Sei sulla pagina 1di 151

Ilustraia copertei: Victor Feodorov

william thackeray blciul deertciunilor


UN ROMAN FR EROU *
TRADUCERE DE CONSTANTA TNSESCU l IC" ""u": PREFAA DE CORNELIA BIBLIOTECA PENTRU TOI 1972 EDITURA MINERVA BUCURETI

MAKEPEACE THACKERA*

GVERYMAN'S LIBRAR\
LONDON 1963

Biblioteca personal PREFAA Prin activitatea desfurat i nainte de a scrie Bilciul deertciunilor, Thackeray i exersase verva satiric permanent att n literatur ct i n arta plastic : n caricaturile desenate, n povestiri, schie i poezii publicate intre 18301847 n diferite reviste, unde rmn neobservate, n colaborarea ncepnd din 1042 cu faimosul sptmnal humoristic Punch, n Cariea snobilor, Thackeray a nceput Blciul deertciunilor n 1845; In acel an el scrie i ofer mai multor periodice opt capitole din roman sub titlul Societatea englez schiat n peni $i creion (Pen and Pencil Sketches of English Society). Interesul pentru social i contemporan, specifia literaturii realiste a secolului al XlX-lea, este mrturisit, direct sau metaforic, chiar de titluri i subtitluri proiectate sau definitive ale romanelor epocii; termeni ca scene", cronic", studiu" cu sau fr precizri asupra perioadei ori a mediului anun de pe copert preocuparea autorului. Cu toate c, spre deosebire de Frana, n Anglia nu 5e vorbea nc nainte de 1880 despre o micare sau un curent realist n literatur, n 1851 o voce izolat l numea pe Thackeray, cam la ntmplare, eful colii realiste"1. In acelai an 1851 Thackeray i scria unui critic c arta romanului const n reprezentarea naturii : a da, cu toat vigoarea posibil, impresia de realitate". A da impresia realitii nseamn pentru scriitor a spune cea ce el consider a fi adevrul, cci, rota Thackeray n prefaa romanului su Povestea lui Pendennis, dac (adevrul) nu exist, nu exist nimic". n rostirea adevrului scriitorul vedea un crez att literar ct i etic : n msura n care cunoti adevrul eti dator s-l spui", declar comentatorul din Bilciul deertciunilor. Iar pe Thackeray, creatorul unor romane de observaie i moravuri reprezentative pentru realismul clasic englez, l preocup adevrul suferinelor omeneti generate de inechitatea social. S-a afirmat c Thackeray d fiin mai degrab unei societi dect unor caractere omeneti. Subiectul din Dlciul deertciunilor nu poate fi aflat ntr-o complicaie a intrigii, i prin urmare nici ntr-o ncordare a voinei", ci el trebue cutat n impresia unei lumi, a unei societi, a unei epoci." - Uneori i titlurile (Familia Newcome, Cei din Virginia) indic interesul autorului pentru un grup social anume, fie acesta o familie, o regiune sau o epoc. Dorina de a crea o lume romanese ale crei dimensiuni s concureze fresca l-a fcut pe Thackeray s schieze o legtur ntre romanele sale. Cititorul romanului Pendennis constat c sarcina de a povesti viaa lui diva Newcome (Familia Newcome, 1854) i este ncredinat lui Pendennis, c George Warrington din romanul Cei din Virginia n care se regsesc urmai ai lui Henry IT.smond i chiar vechi personaje (Beatrix, tnra seductoare din romanul Henry Esmond reapare aici ca o rud butrn) 1 Rene Wellek. Conceptele criticii, Editura Univers, Bucureti, 1970, p. 238. 2 Percy Lubbock, The Croft of Fictlon, London, 1923, P 95.
VI

este prieten cu Arthur Pendennis, si c Aventurile lui Philip (18G11862), snt istorisite de un prieten din copilrie al eroului, de scriitorul Pendennis. Prinae cunotinele lui Pendennis se numr i fpturi din Blidul deertciunilor, de pild lordul Steyne, a crui sor, lady Kev/, este un personaj destul de important n romanul Familia Neivcomc. Warrington, care purcede dintr-o familie nrudit prin alian cu Henry Esmond, apare n romanele Cei din Virginia, Pendennis, Familia Newcome. Practicnd, ca i Balzac, tehnica revenirii personajelor, Thackeray face ncercri de a nsuma romanele sale ntr-o unitate mai larg a unei creaii scriitoriceti nchegate fie urmrind descendeni ai unei familii, iie raportnd evenimentele la un observator comun, personajul-scriitor. Spre deosebire de autorul omniscient ca Balzac, demiurg care iubete sau detest unele dintre creaturile sale, spre deosebire de autorul care, asemeni lui Stendhal, se identific cu eroul n care se proiecteaz, romancieri ca Flaubert i Thackeray opteaz pentru obiectivitatea anti-romantic. n chip paradoxal, amndoi ating acelai scop prin mijloace opuse. Pentru a sugera impasibilitatea, Flaubert subliniaz distana sa de personaje, profe-snd i

practicnd absena, din roman, a scriitorului. Thackeray introduce tot o perspectiv a distanei prin procedeul, complet opus, al prezenei sale n roman. Folosind convenia unui intermediar, romancierul este mereu de fa prin mijlocirea acestui personaj ; fictiv, fr a fi ns inclus n ficiunea principal ce alctuiete romanul i despre care el vorbete, personajul-intermediar se afl ntr-un plan al metaficiunii. Deoarece intermediarul este exterior faptelor desfurate, Thackeray realizeaz prin el o distan ntre autor i personajele propriu-zise cu care este construit intriga, i creaz, astfel, o perspectiv a indiferenei. Personajul-scriitor care nfieaz propriile sale memorii (Henry Esinond) sau pe ale altuia (ca Pendennis n
VII

mm
Familia Newcome) aeaz ntre autorul romanului i evenimente o distan propice obiectivittii, iar ntre cititor i evenimente o distan propice mai curnd refleciilor dect fervorii afective. Impresia distanei se realizeaz prin ppuarul care face legtura ntre personajele mnuite de el i publicul cruia i le prezint, prin memorialistul care face legtura ntre evenimentele trite sau cunoscute de el i cititor ui care le afl. n romanul alctuit din fictive memorii, distana eve-nimente-citi'tor este accentuat din cnd n cnd, sugernd, i stilistic, un lung interval de timp care s-a depus pesie cele petrecute i, ntr-un fel, le-a neutralizat ca for emoional. O fraz foarte lung i aparent neglijent ngrmdind propoziiunile prin omisiunea punctuaiei i aliniatelor d impresia c fapte trite odinioar i adunate n memorie snt renviate acum global n aducere aminte i revzute n ansamblu, ntr-o imagine general a unei perioade trecute ; ca o veche cutie regsit n care obiecte alt dat preioase par, cnd i se desface capacul, mruniuri uza'le zvrlite n dezordine : ...i stpna, mama (biatului) zcea bolnav, la fel eu civa dintre slujitori, li datorm Providenei, drept caro se i cuvine s-i mulumim cu toii, spuse doctor Tusher, c nalta doamn i fiul ei au fost cruai, n vreme ce Moartea i-a rpit pe srmanii -slujitori ai casei, i l dojeni pe Harry c ntreab n felul lui naiv pentru ce trebuie s fim recunosctori pentru c slujitorii fuseser ucii, sau pentru c slpnii scpaser ? Tnrul Esmond nu putea fi de aceeai prere cu doctorul nici..." (Henrii Esmond). Intermediarul, care exclude contactul direct evenimente-cititor, are i funcia de a nfia, n mod explicit, punctul de vedere al autorului ; n faa cortinei, ppuarul VIII flin Bldul deertciunilor anun c publicul va redea diverse scene, toate strlucitor luminate de luminrile, autorului nsui". Convenia intermediarului, adoptat la nceputul romanului, pe parcurs este, alternativ, estompat sau reactualizat. De altfel ppuarul mrturisete prezena sa voit i permanerit alturi de personaje, iar autorul practica intermediarului i a interveniilor sale : i pe m -sur ce-i lsm pe eroii notri s se desfoare, v voi cerc ngduina, ca om i ca frate, s nu m limitez doar Ia a vi-i prezenta, ci, uneori, s cobor de pe scen i s vorbesc despre ei", (subl. n.). Convorbirile marginale pe care Thackeray Ic numete divagaii11 ntre autor i cititor, adaog emoiei strnite de faptele povestite i emoia, treptat intensificat, de a cunoate personalitatea autorului, mai complex i mai puin factice dect a eroilor, de a-i mprti opinii i simminte. Intervenia autorului se face uneori sub forma unei prezene rezervate, ntrevzute, asemeni sforilor discret micate de ctre ppaar, ntr-un .cuvnt sau ntr-o ntorstur de fraz specifice stilului colocvial (ivho amongsi us, consider, actually,ho\x\ 1 believe). Alteori, pentru o adevrat digresiune, apare n scen cliiar ppuarul, sau nal capul dintre hrtii memorialistul, amndoi purttori de cuvnt ai autorului. Interveniile comunic prerea autorului despre personaje, observaiile sale asupra societii nfiate de el i n care personajele se mic, reflecii asupra naturii umane, mrturisiri despre munca scriitoriceasc, concepia lui despre arta romanului. Schimbnd obiectul observat (n exemplul de mai jjos de la ,.ppui" la autor), apoi persoana verbului folosit n naraie (n acelai exemplu de la persoana a III-a la persoana plural, apoi la persoana T singular). se trece de la stilul colocvial la intervenia direct a autorului i se realizeaz o gradaie, un crescendo emotiv i obiectul naraiei : ,.ppuile" autorul - prezen rezervat, vizibil n stilul colocvial obiectul naraiei pe ling ppui"', apare, discret, i smoia autorului obiect al naraiei I autorul intervenia autorului : net (pers. I sing.) se estompeaz prin trecere la pers I. pi. procedeul digresiunii mrturisit, re-lund stilul colocvial se ntoarce la principalul obiect al naraiei, ppuile" Cum tnrul din Cambridge i puse morocnos cele cinci paltoane dinainte; dar se mbuna de ndat ce micua domnioar Sharp (...) i i capt toat buna dispoziie; cum domnul astmatic i doamna nepat (...) i ocupaser locurile respective nluntrul diligentei ; Cum hamalul le ceru (...) i cum trsura porni (...) pe ling intrarea strinilor din Fleet-Market, care, mpreun cu Bursa Exeter au plecat de mult n lumea umbrelor; cum au trecut (...) Dar autorul acestor pagini, care a fcut n zilele tinereii lud i pe o vreme tot aa de strlucitoare, aceeai cltorie admirabil, nu se poate gndi la ea, dect cu dulci i gingae preri de ru. Unde e acum

drumul acela i voioasele (...). i m ntreb (...) Vai ! nu vom mai auzi niciodat sunetul (...) S coborm la Queen's Cravvley fr vreo alt divagaie i s vedem cum i petrece acolo timpul domnioara Re-, becca Sharp." (Subl. n.) n ..divagaiile- literare i expune Thackeray i tehnica narativ. Autorului i se pare firesc ca metaromanul

H
s aib o for de captare cel puin egal cu a romanului ; Dac ar putea fi scris povestea secret a crilor, iar propriile gnduri i nelesuri alte autorului ar fi notate de-a lungul povestirii sale, cit de multe vtmae insipide ar deveni interesante i cte povestiri plicticoase ar strni interesul cititorului" scrie Thackeray n Pendennis. Convenia intermediarului este pentru Thackeray i un adpost din care romancierul i ngduie s dezvluie, ca i cum ele i-ar fi fost relatate de un spiridu martor, gesturi tainice i fapte ascunse din viaa personajelor : In timpul serii, Rawdon primi un bileel confidenial de la soia lui, pe care, dei el l mototoli i-l arse la luminare, noi am avut norocul s-l citim peste umrul Rebecci". (Subl. n.) In scrierile lui Thackeray revin ns aluzii ironice la adresa romancierului atoatetiutor. In Blciul deertciunilor autorul spune despre Joseph Sedley: cu siguran (romancierii au privilegiul de a cunoate totul) c se gn-dea foarte mult la fata de sus". n Pendennis scriitorul pare a-i reproa cititorului dorina lui naiv de a crede n omnisciena naratorului : se crede c romancierii tiu totul, pn i tainele din inimile femeilor, taine pe care poate c nu le cunosc nici chiar cele care le dein". n digresiunile sale, Thackeray declar i principalei procedee cu care creeaz societatea i personajele din romane. Vorbind despre personajele din Blciul deertciunilor, el i cere lectorului ngduina s ia o atitudine fa de ele : dac snt neghiobi, s rd de ei pe ascuns, mpreun cu cititorul, dac snt ticloi i lipsii de inim, s-i ocrsc cu ceie mai aspre cuvinte pe care le ngduie buna cuviin1'. In textul reprodus mai sus, autorul fcea el nsui distincie ntre dou mijloace fundamentale pe care ie folosete : satira, manifestare violent i explicit a indignrii n faa unor lipsuri morale grave (pe ticloi.,.
XI

s-i ocrsc ou... aspre cuvinte") i ironia, expresie implicit a dispreului care trebuie gsit dincolo de o aparent distan i indiferen (s rid de ei pe ascuns"). Prin metafora ciomagului subliniaz Thackeray hot-rrea lui de a incrimina direct i ferm personajele sale venale din Bilciul deertciunilor: nu din motive mercantile dorete autorul de fa s v prezinte n adevrata lor lumin eroii lui negativi i s-i ciomgeasc ; ci pentru c i urte din toat inima i pentru c nu-i poate stpni n nici un fel ura aceasta, care trebuie s-i gseasc ieirea printr-o batjocur plin de rutate". Uneori autorul nu-i mrturisete propria sa prere, ci simuleaz o expunere senin, lipsit de o judecat de valoare ; nu o declaraie a scriitorului, ci doar un anume mod de selectare i alturare a faptelor strnete ns o suspiciune n mintea cititorului, al crui sim critic este meninut treaz. Sensul nu transpare cci l ascunde a expresie verbal care trebuie decodat. Dup cum decodarea se face simultan cu lectura unui text dat sau la un interval de timp care s ngduie o iegtur asociativ ntre mai multe fragmente ale romanului, intervalul ambiguitii, adic timpul necesar ca cititorul s-.i formeze o judecat de valoare proprie, variaz ntre zero (cnd aprecierea de ctre cititor n general a unor gesturi izolate este simultan cu lectura) i timpul necesar parcurgerii ntregului roman (care condiioneaz ndeobte aprecierea de ctre cililor a unui. fenomen social). Cititorul face pe loc o judecat de valoare la lectura unor rnduri ca cele ce urmeaz : Cnd prsete Anglia, repudiat de so, Rebecca i scrie fiului ei, micul Iiawdon, aflat n grija mtuii lui, ,,spunndu-i c ea se duce s fac o cltorie pe continent, n 'are timp va mai avea plcerea s-i scrie. Dar vreme de un an dup aceea, ea nu-i mai scrise nici un singur rnd, pin& ce singurul biat al. lui sir Pitt, care fusese totdeauna
XII

bolnvcio, muri de tuse convulsiv i pojar i atunci mama lui Rawdon scrise cea mai afectuoas scrisoare dragului ei fiu, care, datorit acestei ntmplri, deveni motenitorul domeniului Queen's Crawley..." Cnd ironia depete semnificaia unui singur gest i vrea s arunce lumin asupra unei deficiene mai adnc:, specifice, de pild, unei familii, contextul care o ncifreazi este mai vast decit o sintagm sau o fraz aluziv. Oportunismul familiei Crawley i este clar cititorului la sfritul unei pagini n care afl c sir Pitt Crawley a fost botezat aa dup numele marelui William Pitt, reprezentant n Camera Comunelor", apoi c sir Pitt are doi fii pe Pitt, botezat astfel, nu att dup tatl su ct n cinstea binecuvntatului nostru ministru, i pe Rawdon Crawley, numit aa dup favoritul prinului de Wales". Din enumerarea, aparent detaat, a titlurilor pe care le avusese i a elogiilor care i s-au adus defunctului lord Steyne, ntrupare a corupiei morale i a neruinrii, cititorul i completeaz o imagine a naltei societi engleze, imagine care se schiase odat cu lectura titlului Blidul deertciunilor i se definitiveaz abia dup strbaterea ultimei pagini a romanului. Scriitorul observ n Anglia un fenomen ngrijortor, snobismul, pe care l analizeaz n Cartea snobilor. O ierarhie social rigid favorizeaz proliferarea falselor valori i ntrirea prejudecilor. Admiraia, ntng sau

ipocrit, a unor pseudo-valori, i zbuciumul care-i despersonalizeaz pe cei ce intesc doar acumulare i parvenire, snt simptome ale fenomenului numit de Thackeray snobism. Ele se manifest, de pild, la bvj-ghezii care adun avere i vor s fie asemeni aristocrailor ; dar fenomenul se observ pretutindeni ntre nobili i n armat, la curte i n biseric. Termenul snobism are nc o accepie vag la Thackeray, noiunea nu i~a precizat tac sfera. Xll Problemele, teoretic expuse n Cartea snobilor, revin n substana vie a romanelor sale. Lumea lor este un blci unde, precum spunea n secolul al XVII-lea scriitorul englez John Bunyan, se vnd tot felul de mrfuri : case i pmnturi, dar, pe ling ele, i posturi, onoruri, avansri, neveste, copii, viei i snge, trupuri i suflete. Imaginea, sugerat de Bunyan, a blciului, revine n creaia lui Thackeray, asociat cu interesul bnesc i cu atitudinea strict mercantil. Cnd n romanul Povestea lui Henry Esmond eroul i aduce lui Beatrix vestea morii bogatului duce de Hamilton, cu caro ea urma s se cstoreasc, pleac imediat de acolo armata din Blciul deertciu-lor", giuvaergii i ali negustori venii s-i desfac marfa. Pe Thackeray l intereseaz falsificarea individului care i subordoneaz viaa unor scopuri potrivnice propriei sale evoluii, desfurrii sale autentice. Cei mai muli dintre eroii romanelor sale snt oameni cu existene goale. Nesocotind dreptul altora de a se bucura de via, i pltind pn la urm cu preul propriei lor fericiri, ei urmresc ceea ce cred c le-ar putea aduce avere i ascensiune social. Rebecea Sharp este un personaj caracteristic n tipologia literaturii realiste a secolului al XlX-lea, unde miun tot felul de parvenii, ariviti, veleitari, napoleonizi. Asupra personajelor din romanele sale. Thackeray ara perspectiva indiferenei care nu exalt i creia nu-i scap slbiciunile nimnui. Sper c n aceast poveste nu vom avoa nici o fiin omeneasc fr micile ei slbiciuni i ciudenii" mrturisete naratorul n Aventurile lui Philip. Lentila mritoare, cu care autorul vede scderile omeneti, se ndreapt i asupra cititorului, care, n situaia de a putea condamna personajele negative, s-ar putea crede cruat de judecata critic a unei priviri exterioare i reci : Faptele celor trufai i cruzi, a celor care caut numai plcerea snt foarte deseori necuviincioase (aa cum
XIV

snt i muli dintre voi, amice cu mutra de-un cot i eu reputaia neptat; dar asta s rmn numai ntre noi)" spune o intervenie din Blciul deertciunilor. La fel cu semenii si, personaje sau cititori, naratorul tie c are i el slbiciunile lui ; snobismul sau interesul mpingea toat lumea s se mbulzeasc pentru a prezenta omagii desfrnatului lord Steyne : Dup cum i dumneata cititorule (nu spune ba), i, dup cum i eu, scriitorul rndurilor acestora, ne-am fi dus acolo dac am fi primit vreo invitaie". Spre deosebire de Francois de Sales, care ndemna fiece om s fie blnd cu sine nsui pentru a putea fi blnd i cu alii, purttorul de cuvnt al Iui Thackeray cultiv fat de sine nsui acea severitate care i justific i severitatea fa de alii. Dac m ndoiesc c snt mai bun dect vecinul meu (...), dac accept c nu snt mai bun, n aceeai msur m ndoiesc i c el este mai bun dect mine" afirm Arthur ntr-o discuie din romanul Pendennis. Teama de subiectivism i prtinire i d naratorului nu doar obiectivitatea proprie observaiei riguroase a omului de tiin, ci i nverunarea scriitorului satiric. In chip reprezentativ pentru romanul realist din secolul al XlXlea, al crui personaj este, n general, non-eroic, Thackeray subintituleaz Blciul deertciunilor ,,Un roman fr erou". La sfritul romanului Pendennis, invo-cnd slbiciunile general-omeneti, autorul cere ngduin pentru creaturile sale : i, tiind cit de mrunt este cel mai bun dintre noi, n pofida tuturor greelilor i scderilor lui, s-i ntindem o min binevoitoare lui Arthur Pendennis, care nu cere s fie un erou, ci doar un om i un frate", (subl. n.) Precum se vede, scriitorul tirbete n mod voit romanele sale de personaje strlucitoare; o face invocnd respectul realitii, ca n urmtorul rspuns imaginar dat unei prezumate cititoare, nemulumit de mediocra putere de judecat a Ameliei : ,.tiu c domnioara SmitU
XV

^m
are o prere proast despre ea. Dar cte persoane, scump doamn, snt nzestrate cu extraordinara dumneavoastr vigoare intelectual ?" Fpturile lui Thaekeray snt lipsite de privilegiul timpului dramatic, ale crui evenimente au o for de modificare a caracterelor, i ele i pstreaz slbiciunile pn la captul vieii. Itebeoca rmne cu aceeai incapacitate afectiv i tot att de fals. Amelia cu tot attea prejudeci i cu acelai slab discernmnt, iar cpitanul Dobbin la el de greoi i de puin perspicace. De altfel, romancierul afirm c istorisirea aceasta nu i-a atins ctui de puin scopul dac cititorul n-a priceput pn acum c maiorul era un pap-lapte". Nefiind vzute n devenire, personajele snt ca nite adevrate ppui; sorile pat s poarte marionetele pe toat scena1, peruca i vemintele se pot nlocui, ns obrazul, care exprim lumea interioar i adun semnele .schimbrilor, rmne acelai, ca o masc pe care se aeaz cei mult culori ale unei vrste mai naintate. Voind s nu-i simplifice creaturile prin relevarea exclusiv a calitilor, care ar srci fpturile sale d

complexitate, Thaekeray simplific totui personajele negative prin nregistrarea exclusiv a defectelor care li transform de multe ori n caricaturi. Taine i reproa de altfel lipsa darului de psiholog. Uneori personajul negativ poart i o masc defimtoare a unui nume propriu al crui tlc ca o rmi a psihologiei schematice din moralitile medievale l marcheaz cu duritate i, parc, cu nencredere n vreo posibilitate de evoluie moral. Carena demnitii ba-ronetului Cravley este subliniat de numele su, care 1 S-a observat c personajele lui Tbackeray evolueaz n spaiul englez pe care, astfel, autorul l reconstituie pentru cititor, dar c, datorit staticismului lor, ele nu evolueaz i n timp. Cf. cap. Time and Spacc n : Edwin Muir, The Strv.ctv.re of the Novei, London, 1928.
XVI

deriv din verbul Io cravol (a se tr), iar prostia lordului Southdown de propriul su nume, care este identic oi al unei rase de oi englezeti. Se ntimpl ca personaje negative s capete, pentru scurt vreme, n cursul unor pasaje, numele unor nsuiri care scot n relief grotescul unei situaii. Vrstnicui i grosolanul baronet Crawley se afl ngenuncheat n fam Rebecci; prea ndurerat, pentru c acest om avut o cere n cstorie abia acum, cnd ea este deja mritat, Rebeeca i mrturisi c era cstorit : ce poat fi mai sublim ca imaginea Amorului ngenuncheat n faa Frumuseii ? Dar cnd Amorul auzi aceast teribil destinuire din partea Frumuseii, cum c era adic mritat...." Personajul negativ este condamnat de spiritul justiiar al autorului prin eecul lui n via i degradarea lui moral, prin denunarea fcut de alte personaje, ori prin rechizitoriul purttorului de cuvnt al scriitorului. Viaa lui Becky Sharp este un lan de ctiguri iluzorii urmate de pierderi ireparabile. Spre sfritul romanului, cu precizarea c din jen nu struie asupra faptelor Ci, autorul o nfieaz pe Rebecca pentru o bucat de timp n mizerie, <;u patima jocului de cri (la care trieaz), alcoolizat, practicnd prostituia, fcnd spionaj, poate, vinovat ntr-o msur de moartea lui Joscph Se-dley, a crui asigurare i aduce avantaje. La plecarea lui Becky din casa familiei Sedley, unde pruse a fi preuit i ndrgit de toi, cititorul aflii, oarecum nepregtit, c ea pierduse de fapt afeciunea etigat : menajera i destinuie Ameliei c a surprins-o. pe Rebecca scotocind prin sertarele bunei sale prietene i citind scrisorile doamnei Sedley. Epitetele alturate de autor numelui Rebecci snt tot attea categorice sentine de condamnare : fiina aceea care nu respect dect bogia i care nu are ochi dec1; Pentru succes", o nemernic aa de nrit.", etc. etc. XVII O privire mai atent observ ns c scriitorul nu are o imagine chiar att de schematic a oamenilor; este de ajuns s se remarce c cei mai buni i au insuficienele lor,, i c cei ri i au motivrile lor. Cnd Thackeray spune ca & vorbit despre iretlic, egoism i srcie, acei luneti dascli la coala crora i fcuse srmana Becky Sharp educaia", el enumera alturi, ca pe nite vicii de o egal gravitate, cauza i efectele, adic erorile i circumstana care le explic srcia. Imoralitatea Rebecci, hiperbolic prezentat, i, mai cu seam, explicit i sentenios declarat de autor, este ns un prilej ca scriitorul s-i desfoare rolul su de moralizator. Comentariile moralizatoare ale scriitorului in de patosul justiiar specific literaturii realiste din veacul trecut; meliorismul genera dorina de a mustra ori de a ncuraja. A face moral epocii sale este elul pe care trebuie s i-l propun orice scriitor" mrturisea Balzac ntr-o scrisoare. Pe acest predicator laic", cum l numea Taine, Char-lotte Bronte, care i dedic lui Thackeray ediia a doua & romanului su Jane Eyre, l admira ca fiind primul regenerator social al epocii i maestrul desvrit al celor care se strduie s ndrepte actuala stare strmb de lucruri". Un cunosctor al ,.strmbei stri de lucruri", un om obinuit s gndeasc, nu poate rmne vesel dup ce d i'V! ocol prin blriul deertciunilor, cci impresia general culeas n a.f-st blci ..e mai curnd de melancolie ceeft de bunvoie". Vznd natura uman plmdit din bine i ru, iar uneori mai mult din ru, ntristat de rnduielile strmbe fcute de semenii si, Thackeray este minat de scepticismul celui ce se ndoiete de posibilitatea oamenilor de a fi fericii. Ah '. Vanitas vaniiatum! Care din noi i-a mplinit vreodat visul ? iar dac i l-a mplinit nu

xvni
mai dorete nimic altceva ?;I cu aceste cuvinte se ncheie Blciul deertciunilor. Pe autor l mistuie i tristeea omului copleit de trecerea iremediabil a timpului ireversibil care trage dup sine piu i firava iluzie de fericire : visul de fericire se stri, aa cum se sfresc toate n viaa ; aa cum s? sfresc florile i mnia, suprrile i bucuriile" reflecteaz memorialistul din Henry Esmond. Pentru c nu se las condus de pasiuni trectoare, ci cuget mai nti ndelung i apoi i expune gndurile, ptruns de concluziile la care a ajuns, Taine crede c dup Swift, Thackeray este cel mai trist dintre scriitorii satirici". Bun cunosctor al secolului al XVIII-lea, din care ee i inspir n romanele sale istorice, Thackeray era un raionalist ptruns de sentimentul relativitii, pe care, n urmtoarele rnduri, i-l atribuie lui Arthur Pendennis s ,,Dai un caracter absolut unei credine sau unei dogme i persecuia devine o consecin logic ; i dominicanul arde un evreu, sau Calvin pe un partizan al lui Arie, sau Nero pe un cretin, sau Elisabeta ori Mria

pe un papis-ta ori pe un protestant" i, ceea ce este mai grav, fr nici un fel de remucri ci, dimpotriv, cu convingerea categoric a datoriei mplinite". Alturi de acest sentiment al relativitii, hiperboliza-rea componentei malefice a personajului negativ i a situaiilor nedrepte este mai mult o platform convenional care s fac i mai evident prezena autorului moralizator i s ndrepteasc i mai puternic exercitarea spiritului su justiiar, cci nevoia lui acut da dreptate nu-i afl satisfacie dect n fericita ar 3 ficiunii". i poetul din ara ficiunii (Fahle-land) rspltete i pedepsete n chip absolut" spune autorul n finalul Familiei Neiccome.
XIX
2*

di iubirea * ^*^i siu adevircsU-justiiar, huortt 5

cort.amob.lor:

SS.TTi^V -' - - wtea mai bun dect toate".


Mn

t_1A COMOROVSKI

TABEL CRONOLOGIC 1811 Se nate la Calcutta, n India, William Ma-kepeace Thackeray.


1812: Armatele lui Napoleon se retrag nfrnte din Husia. Se nate, la Portsmouth, Charles Dickens, cellalt maro romancier realist al epocii. 1815 : Napoleon este nfrnt la Waterloo de armatele aliate ale Prusiei i Angliei. Congresul de la Viena.

1817 Thackeray prsete India, trimis fiind la studii n Anglia.


1S19: Manifestrile muncitoreti de la Mancbester, urmate de represiunea de pe cmpia St. Peters, numit de atunci Peterloo. 1826 : Prima criz de supraproducie n Anglia.

1829 Thackeray i ncepe studiile la Cambridge. Petrece vacana la Paris.


XXI

1830 Thackeray petrece vacana la Colonia i Weimar. ntlnirea cu Goethe. 1831 Thackeray ncepe s studieze dreptul. 1832: Reforma electoral din Anglia, n urma creia centrul
de greutate n alegeri se mut de pe marile moii n marile centre urbane.

1835 Thackeray nfiineaz publicaia National Standard and Joimial of literaturo. 1834: Thackeray e ruinat, publicaia i nceteaz apariia. Pleac la Paris, unde studiaz desenul. 1836 Thackeray public colecia de desene satirice Flora i Zefir.
1S36 : Apar n foileton Documentele postume al?, clubului Pickwick" de Charles Dickens. ntemeierea Asociaiei generale a muncitorilor din Londra. 1831: Anul urcrii pe tron a reginei Victoria a Angliei. nceputul micrii chartiste. Se formuleaz cele ase puncte ale Chartei. 1837 Thackeray se rentoarce la Londra. 1838 : Alegerile pentru prima convenie chartist. SS9: Convenia se ntrunete la Londra. Atacul armat guvernamental ntrerupe ntrunirile. Insurecia minerilor din ara Galilor, urmat de represiune. ntemeierea Asociaiei naionale a chartitilor.

1840 Thackeray public Carnetul de schie pariziene. 1842: Grevele din Lancashire. 1843 Thackeray public, n urma unei cltorii n Irlanda, Carnetul de schie irlandeze. 1844 Thackeray public Norocul lui Barry Lyn-don. Apare, n revista Punch, Istoria urmtoarei revoluii franceze de Thackeray. 28451846 Apare n foileton Jurnalul lui Jeame* de Thackeray. 1846 Thackeray ncepe publicarea n revista Punch a foiletoanelor care vor alctui Cartea snobilor. 1847 Thackeray ncepe publicarea n foileton a romanului Blidul deertciunilor.
1847 : Apare romanul La rscruce de vntnr de Emily Bronte. Apare romanul Jane Eyre de Charlotte Bronte. 1848 : Anul revoluiilor burghezo-democratice de pe continent.

1848 Thackeray

ncepe publicarea n foileton a romanului Pendennis.

1849 : Apare romanul Shirley de Charlotte Bronte. 1850 : Apare romanul lui Dickens David Covner-lield.

1852 Thackeray

public romanul istoric Henru Esmond.

xxm
hacky n Ame- -rie de conferiutc * ia conferirilor C 1855-l856. CAPITOLUL CHISWICK1 MAU. In vremea cnd secolul nostru abia trecuse de vrsta copilriei, ntr-o diminea nsorit din iune7~Tragea dinaintea naltei pori de fier a pensionului de tinere fete de familie al domnioarei Pinkerton din Chiswick Mall o ncptoare trsur de cas, cu doi cai bine hrnii, n harna-ament strlucitor, mnai cu patru mile pe or de un vizitiu bine hrnit i el, cu plrie n trei coluri i cu peruc. Un servitor negru, care edea pe capr alturi de vizitiul cel gras, i dezdoi picioarele strmbe de ndat ce echipajul se opri n faa firmei de aram strlucitoare a domnioarei Pinkerton i, n timp ce trgea de cordonul clopoelului, aprur la ferestrele nguste ale impuntoarei cldiri de crmid pe puin douzeci de capete tinere, uitndu-se afara cu mult curiozitate. Ei bine. observatorul atent ar fi putut recunoate nasul mic i ro al bunei domnioare Je-l Pe vremea aceea, suburbie londonez, cu un parc marc. mima Pinkevton n persoan nlndu-se pe deasupra unor glastre de mucat din chiar fereastra salonului acestei doamne. Este trsura doamnei Sedley, sor, zise domnioara Jemima. Sambo, servitorul lor negru, a tras chiar acum clopoelul, iar vizitiul are o nou livrea, roie. Ai isprvit cu pregtirile de plecare ale domnioarei Sedley, domnioar Jemima? ntreb domnioara Pinkerton n persoan, aceast impuntoare doamn, Semiramidal din Hammersmith2, prietena doctorului Johnson 3 i alndu-se n coresponden cu nsi doamna Chapone 4. Fetele s-au sculat azi-diminea la ora patrii ca s-i fac bagajele, sor, rspunse domnioara Jemima ; i-am pregtit i un mnunchi de flori. Zi buchet", sor Jemima, e mai distins. Bine, un buchet mare ct o claie de fin ; i-am pus Ameliei n valiz dou sticle cu ap de mic-unele pentru doamna Sedley, precum i reeta dup care s-o prepare. i ndjduiesc, domnioar Jemima, c ai fcut i o copie dup contul domnioarei Sedley. Acesta e, nu-i aa ? Foarte bine, nouzeci i trei
1 2

Regin legendar a Asiriei, creia i se atribuia o inteligent i o energie deosebite. Suburbie a Londrei, situat n imediata vecintate a Chiswickului. > Samuel Johnson (17091784), poet englez de orientare -clasicist i istoric literar ; s-a bucurat de o mare auta-ritate n Anglia n ce privete ndrumarea gustului literar n a doua jumtate a secolului al XVIIl-lea. Thacke-ray l numete ironic marele lexicograf", deoarece era autorul cunoscutei lucrri Vocabular al limbii engleze. 4 Doamna Chapone (17271801), scriitoare englez, a;J-oarea crii Despre cultivarea spiritului, destinat educaiei Tinerelor fete n conformitate eu morala burghezii.

de lire i patru ilingi. Fii aa de drgu i adre-seaz-o domnului John Sedley ; sigileaz-mi i biletul acesta, pe care l-am scris soiei sale. n ochii domnioarei Jemima, o scrisoare autograf a surorii sale, domnioara Pinkerton, nsemna un obiect de adnc veneraie, aa cum ar fi fost scrisoarea unui suveran. Era tiut c numai atunci cnd elevele ei prseau aceast instituie sau cnd erau n pragul mritiului, i, o dat, cnd biata domnioar Birch murise de scar-latin, domnioara Pinkerton scria personal prinilor acestora ; i domnioara Jemima era convins c dac exista ceva care s-o poat mngia pe doamna Birch de pierderea fiicei sale, nu putea fi dect aceast pioas i elocvent compunere, prin care domnioara Pinkerton anuna evenimentul. n cazul de fa, biletul" domnioarei Pinkerton avea urmtorul cuprins :
Mallj Chisvcick, 15 iunie 18.-.

Doamn, dup o edere de ase ani la Mall, am onoarea i fericirea de-a reda pe viiss Amelia Sedley prinilor si, n persoana unei domnioare ntru nimic nevrednic de a ocupa locul ce i se cuvine n cercul lor elegant i cultivat. Acele virtui care caracterizeaz pe tnra femeie de lume din Anglia, acele caliti care se potrivesc naterii i condiiei ei sociale, nu vor lipsi nici amabilei domnioare Sedley, a crei srguin i supunere au fcut s fie ndrgit de profesorii si i a crei nenttoare blndee temperamental a fermecat pe toate tovarele sale, mari i mici. La muzic, dans, ortografie, la diferitele soiuri de broderie i lucru de mn a izbutit s realizeze nzuinele cele mai fierbini ale prietenelor sale. tn ceea ce privete geografia, mai las nc mult do tlorit; i se recomand o ngrijit i persistenta folosire a sptarului ortopedic cte patru ore pe zi n timpul urmtorilor trei ani, pentru a-i nsui acel mers i acea inut att de necesare oricrei domnioare distinse. n ceea ce privete cunotinele religioase i morale, se va vedea c domnioara Sedley este demn de o instituie care a fost onorat de prezena marelui lexicograf i de patronajul minunatei doamne Chapone. Prsind Mallul, domnioara Amelia duce cu sine dragostea tovarelor sale i urrile pline de iubire ale profesoarei care are cinstea de a iscli mai jos. Doamn,
Preaplecata i ndatorata domniei voastre
BARBARA F1NKERTON

P.S. Domnioara Sedley este nsoit de domnioara Sharp. V rugm foarte mult ca ederea domnioarei Sharp la Russell Squarc s nu troac de zece zile. Distinsa familie care a angajato dorete s beneficieze de serviciile sale ct mai repede cu putin.1" Scrisoarea o dat terminat, domnioara Pin-kerton porni s-i nscrie i propriul su nume, ca i pe acela al domnioarei Sedley, pe prima pagin a dicionarului lui Johnson, folositoarea lucrare pe care o druia n chip invariabil elevelor ei la plecarea lor de la Mall. ntre copert i prima pagin se gsea o copie a versurilor adresate unei tinere fete la prsirea institutului domnioarei Pinkerton din Mall, compuse de rposatul doctor Samuel Johnson, de venerat memorie". De fapt, numele lexicografului era venic pe buzele acestei impozante doamne, i att reputaia, ct i succesul i se trgeau din unica vizit pe care i-o fcuse acesta cndva. La porunca surorii ei mai vrstniee, care-i ceru s ia dicionarul din dulap, domnioara Jemima scoase din locul respectiv dou exemplare. Cnd domnioara Pinkerton termin de scris dedicaia pe cel dinii, Jemima, cu un aer de ndoial i oarecum sfios, i-l ntinse i pe al doilea. __ Pentru cine este acest exemplar, domnioar Jemima ? ntreb, cu o rceal de ghea, domnioara Pinkerton. __ Pentru Becky Sharp, rspunse Jemima tremurnd toat i, n timp ce se ntoarse cu spatele spre sor-sa, faa i gtul veted i se nroir brusc. Pentru Becky Sharp ; i ea pleac. DOMNIOARA JEMIMA ! exclam domnioara Pinkerton, accentundu-i numele ct mai apsat cu putin. i-ai pierdut minile ? Pune dicionarul la loc n dulap ; i pe viitor s nu mai ndrzneti s-i iei niciodat asemenea liberti! Bine, surioar, dar cost numai doi ilingi i nou penny, i biata Becky ar fi nenorocit s nu primeasc i ea un exemplar. Trimite-mi-o imediat pe domnioara Sedley, spuse domnioara Pinkerton. i, nendrznind s mai scoat vreun cuvnt, biata Jemima iei din odaie, ngrozitor de tulburat i de nervoas. Tatl domnioarei Sedley era mare negustor la Londra i om cu avere, pe cnd domnioara

Sharp era un fel de elev-pedagog, pentru care dup cum credea ea domnioara Pinkerton fcuse destul de mult, aa c nu mai era nevoie s-i acorde acum, la desprire, i nalta onoare a dicionarului. Dei scrisorilor semnate de directoarele de coli trebuie s li se dea tot atta crezare cit i epitafurilor din cimitire, totui, aa cum se ntmpl uneori ca o persoan care a prsit viaa aceasta s merite toate elogiile spate de pietrar pe lespedea de deasupra osemintelor rposatul a fost un bun cretin, un bun printe, fiu, soie sau oo, care las ntr-adevr o familie nemngiat s-i deplng pierderea tot astfel se ntmpl din cnd n cnd ca i n institutele de biei i de fete, elevul sau eleva s merite cu prisosin laudele unui profesor neprtinitor. Ei bine, domnioara Sedley era o fiin din aceast ciudat spe, i nu numai c merita tot ceea ce spunea directoarea ntru lauda ei, dar avea i multe alte fermectoare caliti de care aceast btrn i nfumurat Minerv nu-i putea da seama din pricina deosebirii de rang social i de vrst dintre eleva ei i ea. Cci nu numai c putea s cnte ca o cioeriie sau ca doamna Billington, s danseze ca Hillisberg sau ca Parisot, s brodeze frumos i s scrie corect ca nsui dicionarul, dar mai avea i o inim att de bun, era att de surztoare, iubitoare, ginga i generoas, nct ctiga dragostea oricui o vedea, de la Minerva nsi i pn la srmana slujnic din spltorie, sau la odrasla chioar a plcintresei, care avea permisiunea ca o dat pe sptmn s-i vnd marfa domnioarelor de la Mall. Avea, printre cele douzeci i patru de domnioare din institut, dousprezece prietene intime. Nici chiar invidioasa domnioar Briggs nu o brfea ; trufaa i autoritara domnioar Saltire (nepoata lordului Dexter) recunotea c are o figur distins ; cit despre domnioara Swartz, bogata mulatr din St. Kitts, cu prul cre ea 'lina, iu apucat de o asemenea criz de plns n ziua cnd plec Amelia, nct se vzur nevoii g trimit dup doctorul Floss, care.numai cit n-o tnbt cu srurile lui mpotriva leinului. Dragostea domnioarei Pinkerton era, aa cum se poate presupune considerind nalta poziie social i calitile deosebite ale acestei domnioare, calm si plin de demnitate ; domnioara Jemima, ns, se i smiorcise de cteva ori ia ghidul c Amelia pleac i. dac nu i-ar fi fost team de sora ei, ar fi fcut chiar o criz violent de isterie, la fel cu motenitoarea (care pltea taxa dubl) din St. Kitts. Un atare lux de mhnire nu poate fi ngduit ns dect elevelor interne. Pe cnd neprihnita Jemima trebuia s aib grij de toate notele de plat, s supravegheze splatul i crpitul rufelor, prepararea budincilor, frecatul tacmurilor i al veselei i s nu-i piard o clip din ochi pe servitori. Dar la ce s mai vorbim de Jemima ? Cci probabil c nu vom mai auzi de ea din clipa aceasta i pm la sfritul crii, fiindc din momentul n care uriaele pori de fier forjat se vor nchide n urma bunei femei, att ea, ct i teribila ei sor nu se vor mai ntoarce niciodat de acolo n aceast mic lume a povestirii noastre. Cum, ns, ne vom ntlni foarte des cu Amelia, nu e de prisos s spunem, chiar de la nceputul cunotinei noastre, c era o fiin minunat; i s mulumim Domnului c, avnd n vedere ci ticloi de ultima spe miun att n via, cit i n romane, dar mai ales n acestea din urm, noi vom avea-o ca venic tovar pe ea, o fiin ati*. % bun i de neprihnit. Cum ea nu este o eroin, ^ nu-i nevoie s-i descriem fptura ; de fapt, mi-e team c nasul i e mai degrab scurt dect altminteri, iar obrajii ei snt cu mult prea rotunzi i prea roii pentru o eroin. Oricum, faa Ameliei era rumen de sntate, iar pe buzele ei nflorea cel mai proaspt surs ; avea o pereche 'de ochi care senteiau de cea mai luminoas i mai nevinovat voie bun, afar, ce-i drept, de momentele cnd se umpleau de lacrimi, i aceasta se ntmpla mult prea des ; cci prostua obinuia s plng ba pentru vreun canar mort, ba pentru vreun oarece pe care se ntmpla s-l prind pisica, ba pentru felul n care se sfrea vreun roman, oriet de stupid ar i fost el, ca i pentru orice vorb aspr care i se spunea, dac se gseau persoane att de haine la suflet net s-o certe, i atunci, ei bine, cu att

mai ru pentru ele. Nici domnioara Pinkerton, femeia aceea auster i nenduplecat ca o divinitate, nu-i mai fcu vreo observaie din ziua cnd ncercase asta o singur dat, la nceput, i, cu toate c ea n-avea pentru sensibilitatea cuiva mai mult nelegere dect pentru algebr', ddu tuturor profesorilor i instructoarelor dispoziii speciale s se poarte cu cea mai mare blndee cu domnioara Sedley, deoarece asprimea i primejduia sntatea. Aa c, venind i ziua plecrii, domnioara Sedley nu tia ce atitudine s ia, ovind ntre cele dou depilnderi ale sale : s rd sau s plng ? Era bucuroas c plead acas, i foarte ndurerat c prsea coala. Trei zile ncheiate, naintea plecrii, mica Laura Martin, orfana, se inu dup ea ca un celu. Domnioara Sedley trebuia s fac i s primeasc pe puin patrusprezece daruri, s fac' patrusprezece promisiuni solemne c le va scrie n fiecare sptmn. ,,Scrie-mi pe adresa bunicului meu, lordul Dexter", spuse domnioara Saltire (care, ntre noi fie vorba, umbla cam jerpelit). Nu te gndi c trebuie s pltesc mrcile i scrie-mi n fiecare zi, scumpa mea", rise impetuoasa domnioar Swartz, cea cu prul ca lina dar care era generoas i iubitoare; iar orfana, mica Laura Martin, venind spre ea cu braele ntinse, lu mina prietenei sale i-i spuse, privind-o gnditoare n ochi: Amelia, cnd am s-i scriu am s-i spun mmico". Nu m ndoiesc absolut de Iei cu JONES, care va citi cartea de fa la club, va socoti toate amnuntele acestea ct se poate de stupide i de vulgare, trncneli fr rost i din cale-afar de sentimentale. Da, l vd foarte bine n acest moment pe Jones (cam mbujorat la fa datorit cotletelor de berbec i sfertului de vin) scondu-i creionul i subliniind cuvintele stupid, trncneli" etc. i adugind alturi propria-i observaie : Exact aa!" Ei bine, el este un sublim om de geniu i admir tot ce e mare i eroic, att n via, ct si n romane ; aa c e mai bine s fie prevenit, ca s-i ia valea. Ne-am neles deci. Florile, i darurile, i cuierele, i cutiile de plrii ale domnioarei Sedley o data rnduite do domnul Sambo n trsur, dimpreun cu un foarte mic i jerpelit geamantan de piele, pe care era ngrijit prins n inte cartea de^ vizit a domnioarei Sharp, geamantan n-minat de ctre Sambo cu o strmbtur i aezat de vizitiu cu un rnjet tot att de batjocoritor, sosi i ora plecrii; i durerea clipei fu simitor redus de minunatele cuvinte pe care domnioara-Pinkerton le adres elevei sale. Nu n sensul c aceast cuvntare de desprire ar fi ndemnat-o Pe Amelia s filozofeze, sau c ar fi narmat-o n vreun chip sau ntr-altul cu mai mult calm, ca rezultat imediat al argumentrii, dar era neng-uit de anost, umflat i plictisitoare, i fiindc
Blctui deertciunilor, voi. l

directoarea ei i inspira o team cumplit, mn}, oara Sedley nu ndrzni, n prezena acesteia s-i dea iru liber ntregului torent al durerii' O prjitur cu anason i o sticl cu vin apruj dup aceea n salon, ca n timpul ceremonioaselor vizite ale prinilor, i dup ce fur mprite la toat lumea, domnioara Sedley obinu n, gduina s plece. Becky, ai s te duci s-i iei rmas bun de la domnioara Pinkerton, spuse buna Jemima unei domnioare pe care nimeni n-o bga n seam i care tocmai cobora scrile cu o cutie de plrii n mn. Cred c n-am ncotro, rspunse fr tulburare domnioara Sharp, spre marea uimire a domnioarei Jemima. i dup ce aceasta din urm btu la u i primi ncuviinarea s intre, domnioara Sharp nainta cu mult nepsare i spuse n franuzete, cu un accent impecabil : Mademoiselle, je viens vous foire mes adieux.1 Domnioara Pinkerton nu nelegea franuzete; ea-i dirija numai pe cei care tiau ; dar, mucu-du-i buzele i nindu-i capul cu venerabilul ei nas roman (capul pe cretetul cruia se afla un mare i solemn turban), zise : Domnioar Sharp, i doresc bun dimineaa ! n 'timp ce vorbea, Semiramida din Hammer-smith i ntinse domnioarei Sharp o mn, att n semnde adio, ct i pentru a-i ngdui s-i strng unul din degetele minii stingi, dinadins ntins pentru asta.

Domnioar, am venit s-mi iau rmas bun de Iu duffl' neavoastr' (fr.).

10

nnmnisoara Sharp se mulumi s-i ncrucieze rlnar minile, cu un zmbet foarte rece i cu o plecciune si refuz categoric onoarea ce i se fcea; la care 's'emiramida i slt turbanul mai indignat ca oricnd. De fapt, se ddu o mic btlie ntre aceste dou domnioare, cea tnr i cea b-trn, i nvins iei cea din urm. _- Dumnezeu s te aib n paza lui, copila mea, rosti ea mbrind-o pe Amelia i uitndu-se totodat,, amenintor, peste umrul fetei, la domnioara Sharp. '__Vino ncoace, Becky, i opti domnioara Jemima, trgnd-o de acolo n mare panic, i ua salonului se nchise n urma lor pentru totdeauna. Dup asta avur loc forfota i desprirea de la parter. Cuvintele nu snt n stare s redea scena. n hol erau adunai toi servitorii, toate prietenele ei dragi, toate domnioarele, precum i profesorul de dans, care sosise tocmai atunci ; urm o mare mbulzeal, o avalan de mbriri, de srutri i de plnsete, de-a valma cu vicrelile stridente ale domnioarei Swartz, care rmsese n camera ei, lucruri pe care pana nu le poate zugrvi i peste care orice inim simitoare va trece bucuroas. _ mbririle luar sfrit; tinerele se desprir, adic domnioara Sedley se despri de prietenele ei. Domnioara Sharp se suise n trsur e neobservate, cu cteva minute mai nainte. Nimeni nu plngea c se desparte de ea. Sambo, cel cu picioarele strmbe, nchise zgomotos portiera dup tnra lui stpn, care tot se mai bocea nc. i se urc sus, dinapoia trsurii. .""7 Oprete!' strig domnioara "Jemima, repe-ndu-se la poart cu un pacheel n mn. Snt

nite sandviuri, draga mea, i spuse ea Vezi, s-ar putea s-i fie foame... Becky, Becky Sharp, e aici i o carte pentru dumneata, po care I sora mea... adic eu... tii... dicionarul lui John-l son'; nu se cade s ne prseti fr asta. La re-l vedere. Mn, birjar ! Dumnezeu s v aibu QI paz ! i ndatoritoarea fptur se retrase n grdin, I copleit de emoie. Dar iat ! tocmai n clipa n care trsura porni; I domnioara Sharp i art la fereastr faa-i palid i, acesta este adevrul, azvrli cartea napoi n grdin. Ceea ce numai cit n-o fcu pe domnioara Jo mima s leine de groaz. Vai, n-a fi crezut niciodat... zise ea. Ce obrznicie!"... Tulburarea o mpiedic s duc la capt aceste dou propoziii. Trsura gonea nainte ; poi-ile cele mari fur nchise; clopoelul sun pentru ora de dans. naintea] celor dou domnioare lumea era deschis; prin urmare, s ne lum rmas bun de la Cliiswick Mall.

