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Foto: Latin Stock / Fotoarte: Luis Delfín 40 40 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 Olimpiadas High Tech

PORTADA

DOSSIER OLIMPIADAS 2012

Fotoarte: Luis Delfín 40 40 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 Olimpiadas High Tech Los deportistas de Londres
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Olimpiadas High Tech

Los deportistas de Londres 2012 utilizarán importantes avances tecnológicos que podrían transformar el destino de esta justa deportiva.

Por xxxxxx

Por Miryam Audiffred

Usain Bolt es de Jamaica y tiene dos récords mundiales en carreras de 100 y 200 metros.

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Foto: Getty Images

Foto: Getty Images PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 punto está de que den las diez de la

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punto está de que den las diez de la noche, en el Olympiastadion, el estadio Olímpico de Berlín. Cerca de 74,000 personas celebran la final del Campeonato Mundial de Atletismo. Es el 16 de agosto de 2009 y, ahí, acaba de efectuarse la carrera más rápida de la historia. El jamaiquino Usain Bolt, con su uniforme verde y amarillo, corrió los 100 metros en 9.58 segundos e impuso un nuevo récord que le valió su primer título mundial.

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Días antes de esta hazaña en la pista de atletismo, el 1 de agosto, el esta- dounidense Michael Phelps también sorprendió al mundo al romper, en Roma, el récord mundial en los 100 metros de nado de mariposa, que realizó en 49.82 segundos. No sería el único récord que el nadador rompería en el Campeonato Mundial de 2009, porque días después mejoraría su propia marca en los 200 metros de mariposa, al ganar con un tiempo de 1:51.51 minutos. En la actualidad, Usain Bolt y Michael Phelps son los dos personajes más rápidos del mundo del deporte y su desempeño en las distintas competencias internacionales ha despertado la curiosidad de investi- gadores y científicos que, como Reza Noubary —experto en estadísticas de los deportes de la Universidad de

Bloomsbury, Inglaterra— consideran que estos atletas “han cambiado en poco tiempo nuestra percepción en torno a las capacidades del ser huma- no”. El astrofísico estadounidense Ethan Siegel ha centrado su interés en Bolt quien, asegura, representa “un paso hacia delante” en términos de fisiología humana. Según sus investi- gaciones, “el récord de los 100 metros se ha reducido .05 segundos cada diez años, pero Bolt ha cambiado esta diná- mica por completo. Su desempeño está tres décadas por delante de lo que los atletas deberían estar logrando en el presente”, asegura. Los escenarios deportivos del mundo están viendo surgir una nueva generación de deportistas que parecen desafiar las leyes de la biología, pero ¿qué hay detrás de estos superatle- tas? Sin duda, la anatomía tiene un papel importante. En el caso de Bolt y Phelps, ambos tienen características

PhelPs

Tronco extrema- damente largo con respecto a sus piernas.
Tronco extrema-
damente largo
con respecto
a sus piernas.

biológicas y fisiológicas singulares. El primero, por ejemplo, mide 1.95

metros (la estatura promedio de los corredores varía entre 1.80 y 1.85) y su cuerpo parece diseñado para correr. Sus piernas son extremadamen- te largas y, por eso, en 41 pasos puede completar los 100 metros, mien- tras que a sus rivales les lleva tres pasos más, o sea 44. Además, tiene el tendón de Aquiles mucho más largo que el promedio, lo que le brinda elasticidad y fuerza. Phelps, por su parte, se mueve en el agua más rápido que cualquier otro ser humano porque su tronco es demasiado largo con respecto a sus piernas, lo que reduce la resistencia y aumenta su propulsión en el agua. Además, la envergadura de sus brazos es mayor a su estatura, es decir, mide 2.08 m. Por si esto no fuera

suficiente, este nadador también cuenta con una biología extraordinaria que hace que su organismo produzca menos ácido láctico que sus rivales, lo que le permite recuperarse con mayor rapidez y tener siempre una actuación abrumadora. Sin embargo, más allá de las caracte- rísticas físicas y biológicas, la historia de cualquier superatleta solo puede entenderse a cabalidad si se mira con cuidado su gené- tica. Investigaciones recientes hechas por la Universidad de Glasgow y la Universidad de West Indies han demostrado que la velocidad no es un asunto de dietas y horas de entre- namiento. Esta, dicen los expertos de dichas universidades, está en un gen que produce una proteína llamada Actinen A (también conocida como ACTN3), la cual ayuda a que las fibras musculares de contracción rápida —como las que hay en las piernas y el abdomen— generen fuerza y velocidad. El científico Errol Morrison, actual presi- dente de la Universidad de la Tecnología en Kingston, fue el encargado de coordinar esa

