientes. La primera fase se encuentra en el área disponible más rentable, idealmente una zona de alta ley y con baja razón estéril-mineral. El flujo de caja, siempre es una consideración importante. El diseño de la fase final será determinado por las condiciones

económicas prevalecientes en el tiempo. Si los costos operacionales y los precios de los metales son similares a aquéllos durante el diseño original, el límite final del pit no combiará. En caso contrario,

el diseño original deberá ser modificado.

A fin de controlar el flujo de mineral proveniente de la mina para lograr los objetivos de producción

y mantener un nivel de producción regular, se desarrollarán numerosas fases de extracción en forma

simultánea. La planificación de las secuencias de extracción y tasas para las diversas áreas extractivas, resulta ser una actividad exigente y desafiante. A menudo es necesario considerar muchas estrategias alternativas.

2.4.1 Introducción a Leyes de Corte, Ejemplo del Cobre

Al determinar la ley de corte para una planta de flotación de cobre, es necesario considerar los costos del proceso aguas abajo, despacho, fundición, refinación, etc. No se incluye el costo de extracción. Este es un costo hundido, y no debería afectar en cuanto a la disposición del material que sale de la mina. El diseño económico de los límites de pits se realiza en forma separada, según

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

P. N. Calder

16

lo descrito en Capítulo 2. Posterior a esto, todo el material existente al interior del límite del pit, se debe extraer. La única pregunta es qué hacer con él. Cuando el material sale de la mina, se debe

decidir su destino en base a los factores económicos de las alternativas disponibles, incluyendo los

ingresos en procesamiento y costos de transporte hasta la instalación procesadora.

Figura 2.31 presenta un gráfico de distribuciones para tonelajes y leyes de corte de una mina de

cobre típica.

Tabla 2.2 incluye ejemplos de cálculos de costos básicos de una mina de cobre a rajo abierto y una

planta de flotación que transporta mineral hasta una fundición o refinería distante. Los costos

operacionales y costos para el proceso aguas abajo típicos para este tipo de operación se utilizan para estimar los diversos parámetros económicos fundamentales. En este ejemplo, la capacidad de la planta es de 60.000 tpd, con un costo de planta de $3.50/ton, un costo de extracción de $0.70/ton

y un precio de cobre de $0.75/lb.

Contrariamente a una mina de oro, por ejemplo, en donde las barras de oro son producidas por la compañía local, una propiedad de cobre debe pagar usualmente importantes costos en proceso de aguas abajo. En la industria del cobre, es común estimar el valor del cobre despachado desde la planta. El ingreso de ventas generado por el cobre despachado desde la planta, es determinado por

el precio prevaleciente del cobre menos los costos del proceso aguas abajo. El beneficio operativo neto de la operación de extracción equivale al ingreso de ventas menos los costos en procesamiento

y costos de extracción. El transporte del concentrado de cobre es despachado desde Chile a Japón. En otros casos, la fundición puede ubicarse cerca de la mina, como es el caso de Chuquicamata.

En este ejemplo, existe una deducción de la fundición de 1% del grado de concentración. Este valor reducido, se utiliza en los cálculos de ingreso que se muestran a continuación. Finalmente, se

calcula

el valor de una tonelada métrica seca del concentrado despachado y el valor respectivo por

libra.

La ley de corte a nivel de la planta (g c ) en porcentaje de Cu, se calcula de la siguiente manera:

gc =

En donde,

(PC * 100) / (2204.6 * V * R)

PC

=

Costo de Procesamiento de la Planta $/t

V

=

Valor por libra de cobre despachado

R

=

Recuperación de la Planta

El valor del mineral que contiene 1% de cobre ($ / % Cu) es un número útil en el cálculo de valores de reservas. Multiplicamos este valor por la ley promedio de cualquier tonelaje de mineral, por ejemplo, la producción anual total, para la cual queremos determinar un valor. Este es el valor in- situ, con costos aguas abajo deducidos a partir del valor mineral. No se incluyen los costos en procesamiento y de extracción locales. Se calcula de la siguiente forma:

$ % Cu = 2204.6 * .01 *V *R

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

2.4.2 Costos Caja

P. N. Calder

17

Durante la etapa del estudio de factibilidad, se evaluará, por lo general, un proyecto de extracción basado en los cálculos del valor actual, incluyendo los costos capitales, costos operacionales y precios anticipados. Una vez entregados los fondos, la capacidad de una operación para sobrevivir, dependerá de su costos operacionales de caja y el valor de su producción. Los costos de caja incluyen todos los costos inevitables de producción, como por ejemplo: extracción, procesamiento, transporte, marketing, etc. Los costos capitales son costos hundidos. En períodos de crisis económica, por ejemplo, cuando los precios caen más allá de los niveles supuestos en el estudio de factibilidad, la mina podría continuar su operación si es que el ingreso disponible puede cubrir los costos de caja.