CAPITOLUL II
N CARE DOMNIOARA SHARP I DOMNIOARA SEDLEY SE PREGTESC SA DEA PIEPT CU VIAA Dup ce domnioara Sharp svrise eroicul act menionat n capitolul precedent i vzuse dicwj narul zburfnd peste ealdarmul micuei grdini.!
12

7nd ~m cele din urma, la picioarele uluitei domnioare Jemima, chipul tinerei noastre domnioare care purtase pn atunci pecetea unui sentiment'foarte nrudit cu ura, se destinse ntrun zmbet care era, poate, ceva mai plcut, i afun-dndu-se n pernele trsurii, ntr-o excelent buna dispoziie, spuse : __ S-a zis cu dicionarul, i slav Domnului c am scpat i de Chiswick '. Domnioara Sedley fu aproape tot att 'de consternat ca i domnioara Jemima la vederea acestui act de sfidare; cci, gndii-v, ea nu prsise coala dect de un minut, i n acest scurt rstimp impresiile celor ase ani nu i se terse-ser nc. Iar la unele persoane respectul profund pentru anumite lucruri, ca i spaimele tinereii, dureaz venic. Cunosc, de pild, un

domn de 68 de ani care mi-a spus ntr-o diminea la cafea, cu o mutr foarte tulburat : Am visat ast-noapte c m btea doctoral Raine cu nuiaua". Imaginaia l purtase n timpul nopii cu cincizeci i cinci de ani napoi. Doctorul Raine i nuiaua lui rmseser n inima acestui btrn de 68 de ani la fel de nspimnttori ca i la 13. i dac doctorul, r. min cu o nuia mare, i-ar fi aprut n fa n carne i oase, chiar i acum, la vrsta de 68 de ani, i i-ar fi strigat cu glas tuntor : Biete, d-i jos pantalo..." i cum v spuneam, domnioara Sedley fu nemaipomenit de speriat la vederea acestui act de nesupunere. - Cum ai putut, Rebecca, s faci tu una ca ta ? rosti ea n cele din urm, dup un rstimp tcere. Ce, crezi c are s vin domnioara Pinker- 1 ton dup noi i are s m trimit la carcer ? rspunse. Rebecca rznd. Nu, dar... Ursc toat casa asta! continu domnioara Sharp cu furie. Sper s n-o mai vd n cehi cte zile oi avea ! De s-ar scufunda n fundul Tamisei, i, dac ar fi s se afle*i domnioara Pinkerton acolo, te asigur c n-a mica un deget! Ah, bine mi-ar mai prea s-o vd plutind pe valuri, cu turbanul ci cu tot, cu trena fluturndu-i n urm i cu nasul ei, ca un cioc de luntre ! Taci! strig domnioara Sedley. Ce, crezi cumva c servitorul sta negru ar putea s te prasc. ? izbucni domnioara Rebecca rznd. N-are dect s se duc napoi i. s-i spun domnioarei Pinkerton c o ursc din tot sufletul ; ce bine mi-ar prea s-o poat face ; i ct a dori s mi se iveasc prilejul de ai dovedi chiar eu ct o ursc! Timp de doi ani n-am avut parte dect de insulte i de jigniri din partea ei. Am fost tratat mai ru dect cea din urm slujrricu de la buctrie. Nu am avut niciodat vreo prieten n afar de tine i n-am auzit nici o vorb bun dect de la tine. Am fost pus s supraveghez fetele mai mici, din cursul inferior, i s vorbesc franuzete cu domnioarele, pn mi s-a fcut lehamite de limba mea matern ! Dar cvnd i-affl vorbit franuzete domnioarei Pinkerton, a fost stranic, nu-i aa ? Ea nu pricepe boab franuzete i e prea mndr ca s-o mrturiseasc. Cred c sta e i motivul care a fcut-o s renune la serviciile mele ; de aceea, mulumesc Domnului M pentru limba francez. Vive la France ! Vive VEm-pereur ! Vive Bonaparte l * __ O Rebecca, Rebecca, s-i fie ruine ! strig domnioara Sedley, asta fiind cea mai grozav blasfemie din cte rostise Rebecca pn atunci; cci, s strigi pe vremea aceea, n Anglia : Triasc Bonaparte !" era ca i cum ai fi strigat : Triasc Lucifer !" Cum de poi'... Cum de ai curajul s nutreti gnduri att de rutcioase i de rzbuntoare ? O i ea, rzbunarea, un simmnt josnic, dar e foarte firesc, rspunse domnioara Rebecca. Nu snt nici eu nger ! i, ca s spunem adevrul, e absolut sigur c nici nu era. S-a putut totui bga de seam, n decursul acestei scurte conversaii (care a avut loc n timp ce trsura mergea agale de-a lungul rului), c Re-becca Sharp avusese pn atunci de dou ori prilejul s mulumeasc cerului : n primul rnd pentru c o scpase de o fiin pe care o ura att, i n al doilea rnd pentru c-i dduse posibilitatea s-i arunce dumanii ntr-o stare de uimire i de nedumerire ; dar nici unul din aceste prilejuri nu era cu deosebire nimerit pentru a aduce mulumiri cerului, i nu era nici dintre acelea n care s-ar fi putut manifesta o fptur mpciuitoare |i blajin din fire. Blnd i mpciuitoare Rebecca nu era, prin urmare, nicidecum. Toat lumea se_ purta ru cu ea, mrturisea aceast tnr mizantrop, i putem fi mai mult ca siguri c iimele cu care se poart ru cei din jur merit ^jiepli tratament, Lumea e ca o oglind,
Fran a ! Tr

iasc mpratul Triasc Bona-

15

tare ntoarce fiecrui orn icoana propriului su.-chip. ncrunt-te la ea, i ea se va uita la tine I

acru ; zmbete-i i bucur-te o dat cu ea, i lumea i va ine, vesel i ndatoritoare, tovrie : aa c fiecare tnr poate s-i aleag cc-i place. Nu se. poate ns tgdui c dac lumea n-0 iubea pe domnioara Sharp, aceasta se datora faptului c nimeni nu-i aducea aminte s fi fcut vreodat vreun serviciu cuiva ; i nici nu era de ateptat ea cele douzeci i patru de domnioare s fie deopotriv de binevoitoare ca eroina acestei. cri, domnioara Sedley (la care ne-am oprit tocmai pentru c avea firea cea mai aleas dintre toate ; altminteri, ce oare ne-ar fi mpiedicat s-o punem n locul ei, ca eroin, pe domnioara Swartz, sau pe domnioara Crump, sau pe domnioara Hopkins ?), i tot aa, nici nu era de ateptat ca fiecare din ele s fie la fel de modest sau nzestrat cu un temperament att de blnd i de supus ca acela al domnioarei Amelia Sedley; nici s se foloseasc de orice prilej pentru a supune caracterul crud i plin de rutate al Ile-beeci ; i nici ca prin mii de cuvinte duioase i nenumrate servicii s rpun, barem o dat, dumnia acesteia fa de semenele ei. Tatl domnioarei Sharp fusese pictor i. n aceast calitate, dduse lecii de desen elevelor domnioarei Pinkerton. Era un om inteligent, un tovar plcut: cu totul nepstor in privina studiului ; cu o mare nclinaie pentru mprumuturi i cu deosebit slbiciune pentru circiumi. Cnd se mbta, prinsese obiceiul s-i bata nevasta i copila ; iar n dimineaa urmtoare, cnd capul i plesnea de durere, tuna i fulgera mpotriva omenirii pentru e-i nesocotea geniul-i-i ocra, cu mul UI iscusin i cu perfect drep16

tate un ntru eon, pe toi nebunii, adic pe colegii si meserie. i cum nu reuea mai niciodat 'scoat la capt, datornd bani pe o raz de mai hine de un kilometru i jumtate n jurul carterului Soho \ unde-i ducea zilele, se gndi s-i mbunteasc starea nsurndu-se cu o tnr franuzoaic, dansatoare la Oper. Domnioara Sharp nu aducea niciodat vorba de situaia modest a mamei sale, dar obinuia s susin c familia Entrechat fcea parte din nobleea Gas-coniei, si era foarte nindr de aceti strmoi ai ei. i,'ceea ce e mai interesant e c, pe msur ce anii vrstei ei sporeau, strmoii acestei tinere domnioare sporeau i ei n rang i strlucire. Mama Rebecci avusese parte, nu se tie de unde, de oarecare bun-cretere, iar fiica ei vorbea franuzete perfect i cu accent parizian. Pe atunci faptul acesta constituia o calitate destul de rar, calitate care-i ajut s obin un angajament la austera domnioar Pinkerton. Cnd murise mama Rebecci, tatl, neputndu-se reface nici el pesemne, scrisese, dup al treilea atac de delirium tremens, o brbteasc i patetic scrisoare domnioarei Pinkerton, cerndu-i ocrotire pentru copila orfan, i cobor astfel n mormnt, dup ce doi portrei se pruir chiar deasupra cadavrului su. Rebecca avea 17 ani cnd veni la chiswick i fu primit n calitate de elev-peda-gog, ndatorirea ei fiind s dea lecii do limba traneez, cum am vzut, iar avantajul, acela de a putea locui acolo gratuit i de a cpta. n schim-Dui citorva guinee pe an, firimituri din eunotinie profesorilor care predau n coal. f i11105 de statur i cam slbu ; palid, cu loarea nisipului i cu nite ochi de obier din Londra, locuit mai cu seam de strini.

cei plecai; dar care, cnd te priveau, se vdeau a fi foarte mari, stranii i plini de farmec ; un far I mec att de tulburtor, nct reverendul clomn I Crisp, proaspt ieit de la Oxford, ajutor al vi-l carului din Chiswick, reverendul domn Flower-l dew, se ndrgosti de domnioara Sharp str|. I puns fiind doar de o privire a ochilor ei, care str-l btu ca o flacr biserica din Chiswick, din bn-l cile elevelor i pn la pupitrul predicatorului. I Acest tnr ngmfat obinuia s ia uneori ceaiul! cu domnioara Pinkerton, creia i fusese prezentat I de mama sa, i adevrul este c adusese oarecum I vorba despre cstorie ntr-un bileel interceptat, I pe care precupeaa de mere, femeia aceea chioar, I avea sarcina s-l nmneze destinatarei. Doamna I Crisp fu chemat n mare grab de la Buxton sil plec din localitate imediat, mpreun cu iubitul! su fiu : dar pn i gndul existenei acestui erete I n hulubarul de la

Chiswick fu de ajuns s tulburel nprasnic sufletul domnioarei Pinkerton, carel ar fi avut mare chef so dea numaidect afar din I coal pe Rebecea Sharp dac n-ar fi fost legat I de mini i de picioare printr-un contract cu I daune, neputnd crede niciodat pe deplin spusele tinerei fete care afirma c nu schimbase nici vorb cu domnul Crisp altfel dect sub ochii ei, n dou rnduri, cnd se ntlniser la ceai. Pe lng domnioarele nalte i trupee din pen" sion, Rebecca Sharp arta ca un copil. Dar ea avea precocitatea nenorocit a srciei. Cu ciy 1 creditori nu ezuse ea de vorb i pe ci nOj e btuse ea de la ua tatlui ei ; pe ci negusWJ nu-i linguise i nu-i mbunase ea, ca s le ^ stoarc nc un blid de mncare ! Umbla de bice cu tat-su, care era foarte mndru de is ei, i auzea tot ce vorbeau neciopliii lui
18

.. rple mai multe ori discuii foarte puin po-7". t oentru urechile unei fetie. Dar ea nu fu-***'niciodat feti, cum singur afirmase ; ea S matur de la vrsta de 8 ani. Oh, de ce ngduise domnioara Pinkerton o pasre att de primejdioas n colivia ei ? Adevrul este c n rarele ocazu cmd tatl ei o aducea la Chiswick, Rebecca se deprinsese s-i ioace att de desvrit rolul de ingenue1, nct btrna doamn o socotise drept cea mai blajin fiin din lume ; i nu mai departe dect cu un an nainte de nelegerea prin care fusese admis n institut, cnd, prin urmare, avea 16 ani, domnioara Pinkerton i druise, cu mreia ei obinuit i rostind i un discurs, o ppu care, n treact fie zis, i fusese proaspt confiscat domnioarei Swindle, descoperit pe cnd se juca n orele de clas cu ea. Cum mai rseser atunci tatl i fiica, pe cnd se ntorceau acas obosii dup sindrofie (atunci cnd cu discursul, prilej cu care fuseser invitai toi profesorii), i cum ar mai fi turbat de mnie domnioara Pinkerton dac i-ar fi vzut propria-i caricatur, pe care Rebecca, acest mic mscrici, izbutise s i-o fac slujin-du-se de ppu. Becky obinuia s improvizeze dialoguri cu aceast ppu ; ceea ce fcea deliciul strzilor Newman, Gerrard i al cartierului artitilor ; iar pictorii tineri, cnd veneau s bea cue-un pri de gin cu leneul, destrblatul, inteligentul i glumeul lor coleg mai vrstnic, aveau obiceiul s-o ntrebe regulat pe Rebecca dac dom-ira Pinkerton era acas ; bieii acetia o cu-foarte bine pe domnioara Pinkerton, sr* "naiv (fr.).
19

mana de ea '. de parc ar i fost domnul Lawrenceil sau preedintele West2 ! Rebecca avu o dat onoa I rea de a petrece cteva zile la Chiswick, dup ca/1 fiind adus acas de Jemima, fetia i njghebi a doua ppu, dup chipul i asemnarea aces-l tei domnioare ; dei aceast nevinovat fiina iii fcuse i i druise la plecare peltea i prjiturii ct s se sature trei copii, precum i o moned d| apte ilingi, fetia avea simul ridicolului dez-)[ voltat ntr-o msur cu mult mai mare decit sen-l timentul de recunotin, aa c o jertfi i pe dom-l nioara Jemima cu tot atta nendurare ca i pej sora ei. Veni apoi catastrofa, i ea se mut la Mall ca ini propria-i cas. Dar obiceiurile rigide de aici ol nbueau; rugciunile i prnzurile, leciile i 1 plimbrile, fixate toate dup un tipic eonveni-l onal, o apsau pn dincolo de limita oricrei! rbdri ; i se gndea cu atta jale la viaa frj griji i la mizeria vechiului atelier din Soho, incii toat lumea, chiar i ea nsi, credea c se mis-l tuie de durerea morii tatlui ei. Locuia ntr-o ca-l mer micu, la mansard, unde servitoarele ol auzeau noaptea umblnd ele colo-colo i pngndl n hohote. Dar fcea asta ca s-.i potoleasc furia, I i nu din pricina durerii. Nu prea fusese prefcut I nainte, dar singurtatea o nv s fie ireat. Nu frecventase niciodat societatea femeilor ; deii fusese un om de nimic, tatl ei era plin de talent, i conversaia lui i era de o mie de ori mai pi*' |
1

Thomas Lmvrence (17691830), pictor poriretist curii engleze.

,,
1

Benjamin West (17381820), pictor englez, destul & mediocru, unul dintre ntemeietorii Academiei Rc P>3 Art din Londra i, ncepnd din anul 1792, preeo tele ei.

a surorii ei, aceea a semenelor ei ntlnite acum. de ifose a btrnei directoare, Sda vorbria fr rost hrfelile fetelor mai mari, ca i corectitudinea formal a pedagogelor o scoteau n aceeai msur Ain srite ; pe deasupra, aceast nefericita copila n-avea nici urm de sentiment matern n inima ei altminteri, ciripitul i trncneala elevelor mai mici care-i -fuseser date n grip ar fi putut-o liniti i mbuna ; dar iat. ea trise printre ele timp de doi ani, i nici uneia nu-i prea ru c pleac. Blinda, duioasa Amelia Sedley fusese singura fiin de care se putuse apropia ntr-o oarecare msur ; dar cine

nu s-ar fi putut apropia de Amelia ? Fericirea, poziia nalt a tinerelor domnioare din jurul ei dezlnuiau n sufletul Ilebecci nemaipomenite crize de invidie. Ce aere-i mai d fata asta numai pentru c-i nepoat de lord l" spunea despre una. Cum o mai linguesc i cum se mai ploconesc toi n faa creolei aceleia pentru suta ei de mii de lire i Eu snt de o mie de ori mai deteapt i mai fermectoare dcct creatura aceea, cu toat averea ei. i snt tot att de binecrescut ca i nepoata lordului, cu toat originea ei nobil, i, totui, aici mi trece toat lumea pe dinainte. Cu toate astea, cnd eram cu tata, nu renunau oare brbaii la balurile i la distraciile ior cele mai vesele ca s-i petreac seara cu nme ? i; hotrnd s se elibereze cu orice pre ^nchisoarea n care se afla, ncepu s treac ? lapte i s-i fureasc planuri de viitor, care uc data aceasta erau foarte precise. loo*6 olosi' de aceea, de nvtur, singurul mijoc pe care-l avea la ndemn n situaia ei; i ln avea cunotine muzicale i talent pentru
20 21

limbi strine,. parcurse cu repeziciune suma cu notinelor reduse, considerate absolut necesara doamnelor din vremea aceea. Exersa necontenit anumite buci de muzic i, ntr-o bun zi, CM fetele erau plecate, iar ea rmsese singur acas I Minerva o auzi cntnd att de bine o bucat, nCt socoti, cu drept cuvnt, c i-ar putea crua chel- I tuiala unui profesor pentru fetele mai mici i-i ceru dcmnioarei Sharp ca n viitor s le pr;dea I acestora i muzica. Fata refuz ; pentru prima dat i spre uimirea I impuntoarei directoare a colii. Snt aici ca s vorbesc franuzete cu fetiele, I spuse Rebecca pe neateptate, i nu ca s le nv I muzica i s v fac dumneavoastr economii. I Pltii-mi, i le voi preda i muzica. Mmerva trebui s primeasc trgul. i binen- I eies, din clipa aceea n-o mai putu vedea n ochi. I De treizeci i cinci de ani, spuse ea, i pe I bun dreptate, n-am vzut o singur fiin care I s ndrzneasc a pune n cumpn autoritatea I mea, i nc n propria mea cas ! Am nclzit la snul meu o viper ! Viper ? Moi pe groi ! i rspunse Rebecca btrnei domnioare, care era gata-gata s l~ine | de uimire. M-ai luat pentru c aveai neve ie de mine. Intre noi dou nu poate ncpea recunotin ! Ursc casa asta i vreau s plec cit mai repede de aici. i nu voi face dect ceea ce snt obligat s fac. In zadar o ntreb btrna doamn dac-i ddea seama c vorbea cu directoarea colii. Rebecca o rse n nas cu atta sarcasm, net domnioara Pinkerton fu gata-gata s leine din nou. Dai-mi o sum de bani, spuse fata, i =ca' pi de mine ; sau, dac preferai, gsii-mi un lc
22

guvernant ntr-o familie nobil, putei face te dac vrei! _. 4i n certurile care se mai ivir, fata revenea J'a aceast propunere : Gsii-mi un post; pu reciproc, aa c snt gata s plec n orice C Demna domnioar Pinkerton, cu toate c avea nas xoman, turban pe cap i era nalt ct un gre-nadir, i cu toate c pn atunci nu-i sttuse nimeni ' mpotriv, nu avea nici pe departe voina si energia tinerei ei subalterne, aa c n zadar se rzboi cu dnsa, cutnd s-o pun la respect. O dat, cnd domnioara Pinkerton ncerc s-o dojeneasc n public, Rebecca i puse n aplicare planul amintit mai sus i-i rspunse n franuzete, lucru care o zdrobi cu totul pe btrn. Pentru a-i menine autoritatea n coal, era necesar s-o nlture numaidect pe rzvrtita aceasta, pe monstrul, pe arpele, pe provocatoarea aceasta. i auzind ea tocmai atunci c n familia lui sir Pitt Crawley era nevoie de o guvernant, o recomand pe

domnioara Sharp pentru postul acesta, aa scandalagioaic i viper cum era. Nu-i pot gsi nici un cusur purtrii domnioarei' Sharp, spuse ea, dect n ceea ce m privete pe minepersonal, i trebuie s recunosc c e plin de talente i c posed cunotine excepionale. Astfel net socot c, datorit acestor caliti. Poate face cinste sistemului de educaie adoptat a coala mea." In felul acesta i mpac directoarea contiina cu cerinele unei scrisori de reeomandaie ; con-Vhv U reziliat- iar eleva-pedagog i recapt ibertatea. Btlia descris aici n cte'va rnduri * cmt fi cmrat desc firete, cteva luni. i cum domnioara Care mplinise 17 ani i prsea coala,
23

avea mult prietenie pentru domnioara (sta e singurul amnunt din purtarea Aroeije zicea Minerva, care nu i-a fost pe plac directoare' ei"), Rebecca fu invitat de ctre aceasta s pel treac o sptmn la ea acas, nainte de a-| I asuma ndatoririle de guvernant, de ast da^ I ntr-o familie. In chipul acesta ncepu pentru cele dou dom-l nioare viaa. Pentru Amelia, o via cu totul I nou, plin de prospeime i de strlucire, ater- I nut numai cu flori n cale. Pentru Rebecca nu era I cu totul nou : de fapt, dac trebuie s respectm I adevrul cu privire la familia Crisp, plcintreasa I dduse a nelege cuiva, care destinui totul sub I jurmnt altcuiva, c ntre domnul Crisp i dom- I nisoara Sharp se petrecuser mai multe dect se I tia i c scrisoarea lui nu era dect un rspuns I la alt scrisoare. Dar cine poate cunoate ade- I vrul ntr-o asemenea chestiune ? n orice caz, I dac Rebecca nu ncepea viaa, o rencepea. Pn s ajung domnioarele la bariera Ken-sington, pe Amelia o mai durea nc amintirea prietenelor ei, dar lacrimile i se uscar i roise foarte nentat atunci cnd un tnr ofier de gard, trecnd clare, ii aruncase o ochead i exclamase : Stranic fetican, po legea mea!'' i chiar nainte ca trsura s ajung n Russell Square, sporovise tot soiul de lucruri despre viaa monden : dac domnioarele se pudrau, dac purtau sau nu crinolin cnd erau prezentate la curte i dac ea avea s se bucure sau nu de aceast onoare ; la balul primarului Londrei era ns foarte sigur c va merge. Iar cnd ajunser, n sfrit, acas, i domnioara Amelia Sedley san din trsur ajutat de Sambo avea nfiat*? celei mai mulumite i mai fericite fete din toata
24

fiecare ncpere am u fiecare sertar al ei; i crile, i pianul, i rocmut-, si colierele, i broele, i dantelele ei, n sfrit, toate nimicurile. Ea strui pe lng Rebecca s primeasc n dar colierul de cornalin alb i inelele cu turcoaze i o rochie de muselin nfiorat care-i rmsese mic, dar care i se potrivea prietenei sale de minune ; i n inima ei hotr s-i cear mam-si voie s-i druiasc i alul, cel alb de camir. Nu putea oare s se lipseasc foarte bine de el i nu-i adtisese tocmai atunci fratele ei, Joseph, altele dou din India ? Cnd Rebecca vzu cele dou minunate aluri de camir pe care Joseph Sedley i ie adusese surorii lui hotr c, pe bun dreptate, .,trebuie s fie ncnttor s ai un frate", i-i strni foarte uor mila duioasei Amelia amintindu-i c era singur pe lume, o biat orfan, fr prieteni i fr rude. ^ Nu eti singur, Rebecca, i spuse Amelia, cci eu am s-i fiu ntotdeauna prieten i am s te iubesc ca pe o sor, orice-ar fi! _ Ah, s ai prini aa cum ai tu, buni, bogai, iubitori, care-i dau tot ce doreti, i iubirea lor, Bare e mai presus ca orice ! Bietul' tata, n-a putut sa-mi dea nimic i n-am avut dect dou rochii * viaa mea ! -apoi, s ai un frate, un frate t de drag ! Ah, cit trebuie s-l iubeti ! Amelia ncepu s rd. lun C? ' Nu-l iubeti ? Tu care ' iubeti pe toat
25

Sigur -l iubesc... numai c...

Numai c ? Numai c lui Joseph nu pare s-i pese pr mult dac l iubesc sau nu. Nu mi-a ntins deci dou degete cnd s-a ntors, i asta dup o lipide zece ani. E foarte ndatoritor i foarte bun, daa-nu-mi vorbete aproape niciodat ; eu cred c-si iubete pipa mai mult dect pe... dar aici A se opri ; de ce s-i vorbeasc de ru fratele 1 Cnd eram mic, era foarte drgu cu mine, adug' ea ; n-aveam dect cinci ani cnd a plecat. E foarte bogat, nu-i aa ? ntreb Rebecca. Se zice c toi nababii din India snt nemaipomenit de bogai. Cred c are un venit foarte mare. i cumnata ta e femeie frumoas ? Dar Joseph nu e nsurat, spuse Amelia i ncepu s rd din nou. Poate c Amelia mai pomenise i alt dat de lucrul acesta fa de Rebecca, dar domnioara Sharp prea s nu-i aduc aminte ; oricum, ea se jur i o asigur c se atepta s vad civa nepoi i nepoate de-ai Ameliei. Prea foarte dezamgit c domnul Sedley nu era cstorit, fiind sigur c Amelia i spusese cu totul altfel ; i ea, care se ddea n vnt dup copii ! Cred c te-ai sturat de copii la Chiswick, rosti Amelia, oarecum mirat de brusca slbiciune a prietenei sale. i, de fapt, mai trziu, domnioara Sharp nu s-ar fi eKpus niciodat s emit preri a crei falsitate ar fi fost cu atta uurin dat la iveai Dar trebuie s ne amintim c are numai S) ani m .nu-i nc obinuit cu arta neltoriei, biata fptur nevinovat, i c fcea experiene pe propria-i piele. Tlcul nenumratelor ntrebri de
tlmcea el n inima acestei is~ sus, aa c ^ ^ . simpiu urmtorul : Dac cusite un , Sedley e bogat i necstorit, de domnul JSf^rita eu cu -ei ? Nu am la ndemn f Geneva zile, dar ce pierd dac ncerc ? i se deC1. , = fac ncercarea asta ludabil. ncepu b-Ott? ooarte i mai drgstos iat de Amelia ; Sruta colier-u de comalin alb cnd i-l puse rit si fcu legmnt s nu se despart de el mcidat'lar cnd sun clopoelul pentru masa de urinz'si cobor, era cu braul petrecut pe dup talia prietenei sale, aa cum au obiceiul domnioarele. Cnd ajunse la ua salonului, fu copleit de atta emoie, net de-abia avu curajul s intre. ... __ Pune mna, s vezi cum imi bate inima,. drag ! i spuse ea prietenei sale. Da' de unde, nu-i bate de loc ! rspunse Amelia. Intr, nu-i fie team. Papa n-are s-i fac nici un ru !
m se

CAPITOLUL IU
REBECCA FAA N FATA. CU INAMICUL n om foarte solid, umflat, cu ghete de anti-J de Hessa, cu o imens cravat nfoiat care 1 se ndica pn aproape de nas, cu o jiletc vrgata cu rou i cu o tunic de culoarea mrului: jH care avea nasturi de oel de mrimea unei , corO5ri (aa arta costumul de dimi- al unui dandy din zilele acelea), i citea
I

ziarul n faa cminului cnd intrar cele d& fete, dar sri numaidecxt din fotoliu, nroind^ pn n vrf ui urechilor i ascunzndu-i la ^ f l f
cea^x

apariie faa aproape cu totul n faldurii era vatei sale. Nu-i dect sora ta.. Joseph, spuse Amelia, j. znd i strngndu-i cele dou degete pe care acesta i le ntinsese. M-am ntors definitiv acas, tij doar; iar aceasta este prietena mea, domnioara Sharp, despre eare i-am vorbit de attea ori. Da' de unde, niciodat, pe cuvntul meu! rosti capul dindrtul cravatei, negnd cu energie, Adic da, acuma mi aduc aminte... Ce vreme urt i rcoroas, domnioar ! i, rostind acestea, porni a scocior n foc cu toat puterea, dei era n mijlocul lui iunie. E foarte frumos ! opti Rebecca Ameliei, eu glas destul de tare. Gseti? r&punse cealalt. Am s-i spun! Scumpa mea, pentru nimic n lume ! se mpotrivi domnioara Sharp, tresrind speriat ca

un pui de cprioar. Fcuse genileman-ului o plecciune feciorelnic i plin de respect, iar ochii ei smerii priveau cu atta struin covorul, net era o adevrat minune c mai gsise i prilejul s observe chipul tnrului. Ii mulumesc pentru frumoasele aluri pe care mi le-ai adus, frate ! i vorbi Amelia celui care aa focul. Nu-i aa c-s minunate, Rebecca ? O, nt dumnezeieti ! spuse domnioara Sharp, iar ochii ei fceau naveta zitre covor i policandru. * Joseph scociora mereu cu vtraiul i cu cletele, gfind, pufind i nroindu-se att di permitea faa lui galben.
29

Fu nu-i pot face daruri att de frumoase, T "Znh continu sor-sa, dar i-am brodat, pe -nd eram la coal, o foarte frumoas pereche >f Pentru Dumnezeu, Amelia ! strig fratele - niimntat. Ce vrei s spui ? i, smucind zdravn nurul clopoelului, acesta i rmase n V&ini ceea ce mri ncurctura onorabilului nostru tnr' Uit-te, in numele cerului, dac buggy*-ul meu "e tras la scar ! Nu mai pot atepta. Trebuie s plec! Dracu s-Via i pe groom2-ul sta al meu ! Trebuie s plec ! In acest minut apru tatl familiei, zornin-clu-i brelocurile ca un autentic negustor englez. __ Ce-i cu tine, Emmy ? ntreb el. Joseph m trimite s vd dac i-a tras bug-gy-vd la scar. Ce nseamn buggy, tat ? E un fel de 'litier tras de un cal, rspunse btrnul domn, care era ugub de felul lui. Auzind explicaia, Joseph izbucni ntr-un hohot slbatic de rs, dar, ntlnind privirea domnioarei Sharp, se opri brusc, ca i cum l-ar fi plit ceva n moalele capului. Tnra aceasta e prietena ta ? Snt foarte fericit c te vd, domnioar Sharp. Ai i izbutit s v certai cu Joseph, de vrea s plece ? I-am fgduit lui Bonamy, din serviciul nostru, zise Joseph, s cinez cu el ! Ce naiba i Nu i-ai spus tu mamei tale c vrei s cinezi cu noi ? Da, dar cu hainele aslea e cu neputin ! Uit-te la el! Nu-i oare destul de elegant ca s cineze oriunde, domnioar Sharp ?
ul uor cu dou sau patru roi, tras de un sinsur
1
CQ\,

Rnda (engl.).

29

La care, firete, Rebecca i privi prietena, ap0- 1 izbucnir amndou ntr-un hohot de rs, sprg marea plcere a btrnului domn. Ai vzut vreodat o pereche de ghete de antilop ca acestea la pensionul domnioarei Pin_ kerton ? continu el, mbtat de succes. Pentru Dumnezeu, tat ! strig Joseph. Ei, l-am atins deci la coarda simitoare. Drag doamn Sedley, i-am atins fiul la coarda simitoare. Am adus vorba despre ghetele lui de antilop. ntreab-o pe domnioara Sharp dac nu- aa. Haide, Joseph, mprietenete-te cu domnioara Sharp i s mergem la mas. Avem un pilaf cum i place ie, Joseph. iar tata a adus cel mai frumos calcan din Billingsgate . Hai, ridic-te, domnule, i coboar scrile cu oaspetele nostru, iar eu te voi urmaVu aceste dou tinere doamne, zise tatl i, lundu-i soia i fiica la bra, iei vesel. Dac Rebecca, n adncul inimii ei, luase hot-rrea s-l cucereasc pe acest grsun cocona, eu nu cred, doamnelor, c avem dreptul s-o condamnm ; dei ocupaia de a vina brbai este, n general, ncredinat de ctre tinerele fete, cu o sfiiciune care le prinde de minune, mamelor lor, s ne amintim c domnioara Sharp nu are nici mam i nici tat care s-i pun la cale asemenea delicate afaceri, i dac nu s-ar ngriji ea singur de cutarea unui so, nu s-ar gsi

nimenea, n toat lumea asta mare, care s-o scuteasc de asemenea osteneal. Cci ce altceva le face pe fete s ias n lume dac nu nobila ambiie a mritiului ? Ce le ndeamn s se ngrmdeasc n s Hala de pete din Londra. ,1e balneare ? Ce le oblig s danseze pma staiunile oau^ ^ ^ ^ capt 1& &ltul al unui la ra ,iristor ? Ce le silete s se chinuie cu de Pian's nvee patru cntece cu un pro-Sr la mod, pltind o guinee lecia, sa cm e la L S dac au brae frumoase si coate netede, Su s poarte plrii i pene de un verde-Lincoln ' rfar nu sperana de a da gata cu acest fermector arsenal al lor vreun tnr de familie" ? Ce altceva i ndeamn pe respectabilii prini sa scoat covoarele, s-ai ntoarc locuinele cu susu-n jos i s-i cheituiesc a cincea parte din venitul lor anual pe baluri, supeuri i ampanie la ghea ? O fac oare numai din dragoste de oameni i din dorina de a vedea tineretul fericit si dansnd ? Nici gnd \ Ei vor s-i mrite fetele i tot aa cum virtuoasa doamn Sedley i fcuse, n' adncul inimii ei iubitoare, fel de fel de mici socoteli pentru cptuirea Ameliei, tot aa draga i nenorocita noastr Rebecca se hotrse s fac tot ce-i va sta n putin ca s-i gseasc un so, lucra de care ea avea mult mai mare nevoie dect prietena ei. Avea o imaginaie bogat i citise, n afar de asta, Nopile arabe 2 i Geografia lui Guthrie ; i adevrul este c, n timp ce se mbrca pentru masa de prnz, dup ce-o ntrebase pe Amelia dac fratele ei e foarte bogat, i cldise un foarte mre castel pe nisip, a crei sipn era ea, cu un so ghemuit undeva, n umbr (ea nu-l mai vzuse pn acum i de aceea
1

Verde nchis, de la numele oraului Lincoln, unde 2 a K? P0.stavuri de culoarea aceasta. ian Nights entertainments (engl.), culegere de po-estm arabe, vdind influene persane i elenistice, trav~ fr . U mba siiK i " englez ncepnd din 1839, 'cunoscuta la noi SUD denumirea de O mie i una de nopi.
U

figura lui nu-i aprea prea limpede) ; se i vede mpodobit cu fel de fel de aluri, turbane < coliere de disonante, cocoat pe spinarea uriuj elefant i mergnd, n sunetele marului <jjn Barb-Albastr1, s fac o vizit de eticheta Marelui Mogol2. Fermectoare viziune din O mk i una de nopi ! Fericit privilegiu al tinereii de a plsmui visuri din nimic, care a ngduit altor fpturi cu nchipuirea arztoare, nu numai Rebeoci Sharp, s se lase n voia acestor minunate reverii. Joseph Sedley avea cu doisprezece ani mai I mult dect sora lui, Amelia. i era funcionar civil al Companiei Indiilor Orientale3, iar numele ] lui figura, n perioada de care ne ocupm, n ' East India Register din Bengal n calitate de per- ' ceptor la Boggley Wollah, o onorabil i foarte I bnoas ocupaie, precum bine se tie. Pentru a I cunoate importana postului la care ajunsese I Joseph n acest serviciu, cititorul este invitat s se adreseze aceleiai publicaii. Boggley Wollah este aezat ntr-un inut de jungl, frumos, singuratic i mltinos, vestit pentru vntoarea de becae i unde nu arareori poi mpuca chiar un tigru. Iar Ramgunge, unde e i un judector, se afl la patruzeci de mile deprtare, iar un detaament de cavalerie, la vreo alte treizeci de mile, aa reieea din cele scrise de 1 Oper a compozitorului francez Andr6 Gretry <
IT4J^ 1813). * Titlul cpeteniei imperiului Marelui Mogol dinastie despotic feudal care a domnit n India ntre secole

xvi-xvm.
3

Societate comercial pentru comerul cu India i ^J donezia ; a deinut un rol uria n .politica de asuPrJ,^ colonial exercitat do Anglia, Frana i Olanda ta sCC

ioie xvn-xix , oas .prinilor, cnd ii luase in primire JoSf? de perceptor. i petrecuse aproape opt postul aev ^^^ singurtate depijai) n acest rfnttor aproape fr s vad n ochi chip J00 Sin dect de dou ori pe an, cnd venea % aStnl care ducea la Caleutta impozitele, n fericire, contractase nu de mult o boala de ; pentru'ngrijirea creia se napoiase n uropa i oare fu pentru el izvor de mare mul-

umire i prilej de petreceri n ara sa de batin. Cnd era la Londra, nu locuia niciodat cu familia sa, ci ntr-un apartament propriu, ca orice holtei .petrecre i tnr. nainte de a pleca n India fusese prea necopt ca s fi avut timpul s cunoasc viaa plin de plceri a unui om de lume, aa c la ntoarcere se arunc n vrtejul ei cu un zel de netgduit. i conducea singur caleaca cnd mergea la plimbare ; cina n restaurantele la mod (ct despre Oriental Club", acesta nu fusese nc nscocit) ; frecventa teatrele, aa cum era obiceiul vremii, i aprea la Oper mbrcat, cu mult cazn, in pantaloni strimi i cu tricorn pe cap. Dup ce se ntoarse n India, i mult vreme >p aceea, obinuia s vorbeasc de aceast erioad a existenei sale cu cel mai mare entuziasm, ce ddea s se neleag c el si cu Brum-t .5 fi ost arbitrii eleganei. Dar el tria < / i de sinuratic la Londra ca i n jungla L K Bogley Wollah. Nu cunotea mai pe n toat metropola, i dac n-ar i fost ^ouy tovria pilulelor albastre i boala sa ^Tl!lar fi fost hrzit s moar de urt. Era
*clului ai f Bn an Bru - ' mcl. arbitrul modei i al gusturi- ai Xxeiatea moTldcn eneie^ do la nceputul
38 32

trndav, morocnos i bon-vivant* ; aparija doamne l nspimnta peste msur; j> urmare, venea rareori n casa printeasc Russell Square, unde era mult veselie i u i lumele jovialului i btrnului su tat i rne? oarte puternicul su amour propre2. MtiM l-a
i ~ n

care iese din de-o xoar^ ,v_____ ___ loasa lui persoan i pricinuia mut nelinis^ spaim ; din cnd n cnd lua hotrrea s i dezndjduita ncercare de-a scpa de o asejS nea supraabundent grsime ; dar att indoleni ct i dragostea de trai bun l sustrgeau reped de la cea mai ludabil ncercare de reform! din nou se trezea mncnd de trei ori pe zi. K; era niciodat bine mbrcat, dar i ddea cea mai' mare osteneal s-i mpodobeasc uriaa per-L scana ii petrecea multe ore din zi cu aceasJ ocupaie. Valetul su i durase o avere din garderob ; masa de toalet a lui Joseph era ncrcata cu attea pomezi i esene, cum nu ntrebuinase' niciodat nici cea mai vetejit frumusee; of s-i fac i el o talie cum trebuie, ncercase toate soiurile de chingi, corsete i cingtori cte fuseser inventate pn atunci. i, ntocmai cal majoritatea oamenilor grai, i fcea hainele prea strimte, avea grij ca acestea s fie dH| culoare ct mai bttoare la ochi i s aib cea mai tinereasc tietur. In sfrit, dup ce termina cu mbrcatul tocmai la amiaz, ieea plimbare singur, cu trsura, n parc, i-apoi se ntorcea s se mbrace din nou i mergea bine ca care-i ya va ii- }n n orice caz,, n.~-, fiului ei. Toate mamele snt la iei: ^ -ai i spus vrjitoarei Sycorax c fiul ei, Cali-ban4, e tot att de frumos ca Apollo, ea ar fi fost ic'mtat, aa vrjitoare cum era. i poate c Co^W avea s aud complimentul

K^^HtfdStuldetare
plime i chiar l un brbat

plceSmX ^ loc^de' mine ^ Snd

si bate oare fata aste j c t I'mdi el i se repezi^ n^^^razut. cnd glumele 8pe-aci s plece, dup cum ^J^{ 'u silir s-i tatlui su si rugminile tnam ^ revin i s rm'ma unde era. u c sufle. iat jos, la cina nt r-o.stare ae ^ fmmoSj teasc. Oare gsete mtr-acte\dr Am gudi el, sau i bate doar.{odemm^ ^ ^ c Joseph Sedley e la fel de \a. astoarne Ajutai-ne, ceruri !/etek, n-au^decit^ ^
Q

rolurile si s spun despre una ui j vor t c e tot asa de vanitoas ca un barba^^ ^ cineze, tot singur, la Piazza Cofee-House -^ avea perfecta dreptate. Fiinele vanitos ca o fat ; i poate c excesiva lui &__. ditate era "unul din rezultatele excesivei lui v
io
1 1

Sycorax i Cabon Pe?^^.^ e Shakesjeare. Sycorax o o btrina ontli Qlib Amator de trai bun (fr.). 2 Amor propriu (fr.). Shakesjeare. Sy monstrului Qaliban. mama
35 34

I
li

aproape tot att de avide de laud, att de exagerate n privina n,^v aproape, tot aa de ncrezute de farmecele ior T sonate, aproape tot aa de contiente de pute I lor de fascinaie ca oricare femeiuc din w." v larg. i Au coborit apoi scrile, Joseph foarte apriml la fa, Rebecca foarte cuviincioas i plecndiM n pmnt ochii ei verzi. Era mbrcat n alb, q umerii ei goi, albi ea zpada, simbol ai tinereii 1 fragil nevinovie i umil ingeniozitate feciorel' nic. Trebuie s fiu foarte calm, gndi Rebecca* i s m art plin de interes fa de tot ce priit veste India.'" Am auzit doar c doamna Sedley preparase w. delicios curry * pentru biatul ei, aa cum i plcea \ lui; n timpul mesei i se oferi i Rebecei o porie.B Ce-i asta ? fcu ea, arunend o privire ta9 trebtoare domnului Joseph. Minunat! spuse el. Avea gura plin, iar fafl lui stacojie exprima desftarea ngurgitrii. Mam, e tot aa de bun ca i bucatele mele din India. Oh, atunci trebuie s gust i eu puin daca e o mneare indian, zise domnioara Rebecca. Snt sigur c orice lucru care vine de acolo e bun, Servete-o pe domnioara Sharp cu pupj curry, draga mea, spuse domnul Sedley, rzna . Rebecca nu gustase niciodat asemenea mncare i O gseti tot aa de bun ca orice lucru cdX \ vine din India ? ntreb domnul Sedley. Oh, e excelent ! rspunse Rebecca, pe ca o arsese ngrozitor piperul de Cayenne. ( . Z3 Gust i un chli, domnioar Sharp- Joseph, sincer interesat. 1 Mneare naiional indian, cu carne i eu wjl dimente.

^Uu ^SunaS. Doamnele^^^ **


lcut

^^^Ste Bebecca sff**j sUgruma pe lndeau ca ow

sa-l P

t t aa

de

m
n India, pui pP smntn, domnule ? Btrnul Sedley ncepu iar sa Smnttaa
id l- ^ c Rebecca trebuie sa iie Joseph rspunse simplu : nisoar

-Plcinte cu smntn dornm ^ nt noastr din Bengal e foarte rea. ^ ^ l buinm lapte de capra, i- ^u prefer celui de vac.

dm

3oc: de cuvinte : chih chilii rece (cngl.V

33

Acuma cred c n-o s-i mai plac tot vine din India, domnioar Sharp, zise btr C? domn. ^I Dar cnd doamnele se retraser dup cin K" trna vulpe spuse fiului su : Ws Fii cu ochi n patru, Jos, fata asta i-a rm gnd ru ! Aiurea ! fcu Jos, umflndu-se n pene Mi-aduc aminte c era o fat la Dumdum, fii lui Cutler din artilerie, care s-a mritat mai trziu cu Lance, chirurgul, i care a ncercat s m prind i pe mine n 804, pe mine i pe Mulliga. tawney, de care i-am pomenit chiar nainte de mas... bun biat i dat dracului Mulligatawney sta, care e judector la Budgebudge acuma, dar care va fi fcut consilier peste cinci ani. Ei bine, ofierii de artilerie ddur un bal, i Quintin, din al XlV-lea regiment regal, mi spuse : Sedley, pun rmag pe treisprezece contra zece c Sophy Gutler te va prinde n la pe tine sau pe Mulligatawney nainte de venirea ploilor!" De acord!" spusei eu, i... pe legea mea, stranic butur Bordeaux-ul sta ! E de la Adamson" sau de la Carbonell" ?... Un sforit uurel fu singurul rspuns : cinstitul agent de burs adormise, aa c restul povestirii. lui Joseph rmase pierdut pentru ziua aceea. El era ntotdeauna din cale-afar de comunicativ 9j societatea brbailor i povestise aceast delicioas ntmplare de mai bine de o sut de ori farmacistului su, doctorului Gollop, cnd acesta venea s-l ntrebe cum i merge cu ficatul i cu pilulele albastre. Suferind cum era, Joseph Sedley se mulumi la cin cu o sticl de Bordeaux, pe lng Madei lui, i ddu gata dou farfurii pline de fragi c
38

picioarelor, Iar
doamna slbatic ?

CAPITOLUL IV PUNGA DE MTASE VERDE Panica bietului Jos inu dou sa u trd zi le care timp el n-a mai dat pe acas, dar mei ~~^"a probabil de opera comp^torului italian Cherubini, AU Baba sau cei patruzeci dehP- ^ ^
cronism, cci aceast oper a fost scrisa abia in an
39
!

nioara Rebecca nu i-a mai pomenit vreodat mele. Era plin de respectuoas recunotin !l" I tru doamna Sedley i ncntat peste msur-magazine i de vrtejul minuniilor pe car* ^ I vedea la teatrele pe unde o ducea binevoite I doamn. Intr-o zi pe Amelia o apuc o ngro^51 toare durere de cap i nu se putu duce la serat-la care fuseser invitate cele dou domnioar i nimic n-a putut-o face pe Rebecca s nearp"' ' fr prietena ei. Ce, fr tine, tu, care i-ai artat pentru L prima dat bietei orfane ce nseamn fericirea i dragostea n via, s merg eu fr tine ? Nicio-l dat ! i ochii ei verzi luau drept mrturie cerul \ umplmdu-se de lacrimi, iar doamna Sedley nu i putu s nege c prietena fiicei sale avea o inim l fermector de bun. Ct despre glumele domnului Sedley, Rebecca j rdea de ele cu struin i din toat inima, ca un copil, spre nentarea i nduioarea ugubului gentleman. Dar domnioara Sharp nu cti| gase numai bunvoina membrilor importani ai familiei. O cucerise i pe doamna Blenkinsop, ar-tndu-i tot interesul i preuirea ei pentru felul n care aceasta pregtea pelteaua de zmeur, operaie care se fcea n camera menajerei; struia n a-i spune lui Sambo sir" i Mr.d Sambo", sPre marea mulumire a servitorului; i-i cerea cu atita . gingie i sfial iertare fetei din cas pentru ca o supra sunnd-o, net eamei'a servitorilor era aproape tot att de fermecat de ea ca i salonul.