1.93 m

La envergadura de sus brazos es ma- yor a su estatura:

alcanza los 2.08 m.

de sus brazos es ma- yor a su estatura: alcanza los 2.08 m. Michael Phelps es

Michael Phelps es el deportista con más medallas de oro en una Olimpiada.

investigación, que consistió en estudiar la fisiología muscular y genética de atletas de todo el mundo, entre ellos 200 jamaiquinos. Los resultados fueron sorprendentes porque pusieron al descubierto que el 70% de los atletas jamaiquinos que participaron en el estudio presentaban altos niveles de Actinen A. Lo que explica su increíble rendimiento en la pista.

especie de mapa tridimensional para calcular espacios

y trayectorias. Lo que permite que esta deportista jue-

gue con maestría. Todas estas señales son transmitidas

a las distintas áreas del cerebro a través de axiomas.

El uso repetitivo de las mismas conexiones dispara la producción de unas células llamadas oligodendro- citos, que envuelven dichas conexiones y optimizan las acciones que se efectúan dentro del cerebro. De tal forma que, después de golpear la pelota por seis horas al día durante varios años, desarrolla una habili- dad superior a la de cualquiera que no haya tenido el mismo entrenamiento. Entonces, como dice el refrán,

la práctica hace al maestro. Los Juegos Olímpicos reúnen, cada cuatro años, a los atletas de primer nivel que existen en el mundo. Este año acudirán a Londres alrededor de 10,500, y México llevará a 18 que se ubican en las primeras posiciones de 15 disciplinas; entre ellas, los clavados, el taekwondo, el judo, la marcha (20 y 50 kilómetros) y el tiro con arco. No obstante, la cantidad de superatletas que hay en México, así como en todo el mundo, podría multiplicarse en los años por venir. Especialistas de la Escuela Perelman de Medicina, de la Universidad de Pensilvania, pronostican que el futuro del deporte podría estar en manos de atletas genéticamente alterados.

En el futuro, podría haber atletas con genes alterados.

Una cuestión mental

Muchos científicos consideran que el entrenamiento es clave para que cualquier persona con buena bio- logía y anatomía se convierta en un atleta de primer

nivel. Y esto se debe a que la fisiología del cerebro cambia cuando una persona repite con constancia una misma práctica desde temprana edad, como sucede, por ejemplo, con el tenis y el tenis de mesa. Pensemos en Yadira Silva, la apuesta de México en la compe- tencia de tenis de mesa de los Juegos Olímpicos de este año. Cada vez que ella golpea la pelota para enviarla al otro lado de la red, su cerebro realiza varias acciones complejas en cuestión de un instante. En principio, el lóbulo frontal de Silva reúne la información y crea un plan para coordinar los músculos y lograr el resultado que ella desea. Por otra parte, el lóbulo temporal procesa las señales auditivas y el occi- pital procesa las visuales. Al mismo tiempo, el lóbulo parietal hace una

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PORTADA44 DOSSIER OLIMPIADAS 2012 ¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta, los

DOSSIER OLIMPIADAS 2012

44 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 ¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta,
44 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 ¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta,
44 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 ¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta,
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44 PORTADA DOSSIER OLIMPIADAS 2012 ¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta,

¿Qué es el “efecto Usain Bolt”? Por la rapidez del atleta, los mayores velocistas han tenido que mejorar sus tiempos en 1%.

DEPORTISTAS HIGH TECH

ESTOS CUATRO DETALLES REVOLUCIONARÁN EL DEPORTE EN LA JUSTA OLÍMPICA DE LONDRES 2012.

