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esa aspiracin noble de los salvadoreos.

No obstante, en esta ltima administracin, se encomend a don Pascasio Gonzlez la elaboracin de planos para el nuevo Palacio Naciona. Concurso. El 1 de marzo de 1903 tom posesin como presidente electo de la Repblica el ciudadano don Pedro Jos Escain, quien hizo punto principal de su gestin poltico-administrativa, la construccin del nuevo Palacio Nacional. Para ello saco a concurso el plano iconogrco deI futuro edicio y abiertas las plicas saii triunfador el proyecto elaborado por el ingeniero don Jos Emilio Aicaine, eminente catedrtico universitario y miembro de la comisin que, presidida por ei ingeniero y abogado don Santiago Ignacio Barberena, levant el Nuevo Mapa de El Salvador. Los trabajos de construccin se iniciaron en 1905. Estos estuvieron bajo la direccion, vigiiancia y control de los ingenieros salvadoreos don Jos E. Alcaine y generai don Jos Mara Peralta Lagos y como maestro de obras funcion el arquitecto, escultor y pintor don Pascasio Gonzlez. Colabor, como dibujante de ios planos, el polaco seor D. O. Polchick. Las estructuras de hierro, lminas troqueladas en colores, barandales y portones del mismo metal, escalinatas, planchas y columnas de marmoles y granitos y otras ornamentaclones se contrataron en Europa y fue a recibir y despachar estos materiales el ingeniero don Jos Maria Peralta Lagos, quien cumpli su difcil cometido con todo esmero y a entera satisfaccin del gobierno y de la sociedad. Construccin. La construccin se llev a cabo de 1905 a 1911 durante ias administraciones de don D. Pedro Jos Escain y general Fernando Figueroa. Ordenes. El edificio del nuevo Palacio Nacional ocupa un rea de 10.000 m2., con su fachada dirigida hacia ci rumbo oriente, de 74 m. de longitud. La altura total hasta e! tico es de 15 m. Arquitectnicamente considerado, pertenece al Orden Compuesto, esto es, a una armoniosa combinacin de los Ordenes helnicos: Jnico y Corintio, a los que se agrego', con suprema gracia e ingenio, rasgos del amado Orden Romano. En trminos generales, en el piso bajo o inferior se advierten las columnas jnicas, con sus capiteles ornados por volutas que recuerdan la cornamenta de los Cameros.

En el piso alto, superior o galeria principal, campean esbeltas coiumnas esmeriiadas exhibiendo vistosos capiteles con hojas de acanto estilizadas, tpicas del Orden Corintio, el cual se hace ms ostensible en la majestuosa columna-:ta dei peristilo, en el prtico central del edificio Finalmente, el Orden Romano se advierte en los bellsimos arcos de las puertas y ventanas exteriores coronadas con cabezas de caria'tides cle sugestiva alegora, que parecieran arrancadas del Erecteion, para dar mayor magnicencia al conjunto arquitectnicarnente tan bien logrado por el ingeniero Aicaine. En efecto: todo el edificio es bello. No hay pesadez en sus formas. Hay soltura en sus lineas. Nada falta ni nada sobra. En sus mudas y materiales estructuras hay silencio y majestad, y todo l, en la euritmia de su conjunto, pareciera habiar el lenguaje de los siglos. Aspecto general. El Palacio Nacional de San Salvador tiene cuatro prticos o entradas: el principal o de la fachada, que mira hacia la "Plazoleta Barrios", con una bella columnata velada; y tres menoresr en direccin a los rumbos norte, oeste y este, que exhiben columnatas adosadas al muro en toda su amplitud. Hacia adentro y frente a estos portones de acceso se alzan soberbias escalinatas que conducen al piso alto o galeria principal, en un alarde de gracia e insuperable belleza. La fachada general del edicio es severa y conforme con el ttulo de primer edificio nacional, que an ostenta orgullosamente. En el peristilo, las imponentes columnas corintias de granito preludian el amplio vestbulo con sus marcos adyacentes, su zcalo y su piso de mrmoles gris y blanco, que remata en la Escalera de Honor. Una araa de cristal de roca pende de un techo de obscuras maderas talladas. El Palacio actual fue diseado por el ingeniero Jos Emilio Alcaine y construido de 1905 a 1911 bajo la direccin de don Jos Mara Peralta Lagos; como maestro de obra fungi don Pascasio Gnzalez. Los materiales de construccin fueron importados de Alemania Blgica, Italia y de otros pases. El 13 de diciembre de 1974, por deccreto legislativo 165 se declar monumento nacional el Saln Azul y los salones adyacentes y el 10 de julio de 1980, la Junta Revolucionaria del Gobierno, mediante el decreto N 116, declara al Palacio como Monumento Nacional.

El Palacio Nacional tiene cuatro salones principales en los colores rojo, azul, amarillo, rosado, y 101 solones secundarios el monumento ms relevante de la arquitectura del pas. Cuenta con 104 majestuosos salones y vestbulos en los que el mrmol y la lmina repujada dan detalles impresionantes en pisos, techos y paredes.