O dat, uitndu-se la nite desene pe care 1 trimisese Amelia de la coal i dnd peste unu din ele, Rebecca izbucni n lacrimi i prsi
1

Prescurtare de ia mister domnule (engl.). era

40
m

n ziua n care Jos Sedley i fcea ioua oar apariia n casa printeasc, ia se repezi dup prietena ei ca s afle festei izbucniri sentimentale, i inimoasa flfse Stoarse tot singur, dar tot att de tulbu-m,\ a si prietena ei. "stii mam, tatl ei ne-a fost profesor de de-la Chiswick i obinuia s fac el prile cele mai grele din desenele noastre. Draga mea ! Snt sigur c am auzit-o pe domnioara Pinkerton spunnd c el nu se atingea niciodat de ele, ci le rama numai. ' Se spune a nrma, mam. Rebecca i-a adus aminte de desenul acesta i de tatl ei, care-a lucrat la el, i gndurile i s-au nvlmit aa deodat... i, tii tu, ea... __Biata copil, e toat numai suflet, zise doamna Sedley. A vrea s mai poat sta la noi nc o sptran, spuse Amelia. Are n ea ceva diabolic, e ntocmai ca i domnioara Cutler, pe care obinuiam s-o nilnesc la Dumdum, numai c e mai frumoas. S-a cstorit acum cu Lance, chirurgul de la artilerie. tii, mam, c, o dat, Quintin, din al XlV-lea regiment a pus rmag cu mine... T" ^k, Joseph, cunoatem cu toii povestea asta, ntrerupse Amelia rznd. Nu ne-o mai spune, w convinge-o mai bine pe mama s-i scrie acestui lffin cutric Crawley, cerndu-i un concediu wu biata noastr Rebecca ; iat-o c vine, cu cnu roii i plini de lacrimi. dul ^cn mi"e mai bine, rosti fata cu cel mai surs din lume, lund mna pe care i-o nsese binevoitoarea doamn Sedley i srutn-i-o cu respect. Ct de drgui sntei toi cu
41 5 - BUeiul deertciunilor, voi. 1

ne! Toi, adug ^d, n afar de ^ neavoastr, domnule Josep& _ n afara de mme^^^^^ ^ domn. m moment sa. pu-^.

avan, ^g

litliil
Ul mCHlieu.-. .,
r

Sharp! Sigur c da ; cum ai putut fi att de cru incit s m facei s mnnc la cin mncarea aceea ngrozitoare cu piper, i asta chiar n priina ' zi n care v-am cunoscut? Dumneavoastr )Z sntei aa de bun cu mine ca draga mea Amelia \ Ei nu te cunoate aa de bine! strig Amelia I * ; Desfid, pe orice om care nu-i bun cu tine I draga mea, adug i mama acesteia. Mncarea aceea de atunci a fost minunat! spuse Jos cvi gravitate. Poate c nu avea destul sos de lmie ; da, n-avea destul sos ! Dar ardeiul ? Doamnc-Dumnezeule ! Ce-ai mai zbierat din I pricina ardeiului ! zise Jos, aducndu-i aminte de I comicul situaiei i izbucnind ntr-un hohot de I rs care se curm brusc, ca de obicei. Am s am grij alt dat s v las pe dum- | neavoastr s alegei pentru mine, zise Rebecca, pe cnd coborau din nou la mas. N-am crezut ca | brbailor le place s necjeasc nite biete fete nevinovate. Zu, domnioar Rebecca. n-a vrea sa va

supr pentru nimic n lume ! - Nu, zise ea, tiu c n-ai vrea, i-l strnise att de candid de bra cu micua ei min, po ca*i i-o retrase apoi speriat, l privi un inorfte1^ drept n fa, apoi se uit repede la vergelei^0 " vorului de pe scar ; dar nu snt n msura susin c inima Ivii Jos n-a fost micat la ace?l3 mic. involuntar, sfioas i blinda privire a centei fete.
fettie

mm
masst
bile, pe l, cUmi a n legtura_ se purta in * iliei ^^J^torite ele
a

ua mas, --

carurile, dfeoa^f f^toniliei, ^ffj^i familiar faa de restu


se iubeau ca surorUe. i tricSC n ace snt ntotdeauna aa cm timp de zece zile^ s serveasc^ ^ fratelui b-

tinere J n ^ . ^

se ga Cnd eram elev, zise ea rznd, Joseph m-fgduit c m va duce la Vauxhall *. Acu 4 adug ea, fiindc e i Rebecca aici, ar fi morr!'55' ^m tul cel mai potrivit. Oh, minunat! spuse Rebecca, gata s bat- l din palme ; dar i reveni i se opri la timp, ca a I fiin cumptat ce se afla. In seara asta nu se mai poate, hotr JoS ; Foarte bine, atunci mine. Mine, eu i tatl vostru cinm n ora, se i mpotrivi doamna Sedley. Doar n-i fi creznd c am de gnd s merg i eu la Vauxhall, doamn Sedley ? zise soul. I nici c e necesar ca o femeie de vrsta i propor- j iile dumitale s rceasc ntr-un loc unde e atita umezeal ? Dar nici copiii nu pot merge singuri! strig doamna Sedley. Doar merg cu Jos, zise tatl, rznd. i e destul de mare. La aceste cuvinte, chiar i domnul Sambo, care era la bufet, izbucni n rs, astfel c srmanului grsan

mai c-i trecu prin minte ideea paricidului. Desf -i corsetul! continu nemilos btrnul . _ rnmn Strnrx^tp 1 cu nutin an domnioar domnioara KeDecca ^^ ' -= w rbda! eiurmd peltea dm dulap. Ar i mai bine s-i scrie Amelia un bilet, spuse tatl, i s-i artm noi lui George Osborne cu ce frumoas caligrafie ne-am ntors de la pensionul domnioarei Pinkerton \ i aduci aminte rd l-ai invitat s vin la noi de Boboteaz, ^nay, i ai scris Boboeaz", fr t" ?
iQ7; lui Bonaparte.
trelI1

, consimt

are

^Fetele trebuie i^ Snt sg** J

ca- ziSeSTn S^t^WS^te\ \^X1% duc i el


Osborne daca nuvre

Sie prea absorbit de^ pe George


Sedley
d

^ncepu s

wmmsB
______^nA avea o ani i

domn. Strope Sharp, sau urc-l n camera lui; srman lein. Bietul biat! Du-l sus, e uor ca un ^ulg j S m ia dracu, tat, dac mai pot rbda. rcni Joseph. . Sambo, adu elefantul domnului Jos ! striga tatl. Trimite apoi la bursa Exeter"2, Sambo 1 Grdin public din Londra, care oferea tium1rea posibiliti de distracie ; a existat pn la 3umal
secolului al XlX-lea. , i $e Cldire din Londra, n care se afla, la ncepui" colului al XlX-lea, o menajerie. i scris Boboea^d , tronic dat de englezi ^
44

Snt ani de atunci, zise melia. Pare-ar fi fost ieri, nu-i aa, John ? ii doamna Sedley soului oi. - i n noaptea aceea, n 'decursul unei convorhi care a avut loc ntr-o camer de la etajul al d']'^ b fl d bldhi d t i eajul al do] sub un fel de baldachin de creton indian. eu mea' tive fantastice i bogate, cptuit cu stamb r~ dedesubtul cruia se afla un pat cu saltea de nu i cu dou perne, pe care se odihneau dou cappt rotunde i roii, unul cu bonet de noapte de dantel, iar altul cu o scuf simpl de bumbac mpodobit cu un ciucure de mtase, doamna Sedley i lu, n sfrit, soul la rost pentru purtarea lui crud fa de bietul Jos, fcncju-i moral: A fost curat rutate din partea dumitale, domnule Sedley, spunea ea, s-l chinuiesti aa pe srmanul biat. - Draga mea, ncepu scufa cu ciucure n vrf, ntru aprarea purtrii sale, Jos e mult mai n-gmfat dect ai fost tu vreodat n viaa ta, i cu asta spun mult. Dei, cu treizeci de ani nainte, n o mie apte sute optzeci i cit era... asta ? poate c aveai dreptul s fii i vanitoas. Nu spun ba! Dar nu mai am rbdare cu Jos i cu modestia lui de parad ! Joseph se ntrece pe el insui, draga mea ; biatul se gndete n fiecare clip numai ]a el ; i ce flcu minunat e n fond ! Tare ma tem c vom mai avea necazuri cu el. Uit-te !a mica prieten a Ameliei, cit de struitor i iace curte ! Lucrul e limpede, iar dac nu pune ea mm* pe el, are s pun alta. Biatul sta e sortit si cad prad femeii, dup cum eu snt sortit s merg n fiecare zi la Burs. i e o mare ferici c nu ne-a adus ca nor vreo negres, draga m ^ Dar, noteaz cuvintele mele, prima femeie I arunc momeala l i prinde n undi.

4G

Are s plece chiar mine creatura asta mica ~~ ftd ! zise doamna Sedley cu mult energie. i peI "crezi c-i mai rea ca altele, doamn Sedley? ~~ -ce caz, e de ras alb. Nu-mi pas cu cine se nsoare Jos. S-l lsm s ia pe cine i-o cfgiasuri celor doi soi amuir dintr-o dat, locuite de o panic, dar nicidecum romantic muzic a cilor respiratorii ; iar cnd clopotele bisericii bteau ora stingerii i cnd paznicul de noapte o anuna, n casa domnului Sedley din Russell Square domnea o linite adnc. Dar a doua zi diminea, binevoitoarea doamn Sedley nu s-a mai gndit s-i pun n aplicare ameninrile cu privire la Rebecca ; dei nimic nu e mai puternic, nici mai obinuit i nici mai ndreptit dect gelozia matern, ea nu putea totui s cread c micua, umila, recunosctoarea i blinda guvernant ar ndrzni s-i ridice ochii asupra unui personaj att de impuntor ca perceptorul din Boggley Wollah. i apoi, cererea pentru o prelungire a concediului fiind trimis, ar fi fost greu s gseasc vreun pretext i s-o expedieze pe Rebecca, aa, pe nepus mas. Dar ca i cum absolut toate lucrurile favorizau complotul drglaei Rebecca, mijlocir acuma pentru ea nsi elementele naturii (dei la nceput ea nu era nclinat s recunoasc binevoitoarea lor intervenie). n seara hrzit petrecerii de la yauxhall, dup ce George Osbonie venise la mas, f Prinii se duseser s cineze, potrivit invitaiei, cu consilierul Balls, la Highbury Barn", se strni o furtun cu trsnete, aa cum se ntmplu ie obicei cnd vrei s te duci la Vauxhall, lucru -re oblig tineretul s rmn acas. Domnul usbo nu se simi ctui de puin dezamgit de
47
,

ntmplare. El i cu Joseph Sedley bur o tate suficient de Porto. n tete--tete n C,ar'v-gerie, n care timp Sedley i aminti o seanr poveti de ale lui din India, dintre cele mai h " I cci era foarte guraliv n societatea brbaii""' I pe urm domnioara Amelia fcu onorurile ca& n salon ; i astfel, aceti patru tineri petrecu mpreun o sear att de plcut, nct declara'^ c ar trebui s fie recunosctori furtunii care C mpiedicat s se mai duc la Vauxhall. Osborne era finul lui Sedley i era consider i ca fcnd parte din familie de mai bine de douzec' t i trei de ani. La vrsta de ase sptmni primise I n dar de la John Sedley o cup de argint; la \ ase luni, o jucrie de coral cu fluier i clopoel de aur ; nc din copilrie, deci, ehei, de demult, \ George era cadorisit" regulat la Crciun de b- I trnul domn ; i-i amintea perfect de bine c j odat, cnd se ducea la coal, mncase btaie de I la Joseph Sedley, care era un biat uria i fan- I faron, pe cnd el era un puti obraznic de 10 ani. " Intrun cuvnt, George era foarte intim cu familia. , ii minte, Sedley, cum te-ai mai nfuriat cnd ! i-am tiat ciucurii de la ghetele tale de Hessa, i cum m-a scpat domnioara... adic Amelia... de la btaie, cznd n genunchi i strignd ct o inea gura s nu fie btut micuul George ? Jos i aminti perfect aceast remarcabil mprejurare, dar mrturisi c o uitase complet. i mai ii minte cum ai venit ntr-o gabriole a la pensionul doctorului Swishtail, s m vezi nainte de a pleca n India, i mi-ai dat o jumta de guinee i m-ai mngiat pe cap ? Avuses ntotdeauna ideea c eti nalt de cel puin
43

i <d am fost aproape uluit, la ntoarcerea picioare v vd c nu eti mai nalt ca mme. ta din *frumos din partea domnului Sedley sa "Z Va dumneata la coal i s-i dea bani! Vin lam ioarte admirativ Rebecca. eX V)l si asta chiar dup ce-i tiasem ciucurii 7 ohete Bieii nu uit niciodat darurile pe le-au primit la internat si nici pe cei care au fcut darurile acestea. 1 mi plac ioarte mult ghetele de Hessa, zise C Jos Sedley, care avea o admiraie deosebit pentru picioarele sale i purta ntotdeauna acest soi

decorativ de chaussure2, fu ct se poate de mulumit de respectiva remarc, dei i trase picioarele sub scaun cnd fu fcut observaia de mai sus. Domnioar Sharp, spuse George Osborne, dumneata, care eti att de ndemnatic i ai atta talent, ar trebui s faci un tablou istoric reprezentnd scena ghetelor. Sedley trebuie s fie pictat n ghete de piele de cprioar i innd ntr-o mn o gheat cioprit ; cealalt mn s-i fie bine nfipt n jaboul meu. Amelia trebuie pictat n genunchi lng el, implorndu-l cu minile ei mici; tabloul trebuie s aib i un mre titlu alegoric, ca frontispiciile din Medulla sau din abecedare. N-am s am timp aici, spuse Rebecca. Dar 1 s-l pictez dup ce voi pleca. i-i cobor n a a fel vocea i privi cu atta tristee i nduioare, "7 umtate de msur avnd lungimea de apro o treime dintr-un metru, folosit nainte de adop- sistemului metric, nclminte (fr.).

nrt simi fiecare ct de crud era cu ea soarta >ct de ru le prea s se despart de ea. O. de-ai putea sta mai mult, drag Rebec zise Amelia. *" a' De ce ? rspunse aceasta, i mai ntristat-inc. Ca s m simt i mai nenorocit t-nd va i s v prsesc ? i se uit n alt parte. Amelia ncepu s se lase n voia acelei natura^ slbiciuni care snt lacrimile i care, dup cum am mai spus, era unul din cusururile acestei mici si nevinovate fpturi. George Osborne se uita la cel'e dou tinere cu o curiozitate plin de sentimentalism ; iar Joseph Sedley scoase din pieptu-i uria ceva foarte asemntor cu un oftat, n timp ce-sl lsa privirile asupra ghetelor de Hessa, care-i plceau att de mult. S facem puin muzic, domnioar Sedley.., Amelia, zise George, care simea n momentul acela un extraordinar, un aproape irezistibil impuls s-o ia n brae pe tnra mai sus pomenit si s-o srute n vzul tuturor. l privi i ea un moment, i dac a spune c s-ar fi ndrgostit unul de altul tocmai atunci, ar nsemna s mint, cci de fapt aceti doi tineri fuseser crescui de prinii lor exact pentru asta. iar familiile respective anunaser cstoria lor de nenumrate ori n ultimii zece ani. Se ndreptar spre pianul care se gsea, aa cum se gsesc de obicei pianele, n salonul din fund, i cum era destul de ntuneric, domnioara A"1*;11^ fcu gestul cel mai firesc din lume i-i ls inin ^ n mina lui Osborne, care, firete, se putea descurca mai uor dect ea prin mulimea de scau ^ i otomane *. Dar acest aranjament l iasa ^
* Otomana canapea.
'50

1 Joseph Sedley n tele--tete cu Rebecca,-din salonul cel mare, unde aceasta din la "^Pra ocupat cu mpletitul unei pungi de urma L ^e '*taSNu-i voie s iscodeti secretele familiei, rosti ^mnisoara Sharp. Dar ale lor snt lesne de ghicit rje ndat ce capt comanda unei companii, e joseph, cred c afacerea e ca i ncheiat. Georse Osborne e un biat minunat ! Iar sora dumitale e cea mai drgla fiina din lume ! i rspunse Rebecca. Ferice de omul, care-i va ctiga dragostea ! i, spunnd asta, dom-i, nioara Sharp suspin din adncul inimii. Cnd doi tineri necstorii stau la. taifas i ataci subiecte att de gingae ca acesta, c semn c ntre ei se nfirip repede o atmosfer de mare ncredere i intimitate. Nu e nevoie s facem o. amnunit dare de seam asupra convorbirii care avu loc atunci ntre domnul Sedley i tnra domnioar ; cci convorbirea, dup cum se poate judeca din crmpeiul citat mai sus, nu era deosebit de spiritual sau ele elocvent; calitile acestea se ntlnesc rareori n cercurile restrne sau aiurea, cu excepia romanelor scrise foarte curgtor i cu mult abilitate. Cum n

camera de alturi se fcea muzic, convorbirea era dus, reste, eu glas sczut i et se poate de cuviincios, i n privina asta, perechea din camera vecin fi fost tulburat, orict de tare s-ar fi vorbit, atl t de absorbit era de propriile ei interese. 9 poate c, pentru prima dat n viaa lui, uinhU^ ^^ey Se trezi vorbind fr cea mai mic Sev de s ftal sau de ovire cu o persoan de ^ opus. Domnioara Rebecca l ntreb o mulime s Qicruri despre India, ceea ce i ddea prilejul vestease nenumrate anecdote interesante despre aceast ar i despre sine nsui. Des balurile de la palatul guvernamental i metod a obine puin rcoare n anotimpul cldurilor .ajutorul rogojinilor, evantaielor i al altor' ^ retlicuri; i era foarte spiritual cnd povestea de-" pre numeroii scoieni pe care lordul Minto au" vernatorul general, i oploise sub aripa lui ocro" titoare ; apoi descrise o vntoare de tigri i felu n care cornaculx elefantului su fusese smuls de pe scaunul lui de-o fiar nfuriat. Ct de ncntat era domnioara Rebecca de balurile de la palatul guvernamental, cum mai rdea de ntmplrile srmanilor aides-de-camp 2, i cu ct drglenie i spunea domnului Sedley c e o fiin rutcioas i sarcastic ; i ct de impresionat se arta la auzul povetii cu elefantul! Din dragoste pentru mama dumitale, iubite domnule Sedley, zise ea, i din dragoste pentru toi prietenii dumitale, fgduiete-mi c n-ai s te mai duci niciodat n expediiile acelea ngrozitoare. Ei! ei! domnioar Sharp, zise el trgndu-i gulerul cmii, numai primejdia constituie plcerea sportului. Joseph nu luase parte dect o singur dat la o vntoare de tigri, atunci cnd cu accidentul de care a fost vorba i cnd era mai-mai s dea ortul popii, nu din cauza tigrului, ci din pricina spaimei. Dar pe msur ce povestea, deveni dintr-o data curajos i-i lu pe loc ndrzneala so ntrebe pe domnioara Rebecca pentru cine mpletea ea punga de" mtase verde. i fu cu totul surprins i ncntat de purtarea lui elegant i prietenoasa.
1 Conductorul. 2 Aghiotani (ir.). 52

toare i frTndia nsurat. arPStei constante rentors m India decursul aces^e f& Cci simise. i ea nlcarata pne ui c a . treCUte cu veu ti ^ ^ rfde'scoperea ^^ederea pe a iacdic

illliiitl
torie, acest Sehnsucht noch a care {oloSe sent e ieste. Este ceea ce ^ Jfaspiraie ctre ideal, cuvinte mari de tot, ^^g c de obicei fete care dovedete, *V ^n cW nu-si au.*<* meile nu slut mulumite pn cu rse iubirea, i copiii lor, asupra crora sa i

1 cuji i

t loprml

Dor arztor de dragoste

altfel se cheltuie, cum bine se spune, pe t, de fel de flecutee.^ ^ rezerv de cntece sau p--it destul n salonul din fund, 1 socoti c c timpul s cear
care

,,._ i ei s cnte. Nici nu m mai ascultai, i spuse ea domn Iui Osborne (dei tia foarte bine c nu e ade\- ^^1 rat), dac ai fi auzit-o mai nti pe Rebecca. Cu toate astea, eu susin pn i n iaa dom- I nioarei Sharp, zise Osborne, c, pe drept sau p I nedrept, eu o consider pe domnioara Amelia I Sedley drept prima cntrea din lume. S-o auzi numai, spuse Amelia. i Joseph Sedley se art destul de politicos s | duc dincolo luminrile i s le pun pe pian. Osborne ddu s se neleag c i-ar plcea tot aa de bine s stea pe ntuneric ; dar domnioara Sedley, rznd, nu mai fu de data asta de aceeai prere cu el, astfel nct l urmar amndoi pe ' domnul Joseph. Rebecca cnt, desigur, cu mult ] mai bine dect prietena ei (dei, firete, Osborne 1 era liber s-i menin prerea), ntrecindu-se pe ea nsi, spre marea mirare a Ameliei, care habar n-avusese c e o executant att de desvrit. Cnt mai nti un cntec franuzesc, din care Joseph nu nelese nimic i din care. mrturisi George, nu pricepuse nici el mare lucru, i ap01 citeva din acele balade simple, la mod acum patruzeci de ani, i n care e vorba despre lupii-"e' mare englezi,despre regele nostru, despre biata o zna, despre Mary cea cu ochii albatri i ^es^a alte asemenea lucruri. Ele nu erau, se 7ce, pi strlucite din punct de vedere muzical, dar iac -apel la nenumratele chemri simple i iret omului, pe care poporul le nelege mai bine
as era

nul, din urm


jm,

n zori popiW vatr pi P"C \fj Drume, pribeag, te i Afar-i uierul iun

cerul l

din

Revenea i apropiat i la jalnica ei^situ^ ^ muzica ^.f ^ Sedley, care era Sedley, care mai avea i o ^^ totul de destare in care totul de des "---------- H- (1797-l8*' cfn?s
aulor de opere, romane i italian
55
u

drcie, s-ar tec i profund micat ctre sfritul lui. Dac ar avut destul curaj i dac George i domniso Sedley ar fi rmas n salonul cel mare. dup'Cura propusese George, burlcia lui Joseph Sedley ^ luat sfrit, iar cartea de fa n-ar mai fi jos[ scris niciodat. Dar dup ce termin cntecul Rebecca prsi pianul i, lund-o pe Amelia d.2 mn, trecu n salonul din fa ; i chiar n clipa aceea i fcu apariia i domnul Sambo, cu o tav ncrcat de sandviuri, peltele, pahare i carafe strlucitoare, asupra crora se fix numai-dect atenia lui Joseph Sedley. Cnd stpnii casei se ntoarser de la masa la care fuseser invitai i gsir pe tineri att de cufundai n plvrgeal, nct nici nu auziser venirea trsurii, iar domnul Joseph tocmai spunea : Draga mea domnioar Sharp, o linguri de peltea doar, ca s-i revii dup imensele dumitale... dup... delicioasele dumitale eforturi. Bravo, Jos ! strig domnul Sedley. La auzul acelei voci ironice, pe care o cunotea prea bine, Jos amui, nspimntat, i o lu repede din loc. Dar bineneles el nu rmase cu ochii deschii toat noaptea s se gndeasc dac era sau nu

ndrgostit de domnioara Sharp ; nici o pasiune amoroas nu tulburase vreodat pofta de mncare sau somnul domnului Joseph Sedley ; se gndi ns ce plcut ar fi s asculte mereu asemenea cntece dup Cutcherry... ce fat disting guee l e ea, cum tie s vorbeasc franuzete mai bine dect nsi soia guvernatorului general- i ce senzaie ar fi fcut ea la balurile din Calcutta E limpede c bietul drcuor s-a ndrgostit de mine ! i spuse. i e tot att de bogat ca i cele
Distins (fr.)-

critic pentru c era mult ui. Sambo, care pe domnul Jose^-, ceptorului, aducnd ilori, pe care dihania-teria s le cumpere chiar din
56

Garden, dar care nu erau aa de mari cum elile pe care le poart doamnele din Zj'Ua! astzi n cornete de hrtie filigranat ; ns 9 rele se vdir foarte ncntate de dar cnd .1 prezent fiecreia cite unul, nsoit de-o ciune din cale-afar de solemn. Bravo, Jos ! strig Osborne. Mulumesc, drag Joseph, zise Amelia, gata. 1 gata s-i srute fratele, dac el ar fi artat cea I mai mic dorin. (i eu cred c pentru o srutare I din partea unei fiine aa de minunate ca Amelia 1 a.fi cumprat pe loc toat florria domnului Lee) I -> O, ce dumnezeieti, ce flori dumnezeieti! exclam domnioara Sharp i le mirosi delicat, le strnse la piept i-i ridic ochii n tavan, copleit de admiraie. Poate c mai nti cercetase cu atenie buchetul, ca s vad dac nu conine cumva vreun billet doux l ; dar nu era nici o scrisoric. Se obinuiete i la Boggley Wollah limbajul floiilor, Sedley ? ntreb Osborne hohotind. Haida-de, ce prostie ! rspunse sentimentalul tnr. Le-am cumprat de la Nathan; mi pare foarte bine c v-au fcut plcere ; i, Amelia, draga mea, am cumprat i un ananas, pe care i l-am dat lui Sambo. S-l mncm chiar acum; e foarte rcoritor i plcut pe cldura asta. Rebecca spuse c ea nu mncase niciodat ananas i c fructul acesta fcea parte exact dintre lucrurile pe care ar fi dorit grozav s le guste. i cam n felul acesta decurgea conversaia. | mai tiu sub ce pretext prsi Osborne camera, i nici de ce, imediat dup el, plec i Amelia. poate ca s supravegheze tiatul ananasului;
1

Bileel de dragoste (fr.).

rcluase

i
Jm'
lat
n

dvele tre

romani <; Prih V brfi* cjnSdi-L


tind.

--* Rharp : <*

i nainte do a fi |* ntr-o jurubi tacticos domnioara.


o

In asemenea ^ i Amelia interesanta ^ Osborne


a la anune c gustarea e gata. Jurubia de mata-depnat ; dar domnul Jos nu scosese nc un cuvnt. Credea disear, .draga, n opti Amel strngnd mna Rebecci. Iar Sedley cugetase de asemenea n sinea i-i spusese : Ce dracu, am s pun chestiune Vauxhall!"

CAPITOLUL V DOBBIN AL NOSTRU


Ciocnirea dintre Cuff i Dobbin i sf ritul neateptat al acesteia vor rmne mult timp n amin- I tirea fiecrui brbat care i-a fcut educaia n I faimoasa coal a doctorului Swishtail. Ultimul | din cei

doi (cruia i se spunea n mod obinuit Dobbin cel lene, Dobbin cel zdrenros i n multe alte feluri care vdeau dispreul copiilor) era cel mai potolit, cel mai greoi i, dup cum prea, cel mai stupid dintre toi elevii doctorului Swishtail. Tat-su era bcan n City ; i se zvonise c biatul fusese primit n institutul doctorului Swisn-tail pe baza unor aa-numite principii de reciprocitate", cu alte cuvinte, cu condiia cas?ezeig de ntreinere i taxele colare s fie pltite tatl su n natur, i nu n bani; i iat-l su acolo, tocmai n fundul clasei, cu pantalonii 1 jacheta lui jerpelit, de catifea, prin cusatun^ crora i ieeau afar mdularele-i mari i Ha cnoase, ca i cum ar fi simbolizat atia i a cte spun,

mmmm
Dobbin, ntre furtuna a lui. S bietul domn ntr-o magazie n cel curii, unde-i petrecu o ^ copleit de o amarnic durei
de va n01

60

I
nu-i amintete ceasurile acestea de amar I de amar tristee ale copilriei ? Cine simt^' I mai mare msur nedreptatea, cine se nCQ C '; I n faa batjocurii i cine are simul nedreptii0^ puternic i sentimentul recunotinei fa de h^'t j tate mai aprins dcct un copil generos? j cv" dintre sufletele acestea simitoare im njosea' nu ndeprtezi i nu chinuieti pentru o grosear: la aritmetic sau la afurisita de latin ? Ei bine, William Dobbin, din neputina de a-si nsui cunotinele elementare ale limbii mai sus pomenite, aa cum snt ele expuse n minunata Gramatic latin de la Eton ', era silit s-i Iac veacul printre cei mai puin rsrii elevi ai doctorului Swishtail, cci era mereu lsat n urm de micii lui camarazi cu obraji trandafirii PCU | sorulee, iar el umbla printre ei cu chipul abtut, vm fel de uria printre prichindei, uitndu-se buimac n pmnt, cu abecedarul fcut ferfenii si cu pantalonii lui strimi de catifea. De la mic pn la mare, toi fceau haz de el. li coseau pantalonii, aa strimi cum erau. i tiau chingile de la pat. Rsturnau gleile i bncile n calea lui ca s se poticneasc, ceea ce i se ntmpla mai ntotdeauna. i trimiteau pachete in care gsea, cnd le desfcea, spunul i luminrile dughenu paterne. Nu exista biat ct 'de mic care s nu rida i s nu-i bat joc de Dobbin ; iar el rabd totul cu stoicism, ntr-o muenie desvrit i u'c ni c de mil. j. Cuff, dimpotriv, era indiscutabilul ef i dana al pensionului Swishtail". El era acela care troducea vin pe ascuns n coal. El era acela
< Ora n Buckinghamshire, ti apropierea V^ noscut prin colegiile ntemeiate n secolul al ^Y" nva si acum fiii claselor sus-puse din Anglia

| Mearg
ceas
de

cu

"

mmsm
' - Nu pot, zise Dobbin , nvii scrisoarea............. tragic enule^
care i-a cucerit ^ un anacronism: Kean
etc.) ,

nglez, de asemenea interpret al 3 Porecla lui Dobbm : englez. Nu poi ? spuse domnul Cuff, nhnd H mentul (care coninea nenumrate cuvinte multe greit ortografiate, dar pentru care E fcuse mare risip de gndire, de munc lacrimi ; cci bietul biat i scria mamei sale, car * iubea foarte mult, dei era nevast de bcan si!" ducea zilele n odaia din fund a unei dughene d' pe Thames Street). Nu poi ! spuse domnul Cui Tare-a mai vrea s tiu de ce nu poi, m rog1) Nu-i poi scrie i mine btrnei Figs" ? Nu-i dau voie s-i spui aa ! zise Dobbin ' ieind din banc cu un aer amenintor. Ei bine? domnule, te duci sau ba ? cnt coco- ! sul colii. Las scrisoarea din mn ! rspunse Dobbin. ! Un gentleman nu citete scrisorile altora. Ei bine, acum te duci ? ntreb cellalt. Nu, nu m duc. i s nu loveti, c te cotonogesc ! url Dobbin, npustindu-se cu atta furie la o climar de plumb, c domnul Cuff 'se opri, i trase la loc mnecile-i sumese, i vr minile n buzunare i plec rnjind. Dar dup asta n-a mai venit niciodat n contact direct cu biatul bcanului, dei trebuie s recunoatem c vorbea ntotdeauna cu mult dispre despre domnul Dobbin, dar numai n spatele ivi. La ctva timp dup aceast ntrevedere, se ntim-pl ca domnul Cuff, ntr-o dup-amiaz nsorita, s se gseasc n vecintatea bietului Wulia Dobbin, care sttea lungit sub un pom din cur.x. colii i citea cu voce tare din cartea lui *avOlltuj 6 mie i una de nopi, complet rzleit de re elevilor, care-i vedeau de jocurile lor, singur i aproape fericit. Dac oamenii i-ar lsa pe c^. n voia lor, dac profesorii ar nceta s tiranizeze, dac prinii nu s-ar mai nct marinarul n g/: n minunata pete Ahmed si zna Pe-nJ\^de ne-ar face oricruia careantlnit-oprinuliunde ^ dintre noi marj olacere sa P nite te cnd n cnd citi J ra ta cina teptar din ca plnsul unui cop^J
d :

. ochii din ^fi

/St chelfnind un

^f tocmai bieelul ca^duse

atunci cnd cu cruciorul Wto Dobbin putea purta vreun dram ae p nu i-o ndrepta nicidecum mpotriva i nevinovai. . .. i o cP rs- Cum de-ai ndrznit s ^^^asupra caputea Cuff la puti, nvrtindu-si pe deasupra capu lui o cros galben de cricket. .^.J urtu Bieaul fusese dsclit cum s ^^fe (printr-un loc anume, unde cioburile de sUcla deasupra zidului fuseser smulse i unf e fuseser tcute anumite scobituri n zid); cum s-o ia ia
65 64

as

' ca

trap vreun sfert de mil; cum s cum stici de rum shrub J pe datorie ; cum s 00^ ' spionii doctorului si cum s sar din nou ^ dar n timp ce-i ndeplinea misiunea, i aiuZl(^ un picior,- i sticla se sprsese, iar conini^ecjas vrsase, pantalonii i se murdriser, i biet ' sttea acuma smerit n faa stpnului'su, adevrat vinovat, tremurnd tot, dei u-o vin. Cum de-ai ndrznit s-o spargi ? zise pu(. Eti un punga i faci numai boacne. Ai \&* totul, iacuma pretinzi c-ai spart sticla. ntind palma, domnule. Bul czu, lovind cu putere palma copilului. Sp auzi un geamt. Dobbin i ridic tocmai atunci privirea din carte. Zna Peribanou se ascunse n cea mai singuratic grot cu prinul Ahmed; iar Roc l duse pe Sindbad marinarul dincolo de Va-lea-Diamantelor, unde ochi de muritor nu ajunsese, departe, n nouri; i n faa blndului William apru viaa cea de toate zilele, n cai-e un biat mare bate fr nici un motiv pe unul mai mic. ntinde i palma cealalt ! rcni Cuff la micuul lui camarad, a crui fa se schimonosea de durere. Dobbin tresri i se ncorda n hainele M strimte i vechi. ine, drac mpeliat ce eti ! strig domnul Cuff, i bul czu din nou pe palma copilului Nu trebuie s v nspimnte asta. doamnelor, orice biat care-a frecventat o coal Pub|'^f^ fcut ntocmai. Copiii votri vor face la fel i j1.^ va plti cu aceeai msur, dup toate proba Butur englezeasc, amestec de limonada i fl ca ars ^ipvete-le. Cu, nu-l mai chinui p, bieaul
acta r de iv asia, L %jp , - <^ ,ff ninit de ntrerue 7 ntreba Cult, uiuu <-"=

pere. fntinde palma, dihanie mic! ^n _ Am s-i trag o ^ dedrept rspuns la mai pomenit! spuse Dobbin, V prima parte a frazei lui cuu. lacrimi,. i micul Osborne, f ^^ ( ,aritia acestui privi uluit si plin de ndoia nemaipomenit aprtor care re scape, n vreme ce uimirea lui nimic mai prejos. nchipuii-ya pe suveran George al 11l-lea cnd a al^din coloniile Amencu de Nord_ ; in H pe neruinatul de Goliat cnd micul David a y^ m faa lui si l-a provocat ia lupta, i 1 RztoroT pentru independena, Statelor Unite ^^ 83 a avut loc n timpul domniei regelui a* Hl-lea (1760
1320).

cunotin de sentimentele domnului Regin 0 n clipa n care i-a fost propus competiia. * Dup ora de clas, bineneles, zise el ce fcu o pauz i dup ce arunc o privire spunea clar : ,,Fi testamentul pn atunci si c munic prietenilor ti cele din urm dorine".' Cum doreti, rspunse Dobbin. Ai s-mi fii martor, Osborne. Bine, cum vrei dumneavoastr... rspunse micul Osborne, pentru c, vedei, tatl lui avea trsur i-i era cam ruine cu asemenea protector Dar cnd sosi ceasul btliei, i era aproape ruine s strige : Arde-l, Figs !" i nici un alt biat n-a rostit, pe cmpul de lupt, ui cuvnt de ncurajare pentru Dobbin, n primelf dou sau trei reprize ale acestei faimoase competiii, la nceputul creia priceputul Cuff, cu un zmbet dispreuitor pe buze i la fel de radios i de bine dispus ca ntr-o sal de bal, i plas cteva lovituri adversarului i-l trnti la pmint pe nefericitul lupttor de trei ori la rnd. La fiecare nou bueal izbucneau strigte de veselie i fiecare ardea de nerbdare ca Dobbin s se plece ct mai curnd n faa nvingtorului. Ce mai mardeal ncasez eu dup asta !" se gndea micul Osborne, culegndu-i omul de pe jos. Mai bine d-te btut ! i opti el lui Dobbin. O simpl chelfneal, Figs, i tii, eu snt obinuit cu asta." Dar Figs, care tremura tot de enervare i respira uiertor, i ddu micuul martor la o parte i porni pentru a patra oara la atac... . ., Cum Figs habar n-avea s pareze loviturile care-i erau destinate, i cum Cuff atacase el i cele trei ocazii precedente, fr s-i mai de rgaz adversarului s rspund, Figs se notari gj de data aceasta s fac el nceputul. if Pr
63

5Si
o dta ir\lui nas roman. ^Tn frumosul w11
f data

^f cu g^Qdra ^

, strig micul

im
&

aceast lupt cum ^^ -Ti^^ngioas dlr.> S-6. (^Sme : s Sir William Francis .P^"u
toric englez, autoVul. unei ugn
1814 Bll) , l " revista saptamw
ft

n mat muUe j ^ ntre 0u Istoria rzboaielor din Pemnsuw

__ .tnnal ii

1814.

, . RelI) _ revist Pffl^A ap-

Bcll's Life (Viafa lui Bellredactorului " t trat, intitulat astfel dup ga si se ocupa de sP trat, intitulat astfel dup rut la Londra n secolul al mai cu seam de box.

grzii lui Napoleon (adic aa avea s fie deoarece lupta de la Waterloo nc nu se ddus^*1 I era coloana marealului Ney - lund piepti de 1' I de la Ilayc Sainte3, zburlindu-.i cele' zece de baionete, ncununat cum era cu cele douz^ de drapele cu acvile ; era strigtul vajnicilor e? glezi n timp ce acetia se repezeau la vale s & ncaiere cu dumanul n slbatica ncletare a ar^ melor, cu alte cuvinte, cnd Cuff nvli plin ele curaj, dar abia inndu-se pe picioare i ameit negustorul de smochine i repezi stnga ca i mal nainte n nasul adversarului i l lungi la pmnt pentru ultima oar. Cred c-i de ajuns, spuse Figs, n timp ce adversarul se prbuise definitiv pe iarb, ca min- gea lui Jack Spot n gaura mesei de biliard. i adevrul adevrat este c, dup pauza cuvenit, domnul Reginald Cuff nu fu n stare, sau nu catadicsi s se iai scoale. Iar bieii l srbtorir pe Figs cu asemenea urlete, net s-ar fi putut crede c acesta fusese tot timpul cel preferat, i l scoaser pur i simplu pe doctorul Swishtail din biroul su, curios nevoie mare s afle cauza acelui tmblu. i ar i fost gata, fr ndoial, s-l pedepseasc pe Figs_ cu toat asprimea ; dar Cuff, care i venise ntre timp n fire i-i spla rnile, se ridic i zise :
1

Napoleon trimitea n lupt garda numai atunci cin victoria era evident. In felul acesta i-a creat a.im,ia ..invincibilitate". n lupta de la Waterloo (18 iunie Ins, garda lui Napoleon a fost nfrnt. .. :n 2 Michel Ney (1691815), unul dintre colaboratorii ^ Urni ai lui Napoleon ; s-a aflat n fruntea ariergarzii timpul retragerii armatei napoleoniene din Rusia ; an ^ fio la Waterloo ; arestat i mpuca*

l do
el dat

ii
A cumprai ^ Cui se duce acase in asta i s-a nfundat, Vinei. Are un ^ scoal.ji un v \re5Tca Papa s-mi

i
e a Urm a\ iui nai.^..

rm

dc la vinc

^ea pe un cal

ie si

mie sa am .

timpul retragerii armatei napoleoniene uiu .-Vid pat la btlia de la Waterloo ; arestat i impu-, 1 decembrie 1815. lt fevin9 8 n btlia de la Waterloo. Ney a luat cu asan La Haye Sainte. m

P. - 5. Multe *S 'S&S

acum o Trsur de v* anason.-' o prjitur cu stafide, nu Ca urmare crescu a victoriei lui Dobbin, prestigj vertiginos n stima tuturor porecla lui, Figs, care echivalase pn atunci batjocur, se transform ntr-una tot att d U pectabil i la fel de popular ca oricare alta^ coal. La urma urmei, nu-i vina lui c tat *n e bcan", zicea George Osborne, care, dei un b*-" el, se bucura de mare popularitate printre tin le~ tul colii lui Svvishtail ; i prerea lui a fost n^~ mit cu mari aplauze. S-a luat hotrrea s numai bat nimeni joc de Dobbin n legtur rf acest accident al naterii lui. Btrnul Figs" deveni un titlu de buntate i dezmierdare, i laii pedagogi nu-i mai btur nici ei joc de Dobbin. Iar predispoziiile spirituale ale lui Dobbin se schimbar i ele o dat cu aceste evenimente. Fcu progrese nemaipomenite n studiile colare. i trufaul Cuff nsui, n faa bunvoinei cruia Dobbin nu putea dect s roeasc i s se minuneze, l ajuta la versurile latineti ; l medita" n orele libere ; l scoase n triumf din clasa copiilor mici i1 dt n clasa celor mijlocii, ngrijindu-se s fie trai it cu toat bunvoina. S-a descoperit c, dei greoi n ceea ce privea nvmntul clasic, la matematici era neobinuit de dotat. Spre mulumirea tuturor, lu premiul al treilea la algebr, iar la examenul public din var primi drept recompens o carte franuzeasc. Ar fi trebuit s vedei figura mamei lui Figs cnd Telemaque (acest desfttor roman) i fu nmnat de ctre doctorul Swishtail n faa ntregii coli, a prinilor i a colegilor, cu o dedicaie adresat lui Gulielmo Dobbin. Toi bieii bteau din palme n semn de aprobare i simpatie. Cine ar putea descrie sau
1

E vorba de Aventurile lui Telemaque, {iul lui Ulise> roman al scriitorului francez Fenelon (16511715).

72

cte ori s-a mbujorat la fa, de cte ori it i cte picioare a clcat pn s-a ntors 3t CI ? Btrnul Dobbin, tatl, se uita pentru Z ' ar cu respect la fiul su i-i drui dou

de fa cu toat lumea, din care cea mai 66 te a cheltuit-o ntr-o petrecere cu toat iar dup vacan, Figs s-a ntors ntr-un coaw, * ,~ ^Dobbin era un biat mult prea modest ca s-i ,uie c aceast fericit schimbare a situaiei ! izvora din propria lui natur, generoas i bteasc ; el prefera, dintr-o anumit greeal , judecat, s-i atribuie norocul numai inter-" veniei i bunvoinei micului George Osbome, cruia i "consacr de atunci nainte toat dragostea si afeciunea de care numai copiii snt n stare, afeciune pe care n-o ntlnim dect n minunatele cri de poveti, un sentiment ce amintea de dragostea pe care i-o purta ciudatul Orson preaminu-natului Valentin 1, stpnul su. El era pur i simplu sclavul micului Osborne, i-l iubea din toat inima. Cci cu mult nainte de a se mprieteni cu el, Dobbin l admirase n tain. Acum i era valet, cice, un al doilea Vineri 2. Socotea c Osborne e ntruparea tuturor virtuilor, c e cel mai frumos, cel mai viteaz, cel mai srguitor, ce^mai dibaci cel mai -generos din toi bieii arh lume. i nprea banii cu el; i cumpra fel de fel de da-ai, bricege, penare, cear aurie pentru pecei, arameie. Micul cntre i alte cri romantice cu mari poze colorate nfaisnd cavaleri i hoi ; P^J^lte^ din acestea puteai citi c snt druite lui
lecp rf0 ^in ^rancez : ourson ursule) eroul unei tin i Populare, crescut n pdure de o ursoaic. Valen-i J;rawle su, fusese crescut la curte. i J;wl cescut la curte, sria,, i ?naJ din Robinson Crusoe de Daniel Defoe ; tipul sciavuiUj credincios.
73

deertciunilor, voi. 1

George Sedley Osborne, Esquire, de ctre <j tatul su prieten William Dobbin, dovezi de GV" giu pe care George le primea cu mult graie ^ precum se cuvenea meritului su incontestahn Astfel net, atunci cnd locotenentul Osbon-veni n Russell Square n ziua hrzit petrecea de la Vauxhall, spuse doamnelor : - Doamn Sedley, sper c este loc destul, cci l-am invitat i pe Dobbin al nostru s vin'i s cineze aici, i apoi s mearg cu noi la Vauxhall. E aproape tot att de timid ca i Jos. Eu i timid ! Asta e bun ! rspunse dolofanul domn, arunend domnioarei Sharp o ochead de vainqueur *. ) El ns este ! Dar tu eti mult mai reuit dect ' >el, Sedley... adug Osborne rznd. L-am ntlnit la Bedford" 2, pe cnd veneam ncoace ; i i-am spus c domnioara Amelia s-a ntors acas, c am pus la cale s mergem cu toii ntr-un local de noapte ; i c doamna Sedley l-a iertat pentru bolul de punch spart atunci, de ziua copiilor. Va mai amintii catastrofa de acum apte ani, doamn ? Pe rochia de mtase viinie a doamnei Fla^ mingo, i gninti binevoitoarea doamn Sedley. Ce stngaci "era"! i nici surorile lui nu-s eu mult mai reuite. Am vzut-o pe lady Dobbin la HighburiT cu trei din ele. Au nite mutre, srcuele de ele. Consilierul e foarte bogat, nu-i aa ? mtrctw Osborne cu iretenie. Nu credei, doamn, c-ar o stranic afacere pentru mine una din ele "^ Caraghios individ mai eti! Cine-o sa w mu rog, pe tine, cu mutra ta glbejit ? vremea aceea. ^ea cfn armata

niciodat om asta borne, ,i mei! "'""-UMk, , ul lin n salon. Seara cnd Amelia intr, cu past ; itru pv^S'o rochi" alba de >^^a% ciocrlie i cuceririle de la Vauxliall. ^ trandatir. _^______ **
1

foarte nalt 1 proaspt ca un

Nevinovie (fr.).

i (f,-t

Ah, frumosul meu domn . V"->

stngaci, cu mini i picioare mari, cu urech" cu prul negru tuns scurt, i mbrcat " nica-i uniform militar ncrcat

cu fre^
bicornul respectiv, nainta spre ea i execut din cele mai stngace plecciuni care-a fost f-Utla vreodat de vreun acut muritor. Acesta nu era altul dect cpitanul WilHam rj K bin din Regimentul... de infanterie al majestv sale, rentors din cauza frigurilor galbene din diile Occidentale, unde regimentul lui fusese an/1" cat de soarta slujbei militare, n timp ce atia alt" din bravii lui camarazi culegeau laurii gloriei n peninsul.1 Btuse n u att de timid i de ovitor cnd venise, c nici nu fusese mcar auzit de doamnele de la etaj ; altminteri, putei fi siguri c domnioara Amelia n-ar fi avut niciodat atta ndrzneal s intre n salon cntnd. Dar vocea dulce, zglobie i proaspt i croi drum de-a dreptul n inima cpitanului i se cuibri acolo. Cnd fata i ntinse mna, acesta, nainte de a i-o strnge, fcu o mic pauz i se gndi : ,,E oare cu putin... Sntei chiar fetia aceea care purta mai ieri-alaltieri rochi trandafirie, adic n noaptea n care am rsturnat bolul de punch, imediat dup ce mi-a aprut decretul de numire ? Sntei chiar fetia aceea cu care George Osborne spunea c are s se nsoare ? Ce fraged fptur prei i ce noroc pe capul pungaului stuia !" Toate lucrurile acestea i trecur prin minte mai nainte de a-i lua Ameliei mna ntr-a lui i n timp ce lsa s-i cad bicornul jos. 1 ntre 18081813 armatele engleze, care acionau m--potriva armatelor napoleoniene n Peninsula Iberica, repurtat o serie de victorii lipsite de importan.

stea vieii lui, din clipa n care prsise si pn n momentul n care avem plcerea din nou, cu toate c n-a fost relatat 1, a fost totui ndeajuns de schired pentru un cititor cu imaginaie n con-hirea din ultimele pagini. Dobbin, dispreuitul -an devenise consilierul Dobbin; consilierul bbin devenise colonel n corpul de cavalerie jar al oraului, arznd, pe vremea aceea, de doarea rzboinic de a ine piept invaziei francelor Corpul de cavalerie al colonelului Dobbin, L care btrnul domn Osborne nsui era doar un simplu caporal, fusese trecut n revist de suveran i de ducele de York ; iar colonelul i consilierul fusese ridicat la rangul de cavaler. Fiul su intrase n armat, iar tnrul Osborne i urm, nu dup mult, n acelai regiment. Servir amn-doi n Indiile Occidentale i n Canada. Regimentul lor se ntorsese tocmai atunci acas, i ataamentul lui Dobbin fa de George Osborne rmsese tot aa de cald i de generos ca i pe vremea cnd erau amndoi la coal. Astfel, aceste bnorabile persoane s-au aezat nu-maidect la mas. Au vorbit despre rzboi i despre victorie, despre Boney i despre lordul Welling-ton i despre ultimul numr din Gazette 2. n acele
1

Arthur Wellesley Wellington (17691852), comandant al armatei engleze i om de stat reacionar. A ctigat o ie^de victorii asupra lui Napoleon datorit micrii ire din Spania, ndreptat mpotriva cotropitorilor g i nfrngerii lui Napoleon n Rusia n 1812. In in btlia de la Waterloo, n Belgia, a comandat ilari6- U-nite ale An 8liei, Hanovrei, Brunswickuhri i mnrt ' a'C*' mPreun cu armata prusac, de sub co-Ma lui Bliicher l-a nvins pe Napoleon. -n oicial al guvernului englez, n care se publicau posturi, anunuri despre falimente etc.
77

,
pe fi

^ Apare numr din Gazeiie zile imoase, fiecare nu dea ate o yictone iJ ^

^^

***. SiLSu nefericita soart de a face parte list, i.i blestemau nei ^fje Domnioara Sharp se aprinse

timp dcparte

eimpul de onarJtnd aceast conversaie, m timp de entuziasm ascuuma^ ^ ^ ^^ ce domnioaia bediey veali Q smw_ n cea mai abtuta Domn ^^ lui de ^ denie de nttajlarx de domnioara Cutler i termin cu aceea desg
M felurite lucruri n

tabill cantitate f ^Comparabil, s dcMdS Se repezi, cu ""f^eTretrasei ; i taior; lJsa doamnelor ctod a^s^ dup,

iri^T

ie go,ea cu ^

n cele din urma, Vauxhall.