FASTSKIN 3 Michael Phelps desafiará la tracción acuática utilizando este traje desarrollado en cuatro años que reduce la resistencia del cuerpo al contacto con el agua. Es fabricado por Speedo.

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TURBOSPEED El traje diseñado por Nike permitirá a los atletas recorrer más distancia en menos tiempo y con un índice menor de fatiga, gracias a la disminución en la resistencia aerodinámica.

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LA ANTORCHA DE QUESO Tiene la superficie perforada y un diseño de coraza llamado cheesegrater
LA ANTORCHA DE QUESO
Tiene la superficie perforada y un diseño de
coraza llamado cheesegrater ; su base forma un
triángulo redondeado que simboliza la tercera
vez que el Reino Unido alberga la competencia.
PERFORACIONES. Sus
8,000 agujeros hechos
con láser regulan la
temperatura del
sistema de combustión.
1
Aleación ligera
de aluminio
con acabado en
color dorado.
Encendida, se sometió a
condiciones extremas de
temperatura (de −5 y 40 °C)
y también a vientos de
80.4 km/h, nieve intensa y
tormentas que superan por
mucho las condiciones
reales en Londres.
COMBUSTIÓN
Quema una mezcla de
gases propano y butano.
800
8,000
gramos
portadores
es su peso total sin
disminuir la flama o su
contenido gaseoso.
uno por perforación,
recorrerán 300 metros,
cada uno, durante 70 días.
Conductos de salida
para la mezcla de gases.
Y
es que el equipo dirigido por el profesor en fisio-
Peso:
800 g
Tamaño:
80 cm

logía Tejvir S. Khurana ha demostrado que es posible manipular la genética para mejorar la resistencia. Hasta el momento, los estudios solo se han realizado en ratones, donde los expertos detectaron un gen que, al bloquearlo, mejora drásticamente la resisten- cia del animal. Además, una de las investigaciones demuestra que los músculos pueden ser reprograma- dos para mejorar el desempeño en los deportes de resistencia, y aunque todavía no se realizan análisis de esta naturaleza en humanos, los científicos empie- zan a usar la ciencia para pronosticar si un infante

tiene la constitución genética para ser un gran atleta.

El laboratorio Atlas Sports Genetics está causando

furor en Estados Unidos, porque entre sus servicios incluye uno que está enfocado a medir los niveles de ACTN3 (la proteína de la velocidad) en las personas. El estudio es muy fácil de hacer y cuesta alrededor de 150 dólares. De acuerdo con el folleto que distribuye el laboratorio, basta comprar el “kit de prueba” y utilizar el hisopo que incluye para tomar muestras de saliva de la parte interior de la mejilla y las encías. La muestra debe enviarse al laboratorio para que este analice los niveles de ACTN3 y determine si la genética del individuo en cuestión lo hará convertirse en una estrella de los deportes. Las investigaciones demuestran que no hay que subestimar el impacto de la psicología y la actitud que los superatletas tienen ante la derrota y los retos. En la pista de atletismo, el espíritu competitivo de los corredores ha hecho que las competencias se transformen por completo desde que apareció Usain Bolt. Al investigador Steve Haake,

Los mayores velocistas han mejorado sus tiempos en 1%.

Los mayores velocistas han mejorado sus tiempos en 1%. 5.2 por ciento menos resistencia cuando Phelps
5.2 por ciento menos resistencia cuando Phelps se encuentra en la superficie del agua. Por
5.2
por ciento
menos resistencia cuando
Phelps se encuentra en la
superficie del agua.
Por medio de un estabilizador
en forma de faja, ayuda
a mantener la firmeza del
cuerpo en la parte media.
11 por ciento mejora la administración del oxígeno en las fibras musculares. Por medio de
11
por ciento
mejora la administración
del oxígeno en las fibras
musculares.
Por medio de capas delgadas
y acanaladas, minimiza la
fricción al contacto con el agua.
16.6
por ciento
menos resistencia del
cuerpo, cuando Phelps se
encuentra debajo del agua.