Los cargos de procesamiento fijos de metales son parte importante de los costos de caja. En el ejemplo de Tabla 2.2, el precio de decisión es de $.75/lb. de Cu, en tanto que el valor por libra de cobre despachado es de $.3769. La diferencia corresponde al costo fijo de metales, en este caso,

$.3731/lb.

El costo de caja total resultante, para las condiciones del ejemplo, es de $.6195/lb. El costo de caja total consiste en costos de metales aguas abajo por $.373/lb., costos en procesamiento o de planta por $.16/lb. y costos de extracción por $.90/lb. Si el precio de mercado (precio de decisión) alcanza un valor inferior al costo de caja total, el beneficio operativo neto de la operación minera, será negativo.

Tópicos de Ingeniería de Minas a Rajo Abierto, Capítulo 2

Referencias

P. N. Calder

18

1)

Calder, P.N., Koniaris, E. & McCann, "Diseño y Planificación de Minas a Tajo Abierto con Q Pit". Revista Minería Chilena. Págs. 85-95. Nº 160, Octubre, 1995.

2)

Smith, L.D., “A Critical Examination of the Factors Affecting the Selection of an Optimum Production Rate”, CIM Bulletin, Vol. 90, Febrero,1997.

3)

Thomas, G. S., “ Pit Optimisation and Mine Production Scheduling – The Way Ahead”, 26 APCOM Proceedings, 1996, pp222 – 228.

4)

Lerchs, H. And Grossman, I.F. (1965), “Optimum Design of Open Pit Mines".

5)

Koniaris, E., Ed. et al., “Notes on Long Term Mine Planning for Open Pit Mines”, Q’Pit Inc., Kingston, Canada , Nov., 1998

NPV $M

FIGURE 2.2 - PROJECT NPV VS PRODUCTION LEVEL.

1200

1000

800

600

400

200

0

PROJECT NPV VS PRODUCTION LEVEL. 1200 1000 800 600 400 200 0 40,000 60,000 80,000 100,000
PROJECT NPV VS PRODUCTION LEVEL. 1200 1000 800 600 400 200 0 40,000 60,000 80,000 100,000
PROJECT NPV VS PRODUCTION LEVEL. 1200 1000 800 600 400 200 0 40,000 60,000 80,000 100,000

40,000

60,000

80,000

100,000

120,000

PROJECT CAPACITY - tpd

140,000

160,000

180,000

200,000

MILL CAP

MINE CAP

NPV MINERALMILL CAP MINE CAP NPV $M

NPV $MMILL CAP MINE CAP NPV MINERAL

Capíulo 2 - TOPICOS EN INGENIERÍA DE MINAS A RAJO ABIERTO

Peter N. Calder

 

j ---

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0

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0

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0

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0

0

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0

0

0

0

i ----

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-2

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2

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2

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-4

-4

-4

-4

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9

7

4

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-4

3

-6

-6

-6

-6

-6

-4

-1

1

6

9

12

13

12

8

2

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4

-8

-8

-8

-8

-3

1

3

9

13

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15

13

6

0

5

-11 -11

-6

-1

1

6

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15

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3

6

-14

-9

-3

3

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12

7

7

-12

-3

5

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16

14

14

9

8

-6

4

6

13

11

11

FIGURA 2.9 - LOS VALORES DE COLUMNA ACUMULATIVOS (Mij) SE CALCULAN A PARTIR DE LOS VALORES DE LOS BLOQUES

Vij

Capíulo 2 - TOPICOS EN INGENIERÍA DE MINAS A RAJO ABIERTO

Peter N. Calder

j ---

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0

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0

0

i ----

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-2

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1

 

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0

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0

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Mij para i = 4 y j = 12 = sum = 13

Mij

 

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0

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0

0

0

0

 

0

0

0

0

0

0

0

0

0

0

i ----

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-2

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1

 

2

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-4

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9

9

7

4

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-4

3

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-6

-6

-6

-6

-4