CAPITOLUL VI
VAUXHALL tiu c tonul pe care l-am ntrebuinat p acum e un ton foarte blnd (dei dup asta v nite capitole nfricotoare), dar trebuie sa-^ ^ binevoitorului meu cititor s-i aminteasc ca ^ am vorbit pn acuma numai despre famUia
berbec si c noua fe^ soarei Sedley n-a vrut sa ^^anet; np nu i s-a dat o luminare de spei t s strcarear Ii putut fi tratate^.a^ din vi^neasc rsul si s treac drept ^ oarec Sau dac, dimpotriv am ^a am {i acut nare.spre fapte nspimntatoaiL * Camerist (ir.). n
* li'

din iubitul noii jemme de chambre un band't meserie, care ar fi nvlit n cas cu toat care lar fi mcelrit pe negrul Sambo la rele stpnului su i ar fi rpit-o pe Amelia n n cmu de noapte, i n-ar fi eliberat-o d n volumul al treilea, am fi construit cu uurinr o poveste cutremurtoare i plin de interes crei captivante capitole ar fi fost parcurse cu sufletul la gur de ctre cititor. nchipuii-v doar un singur capitol, intitulat dup cum urmeaz
ATACUL N NOAPTE

Noaptea era ntunecoas i slbatic ; nouri negri, negri ca cerneala. Vntul slbatic smulgea courile de pe acoperiurile btrnelor case i mprtia olanele care zburau prin aer nvrtindu-se i se sprgeau apoi de caldarmul strzilor pustii. Nici un suflet nu ndrznea s nfrunte aceast urgie ; paznicii de noapte se ascunseser n gheretele lor, dar ploaia i urmrea i acolo, i trsnetele cdeau i-i ucideau fr mil unul a fost omort chiar n faa azilului de copii gsii. O plrie sfarogit, un felinar spart i un baston rupt n dou de trsnet era tot ce s-a mai gsit din sptosul Will Steadfast. Un birjar fusese mturat de pe capra trsurii, n Southampton Row, i cine ar putea spune unde a fost dus ? Cci uraganul nu sufl nici un cuvnt despre victimele lui, n afara de strigtul de agonie al nefericitului care se vede trt n bezn ! nfiortoare noapte ! i era ntuneric, un ntuneric de smoal ; i nici urma tun pe cer. Nu, nu. Nici urm de lun pe cer. N mcar o stea. Nici o plpire ct de mic i de pla' pnd, nici mcar o stea singuratic. Fusese ^ de <cu sear, dar nu i-a artat faa-i tremu rnd
80

singur clip pe bolta de ntuneric i apoi "rf^doi', trei! Iat semnalul pe care-l hotrse vfasc-Neagr. . Mofy ' sta i-e amicul ? rosti o voce ca ieit dinpmnt. _- h! __ nghite-i dumicatul i aghesmuiete-te cum se cuvine! spuse Masca-Neagr.'Pe-aici, bieii Ai grij de frnghii, Blowser ! i tu, Mark, ia-o spre boxa btrnului, fire-ar somnul lui s-i fie ! Iar eu, adug el cu glasul mult mai sczut, dar cu mult mai nfiortor, eu m voi ocupa de Amelia ! Domnea o tcere de moarte. _Ha ! zise Masca. Ce-a fost asta<? Piedica unui pistol, hai ? Sau nchipuii-v c am fi adoptat stilul aristocratic i parfumat al claselor de sus. Marchizul de Osborne i-a expediat tocmai al su petit tigre * cu un billet doux la lady Amelia. ncnttoarea fptur l-a primit din minile noii sale femme de chamhre, mademoiselle Anastasie. Dragul de marchiz ! Ce politee, ce amabilitate ! Biletul excelenei-sale coninea tocmai invitaia, att de mult rvnit, la Devonshire House".
0 8

Cine e tnra aceasta monstruos de frumoas? ntreb semillant 2-ul prin G-rge de C-mbrdge, n salonul unui palat din Picadilly3 chiar n aceeai sear (abia sosise de la reuniunea ce avu-sese loc la Oper). Iubitul meu Sedley, n numele uror Cupidonilor din lume, prezint-m, te rog !
, ^ralucitor (fr.). Cunoscut strad din cartierul elegant al Londrei.
81

de Numele ei, monseigneur, spuse lordul j seph, nclirindu-se cu gravitate, este Sedlov. " Vou$ avez alors un blen beau nomx, sn, ti nrui prin, nvrtindu-se pe cleie. mai'curnd dezamgit, i strivind piciorul unui btrn domn care sttea n spatele lui, cufundat n admiraia frumoasei lady Amelia. Trente miile tonnerres l - url victima, schi. monosindu-se n Vagonie du moment :\ Cer iertare nlimii-voastre! zise tnrul elourdi4, nroindu-se i aplecndu-i frumoasele Lui bucle, cci clcase pe degetul mare al celui mai renumit cpitan din vremea aceea. O, Devonshire ! strig tnrul prin unui nobil nalt i simpatic, ale crui trsturi artau c. n vinele lui curge sngele Cavendishilor. Un cu-vlnt mimai! Tot mai ai de gnd s te despari de colierul dumitale de diamante ? L-am vndut cu dou sute cinci zeci de mii de, lire prinului Easterhazy, aici de fa ! Und das war gar nicht theuer, poiztamcndl5 exclam prinul ungur etc., etc. etc... Vedei, prin urmare, doamnelor, cum ar fi putut li scris aceast povestire dac autorul s-ar i gndit numai ; pentru c, dac e s spunem adevrul adevrat, el e tot aa de familiarizat cu Nevvgate* ca i cu palatele preacinstitei noastre avis-tocraii, cci le-a vzut pe dinafar i pe una, 1 n cazul acesta avei un nume toarte frumos ul-'-. '' Agonia clipei (h\). f Treizeci de mii de tunete '. (fi\).
* Zpcit (fr.). * i nu era de loc scump, la naiba! (germ.). ^ oiiul 1902.
1'
82

, << Veche nchisoare Londonez, care a existat P>

r)ar cum cu nu. celelaf ^Boclcery le d> tom bine Vauxl>? rt, da n-ocit blaurn c tol.

iiil
de mai sus, ilcapitoi, si, S viaa fiecruia noaptea aceea Jos vat acas, czuser? vin doamna Sedley.Pdn^'sta de ntre D de acord cu aranjamentul t^ fww fie vorba, b^nu^Sedl^n dispretuL Spune^ un sentiment w316"'.. sj afemeiat- iw J_^ ,-c engmat, egoist, lene ^ i ndea mn de OI nghii aerele lui , fuiTanaronade. Am sa i toat inima de almoele g^i mea, spunea e las tnrului jumtate dm.& bercChet i Jntr a l are s mai aib, P^Sfconvins L^^ lui; dar deoarece smt pei^ci Doamne ^ eu i sora lui am muri mnne, ar ^ a de Dumnezeule ! i s-ar aeza fac n)C1 0 gup bine dispus ca de obicei, mi-n ^
l esivmc

Cvi n ceea ce-l privete. Las-l s se nsoare cine-i place. Eu nu m amestec de loc !" Amelia, pe de alt parte, aa cum i sade bin unei tinere cu nelepciunea i temperamentul era cu totul entuziasmat de cstoria aceasta n dat sau de dou ori, Jos fusese ct p-aci s " destinuiasc ceva foarte important, la care si-al fi plecat bucuroas urechea, dar grsanul nu putu fi convins s-i ncredineze marea tain i, spre adnca dezamgire a surorii sale, nu-i scp dect un suspin puternic, dup care prsi ncperea. Misterul acesta servea de minune ca. gingaa inim a Ameli'ei s se zbat ntr-o venic nelinite i tulburare. Dac ea nu vorbea niciodat cu Re-becca despre acest subiect ginga, faptul acesta era compensat prin nesrite i nsufleite convorbiri cu doamna Blenkinsop, menajera, care ddu a nelege anumite lucruri cameristei, care pomeni n treact cte ceva buctresei, care, nu ncape nici o ndoial, purta vorbele de colo-colo i trncni cu toi furnizorii. i astfel, apropiata cstorie a domnului Jos era pus la cale n fel i chip de un impresionant numr de persoane ce se nvrteau n casa din Russell Square. Prerea doamnei Sedley era, fr ndoial, ca fiul ei s-ar njosi cstorindu-se cu fiica unui artist. Dar, pentru Dumnezeu, doamn, i arunca respectuos doamna Blenkinsop, noi nu eram decit nite biei bcani cnd ne-am mritat cu domnul Sedley, care era secretarul unui agent de bursa, i n-aveam laolalt nici cinci sute de lire ; i acu sntem destul de bogai!" Iar Amelia era CAI tow de aceast prere, pentru care, ncetul cu ince UM fu ctigat i buna doamn Sedley. Domnul Sedley era neutru. S-l lsm pe Ja s se nsoare cu cine-i place, zicea el, nu ma an

asta n-are
nia

Wm
elegant, cum stteau ^ter
enU
R

ii) ?H cU"t lumea se prea Gardens tocmai l*Um

ft
Se mulumi s mearg la bra cu aluri] plteasc intrarea pentru tot grupul. ' i porni foarte sfios n urma lor. Nu
11

tulbure bucuria. De Rebecca i de Jos nu'i ba-'c lui prea mult. Dar se gndea cit este AmeliPaSa potrivit cu strlucitorul George Osborne, si n't du-se nduioat la perechea care strbtea alei?" spre ncntarea i uimirea fetei, el contempla f *' cirea asta naiv a ei cu o bucurie aproape patern^ Poate c i-ar fi fcut i lui plcere s-i simt^ braul mpovrat i de altceva n afar de salur" (lumea rdea vzndu-l pe stngaciul ofier ncrcat cu toate dichisurile astea femeieti), dar William Dobbin era foarte puin dedat calculelor egoiste si, atta vreme et prietenul lui era fericit, cum ar fi putut fi el nemulumit ? i adevrul este c dintre toate atraciile grdinii o sut de mii de lampioane extra care erau totdeauna aprinse; lutari cu plriile lor n coluri, eare cntau melodii fermectoare n pavilionul aurit din mijlocul grdinii ; cntrei care-i vrjeau urechea cu cn-teee vesele sau de inim albastr ; dansuri rneti jucate de mahalagii zgomotoi, cu tot felul de srituri, ghionti i hohote de rs; semnalul care ddea de veste c madame Saqui se pregtete s-i ia zborul pe o frnghic nelegat de nimic i ducnd la stele ; schimnicul care sttea venic m chilia lui iluminat feeric ; aleile ntunecoase i att de prielnice ntlnirilor dintre tinerii ndrgostii ; cnile de bere servite de indivizi n livrele vechi i jerpelite ; i cabinele senteietoare 18 care fericiii oaspei aveau iluzia c mnnc unca. dei feliile

respective erau aproape invizibile -din toate lucrurile acestea, inclusiv simpaticul i pson, acest binevoitor i zmbitor imbecil care. prezida chiar atunci localul, cpitanul Jf'nu lua n seam absolut nimic, a cu el peste tot locul alul de camir alb el p ei, i auzind-o pe doamna Salmon execu- pavilionul aurit Btlia de ia Borodino antat slbatic ndreptat mpotriva parveni-flui corsican \ care fusese, nu de mult vreme, - f nt de rui), domnul Dobbin ncerc s fredoie si el melodia n timp ce prsea pavilionul, ir Se trezi ngnnd aria pe care-o cntaso Ameia edley pe scri cnd coborse la cin. ncepu s rd atunci de el nsui, pentru c, a drept vorbind, nu cnta mult mai bine dcct o bufni. E lucru lesne de neles i ceva ct se poate de firele ca tinerii notri, doi cte doi, s-i fi fcut cele mai solemne promisiuni c vor rmne toat seara mpreun, dar ca, dup zece minute, perechile s se despart. La Vauxhall ele s-au izolat ntotdeauna, dar asta numai pentru a se ntlni din nou la ora supeului, ca s-i povesteasc reciproc aventurile avute ntre timp. Care au fost aventurile domnului Osborne i ale domnioarei Amelia ? Rmne o tain. Fii ns siguri, ei au fost pe" deplin fericii, i purtarea lor, ct se poate de la locul ei; i cum se deprinseser s fie adesea mpreun n ultimii cincisprezece ani, &ite--tete-ul lor nu le oferea nici o noutate. Dar cnd domnioara Rebecca Sharp i grsuliul a cavaler se pierdur pe o alee lturalnic, unde rtceau nc vreo sut de perechi umblnd ea 51 ei de colo-colo, simir i unul i altul c si-|^ devenise extrem de delicat i de critic. 1 Referire la Napoleon Bonaparte, i c acum ori niciodat era momentul, cue domnioara Sharp, s smulg declaraia aceea ca tremura pe sfioasele buze ale domnului Sedlev v vizitaser mai nainte Panorama Moscovei'-, und un. mitocan, clcnd-o pe domnioara Sharp rf picior, o fcu s cad, cu un ipt uor, drept n braele domnului Sedley, i acest mic incident spori afeciunea i ncrederea acestui gentleman n aa msur, nct ncepu s debiteze iari o serie din povestirile lui favorite despre India pentru cel puin a asea oar. Ce mult mi-ar plcea s vd India ! rosti Rebecca. i-ar plcea ? spuse Joseph, rpit de ncntare, i nu mai era aproape nici urm de ndoial c dup acest dibaci interogatoriu va urma o ntrebare i mai afectuoas (fiindc tnrul pufnea i gfia din greu, iar Rebecca, ce-si inea mina aproape de inima lui, putea s numere btile pasionate ale acestui organ), cnd oh, ce ghinion! clopotul anun jocurile de artificii i, producn-du-se zarv i mbulzeal mare, aceast interesant pereche de. ndrgostii fu prins i trt de uvoiul mulimii. Cpitanul Dobbin avea de gnd s se ntlneasca cu tot grupul la supeu ; i fiindc, la drept vorbind, nu gsea distraciile de la Vauxhall deosebit de amuzante, el trecu n dou rnduri prin faa lojn unde luaser loc cele dou perechi regsite, dar nu-l bg nimeni n seam. Masa era pus numai pentru patru persoane. Perechile de ndrgostii flecreau fericite, i Dobbin i dete seama ca uitaser de el cu totul, ca i cum nici n-ar existat vreodat pe lume.

N-as fi dect de trop1, cuget cpitanul, uitn" \a ei cu invidie. Ar fi mai bine s m duc '"stau de vorb cu schimnicul." i se ndeprt ^tfel de vuietul mulimii, de zarva i de elinche,i tacmurilor, i apuc pe-o crare ntunecoas, ", captul creia tria acel bine cunoscut schimnic de parad. Dobbin nu se amuza prea mult, cci fii singur la Vauxhall, mi-am dat seama de asta i clin propria mea experien, e una din cele mai amare distracii care i se pot oferi unui burlac. " Cele dou perechi erau aadar n culmea fericirii n chiocul respectiv, unde se ducea cea mai

plcut i mai intim conversaie cu putin. Jos era n plin strlucire, dnd chelnerului, cu o mreie nespus, porunci peste porunci. El nsui prepara salata, desfunda ampania, desfcea puii i tot el minca i bea cea mai mare parte din ceea ce se afla pe mas. Strui n cele din urm s i se aduc i un bol de rack-punch 2 ; nu vii la Vauxhall fr s ceri un rack-punch. Chelner, un rack-punch !" Bolul acesta de rack-punch fu pricina ntregii ntmplri. i de ce adic un bol de rack-punch n-ar putea fi o pricin ca oricare alta ? Oare nu un bol de acid prusie a fost pricina retragerii din lume a frumoasei Rosamunda ? 3 Oare nu o cup cu vin a pricinuit moartea lui Alexandru cel Mare *t sau> Y puin, nu susine astfel doctorul
CQ

* De prisos (fr.). 3 Butur englezeasc, amestec de rom i lichior. Iubita regelui Hernie al II-lea al Angliei, otrvit, fcHI? spune legenda, din gelozie, de regina Eleonora. L u?" istorici din antichitate afirmau fr motive prea J5 ntemeiate, c Alexandru cel Mare ar fi fost otrvit Antipatru, lociitorul su n Macedonia.
89

Lempriere ? Aa c bolul acesta de raclc-r exercit o mare influen asupra destinelor t ^ ror personajelor principale din acest Roman j*' erou>:, pe care l povestim tocmai aeum. Acest h^ le-a schimbat pur i simplu viaa, dei mare pa t din aceste personaje n-au gustat nici mcar singur pictur din coninutul lui. Domnioarele n-au but de loc, lui Osborne nu i-a plcut nici de fric, aa c Jos, acest grsuliu gourmand -, nghii tot coninutul bolului ; i Ur_ marea ingurgitrii ntregului coninut al bolului fu o vioiciune care uimi la nceput pe toat lumea si care mai apoi ncepu a-i stnjeni pe toi, cci Jos vorbea i rdea aa de tare, net adun o mulime de gur casc mprejurul lojii, spre marea ncurctur a nevinovatei societi dinuntru ; i oferin-du-se s cnte un cntec (pe care l intona cu vocea stupid i puternic, specific omului n stare de beie), atrase aproape tot auditoriul care era strns n jurul muzicanilor din pavilionul aurit i fu puternic aplaudat de asculttorii si. Bravo, grsunule ! zicea unul. Mai zi-i unul, Daniel Lambert3 ! strig altul. E bun s umble pe srm ! exclam alt glume, spre spaima de nedescris a domnioarelor i spre marea minie a domnului Osborne. Pentru numele lui Dumnezeu, Jos, s ne sculm si s plecm ! strig acest gentleman, i tinerele doamne se i ridicar.
John Lempriere (17051824), scriitor englez, autorul Oicionarului clasic de nume proprii i al Bibliotecii clasice (dicionar al lumii antice). Mnccios (fr.). 3 Individ de o grsime fenomenal, expus ca 0 curUWJ late la bloiurile londoneze.
1

Rmi cu mine, puicuo drag strig Jos, net n clipa aceea ca un leu, cuprinznd-o de

?ocpeR
Tlebecca se rsuci repede, dar nu izbuti s-i t ag mna- Rsetele de afar se nteir. Jos tinua s trag la msea, s fac pe ndrgosti-? j s cnte, clipind iret din ochi i salutnd atios auditoriul cu paharul, invitnd totodat 'L oricare dintre cei ce voiau s pofteasc n chioc !!i s guste din punch. ' Domnul Osborne era tocmai pe punctul de-a lovi un individ nclat cu cizme care luase n serios invitaia, i ncierarea prea de nenlturat, rnd, spre norocul tuturora, un domn cu numele de Dobbin, care se plimbase pn atunci prin grdin, se opri tocmai n faa lojii cu pricina. La o parte, ntrilor ! strig acest gentleman, mturnd cu umrul o parte din spectatorii care se risipir ca prin farmec n faa bicornului i a nfirii lui rzboinice, dup care intr n chioc ntr-o stare de mare agitaie. Slav Domnului, Dobbin.! Unde-ai fost ? ntreb Osborne, smulgnd alul de camir alb de pe braul prietenului su i nfurnd-o cu el pe Amelia. F i tu o treab i vezi ce-i cu Jos, pn conduc eu fetele la trsur. Jos era ct pe-aci s se scoale i s protesteze, dar fu de-ajuns un singur brnci uor al lui Os-

borne, i czu iar grmad pe scaun, aa c locotenentul putu s ias n toat voia cu domnioarele. Grsunul le tot trimitea bezele, n timp ce acestea se ndep'rtau, i striga printre sughiuri : Dumnezeu s v binecuvntcze ! Dumnezeu sa v mecuvnteze !" Apoi, apucndu-l de mn pe cpitanul Dobbin i plngnd de i se rupea inima, desairvai acestui domn secretul inimii sale. O adora
91

pe fata aceea, care tocmai plecase ; dar i zdrob" inima, i ddea foarte bine seama c-i zdrobi inima prin purtarea lui necugetat ; ar fi vrut s se cstoreasc cu ea chiar a doua zi diminea ' biserica Saint George" din Hanover Square ; ^ fi vrut s-l scoale din somn chiar atunci pe arhiepiscopul de Canterbury de la Lambeth\ i ar fi fcut-o, pe Jupiter !, i cu cit zel nc ; i folosind aceast idee, cpitanul Dobbin l convinse, cu mult dibcie, s prseasc grdina i s se grbeasc spre palatul Lambeth ; o dat ajuni dincolo de poart, l sui cu uurin pe domnul Jos Se-dley ntr-o birj, care-l depuse viu i nevtmat la locuina dumisale. George Osborne conduse fetele acas fr nici un alt incident, iar dup ce ua se nchise n urma lui, n timp ce strbtea Russell Square, ncepu s rd cu atta voie bun, c paznicul de noapte rmase uluit. Amelia se uit ntristat la prietena ei cnd urcar sus, apoi o srut i se duse la culcare fr s scoat o vorb. Trebuie s m cear n cstorie miine, cugeta Rebecca. Mi-a spus de patru ori iubita sufletului lui ; m-a luat de mn de fa cu Amelia. Trebuie s m cear n cstorie mine." Tot aa i spunea i Amelia. i ndrznesc s afirm c se i gndea la rochia pe care-avea s-o poarte ca domnioara de onoare, i la darurile pe care-avea s i le isca micii i drglaei ei cumnate, i la ceremonia ce avea s urmeze i n care ea nsi avea s joac un rol important, etc, etc, i iar etc. 1 Reedina arhiepiscopului de Canterbury.
92

i ere i netiutoare fpturi ! Ce puin cunoa' oi efectul unui rack-punch ! Cci nu nseamn C - c spirtul din punch-ul acesta noaptea, fa de \ul din capul consumatorului dimineaa ! E un I* vr pe care-l pot atesta n calitatea mea de br- nu exist pe lume durere de cap asemntoare. cel'eia cauzate de punch-ul de la Vauxhall. In decursul unui rstimp de douzeci de ani, mi amintesc bine de tot urmrile a dou pahare ! a dou pahare mici de vin ! numai dou, pe onoarea mea de gentleman; iar Joseph Sedley, care suferea i de ficat, nghiise un litru i mai bine din acest ngrozitor amestec. Dimineaa urmtoare, dimineaa d-espre care Re-becca i nchipuia c va revrsa asupra ei norocul, l gsi pe Sedley vitndu-se, prad unor chinuri pe care pana mea refuz s le descrie. Sifonul nu fusese nc inventat. Puin bere v vine a crede ? iat singura butur cu ca.re-i mai potoleau nefericiii gentleinen febra chiolhanului din ajun. Cu aceast slab butur n fa l gsi George Osbcrne pe fostul perceptor din Boggley Wollah, vicrindu-se pe o sofa din locuina lui. Srobbin venise mai de timpuriu, ngrijindu-i cu ieyotamsnt pacientul din noaptea trecut. Cei doi ofieri l examinar pe adoratorul lui Baechus czut n stare de prostraie, se uitar apoi piezi Jnul la altul i schimbar nite rinjete nemaipomet de elocvente. Chiar i valetul lui Sedley, cel ns \ solemn i mai corect dintre oameni, cu muenia i gravitatea unui antreprenor de pompe lebre, cu greu i mai putea pstra seriozitatea Uindu-se la nefericitul lui stpn. Domnul Sedley a fost neobinuit de furios ast-r bor apte>, StT' " 5Ptise el confidenial lui Os-' ne> Pe cnd acesta urca scrile. Avea chef s-l
t n

93

cpitan a sus n brae, ca o

1
ia la btaie pe vizitiu. Domnul nevoit s-l poarte pn copil. i n timpul acesta, pe buzele domnului BrusH flutur o clip umbra unui zmbet fugar; dar el reczur

pe dat n obinuita lor neclintire enH domnul Brush deschise larg ua salonului si anun : - Domnul Hosbin. Cum te mai simi, Sedley ? ncepu ugubul tnr dup ce-i examina victima. Nici un os rupt ? Am ntlnit jos un birjar cu ochiul nvineit i cu capul spart, care se jura pe toi sinii c are s te dea n judecat. Ce vrei s spui cu asta ? Pentru ce judecat ? ntreb Sedley cu glasul stins. Pentru c l-ai btut mr azi-noapte, nu-i aa, Dobbin ? L-ai dat n brnci, domnule, ca un adevrat Molyneux l. Paznicul spune c n-a vzut niciodat vreun biet nenorocit dndu-se n aa hal de-a berbeleacul. ntreab-l i pe Dobbin. Te-ai ncierat stranic cu birjarul, rspunse cpitanul Dobbin, i l-~ai snopit n btaie. Te-ai agat pn i de individul acela cu haina alba de la Vauxhall! i cum te-ai mai repezit la el, Jos ! i cum mai ipau femeile ! Pe cinstea mea, domnule, mi slta inima de bucurie vzndu-tc. i eu care credeam c voi, civilii, n-avei pic_de vitejie ; am s m feresc din calea ta cnd ai s te mai pileti, Jos Cred c-s grozav de furios cnd m pornesc, rosti de pe sofa Jos, fcnd o grimas att de ntristat i de caraghioas n acelai timp, nct cpitanul, cu toat politeea lui, nu se mai putu stapffl
1

Vestit boxer a) vremii.

uctii. mpreun cu Osborne, ntr-un hohot ^forne profit atunci fr pic de mil de avan- ne care-l avea asupra lui Sedley. Se uit Jos ca la un pap-Iapte. Frmntase mult timp nintea lui problema cstoriei dintre Jos i. R becca, i nu~i plcea nicidecum ca un membru 1 familii n care el, Georgc Osborne, din Regi-mental al ...-le-a, va intra prin cstorie s Iac o mesalllance cu o fetican oarecare, cu o guvernanta parvenit. Ai fcut-o lat, btrnule 1 zise Osborne. Gro-zavitule! De ce te cltinai, omule, n asemenea hal pe picioare ? Se tvlea toat lumea de rs cnd ai nceput s cni ! Erai beat turt. Jos 1 Mai ii minte ceai cntat ? Ce naiba am cntat ? ntreb Jos. Un cnticel de inim albastr, si-i spuneai Rosei sau Rebecei, sau mai tiu i eu cum o cheam, tii, micua prieten a Amcliei, puicua ta cea scump, mai ii minte ? i tnrul acesta lipsit de inim l lu pe Dob-bin de mn si-i repet scena ntocmai, spre spaima artistului original i cu toate rugminile bunului Dobbin de a-l scuti pe nefericitul ndrgostit de asemenea tortur. De ce s-l cru? rspunse Osborne mustrrilor prietenului su, dup ce-l prsir pe suferind, lsmdu-l pe seama dociorului Gollop. Cu ce drept ** ia el, m rog, aerele astea de stpn, ca s ne c de rs la Vauxhall ? i cine-i colria asta are-i tot d ghes cu dragostea ? Duc-se dracului, c ^?i amilia e destul de neam prost i fr ea, O guvernant, m rog, foarte bine, dar mi-ar plcea mai degrab o lady drept cumnat. Eu snt un ora ve deri liberale, dar am i eu mndria mea i-mi
95

cunosc foarte bine rangul; s fac bine cunoasc i ea pe-al ei. i stranic am s-i nasul acestui nabab ce se grozvete atta'sTa M s-l mpiedic s devin i mai caraghios dedt este. De aceea i-am i spus s fie cu ochii n aatri ca nu cumva s se unelteasc ceva mpotriva h.{ Presupun c tii mai bine ce trebuie s faci' zise Dobbin, dei avea destule ndoieli n privina asta. Tu ai fost ntotdeauna un tory l, i familia ta e una din cele mai vechi din Anglia. Dar... Vino mai bine cu mine s le vedem pe fete i f-i puin curte domnioarei Sharp, i ntrerupse locotenentul prietenul. Dar cpitanul Dobbin se feri s-l nsoeasc pe Osborne n vizita lui zilnic la domnioarele din Russell Square. In timp ce George cobora pe Southampton Row, venind dinspre Holborn, ncepu s rd cnd zri, la locuina familiei Sedley, la dou etaje diferite, dou capete care stteau la pnd. Adevrul este c domnioara Amelia, din balconul salonului, cta foarte nerbdtoare spre partea opus a squarului, unde locuia domnul Osborne, ateptndu-i locotenentul; iar domnioara Sharp, din micul ei dormitor de la etajul al doilea, sttea de straj, ateptnd s apar la orizont falnica persoan a domnului Joseph.

Sora Anne st de veghe n turn 2, spuse el Ameliei, dar nu vine nimeni ; i-i descrise domm-l Tory
denumirea partidului nobilimii engleze, din care s-a format partidul conservator de astzi ;_ cel de doilea partid principal din viaa politic englez, par tui whig, era exponentul burgheziei industriale i a dev partidul liberal de astzi. t " de 2 Sora Anne personaj din povestea Barb-Aloastm Charles Perrault, scriitor francez din secolul al Xv iu- ^ In timp ce Barb-Albastr se pregtete s-i care ia, sora ei. Anne ateapt n turn sosirea frailor, trebuiau s vin s-i salveze sora. 96

Sedley, plin de voie bun i amuzndu-se arel n cei mai hazlii termeni cu putin, starea pocit a fratelui ei. Gsesc c e foarte urt din partea ta s faci atta haz, George, spuse ea privindu-l deosebit de ntristat. Dar George rse cu mai mult poft de mutra ei ialmc i amrt, continund s cread c fcuse o glum ct se poate de izbutit; iar cnd domnioara Sharp cobor n salon, ncepu s-o tachineze cu mult vioiciune n legtur cu efectul farmecelor ei asupra grsuliului civil. Vai, domnioar Sharp, dac l-ai fi vzut azi-diminea, i povesti el, vicrin'du-se n halatul lui nflorat i zvrcolindu-se pe sofa... dac l-ai fi vzut cum i mai arta limba lui Gollop, farmacistul \ Pe cine s-l fi vzut ? ntreb domnioara Sharp. Cum pe cine ? Oh, cum pe cine ? Pe cpitanul Dobbin, firete, cu care am fost aa de ateni asear, ntre noi fie vorba ! Am fost grozav de nepoliticoi cu el, zise Emmy, roindu-se foarte tare. Eu... eu uitasem de el cu totul. "- Fr ndoial c l-am uitat cu totul 1 exclam teborne, hohotind mereu. Nu ne putem gndi "ereu la Dobbin, vezi bine, Amelia. Nu-i aa, domnioar Sharp ? ~ Jn afar de clipa n care-a vrsat paharul ' vin pe mas, rspunse domnioara Sharp cu ae r trufa, aruncndu-i capul pe spate, eu
97

n-am acordat nici un moment de atenie exist cpitanului Dobbin. oi Foarte bine, domnioar Sharp, am s-i adi la. cunotin, spuse Osborne. i pe cftd acesta vorbea, n domnioara Sha rsri un sentiment de nencredere i de ur foS de acest tnr ofier, care nu bnuia nici pe de parte natura simmintelor pe care i le inspira Rebecci. i bate joc de mine, nu-i aa ? i ziSe domnioara Sharp. Oare m-o fi luat n rs i faa de Joseph ? Nu l-o fi nspimntat oare ? Poate c nici n-are s mai dea pe-aici." Un vl se aeza pe ochii ei, i inima i se zbtea speriat. Dumneata eti venic cu gluma pe buze, spuse ea, urMrid cu ct mai mult nevinovie. D-i drumul, domnule George, cci nu-i nimeni care s-mi ia aprarea. Iar George Osborne, n timp ce domnioara Sharp se ndeprta de el, i Amelia i dojenea cu privirea, simi oarecare remucare pentru purtarea lui grosolan i fr rost fa de aceast fptur lipsit de aprare. : Scumpa mea Amelia, zise el, tu eti mult prea bun i mult prea ndatoritoare. Tu nu cunoti lumea, aa cum o cunosc eu. Iar mica ta prieten, domnioara Sharp, trebuie s nvee s-i cunoasc lungul nasului. Crezi c Jos are s... i dau cuvntul meu c habar n-am, draga mea. Fac ce-o vrea. Doar nu-s mentorul lui. tiu doar atta, c-i un biat uuratic i foarte ncrezut i c a pus-o asear pe micua i drglaa fat ntr-o situaie ct se poate de penibil. . " cuta mea scump !" i se porni iari pe rs^ i er aa de caraghios, net Emmy ncepu s rd i e se art de loc n ziua aceea. Dar Ame-Ju si fcea nici un fel de griji; cci mica diplo-l r trimise numaidect un biat, pe aghiotantul mnului Sambo, la locuina lui Joseph, s-i cear t a pe care i-o promisese acesta i s-l ntrebe -ntate ; iar rspunsul, adus de omul lui Jos. domnul Brush, era c stpnul st bolnav n pat i ! doctorul se afl la cptiul lui. Are s vina negreit mine", i zise

Amelia, dar nu avu curajul s schimbe mcar un singur cuvnt cu Rebecca despre asta, i nici tnra domnioar nu fcu cea mai mic'aluzie la acest subiect n seara ce urm petrecerii de la Vauxhall. A doua zi, ns, pe cnd domnioarele edeau pe sofa prefcndu-se c lucreaz, c scriu scrisori sau c citesc romane, Sambo intr n camer cu , venicul lui rnjet ndatoritor, cu un pachet sub bra i cu o scrisoare pe tav. - De la domnul Jos, domnioar, spuse el. Cum mai tremura Amolia, pe cnd desfcu plicul! i iat i cuprinsul : Drag Amelia, i trimit Orfanul din pdure. Mi-a fost prea ru ca s fi putut veni ieri. Prsesc chiar astzi oraul i plec la Cheltenham. Scu-z-m, te rog, dac poi, fa de amabila domnioar Sharp pentru purtarea mea de la Vauxhail i roag-o s m ierte i s uite orice cuvnt pe care-! vi fi rostit n starea de enervare n care eram 'la 'Cel^ supeu fatal. Imediat ce-mi voi reveni, cci ^natatea mi-e foarte zdruncinat, am s plec Pentru cteva luni n Scoia, rmnnd al tu devotat,
JOSKPH -SEDTJBY fi?

Era sentina de moarte. Totul era pierdut. lia nu ndrznea s nfrunte chipul palid 'al becci i ochii ei nvpiai, ci ls s-i cad soarea pe genunchii prietenei sale, se scul, n camera ei i izbucni n hohote de plns. Doamna Blenkinsop, menajera, veni dup numaidect, ca s-o mngie, iar Amelia i vrs tot focul pe umrul acesteia, dup care se simi mult mai linitit. Nu te mai amr atta, domnioar. Dei n-a dori s-o fac, totui am s-i spun i eu ceva. Nimeni din cas n-o iubete, ne-a plcut numai la nceput. Am vzut-o eu cu ochii mei citind scrisorile mamei dumitale. Iar Pinner spune c scotocete venic n cutia dumitale cu mruniuri i prin sertare, ba i n sertarele celorlali, i e sigur c ea a pus panglica dumitale cea alb n cutia ei. Eu i-am dat-o, eu i-am dat-o ! spuse Amelia. Dar asta nu schimb cu nimic prerea menajerei despre domnioara Sharp. tii, Pinner, eu n-am nici un pic de ncredere n guvernantele astea, plvrgea ea cu fata din cas. i dau aere de cucoan i au o leaf tot att de nenorocit ca i a ta sau a mea." i era limpede pentru toi cei din casa Sedley, n afar de biata Amelia, c Rebecca trebuia s plece ; att stpnii, ct i slugile (mereu cu aceeai excepie), doreau ca evenimentul s aib loc cit mai repede cu putin. Buna noastr copil i rscoli toate sertarele, dulapurile, sculeele ^ de mn i cutiile cu flecutee i trecu n revista toate rochiile, alurile, cordoanele, mosorelele, dantelele, ciorapii de mtase i zorzoanele - ale" gnd cnd un lucru, cnd altul, i apoi nc unul, ca s-i fac Rebecci un pachet serios. i, ducin-du-se la tatl su acest darnic negustor britanic,
100

i fgduise tot attea guinee ci ani avea __ l rug pe btrnul gentleman s-i dea ii acetia scumpei ei Rebecca, care trebuie s f/l- mare nevoie, pe cnd ea nu ducea lips de ^l fcu pn i pe George Osborne s-i dea obolul, iar el nu se ls mult vreme rugat (pentru ' era un tnr tot att de mn-spart ca oricare alt ofier), i se duse n Bond Street, de unde cumpr o plrie i o jachet de cea mai bun calitate. __ E darul pe care i \-a fcut George, Rebecca, draga mea, spuse Amelia, foare mndr de cutia de carton n care se gseau obiectele respective.i Are un gust! Nu-l ntrece nimeni ! Nimeni, rspunse Rebecca. i i snt ct se poate de recunosctoare. n sinea ei i spunea : George Osborne a fost acela care mi-a stricat socotelile !" i l iubea pe George Osborne aa cum o merita. Se pregtea de plecare cu mare calm si primea toate darurile drglaei i micuei Amelia, dup ce sttea la ndoial i se mpotrivea exact att ct se cuvenea. Fgdui, firete, recunotin venic doamnei Sedley ; dar nu-i rpi prea mult timp bunei doamne, care era foarte stnjenit i care cuta, n mod vdit, s-o evite. Srut mna domnului Sedley cnd acesta i-o ntinse mpreun cu punga i i ceru ngduina s-l socoteasc, pe A fost n intenia autorului, credincios adevrului istoric, s zugrveasc toate personajele acestei povestiri yi costumele lor adevrate, aa cum erau ele la nceputul secolului. Dar cnd mi aduc aminte de
nfiarea oame-nuor din vremea aceea, nu m las inima s-mi sluesc "ou i eroinele mbrcndu-i n haine att de hidoase; > dimpotriv, mi-am ales o societate mbrcat potrivit modei actuale (n.a.).

101

* . rlreDt bunul, bunul ei prieten i protector. viitor, drept ou i , ctoare, nct btrnui Purtarea ei Iu -a completezo nc Un cec domn era ^n Pe-au ^ ^ n J& timp sim^_ atepta s-l duc la mas, ca el o prsi cu la Mansion domnioara s arunc \ Unul dintre laltiiuca cele mai duioase mai patetice, dup ce fura luate ^ sosi i clipa despririi de tablou 'peste care am de gnd ii 15ar dup o scena m care micat, iar celmai mare miestrie, dup dup lacrimile cele oet aromatic i dup ' sincere legase desprir, colo de tnormnt.
CAPITOLUL VII
Altun^
c

SQUEIN-S CRAWLEY

, litera C, cuprinse in au1 18.. si numele lui Crawley Great Gaunt Street, i Q^ Acest onorabil nume fi
^
1Ian

ts.

- Lista parlamentarilor ani de-a rndul, alturi "numele a numeroi i ilutri gentlemen care didau cu rndul pentru locurile de deputai ^ Se povestete, n legtur cu trgul Queen's Crawley, c reginei Elizabeth ', ntr-un a din cltoriile sale 'oprindu-se la Crawley s ia masa, i-a plcut aa'de mult minunata bere de Hampshire pe care i-a oferit-o nobilul Crawley din vremea aceea (urs qentleman chipe i bine legat, cu barba grozav de dichisit), nct a ridicat satul Crawley la rangul de trg, cu dreptul de a trimite doi membri n Parlament; iar localitatea, din ziua acelei ilustre vizite, lu numele de Queen's Crawley, nume pe care-l poart pn n clipa de fa. i cu toate ca din pricina vremelniciei lucrurilor i a prefacerilor pe care le aduce timpul n mprii, orae i tr-guri, Queen's Crawley nu mai semna cu localitatea aceea att de populat de pe vremea reginei Bess2 ba mai mult chiar, deczuse n categoria aa-numitelor, burguri putrede" 3 cu toate acestea, cum obinuia s spun sir Pitt Crawley, i pe bun dreptate, n felul lui elegant de a vorbi: Putred ! Pe dracu \ mi aduce n fiecare an frumuica sum de o mie cinci sute de lire !u
^Regina Elizabeth (13331603), regin a Angliei ntr* * Diminutiv pentru KHzabeth. Aa se numeau n Anglia n secolele al XVIIl-lea -ji ..;! ^ oraele i trgurile periferice, cu populaie pii- ^?U cu ^^v^ dcspopulate (devenite puni sau-ir>un- x ap^- dar care' m ba/a vecl-"lr privilegii, i ps- dr?p'tul de a trimite deputai n Parlament." De .5'Via din urm erau numii de ctre marii lati- 'ari> proprietari ai pamnturilor pe rare se aiai e aezri.
103

Sir Pitt Crawley (botezat aa dup numele lui William Pitt \ reprezentant n Camera nelor) era fiul lui Walpole Crawley, p baronet din Departamentul Pergamentelor i p ilor pe timpul domniei lui George al Il-lea 2 c[nA a fost acuzat de delapidare, ca, de altfel, mult ali cinstii gentlemen din vremea aceea, iar Walpole Crawley era, nu trebuie s-o mai spunem, fiul lui John Churchill Crawley 3, botezat astfel dup numele ilustrului conductor de oti de pe vremea reginei Anne. Arborele genealogic al familiei (expus n salonul de la Queens's Crawley) mai pomenete i de Charles Stuart, poreclit Crawley Slbnogul, fiul unui Crawley din timpul lui Iacob I * i, n sfrit, despre nobilul Crawley, gentilomul din timpul reginei Elizabeth, care e reprezentat n primul plan al tabloului, cu barba lui bifurcat i purtnd armur. Din jiletca lui pornete, potrivit obiceiului, un arbore, pe ale crui crci principale snt nscrise ilustrele nume mai sus pomenite. Alturi de numele lui sir Pitt Crawley, baronet, subiectul memoriului de fa, st scris i numele fratelui su, reverendul Bute Crawley (strlucitul reprezentant din Camera

Comunelor, Pitt, tocmai czuse n dizgraie cnd veni pe lume cucernicul gentleman), rector la Crawley-cum-Snailby, precum i al diferiilor altor membri masculini i feminini ai familiei Crawley.
1

William Pitt-senior (17081778), cunoscut om de stat englez, conductor al partidului whig, idolul marii t>ur" ghezii, ale crei interese le reprezenta. 2 George al Il-lea (Ifi8317G0), rege al Angliei. 8 E vorba de John Churchill, conte de MarlboronW (16501722), comandant militar englez care a repurw. .numeroase victorii asupra francezilor. 4 Jacob 1 (15651625), rege al Angliei.
3

ev Pitt fusese cstorit prima dat cu Grizzel, asea fat a lui Mungo Binkie, lord Binkie, -isoar prin urmare cu domnul Dundas. Ea i drui doi fii : pe Pitt, botezat astfel nu att dup t tal su, cit n cinstea binecuvntatului nostru ministru \ si pe Rawdon Crawley, numit aa dup favoritul prinului de Walcs 2, dar pe care majes-tatea-sa George al IV-lea3 l-a uitat apoi cu totul, pup un numr apreciabil de ani de la moartea doamnei, sir Pitt conduse la altar pe Roa, fiica domnului G. Dawson din Mudbury, cu care avu dou fiice, pentru educarea crora fusese angajat ca guvernant domnioara Rebecca Sharp. Dup cum se va vedea, tnra domnioar intra ntr-o familie cu foarte simandicoase rubedenii, ncepnd s se nvrt ntr-un cerc mult mai distins dect acela din Russell Square, pe care tocmai l prsise. Primise ordinul de a-si lua n primire postul respectiv printr-un bileel mzglit pe-un plic vechi, care coninea urmtoarele cuvinte : Sir Pitt Crawley roag ca domnioara Sharp i bagajili dumisale s fie aici mari, ntruct pliec la Queen's Crawley a doua zi diminea divremi.
Creat Gaunt Street,''

Pe ct i amintea, Rebecca nu vzuse niciodat la fa vreun baronet, aa c de ndat ce-i lu rmas bun de la Amelia i numr lirele pe care i le pusese bunul domn Sed'ley ntr-o pung, i de niv'ir' vort!a de William Piil-junior (17591806), fiul lui uham Pitt-senior, duman nempcat al lui Napoleon I l al Revoluiei Francezo. In politica intern a luat o serie e masuri drastice mpotriva primelor micri munci-l0reti engleze i a rscoalei din Irlanda. nurea prinului motenitor n Anglia. al IV-lca (17G21830), rege al Angliei.
' Blciul deertciunilor, voi. I 105

dat ce-i usca ochii cu batista (operaie pe care fcu n clipa n care trsura trecu de colul strz"? ea ncepu s cugete la felul cum trebuie s arat un baronet. A vrea s tiu, umbl oare totdeauna cu decoraiile pe el, i spunea ea, sau poate c* numai lorzii au dreptul la decoraii ? Trebuie s fie totui foarte frumos mbrcat, ntr-un costum de curte, cu manete, i cu prul puin pudrat, ca domnul Wroughton de ia Covent Garden *. Pesemne c-are s fie grozav de ngmfat i c are s se uite la mine cam de sus. Cu toate acestea, trebuie s-mi ndur soarta crud cu ct mai mult voioie... am s m nvrt cel puin printre oamenii din lumea nalt, iar nu printre indivizii aceia grosolani din City", i ncepu s se gndeasc la prietenii si din Russell Square cu o amrciune filozofic foarte nrudit cu aceea cu care, ntr-o anumit fabul, e reprezentat vulpea dndu-i cu prerea despre struguri. Dup ce trecu din Gaunt Square n Great Gaunt Street, trsura se opri n cele din urm n faa unei case mari i mohorte, aezat ntre alte dou case mari i mohorte, fiecare cu blazonul respectiv deasupra ferestrei din mijloc a salonului, aa cum se obinuiete la casele din Great Gaunt Street, cartier mohort, unde pare c moartea e deplin stpn. Obloanele ferestrelor de la primu) etaj al locuinei lui sir Pitt erau trase, cele de la sufragerie erau pe jumtate deschise, iar storurile grijuliu acoperite cu ziare vechi. John, vizitiul care condusese trsura singur, nici nu-i ddu osteneala s se coboare ca s trag clopoelul, ci rug pe un mic lptar care tocmai trecea pe acolo s-i fac el serviciul acesta. Dup ce cloOpera din Londra,

106

iul fu bine scuturat, printre obloanele abia Lte ale sufrageriei apru un cap, iar ua fu oftis de un om in pantaloni de postav galben-usiu i jambiere, cu o hain veche i murdar, 0'cravat jerpelit i soioas legat in jurul 211 ui fit pros, cu o chelie strlucitoare, cu o fa tacojie, cu o pereche de ochi cenuii i scnteietori si cu un venic rnjet pe buze. Aici st sir Pitt Crawley ? ntreb John de pe capr. __. Jh! rspunse omul din u, dnd din cap. __Atunci pune mina pe cuferele astea, spuse John. Du-le i singur, zise portarul. Nu vezi c n-am cu cine lsa caii ? Mic i d o min de ajutor, frumosule, i are s te fericeasc domnioara cu o can de bere, l ndemn John, izbucnind in rs, cci nu mai era nevoie s se poarte respectuos cu domnioara Sharp o dat ce legturile acesteia cu familia Sedley ncetaser, i mai ales din pricin c Rebecca nu dduse nici un. baci servitorilor la plecare. La ndemnurile acestea, omul cel chel i scoase minile din buzunarele pantalonilor, fcu civa pai i, sltnd pe umeri cufrul domnioarei Sharp, l duse n cas. Ia i coul i alul sta, te rog, i deschide ua, spuse domnioara Sharp, cobornd foarte indignat din trsur. Am s-i scriu domnului Se-dley i am s-l ntiinez de purtarea dumitale ! arunc ea vizitiului. Ba s nu faci una ca asta, rspunse servitorul. Sper c n-ai uitat nimic ? Ai luat i rochiile domnioarei Milia, acelea pe care trebuia s le capete camerista ? Ndjduiesc c au s-i vin ane. nchide ua, Jim, n-ai s vezi nici un sfan
107

de la asta ! continu John, artnd-o cu deg f pe domnioara Sharp. Nu-i nici un chilipir -, i t-m pe mine, nici un chilipir ! i spunnd ast vizitiul domnului Sedley dete bici cailor. b a ' Adevrul este c el era n dragoste cu camerista domnioarei Amelia i era mniat la culme c aceasta fusese pgubit de lucrurile ce i se cuveneau de la stpna sa. Cnd intr n sufragerie, condus de individul cu jambiere, Rebecca gsi c ncperea aceasta nu era mult mai vesel dect snt de obicei asemenea camere pe timpul cnd distinsele familii lipsesc din ora. Credincioasele ncperi parc se tnguie dup stpnii lor. Covorul persan e fcut sul i st retras i morocnos dup bufet, tablourile i-au ascuns faa ndrtul colilor do hrtie brun, candelabrul e nfurat ntr-un sac posomorit, perdelele de la ferete nici nu se mai vd din nveliul lor njghebat din tot felul de zdrene, iar bustul de marmur al lui sir Walpole Crawley se holbeaz din colul lui ntunecos la sendurile goale ale podelei, la grtarele de la sob unse cu untdelemn i la casetele vduvite de crile de vizit de pe cmin ; dulapul cu buturi st ascuns ndrtul covorului, scaunele snt ntoarse cu pi-cioarele-n sus i rnduite de-a lungul pereilor, iar n colul acela ntunecos din faa statuii se zrete o cutie de tacmuri sculptat, de mod veche, ncuiat i pus pe o servant. Dou scaune de buctrie i o mas rotund, un vtrai vechi i o pereche de cleti erau ngrmdite n jurul cminului, iar deasupra unui foc slab, care de-abia mai plpia, se afla o tigaie. Pe masa se vedeau o bucat de brnz, pine, un sfenic de tinichea i o can cu puin bere neagra pe fund.
108

Ai mncat, nu-i aa ? Nu i-e prea cald ? Vrei .Tstrop de berc ? un __ unde este sir Pitt Crawley ? ntreb cu gravitate domnioara Sharp. _- Hi, hi 1 Eu snt tir Pitt Crawley. i ine minte mi-a'i rmas datoare o can de bere, fiindc ti-am crat bagajul. Iii, hi 1 ntreab-o i pe Tinker e nu mi-s eu sir Pitt Crawley. Doamn Tinker, ti prezint pe domnioara Sharp ; domnioara guvernant, doamna menajer. Ho, ho '. Persoana creia i se spunea doamna Tinker i fcuse tocmai atunci apariia cu o pip i un pachet de tutun n mn, pentru aducerea crora fusese trimis ai un minut nainte de sosirea domnioarei Sharp ; ea ii nmn articolele respective lui sir Pitt, care-i reluase locul de ling foc. Jnde-i gologanul rmas ? ntreb el. i-am dat un permy i jumtate. Unde-i restul, babo ? Na! rspunse doamna Tinker, aruncndu-i moneda. Ce mai baronet, s se bucure de civa gologani! Un gologan pe zi face apte ilingi pe an, rspunse sir Pitt, apte ilingi pe an este exact la gologani babo,
dODinaa ia ap<,>- ^-- --

i au s-i curg lirele giria . crawley, tine_ Fii ncredinat ca e, rfrPUt Craw^ y, rico, fe morocnoas du^r gologanii. cunoate dup felul m care i ^ Ai s-i cunoti i mai bine de a^i n^o. i nimeni nu poate fi mai dnLlu domnioar Sharp, zise btrnul genl^^ aer aproape politicos. nainte de a fi generos, buie s fiu drept V rtr,ioc(nn mormi - N-a druit n viaa lui un gologan, mo Tinker.
100

Niciodat pn acum i niciodat de-acum nainte ; e mpotriva principiilor mele. Du-te ; mai ad un scaun din buctrie, Tinker, dac vrei s stai jos, i pe urm s mbucm cte ceva ! Baronetul nfipse numaidect o furculi n tingirea de pe foc i scoase din tigaie o bucat de burt i o ceap, pe care le tie n bucele egale i apoi le mpri cu doamna Tinker. Vezi, domnioar Sharp, cnd nu snt aici i dau menajerei hrana n bani ; cnd snt n ora' ia masa cu familia. Ha Ha ! mi pare foarte bine c domnioarei Sharp nu-i e foame, nu-i aa, Tink ? i ei ncepur s-i nfulece srccioasa lor cin. Dup cin, sir Pitt Crawley ncepu s-i fumeze pipa, iar cnd se ntunec de-a binelea, aprinse lumnrica din sfenicul de tinichea i, scond dintr-un buzunar interminabil un imens teanc de hrtii, ncepu s le citeasc i s le pun n ordine. Am venit n ora pentru o serie ntreag de procese, draga mea, i aa se face c-am s am parte de-o tovrie att de drgla n cltoria mea de mine. E venic ncurcat n procese, o lmuri doamna Tinker, ducndu-i la gur cana de bere. Trage-i, nu te ncurca, rspunse baronetuL Da, draga mea, Tinker are perfect dreptate ; am pierdut i am ctigat mai multe procese dect orice om din Anglia. Ia uit-te aici puin : Dosarul Crawley, baronet, aciune mpotriva lui Snai-fle". i s nu-mi zici Pitt Crawley dac n-am s-l ctig ! Podder i nc un altul, aciune mpotriva lui Crawley, baronet." Eforii parohiei Snaily, aciune mpotriva lui Crawley, baronet." Nu pot dovedi c-i vorba de un izlaz. Am s le dovedesc ca pmntul e al meu. Nu aparine nici cu attica mai mult parohiei dect dumitale sau doamnei Tinker
110

sa-i calc n picioare, chiar dac ar fi s m aoste o mie de lire ! Uit-te puin prin hrtii ; ui-tte, dac-i face plcere, draga mea. Scrii fru-ffos ? Ai s-mi fii de mare folos la Queen's Crawley snt absolut sigur de asta, domnioar Sharp, Acum, c soia mi-a murit, am i eu nevoie de-un ajutor. __ Era tot aa de afurisit ca i dnsul, spuse

menajera. i ddea toi furnizorii n judecat, i n patru ani a concediat patruzeci i opt de servitori. Era zgrcit, nemaipomenit de zgrcit, adug baronetul cu simplitate. Mie mi-a fost ns de mare ajutor, m-a scutit pn i de intendent. i conversaia urm nc mult vreme pe tonul acesta confidenial, spre marea desftare a noii-venite. Cci oricare ar fi fost firea lui slr Pitt Crawley, bun sau rea, el nu cuta ctui de puin s si-o ascund. Trncnea ntr-una despre sine, uneori cu cel mai grosolan i mai vulgar accent din Hampshire, alteori adoptnd tonul unui om de lume. i astel, dup ce-i atrase atenia n mod categoric s fie gata a doua zi dimineaa la ora 5, i ur somn uor. Noaptea asta ai s dormi cu Tinker, i zise el. Patul e ncptor i e loc pentru amndou. E patul n care a murit doamna Crawley. Somn uor, Apoi slr Pitt Ic prsi dup respectiva urare, iar solemna Tinker, cu sfenicul n min, lumin drumul de-a lungul largilor i posomoritelor scri oe piatr, trecnd prin faa marilor i ngrozitoarelor ui ale salonului cu clane nfurate n hr-jte i intrar n imensul dormitor din fa, n car? Crawley, adormise pentru totdeauna. Patul camera erau att de funebre i de mohorite,
311

nct i puteai eu uurin imagina nu numai c" lady Crawley decedase n ncperea asta ci c stafia ei o mai locuia nc. Cu toate astea Rn* becca se plimb ncoace i-ncolo prin camer ntr-o excelent bun dispoziie, scotocind prin imensele dulapuri de haine, prin scrinuri i bufete, ncer-cnd dac-s ncuiate sau nu i examinnd groaznicele tablouri i obiectele de toalet, n timp ce btrna menajer i spunea rugciunile. Nu m-a putea culca n patul sta fr s-mi uurez mai nti contiina, domnioar, rosti btrna femeie. Loc e berechet, i pentru noi, i pentru nc o jumtate de duzin de stafii, zise Rebecca. Povestete-mi tot ce tii despre lady Crawley, despre sir Pitt Crawley si despre toi ceilali, drag doamn Tinker ! Dar pe btrna Tinker n-o putea trage de limb micua aceasta care voia s-o iscodeasc ; i amin-tindu-i c patul e un loc hrzit somnului, i nu conversaiei, ddu drumul, din ungherul n care se ghemuise, unor asemenea aghioase, cum numai nasul nevinoviei le-ar fi putut scoate. Rebecca rmase mult vreme treaz, gndindu-se la ziua de mine i la noua lume n care intrase, ca i la sorii ei 'de izbnd. Flacra luminrii plpiia. Placa de deasupra cminului arunca o uria umbr neagr peste jumtate din broderia nvechit i mucezit, pe care, fr ndoial, lucrase defuncta doamn, ca i peste dou mici portrete de familie reprezentnd doi tineri, unul n costum de colc-gian, iar cellalt ntr-o tunic roie de soldat. Iar cnd fu gata s-adoarm, Rebecca alese pe ultimul pentru visurile ei din noaptea aceea. La ora 4, ntr-o diminea de var att de trandafirie, nct izbutea s nvioreze chiar i strada
112

Treat Gaunt, credincioasa Tinkcr, trezindu-i to-ira de pat i ndemnnd-o s se pregteasc e drum, trase zvorul i deschise imensa u a vestibulului (de scriturile i pocniturile creia Se nspimntar pn i ecourile adormite ale strzii) i, pornind spre Oxford Street, fcu semn unei trsuri din staie. Cred c e de prisos s mai menionm numrul vehiculului sau faptul c bir-iarul staiona aa de timpuriu n apropierea strzii Swallow, n ndejdea c vreun tnr chefliu, ieind din vreo circium, ar avea nevoie de asistena .vehiculului su i-l va rsplti cu drnicia specific beiei. E de prisos de asemenea s mai spunem c birjarul, dac nutrea cu adevrat speranele pomenite mai sus, fu cumplit de dezamgit vznd c acest onorabil baronet, pe care-l duse pn-n inima oraului, nu-i ddu nici un singur penny peste tariful cursei. Zadarnic se tot ruga acest surugiu si amenina c arunc cutiile de carton ale domnioarei Sharp n canalul Necks i se jura c va face proces pentru plata cursei.