Reduce la oscilación muscular y las vibraciones de la piel por medio de poderosas compresiones.

Diseño con orificios similares a las pelotas de golf; reduce la fricción aerodinámica.
Diseño con orificios
similares a las pelotas
de golf; reduce la
fricción aerodinámica.

Sistema de ventilación y distribución de aire; permite la interacción con las corrientes de aire y un mejor desplazamiento.

con las corrientes de aire y un mejor desplazamiento. 82 0.23 por ciento de material reciclado
con las corrientes de aire y un mejor desplazamiento. 82 0.23 por ciento de material reciclado

82 0.23

por ciento

de material reciclado obtenido de fibras de poliéster de 13 botellas.

segundos

es el tiempo de reducción del usuario en la pista para un sprint de 100 metros.

FES TRACKBIKE La bicicleta de Victoria Pendleton es de las más ligeras: 7 kg de
FES TRACKBIKE
La bicicleta de Victoria Pendleton es de las
más ligeras: 7 kg de peso en promedio.
No tiene cambios ni frenos.
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Cuadro de
fibra de carbono que la
hace más ligera y rápida.
Llantas sólidas para
evitar el peso del aire.
InfograĒa: Luis Miguel Cruz Ceballos

parece poco, pero resulta invaluable en las competencias cortas. Representa la delantera que Bolt consiguió en los primeros 20 metros de sus últimas carreras. Pero, ¿qué tan importante es la tecnología a la hora de pelear por la medalla de oro? David James, experto en ingeniería del deporte de la Universidad de Sheffield Hallam, afirma que es fundamental. “Contar con el equipo necesario contribuye al éxito de un atleta. Sobre todo, si se aplica a deportes individuales, como la natación y el atletismo. La tecnología no tiene mucho impacto en los deportes grupales”, explica. En las Beijing 2008 quedó claro que un traje de baño puede marcar la diferencia. En aquellos Juegos Olímpicos, un buen número de nada- dores usó trajes de baño de cuerpo entero que estaban especialmente diseñados para que se pudieran mover con más suavidad en el agua, gracias a una capa de poliuretano que ayudaba a eliminar el arrastre. Esta nueva generación de uniformes acuáticos fue diseñada por la empresa australiana Speedo, después de un periodo de tres años de investigaciones y pruebas.

director del Centro de Investigación de Ingeniería de los Deportes de la Universidad de Sheffield Hallam,

poral y son cada vez más delgados. Algunos llegan a pesar 55 kilos. “La gente suele preguntarme si ya hemos llegado al límite de la fisiología humana, y yo siempre respondo que todavía no, pero lo cierto es que estamos muy cerca”, dice. La presencia de Bolt en la pista no es lo único que explica el que los atletas sean cada vez más rápidos y fuertes. De hecho, no hay superatle- ta que no use supertecnología. Los expertos aseguran que en los Juegos Olímpicos de 2012, la tecnología puede marcar la diferencia entre ganar una medalla de oro o de plata. Una nueva generación de trajes —los TurboSpeed— arribará a la pista de atletismo con la selección de Estados Unidos. El diseño es de Nike e incorpora la tecnología aerodinámica que caracteriza a las pelo- tas de golf. De la misma forma que los agujeros en esas bolas favorecen la rapidez y la distancia, en estos trajes los agujeros se distribuyen estratégicamente para reducir la resistencia aerodinámica del atleta. Los fabricantes aseguran que su uso otorga a los corredores una ven- taja de 0.23 segundos sobre sus rivales en las carreras de 100 metros;

le gusta resumir lo que está sucediendo con una sola frase: “es el efecto Bolt”. Y es que el corredor jamaiquino ha provocado que también sus rivales sean cada vez más rápidos. Haake explica que desde la actuación de Bolt en Beijing 2008, los 25 mayores velocistas del mundo han mejorado sus tiempos en 1%, lo que es un margen significa- tivo en este tipo de carreras. “Si se piensa que desde 1948 el índice de rendimiento mejoró 10%, el impacto que ha logrado Bolt en menos de un lustro resulta extraordinario”, considera. Steve Haake se ha dedicado a analizar las competencias internacio- nales de 100 metros que se han llevado a cabo desde 1888. Sus inves- tigaciones han revelado cambios físicos en los atletas, como el hecho de que el tronco de los corredores de distancias cortas haya sufrido un ensanchamiento cada vez mayor. Lo opuesto ha sucedido con los atletas que participan en carreras de distancias largas —5,000 y 10,000 metros, o maratón—, donde los participantes han ido reduciendo su masa cor-