Mai bine las-te pguba, spuse unul din rrdaii staiei de diligente. sta e doar Pitt Crawley ! Aa e, Joe, strig baronetul aprobndu-l, i tare-a vrea s vd omul care s m poat da gata pe mine ! i io a vroi ! zise Joe, rnjind acru i suind bagajele baronetului pe acoperiul potalionului. ~ Pstreaz locul de pe capr pentru mine, efule ! strig membrul Parlamentului ctre vizitiu. La care acesta rspunse : Da, sir Pitt, ducnd uor mna la plrie, ar clocotind de furie (cci fgduise locul de pe
113

capr unui tinr gentleman din Cambride i-ar fi dat la sigur un baci de-o coroan). Iar domnioara Sharp se mulumi cu un loc l fund, nuntrul diligentei care o va purta J*1 putea spune, n lumea larg. Felul morocnos n care tnrul din Cambridg i pusese dinainte cele cinci paltoane, dar se mbuna de ndat ce micua domnioar Sharp trebui s ias din trsur i s se urce sus lng el, unde o nveli ntr-unui din paltoanele sale, iar el deveni ct se poate de bine dispus ; felul n care domnul astmatic i felul n care doamna cea nepat, dup ce declar pe cuvntul ei de onoare c pn atunci nu cltorise niciodat ntr-o trsur public (exist ntotdeauna cte-o astfel de doamn n potalioane... vai 1 -existau ; -cci unde snt oare acum potalioanele ?), i felul n care vduva dolofan cu sticla ei de brandy i ocupar locurile respective nuntrul diligentei; felul n care hamalul le ceru banii cuvenii i cpt ase penny de la domnul din Cambridge i cinci jumti murdare de penny de la vduva dolofan; felul n care porni n cele din urm trsura, strbtnd ntunecoasele strzi din Aldersgate ; i felul cum roile ei fceau s rsune cupola albastr de la catedrala Saint Paul, i cum i mai sunau de zglobiu zurglii prin Intrarea strinior din Fleet-Market, care, mpreun cu bursa Exeter", au trecut de mult n lumea umbrelor; i felul n care trecur de Ursul alb" din Piccadilly, i cum se vedeau ridicndu-se aburii dimineii din grdinile de la Knightsbridge; i felul n care-au strbtut Turnham Green, Brentford i Bagshot, nu e de trebuin s le mai amintim. Dar autorul acestor pagini, care-a fcut n zilele tinereii Iu1 i pe o vreme tot aa de strlucitoare aceeai calatorie de neuitat, nu-i poate aminti de toate ficrurile acestea fr dulci i gingae preri de Unde e acum drumul acela i voioasele nrmplri ale vieii ? Chelsea i Greenwich au dis-orut oare pentru btrnul i credinciosul vizitiu n nasul lui ro de beivan ? i m ntreb, plin de mirare, unde snt oare acuma aceti nentrecui camarazi ? O mai fi trind btrnul Weller1, sau 0 fi murit ? Dar chelnerii, oare, i hanurile n care serveau, i fripturile lor reci de vac ; dar rndaul acela pipernicit, cu nasul nvineit i cu gleata lui zngnitoare, unde este el oare acuma i unde e generaia lui ? Pentru strlucitele genii care mai umbl nc n pantalonai scuri i cu orulee, care vor scrie romane pentru copiii preaiubitului cititor, aceti oameni i aceste lucruri vor face la fel de mult parte din domeniul legendei i al istoriei ca i Ninive 2, sau Richard Inim-de-Leu, sau Jack Sheppard3. Pentru ei, diligentele snt lucruri de poveste, iar un echipaj de patru cai, tot aa de fabulos ca Bucefal sau ca Black Bess 4. Ah ! cum le mai lucea prul cnd ridica de pe ei grjdarul pturile i cnd porneau la drum! i cum i mai fluturau cozile n vnt atunci cnd, cu coastele aburind, la captul cursei, se ntorceau cu gravitate n curtea hanului! Vai! n-avem s. mai auzim niciodat sunetul goarnei in miez de noapte, nici s mai vedem cum se deschid barierele !
Personaj din romanul lui Dickens nsemnrile postume clubului ,:Pickwick", vizitiu de diligent, tatl lui Sam ller, valetul domnului Pickwick. a u^itala vechiului regat asirian. _ Haiduc din secolul al XVIII-lea, pomenit n numeroase cintece i balade engleze.

at

, ,ss cea neagr iapa unui haiduc, Dick Terpin, tot aut ae vestit ca i Jack Sheppard.

115

Dar unde ne duce acum aceast uoar diligent de Trafalgar, cu patru locuri nuntru ? S coborm la Queen's Crawley fr alt viitoare divagaie i s vedem cum i petrece acolo timpul domnioara Rebecca Shai-p.

CAPITOLUL VIU
PERSONAL I CONFIDENIAL. Domnioara Rebecca Sharp ctre domnioara Amelia Sedley, Russell Square, Londra (Scutit de tax potal parlamentar Pitt Crawley.) Multiubita i dulcea mea Amelia. Cu o bucurie amestecat cu ntristare pun mna pe condei ca s-i scriu celei mai dragi prietene ! Vai, ce deosebire ntre ziua de azi i cea de ieri ! Acuma snt fr nici-o prieten, complet singur, iar ieri eram acas, n duioasa tovrie a unei surori, pe care o voi iubi ntotdeauna, ntotdeauna ! Nu-i voi povesti cte lacrimi amare am vrsat eu n noaptea fatal n care m-am desprit de tine. Tu te-ai dus mari spre bucurie i fericire, alturi de mama ta i de tnrul i devotatul tu osta ; i m-am gndit la tine toat noaptea, n-chipuindu-mi cum dansai la, Perkins, cea mai frumoas, snt sigur, dintre toate domnioarele de la bal. Pe mine m-a dus vizitiul. n trsura
116

veche, la casa din ora a lui sir Pitt Crawley, nde dup ce John vizitiul s-a purtat foarte Grosolan i obraznic cu mine (vai ! i era uor -tni insulte, n toat libertatea, srcia i nenorocirea), am fost luat n primire de sir Pitt i silit s-mi petrec noaptea ntr-un strvechi si lugubru pat, mprit cu o nfiortor de posac btrn menajer care ngrijete de cas. N-am nchis ochii toat noaptea. Sir Pitt nu e de loc ceea ce noi, bietele fete, pe vremea cnd obinuiam, sa citim Cecilia l la Ghiswick, ne nchipuiam c trebuie s fie un baronet. Cci nu se poate imagina nimic mai puin asemntor cu lordul Orville -. nchipuieste-i un individ btrn, bondoc, scurt, grosolan i ngrozitor de murdar, n nite haine ponosite, cu jambiere vechi i jerpelite, care fumeaz dintr-o pip oribil i care-i gtete singur, ntr-o tingire, dezgusttoarea lui cin. Vorbete cu un accent rnesc i a njurat-o de mama focului pe b-trna menajer, ct i pe birjarul care ne-a dus la hanul de unde am luat diligenta, pentru a cltori pe acoperi cea mai mare parte a drumului. Am fost sculat cu noaptea-n cap de menajer i, ajungnd la han mi s-a dat la nceput un loc n diligent. Dar cnd am ajuns la un punct numit Leakington, unde a nceput s toarne cu gleata poi oare crede una ca asta ? ! am fost obligat ies afar : pentru c sir Pitt e unul din proprietarii potalionului, i pentru c la Mud-bury s-a prezentat un pasager care dorea un loc nuntru, am fost silit s stau n ploaie, de care
pa
1

Roman al scriitoarei engleze Francis Uerny (1752 1840). ale crei cri inspirate din viaa naltei societi se^ bucurau de un mare succes. Personaj din romanul Cecilia de Francis Bcrny.
117

am fost n cele din urm ferit datorit u din numeroasele paltoane ale unui foarte ^ru toritor gentleman de la Cambridge College Numitul gentleman, ca i vizitiul preau c- cunosc foarte bine pe sir Pitt i rdeau tot timpu] pe socoteala lui. i-i spuneau, i unul i altul btrn zgrie-brnz, ceea ce vrea s zic' o persoan foarte meschin i zgrcit. Nu druiete niciodat cuiva vreun ban, povesteau ei (i ct de mult ursc calicia asta), iar tnrul gentleman mi-a atras atenia c am mers mult mai ncet n ultimele 'dou etape, fiindc se urcase pe capr sir Pitt i pentru c pe poriunea aceasta de drum proprietarul cailor era el. Dar ce bice am s mai dau eu cailor de la Squashmore ncolo, cnd am s pun mna pe huri .' spunea tnrul de la Cambridge. Foarte bine, domnule Jaek, rspunse conductorul. Cnd am priceput sensul acestei fraze, i anume c domnul Jack avea de gnd s conduc el potalionul tot restul drumului i s se rzbune pe sir Pitt biciuindu-i caii, am nceput, firete, s rd i eu.

O trsur cu patru cai minunai, n harnaa-ment cu blazon, ne atepta, n schimb, la Mudbury, la patru mile de Queen's Crawley, astfel c ne-am fcut intrarea n parcul baronetului cu demnitatea cuvenit. Am trecut printr-o minunat alee, lung de-o mil, care duce la conac, iar la poart (peste ai crei stlpi se vd un arpe i un porumbel susinnd armele familiei Crawley) era o femeie care ne fcea nenumrate temenele, n timp ce se repezea s deschid vechile pori de fier forjat care se aseamn ntructva cu cele ale odiosului Chiswick. Aleea asta, spuse .sir Pitt, e lung de-o mila. Copacii tia fac laolalt ase mii de livre
118

lhn de construcie. i crezi c asta e-o baga- ? Dar pronun alie n loc de alee i l d b d l
?

i bagatiel n loc 'de bagatel, n modul cel mai comic cu putin ; n trsur mai era i un anume domn Hodson, omul lui de ncredere din Mudbury, cu care n-a discutat dect despre sechestre, vnzri, anuri de irigaie i culturi, i foarte mult despre arendai i agricultur, mult mai mult dect am putut eu pricepe. Sam Miles fusese prins fcnd braconaj, iar Peter Bailey fusese dus n sfrit la azilul de sraci. Foarte bine, zicea sir Pitt, c iei i cu familia lui m-au nelat ct au putut cu ferma aceia n ti o sut cincizeci de ani. Vreun btrn arenda, pesemne, care nu i-o fi pltit arenda. Sir Pitt putea foarte bine s spun : Iei i cu familia lui, bineneles ; doar baroneii bogai n-au nevoie s vorbeasc gramatical, aa cum e nevoit s fac o biat guvernant. In timpul sta am observat o frumoas turl de biseric ridicndu-se deasupra unor ulmi btrni din parc ; iar n faa acesteia, n mijlocul unei pajiti i a ctorva dependine, o cas veche, roie, cu courile acoperite cu ieder i cu ferestrele scnteind n soare. Asta e biserica dumneavoastr, sir ? am ntrebat. Da, naiba s-o ia ! spuse sir Pitt (numai c el a folosit, draga mea, o expresie cu mult mai tare). Ce mai face Buty, Hodson ? Buty e fratele meu ute, draga mea, fratele meu parohul. Eu i zic Buty i Fiar, ha, ha ! Hodson rse i el, apoi, devenind grav dintr-o Qta i scuturnd din cap, zise :
119

'M tem c se simte mai bine, sir Pitt. A ieit ieri clare pe un ponei .i ne-a inspectai grnele. Interesndu-se, adic, de dijmele lui, drac s-l pieptene ! (Numai c el folosi tot expresia aceea tare.) Nici rachiul i nici apa nu-i mai vin odat de hac ? E tot aa de zdravn ca i btrnul cum i zice... btrnul Matusalem. Domnul Ilodson hohoti din nou. Tocmai i s-au ntors bieii de la colegiu i l-au ciomgit pe John Scroggins pn l-au lsat lat. Lat pe cel de-al doilea paznic al meu ! rcni sir Pitt. Era pe moia preotului, .sir / rspunse domnul Hodson. Dar sir Pitt, lsndu-se prad mniei, jur pe toi sfinii c dac-i va prinde i el la braconaj pe moia lui, are s-i deporteze n colonii. ' n orice caz, relu baronetul, am vndut dreptul parohial, Hodson ; aa c nici un ins din neamul sta blestemat n-are s-o mai capete. Domnul Hodson spuse c are perfect dreptate; iar eu nu mai am nici o urm de ndoial n privina faptului c cei doi frai snt la cuite, dup cum se ntmpl deseori cu fraii, ca i cu surorile, de altfel. i-aduci aminte de cele dou domnioare Scratchely de la Chiswick, cum se bteau i se certau ntotdeauna, i de Mary Box, cum o mai nghiontea pe Louisa ? Zrind apoi doi bieai care adunau vreascuri din pdure, domnul Hodson sri din trsur, la porunca lui sir Pitt, i se npusti asupra lor cu biciul. Arde-i, Hodson ! rcnea baronetul. Bi-

ciuiete-i pn la snge i adu-i apoi la mine acas, vagabonzii ! i s nu-mi zicei pe nume dac nu
120

s-i bag la nchisoare ! i auzii numaidect biciuca lui Hodson plesnind umerii srmanilor i nenorociilor micui care cereau ndurare, dar sir Pitt, vznd c rufctorii au fost prini, se ndrept spre cas. Toi servitorii erau in ateptarea noastr... Aci, draga mea, am fost ntrerupt asear de o oroznic izbitur n u, i cine crezi c era ? Sir Pitt Crawley n persoan, cu bonet de noapte i halat s vezi ce mutr ! i n timp ce m trgeam napoi speriat din faa unui asemenea musafir, el intr i-mi nfac luminarea. __ Nici o lumin dup ora unsprezece, domnioar Becky ! zise el. Culc-te pe ntuneric, ticloas mic i drgla (astea snt cuvintele lui), i dac nu vrei s vin aici n fiecare noapte dup umnare, nu uita c trebuie s fii n pat la ora unsprezece. i spunnd asta, el i cu domnul Horrocks, intendentul, plecar hohotind. Fii sigur c n-am s ncurajez nicidecum asemenea vizite. Iar pn dimineaa au obiceiul s lase dezlegai doi uriai cini de vntoare care-au ltrat i-au urlat la lun toat noaptea trecut. Pe cine l-am botezat Sngerosul, mi-a spus sir Pitt; a ucis cogeamite omul, cinele sta, i i-ar veni de hac i unui taur, iar maic-si i spuneam Flora ; dar acum i zic tirba, pentru c e prea btrn ca s mai mute ! Ha, ha ! In faa casei din Queen's Crawley, o groaznic cldire de mod veche, din crmid roie, cu hor-nuri malte i acoperiuri n stilul reginei Bess, se gsete o teras strjuit de porumbelul i arpele familiei i unde d ua cea mare din hol. s>i, vai, draga mea, snt sigur c i holul cel mare
121

-iist ca i holul cel , v* xi-uauratorului castel din Udolpho !. y\ re un cmin imens, n care ar ncpea jumtate din

coala domnioarei Pinkerton, iar grtarul este destul de ncptor ca s se poat frige pe el cel puin un bou. De jur mprejurul acestei ncperi atrn nu tiu cte generaii de Crawley, unii ca brbi i gulere ncreite, alii cu peruci enorme i crcnai, femei ncorsetate i mbrcate n nite rochii lungi i strimte, epene ca nite turnuri, altele cu bucle lungi, i, vai, draga mea, aproape e nici nu li se mai zrete corsetul.' ntr-unui din capetele holului se gsete scara cea mare, toat n stejar negru, cum nu se poate mai mohort, iar n partea opus, nite ui nalte, cu capete de cerbi deasupra, care dau respectiv, n sala de biliard, n bibliotec, n marele salon galben i n camerele de toat ziua. Cred c la primul etaj snt cel puin douzeci de dormitoare ; n unul din ele mai exist i astzi patul n care a dormit regina Elizabeth ; am fost condus de noile mele eleve prin toate aceste ispititoare apartamente azi-diminea i te rog s m crezi c nu snt mai sinistre prin faptul c au ntotdeauna obloanele lsate, cci i atunci end acestea se deschideau, m ateptam s vd n fiecare camer cte o stafie. Odaia de clas e la etajul al doilea, mpreun cu dormitorul meu, a crui u d n ea dintr-o parte, de cealalt fiind dormitorul fetelor. Apoi vin la rnd camerele domnului Pitt cruia i se zice domnul Crawley fiul cel mare, apoi camerele domnului Raw1

Castelul din Udolpho castel misterios i lugubru, descris n romanul Misterele din Udolpho de scriitoarea englez Anne Radcliffe (17541823),
22 t

-jOn Crawley... e i el ofier, ca i o anumit persoan, dar e plecat cu regimentul su. i garantez c nu'ducem lips de spaiu. In casa asta ar putea locui cred, toat lumea din Russell Square, i nc tot a'r mai rmne ceva loc. Jumtate de or dup sosirea noastr,, a sunat clopotul cel mare pentru mas, iar eu am cobort cu cele dou eleve ale mele (snt foarte slbu-e, nite putance de 10 i de 8 ani, care nu

prezint nici un interes). Am cobort n att de draga ta rochie de muselin (din pricina creia acea odioas doamn Pinner a fost att de mojic fiindc mi-ai druit-o mie); i asta pentru c snt tratat ca fcnd parte din familie, cu excepia zilelor de vizite, cnd fetiele i cu mine lum masa sus. Ei bine, marele clopot sunase de mas i ne adunasem cu toii n salonaul unde st de obicei lady Crawley. Ea e a doua lady Crawley i mama fetielor, fiica unui negustor de fierrie, i aceast cstorie fusese socotit o strlucit partid. Pare s fi fost frumoas odinioar, i ochii ei plng mereu dup frumuseea-i pierdut. E palid i slab, cu umerii numai oase, i numai cu cletele mai izbuteti s-i scoi vreo vorb din gur. Fiul ei vitreg, domnul Crawley, se afla i el n camer. Era n mare inut, solemn ca un antreprenor de pompe funebre. E palid, slab, urit, tcut; are picioarele subiri, piept mai de loc, favorite de culoarea finului i prul de culoarea paiului. E imaginea vie, a rposatei sale mame, al crei chip st deasupra cminului Griselda, din nobila spi Binkie. p Aceasta este noua guvernant, domnule Lrawiey, spuse lady Crawley, venind ctre mine i iumdu-m de mn, domnioara Sharp !
.23

M Oh ! rosti domnul Crawley ntorcndu-i nu intei capul, dar se cufund iari n lectura unei voluminoase brouri, care-l acaparase cu totul Ndjduiesc c ai s fii drgu cu fetele mele, mi spuse lady Crawley, cu ochii ei roii venic plini de lacrimi. Sigur c-are s fie, mam, o asigur fetia cea mai mare, i-mi ddui seama dintr-o singur privire c nu trebuie s-mi fie team de femeia aceasta. Doamna este servit ! anun majordomul, mbrcat tot n negru, cu un enorm jabou alb, care arta ca un guler de pe vremea reginei Eli-zabeth din picturile din hol. i aa, lundu-l de bra pe domnul Crawley, lady Crawley deschise drumul spre sufragerie, unde am urmat-o,, cu elevele mele de min. Pe sir Pitt l-am gsit n ncperea respectiv cu o can de argint n fa. Abia venise din pivni i era i el la mai;e inut i scosese adic jambierele i-i arta acum picioarele lui scurte i groase n nite ciorapi de ln neagr. Bufetul era acoperit cu farfurii strvechi i strlucitoare, i cupe vechi, totul n aur i argint; tvi i servicii vechi pentru oet i untdelemn, de parc-ar fi fost magazinul lui Rundcll i Bridge. Tot ceea ce se gsea pe mas era de asemenea de argint, iar doi lachei, cu prul ro.u cu livrele galbene, stteau de o parte i de alta a bufetului. Domnul Crawley rosti o rugciune interminabil, iar sir Pitt zise amin, i marile capace de argint fur ridicate. Ce mnem astzi, Betsy ? ntreb baronetul. Bor de berbec, cred, sir Pitt, rspunse lady Crawley.
124

Mouton aux navets1, adug cu gravitate maiordomul (pronun, te rog, mutononave) iar uoa e un potage de mouton l'Ecossaise'-. Iar %Llegume, pommes de terre au naturel 3 i chou__ Berbecul e tot berbec, zise baronetul, i e al dracului de bun! Care berbec e sta, Hor-rocks, i cnd l-ai tiat ? E unul din cei negri de Scoia, sir Pitt; l-am tiat 301! Cine-a mai cumprat din el ? __ Steel din Mudbury a luat spata i dou ciozvrte, sir Pitt; dar a spus c ultimul era prea tnr i c nu era dect lna de el, sir Pitt! Doreti o lingur de potage l, .domnioar... domnioar Blunt ? ntreb domnul Crawley. Minunat bor scoian, draga mea, spuse sir Pitt, dei tia l boteaz cu nume franuzesc.

Am impresia, .sir, c n lumea bun, zise domnul Crawley nepat, e obiceiul s i se spun acestei mncri exact aa cum i-am spus eu. l asta ni s-a servit n farfurii de argint, de ctre "lachei, n livrele glbui, mpreun cu mouton aux navets. Apoi fu adus bere tare i ap i ne fu servit nou, domnioarelor, n pahare de vin. Eu nu snt n msur s judec berea, dar pot afirma cu contiina curat c prefer apa. i n timp ce ne desftam cu bucatele de pe mas, sir Pitt gsi nimerit s ntrebe ce s-a fcut cu coastele berbecului.
* Berbec cu napi (ir.).
125
y Cred c s-au consumat la buctrie rsDim sfioas lady Crawley. "Se ntocmai, doamn, spuse Horrocks, ca si lelalte preioase resturi, de altfel. Sir Pitt izbucni ntr-un hohot de rs i-j con tinu conversaia cu domnul Horrocks. Purceluul acela negru de la scroafa de Kent trebuie s fie stranic de gras acuma. Nu ntr-o msur chiar aa de mare, sir Pitt, rspunse majordomul cu o demn gravitate la care sir Pitt i, mpreun cu el, domnioarele ncepur s rd cu sughiuri. Domnioar Crawley, domnioar Rose Crawley, spuse domnul Crawley, voioia asta a du-mitale mi se pare cu totul deplasat .' JVu face nimic, domnul meu, zise baronetul, o s ne ocupm de porc smbt. Taie-I smbt diminea, John Horrocks. Domnioara Sharp se prpdete dup carne de porc, nu-i aa, domnioar Sharp ? i cred c asta e tot ce-mi mai amintesc din conversaia de la mas. Cnd masa lu sfrit, n faa lui sir Pitt fu pus o can cu ap fierbinte i o sticl care coninea, am impresia, rom. Domnul Horrocks m-a servit i pe mine i pe elevele mele cu ete-un phrel, i umplu unul mai mare i pentru stpna casei. Dup ce ne-am retras n salon, ea lu din cutia-i de lucru de min o enorm i interminabil mpletitur ; iar domnioarele n, cepur s joace cri cu un pachet ngrozitor de soios. Nu ardea dect o singur lumnare, dar era nfipt ntr-un monumental sfenic de argint vechi, i dup eteva nensemnate ntrebri pe care mi le adres lady Crawley, am fost lsat n voia mea, avnd de ales ntre un volum de predici i o

126

hrosur tratnd despre legislaia agricol, cea pe "are-o citise domnul Crawley naintea mesei. Am stat aa cam vreun ceas, cnd auzirm deodat nite pai. Strngei crile, fetelor, strig foarte agitat lady Crawley, i pune la loc brourile domnului Crawley, domnioar Sharp ! i abia avurm timp s executm poruncile, c domnul Crawley i intr n camer. __ S continum predica de ieri, domnioarelor, rosti el; vei citi fiecare pe rnd cte o pagin ; astfel c domnioara... domnioara Short va avea ocazia s v aud. i bietele fetie ncepur s silabiseasc o mo-horit predic rostit la capela Bethesda din Lverpool, n favoarea misiunii pentru convertirea indienilor chickasaw. O sear ntr-adevr fermectoare, ce prere ai ? La ora 10 li s-a poruncit servitorilor s-l cheme pe sir Pitt i pe toi ai casei pentru rugciunea de sear. Sir Pitt sosi cel dinti, cu faa foarte aprins i cu mersul puin cam nesigur, iar dup el, majordomul, valeii, feciorul domnului Crawley i nc ali trei oameni, mirosind foarte puternic a grajd, apoi patru femei, dintre care una am bgat imediat de seam era foarte mpopoonat i mi-a aruncat o privire ct se poate de dispreuitoare, n timp ce se lsa n genunchi, grea ca un pietroi. Dup ee domnul Crawley inu o predic i mpreun cu ea explicaiile respective, ne-am primit necare luminarea lui i apoi ne-am dus Ja culcare ; Poi am fost ntrerupt din scris, dup cum i-am mai povestit preaiubitei i adoratei mele Amelia oaptej>un. Mii, mii, mii de srutri ! tmbt Azi-diminea, la ora 5, am auzit g^atul purceluului negru. Rose i Violet m-au

12?

dus ieri s-l vd ; am colindat prin grajduri a vzut i cutii e dinilor, i-am fcut o vizit grdinarului care culegea fructe pentru triijJ5 la trg i pe care fetele l rugar fierbinte s fe dea un ciorchine de struguri din ser ; dar el rspunse c sir Pitt i numrase pe toi i-ar fi nsemnat s fie dat pur i simplu afar dac" lipsea vreunul. Drglaele fetie prinser apoi un mnz dintr-un arc i m ntrebar dac nu vreau s-] ncalec i eu, dar nici n-apucar s-l clreasc cnd sosi vizitiul i, njurnd ngrozitor, le alung numaidect. Lady Crawley lucreaz venic la mpletitura ei. Sir Pitt se mbat n fiecare sear i, am impresia, n tovria lui Horrocks, majordomul. Domnul Crawley ne citete ntotdeauna cte o predic nainte de a merge ia culcare, iar dimineaa st nchis n biroul lui, cnd nu se duce la Mudbury clare pentru treburile inutului, sau la Squash-more, unde predic miercurea i vinerea fermierilor din partea locului. O sut de mii de plecciuni pline de recunotina iubiilor ti prini. Bietul tu frate i-a revenit dup rack-punch ? Vai, draga mea, draga mea! Cum ar mai trebui s se pzeasc oamenii de afurisitul sta de pnnch!
A ta. cu totul si pentru totdeauna,
KEBECCA

Judecind lucrurile n ansamblul lor, eu cred cu e foarte bine pentru scumpa noastr Amelia, din Russell Square, c s-a desprit de domnioara Sharp. Rebecca e o fptur plin de haz i ciudat, asta e sigur; i descrierile acelea despre biata doamn care-i jelete pierderea frumuseii ei i despre gentleman-ul cu favoritele lui de cu rpa finului i cu prul ca paiul snt pline de iime fr nici o ndoial, i dovedesc o prof nd cunoatere a lumii. C ea ar fi trebuit, pe -d sttea n genunchi,' s se gndeasc la lucruri mai nltoare dect zorzoanele domnioarei Borrocks, s nu mai vorbim. Dar ndatoritorul meu cititor va binevoi s-i aduc aminte c prezenta istorisire poart titlul de Bilei al deertciunilor, i c Blciul deertciunilor e un loc plin de ngmf'are, de ruti i de nebunii, un loc plin de tot felul de minciuni, de neltorie i de pretenii. i n timp ce moralistul, care v e nfiat pe copert ' (un foarte asemntor portret al preaplecatului dumneavoastr servitor), declar c n-are s se foloseasc nici de rochii i nici de cordelue, ci numai de foarte austera livrea cu pulpane lungi n care s-a nvemntat congregaia lui, totui, vedei dumneavoastr, eti obligat s spui adevrul, atta ct l cunoti, fie c-i pui scufie cu clopoei, fie c-i trnteti o plrie ecleziastic, i n drumul unei asemenea ntreprinderi mai putem nc ntlni o sumedenie de lucruri urte i neprevzute. Am auzit odat pe un confrate ntru tagma povestitorilor vorbind la Napoli unei adunri de haimanale, de gur-casc i de pierde-var de pe rmul mrii, i acest confrate tuna i fulgera -u atta foc mpotriva nemernicilor, ale cror odioase fapte le descria i le nscocea n acelai timp.Jnct auditoriul nu mai putu s se stp-neasca, aa c izbucni mpreun cu poetul ntr-un urlet de njurturi i de blesteme mpotriva fic-ovului monstru al povestirii ; iar cnd plria j^uocolul mulimii, gologanii curser grl, o
la gravura n Icmn

de pe coperta ediiei ori-

23
ltn ^dat cu un torent de furtunoase aplauze de s-patie. ~ Pe de alt parte, n micile teatre pariziene avet-s auzii nu numai voci din public strignd /)' gredin ! Ah, monstre !" ' i blestemnd din loji ni' tiranul din pies, dar chiar actorii nii refuzni n mod categoric s joace roluri de ticloi, nre ferind s apar, pentru un salariu mai mic n adevrata lor fa de francezi leali. Am pus cele 'dou exemple alturi ca s v putei da seama c nu din motive mercantile dorete autorul de fa s v prezinte n adevrata lor lumin eroii lui negativi i s i-i ciomgeasc ; ci pentru c i urte din toat inima i pentru c nu-i- poate stpni n nici un fel ura aceasta, care trebuie s-i gseasc ieirea printr-o batjocur plin de rutate. Ii previn deci pe binevoitorii mei prieteni1'' c am s le povestesc istoria unei ticloii nemaipomenite, a unei

crime extrem de complicate, dar totodat extrem de interesante, lucru de care snt ncredinat , cci ticloii mei nu snt ticloi de rnd, putei fi siguri de asta. Cnd avem de-a face cu oameni cumsecade, n-avem de gnd s economisim vorbele frumoase, nu, nu J Dar cnd trecem dincolo de regiunile linitite, trebuie, la rndul nostru, s ne pstrm cumptul. O furtun ntr-o gleat cu ap e un lucru absurd. O vom pstra ns pentru nesfritul ocean i singurtatea miezului de noapte. Prezentul capitol e numai gingie. Altele... Dar s nu le anticipm. i pe msur ce avem s dezvoltm caracterul eroilor notri, am s v cer ngduina, ca om ?'. ca frate, s nu vi-i prezint numai, ci s i cobo? 1 Ah, ticlosul ! Ah, monstrul! (fr.>.

uneori printre ei i s i vorbesc despre ei; cnd snt buni i generoi, s-i iubesc i s le strng Bina; cnd snt neghiobi, s rid de ei pe ascuns f de cititori iar de snt ticloi i lipsii de na; cnd snt neghiobi, s rid de ei pe ascuns fa de cititori, iar de snt ticloi i lipsii de inim, s-i ocrsc cu cele mai aspre cuvinte pe care mi le ngduie bunacuviin. Altminteri, v-ai putea nchipui c eu snt acela care mi bat joc de practica devoiunii, pe care o gsete att de ridicol domnioara Sharp ; c eu snt acela care-am rs cu atta poft de mersul mpleticit de btrn Silen 1 al baronetului, pe cnd n realitate hohotele de rs pornesc de la fiina aceea care nu respect dect bogia i care nu are ochi dect pentru succes. Pe lume exist i astfel de oameni i-o scot foarte bine la capt, fr credin, fr speran, fr milostenie ; s-i atacm, dragi prieteni, cu putere i cu vigoare Mai snt i alii, i tot norocoi snt, arlatanii i nebunii, care trebuie i ei combtui i dai n vileag, ca unii pentru care a fost creat fr ndoial rsul.

CAPITOLUL IX
PORTRETE DE FAMILIE pentru pentru y era un filozof cu nclinri ce se numete o existen obinuit, atorie, cu fiica nobilului Binkie, futovar ul d ? e petrecere al lui Bacchus.
131

ese nfptuit sub auspiciile prinilor si cum deseori i spunea soiei sale, lady Craw pe cnd aceasta tria, c nu-i dect o zgript ^' roaic afurisit, argoas i cu nasul pe suss c dac i se va ntmpla s rmn vreodat vduv' s fie spnzurat dac are s se mai nsoare tot cu una de teapa ei, la svrirea dintre cei vii preaonoratei doamne, el se inu de cuvnt i-5i alese a doua soie n persoana domnioarei Rose Dawson, fiica domnului John Thomas Dawson negustor de fierrie din Mudbury. Ce fericire pe capul bietei Rose s se trezeasc dintr-o dat lady Crawley ! Dar, dai-ne voie s facem inventarul fericirii ei. In primul rnd, a trebuit s renune la Peter Butt, un tnr care-i fcea curte i care, ca ur- mare a dezamgirii sale n dragoste, se apuc de contraband, braconaj i de alte nenumrate deprinderi pctoase. Apoi se cert, din consideraie pentru noua ei situaie social, cu toate prietenele i cu toate cunotinele ei din. tineree, care, bineneles, nu puteau fi primite de onorata lady la Queen's Crawley. Pe de alt parte, ns, n- noua societate n care intr, ca i n propria ei locuin, nu afl pe nimeni care s-i ureze bun. venit. Cci cine S-Q. fi ntmpinat cu bunvoin ? Sir Huddleston Fuddleston avea trei fete, care trgeau toate trei ndejdea s devin lady Crawley. Familia lui sir Giles Wapshot se considera insultat pentru c nici una din fetele Wapshot nu fusese ea cea aleas, iar ceilali ba-ronei din inut erau indignai la culme de mezaliana confratelui lor. Ca s nu mai vorbim de lumea obinuit, pe care o vom. lsa s boni-bneasc fr s-i mai pomenim numele.
132

r Pitt nu se sinchisea de ei, dup cum nsui nea nici ct de-o ceap degerata. El o avea Hrelasa lui Rose, i ce-i poate dori un om P6 i mult dect mulumirea lui proprie ? na J" r lu obiceiul s se mbete n fiecare noapte s o bat din cnd n cmd pe drglaa lui Rose ; s o lase n Hampshire, cnd el se ducea la Londra nentru sesiunea parlamentar, fr nici o prieten ne lume. Nici chiar doamna Bute Crawley, soia preotului, nu vru s-o viziteze, spunnd c n-are s cedeze niciodat le pas * unei odrasle de negustor. Cum singurele daruri cu care o blagoslovise natura pe lady Crawley erau obrajii ei trandafirii i pielea ei alb, i cum nu avea nici un fel de alte caliti sufleteti, nici talente, nici opinii, nici ocupaii, nici distracii i nici acea vigoare sufleteasc sau firea aprins pe care-o au adesea femeile proaste, influena ei asupra sentimentelor lui sir Pitt nu era din cale-afar de mare. Trandafirii din obraji i se vetejir, i gingaa frgezime i prsi chipul dup

ce ddu natere celor dou fetie i deveni n casa soului ei o simpl main, strnind tot atta interes ca i pianul cu coad al rposatei lady Crawley ; cu nfiarea ei mai mult blan, se mbrca n culori deschise, ca toate blondele, i se nfia de preferin ntr-un verde-marin tulbure sau ntr-un albastru-cenuiu. Lucra la mpletitura ei ziua i noaptea, ca i la alte lucruri asemntoare, i a confecionat, n rstimp de civa ani, macaturi pentru toate patxirile de la Queen's Crawley ; avea i o grdini de flori, pentru care simea oarecare dragoste, dar n afar, e aceasta, nici un fel de preferin, nici un fel ^aversiune. Cnd brbatu-su era grosolan cu Nu va lsa s i-o ia nainte (fr.). 133

^.-.i ai ueertciunilor .' Cci dac n-*"' fi fost tu, aceast fiin ar fi putut fi o fat vesel8' Peter Butt i Rose, un brbat fericit i o soie V' ricit, ntr-o gospodrie tihnit, cu o familie s" ntoas i cu o cantitate cinstit de bucurii, griji" sperane i lupte. Dar un titlu i o trsur cu' patru cai suit jucrii mai de pre dect fericirea n Bl-ciul deertciunilor ; i dac Henric al VIII-lea sau Barb-Albastr *, ar mai tri i i-ar dori a zecea nevast, credei c n-ar puteao el lua pe cea mai drgla fat care ar fi scoas n societate acum ? Nepsarea lnced a mamei lor nu trezise, dup cum e lesne de presupus, prea mult afeciune n sufletul fetielor, care erau n schimb foarte fericite printre servitorii de la buctrie i de la grajd ; iar grdinarul scoian, avnd din fericire o soie cumsecade i nite copii buni, fetiele gsir n casa lui o societate plcut i dobndir multe cunotine folositoare, ceea ce constitui unica lor educaie pn la venirea domnioarei Sharp. Iar angajarea acesteia se datora mustrrilor domnului Pitt Crawley, singurul prieten i aprtor pe care l-a avut vreodat lady Crawley i unica persoan, n afar de copiii ei, pentru care nutrea oarecare afeciune. Domnul Pitt semna cu nobilii Binlde, din care descindea, i era un gentleman foarte politicos i foarte corect. Cnd atinse vrsta brbiei i se ntoarse de la colegiul Christ* Henric al VIII-lea (14911547), poreclit i Barb-Albastr, rege englez din dinastia Tudorilor ; a avut soii.
134

u el purcese s restabileasc disciplina sl-r rasei printeti, mpotriva voinei tatlui blta "mia i era groaz de el. Era un om de un Sfikament att de rigid, nct ar fi murit mai bine ST foame dect s se aeze la masa fara cravata Ib O dat, abia ntors de la colegiu, cnd Hor-rocks majordomul, i ddu o scrisoare fr s-o fi DUS n prealabil pe tav, se uit la acesta cu asemenea ochi i-i administra o cuvntare att de tioas c Horrocks tremura dup aceea ori de cte ori se gsea n faa lui, i toi ai casei i se supuneau ; lady Crawley i scotea moaele mult mai devreme cnd era el acas ; jambierele murdare ale lui sir Pitt dispreau, i dac acest incorigibil btrn nu renuna totui la celelalte obiceiuri vechi, el nu se mbta, n schimb, niciodat de fa cu fiul su i nu le vorbea servitorilor dect ntr-un fel foarte rezervat i politicos ; i acetia bgaser de seam c sir Pitt n-o njura niciodat pe lady Crawley cnd era i fiul lui n camer. El l nvase pe majordom s anune doamna e servit", i tot el struise s-i ofere doamnei braul cnd mergea la mas. Vorbea rareori cu lady Crawley, dar cnd se ntmpla aa ceva, o fcea cu cel mai adnc respect; i niciodat n-o lsa s prseasc ncperea fr s se ridice n chipul cel mai solemn ca s-i deschid ua i s fac o elegant plecciune la ieirea ei. La Eton i se spunea domnioara Crawley" ; i fiindc sntem aici, mi pare ru c trebuie s spun, iratele su cel mai mic, Rawdon, obinuia s-l burdueasc ori de cte ori i venea bine. Dei nu strlucea prin inteligen, el compensa asemenea lips Pnntr-o srguin demn de toat lauda i nimeni -i amintea ca n timpul celor opt ani de coal * " Pnmit vreodat acea,pedeaps de care toat
133

lumea crede c e cu neputin s scapi, n afa * cazul cnd eti un nger. "' u Studiile universitare i le-a terminat ntr-un foarte onorabil. i s-a pregtit temeinic pens? viaa politic, n care urma s intre prin interm U diul bunicului su, lordul Binkie, studiind cu mar' zel oratorii antici i moderni i lund nencetat cuvntul la tot soiul de adunri. Dar dei

avea un elegant debit verbal i-i ddea drumul vocii sal anemice cu mare ngmfare i mulumire de sine dei nu fcea niciodat aluzie la vreun sentiment sau la vreo prere care s nu fie cu totul rsuflat i banalizat ntrit bineneles cu citate latineti totui, ddea mai ntotdeauna gre, ntr-un fel sau altul, n ciuda unei mediocriti care ar fi trebuit s-i asigure oricrui om succesul. Nu ctig nici mcar premiul de poezie, de care prietenii si susineau c tnrul era aproape sigur. Dup ce termin universitatea, el deveni secretarul particular al lordului Binkie i fu numit apoi ataat la legaia din Pumpernickel1, nsrcinare de care se achit n mod foarte onorabil, i aduse n ar comisioane pentru ministrul de externe de pe atunci, constnd din pateuri de Strasbourg. Dup ce ocup timp de zece ani postul de ataat (cea mai mare parte dup trecerea ntru cei drepi a regretatului lord Binkie), gsind c naintarea n grad merge prea ncet, prsi n cele din urm, ntructva dezgustat, cariera diplomatic i se ntoarse la condiia de gentleman de ar. La napoierea lui n Anglia, scrise o brour despre borhot (cci era om ambiios i-i plcea sa fie ntotdeauna n ochii publicului) i lu parte activa la propirea ideii emanciprii negrilor. Apoi se
1

Denumire hazlie, nscocit de Thackeray pentru G01" mania.

13S

pteni cu domnul Wilberforcel, cu a crui ^rtv"! era ntru totul de acord, i ntreinu acea Soas coresponden cu reverendul Silas Horn-f" privitor la misiunea n Ashantee. Se ducea la Londra, dac nu pentru sesiunea parlamentar, harem n luna mai, pentru ntrunirile religioase, n inutul su natal ndeplinea funcia de magistrat 4 era un asiduu cercettor i sfetnic al celor lipsii de instruciune religioas. Se spunea c-ar fi ndrgostit de lady Jane Sheepshanks, a treia fiic a lordului Southdown, a crei sor, lady Emily, scris acele plcjute brouri, Credincioasa busol a marinarului i Precupeaa de mere din Finchley Common. Ceea ce povestea domnioara Sharp cu privire la ocupaiile lui de la Queen's Crawley era purul adevr. Constrngea toat servitorimea de acolo s ia parte la practicile de evlavie mai sus menionate, ca i pe tatl su, de altfel (si fcea foarte bine). Luase sub protecia lui casa de rugciuni a independenilor"2 din parohia Crawley, spre marea indignare a unchiului su, parohul, i spre satisfacia lui sir Pitt, prin urmare, care fusese nduplecat s se duc el nsui acolo o dat sau de dou ori, ceea ce pricinui cteva violente predici n biserica parohial din Crawley, ndreptate, fr ocol, drept spre strvechea stran gotic a baro-netului. ns cinstitul sir Pitt nu simi de loc tria acestor cuvntri, ntruct trgea mai ntotdeauna cte-un pui de somn n timpul predicii.
1

William Wilberforce (17591833) a militat intens pentru abolirea comerului cu sclavi. Activitatea sa avea ns un caracter filantropic. - Reprezentanii curentelor extremiste ale protestantismului englez.
11 Bilciul deertciunilor, voi. I
137

Pitt Crawley dorea cu nfocare ca tatl su. Spr binele naiunii i ai cretintii, s-i cedezeloei| din Parlament; dar btrnul refuza lucrul acesta e^ statornicie. In acelai timp, ns, erau mult prea calculai i unul i altul ca s renune la o mi cinci sute de lire pe an, pe care le realizau din cedarea celui de-al doilea loc n Parlament (ocupat la aceast dat de domnul Quadroon, care ave earte-blanche 1 n problema sclavilor), cci situaia financiar- a familiei era foarte ncurcat, iar venitul pe care-l aducea locul cedat era de mare folos; casei de la Queen's Crawley. Familia Crawley nu se refcuse niciodat dup greaua amend la care fusese supus Walpole Crawley, primul baronet, pentru fraude fcute la DcBpartamentul Pergamentelor iPeceilor. Sir Walpole era un om de via, nerbdtor s pun maa- pe bani i s-i toace (fidieni appetens, sui profusus 2, dup cum obinuia s se exprime, ftnd, domnul Crawley), i fusese iubit la- vremea lui de tot districtul pentru venicele chefuri i pentru ospitalitatea care domnea la Queen's Crawley. Pivniele erau pline pe vremea aceea cu vin de Burgundia, cutile, cu cini de vntoare, iar

grajdurile, cu cai de ras; pe cnd acum, caii care mai existau nc la Queen's Crawley trgeau la plug; sau la diligenta de Trafalgar ;~i cu un asemene atelaj i ntr-o zi cnd nu se lucra la cmp fu condus domnioara Sharp la conac; cci orict ar fi fost el de bdran, sir Pitt era un aprins partizan al demnitii sale cnd era la el acas i rareori ieea fr patru cai la trsur, i, cu toate c nu avea la mas dect carne fiart de berbec, era servit ntotdeauna de trei lachei.
' Deplin putere (fir.). 2 Dorete averea altuia i o risipete pe a sa (lat.).

d a numai zgrcenia ar fi putut mbogi un ora, Crawley ar i avut prilejul s devin pu-bogat; dac ar fi fost, de pild, avocat n utas de provincie, fr nici un alt capital de creierul lui, e foarte posibil c acesta nJTadus un cstig bun i i-ar fi atras o consi-^"prabil influen i o mare competen. Dar, dia fericire, era nzestrat .cu un nume mare i ca o moie respectabil, dei ipotecat, lucruri care 1 -Bgubeau mai degrab dect i erau de folos. Avea ajasiunea proceselor, ceea ce l costa multe mii de lire anual.; i fiind mult prea detept ca s se lase furat, cum spunea el, de un singur mputelb-nicit al lui, i ncredina afacerile, ca s-i fie ln la urm tot prost administrate, unei duzini ntregi de oameni, dei nu avea ncredere n nici unul dintre acetia. Era un moier att de viclean, inct i recruta cu mare greutate arendaii, i numai dintre cei ruinai; i era un cultivator att de zgrcit, nct ddea cu greu pmntului pn .a smna, din care cauz natura rzbuntoare i refuza, la rndul ei, recoltele pe care le druia dim plin cultivatorilor generoi. Se lansa n tot soiul de speculaii; avea n exploatare mine ; cumpra ae>-iuni ale societilor pentru sparea canalelor ; nchiria cai la potalioane ; fcea felurite contracte cu statul i era omul i magistratul cel mai ocupat din tot inutul. Cum nu voia s angajeze funcionari cumsecade la cariera sa de granit, avu bucuria -sa afle c patru supraveghetori au splat putina, mpreun cu importante sume de bani, i c-au ters-o in America. Din cauza lipsei de prevedere, mmele de crbuni i se umpleau cu ap ; statul i rezilia contractul, ntruct carnea de vac pe care o jivra era stricat ; iar n privina cailor de la pota-"oane, orice proprietar de diligente din ar tia c
tre

339

el pierde cei mai muli cai, pentru c nu le d m care i pentru c i cumpr pe cei mai ieftin" Era sociabil din fire i departe de a fi ngmfat ba prefera mai curnd tovria arendailor si ' geambailor dect cea a unui nobil, ca domnul Crawley, fiul su ; i plcea s bea, s njure, s glumeasc cu fetele arendailor; nimeni nu- amintea ca el s fi druit vreodat un iling sau s fi fcut o fapt bun, dar n schimb era hazliu, viclean, voios i ar fi fost n stare s glumeasc i s ciocneasc astzi cu un arenda, iar mine s-l jumuleasc, sau s rd cu un braconier, pe care s-l vre apoi la nchisoare cu aceeai voie bun. Ateniile sale fa de sexul frumos au fost amintite n scrisoarea respectiv de ctre domnioara Re-beeca Sharp, ntr-un cuvnt, printre baroneii, pair-ii i membrii Camerei Comunelor din Anglia, nu exista nici vinul mai viclean, mai zgrcit, mai egoist, mai ridicol i cu faim mai deocheat. Mna . rocovan a lui sr Pitt Crawley s-ar fi strecurat n buzunarul oricui, n afar de al su ; i e trist i dureros c, n calitatea noastr de admiratori ai aristocraiei engleze, ne aflm n situaia de-a recunoate noi nine existena attor cusururi la o. persoan al crei nume st scris n Anuarul nobilimii. Una din principalele pricini ale puterii lui Pitt Crawley asupra sentimentelor tatlui su rezulta din anumite chestiuni bneti. Baronetul datora fiului su o oarecare sum de bani din motenirea mamei acestuia, sum pe care btrnvil nu gsea de cuviin s-o achite nici n ruptul capului, cc avea o sil aproape de nenvins cnd era vorba sa dea vreun ban cuiva, i numai prin for putea li constrns s-i achite datoriile. Domnioara Sharp calcul (cci ea ncepu s fie iniiat, dup cum
140

.^

ea ndat, n majoritatea secretelor fami- ol numai operaia plii creditorilor si l orabilul baronet mai multe sute de lire jg d t * ne onorab costa F ^ asta era Q pjgcere de care nu se putea ^ ^ ncerca o crunt desftare silindu-i pe bieii Sorocii s atepte ct mai mult, purtindu-i de

la tribunal la altul i aminind judecata de la un termen la altul. La ce bun s mai fii n Parlament, sounea el, dac eti obligat, cu toate acestea, s-i nltesti datoriile ? i n aceast privin, demnitatea'lui de senator i aducea, ntr-adevr, destul de multe foloase. Blci ai deertciunilor ! Blci al deertciunilor ! Iat un om care nu tia nici mcar s scrie corect i nu citea nimic ; care avea nravurile i iretenia unui bdran; a crui unic int n via era s fac icane; care nu avea nici o nclinaie, emoie sau bucurie n afar de ceea ce era josnic i murdar, i se bucura totui de un rang, onoruri i putere, ntr-un fel sau altul; era i demnitar al rii, i stlp al statului. Deinea funcia de mare erif l i se plimba ntr-o trsur aurit. Minitri i oameni de stat i ddeau trcoale ; i n Blciul deertciunilor el avea un loc mai de frunte dect cel mai strlucitor reprezentant al neptatei virtui. Sir Pitt avea o sor vitreg nemritat, care motenise de la mama sa o nsemnat avere, i cu toate ca baronetul i ceru pe ipotec un mprumut mare, domnioara Crawley i-l refuz i prefer s-i tie oanu m siguran la ea. Ea i exprima totui intenia do a-i mpri motenirea ntre cel de al doilea nu al lui sir Pitt i familia parohului i pltise ^aasau do dou ori datoriile lui Rawdon Crawa admnistra

tia i legislaia corni-

ley pe cnd acesta era la Universitate i armat. Domnioara Crawley era, prin obiect de mare veneraie cnd venea la Queen Crawley, cci avea la bancherul su un cont care-a fi fcut-o^ iubit oriunde. Ct demnitate nu d unei btrne lady un cont de banc f i cu ct ngduin nu-i trecem cu vederea defectele- dac ne este rud (i mcar de-ar fi s aib fiecare cititor vreo douzeci de asemenea rude) i ce btrnic drgu i simpatic socotim c e. i cu ce temeneli o mai conduce tnrul asociat al casei Hobbs i Dobbs" la trsura mpodobit cu un blazon pe care se vede un fier de lance i cu vizitiul ei gras i astmatic ! i ct de potrivit gsim noi c e, atunci cnd ne vine n vizit, s ne punem prietenii la curent privitor la poziia ei n societate! Rostim, i cu perfect dreptate: ,,Tare-a mai vrea s am isclitura domnioacei MacWhirter pe un cec de cinci mii de lire !" AH, nici n-ar bga mcar de seam lipsa lor ! ' rspund* soia ta. E mtua mea", rosteti tu cu un aer linitit i indiferent cnd te ntreab prietenul dac domnioara Mac^Vhirter i-e rud. Soia ta e totdeauna gata s-i dovedeasc dragostea prin mici servicii, fetiele tal.; i confecioneaz nencetat co-ulee brodate, perne i scunae pentru picioare. Ce stranic foc i se aprinde n camer cnd v vine n vizit, n timp ce nevast-ta i pune corsetul ntr-o odaie nenclzit ! i ct timp st la voi, casa capt un ser de srbtoare, e curat, ch duroas, linitit, bricurie de care nici pomeneala nu-i alt dat. Chiar i dumneata, drag domnule; Tiuii s-i mai faci somnul de dup mas i-9 descoperi o subit pasiune (dei pierzi ntotdeauna) pentru jocul de cri. Ce bucate alese vna n fiecare zi, vin Malmsey-Madeira, i nu mai ispra142

neste de la Londra. Pn i servitorii de la e se mprtesc din belugul acesta ge~ cci dintr-un motiv sau altul, atta tmp n^*t-ne ederea dolofanului vizitiu ai domnioarei wr rWhirter berea a devenit dintr-o dat mai tare, r ronsumul de ceai i de zahr din camera copiilor ) mde i se ospteaz camerista) nu mai e supravegheat de nimeni. Este sau nu este aa ? M adreez claselor de mijloc. Ah, puteri binecuvntate 1 Doresc s-mi trimitei o mtu btrn o mtu necstorit o mtu cu blazon la trsur i cu fruntea ncoronat de-o uvi de pr cafeniudeschis ; cum i-ar mai mpleti fetiele mele sculee i cum ar mai corcoli-o Julia mea i cu mine ! Dulce, dulce nlucire ! Nebunesc, nebunesc vis

CAPITOLUL X
DOMNIOARA SHARP NCEPE S-I FAC PRIETENI Acum, -fiind considerat drept membru al simpaticei familii, ale crei portrete le-am schiat n paginile precedente, una din ndatoririle fireti ale ebeeci era, precum singur spunea, s se fac Plcuta binefctorilor ei i s-i dea toat silina sa ie citige ncrederea. Cine ar putea s nu admire simaniintul acesta de recunotin la o orfan lipita de sprijin ? i dac intra i o oarecare doz de

egoism m calculele ei, cine ar putea susine c revederea nu-i era perfect ndreptit ? Snt
MB

1 SI singur pe lume, i spunea aceast fata fr A prieteni, i nu trebuie s atept nimic de la nime . cci nu m pot bizui dect pe munca mea ; pe ^Ji Amelia, feticana aia cu obrajii trandafirii, car n-are nici jumtate din inteligena mea, are zec! mii de lire i cas asigurat. Srmana orfan Re becca (i snt cu mult mai frumoas dect ea) nu se are dect pe sine i propria ei isteime pe care s se bizuie. Ei bine, s vedem dac isteimea asta a mea n-are smi procure o situaie onorabil si dac n-am s-i pot arta eu ntr-o zi domnioarei Amelia valoarea mea real i cu ct snt eu mai presus dect ea ! Nu c n-a ine la biata Amelia; cinear putea s nu iubeasc o fiin att de nevinovat i de bun ? Numai c stranic zi are s fie aceea cnd am s fiu n stare s-mi ocup locul cuvenit n societate mai sus dect ea... i, la urma urmei, de ce nu ?" i n felul acesta, mica i romantica noastr prieten i furea visurile ei de \iitor, dar nu trebuie s ne scandalizm dac principalul ocupant al tuturor acestor castele imaginare era un so, cci la ce altceva se pot gndi domnioarele dac nu la viitorii lor soi ? i la ce altceva se gndesc scumpele lor mame ? Trebuie s-mi in loc i de mam", i spuse Rcbecca, nu fr o emoionant contiin a propriei ei n-frngeri cnd- i aminti de mica panie cu Jos Sedley. Aa c ea se hotr, i cu mult nelepciune, s-i ntreasc i s-i asigure poziia n familia de la Queen's Crawley, n care scop porni s se mprieteneasc cu toi cei de care depindea situaia ei. Cum lady Crawley na fcea parte dintre personajele acestea, fiind, pe lng toate celelalte, o ntt de apstoare i apatic nct aproape femeie d ^ n seam m propria ei cas, Rebecca S numaidect c n-avea nevoie s-i ctige lucru ntr-adevr cu neputina de m-bu iuase deprinderea s le vorbeasc celor ??iVcolrie despre lady Crawley n termenii : Riata voastr mam" ; i cu toate c o trata pe psnectiva doamn cu toate semnele unui respect olin de rezerv, ea i pstra grosul ateniilor, cum era i nelept, pentru ceilali membri ai familiei. Cu fetiele, a cror simpatie o ctig pe deplin, ntrebuina o metod ct se poate de simpl. Nu le mbcsi fragedele lor creiere cu prea mult nvtur, ci, dimpotriv, le ddu toat libertatea ca s-i fac educaia singure, cci ce nvtur e mai prielnic dect aceea pe care i-o nsueti singur ? i cum cea mai marioar era pasionat, am putea spune, dup lectur, i cum n vechea bibliotec de la Queen's Crawley exista o considerabil provizie de cri de literatur uoar din ultimul veac, n limbile francez i englez (ele fuseser adunate de secretarul Departamentului Pergamentelor i Peceilor n perioada dizgraiei sale), i cum nimeni n afar de ea nu tulbura pacea rafturilor, Rebecca avu putina s mbogeasc n mod plcut i fr prea mult osteneal cunotinele domnioarei Rose Crawley. Ea i domnioara Rose au citit mpreun nenumrate i ncnttoare opere franuzeti i englezeti,- printre care trebuie s menionm pe acelea ale nvatului doctor Smollett \ pe ale dibaciului
en.WblCtS Gcor9e Smollett (17211771), scriitor realist-nist *' aR?r^ine f;>zei de maturi laie a curentului iluminist dm literatura englez (1740-l760). 145

H domn Henry Fielding f, ;pe ale graiosului i jg^ tasticului monsieur Crebillon2 cel tnr, pe cap~ nemuritorul nsefenn poet Gray8 l preuia ait / mult, ca i pe ale universalului monsicur do Voi! taire. O dat, cnd domnul Crawley se interes ce citeau copiii, guvernanta rspunse:: Smoliett" ,;Oh, Smollett ! exclam domnul Crawley, pe ^ <plin mulumit. Istoria lui e destul de stupida dar nici pe departe aa de primejdioas ca aceea a domnului Hume4. Citeti istorie deci?" Da", rs-.punse. domnioara Rose, fr s precizeze ns c citea istoria lui Humphrey Clinker 3. Dar cu alt prilej fu destul de scandalizat gsind-e pe sor-sa citind o culegere de piese franuzeti-, cum ns guvernanta i atrase atenia c scopul acestor lecturi era nsuirea limbii franceze n conversaie, fu nevoit s se arate mulumit. Domnul Crawley. ca orice diplomat, era peste msur de

mndru de uurina cu care vorbea franuzete (pentru c era totui un om de lume), i nu mic plcere i fceau complimentele pe care i le adresa necontenit guvernanta cu privire la talentele lui. Gusturile domnioarei Violet erau, dimpotriv, mai simple i mai violente dect ale surorii ei. Ea tia cele mai ascunse unghere n care ouau ginile. Se cra n copaci i jefuia cuiburile psrilor
1

Henry Fielding (17071754), cel mai de seam scriitor din perioada de maturitate a iluminismului n Anglia, reprezentant al aripii democratice a acestui curent ideologic de orientare progresist. 2 Crebillon cel tnr (17071777), scriitor francez, autorul unor romane licenioase. 3 Thomas Gray (17161771), poet englez, premergtor al romanticilor. 4 E vorba de Istoria Angliei de Smollett i de Istorm Marii Britanii a filozofului David Hume (171117'") 5 Personaj din romanul cu acelai nume de Smolie:, n care se nareaz o serie de episoade s.i aventuri hazu146
c

de micuele lor oua pestrie. Plcerea sa ncalece mnjh i s cutre are de mic mai mare era sa ncalece mnjh. i s cutre-Geocrfpl cmpiile, ntocmai ca i Camilla Ea era li u si a argailor Era r

d
Ea era dorita tatlui su si a argailor. Era rsfata * -n acelai timp groaza buctresei ; cci desco-rea toate ascunztorile borcanelor de peltea i itaca ori de cte ori intrau n raza ei de aciune. Fa si sora ei. se aflau ntr-o venic lupt. Cnd domnioara Sharp descoperea vreuna din isprvile i nu-i spunea nimic maic-si, care-ar fi prt-o baronetului, sau, i mai ru, domnului Crawley, i i fgduia c nu va sufla nici o vorb dac domnioara Violet va fi de-acum ncolo o feti bun i o va iubi pe guvernanta ei. Fa de domnul Crawley, domnioara Sharp era respectuoas i asculttoare. Obinuia s-l consulte adesea- privitor la unele pasaje n franuzete, pe care dnsa nu era n stare s le neleag, dei mamsa fusese franuzoaic, si pe care, spre marea el mulumire, acesta binevoia s i le explice ; i pe lng faptul c-i ddea ndrumri n materie de literatur profan, era att de binevoitor, nct i indica i unele cri cu o tendin mai serioas i sttea de multe ori de vorb cu ea. Iar ea era peste msur de entuziasmat de discursurile lui de la societatea de binefacere Quashimaboo" i arta un interes deosebit pentru broura lui despre borhot ; era emoionat de multe ori pn la lacrimi icultnd cuvntrile lui din fiecare sear i-ar fi rost gata s spun : Vai, v mulumesc, sir", cu Un oftat din adncul inimii i cu ochii ndreptai pre cer, ceea ce l fcea uneori pe domnul Crawley sa consimt a-i ntinde mina. Mare lucru i n ele ! spunea acest preacucernic aristocrat. Ct Amazoan, personaj din Eneida lui Vergii
iu.

14?

de mult o mic pe domnioara Sharp mele, pe cnd celorlali nici nu le pas. res^mn c snt prea subtil pentru ei, prea delicat. Trebui s le vorbesc ntr-un stil mai familiar, dar ea nfe, p< lege i aa. Doar mama ei a fost o Montmoreney Cci, precum se pare, domnioara Sharp se tr^ gea, dup mam, din aceast faimoas familie. ^ I nu mrturisea, bineneles, c maic-sa fusese ac' tri ; asta ar fi rnit scrupulele religioase ale domnului Crawley. Cte nobile emigrees nu aruncase n ghearele mizeriei aceast ngrozitoare revoluiei I nainte de a se fi scurs prea multe luni de cnd se I numra printre ai casei, ticluise mai multe poveti 1 cu privire la strmoii si; pe civa dintre acetia se ntmpl c domnul Crawley i gsi n dicionarul lui d'Hozier2, care se afla n bibliotec i care i ntri credina n spusele Rebecci i n originea ei ilustr. Trebuie s deducem oare din curiozitatea asta a lui i din iscodirea dicionarelor c domnul Crawley i poart un interes deosebit, . sau aceasta era doar o presupunere a eroinei noastre ? Nu, domnul Crawley avea pentru ea numai o mare prietenie. Nu am stabilit noi oare, o data pentru totdeauna, c el era ndrgostit de Jane Sheepshanks ? O dat sau de dou ori domnul Crawley o mustr pe Rebecca cu toat asprimea pentru faptul c jucase table cu sir Pitt, spunnd c asta e o distracie nelegiuit i c i-ar i ntrebuinat timpul mult mai cu folos citind Testamentul lui Thrump, sau Spltoreas oarb din Moorfilds, sau o carte cev mai serioas, dar domnioara Sharp rspunsese ca

XVI- v1

cu trebuia sa li se ^ trebuiau spate, desp ' b trebuiaU puv^ nici nu se i cU totm pna casei, cnd dar se comporta n nouanfmult tact i cumptare, ca s Jigneasc
143

cra

cerate sau despre caii ca

iase

anul de ci sau la plug ;

li
mrimile de Ia buctrie i de la grajd, fatv care se purta ntotdeauna cu o excesiv mod ^ i bunvoin. Devenise cu totul alt persoarr *! comparaie cu feticana aceea ngmfat, bn toare i nemulumit pe care am cunoscut-nT nceput, i schimbarea aceasta a caracterului vdea o mare cuminenie, o dorin sincer dee' se ndrepta sau, n orice caz, un mare curaj mori din partea ei. Dac inima era aceea care impunea Rebecci acest nou sistem de bunvoin i sjm plitate, ne-o va arta povestea ei de mai trziu Un sistem de ipocrizie care s in ani de-a rndij este rareori practicat n mod mulumitor de o persoan de 21 de ani ; s-i aminteasc ns cititorii notri c, dei tnr ca vrst, eroina noastr era foarte btrn n ceea ce privete experiena vieii, iar noi am scris fr s ne fi atins sc:opul dac ei nu i-au dat pn acuma seama c era i o femeie foarte deteapt. Cei doi biei ai familiei Crawley, asemenea doamnei i domnului din cutia barometrului, na erau niciodat amndoi mpreun acas ei se urau reciproc i din toat inima ; cci Rawdon Crawley, cavaleristul, nutrea un profund dispre pentru toi ai casei i ddea rareori pe acolo, cu excepia zilelor cnd mtu-sa le fcea vizita ei anual. Marea calitate a acestei btrne lady a fost pomenit mai sus. Avea n posesia ei aptezeci de mii de lire i mai-mai c-l adoptase pe Ravvdon. Pe nepotul su mai mare nu-l putea suferi nicidecum si-l dispreuia, socotindu-l un pap-lapte-In schimb, acesta nu se ddea,napoi s strige sus i tare c sufletul ei e pe veci pierdut i era de pa rere c nici fratele su nu se putea atepta la m
laO

lumea cealalt. E cea mai nelegiuit fe-ult lSfl spunea domnul Crawley-fiul. Are meie din i f^ de fel de atei i francezi. M n_ mei f^ de fel de atei i francezi. M n ae 3 " JrTai cnd m gndesc la ngrozitoarea, ngro-fl^re7 ei situaie, i socot c acum, cnd este cu Z1 ^rior n groap, ar trebui sa se lepede de T Jrtciune destrblare, de lucruri lumeti i de nteli" Adevrul este c btrn lady refuza cu rsnicie s ia parte, seara, la lecturile lui ; i mmai cnd venea ea la Queen's Crawley era el obligat si suspende obinuitele sale exerciii de cucernicie. __ nceteaz cu predicile tale, Pitt, cnd coboar domnioara Crawley, i spunea tatl su. Ne-a scris c nu poate suferi s aud predicndu-se. __ Oh, sir ! gndete-te la servitori ! __ Naiba s-i ia pe servitori ! exclam sir Pitt. Iar fiul su se gndi c li s-ar putea ntmpla lucruri i mai ngrozitoare dac ar fi lipsii de binefacerile nvturilor lui. Ce dracu, Pitt, rspunse tatl la dojana fiului su, doar nu eti aa de prost nct s dai cu piciorul la trei mii de lire anual ? Ce nsemntate au banii n comparaie cu sufletele noastre, sir ? continu Pitt Crawley. . sPui asta fiindc btrna lady n-are s-i lase banii ? (i cine tie dac de fapt nu acesta era gindul domnului Crawley ?) Batrna domnioar Crawley era de bun seam nt osndit. Avda o csu tihnit n Park J . i cum mnca i bea mult prea mult n

Pul- iernii la Londra, vara se ducea s se refac _J^ogate sau la Cheltenham. Era cea mai primi1 Cartier aristocratic din Londra,
151
e

toare i mai voioas dintre btrnele fusese o adevrat frumusee n vremea ei, , ea. (Toate femeile btrne au fost odinioar ni^a frumusei, asta se tie prea bine.) Era ceea cheam un bel esprit* i o teribil radical timpurile acelea. Fusese n Frana (unde Saint Just2, se povestea, i inspirase o pasiune neferj. cit) i, ca urmare, ndrgi, pentru totdeauna, ro. manele franuzeti, buctria franuzeasc i Vinu. rile franuzeti. l citea pe Voltaire i l -tia pe dinafar pe Rousseau ; vorbea cu mult uurin despre divor i cu mult energie despre drepturile femeii. Avea portretele lui Foxa n fiecare camer a casei ; cnd acel om de stat fusese r, opoziie, nu snt tocmai sigur dac nu pariase chiar pentru el; cnd ajunsese la putere, ea avu marele merit de a-l cstiga de partea lui pe Pitt, ca i pe cellalt deputat de la Queen's Crawley, dei sir Pitt ar fi trecut de partea lui Fox i singur, fr nici o osteneal din partea preacinstitei lay. E de prisos s spunem c sir Pitt i-a schimbat radical vederile dup moartea marelui om de stat tohig. Aceast venerabil btrn lady prinsese mare slbiciune pentru Rawdon Crawley nc de pe vre> Om cult (fr.) . . 2 Saint-Just (17071794), membru al Comitetului ba-varii Publice n timpul revoluiei franceze de la }''* unul dintre conductorii iacobinilor, cel mai revolut" partid din acea vreme.
17 8

Charles James Fox (17-l9 180G), om politic ^ eng* lider al partidului liberal. Adversar al politicii de i ^ cu Frana revoluionar, socotind c Anglia poate j ntreasc comerul i rolul ei de mare putere co.oi n condiii de pace.
152
m

ea

cnd edere copil i l trimise la Cambridge la Oxford), iar cnd, dup ie ceru tnrului, de ctre primei noastre Universiti, s se re- i cumpr un brevet de ofier ofier deveni un desvrit i srbtorit sidandy al oraului. Boxul, vntorile, teni-i rimatul cailor la trsur constituiau pe vre-aea aceea ocupaiile aristocraiei britanice, i era "ntrecut n toate aceste tiine ; cu toate c fcea parte din trupele de interior, a cror ndatorire era s stea n preajma prinului regent, i mi-i putuse arta nc vitejia pe cmpul de lupt, totui Rawdon Crawley avusese pn. acum ( propos de jocul de cri, de care era pasionat la culme) trei faimoase dueluri, cu prilejul crora dduse pilduitoare dovezi de felul n care dispreuia moartea. Ca i ceea ce urmeaz dup moarte", observ domnul Crawley, aintindui n tavan ochii lui de culoarea coaczei. El se gndea ntotdeauna la sufletul fratelui su, ca i la sufletele acelora care aveau alte preri dect el; asta e un fel de mngiere pe care i-o ofer foarte muli oameni gravi. Neghioaba i romantica domnioar Crawley, deParte de a se ngrozi de curajul favoritului ei, obinfla s-i plteasc ntotdeauna datoriile dup due ; i n-ar fi crezut un singur cuvnt din cte se opteau pe socoteala moralitii lui. Ce seamn, sta o s culeag, spunea ea, i e de o mie de ori ai bun dect ipocritul si smiorcitul la de fra-te-sau."
jumtate a secolului al XlX-lea, n Anglia, 'reti se mai cumprau cu bani.
153

CAPITOLUL XI
SIMPLITATE ARCADf AN * Pe ling aceti onorabili locuitori ai casteluiu-(a cror simplitate i armonioas nevinovie ru. ral dovedesc cu prisosin foloasele vieii de la ar fa de viaa de la ora), trebuie s-i facem cititorului nostru cunotin i cu rudele i vecinii lor : preotul Bute Crawley i soia acestuia

Cuviosul Bute Crawley era un om nalt de statur, voios, purta o plrie cu boruri mari i era mult mai popular n inut dect fratele su. La colegiul Christchurch" era unul din cei mai buni vslai i burduise pn i pe cei mai stranici btui din ora". In viaa particular arta mare preferin pentru box i pentru exerciiile atletice j nu exista o singur btaie, pe-o raz de douzeci de mile, la care s nu fie de fa, nici o alergare de cai, nici o curs de cini, nici o ntrecere de regate, nici un bal, nici o alegere, nici un praznic i ntr-adevr nici o mas bun n tot inutul la care s nu ia i el parte. Intlneai iapa i felinarele cabrioletei sfiniei-sale pe-o distan de douzeci de mile de casa parohial ori de cte ori era un osp la Fuddleston, sau la Roxby, sau la Wap-shot Hali, sau la toi marii moieri din inut, cu care era prieten la cataram. Avea o voce plcut cnta Vnt de miazzi i cer noros i hulea de-v era mai mare dragul, n strigtele de simpatie ale tuturor. La vntoare clrea ntr-o redingot P?5' \
1

Arcadia regiune din Grecia antic, despre cai 8 poeii spuneau c ar fi lcaul fericirii idilice. 154

. _ unul din. cei mai dibaci pescari din tri i eia j^na Crawley, soia reverendului, era o per-- mic si isteaa, care compunea predicile aces-l3 cernic Fiind mai curnd o femeie mic si ist, s3113, s preacucernic. Fiind mai curnd o femeie iUi-nterior i ajutndu-se la treab n cea mai. mare rte cu fiicele sale, ea era adevrata stpn a 4 preotului, lsndu-i ns soului ei, cu mult telepciune, toat libertatea de aciune n afar. esta se putea duce unde avea chef, putea prnzi oriunde i ori de cte ori l apuca fantezia, cci doamna Crawley era femeie econoam i cunotea foarte bine preul vinului de Porto. Din clipa n care doamna Bute pusese mna pe tnrul preot -din Queen's Crawley (ea se trgea dintr-o familie bun era fiica rsposatului loco-tenent-colonel Hector MacTavish ; att ea ct i maic-sa mizaser pe Bute i-l ctigaser la Har-rogate), i fusese soie chibzuit i cumptat. Cu toate astea, n ciuda economiilor ei, preotul era venic nglodat n datorii. Avu mai nti nevoie de cel puin zece ani pn s-i achite poliele de la colegiu, contractate nc de pe vremea cnd tria tatl su. Iar n anul 179..., cnd abia scpase de ncurcturile astea, el parie cu o sut contra unu mpotriva calului Kangaroo, care ctig derbiul. Reverendul fu obligat s fac un mare mprumut, cu un procent ruintor, i de atunci era venic strimtorat. Sor-sa l mai ajuta ea din cnd n cu cite o sut de, lire, dar, bineneles, marea ,U1 sPeran era moartea acesteia, cnd, ce dracu, avJeael>.,fIatilda trebuie s-mi lase jumtate din baronetul i fratele su aveau toate mo-e P^.are le Pot avea doi frai ca s ajung la tr Vu ctigase de pe urma lui Bute n
3 55

nenumrate afaceri bneti ale familiei. [ar t, rului Pitt nu numai c nu-i plcea vntoarea 'a*" trnti o cas de rugciuni chiar sub nasul unchj i g unchj Ivii su. Rawdon, se tia, urma s pun mina coa mai mare parte din averea domnioarei Ci/ bi t ley. Aceste afaceri bneti, aceste speculaii i viaa i moartea, aceste lupte surde pentru pra^. motenirii aduc pe frai n situaia de a se iuW foarte mult vinul pe altul n acest Blci al deertciunilor. Eu, n ceea ce m privete, am vzut cu ochii mei o bancnot de cinci lire interpunndu-ee i punnd capt unei iubiri freti de-o jumtate de secol i snt foarte emoionat cnd m gndesc ce lucru frumos i trainic este dragostea ntre oameni. Nimeni nu-i poate nchipui c sosirea unei fiine ca Rebeeca la Queen's Crawley i statornicirea ei treptat in favorurile tuturor celor de la castel avea s treac neobservat de doamna Bute Crawley. Doamna Bute, care tia cte zile se mnnc dintr-un muchi de vac la castel; ct rufrie a fost dat la splat; cte piersici erau de-a lungul gardului dinspre miazzi; cte hapuri lua doamna cnd era suferind pentru c lucrurile astea snt de mare interes pentru anumite persoane din inut doamna Bute, zic, nu putea s treac cu vederea sosirea unei guvernante la castel fr s fac anumite cercetri cu privire la originea si firea acesteia. Servitorii din casa parohial s-au avut ntotdeauna bine cu cei de la castel, cci n buctria preacucernicu-lui se gsea ntotdeauna o can bun de ber pentru oamenii

de la castel, care primeau d obicei foarte puin de but, i, ntr-adevr, cucoanj preoteas tia exact cit mal se turna n
156

" Kpre de la castel; legturi de rudenie butoi de.Prtre servitorii de la castel i cei de la existau i c& i ntre stpnii lor ; acestea casa V&rtfte prin care fiecare familie era per-deci Armat despre celee se petreceau n cea-fect mi" treact fie zis, are valoarea unei lalt. A^^graie. Cnd tu i fratele tu sntei observaii p^ prieteniej i_e absolut indiferent face i ceea ce nu face. Cnd sntei ns certaf i cunoti toate micrile, ca i cum l-ai sSona tot timpul. Foarte curnd dup sosirea ei, Rebecca ncepu s ocupe prin urmare, un loc regulat n buletinul doamnei Crawley n legtur cu cei de la castel. Acest buletin avea de obicei cam urmtorul coninut: A fost tiat porcul cel negru -cntrea attea livre; slnina i-a fost pus la srat; la prnz au mncat crnai i pulp de porc. Domnul Cramp, de la Mudbury, s-a certat cu sir Pitt din cauza arestrii lui John Blackmore ; domnul Pitt-junior a prezidat o ntrunire...'4 (urmeaz numele celor care-au fost de fa : doamna, ca de obicei, domnioarele, cu guvernanta). Pe urm venea raportul propriu-zis : noua guvernant c o gospodin cum nu s-a mai vzut, sir Pitt e foarte ndatoritor cu ea, domnul Crawley, de asemenea, i citete brouri. Ce fiin ticloas !" exclama mica, nfocata, sprintena, negricioasa doamn Bute Crawley. cele din urm rapoartele i aduceau la cuin c guvernanta i ducea" pe toi, c-i sena scrisorile lui sir Pitt, c-i fcea socotelile, i ammxsra afacerile si c-i juca pe toi pe degete, si n ?a casei' ** domnul Crawley, pe fetie 2 to U ceilali, la care doamna Crawley striga
e Rebecca era o ticloas neruinat i u la sigur cine tie ce scopuri ngrozitoare A c evenimentele de la castel constituiau n-"^ pala hran a conversaiei din casa parohului" ochii sfredelitori ai do|pnei Bute iscodeau tot181 se petrecea n tabra dumanului, totul, si " C? multe altele pe deasupra. ' '" nc* Doamna Bute Crawley ctre domnioara Pinkerton Mall, Chiswick
Parohia Queen's Crawley, decembri

Scump doamn, Dei au trecut atia ani de cnd m-am mpiv tit din plcutele i nepreuitele dumneavoastr nvturi, eu am pstrat totui mereu cea mai afectuoas i mai respectuoas consideraie pentru domnioara Pinkerton i pentru scumpul meu Chiswick. Ndjduiesc c v bucurai de-o sntate excelent, cci lumea i cauza educativi au nc mult-mult vreme nevoie de domnioara Pinkerton. Cnd prietena mea, lady Fuddleston. mi-a spus c iubitele sale fiice au nevoie de-o guvernant (eu snt prea srac pentru a angaja o guvernant pentru ale mele, dar n-am fost eu oare educat la Chiswick ?), am exclamat: Pe cine am putea noi consulta, dac nu pe minunata, pe incomparabila domnioar Pinkerton ? In* tr-un cuvnt, nu cumva avei, scump doamna, vreo domnioar pe lista dumneavoastr, &e crei servicii i-ar putea fi de folos iubitei mele prietene i vecine ? V asigur c ea nu vrea s-l-ia alt guvernant dect una recomandat de dumneavoastr.
158

c face mare plcere s spun f VjS din coala domnioarei ot ce vine u a dori de mult sa-l^/I

prezenta,

l m* *<*. *J

2
ti vreodat
E3te c neavoastr, ,
MARTHA CSAWL.EY

p -S Fratele soului meu, barcnetul, cu care vai \ nu sritem in acele legturi armonioase care ar trebui

s domneasc ntre frai, are-o guvernant la fetiele sale care, mi s-a spus, a avut marele noroc de a i fost educat la Chiswick. Aud lucruri ct se poate de felurite despre ea ; i cum pstrez cel mai duios interes scumpelor- mele nepoele, pe care, n ciuda divergenelor familiare, le consider ca pe propriile mele fiice, i cum doresc s fiu prevenitoare fa de orice elev de-a dumneavoastr, v rog, scump domnioar Pinkerton, s-mi relatai povestea acestei domnioare, pe care, din consideraie pentru dumneavoastr, snt foarte nerbdtoare s o tratez cu toat prietenia.
MC."

Domnioara Pinkerton ctre doamna Bute Crawley


Johnson flouse, Chisiciek. decembrie ."&....

Scump doamn, Am onoarea s confirm primirea amabilei dura-^ayoastre scrisori, la care v rspund imediat. ^ P?ate de mul u mitor pentru trudnica mea s aflu c grijile mele printeti an fcut IM

^ayo
'SUS.

s izvorasc o afeciune corespunztoare recunosc n binevoitoarea doamn Bute cr ^ s; pe excelenta mea elev de altdat, pe v^h desvrita domnioar Martha MacTavish %^ fericit s am acuma sub supravegherea m'e fiicele multora dintre fostele dumitale coleg ? la institutul meu, i ce plcere mi-ar face d i iubitele dumitale fetie ar avea nevoie, n ^ ce privete instrucia lor, de directivele mele. Prezentnd respectuoasele mele compliment doamnei Fuddleston, am onoarea (pe cale epis! tolar) s prezint doamnei pe cele dou prietene ale mele, domnioara Tuffin i domnioara Hawky Ambele domnioare snt perfect calificate pentru a preda greaca, latina i unele elemente de ebraic, matematicile i istoria, spaniola, franceza, italiana i geografia, muzica vocal i instrumental, dansul fr ajutorul nici unui alt profesor precum i noiuni de tiine naturale. In mnuirea globului pmntesc, amndou snt foarte dibace. n afar de asta, domnioara Tuffin, care este fiica regretatului reverend Thomas Tuffin (profesor la' Corpus College din Cambridge), poate preda i limba siriac, ct i noiuni de drept constituional. Dar cum ea nu are dect 18 ani i o nfiare foarte plcut, m tem c numita domnioar nu poate fi primit n familia lui sir Tluddleston Fuddleston. Cu domnioara Letitia Hawky, n schimb, natura n-a fost prea darnic. Are 29 de ani; faa ie foarte ciupit de vrsat. chioapt puin, are prul rou i se uit cruci. Dar amndou domnioarele snt nzestrate cu toate calitile moral^ i religioase. Preteniile lor snt, bineneles, I raport cu meritele respective. Cu cele mai Pl0 fon1 tru cu [n i respect pen-3a a ra~
scump doamn

o Domnioara Sharp, despre care mi-ai po-?'tcTe guvernant la sir Pitt Crawley, ba-t 5 membru al Parlamentului, a fost elev a mea i nu am nimic de spus mpotriva ei. nfiarea ei las de dorit, noi nu putem ndrepta ceea ce a fcut natura, i cu toate c prinii ei aveau o reputaie proast (tatl ei fiind pictor, de mai multe ori falit, iar maic-sa, cum am aflat ntre timp cu groaz, dansatoare la Oper), posed totui caliti excepionale i nu-mi pare ru c am primit-o n instituia mea din mil. Team mi este ns ca apucturile mamei sale care mi-a fost nfiat drept o contes franuzoaic silit s emigreze n timpul grozviilor revoluionare, dar care, dup cum am aflat mai pe urm, a fost o persoan de-o categorie i de-o moralitate foarte ndoielnice s nu fie motenite cumva de ctre nefericita tnr care-a venit la mine ca o proscris. Pin acum, ns, purtarea ei n-a .lsat nimic de dorit (cred) i snt c nu se va ivi nici un fapt care s in-lueneze n ru n mediul elegant i rafinat al eminentului sir Pitt Crawley." * Donmioara Rebecca Sharp lTe domnioara Amelia Sedleij mult1 l~* mai scris iubitei mele Amelia de maf vestit SaPtmni, cci ce nouti a avea eu de po-despre cele ce se vorbesc i se petrec n
161
100

Castelul Plictiselii, cum l-am botezat eu ? ce te I poate interesa pe tine dac recolta napilor e bun I sau proast, dac porcul cel gras cntrea o sut I cinci sau o sut ase kilograme i dac vitelor lj_s I de ajuns poriile lor de sfecl ? Fiecare zi caro-a I trecut de cnd nu i-am

scris a fost la fel cu cea- I lalt. nainte de mas, o plimbare cu sir Pitt j I cu crja lui, dup dejun, lecii (aa cum pot i\ fcute) n clas; dup clas, coresponden n legtur cu avocaii, despre arenzi, mine de cr. buni, canale, mpreun cu sir Pitt (a crui secretar am devenit) ; dup prnz, discursurile dom- ' nului Crawley sau o partid de table cu baronetul; ; n timpul acestor distracii, lady Crawley i , pstreaz aceeai nfiare placid. n ultimul timp a devenit ceva mai interesant, mbolnvin-'du-se, fapt care ne-a adus un nou musafir la cas- < tel, n persoana unui tnr medic. Ei bine, draga mea, domnioarele nu trebuie s-i piard niciodat ndejdea. Tnrul medic a dat a nelege unei j prietene de-ale tale c dac ar accepta s devin I doamna Glauber, ea ar fi primit ca o podoab a chirurgiei. La aceast obrznicie i-am rspuns c pilugul suflat cti aur i piulia i snt ornamente cu totul ndestultoare ; ca i cum m-a fi nscut nici mai mult, nici mai puin, ca s fiu soia unui chirurg de ar ! Domnul Glauber a plecat acas profund mhnit de acest refuz, a luat o poiune calmant, iar n momentul de fa e complet restabilit. Sir Pitt a fost ntru totul de acord cu ho-trrea mea ; i-ar fi prut ru, am impresia, s-o piard pe micua lui secretar ; i cred c ticlosul sta btrn ine la mine att cit l las pe el inima s in la cineva. S m mrit, ntr-adevr' i nc cu un spier de ar, dup ce... Nu, nu, n* poi da att de repede uitrii amintiri vechi, asn~
162

,1 vreau s mai insist. S revenim la pra crora nu ww ^/edSa timp nu mai este Castelul Plic-tS'scumpa mea, cci a sosit domnioara Craw-v rii ei dolofani, cu servitorii ei dolofani, cu ^oclicarul ei dolofan foarte bogata domni-soarfcrawley, cu cele aptezeci de mii de lire plasate cu o dobmda de cinci la suta, domnioara' Crawley pe care, sau, mai bine zis, a crei avere cei doi frai ai ei o ador. E apoplectic, drgua de ea, i nu-i de mirare, deci, c fraii ei se arat atit de grijulii. Ar trebui s-i vezi cum se ntrec care mai de care ba s-i aeze pernele, ba s-i dea cafeaua ! Cnd vin la ar, spune ea (cci are o mare doz de umor), mi las subreta acas, pe domnioara Briggs, cci fraii mei fac aici pe subretele, draga mea, si snt o pereche cit se poate de nostim. Cnd vine ea la ar, mesele se in lan la castelul nostru, i pentru cel puin o lun ai crede c s-a sculat din mori btrnur slr Walpole. Dm ospee n toat regula i ne plimbm cu' trsura cu patru cai; lacheii i pun cele mai noi livrele galben-canar ; bem Bordeaux si ampanie ca i mjwn ace asta n fiecare zi. Avem luminri de ceara n cas i foc s ne prjim nu alta. Lady urawley e silit s se mbrace cu cea mai frumoas rochie a ei, de culoarea mazrei verzi, iar jievele mele i leapd nclmintea lor groso-i rochiile lor de stof groas, strimte i vechi, asa PUU cioraPi de mtase i rochii de muselin, 1 cum se cuvine unor fiice de baronet. Rose Xy7,mtors ieri ntr-un hal fr hal scroafa de tit-o -re ^mUl din animalele ei favorite) a trn-jos i i_a cut praj frumoasa ej rocriie de mtase liliachie cu flori. S se fi ntmplat ca asta acum o sptmn, sir Pitt ar fi nQ ngrozitor, i-ar fi tras o stranic chelfneal si manei nefericite i ar fi pus-o la pine i ap pen ^ o lun. Dar n-a' zis dect atta : Am s-i eu ie, domnioar, dup plecarea mtuii taL a rs de respectiva ntmplare ca de ceva cu te? banal. S ndjduim c are s-i mai treac ftj pn la plecarea domnioarei Crawley. Sper { pentru biata r*e. Ce minunat element de care i armonie este banul! Un alt binefctor efect al venirii domnio^,' Crawley, ct i al celor aptezeci de mii de ale ei, se vdete i n conduita celor doi f^, Crawley. Vorbesc despre baronet i paroh _ njj despre fraii notri ei bine, cei dinti, canre se dumnesc unul pe altul tot timpul anului, dqevjD deodat plini de duioie la Crciun. i-am sscrjs anul trecut cum urciosul preacucernic juctoOT jj curse obinuia s rosteasc n biseric predid;j ct se poate de grosolane la adresa, noastr i cunj sir Pitt, drept rspuns, sforia. Cnd vine domnioara Crawley, nici urm de asemenea nenelegeri :: cei de la castel i viziteaz pe cei din casa parohiail i viceversa, parohul i baronetul se ntrein despre porci i braconieri, ct i despre treburile inutului, n felul cel mai prietenos cu putin i fr ss se ia la har dup cteva pahare de vin ; am imprresia c domnioara Crawley nici nu vrea s audf de nenelegerea lor i se jur c-are s-i lase av familiei Crawley din Shropshire dac o vor cu ceva. Dac ar fi detepi acei Crawley am Shropshire, ar putea ctiga totul cred eu ; ^a Crawley din Shropshire' e tot preot, ca i VarU su din Hampshire, i cu ngustele lui idei mot* a jignit-o de moarte

pe domnioara Crawley (fca


164
c

refu -ea ob

acolo n urma unui acces de furie Letoni ei fra^)- Am impresia c eiul s fac slujbe i acas. euu ^ dlcl stau sub cheic cnd a f ^nfdomnioara Crawley, iar domnul Pitt. vine ia n|:trmica nu-l poate vedea n ochi, ga-P CdX L cuviin s plece la ora. n schimb, t-*&, dandv, fantele cred c acosta e ternarul a _ JJpitanui Crawley, i face numair St apariia, i presupun c te-ai bucura s afli ce fel de fiin este. . Ei bine este un tmar da?idr/ ct se poate de im-ountor Are o nlime de ase picioare i o voce 3arte puternic; njur grozav i pune toat casa ie roate, dar, cu toate astea, servitorii l ador, nu alta, cci e foarte darnic, i toat lumea se d n vnt dup el; nu mai departe dect sptmna trecut, paznicii i-au stlcit aproape n btaie pe un portrel i pe ajutorul lui, care veniser anume de la Londra ca s-l aresteze pe cpitan i ca re-a u fost descoperii furinduse pe lng zidul parcului ; i-au btut, i-au aruncat n ap i se pregteau s trag n ei ca n. nite braconieri dac nu intervenea baronetul. Cpitanul nutrete un sincer dispre pentru tatl su, lucru de care mi dau foarte bine seama, i-i spune lepdtur btrn, ghiu) necioplit, nonegrie crpnoas i nenumrate alte gin-e epitete. i are o reputaie ngrozitoare printre femei. i ine cinii de vntoare cu el n cas, Viete cu nobilii din inut, invit la mas pe -* Place, iar sir Pitt nici nu crcnetc, de team [ 7"? su?ero Pe domnioara Crawley' i s-i scape mn eLul sta motenirea dup ce aceasta are s mi *- apPlexic- Vrei s-i spun ce compliment *acut cpitanul ? Trebuie, cci e foarte nos105

tim. Era ntr-o sear, n timpul unui bal fa sir Huddleston Fuddleston, i fam]ia Giles Wapshot cu domnioarele, i nu m nici eu'ci alii. Ei bine, l auzii deddat c ^ ' Pe cinstea mea, stranic iepuoar! o^-u: spre umila ta slug Rebecca ; i-mi cu on^ . s danseze dou contradanuri cu mine. Unit?? vesel companie i tinerii nobili, cu care V* pariaz, clrete i st la taifas despre vnst i curse, dar pretinde c fetele din inut l T?' tisesc de moarte ; i, la drept vorbind, cred c n se nal prea mult. Ar trebui s vezi cu ce & pre snt privit, biata de mine ! Cnd dumneata danseaz, eu stau i cnt foarte cuviincios \ pian ; dar seara trecut, cpitanul veni cam cher-chelit din. sufragerie i, vzndu-m la pian, ncep: s se jure i strig c eu eram cea mai bun dansatoare de acolo i mi fgdui c arc s aduci lutarii din Mudbury. Am s cnt eu un contradan, spuse doamna Bute Crawley, foarte bucuroas (e o btrnid pirpirie i negricioas, cu un turban puin cam strmb i cu ochi foarte scnteietori) ; si dup ee cpitanul i biata ta Rebecca au dansat mpreun, afl c doamna Crawley mi-a fcut pn i onoarea de-a m complimenta pentru felul n care dansez. Aa ceva nu se mai pomenise pn atunci, trufaa doamn Bute Crawley, verioar primar cu contele de Tiptoff, care nu binevoiete s-o viziteze pe lady Crawley dect atunci cnd i sosete cumnata la ar ! Biata lady Crawley ! gndete-te cau tot timpul sta, pe cnd ceilali petrec, ea sta v camera ei i nghite hapuri. Doamna Bute a prins asa, dintr-o dat, o mf slbiciune pentru mine. Scumpa mea "^ oar Sharp, mi-a spus ea, de ce nu vii stele la casa ? Ce bucurie pe veri tiu foarte bine ce i le nva cu ici"' tVs" le vad V um 5oerele K* > ._ Signor clemeni nu le nva jndete QUI tis> iar doamna 6 Bute sper s-i J -^ felul acesta de un profesor pentru ' ei i citesc gndurile ca ?i cum mi odraslele ^ s.ingur ; am s m duc totui, i le Thntrt s-i fiu pe plac... nu-i oare asta da-iei biete guvernante, care nu are nici un HU. si nici un sprijin pe lume ? Preoteasa m-a itat 'de nenumrate ori pentru progresele ele-LT mele gndindu-se fr ndoial, c m unge - inim _ biat i simpla fptura de la ara ! ca i eura mi-ar psa mcar et negru

sub unghie de elevele mele! Muselina ta de India i mtasea ta trandafirie, preascumpa mea Amelia, se pare c-mi vin de minune. S-au cam nvechit ele, nu-i vorb, dar tii tucnoi, fetele srmane, nu ne putem permite des frazehes toilettes h Ferice, ferice de tine ! Tu, care n-ai dect s te duci n St, James Street cw scumpa-i mam, care-i va cumpra tot ce-i dorete inima: Adio, draga mea copil ! Cea care te iubete
REBECCA.