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Fotos: Getty Images

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DOSSIER OLIMPIADAS 2012
DOSSIER OLIMPIADAS 2012

¿Usar alta tecnología es hacer trampa? .

2012 ¿Usar alta tecnología es hacer trampa? “ Sí ” . PORTADA Según dijo en su
2012 ¿Usar alta tecnología es hacer trampa? “ Sí ” . PORTADA Según dijo en su

PORTADA

Según dijo en su momento Matt Zimmer, director de promociones de la empresa, el objetivo del nuevo diseño fue aligerar el peso del nadador y crear una tela que, además de ser repelente al agua, comprimiera el contorno muscular del cuerpo para crear una barrera entre el agua y la piel. Además, su diseño y presión sobre la piel hacían que el flujo sanguíneo se concen- trara en el centro del cuerpo, en vez de filtrarse a las extremidades y provocar cansancio. ¿El resultado? Los atletas que usaron dichos trajes rompieron 25 récords mundiales y ganaron 33 de las 36 medallas que esta- ban en juego. Fueron competencias high tech. El uso de los trajes de poliuretano en Beijing 2008 y en competencias posteriores despertó tal contro-

versia que la Federación Internacional de Natación decidió prohibir su uso. Ningún atleta regresó su medalla o fue descali- ficado, pero las autoridades deportivas empezaron a considerar la nece- sidad de emitir leyes que regulen el uso de la tecnología y establecieron que solo sería legal participar con trajes de tela. Por lo pronto, Michael Phelps ya anunció que este año entrará a la alberca olímpica con un traje producido por Speedo, el Fastskin3, y sus rivales tienen mucho que temer. Tom Waller, científico y médico de Speedo, explica que los Fastskin3 son los trajes de natación más rápi- dos que se han producido hasta el momento. Tardaron cuatro años en desarrollarlos y se caracterizan porque su diseño reduce drásticamente

la resistencia del cuerpo en 16.6% cuando el atleta se mueve debajo del agua, y 5.2% cuando nada en la superficie. “Es un traje que ayuda a maximizar el

potencial de los nadadores y que, además, mejora en 11% la administración del oxígeno”, dice el científico. Todos los atletas están buscando cómo aprovechar

la tecnología a su favor. Y la delegación mexicana no es

la excepción. Los uniformes que usarán los deportistas

están hechos de una tela que filtra los rayos ultravioleta

y tiene un componente especial (Fuxon), que hace

uso de la nanotecnología para atacar microbacterias

y eliminar las manchas de sudoración. De acuerdo

con información de Atlética —la marca que elaboró las prendas— los hilos de los tejidos fueron sujetos a un

tratamiento especial para que el sudor se evapore de manera casi inmediata y el atleta se mantenga siempre fresco. ¿Usar alta tecnología en los eventos deportivos es hacer trampa? “Sí”, responde David James. “A veces, la tecnología corrompe los depor- tes, pero otras se convierte en el gran catalizador que hace posible la evolución de una disciplina. Me atrevería a decir que es igual que el dopaje, porque potencia el desempeño físico de los atletas, pero en la mayoría de los casos, el usar lo último en tecnología no va en contra de las reglas”. En el ciclismo de pista ha tenido un gran impacto. Basta ver la bicicleta de la británica Victoria Pendleton, ganadora de la medalla de oro en Beijing 2008, para notar que lo más importante es saber

manipular las fuerzas de la aerodinámica; por lo mismo, cuando se trata de pedalear en la