P -S. Tare-a fi vrut s fi vzut i tu mutra trasoarelor Blackbrook (fetele amiralului Black->rook, draga mea), fete elegante, cu rochii cusute ,d Lor>dra, cnd cpitanul Rawdon a invitat la dans o biat fat-ca mine!" k^mH-Kd0amna Bute Crawly (ale crei tertipuri beor \ u af5a de rePede iscusita noastr Re-^_obinu de la domnioara Sharp fgdu-lochu noi (r.). .....-f .
f
I
Jl

ill iala unei vizite, ea o rug pe atotputenica dom I nioar Crawley s cear nvoirea n&esar vi sir Pitt, iar binevoitoarea btrn, crda u pjg'I cea s se nveseleasc i s-i vad i >e coi ^Cr jurul ei voioi i fericii, a fost foarte incinta de asta i gata s mijloceasc mpcana i prj^ tenia ntre cei doi frai ai si. S-a coivenit, prin urmare, ca odraslele celor dou familii s se vi- i ziteze unele pe ' ;ele, i destul de des n viitor dar prietenia asta inu, bineneles, doar atta ct fu de fa joviala mediatoare ca s psteze pacea. De ce l-ai invitat pe pungaul la <e Rawdon Crawley la mas ? o ntreb parohul je doamna domniei-sale, pe cnd se ndreptau spre cas, prin parc. N-am chef de un asemenea indidd. i d ' nite aere cnd se uit la noi tia, cei de la ar, de parc-am fi negri ! i n-are astmpir pn nu I d pe gt cteva sticle din vinul meu cu pecete j galbena, acela care m ine zece ilngi sticla,; lua-l-ar naiba ! i-n afar de asta, e an individ . de ultima spe, cartofor, beivan i-ui desfrna fr pereche ! A ucis un om n duel, e nglodat n datorii pn peste cap i mi-a fura i mie i j copiilor mei cea mai mare parte din aTerea dom- i nioarei Crawley. Waxy zice c aci preacucer-nicul ridic pumnul spre lun, rostind cva ce aducea foarte tare a blestem, apoi aduj plin de melancolie i-a lsat prin testameit cincizeci de mii de lire ; i-are s mai rmn umai vreo treizeci de mii pentru mpreal ! Am impresia c sora ta-i pe duc zise preoteasa. Era foarte aprins la fa cnd n-am. sculat de la mas. Am fost nevoit s-i dau drumul la corset. A but apte pahare de ampanie, ii spus' nobilul reverend n oapt, i nc dii ampania

ea afurisit cu care ne otrvete scumpul meu tate ; dar "voi, femeile, habar n-avei ce-i asta ! ^_ Noi nu ne pricepem la nimic ! ncuviin doamna Bute Crawley. . __ iar dup mas a but i viinat, continu jnia-sa. i-a mai nghiit i nite Curacao la cafea. Eu n-a lua un pahar nici pentru-o hrtie de o lir ; m arde pe dinuntru de m ia dracu ! Nici ea n-o mai poate duce aa ! Domnioara Crawley se cur, ce mai ncolo-ncoace ; nici carnea i nici sngele nu pot suporta atta butur, i pun rmag pe ce vrei tu c Matilda se car ntr-un an de zile ! Desftndu-se cu aceste nalte speculaii i tot gndindu-se la datoriile lui i la fiul su Jim, de la colegiu, i la Frank, care era la Woolwich, i la cele patru fete ale lui, care nu erau nite frumusei, srmanele, i care n-aveau nici un franc zestre peste ceea ce cptau din multateptata motenire a mtuii lor, preotul i doamna lui se mai plimbar o bucat de vreme. Nu cred ca Pitt s fie aa canalie nct s vnd dreptul parohial. Iar miorlitul la de metodist, liu-su cel mai mare, se gndete numai s intre n Parlament, continu domnvil Crawley dup o pauz.
ce

Sir Pitt e n stare de orice, i ddu cu prerea soia preacucernicului. Trebuie s-o facem pe domnioara Crawley s-i smulg fgduiala c-i va lsa parohia lui James ! Are s-i tgduiasc cte-n lun si-n soare, spuse preotul. N-a promis c are s-mi plteasc Poliele de la colegiu cnd a murit tata ? N-a fgduit c are s ridice o nou arip la casa parohial ? N-a fgduit c are s-mi lase mie tarlaua lui Jibb i cele ase pogoane de pajite ? i mult
169 13 - BHciul deertciunilor, voi.

s-a mai sinchisit de fgduielile astea, iar Matilda, I care-i las cea mai mare parte din avere fecio- I rului unui asemenea om, pungaului, cartoforului, I escrocului i criminalului luia de Rawdon Craw- I lev ! Numai un pgn poate face una ca asta ! Pe I cinstea mea c aa e ! Cinele acela ticlos arc toate viciile din lume, afar de ipocrizie, pe care a mostenit-o ns din belug in e-sau ! __'Tcere, dragul meu, sl.iem pe proprietatea I lui sir Pitt! l potoli soia sa. __ Ii repet c individul are toate viciile din lume doamn Crawley. i s nu mu mai contrazici, j madam ! Nu el l-a ucis pe cpitanul Marker ? Nu ] el l-a jefuit pe tnrul lord Dovedale la Cocoi- I erul" ? N-a pus el capt luptei dintre Bill Soames si Cheshire Trump, din care cauz am pierdut eu patruzeci de lire ? tii foarte bine c-a fcut toate astea ; cit despre femei, ai auzit doar cum pn i-n faa mea, n camera mea de duhovnic... __ Pentru Dumnezeu, domnule Crawley, rosti doamna, scutete-m de amnuntele astea ! __i tu l pofteti pe ticlosul sta n casa ta! continu ndrjitul preacuvios. Tu, mam de familie, soia unui preot al bisericii britanice! Doamne-Dumnezeule ! _- Bute Crawley, eti nebun de legat! i arunca cu dispre preoteasa. Ei bine, cucoan, nebun de legat sau nu i nu vreau s spun, Martha, c-s aa de detept ca tine, n-am spus aa ceva niciodat _ dar n-am chef s-l ntlnesc pe Rawdon Crawley, astai limpede ca bun ziua ! Am s m duc pn la Huddleston, tot vreau s-i vd ogarul cel negru, doamn Crawley ; i am s-l pun pe Lancelot sa se ia la ntrecere cu el pe cincizeci de lire. Pe cinstea mea c-am s-o fac ! Sau cu oricare dine
170

... Anglia- Dar nu vreau s dau ochii cu bestia asta de Rawdon Crawley ! _- Domnule Crawley, eti cherchelit, ca de obicei ! rspunse soia lui. A doua zi diminea, cnd preotul se detept sj ceru puin bere, i aduse aminte c i fgduise lui sir Huddleston Fuddleston c va' trece smbt pe la el, i cum tia c are s urmeze o noapte umed, a rmas neles c va trebui s se ntoarc acas n galop, ca s ajung la timp pentru slujba de duminic dimineaa. Astfel am putut vedea c enoriaii trgului Crawley erau tot att de blagoslovii cu baronetul lor ca i cu duhovnicul lor. Nu trecuse mult vreme de cnd domnioara Crawley sosise la castel, c farmecele Rebecci i puseser stpnire pe inima acestei aiurite i voioase londoneze, aa cum i subjugaser i pe nevinovaii oameni de ar pe care i-am descris mai sus. ntr-una din zile, pe cnd i fcea obi-nuita-i plimbare, gsi cu cale s cear ca micua guvernant s-o nsoeasc la Mudbury, i cu mult nainte de-a se fi ntors acas, Rebecca o cucerise cu totul, fcnd-o s rd de vreo patru ori i dis-trnd-o de minune tot timpul. De ce n-o lai pe domnioara Sharp s m-nnce cvi noi ? l ntreb pe sir Pitt, care pusese la cale un osp de gal i invitase toi baroneii din inut. Dragul meu, tu crezi c eu am rbdare s discut despre creterea copiilor cu lady Fuddleston, sau treburi judectoreti cu gsca aia b-trn de sir Giles Wapshot ? Doresc neaprat s lie de fa i domnioara Sharp, n-are dect s lmn sus lady Crawley dac nu-i loc destul. Dar mica domnioar Sharp ! E

doar singura fiin din. tot inutul cu care mai poi schimba o vorb !
171 II

Firete c, dup o dorin att do cate domnioara Sharp, guvernanta, primi ponu\Cajic*>l lua masa cu ilustra societate la parter. Iar" cit i? Huddleston i ddu domnioarei Crawley h | cu mare pomp i ceremonie, cenduend-o in ^ I fragerie, i tocmai se pregtea s ia loc ling^ I btrna doamn strig cu a vocea ei ascuit : 'f Becky Sharp ! Domnioa^' Sharp ! Vino ai l lng mine i f-m s rd pu^in ! Sir, Huddlestn1 are s ia loc lng lady Wapshot! Cnd serata lu sfrit i trsurile plecar, ne_ potolita domnioar Crawley spuse : Hai n cabinetul meu de toalet, Becky, s brfim societatea ! Ceea ce i una i alta, "amndou prietenele adic, fcur n mod desvrit : btrnul sir Huddleston ' gfise toat vremea ; sir Giles Wapshot avea un I fel special al lui, deosebit de zgomotos, de-a sorbi, iar doamna dumisale clipea mereu din ochiul sting, i toate ticurile astea Becky le mima la perfecie; ca i amnuntele conversaiei din cursul serii: politic, rzboi, sesiunile de jurai, vestita alergare cu H.H. si toate subiectele acelea grave i jalnice cu care-i trec vremea nobilii de la ar. Cit despre toaletele domnioarelor Wapshot i faimoasa plrie galben a lady-i Fuddleston, domnioara Sharp le forfec fr cruare, spre marea desftare a btrnei doamne. _ Draga mea, eti o nemaipomenit irouvailte * spunea domnioara Crawley. i tare-a vrea sa . poi veni cu mine la Londra, dar n-a putea fac clin dumneata inta ironiilor mele, aa fac cu srmana Briggs... nu, nu, dumneata, i istea fptur, eti prea deteapt pentru nu-i aa, Firkin ?
1

Descoperire fericit (fr.).

172

Firkin (care aranja firavele urme de -nai rmseser pe easta domnioarei =V) ddu din cap si zise : Cra riU c domnioara e foarte deteapt ! *" l cUvinte fuseser spuse cu tonul cel mai ACe4or si mai sarcastic cu putin. Doamna Fir- realitate roas de o gelozie fireasc, de baz ale fiecrei f erai -Bnflir ce se descotorosise, aa cum am vzut, de Huddleston Fuddleston, domnioara Crawley orn dui ca Rawdon Crawley s-i ofere braul n fiecare zi pentru a o conduce la mas, iar Becky s-i aduc perna, iar alteori s se sprijine de braul Rebecci, i Rawdon s-i duc perna. Trebuie s fim tot timpul mpreun ! hotr ea. Sntem unicii trei cretini din inut, iubita mea. (n care caz trebuie s mrturisim c religia era ntr-o stare de profund decdere n respectivul inut.) n afar de faptul c era o femeie cu nclinri religioase att de delicate, domnioara Crawley mai avea, dup cum am spus, o seam de preri ltraliberale i gsea ntotdeauna prilejul s i le arate n felul cel mai nevinovat cu putin, . ~- Ce importaii are originea, draga mea ? ea Rebecci. Uit-te la fratele meu Pitt; dP^6 la Huddlestoni, care nu s-au clintit de-aici tul R Yremea lui Henric al Il-lea1, uit-te la bie-ei nr Preaeucernicul; se gsete oare printre n nr^1' Um^ s*nur s se compare cu dumneata _j^vma inteligenei sau a bunelor maniere? Cu no^tiCiSLjI~lea (11331189). rege al Angliei din 1154, ^ket si a "^1111 sa cu arhiepiscopul Thomas ln
UTo." diasinarea acestuia de ctre' oamenii regelui
173

S se compare cu dumneata ! Dar ei n compara nici mcar cu srmana mea1 n6 b doamna mea de companie, sau cu Bowls ?* domul meu. Dumneata, comoara mea, oti' ^^ tur ideal, un adevrat giuvaer i Ai ma' Cre minte dect jumtatea locuitorilor din inutul M i dac meritele i-ar avea rsplata eUv dumneata ar trebui s fii duces... nu trebui s existe nici o alt ices, cci n-ar
nit;

nu H,

ivenilnele , eie Exist la sigur ceva bun n bar-pentru o luf una ca asta. Eu m nnebunesc batul care i nechibzuite. Nimic nu mi se pare dup caw bil dect s se nsoare niai P fata de morar, aa cum a fcut lordul cu tru un no vre . ie scoate din srite pe toate cuvoa-F1fv<oi tare-a mai vrea, draga mea, s fug i cu nele. 9l ^ ^ nobil; cci snt convins c eti cuveni s fie nimeni mai presus de dumneata" te socot, draga mea, deopotriv cu mine n toat'l privinele, i... vrei s mai pui civa crbuniX foc, scumpa mea ? i n-ai vrea s iei rochia asb a mea i s-o modifici puin, dumneata, care t pricepi aa de bine la asta ? Cam n felul sta obinuia btrna filantroapa! s-i ncarce egala cu tot soiul de treburi: s-i coas felurite articole de toalet sau s-i citeasc n fiecare sear romane franuzeti, pn adormea. n epoca asta de care ne ocupiim, cum i mai I pot aminti muli dintre cititorii mai n vrst, lumea bun fusese aruncat ntr-o nemaipomenit agitaie de dou evenimente care, dup cum spun 1 gazetele, aveau s dea cam mult de furc judec-torilor i avocailor. Sublocotenentul Shafton f'Jg's-cu ladij Barbara Fitzursc, fiica i motenitoarea contelui de Bruin ; iar bietul Vere Vane. un gw tletnan care avusese pn la 40 de ani o conduiU ireproabil i care crescuse o familie numeroasa, i prsi cminul pe neateptate i ntr-un moj scandalos, de dragul doamnei Rougemont, o actnl n vst de 65 de ani. Gsesc c asta a fost cea mai seductoare latur a caracterului lordului Nelson, spunea domnioara Crawley. S-a dus pn la dracu-n Praz coa it ai vrea, draga mea, s fug i c 9l ^ ^ nobil; cci snt convins c eti l de frumuic ! !1 Cu doi surugii ! Oh, ar Ci fermector ! mrturisi Rebecca. __ i apoi, ceea ce mi se pare foarte nelept pentru un om srman e s fug cu o fat bogat. M prind pe ce vrei c Rawdon are s fug cu una! Cu una bogat, sau cu una sraca r __Oh, ce mai gsculi-mi eti! Rawdon n-are nici un iling dac nu i-l druiesc eu. E crible de dettes1, i trebuie s-i refac averea si s-i croiasc drum n lume. E detept ? ntreb Rebecca. Detept, iubito ? N-are nici cea mai mic idee de nimic, n afar de caii lui, de regimentul lui, de vntoarea lui i de jocul lui ele cri, dar trebuie s izbuteasc, e un trengar att de ferector ! tiai c~a omort un om si c-a tras vin glon n plria unui tat dezonorat ? La regi-ent l ador toat lumea ; iar tinerii de la Wat-ier- i de la Cocotierul- l socotesc idealul lor ! nd domnioara Rebecca Sharp i povesti iu-sale prietene intmplarea de la micul bal ce - !oc ia Queen's Crawley. i felul n care nu l0!iaS<? pcntru Prlma c '>at cpitanul Crawley, ea ata- ciudat lucru, toate amnuntele ntim1

Plin de datorii (fr.)

174

plrii. Cpitanul i acordase o deosebit nc mai dinainte i n numeroase rindu,.-ateiHi tanul o ntlnise de vreo zece ori Ia pih-nk ' ^3 pitanul se ciocnise cu ea n cel puin ! ^ coridoare i unghere. Cpitanul se ap pianul ei i de douzeci de ori r+ j singur* ^ (lady Crawley era sus n camera ei, sufeiijJ^ nimnui nu-i psa de ea), n timp ce domnC' Sharp cnta. Cpitanul i scrisese i bileele T* mai frumoase pe care chipeul i znaticul cav lit l t i tf b lerist le putea concepe i ortografia ; dar f prob t ; prob are tot atta trecere la femei ca oricare alt caT tate). Cnd cpitanul strecur cel dinii bileel n". tre foile romanei pe care o cnta chiar atunt domnioara Sharp, -mica guvernant, rznd i in-tuidu-l cu privirea, scoase cu gingie misiva triunghiular, o flfi pe dinainte-i ca i cum ar fi fost o plrie i, naintnd spre inamic, ls s-i cad biletul n foc, i fcu apoi cpitanului o plecciune ct se poate de adnc, se napoie la locul ei i continu s cnte mai voios ca niciodat. Ce nseamn asta ?" ntrebase domnioara Crawley. trezindu-se din somnul su de dup amiaz la ncetarea cmtecului. O not fals", rspunse domnioara Sharp, rznd, pe cnd Rawdon Crawley fierbea de rnnie i umilin. Vznd ct de prtinitoare era domnioara Crawley cu noua guvernant, ce uor i venea doamnei Bute Crawley s-i nfrng gelozia i s-o P11" measc cum se cuvine pe aceast tnr la cas< parohial, i nu numai pe ea, ci i pe BaW ^ Crawley, potrivnicul soului ei n chestiunea nitului de cinci la sut al btrnei domnioa^.-

Aproape c nu mai puteau unul de dragul ~' lalt, doamna Crawley i scumpul ei nepot, fc-l
176
s

STT? A*a c fetiele (drguele de ele) domnioara Sharp ; iar seara, o parte din sortate se ntorcea mpreun pe jos. Nu e vorba de domnioara Crawlcy ea prefera trsura dar o plimbare pe pmnturile preotului, peste micul prleaz al parcului, prin pduricea ntunecoas i pe minunata alee de la Queen's Crawley era o adevrat ncntare la lumina lunii pentru amatorii de pitoresc, aa cum erau cpitanul i domnioara Rebecca. Oh, stelele astea, stelele astea ! obinuia s spun Rebecca, intuindu-l cvi scnteietorii ei ochi verzi. Parc m prefac i eu n spirit cnd m uit la ele! Oh, ah, zu, ai dreptate, exact ca i mine, domnioar Sharp ! rspundea cellalt entuziasmat. Nu te supr igara mea de foi, domnioar Sharp ? Dar domnioarei Sharp i plcea mai mult ea pe lume mirosul igrilor de foi n aer liber, i chiar i trase dintr-una, n chipul cel mai fer-a|or: i scoase un mic rotocol de fum, i un etvt ?' i un mic cnicot> i napoie delicatesa cu r? ' care~s?i rsuci mustaa i trase din ea Dar -trie' nct aceasta se transform ntr-o a roie strlucitoare pe fundalul ntunecat al Plantaiei i se jur . nic P081!1116 sinte, ah ! zu, ah ! e cea mai stra-igar pe care am fumat-o vreodat, ah! 177
Cci inteligena i conversaia lui erau ele strlucitoare i de graioase ca i a[,, ^3*1 tnr rri uecioplit llo cavalerist. ruj I Btriuul sir Pitt, care-i fuma pipa sj.s- I berea i sporovia cu John Ilorrocl-- , despr becul care trebuia tiat, spiona perechea I pat cu asemenea lucruri de la fereastra bir su i suduia ngrozitor i se jura c dac ii-ar\ la mijloc domnioara Crawley, l-ar da numaid ' pe u afar pe Rawdon, cu catrafusele lui ^ tot, ca pe-un punga de rnd ce era. Fr ndoial c e un om al dracului, spunea Ilorrocks ; ct despre valetul su Flethers, c gj mai i, s vedei numai ce mai trboi a fcut ig camera intendentului pe chestia mnerii i a buturii, i rcnea mai abitir ca un boier ; cred ns c i s-a-nfundat cu domnioara Sharp, sir Pitt: adug el dup o pauz. i, ntr-adevr, aa era, i lucrul acesta se potrivea att pentru fiu, ct i pentru tat, de altfel.

CAPITOLUL XII
UN CAPITOL FOARTE SENTIMENTAL Sntem nevoii s prsim acum Arcadia it* oamenii aceia cumsecade de-acolo, care pract virtuile cmpeneti, i s cltorim napoi la L dra, s vedem ce s-a ntmplat cu domnior
i. mi

Amelia. Ne intereseaz prea puin soarta ei' scrie un corespondent necunoscut, cu o calig mic i ginga, ntr-o scrisoare pecetluita
178

'Za
o creatur fad i nesrat", apoi "alte observaii de felul acestora, obser-?1 -e nu le-a fi repetat niciodat dac 1 r6nemaipomenit'de potrivite pentru tnra la care se refer. niciodat iubitul meu cititor, n t. i exnerienei sale mondene, observaii ase-oare* din partea unor binevoitoare prietene marpa e mir venic ce poi gsi att de fascinant domnioara Smith, sau ce l-a putut face pe mrul Jon'es s-o cear n cstorie pe neghioaba i 'tears domnioar Thompson, care n-are nimic mai de Doam'ne-ajut n afar de mutra ei de ppu de cear? ,.ntr-adevr, ce poi gsi ntr-o pereche de obraji trandafirii i n doi ochi albatri?" ntreab cit se poate de nelept aceste moraliste, cci darurile geniului, podoabele minii, cunoaterea manualului ntrebrile Iul Mangnll \ i stpnirea botanicii i a geologiei, talentul de a face poezii, putina de a zdrngni sonate n maniera lui Herz,"- i aa mai departe, snt caliti cu mult mai preioase pentru o femeie dect farmecele acelea vremelnice care se ofilesc n civa E ct se poate de nltor cnd le auzi pe femei vorbind despre nimicnicia i vremelnicia frumuseii. a Dar cu toate c virtutea e lucrul cel mai de re, iar acele nefericite fpturi care snt obligate anv\ povara frumuseii lor ar trebui s-i asca venic de soarta care le este hrzit ; Precum se pare, caracterul feminin eroic

XixM]CeaUa,Lpentr'J tinerele fele. rspndit n seco ^maiiw^'^11 la ndcmn dale superficia COm PUs mnv^-' coinpozitor polonez, mort n 18 muc pentru i olul al le din
179

pe care l admir att de mult doamnei mai mult, mai glorios i mai frumos de -& bila, proaspta, surztoarea, candida, of micua zei domestic pe care brbaii s * elinai s-o divinizeze, totui aceast ultimn* 'n-l ferioar categorie de femei r*' aie sg J? % mngere, i anume, c brbaii ntr-ade\T ' , admir ; i, n ciuda tuturor prevenirilor i^ '* testelor binevoitorilor notri prieteni, noi st Pf n nefericita noastr greeal i n nebunia ^ tr i vom face astfel pn a sfritul capitolul* ntr-adevr, n ceea ce m privete, dei mi s' spus de nenumrate ori de ctre persoana pentp ] care am cea mai mare stim c domnioara Bro\vr' e o feti cu totul nesrat, iar c la doamn? White nu gseti nimic altceva dect un petit ni-nois chifjonne 1, i c despre doamna Black ni> poi spune absolut nici un cuvnt bun, mi aduc cu toate astea aminte c am avut cteva foarte plcute eonvoz'bxi cu doamna Black (pe care bineneles, scump doamn, nu le pot destinui); i toi brbaii se ngrmdesc n jurul scaunului doamnei White ; iar tinerii se bat care rnai de care s danseze cu domnioara Brovvn ; snt n Jelui acesta Ispitit s cred c e un mare compliment .pentru o femeie cnd e brfit de seme-neleei. Domnioarele din societatea Ameliei i fceau serviciul acesta cu vrf i ndesat. De pild, era greu s gseti vreun punct asupra cruia dom-nioarele Osborne, surorile lui George, i domnioarele Dobbin s cad ntru totul de acord "j ceea ce privea cntrirea meritelor Ameliei, foar e nensemnate, i uimirea lor c fraii r^sPe erau aa de subjugai de farmecele acesteia. .. ' O feioar cu trsturi neregulate (fr.). MU poate de amabile cu ea", spuneau domteffcit, osborne, o pereche de fete cu sprnceniar . si frumoase, care aveau cele mai bune l negIL' i i dit d t ocrotitoarentr-un fel att de resping ita" c0pii rmnea de fapt cu desvrire t prezena lor i, dup toate aparenele, asa de prostu cum o credeau ele. Biata de Cfc'a toaie storrile s le iubeasc, ca fiind datoria ei, n primul rnd, i-apoi n calitate de -urori ale viitorului ei so. Petrecea cu ele diminei esfirite", cele mai triste i mai posomorite diminei. Ieea cu ele la plimbare n ncptoarea lor trsur de cas, mpreun cu domnioara Wirt, guvernanta lor, o vestal deirat. O crau ca s-o distreze ia concerte de muzic clasic si la oratorii, ori la catedrala Saint Paul s aud corul copiilor gsii, dar prietenele ei i inspirau atta groaz, incit n-avea nici mcar curajul s se lase n voia emoiei pg care i-o trezea imnul cntat de micuii aceia. Casa lor era ct se poate de confortabil ; masa tatlui lor, mbelugat i frumos mpodobit ; societatea lor, ceremonioas i elegant ; mn-Ira lor, peste msur de mare ; fetele aveau cele mai bune scaune la capela copiilor gsii : purtrile ior erau pompoase i dup tipic, iar toate distrac-ue lor, insuportabil de plictisitoare i pline de eucneta. i dup fiecare vizit a ei (i, vai, ct a

du i acestea se terminau), domni- d c ni md acestea se terminau), domnirne cea mare JonT ? > domnioara Mria Os-ntrlk 1 domni:?oara Wirt, guvernanta vestal, se Ce r U-na Pe alta pline de ' crescnd uimire : n Ce nseamn Q a^slnd oare George la fiina asta ?" pe"brf.. ^ asta ? exclam un cititor pus ll- Cum se face c Ameia, care avea att
191

ae

10as

de multe prietene la coal i era att i acolo, imediat ce-i fcu intrarea n lumeVU' pins cu atta brutalitate de neleptele o> s ' Scumpe domn, n institutul domni,^rGj p.Gn ton nu existau brbai, cu excepia maestru de dans ; doar n-i fi vrut ca fetei certe pentru el ? Cnd George, fermectorul frate, pleca

imediat dup micul dejun si lUa n ora de ase ori pe sptmn, nu e de m c surorile lui, prsite se simeau oarecum of* sate. Cnd tnrul Bullock (de la firma Hulh Bullok & Co., bancheri, Lombard Street'')','care tot nvrtise n ultimii doi ani pe ling domnioara Mria, solicit acum Ameliei s danseze cotilionuL nu te poi atepta ca acest lucru s-i fac man plcere domnioarei Osborne. i, cu toate acestea ea pretindea c-i face, ca o fiin neprefcut i ierttoare ce se afla. mi pare aa de bine c-i place Amelia", i spunea ea dup dans, pe un tor. ptima, domnului Bullock. E logodnica fratelui meu, George ; nu-i cine tie ce de capul ei, dar e cea mai bun i cea mai naiv fiin din lume! Ne este foarte drag la toat familia !' Biata fat! Cine-ar putea msura adncimea unui simmnt mrturisit cu atta entuziasm ? Domnioara Wirt, mpreun cu aceste dou iubitoare domnioare ntiprir att de struitor i cu atta energie n mintea lui George Osborne enormitatea sacrificiului pe care-l fcea, ct i romantica lui generozitate de a se arunca la picioare r Ameliei, net nu snt de loc sigur dac nu se gi" dea cumva i el c e unul din cele mai alesP ractere din armata britanic i se l$a iubi oarecare uoar resemnare. , ^, Dar cu toate c el pleca dr-acas n ficca of8j minca, dup cum am spus, i lua masa u
182

ioarei n sptmn, iar surorile lui l credeau t foc i umblnd tot dup fustele dom- Sedley,' el nu era ntotdeauna la Amelia i acesta n care toat lumea l credea "ei. Cert este c de mai multe ori cnd ^obbin veni s-i vad prietenul, dom-U'osborne (care era foarte atent eu capi-,rsi ]'m de nerbdare s-i asculte istorisirile ri cazone i n acelai timp s afle i veti despre -'ntatea scumpei lui mame) art, rznd, nspre Cartea cealalt a scuarului i spuse : Oh, trebuie ( te duci la familia Sedley ea s ntrebi de George ; noi nu-l mai vedem de diminea pn noaptea trziu". La care observaie, cpitanul rdea ntr-un fel aproape absurd i oarecum stnjenit i schimba repede vorba, ca un om de lume ce se afla, i ataca un subiect de interes general, ca opera,' ultimul bal al prinului la Carlton House1, sau mersul vremii, aceast man cereasc a conversaiilor de societate. E nevinovia ntruchipat favoritul sta al tu, spunea apoi domnioara Mria surorii sale Jane, dup plecarea cpitanului. Ai vzut cum s-a nroit cnd i-ai pomenit despre ndatoririle bietului George ? Pcat, Mria, c Frederick Bullock n-are ni- din modestia cpitanului, replic sora cea mai mare, scuturnd din cap. - Modestie ! Poate vrei s spui stngcie, Jane ! | nici un chef s-l vd pe Frederick ncuren-!n,r^hia moa de muselin, aa cum a fcut bin cu a ta Ia doamna Perkins.
Anglia1.^"1 prin1>ului

Wales, motenitorul tronului n


ii3

- In rochia umitale, hi, hi se ameSfP nioara Wirt. Dar cum de s-a ntmDWa<V a$ta ? Nu dansa cu up Arnelia ? -a ^ La drept vorbind, ns, cnd cpitanul se nroise i prea att de ncurcat el se la ntmplarea pe care nu gsise ^e mprteasc i celor dou domnioare" c fusese ceva mai nainte la locuina' Sedley, sub pretext c vi*ea s-l vad pe bineneles, dar George nu era acolo, c\ biata micu, care sttea gnditoare ling tra salonului, cu o nfiare aproape trist^-"1 dup o convorbire ct se poate de banal * stupid, ea se ncumet-s-l ntrebe clac e vrea smbure de adevr n zvonul c regimentul ar ii primit ordin urgent de plecare i dac-l vzuse cumva cpitanul Dobbin, n ziua aceea, pe domnul Osborne. Regimentul nu primise pn acum nici un ordin de plecare ; iar cpitanul Dobbin nu-l vzuse de loc pe George, E cu sora lui, pesemne, ii rspunse cpitanul. M duc, i am s i-i aduc pe hoinar numaideet. Apoi ea i ntinse cu gingie i recunotin inna, iar ei strbtu scuarul ; iar copila ateapt i tot ateapt, dar de George nici pomeneal. Srmana inim iubitoare, zvcnind la cel_ mai mic zgomot i ndjduind plin de dor i aut aC+ ncreztoare ! Vedei ce puine lucruri se po^ spune despre viaa ei ? Via pe care n-o tulbura prea multe ntmplri. O singur preocupare zii ntreag : va veni oare ? Acelai gnd la culcai , acelai la deteptare. Eu cred c. n timp ce Am ia l'ntreba pe cpitanul Dobbin dac-l vzu pe George, acesta juca biliard cu cpitanul Can n Swallow Street, cci George era biat de VUH
,164

cer m mit nde^"exceleni critici c^aei-- dafirie'. cnd casmir sau de-o fust de mtase tr^ ^ ^ domnioara Turner i-o vopsise H ' ei de domnioara Pickiord i ^ f\f^ asigur ca hermin un k&> si dnd nchis i i-o transformase ntr-o ]

manon i un gui , ., ,um celor schimbrile astea nu au scpat IU^ Dai% ve. dou istee domnioare mai sus pom - _ g dei dumneavoastr, exist lucrai d ^ i tur mult mai delicat dect blana saa m dect toate splendorile Iui Solomon i dect
185

garderoba reginei din Saba , lucruri a musee scap ochilor a nenumrai snt micue suflete frumoase i srnt gseti din ntmplare mirositoare si~r ga, n locuri lturalnice i pljie' do exist podoabe de grdin, mp* . ct de aram, care au trufia de i se uit' relui n fa. Domnioara Sedley nu florile acelea care se scald venic n ra i soare ; iar eu cred c e n afar de regulii crei proporii s desenezi o viorea de mr'iS unei gherghine btute. Nu, negreit; viaa unei fete tinere i cum' care n-a prsit pn acuma cuibul printesc i poate fi tulburat de peripeiile- acelea emwio nante pe care, n mod obinuit, le cere cu struin viaa unei eroine de roman. Psrile btrine pot scpa din laul vntorului sau din btaia] putii, oimii le pot urmri, iar ele se salvead sau cteodat chiar pier ; dar puii din cuib duc o existen lipsit de griji i cu* totul neromantici n puful i paiele lor, pn le vine rndul s-i ia i ei zborul. In timp ce Rebecca Sharp era n plin zbor n provincie, srind din creang n creanga, trecnd pe lng nenumrate capcane i ciugulin-du-i hrana n mod cu totul nevinovat, dar cu mult succes, Amelia sttea n tihnita ei cas din Russell Square ; dac ieea n lume, o fcea sub oblduirea celor mai n vrst dcct ea ; i nimk ru nu prea c i s-ar putea ntmpla in <*J aceea mbelugat, vesel i confortabil, J111 [ toat lumea o nconjura cu atta dragoste. M i avea ocupaiile ei de diminea i plimbarea
> Regina din Saba dup legenda biblic, regina.^ ceti din Arabia, care a venit s-l vad pe rege lomon, aduendu-i daruri bogate.
8S

lScutul cortegiu de vizite sau de trr-cU instituiau distracia, sau, dac vrei 1 jarG asa meseria doamnelor cu stare din J nVirR na conducea operaiile lui misterioase Londra. J- f Hf de mare vmzoleal n zilele acelea din city; -nX cutreiera toat Europa i cnd era cnd razDia dtorva imperii, cnd ziarul Courier n jc s0 de mij de abonai, cnd ntr-o zi i se aVea zptgiia de la Vittoria *, iar ntr-alta incen-anuna . gcovej2 sau cnd cornul vnztorilor de d'ierCasunnd pe sub ferestrele clin Russell Square "\irul orei prnzului, anuna fapte ca : Btlia 13la Leipzig3-- ase sute de mii de oameni n-destai n lupt... nfrngcrea total a francezilor... dou sute de mii de mori';... O dat sau de dou ori btrinul Sedley se ntoarse acas cu o mutr cit se poate de grav ; i nu e de mirare, de vreme ce respectivele veti zdruncinau toate inimile i toate bursele din Europa. Cu toate acestea, n Russell Square, Blooms-bury, viaa i urma cursul ei obinuit, ca i cum starea de lucruri din Europa n-ar fi fost nicidecum dat peste cap. Retragerea de la Leipzig nu micora numrul felurilor de bucate pe care le aducea Sambo de la buctrie ; aliaii nvleau Frana, dar clopotul anuna ca i nainte ceaiul ora 5. Nu cred c biata Amelia s se fi sinchisit ctui de puin de Brienne sau de Montmi la ViUoria (sl'ania), englezii l-au nvi'ns 18eVn 1U^t niei nfCvCr ,la incndierea Moscovei n timpul campa3 In V poleon n Rusia (1812). ^'frnt'dp M813'" n lupta dc la Lt!iPziS. Napoleon a fost Austrie; \-ve for1rele militare unite ale Rusiei, Angliei, a {ost nprnvrUSl-ei ; duP east nrngere, armata sa ne^oita sa se retrag n Frana.
1B7
a d

rail', sau s-o fi interesat n vreun fi ^ rzboiul mai nainte de abdicarea ?are<J cnd a btut din palme de bucurie si - ^'JM se roage oh, i cu ct recunotin ! lncePutJ s-a aruncat n braele lui Georgg. j'^ ~~~ ?i <U elanul sufletului ei, spre uimirea tuturo^ ^ 1 care-au fost martori la revrsarea asta d S mente. Fapt este c pacea fu proclamata P urmnd s intre ntr-o lung perioad de r^*| Corsicanul era nfrnt, iar regimentul locot"1*' tului Osborne n-avea s mai primeasc ori" de plecare. n felul acesta raiona domniso^ Amelia. Soarta Europei se rezuma pentru ea 1 locotenentul George Osborne. Nemaifiind s^t ninat de nici un fel de primejdie, ea nl ceru-lui un Te Demn. Cci pentru Amelia, George era Europa ei, mpratul ei, monarhiile aliate i augustul prin regent. El i era soarele i luna ; i am impresia c-i nchipuia c marea iluminaie i balul de la Mansion House", date n onoarea suveranilor, aveau loc mai cu seam n cinstea lui George Osborne. Am vorbit despre iretlic, egoism i srcie, acei funeti dascli la coala crora i fcuse srmana Beeky Sharp educaia. Acum, ns, iubirea era cel din urm dascl al domnioarei Amelia Sedley, i

era uimitor ce mari progrese fcea tnra noastr domnioar n tovria acestui popular magistru, n decurs de cincisprezece sau optsprezece luni de zilnic i statornic srguin alturi _oe aceast distins i de isprav guvernant, cite taine nu i s-au dezvluit Ameliei, taine pe care domnioara Wirt i tinerele domnioare cu c 1 n luptele de la Brienne i Montmirail Napoleon i^ btut pe aliai, fr ca aceste victorii s poat sd J-cderea lui. drum i nici chiar btrna dom-i de Peste . n de la Chiswick nu le bnuiau oar Pitlk: ntr-adevr, ce puteau ti simandi-! ^onorabilele fecioare ? Cu domnioarele i rl si .cu domnioara Wirt, pasiunea e Pinkern a^. de subiect, aa c n-a ndrzni ' nora lor nici un fel de prere in aceast semitarrmnisoara Mria Osborne, e drept, era Privintf3u de domnul Frederick Augustus Bullock, 'ffiirma Hulker, Bullock & Co., dar atasa-gcesta era ct se poate de onorabil, i ea fi mritat cu aceeai uurin i cu Bullock-ior gndul ei oprmdu-se numai aa cum cuvine din partea unei tinere binecrescute asupra casei din Park Lane, a conacului din Wim-bledon, asupra minunatei trsuri cu cei doi cai splendizi i cu lachei i asupra sfertului din veniturile anuale ale cunoscutei firme Hulker & Bullock", avantaje ntruchipate n ntregime n persoana lui Frederick Augustus. Dac florile de lmii ar fi fost nscocite nc de pe atunci (acele emoionante embleme ale puritii feminine, pe care le-am importat din Frana, unde fetele casei snt in mod obinuit vndute prin. cstorie), domnioara Mria, cred eu, s-ar fi mpodobit ea singur cu imaculata cunun i s-ar fi suit n ca-eaca nupial alturi de gutosul, btrrml i che-ullock-senior, cel cu nasul rou, i i-ar fi t frumoasa-i existen fericirii acestviia cu o renie fr de cusur... numai c btrinul gen--man era gata cstorit; astfel c-i ndrept ,e* simtrninte ctre partenerul su mai irbrumoase flori de lmi abia nflorite '. m ^azut-o_ deunzi pe domnioara Trotter mi-<3e n, *>?tit cu ele. alunecnd uurel n trsura unta la Saint George's. Hanover Square, i pe
189

lordul Methuselah, ontc-ontc, n ct fermectoare modestie a lsat e delele trsurii... micua netiutoare ! echipajele Blciului deertciunilor la nunta aceea. *"u de (3 Nu ctre o iubire de felul ..".jesta aspira Ameliei, i, n decurs de un an, dintr-o Q^ ea se transform ntr-o domnioar bun'8 a deveni repede de tot o bun soie, cnd^0^ ivi momentul fericit. Aceast tnr' domnij (i poate c era o mare nesocotin din n^T prinilor ei s-o ncurajeze i s-o ndemne la ^ menea idolatrie i la asemenea neghioabe idei mantice) l iubea din toat inima pe tnrul ofiU din serviciul majestii-sale, cu care am fcui scurt cunotin. Cnd se trezea din somn dinti gnd era pentru el, iar numele lui era po. menit cel din urm n rugciunile fetei. Ea mai vzuse niciodat un brbat aa de frumos de detept; cu o inut att de desvrit cnd pe cal ; un dansator care s-l egaleze ; sau un era; asemenea lui. Ce-are a face graia prinului ? NI. nu se poate compara cu graia lui George! Ea ii vzuse doar i pe domnul Brummell, pe care-l admira toat lumea. i s compari un ins de fel acestuia cu George al ei ! Nici chiar printre domniorii de la Oper (i pe vremea aceea erau domniori, nu glum !) nu gseai vreunul care s-i stei alturi. El singur era demn de rolul unui fa-; Frumos ; i, ah, ct mrinimie din partea lui * se opreasc n faa unei att de umile C<?mi>-rese ! Snt ncredinat c domnioara Pinkerton. fi cutat s mpiedice asemenea pasiune oare dac ea ar fi fost confidenta Ameliei, dar w* prea mare succes, putei fi siguri de asta. U^ rile acestea snt n firea i n instinctul anu
190

i
ceva dommucu ^ ~ St Kitts, cea cu prul ca una. Lama iv^. fcu o vizit de srbtori, i convingerea mea este

c Amelia i-a ncredinat tainele ei si i-a fgduit s-o ia la ea cnd are s se mrite, i i-a ~+Q n legtur cu pasiunea btilor prea repezi ale acestei i trinul Sedley nu prea sa bage ^ multe lucruri. Era mai mgmduiat mu .ar afacerile lui din City l absorbeau cu t Doamna Sedley avea o fire at de blajin i de puin curioas, nct nu tia nici macar ce-l gcio da. Domnul Jos plecase, fiind asediat a Chelten-ham de o vduv irlandez. Amclia sttea^acas mai mult singur - ah ! mult prea singura uneori - si nu c-ar fi chinuit-o vreodat ndoieble ; nu, cci era cu siguran la Regimentul de; garda talare i nu putea prsi totdeauna cazarma din
191

Chatham ; i apoi mai trebuia s-i dziteze prietenii i surorile i s frecventeze i .^cietatea cnd venea prin ora (el, nepreuit podoab a oricrei societi !), iar cnd e la regiment, e mult prea obosit ca s compun epistole nesrite. Eu tiu unde-i pstra Amelia pachetul cu scrisorile primite de la dnsul i m-a putea furia nuntru i a putea iei din camera ei ntocmai ca Ia-chimo l, ntocmai ca Iachimo ! Nu, asta ar fi foarte urt din partea mea. Vreau s joc numai rolul unei raze de lun i s arunc o privire binevoitoare spre patul unde se odihnete, visnd, statornicia, frumuseea i nevinovia. Dar dac scrisorile lui Osborne erau scurte i osteti, trebuie s mrturisim c, dac am publica scrisorile domnioarei Se-dley ctre domnul Osborne, am fi nevoii s extindem romanul acesta la attea volume, c nici cel mai sentimental cititor nu l-ar putea nghii ; pentru c nu numai c ea umplea nesfrite pagini de hrtie, dar mai i tergea ceea ce scrisese, cu cea mai surprinztoare rutate ; pentru c ea transcria pagini ntregi de poezie fr nici un fel de mil ; pentru c sublinia cuvinte i pasaje ntregi cu cea mai nebuneasc lips de modestie i, n sfrit, pentru c ddea tot soiul de amnunte despre ea nsi. Ea nu era o eroin. Scrisorile ei repetau la infinit aceleai lucruri. Era uneori cam nesigur n ceea ce privea regulile gramaticale, iar n versurile ei se gseau tot felul de licene poetice. Dar, vai, doamnelor, dac ar fi s nu putei mica uneori inimile n. ciuda sintaxei i dac ar trebui s nu fii iubite
1

Personaj din drama Cymbeline de Shakespeare. P% trunznd pe ascuns n odaia Imogenei, Iachimo " f!-J!'a brara i o duce soului ei ca dovad a infidelitii.
192

pn ce nu tii care e diferena ntre un trime-tru i un tetremetru, s se duc dracului toat poetica, si s aib parte de cea mai nenorocit moarte toi dasclii !

CAPITOLUL XIII
SENTIMENTAL, DAR I ALTMINTRELEA Mi-e team c gentleman-ul cruia i erau adresate scrisorile domnioarei Amelia era mai degrab un critic cu inima de piatr. Attea bileele l urmreau peste tot locul pe locotenentul Os-borne, nct ncepu s-i fie aproape ruine de glumele fcute pe socoteala lui de camarazii de la popot i porunci servitorului s nu i le mai n-mneze dect n camer. A fost vzut chiar aprin-zndu-i igara cu unul din ele, spre groaza cpitanului Dobbin, care, aa cum am eu impresia, ar fi dat bani grei n schimbul numitului document. George se strdui s tinuiasc o bucat de vreme legtura asta a lui. C era la mijloc o femeie, lsa cu drag inim s se neleag. ;,i nici nu-i mcar prima, spuse sublocotenentul Spo-oney sublocotenentului Stubble. Osborne sta e dat dracului, nu alta ! Fata judectorului din De-merara nnebunise aproape dup el; pe urm mulatra aceea frumoas, domnioara Pye, din. Saint Vincent, tii i tu doar ; iar de cnd s-a ntors acas, e un donjuan fr pereche, pe cinstea mea !" Stubble i Spooney socoteau c a fi un donjuan fr pereche, pe cinstea mea i !
a

^!!ase ^alitti Pe care i lll^n

't-olosai^l , r, viW=>c Ldinufi pe care si io a un brbat ; i faima lui Osborne era", ! Pute 4

_- ow, pe (.-re taica-sau i-i punea din b la ndemn. Avea cele mai bine croite hain^'^ tot

regimentul i poseda numeroase rindurj6^ daii l adorau. Bea mai zdravn dect orice i" ofier din ntreaga popot, inclusiv btrnu] HML . vytop, colonelul. Era mai bun boxer i dect Kr cMcs, soldatul (care-ar fi putut ajunge caporal dac nu ar fi fost beiv i care boxase pe rin"' i era n mod indiscutabil cel mai priceput juctor de crickel din tot clubul regimentului. La cui i clrea singur calul, pe Fulger, i ctig cupa garnizoanei la alergrile de la Quebec. Avea i ali admiratori n afar de AmeJia. Stubble i Spooney l socoteau un fel de Apollo ; Dobbin l lua drept al doilea Crichton cel minunat \ iar doamna maior O'Dowd recunotea c e un tnr ct se poate de elegant i c-i amintea de Fitzjurld Fogarty, al doilea fiu al lordului Castlefogarty. Ei bine, Stubble i Spooney i toi ceilali se lsau n voia celor mai romantice presupuneri ui ceea ce privete corespondena feminin a lui Os-borne, dndu-i cu prerea ba c era o duces din Londra, care se ndrgostise de el, ba c era fata unui general, logodit cu altcineva, dar care D iubea pe Os borne la nebunie ; ba c era soia unui membru al Parlamentului, care i-a pus la dispoziie o caleaca cu patru cai pentru a fugi cu e_> sau cine tie ce alt victim a unei pasiuni nema1
1

Tnr scoian, care vrsta de 14 ani. cptat titlul de magistru la 194 , ameitoare, de romantice i de scan-oentru toate prile interesate, dar Os-loase V a s- avuacc nici cea mai mic lumin ' n\eia sau alteia dintre aceste presupuneri, asupr3 U: t|nerii si admiratori i prieteni s ns-s urzeasc ei singuri toat intriga, stare de lucruri n-ar fi fost poate noscut n regiment fr indiscreia ''oitanului Dobbin. ntro zi, pe cnd cpitanul lua dejunul n sufrageria popotei, Cackle, me-J* ,uj secund al regimenUilui, i cei doi onorabili nai sus pomenii discutau tocmai despre aventura lui Osborne. Stubble susnnd c doamna n. chestiune era o duces de la curtea reginei Charlotte \ iar Cackle jurindu-se c era o cntrea de oper, dintre cele mai deocheate. La auzul unor asemenea enormiti, Dobbin se nfurie aa de ru, c, dei avea gura plin cu ou i pine cu unt, i cu toate c n-ar fi trebuit s scoat nici o vorb despre asta, nu se putu stpni totui s nu izbucneasc i s nu-i dea drumul cam pe negndite : Cackle, eti nebun i stupid ! Trncneti toat vremea vrute i nevrute. Afl c Osborne nu-i nici pe cale s fug cu vreo duces i nici s nenoroceasc vreo modist. Domnioara Se-Ucy e una cjjn ccje ma^ ncnttoare fete care-au Sistat vreodat. i e de mult logodit cu ea ; iar e cel care-ar avea chef s-o mai vorbeasc de au, ii sftuiesc s n-o fac de fa cu mine ! Dup care ieire, Dobbin, nroindu-se peste m-de^ tare, tcu i era gata-gata s se nece, cu c de ceai. tirea fcu nconjurul regimentu-de or ; i chiar n seara aceea al niT"1 fharlolte (17441815), solia regelui Goorge al Angliei.
193

doamna maior O'Dowd scrise surorii ei pi la O'Dowdstown, s nu-i mai grbeasc ni din Dublin, tnrul Osborne fiind logodit C?re| de. vreme ndelungat. ~"'" ' ?' cj I Ea l felicit pe locotenent chiar n seara prin cteva fraze bine ticluite, la un pa}^6" I ichisky, iar el se duse acas foarte furios si"" ^ I s se ia la har cu Dobbin (care refuzase ^ I taia doamnei maior O'Dowd i rmsese "m^"'' mera lui s cnte la flaut i, am impresia, s scr I poezii, de-o factur cit se poate de melancolic? gata s se ia la har cu Dobbin pentru e-i ddus-' I n vileag secretul. Cine dracu te-a pus s trncneti pe soco- I teala mea ? ip Osborne, indignat ia culme. D,- j ce dracu trebuie s tie tot regimentul c snt pe cale de-a m nsura ? Pentru ca flecara aia de maimu btrn, Peggy O'Dowd, s m ia peste picior n timpul mesei i s bat toba despre logodna mea n toate cele trei regate ? La urma urmei, ce drept ai tu s spui c snt logodit i s te amesteci n treburile mele, Dobbin ? Mi se pare c... ncepu cpitanul Dobbin. Mi se pare c are s te ia dracu ! l ntrerupse prietenul lui cel tnr. Am obligaii lat de tine, tiu, i snt obligat pn peste cap. dar n-am chef s fiu mutruluit venic numai pentru motivul a eti cu cinci ani mai mare dect mine. Al naibii s fiu dac-i mai pot rbda aerele tale de superioritate, mila ta infernal i protecia ta! " i protecie ! A vrea s tiu i eu, cu ce snt ta prejos ca tine ? . ,j Eti sau nu eti logodit ? interveni cpitan Dobbin. ,. ar0 i ce dracu te privete pe tine sau pe o11 altul din regiment dac snt sau nu ?
93

in con.

'

eti logodit' u ntrebarea asta, domDofabin,

^-cuvi^-^S^Se^ -de onoare, zuse Geoi|ma

S Omenea to^c... nu sint sigur ca am s-l ?abdroult vreme. ? i^m spus Z Dar cu ce i-a gre , ncnttoare, George relu, cuprins de remuscare Jfo a^ a_ dovod de prietenie n sute de ocaz i, numaiuumnezeu mai tie cte ! M-ai scos dmtr-o, mit_^i un de ncurcturi. Cnd Crawley din Regimentu. ae gard a ctigat suma aceea enormie tan | cri, tare-as vrea s tiu ce m-a Ii lacut 'eu i tine! tiu toate astea, i n-am s le uit ^oda^; Dar nici tu n-ar trebui s te pori aa de asp.i ^ mine; i n-ar trebui s fii mereu cu gara pe mine. Eu snt foarte ndrgostit de Ameiia , . i iubesc din tot sufletul. Nu mai fi suprat pe mina tiu c e o fptur fr cusur ; tiu asta foarte bine. Dar vezi tu, ceea ce ctigi fr nici un iei de cazn nu mai are nici o valoare. Ce dracu, 197

abia mi s-a ntors regimentul din Indiii tale ! Trebuie s m distrez i eu puin s' ^r. cnd am s m nsor, am timp destul'1 ^eut>3 schimb, pe onoarea mea c-am s m scVr* Tt^n ascult, Dob, nu fi suprat pe mine, am^^u o sut de lire luna viitoare, cnd are s^'H taic-meu un cadou mai de Doamneaiut^l-^" s-i cer i-o permisie lui Heavytop, i-am' ?v' ^ duc n ora chiar mine i-am s alerg nt;a "^ Amelia ; ei, asta are s te mulumeasc ? E cu neputin ca omul s stea mult vrem suprat pe tine, George, zise bunul cpitan. Iar';'-ceea ce privete banii, biete, tii bine c dac a fi avut nevoie de ei, i-ai fi mprit i ultima tu iling cu mine ! Exact aa a fi fcut, i-o jur, Dobbin ! spuse George, plin de generozitate, dei, n treact fie zis, el n-avea niciodat un sfan. Numai c tare-a vrea s isprveti cu nebuniile tale, George ! Dac ai fi vzut mutrioara srmanei domnioare Emmy cnd m-a ntrebat de tine, mai dunzi, ai fi dat dracului toate bilele de biliard din lume: Du-te i mpac-o, trengarule. Du-te i scrie-i o scrisoare lung. F i tu ceva ca s-o 'vezi fericit ; i-ar trebui att de puin... Cred c e foarte ndrgostit de mine, ros; locotenentul cu mare mulumire de sine ; i plec-s-i ncheie seara cu voioii si camarazi la P'' pot. In timpul acesta, n Russell Square, Amelia a uita la lun i la lumina ei strlucitoare revars peste tot locul, peste scuarul acesta linitit, ca? peste cazrmile din Chatham, unde se afla}0 tenentul Osborne, i se ntreba ce i-o mai fi jaC j, eroul. Pesemne c-i inspecteaz santinelele, ^ spunea ea ; pesemne c e n bivuac ; pesemn
198

- la cptiul unui camarad rnit ; sau stu-.,aheazal3zb0iuiui, sus, n cmrua lui pustie. az a -ie ei blnde i luau zborul ca i cum ST i fi t ii i i; i bln e e "STun stol de ngeri, i ar fi avut aripi, i h irat de-a lungul rului, pn la Chatham Vfi u tpr strduindu-se s se uite pe furi S unde era- George... innd seama de t d it

Sma und

considerentele acestea, cred c era ioarte ' - porile cazrmilor erau nchise i c sandele aveau ordin s nu lase pe nimeni s :Uac- aa c bietul ngera nvemntat n alb avea cum s aud cntecele pe care le urlau "nerii camarazi n jurul paharelor de punch cu
ichisky.