pista del velódromo, es crucial disminuir las fuerzas de resistencia hasta donde sea posible. Por eso las bicicletas son muy ligeras. Están hechas de fibra de carbono, material que por su resistencia también se ocupa en los autos de Fórmula 1. En promedio, una bicicleta de pista pesa siete kilos porque no cuenta con cambios ni frenos. Además sus llantas son sólidas —lo que ayuda a incrementar la velocidad— y el manubrio está extendido para obligar al piloto

a ocupar una posición en cuclillas. Lo que reduce aún más la resistencia. El casco, por su parte, es un elemento

importante. Es de material rígido, pero liviano,

y aunque está redondeado al frente siempre

termina en punta porque esta forma ayuda

a disminuir la fricción. Todos los ciclistas de

pista usan un calzado especial que cuenta con una suela rígida y un sistema de cuñas que le permite anclarse al pedal. Incluso los calce- tines son importantes. Lo ideal es que sean cortos (un poco arriba del tobillo) y que estén hechos de un material delgado y elástico para que no obstruyan la circulación de la sangre.

Sistema térmico con microperforado
Sistema térmico
con microperforado

Una revolución única

La tecnología no solo está transformando los deportes y mejorando el rendimiento físico de los participantes en las diversas discipli- nas. También da cabida a un nuevo tipo de superatletas, como Oscar Pistorius, el llamado “Blade Runner”. Todo indica que el atleta sudafricano que perdió ambas piernas y corre con un par de prótesis hechas de fibra de carbono, competirá en la pista contra atletas que no son discapacitados. De ser así, las Olimpiadas de 2012 serán históricas. Sin embargo, la posible participación de Pistorius en los 400 metros ha desatado mucha controversia y algunos atletas —entre ellos el estadounidense LaShawn Merrit— pien- san que su presencia en la pista atenta contra

la ética del deporte porque estaría utilizando la tecnología para mejorar su rendimiento. Oscar Pistorious asegura que su objetivo no es hacer que sus prótesis le den una ventaja sobre los demás. “Las piernas ortopédicas que uso en la actualidad son las mismas que tenía en el 2004

y nada ha cambiado desde entonces. No estoy

buscando que un aparato mejore mis tiempos.

Todos mis logros se deben a un fuerte entrenamiento, a la dieta que sigo

y a los sacrificios que hago dentro y fuera de la cancha”.

Para David James, la participación de Pistorius marcaría un hito en la historia de los Juegos Olímpicos. “Ahora solo nos queda ver lo que sucede si al final se lleva una medalla olímpica”, concluye. Es miembro de la Asociación Internacional de Ingeniería en los Deportes y su foco de interés es analizar el impacto histórico de la tecnología en los even-

de carbono.

histórico de la tecnología en los even- de carbono. Sujetadores reforzados de poliéster y acero ligero.

Sujetadores reforzados de poliéster y acero ligero.

tos deportivos. Asegura que en la actualidad es imposible imaginar los Juegos Olímpicos sin considerar la tecnología y la ingeniería presentes en cada contienda. Ahí, la tecnología es omnipresente e, incluso, está detrás de la antorcha que entra- rá en el Estadio Olímpico el 27 de julio. Los organizadores de las Olimpiadas modernas saben que mantener viva la flama no depende de encomiendas a los dioses sino de usar lo último en tecnología. Por eso, probaron la resistencia de la antorcha olímpica en el Centro de Pruebas Ambientales de la firma de automóviles BMW. Fue en uno de esos cuartos donde, en abril pasado, se realizaron las últimas

Es imposible imaginar los Juegos Olímpicos sin tecnología.

pruebas para medir la resistencia de la antorcha. Encendida, se sometió a condiciones extremas de temperatura y también a vientos de 80.4 km/h que superan, por mucho, las condiciones reales que la antorcha habrá de enfrentar en la isla. Para evitar sorpresas, los inge- nieros de control de las turbinas de BMW decidieron someterla también a nieve intensa y tormentas de lluvia, pero la flama nunca se apagó. Estaba lista para hacer su largo recorrido y alumbrar, en Londres, los Juegos Olímpicos de este año.

nunca se apagó. Estaba lista para hacer su largo recorrido y alumbrar, en Londres, los Juegos

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