A doua zi dup scurta convorbire care avusese lor n cazarma din Chatham, tnrul Osborne, vrnd s arate c se ine de cuvnt, se pregti de plecare, atrgndu-i n felul acesta tot felul 'de laude din partea cpitanului Dobbin. Tare-a fi vrut s-i fac i un mic dar, spuse in mare tain Osborne prietenului su, numai c sint lefter, pn so ndura taic-meu de mine ! Dar pe Dobbin nu-l lsa inima s se iroseasc atta buntate i generozitate, net i drui domului Osborne cteva bancnote, pe care acesta le >.dup ezitrile de rigoare. i ndrznesc s susin c George ar fi cumprat 'ceva foarte drgu pentru Amelia ; numai c, pe cnd se ddea jos din trsur, n Fleet Street, fu pur i simplu scinat de un minunat ac de cravat din vitrina tint- gluvaeriu, tentaie la care i fu peste pu-Puf *\reziste> i. dup ce-l plti, rmase cu prea alt f +-ni de cheltuial pentru a se desfta cu fi si aPta ^bun. Dar asta nu face nimic ; putei atta * C^ nu barurile lui le atepta Amelia cu' inigurare. Cnd tnrul ajunse n Russell

199

Square, faa i se lumin ca zorii dimin^il ei neliniti, temerile ei, lacrimile, sfio->-&' i nchipuirile minii ei din nopile de^i-tI(^3 timpul nu tiu rtor zile i ctor nopi^f001.^ numaidect uitrii sub nrurirea imedi'ar^^ beiului acestuia, att de cunoscut i att ^ 6A El i trimitea cu generozitate razele-i as--din ua salonului mre, cu favoritele sale f asemenea unui zeu. Sambo, a crui mutr for ce-l anuna pe cpitanul Osbin: (avansnd grad pe tnrul ofier), strlucea de-un zimbet'J de bunvoin, o vzu pe tnra-i stpn Tina, i roind, i srind de la postul ei de obsa vaie de la fereastr, i Sambo se retrase; si J ndat ce ua se nchise n urma lui, Ameli'a J repezi la pieptul locotenentului George Osborn>| i se cuibri acolo ca-n unicul i firescul ei refugiu. Oh, biat inim tremurnd ! Cel mai trufa copac din ntreaga pdure, cu cea mai dreapt tulpin, cu cele mai puternice ramuri i cu ce. mai des frunzi, in care i-ai ales s-i cldeti cuibul i s gurui, poate c-i nsemnat, ce poi ti tu, i poate c se va prbui n curnd cu o trosnitur prelung. Ct e de veche asemuirea ntre brbat i arbore! In timpul acesta, George o srut cu mult gingie pe frunte i pe ochii ei scnteietori, i e:i ct se poate de curtenitor i de afectuos ; iar e socoti c acul lui de cravat cu diamant (pe cS nu-i amintea s-l mai fi vzut vreodat la ' era cea mai frumoas podoab pe care i-o Pu nchipui cineva Cititorul atent, care-a observat purtarea terioar a talarului nostru locotenent i_ ca|]pra aduce aminte i de darea noastr de seam

utii pe care *ocmai avusese cu capitf^o vn a aJuns' fr doar i poate' la anu" jzi n ceea ce privete caracterul domnite conc1. ^ un francez
cinic a spus c ntr-o amoroas exist dou pri contractante : afacere_a..ubete i alta care primete s se lase Iubirea'vine cteodat din partea brbatu-taitdat. dintr-a femeii. i ce tnr nebun '"'-ndreostit na luat uneori nepsarea drept > neghiobia drept feciorelnic sfial, gu-enia drept adorabil timiditate ; a luat, ntr-un riint gfeca drept lebd. i crei femei ndrgostite nu i s-a ntmplat uneori s mpodobeasc ie tie ce mgar cu splendoarea scnteietoarei ei imaginaii; nu i-a admirat nerozia drept avis-teritate brbteasc ; nu i-a divinizat egoismul ca pe-un drept al superioritii lui virile ; nu i-a luat stupiditatea drept gravitate majestuoas i nu s-a purtat-cu el dup chipul i asemnarea strlucitoarei zne Titania ' cu acel estor din Atena. Am impresia c am vzut de multe ori i pretutindeni asemenea comedii ale erorilor. Dar sigur este ca Amelia credea din toat inima c iubitul ei e unul din cei mai nobili i mai strlucii oameni din sriu, i e cu putin ca i locotenentul Osborne sa fi crezut exact acelai lucru. era cam sectur, aa cum snt muli tineri ; fetelor nu Ie place oare mult mai mult un ura-vfnt dcct un pap-lapte de treab? Nu
ie ctre tovari' SOna ^ ^in feerin Visul vnei n0P^ de L'ar ^e Shilke" regj!l a znelor : soul ei, Oberon, i-a picurat pe t -Icoar? care u face s se ndrgosteasc de r ^m Atena> mpodobit cvi un cap de mgar u^ Puck, n timp ce repet mpreun cu Un ro^ ^'n piesa pe care o pregtesc n riei ducelui Tczeu al Atenei.
15

wstunuor, voi. I 201

pusese capt nebuniilor, dar avea i termine cit mai repede cu ele, apoi siJ3 ^d j misia din armat, cci pacea o dat -^'^i monstrul corsican ntemniat pe Elba n 'aU ndjdui n vreo avansare i nici nu mai "T'S nimic pentru a-i pune n valoare vitejia ^ cutabilele lui talente militare ; iar pensia^ "^ tiv, mpreun cu renta viager a Ameli ^ s le dea posibilitatea de a-i gsi un colt'ft undeva la ar, cu oameni de via prin vecin" aa c-avea s i vneze puin, s se ocupe l? agricultur i aveau s fie cit se poate de feric S rmn n armat i dup ce-avea s se soare, era cu neputin. Imaginai-v-o pe doan George Osborne ncartiruit ntr-un orel provincie; sau, mult mai ru nc, undeva'n Ij diile Orientale sau Occidentale, ntr-o societate 4 militari i luat sub aripa protectoare a doamne maior O'Dowd. Amelia se prpdea de rs aseul tind istorisirile lui Osborne cu privire la doamn maior O'Dowd. El o iubea mult prea mult ca s-pun sub tutela acestei femei ngrozitoare i avu garitilor ei i ca s-i impun viaa aspr a un soii de soldat. Nu se gndea nici un moment el nu, dar scumpa lui feti trebuia s ocupe societate exact locul la care avea dreptul ca sol a iui i putei fi sigur c ea era ntru tot de acord cu asemenea planuri, aa cum ar fi de altfel cu oricare alt plan venit din partea > Ducnd discuia tot pe tonul acesta i furimw castele peste castele (pe care Amelia le mpodoc cu

felurite grdini de flori, cu plimbri pe "run lungi de ar, cu biserici rustice, cu coli minic i alte lucruri asemntoare, n timp George i purta gndurile tot pe la raj n'^{ coteul de elini i pe la pivnie), tr.ra p
202

- ceasuri foarte plcute ; dar cum lo-i n avea dect o singur zi permisie i '"en 1P DUS n in p ordine o groaz de treburi de , a\-ea ue p ge neiC3Cr ca domnioara ,,. l ?^ mas Cu viitoarele ci cumnate. Pro-Emiy sa Drimit cu bucurie. Gcorge o conduse punerea iu F ^ lg discutnd i flecrind cu o 1 le ului pe domnioarele Osborne i le vervs sndeasc c, la urma urmei, tot putea f t George ceva din ea ; apoi el iei n ora, si pun la cale afacerile. duse, ntr-un cuvnt, i mvic o ngheat <ntr o cofetrie din Charing Cross ; i ncerc un Son nou la Pali Mall" ; intr la Old Slaugh-ters" de unde l lu pe cpitanul Camion ; juca >e urm unsprezece partide de biliard cu cpitanul, din care ctig opt, si ajunse la mas n Russell Square cu o jumtate de or mai trziu, dar ct se poate de bine dispus. Nu putem spune acelai lucru i despre btrnul domn Osborne. Cnd numitul gentleman se ntoarse din City i fu ntmpinat de fiicele sale i de eleganta domnioar Wirt, n salon, ele-i ddur numaidect scama, dup chipul lui care era umflat, solemn i glbui ct i din felul n care-i crunta i~i tot ciupea sprncenelc lui negre, c ma de sub ncptoarea lui vest alb bate tul-rat i nspimntat. Iar cnd Amelia veni spre ca s-l salute, lucru pe carc-l fcea totdeauna wult sfial i aproape tremurnd, el i ras^ pp , nnntr-un mormit morocnos i nu-i pstra ^n^ar clip mnu\a n uriaa lui lab pUit apoi nltunecat la iica sa cea ma 1 ace ^ asta, nelegnd prea bine sensul acestei
Q

15* 203

priviri, care spunea n chip nendoielni dracu mai caut i asta aici?'', i ziSe*,jC: ( George e n ora, papa, i s.a dus m^ Regimentul de gard clare, dar vine neer mas ! s ?it I Oh, da ? A venit George ? N-am chef * ntrzie masa pentru dumnealui, Jane. Dup care, brbatul acesta onorabil se trnf scaunul su special, iar tcerea de moarte a se ls n acest salon elegant i cu gust mobi's fu ntrerupt numai de tic-tacu'l zgomotos al ma relui ceasornic franuzesc. Cnd cronometrul respectiv, care era mpodobi de un vesel grup din bronz reprezentnd sacrifi ciul Ifigeniei *, btu ora 5, cu un sunet adnc di catedral, domnul Osborne apuc clopoelul cn mna dreapt i-l scutur cu violen, iar majordomul apru numaidect. Masa ! i porunci domnul Osborne. N-a sosit nc domnul George, sir, rspuns; majordomul. Naiba s-l ia pe domnul George, domnule! Snt sau nu snt eu stpn la mine-n cas ? MASA I se nfurie domnul Osborne. Amelia tremura ca varga. ntre celelalte t domnioare se schimb imediat clin ochi un mesaj telegrafic. Asculttorul clopoel ncepu s sune la etajul de jos i s dea de veste c masaje ga Cnd sunetui se'stinse, capul familiei i niuIia
ologia greac, Ifigem'a este fiica lui Ag?"eD]x-a nnestrei. Leeenda sn.m r& On 1 In i a _

vntul ,. o sacrifice zeiei vonft nl'p + cea- Dus n Taurida, Ifigenia a crifLpreo^asa Hei Artemis, avnd datoria de a-J cniica pe toi strinii din insul.
204

mitologia greac, Ifigenia este fiica lui Agamemn -litemnestrei. Legenda spune c centru a ndur potrivnic c; a aj Ja Troia ^.ed'. au hotrt sa mce zeie: Artemis. In momentul sacrificiului 7.^U

- largile buzunare ale uriaei sale jachete vu nasturi de alama i, fr s mai atepte semnal, iei grbit din salon, singur, d pur i simplu spatele celor patru femei. intorciiw^ f/-ntmpiat, draga mea? ntreb una

te n timp ce se sculau i porneau fr zgomot CredVa pierdut la burs ! opti domnioara si astfel, tremurind i nendrznind s scoat 'u'n cuvnt, trupa asta de femei nfricoate rni pe urma ntunecatului lor conductor. si ocupar locurile n tcere. Btrnul mormi o rugciune, care sun tot aa de sinistru ca i-un blestem. Marile capace de argint fur ridicate. Amelia tremura toat pe scaunul ei, cci sttea chiar alturi de teribilul Oborne i absolut singur pe partea aceea a mesei, locul liber fiind acela al lui George, care lipsea. Sup ? ntreb domnul Osborrve po un ton sepulcral, lund polonicul n mn i intuind-o cu privirea. Apoi o seni, att pe ea. ct i pe celelalte, i timp nu mai scoase nici un cuvnt. Ja farfuria domnioarei Sedley, rosti el n an urm, cci nu poate nghii de loc supa w, dup cum nu pot nici eu. E ngrozitoare. ae-aicea, Hicks, iar mine s-o dai pe bu-

T
tt
fu

'J
dteva

tiile asupra supei, domnul referitor la Pe5te n FVn ^ de !jrutali i de batjocoritori, i fgsgate 51 toate pescriile' din Londra totu1i c emn c e ' ^ importana su-u PcKa Oi Se nvlui din !1Oil n tcere si at'r din ri- P gt dteva Pahare de vin. lund e n ce mai crunt, pn cnd o btaie
alte

observa

203

V
grbit n u vesti sosirea lui George urmare, fiecare ncepu s prind curai ' lai ^d Ii fusese cu neputin s vin mai Generalul Daguilet l-a fcut s atepte o" de timp la Regimentul de gard cuiarom ' nici o importan dac au i mncat sii petele. S i se dea orice, n-'avea important.-*1 anume. Stranic berbec, ca i toate celelalt 1 altfel. Buna lui dispoziie nu se potrivea '-^ decum cu severitatea eapn a tatlui; dar fle'-l' nainte tot timpul mesei, spre ncntarea tutum' i mai aies a unei anumite persoane, pe care nu nevoie s-o mai numim. De ndat ce domnioarele i nghiir portocaU i paharul de vin cu care se ncheiau totdeauna posomoritele ospee din casa domnului Osborn?,! se ddu semnalul de trecere n salon, aa c s> ridicar cu toii i prsir sufrageria. Amdia ndjduia c George avea s vin numaidea1. i el acolo. ncepu s cnte din valsurile lui favorite (de curnd aduse) la pianul cel mare o coad, sculptat i nvelit cu o acoperitoare do piele. din salonul de sus. Dar acest mic i nevinovat tertip nu ddu nici un rezultat. El era complet nesimitor la valsuri ; i ele devenir din ce in 8 mai leinate; executanta, dezndjduit, pras1 numaidect enormul instrument; i cu toate <j cele trei prietene ale ei executar cteva din ce mai zgomotoase i mai strlucitoare nouti j repertoire-ui lor, ea nu auzi nici mcar o sin not, ci sttea abtut i se frmnta ngroz" Cuttura btrnului Osborne, venic fiorof;!^ar se oprise niciodat asupra ei atit de ticiga ca acum. Ochii lui o urmriser cinci iei- ^ sufragerie, ca i cum i-ar fi greit cu cc\ a. ^ i se servi cafeaua, ea tresri speiiat, ca ,
20(3

^^rincene i ? cum ar mai putea '

? avea atto ne

5
la babac cum ar mai pu ^^ S car? avea atto nevoie
e de

laude to P ^
s

di

ten

",t<Snului. n genera

acesta^ .^^

l
M ine opt ilingi sticla' _ Te-ar interesa sa xa. ntreb Georgc rznd duzin? pcrsonaj foarte btrnul. Sa

SUen

generalul ^

rleavytop i-a oferit un n^JUa' gsit ncmaij mie cteva sticle. Iar generalul l-a ga ^ ^ pomenit de bun
i-ar fi vrut ui dreapt -l duc comandantului-ef. s>i ci L a alteei-sale regale. ti sprn-E un vin al dracului de bun . jos ^ cenatul i se simir amndoi mai.to ' r^a Iar George era gata sa profite de m^ i s aduc vorba despre problema ui.Rnuv cnd tatl su, relundu-si aerul soiemi ,
207

:.!
s dei pe-un ton destul de prietenos, l ru_v ca s li se serveasc Bordeux-ul. * a $i i avem s vedem, George, dac-i de bun ca Madeira noastr, cruia altet gal i-ar face o foarte bun primire, sj^lsa de asta. i n timpul sta vreau s discut iS' i chestiuni mai serioase ! Amelia, care sttea nelinitit n salonul d auzi sunnd clopoelul pentru Bordeaux % spuse c, ntr-un fel sau altul, clopoelul t avea n el ceva misterios i prevestea multe E roiul de presimiri pe care le au venic unii o! meni, unele se adeveresc, fr doar i poate. Tare-a vrea s tiu, George, ncepu vorba I btrnul gentleman, dup ce-i sorbi cu ncetineal primul pahar, tare-a vrea s tiu cum o mai! ducei, tu i... ah... i fetia aceea de sus ? Bnuiesc c nu-i prea greu de vzut! rspunse George cu un rnjet de automulumire. E limpede ca bun ziua ! Stranic vin ! Ce nelegi prin : limpede ca bun ziua? Ei, drcie, nu m lua nici dumneata aa de repede. Snt un om cumptat. Eu... ah... n-am nimic dintr-un Barb-Albastr ; dar trebuie s recunosc c fata-i grozav de ndrgostit de mine, pn peste cap de ndrgostit. i oricine poate vedea asta de la o pot ! Dar tu ? Cum adic, nu mi-ai poruncit dumneata a m nsor eu*ea, i nu snt eu oare un fiu ase ttor ? i nau pus oare la cale taii notri crul acesta de-un car de ani ? :e Asculttor fiu, n-am ce zice ! Crezi ca m nu mi-au ajuns la urechi isprvile durmta^ cea cu lordul Tarquin i cea cu cpitanul ^^ ley din gard, i cea cu onorabilul domn Deu

208 cte i

mai

cte nc ? Ia seama, domnule, ia 1 1 i gentleman rosti numele acestea aristou c^a mai mare emfaz. Ori de cte ori se ***** cU vreun nobil, se ploconea pn la p"n faa lui i-i tot ddea zor cu : Excelen", ' rum numai un englez nscut liber poate face. n venea acas, i cuta genealogia n Anua-Jul nobilimii, i-i mpna toate conversaiile zii--ce cu numele acestuia, ludndu-se cu nl-t'mea-sa'; ori de cte ori vorbea cu fetele. Se prosterna n faa lui i se nclzea la numele lui, ca un ceretor napolitan la soare. George se sperie auzind toate numele astea. i fu team c tat-su trebuie s fi aflat ceva n legtur cu datoriile lui de la cri. Dar btrnul moralist l liniti, vorbindu-i cu toat blndeea : Bine, bine, tinereea e tineree. i mulumirea mea, George, e c te nvri n lumea mare din Anglia, aa dup cum ndjduiesc c faci, aa dup cum cred c faci, aa dup cum or s-i ngduiasc banii mei s faci... Mulumesc, zise George, ajungnd i la ceea ce-l durea, mimai c nimeni nu poate tri din vnt i tovria mrimilor stora; iar punga mea, ui-te i dumneata la ea ! i flutur n aer un

c dar mpletit de Amelia," care coninea ultimele bancnote de la Dobbin. ~7 ^~a* ^ mai duci lips de nimic. Feciorul Wii negustor britanic nu trebuie s duc lipsa nimic, biete. Lirele mele snt tot aa de bune i ale altora, George, biatule ; i n-am s i cncl t .nicOc1ia1:- Intr Pe la domnul Chopper . c* mine prin City ; cred c are ceva pent tiu ?6' ^"arn c^ Suld s^ m zgrcesc ct timp Ca UI nbii tot cu oameni unul i unul, cci snt
209

convins c lumea mare nu poate face N-am cu ce s m mndresc. Eu snt u ^ l jos, dar situaia ta e cu totul alta. i Prlf? de 1 poi mai mult de ea. mprietenete-te la c t ^ cu tinerii din nobilime. Cci muli dintre ^-^ pot cheltui nici un dolar fa de-o guineei nu ta, biete. Iar ct privete aventurile (de sub Sn -cenele- posomorite porni n momentul acest ochead plin de nelesuri, i nu tocmai amabil? de, brbaii snt tot brbai. Exist ns un si lucru de care-i poruncesc s te fereti ct po'f i dac nu asculi, nu mai vezi de la mine nici un iling, i-o jur ! i lucrul acesta e jocul de cri, dragul meu. Oh, bineneles... zise George. Dar s ne ntoarcem acuma la cealalt chestie la Amelia ; de ce n-ai inti adic ceva mai sus dect la fata unui agent de schimb, George, tare-a vrea s tiu, de ce ? Asta e o afacere de familie ! spuse George, sprgnd nite alune. Dumneata i cu domnul Sedley ai pus la cale cstoria asta de mai bine de-un veac ! Nu zic ba ; numai c situaia oamenilor se mai schimb, dragul meu. i nici nu pot nega c Sedley e cel care-a pus umrul la consolidarea averii mele, adic, mai bine zis, mi-a dat prilejui s ctig dar prin propriile mele nsuiri i pna geniul meu situaia asta pe care, pot spune, o ocup n momentul de fa n comerul de seu i n City din Londra. I-am fost ct se poate de recunosctor lui Sedley ; i nici nu-i mult vreme de cnd a simit cu vrf i ndesat, dup cum poate dovedi carnetul meu de cecuri, George! ^t1,,5? n mod confidenial c nu-mi place de loc ce in satur au luat afacerile domnului Sedley. 91
210

li meu principal, domnului Chopper, nu-i rstura asta, i domnul Chopper e o htrn si se pricepe n afacerile de burs ca ltul n Londra. Hulkcr i Bullock l tra-S^u mult rezerv pe Sedley. M tem c s-a teaza. n prea multe afaceri pe cont propriu i-a iascrntit-o. Se zice c vasul Jeune Amelie-, amturat de corsarul yankeu Molasses, era proprietatea lui. E categoric ns c, pn nu vd pe as cele zece mii de lire ale Ameliei, nici vorb nsurtoare ! N-am chef s-mi intre n familie fata unui falit. D ncoa vinul... sau sun dup i acestea fiind zise, Osborne tatl deschise ziarul de sear, iar Georgo. nelese din semnalul acesta c ntrevederea luase sfrit i c tatl su se pregtea s trag un pui de somn. i se urc numaidect la Amelia, peste msur de voios. Ce-l fcu oare s fie mult mai atent cu ea n seara aceea dect fusese n ultima vreme, mult mai dornic s-o distreze, mult mai afectuos, mult mai strlucitor n conversaie ? Poate faptul c inima lui generoas vibra mai cu aprindere la gndul eventualei ei nenorociri, sau ideea c-ar putea pierde scumpa i mica lui comoar l fcea s-o preuiasc i mai mult ? _ Amclia se hrni multe zile dup asta din amin-file serii aceleia fericite, evocnd toate cuvin- lui, privirile lui, cntecul pe care el i-l cnt, t i expresia chipului lui atunci cnd se apropia jj ea sau cnd o contempla de la distan. I se aiea c nici una din serile petrecute pn acum 3 amilia Osborne nu trecuse att de repede, si p domnioar fu de ast dat gata s se vzndu-l sosind att de timpuriu pe dom-' ptenbo cu alul ei.
211

A doua zi diminea, George veni drgstos rmas bun de la ea, apoi s City, unde-l vizit pe domnul tarul principal al tatlui su, i i nmn un document pe care George i .^ la Hulker & Bullock" pentru un buzunar Hi ^ de bani. Cnd George intr la banc, bt-John Sedley tocmai ieea din biroul banch"ltlU' lui, artnd ct se poate de plouat. Dar finuf?1" era mult prea mndru ca s mai poat bga d seam amrciunea onorabilului agent de schimh sau privirile triste pe care bunul i btrnu gentleman i le arunc, Tinrul Bullock nu-] maj nsoea pn la ieire, zmbind cu gura pn U urechi, aa cum i fusese n ultimii ani obiceiul. Iar cnd grelele i automatele ui ale casei Hulker, Bullock & Co." se nchiser n urma lui, domnul Quill, casierul (a crui binefctoare ocupaie consta

n a scoate bancnote nou-noue din-tr-un sertar i din a mpri lire cu o lopaic de aram), fcu semn cu ochiul domnului Driver, funcionarul de la pupitrul din dreapta lui. Domnul Driver, la rndul lui, clipi i el din ochi cu neles, Nu se mai vinde ! opti domnul Driver. i la nici un pre, rspunse domnul Quill. Domnule.Osborne, ce fel de monede dorii ? George i burdui nerbdtor buzunarele cu o mulime de bancnote, i chiar n seara aceea, la popot, i ddu napoi lui Dobbin cincizeci de lirei tot n seara aceea Amelia i scrise cea mai iubitoare dintre lungile ei scrisori. Inima i era plin de dragoste, dar i prevestea tot timpul o nenorocire. Care era pricina privirilor acelo ntunecate ale domnului Osborne ? se ntreba ea-Se ivise oare vreo nenelegere ntre el i tat

CAPITOLUL XIV
trat cu tot cei J nuntr or de cas cu blazon pe P ^umai ^^ nf femeie posomorita cu^ capul un urat ntr-un voal vei:de iar F echipajul pne-sonaj solid si sigur de sine^ t se nap0 tenei noastre, domnioara Crawiey ^ . . de la Hants. Ferestrele trsurii er^ ^^ a^_ greoiul prepelicar, al carai c y ^ uM d-^ nndu-i din gura se ra.aa oe u nchii feme ferestre, se odihnea acum Pf J^ gg oprij 0 aceleia posomorite. Cind ven _ ^ &coas din enorm i rotund boccea de aiu- ^ serVitori trsur, 'cu ajutorul a o muim^ ,& d aceia. i al uAei domnioare care nsoea rn^darm^ ^ n boccea era domnioara Crawiey,
213

transportat numaidect sus i vrt tr-un pat dintr-o camer nclzit exact primirea unui bolnav. Cit ai bate din paja P nir tafete dup medicul i dup spitorm6 Acetia venir, consultar bolnava, i Dri cele de trebuin, i apoi se fcur nil-Tnra nsoitoare a domnioarei Crawley i l ea n camer la sfritul consultaiei, ca s measc instruciunile an tif logistice pe car ^' prescrisescr celebritile medicale. Cpitanul Crawley din gard sosi i el a dou zi de la cazarma din Knightsbridge'; calul su negru btea nerbdtor pmntul acoperit cu paie de ling ua casei unde locuia bolnava. Se art plin de afeciune cnd se interes de starea acestei preaiubite rubedenii. Se prea c erau serioase motive de ngrijorare. O gsi pe camerista domnioarei Crawley (femeia aceea posomorit) mult mai ursuz ca de obicei i foarte abtut, iar pe domnioara Briggs, la dame de compagnie1, o gsi singur n. salon, scldat n lacrimi. Venise ntr-un suflet de-aeas, auzind de boala scumpei ei-prietene. Ar fi vrut s zboare, nu alta, pn la patul ei, patul acela la care ea, Briggs, o veghease de attea ori n attea ceasuri de suferin. Dar acuma nu i se ngdui s intre n camera domnioarei Crawley. O strin era aceea carei ddea medicamentele o strin de la ar o odioasa domnioar... lacrimile i necau complet S[as acestei dame de compagnie, iar ea i ascun n batist devotamentul ei jignit i srmanul, trnul ei nas nou. Rawdon Crawley fu anunat de femme de chambre, i noua nsoitoare a 1 Doamna de companie (fr.).
211

viey cobornd n vrful picioarelor din P suferin, puse mna ei mic n cea a caiflera r cnci acesta o ntmpin cu nerbdare, nc o privire de profund dispre uluitei apoi arL. fcnci tnrului ofier din gard semn gS" Vin salonul acesta dosnic, l conduse jos, '^ea sufragerie acum pustie, dar unde fuseser ?attea si attea strlucite Ospee. Cei doi rmaser aici vreo zece minute, discutnd, fr urm de ndoial, despre starea btrnei tlnave de sus ; dup care rstimp clopoelul din salon ncepu s sune cu vioiciune, i chiar n clipa aceea intr n sufragerie domnul Bowls, majordomul cel grsan i omul de ncredere al casei (care era ntmpltor la gaura cheii i ascultase cea mai mare parte a convorbirii) ; iar cpitanul iei rsucindu-i mustcioara i ncleca de ndat pe calul lui negru, care frmnta mereu paiele cu copita, n admiraia micuilor trengari adunai n strad. El privi cercettor spre fereastra de la sufragerie, strunindu-i calul, care se ridic pe picioarele dinapoi, azvrlind din copite de toat frumuseea; tnra persoan putu fi zrit la reastr pentru o clip, apoi figura ei dispru, "i fr ndoial se urc din nou sus, s-i reia corvoada att de drag, pe caro-o ndeplinea, wete, cu toat dezinteresarea. C ne-ar putea fi tnra aceea a vrea s tiu ! eara respectiv fu servit n sufragerie o mas Pentru dou persoane. n timp ce doamna Firkin, leiista domnioarei Crawley, se grbi spre ca-'*, str*Pmei sale i se foi mprejurul ei tot "ii ct locul rmase

vacant datorit vremel-absene a noii infirmiere, care, mpreun cu ioara Briggs, se afla chiar n momentul "a ni faa unei cine frugale.
215

ni,.

pp cu o delicatee de nedescris s neza cu o voce att de rspicat, net 'bia/V^'0' n faa creia tocmai se gsea deliciosul eon r 8s tresri speriat, fcu un zgomot ngrozitor ,ment| Ionicul i se ls iari prad unei puternic^ ^" de isterie. e Cr " *2e Nu crezi c-ar fi foarte potrivit s-i dai ri nioarei Briggs un pahar cu vin ? spuse tiV persoan u| ctre Bowls, voluminosul i ndatoritn^ personaj. El se execut numaidect. Briggs lu paharul fa mod mecanic, rsufl din greu, gemu puintei s" apoi ncepu s ntoarc cnd pe o parte, end p^ alta puiul de gin din farfurie. Cred c-o s fim n stare s ne servim i singure, zise tnra persoan cu mult nevinovie, i n-o s mai avem nevoie de binevoitoarele servicii ale domnului Bovvls. Domnule Bowls, te rog, avem s sunm cnd vom avea ne\'oie da dumneata! El cobor la subsol, unde. n treact fie zis, acoperi cu cele mai ngroKitoare ocri pe nevinovatul lacheu, subalternul su. mi pare foarte ru c te amrti atta, domnioar Briggs, rosti tnra persoan pe un ton rece, oarecum batjocoritor. Iubita mea prieten e att de bolnav, i nici nu-u... nu vrea s m vad mcar ! izbucni Briggs ntr-o criz de rennoit suferin. - Nu-i chiar aa de bolnav l Consoleaz-te, drag domnioar Briggs. A mncat prea mult, asta-i tot. i acum e mult mai bine. n curnd are s fie complet restabilit. E cam slbit^din cauza ventuzelor i a tratamentului, dar are s 213 ntre-

>1
tot. Liniteste-te, te rog, si mai vin
vad ?

f5

^ fJdomnioara Briggs. Oh, Matilda. nehi ^ ^ 0 prietenie de douzeci i trei de rsplteti tu pe srmana, srmana ta rsplteti i vicri atta, snnan Arabella, zmbind subire, ea nu vrea s te ntm c are impresia c dumneata n-o i asa de bine ca mine. Nu-mi face nici ^^ai mic plcere s stau toat noaptea treaz, i vrea s te vd pe dumneata n locul meu ! Oare n-am ngrijit-o eu pe aceast scump int ani n ir ? se ntreba Arabella. Iar acuma... -Acuma ea prefer pe altcineva. Ei bine, oamenii bolnavi au fel de fel de fantezii i trebuie s le cni n strun. Cnd are s se fac bine, eu am s plec! Niciodat, niciodat ! exclam Arabella, dn-cndu-i cu furie, la nas, sticlua ei de sruri. N-are s se fac bine niciodat, sau n-am s plec niciodat, domnioar Briggs ? ntreb cealalt cu aceeai provocatoare bun dispoziie, Haida-de, n dou sptmni are s se restabileasc. iatunci am s m rentorc i eu la micuele ele eleve de la Queen's Crawiey i la mmica Ier. re-i mult mai suferind dect" prietena noastr. Dumneata nu trebuie s fii geloas pe mine, draga i domnioar Briggs. Eu snt o biat fat srmana singur pe lume i fr pic de rutate n net. N-am de gnd s-i iau locul n sufletul ~r.m5oarei Crawiey. Nici n-are s treac o sp-' i-are s m uite ; pe end afeciunea ti dumneata e opera a ani i ani de Puin vin, te rog, draga mea domnioar
0 ma

2V1

Briggs, i s ncheiem pace. Dc-ai nevoie am eu de prieteni ! - in^ mpciuitoarea i blinda Briggs nf la acest apel, fr s scoat un singur cu'v'T ^ dar ea simea i mai acut c e lsat n ^'^ i se vi ta amarnic, amarnic de tot, de fir^^5'1 tornic a Matildei ei. Cam la o jumtate8 T'1'" dup asta, masa lund sfrit, domnioara Ref <K Sharp (pentru c, nemaipomenit lucru, acest numele acelei fiine, numit pn acum n ra T cel mai ingenios tnra persoana-) se urc ias sus n camera pacientei sale, de unde, ntrebuintir cele mai mbietoare cuvinte, o ddu pur i simplu afar pe biata Firkin. Mulumesc, doamn Firkin, sper c nu te-ai obosit prea din oale-afar ; ct ai fost de drguii1 Sun eu dac e nevoie de ceva. Mulumesc mult! i Firkin cobor nnebunit de gelozie, dar cu ati mai periculoas cu ct era silit s-i ascundj furtuna asta n fundul sufletului. i oare furtuna asta s fi fost cea care, n timp ce- trecea pe scrile de la primul etaj, rbufni dintr-o dat i deschise ua salonului ? Nu; ua fusese deschis pe furi de mna domnioarei Briggs. Briggs sttuse toat vremea la pnd. Briggs auzise prea bine paii doamnei 'Firkin cobornd scrile i clinchetul linguriei din castronul cu sup de ovz din mna obijduitei femei Ce ce mai aude, Firkin? ntreb ca de ndat ce aceasta intr n camer. Ce se mai aude. Janc. Din ce n ce mai ru, domnioar Bngg rosti Firkin dnd din cap. Se simte prost ? Nu mi-a vorbit dect o singur dat. cnd_*Jj ntrebat-o dac s-a mai linitit, iar ca a s-mi {in fleanca Vai, domnioar BriggS; 213 am nchipuit c-am s-ajung s triesc z*ca<wiou smiorcite ncepur s dea din nou ^ ja oarec -^ j^n^ C c domnioara Sharp asta, ? Nici prin gnd nu mi-ar fi trecut, pe cnd \' m srbtorile Crciunului n eleganta cas lor mei prieteni, cucernicul Lionel Dela-i simpatica lui soie, s aflu c-n inima iubitei mele, n veci preaiubitei mele Matilda, Ea luat locul o strin ^ Domnioara Briggs, dup cum se poate baga de jeam din limbajul su, era o sentimental cu clinaii literare, care publicase cndva i un volum i poezii Trilurile privighetorii pe baz de abonamente. Domnioar Briggs, fata asta a scos pe toat lumea din mini, rspunse Firkin. Sir Pitt nici nu voia s-aud de plecarea ei, dar nu ndrznete s-i refuze nimic domnioarei Crawley. Doamna Bute de la parohie, afurisit cum o tii i venic nemulumit, nu se simte bine Iar ea, cpitanul e nnebunit cu totul, iar domnul Crawley, gelos la culme. De cnd s-a mbolnvit domnioara Crawley, nu sufer ling ea pe nimeni, n afar - domnioara Sharp, habar n-am cum i de ce ; st cred c-i ceva necurat la mijloc. R^ tu toat noaptea aceea de veghe la ii Crawley ; noaptea urmaca st tu toat noaptea aceea de vg C>-^ u l domnioarei Crawley ; noaptea urmare, btrna doamn dormi ins aa de bine, ebecca avu destul rgaz s se odihneasc i Patii! -lnite cteva ceasuri pe sofa, la picioarele asta i protectarei sale ; i nioara Crawlc scurt vreme dup ncu >' se simi att de bine, Pe ivf SCUl din pat 5?i rse cu mare Pft vznd-o ne wcca imitnd-o att de desvrit pe domni219

oara Briggs i mhnirea ei. Jelania la a domnioarei Briggs, ct i felul ei d mP buina batista erau aa de perfect red rit| domnioara Crawley se nveseli ca prin*' '" spre uimirea doctorilor, care-i fcur v' rigoare i care o gseau, de obicei, p?ltele onorabil femeie de lume, la cea mai u< ^c*a poziie, prad celei mai cumplite de_ groaze de moarte. Cpitanul Crawley venea n fiecare zi oara Rebecca i ddea toate informaiile'privit"" la starea sntii mtuii sale. Aceasta se mbur ti att de repede, nct bietei domnioare Brigd i fu ngduit so vad i ea pe domnioara Cra ley ; persoanele cu inima simitoare i pot cu \m rin nchipui nbuitele emoii ale acestei femei sentimentale, ct i caracterul mictor al ntrevederii. Domnioarei Crawley i fcu n curnd plcere s-o aib pe Briggs toat vremea prin preajm. Iar Rebecca obinuia s-o imite chiar de fa CJ ea, cu o incomparabil gravitate, fcnd n modul acesta de

dou ori mai picant imitaia pentn venerabila ei protectoare. Pricinile care-au provocat jalnica indispoziie a domnioarei Crawley, ct i plecarea de la ar, din casa fratelui ei, au avut un caracter att de puin romantic, nct nici nu tiu bine dac nu-i nepotrivit s fie comentate n romanul acesta elegant i sentimental. Cci cum e oare cu putina s-i dai a nelege unei femei delicate, 'in lumea bun, c a mncat i a but prea din cale-afara, i c o sup piperat de homari, savurata voluptate la casa parohial, era cauza acelei inai^ poziii, pe care ns domnioara Crawley se i

umede? dup . vremii prea umeae r atribuie numai vremu^

dup

iilSiii
i^Snte ^ nc^f- s^^ de b ur
se a<-v.r 3

nainte de nceperea sezuiuuu, . ie ^i Crawley i trimise o sumedenie de brouri 90 alese pentru a-i uura trecerea din Bilei ui SadunUor i Park Lane pe lumea cealalt ; l timp un doctor priceput din hc

t^ampt0- acesta^ ^vem. ,u_. ^ ^t^?^.


iomarului^ joarei Cri

hamp rului care era cit peaci ;oarei Crawley i-o puse pe picioare ndeajuns se poat rentoarce la Londra. BaronetuV -i ascunse furia-i nemaipomenit vznd ce ntorstur au luat lucrurile. n vreme ce toat lumea era ct se poate de prevenitoare fa de domnioara Crawley. iar mesagerii erau trimii din or n or de la casa parohial ca s aduc ultimele nouti privind starea sntii sale iubitoarelor ei rubedenii de-acolo, ntr-o alt arip a casei se gsea nc o doamn, mai mult dect bolnav, dar pe care n-o bga nimeni n seam ; i ea era nsi stpna de la rawley. Dup ce o vzu i pe ea, doctorul cel :oinic cltin din cap ; siv Pitt consimise la ast vizit ntruct nu trebuia s plteasc nici ban n plus ; i bolnava fu lsat s se sting . carr*era ei pustie, r s i se dea mai mult 1Il;iiire ca unei buruieni din parc. er &le domnioare, de asemenea, pierdur mult ^nepreuitele Moase ale nvturii pe care le-o irmf RUve.rnanta lor. Domnioara Sharp era o ina att de devotat. net' domnioara Crawley
22i

Ra<
i

'ra V V^
ul

i
c?

aarf

cu pt V.wl tcW, i Ll V| ^ apa. Ea


i un re, clar

* alo geloziei i (:.f f e,^t la care fusese Oa i *! _ i-i Prelungeasc ii r^ituii sale i ,i anticamera ei. V.J_. m ai artoas camer d ,jn salonaul albasifu.) ,aiin3 aici ; chiar cac ]< ncet, ua tatlui s._ ^ f^a de hien a btrinuluj Cl4 slbticie. De c-fi se
;r (

spi--.siijcie unul pe cellalt? o i, dintr-un fel orul ce'l artos, n anticamera i s-i curnd pe tfrful dect i gentlemen ei^u foarte s aib veti despre ei mesager de n-

ru o

K
V iit la datorie i nfrunta cu senin-^Sa camerei de suerin. u n vileag dect trziu dup aceea cit a u g fusese aceast datorie ; ct de ursviz nevl0^ate de c pacient voioasa btrn ; ct de ? ,a ct de fr de somn ; ce groaz i fVfSmoarte ; i nici cte noPi n ^ir zcu ea ^ --ndu-se i delirnd, la doi pai de agonie, viaa viitoare, pe care o ignora ns cu Zgrvete-i singur, oh, d ,r ;;, s-ar mai fi P'>- -i ei nervi preau ^ *fVfSmoarte ; i n ^ --ndu-se i delirnd, la doi pai de g viaa viitoare, pe care o ignora ns cu f cnd era sntoas. Zugrvete-i singur, oh, e tnr cititor, o femeie btrn, monden, toare necredincioas ric"11 -ota viitoaiu> r ynrveste-i "'; "V, ohile hndr ^ orPC.unoscatoare, _ nerucu jurul ochilor - ceva mai *ea bolnavei, era ori de cte ori ieea din c^S.ratic, ngr -venic cu sursul pe buze pnma^ ul el de iit i prea la fel de ispititoare ^ ^ giganta cas i cu boneta pe cap ca i-u rochie de sear pe care o avea. ndrgOsUt nebu-Asagndea cpitanul, care era ina s vedea_ neste de ea si se fstcea ori de cite
Q

223 '22-3

Sgeata ascuit a iubirii strpunsese grosolan. ase sptmni n ir r5 ?! tinue, ocazii peste ocazii de a sta de v v pierdur cu totul. i dintre toi o alese mtua lui de la parohie pentru a i se d^ Ea l lua peste picior ; observase mai demult* nia lui; i atrsese atenia asupra urmrilor*^" rin a recunoate c aceast micu Sh era cea mai deteapt, mai spiritual, mai ori i b i tl mai bun, mai natural i mai blnd fptur Anglia. Rawdon n-avea dreptul s-i bat joci! sentimentele fetei, cci scumpa domnioar Craw ley nu i-ar ierta niciodat lucrul acesta, pentru,' se lsase i ea cucerit de mica guvernant i o iu-bea pe domnioara Sharp ca pe propria ei fiicl Rawdon trebuia s plece, s se napoieze la regimentul lui i la capricioasa lui Londr, iar s se joace cu inima unei biete fete nevinovate. Dar de nenumrate ori aceast binevoitoare doamn, micat de disperata stare sufleteasc a ofierului din gard, i ddu prilejul de-a o vedea pe domnioara Sharp la casa parohial i de-a o conduce acas, dup. cum am vzut. Cnd anumii brbai, doamnelor, snt ndrgostii, cu toate a vd undia i nada, ct i toat aparatura cu cart snt mpresurai, ei se ndoap totui cu momea.: asta trebuie s-ajung la ea cu orice pre, tre buie s-o nghit i deodat snt prini n ea^ scoi pe uscat zbtndu-se dup aer. Rawdon in elese ct de vdit era intenia doamnei Bute^ a-l vedea prins n mrejele Rebecci. Nu era p ^ detept, dar era om umblat i vzuse fel de'lucruri. O dat, la nite vorbe de-ale doanj Bute, prin mintea lui ntunecat trecu ca o rire de lumin.
224

la vorbele mele, Rawdon, zise ea, e nrudeti mine-poimine cu domnioara /- n> s m nrudesc, nu cumva n calitate - rL doamn Bute ? I-o fi fcnd James *J 7 Sreb glume ofierul. c Rud mult mai apropiat, spuse doamna Bute, ^scorare a ochilor ei negri. ___ N-O fi Pitt cumva ? N-are s pun mma pe flu-i de nasul farnicului stuia. i apoi toat lumea tie c e angajat fa de domnioara Jane Sheepshanks. ...... __ Voi, brbaii, nu vedei nici pma-n virful nasului. Fiin oarb i neghioab ce eti! Dac i se ntmpl ceva doamnei Crawley, domnioara Sharp are s-i fie mam vitreg : i asta fr doar i poate 1 Domnul Rawdon Crawley scoase o stranic uiertur n semn de uluire auzind asemenea lucru. Nu-l putea combate. Vdita simpatie a tatlui su pentru domnioara Sharp nu-i scpase nicidecum. Cunotea prea bine temperamentul b-rnului gentleman, un btrn fr nici un fel de rupul... dar nu-i duse gndul pn la capt, ci se mapoie acas, rsucindu-i mustaa, sigur c ncepuse s ntrevad ce ascundea purtarea misterioas a doamnei Bute.
ma sharp

>Ei drcie, e prea din cale-afar, i spuse Raw-n, e prea din cale-afar ! M duce gndul c neia asta v tt didil it pa din cale-afar ! M duce gndul c jneia asta vrea cu tot dinadinsul compromiterea m ?anei fete, ca s nu mai poat intra n familie ^ga^na Crawley!"

cu
rawley! P,d fu singur cu Rebecca, ncepu s-o ia , Plc*or Pe chestia simpatiei pe care i-o arta ,s Ea '^ nl capul cu dispre, l intui uvu-ea i 2ise:
2 se

i :

225

Ei bine, presupune c e ndrgostit do Eu tiu c este, i mai tiu asta i despre alt ^ cumva impresia c mi-e fric de el, cpitane o ^~a: ley? S nu crezi c nu-mi pot apra cinsti singur ! rosti Cl micua femeie uitndu-se la i ''' gravitatea unei regine. " Oh, ah, de ce... te previn numai... bag ] seam, nelegi ? asta-i totul... ngim chipe,,! mustcios. - Faci aluzie la vreun lucru scandalos atunci1' zise ea, fulgerndu-l cu privirea. O... la naiba, ce Dumnezeu... domnioar Re-becca... interveni greoiul dragon. Dumneata ai impresia c eu n-am simul respectului fa de mine nsmi numai pentru'c snt srac i lipsit de sprijin i pentru c oamenii bogai n-au pic de sim moral ? Dumneata crezi c eu, pentru c nu snt dect o simpl guvernant, am mai puin bun-sim, sensibilitate i educaie dect dumneavoastr, moierii din Hampshire ? Eu snt o Montmorency. i crezi c o Montmorency e mai prejos dect un Crawley ? Cnd domnioara Sharp se nfuria i aducea vorba despre rubedeniile mamei sale, vorbea cu un uor accent strin, ceea ce ddea i mai mare farmec vocii ei limpezi i sonore. Nu, continu ea, aprinzndu-se n timp ce-j vorbea cpitanului, pot ndura srcia, dar nu i dezonoarea ; pot ndura nepsarea, dar nu i i' sulta ; mai ales insulta venit de la... de la dumneata ! . j Nu se mai putu stpni i izbucni n lacnn - S m ia naiba, domnioar Sharp... Rebc -i-o jur... i jur pe sufletul meu c nu mi-ar u^ prin gnd una ca asta, pentru o mie de ln*c ceteaz, Rebecca !
226

- si ncperea. Toat ziua aceea se plimb Ef Enisoara Crawley. Asta se petrecuse nainte cu om" 'btrinei domnioare. La mas, Rebecca de bisnuit de strlucitoare i de vioaie ; dar 1 na n seam nici aluziile, nici semnele i nici U- oacele reprouri ale umilului i foarte ndrgitului ofier din gard. Hruieli de felul acesta \r loc nentrerupt n tot timpul micii campa-- certuri plicticoase de povestit i avnd toate Acelai rezultat. Cavaleria grea a lui Crawley era nnebunit din cauza nfrngerii i pus pe fug n fiecare zi. Dac baronetului de la Queen's Crawley nu i-ar fi fost team c-i scap din min motenirea ateptat de la sor-sa, nu s-ar fi nvoit nici n ruptul capului ca iubitele lui fiice s fie vduvite de binecuvntarea educaiei pe caro ie-o ddea nepreuita lor guvernant. Btrnul conac prea pustiu fr oa, att de folositoare i de plcut tiuse s se fac Rebecca acolo. Nu mai avea cine s copieze si s corecteze scrisorile lui siv Piti ; registrele i erau alandala; treburile casei, ca si nenumratele-i afaceri, erau lsate n prsire acum, c tnra ta secretar era plecat. i era uor de vzut de I trebuin i era un asemenea ajutor clin cuinsul, ct i din ortografia numeroaselor scrisori f>e care i le trimitea, pi in eare-i cerea struitor ^Poruncea s se rentoarc. Aproape fiecare zi ce]lQ>ea nou scrioare de la baronet, plin do m ai struitoare rugmini pentru Becky de eri inapo^a acas sau de cele mai patetice invostar Sa^ domnioarei Crawley referitor-la 1 delsarc a ttent ^ educaiei fiicelor lui ; documjc.ve carora btrna domnioar le ddea o foarte
227

Domaioara Brigg nu fusese concediat * formal, dar postul ei de doamn de c11


C ni

'

mparf nise o sinecur i o btaie de joc ; singura panie era celul cel dolofan, n salon, iar n cnd, mbufnata Firkin, n camera mena"0"^ Dar dei btrna doamn nu voia s aud de 1 ' carea Rebecci, aceasta nu fusese totui nvest cu vreun titlu oficial la Park Lane. Ca foa't muli oameni bogai, domnioara Crawley avea i ea obiceiul s accepte ct mai multe servicii din partea celor mai prejos dect ea, ca apoi s-i trimit la plimbare cu zmbetul pe buze cnd nu-i mai erau pe plac. Recunotina la anumii oameni bogai pornete rareori dintr-un ndemn firesc i acetia nu prea se gndesc la aa ceva. Ei primesc serviciile celor nevoiai ca i cum li s-ar cuveni. Dar nici tu, o, srman parazit i umil lingu, nu te poi plnge ! Prietenia ta fa de oamenii bogai e aproape tot att de sincer ca i rsplata care i se ntoarce. Cci voi iubii banul, nu omul; iar dac Cresus ' i valetul lui i-ar inversa rolurile, voi tii foarte bine, biei p.mgai, care din ei s-ar bucura de respectul vostru. i nu snt sigur dac, n ciuda modestiei i hrniciei, a purtrii alese i a neobositei voioii da care ddea dovad Piebecca, vicleana btrn din Londra, asupra creia se revrsau toate aceste dovezi de prietenie, nu avea totui anumite tainice bnuieli n privina devotatei ei infirmiere i prietene. Se vede treaba c nu de puine ori i-o trecut domnioarei Crawley prin minte c nimeni nu face cuiva vreun serviciu pe degeaba. ^aca i putea da seama de valoarea propriilor ei seI
1

Uitimai rege al Lydiei (563 gia sa fabuloas.


548 .e.n.), vestit pi' 22a

, , era destul de capabila de lup^'ale lumii iat de ea msai; cele Xasta e de obicei soarta asta e . atjta t.mp i pe uuviiisesc nici ei de mn.^.. , Q momentul acela Becky i era de mare ci' foarte necesar i-i drui dou rochii t colier vechi i un al i-i art prietenia = noua-i confident brlindu-i toate cuno-le ei intime (mai mare dovad de consideraie nici nu poate exista), i medita vag asupra unei nari binefaceri viitoare s-o mrite poate cu :iump, spierul, sau s-i fac cine tie ce situaie bun n via ; sau, n cel mai ru caz, s-o trimit napoi la Queen's Crawley cnd are s se sature de ea i cnd la Londra sezonul va fi n toi. Cnd domnioara Crawley intr n convalescen i cobor n salon, Becky i cnt la pian i-o fcu s petreac n fel i chip ; iar cnd se ntrema. ndeajuns ca s poat iei n trsur, Becky o nsoi i ea. i printre plimbrile cu trsura pe care le fcur, unde avea s o duc admirabila tuntate i prietenie a domnioarei Crawley dac nu la Russell Square, Bloomsbury, la casa domnului John Sedley ? nainte de aceast ntmplare fuseser schimbate o_multe scrisori, dup cum ne putem cu uu-nchipui, ntre cele dou prietene. n timpul care Rebecca sttuse la Hampshire, prietenia mca (trebuie s recunoatem) suferise o mic- are considerabil i ajunsese aut de grbov i ortul -ag CU timPul> net Pop ro amenina s dea acu "" Adevrul este c cele dou fete aveau Cu t P Priile lor preocupri, care le absorbeau ideea VBc-rky" cuceril'ea stpniior si; Amelia, ei lix care nu-i mai ddea nici un pic de
229

Wmmmm rgaz. Cnd cele dou fete se ntlnir una n braele celeilalte, cu acea nsufL! caracterizeaz purtarea domnioarelor una f cealalt, Rebecca i juca rolul cu cea m ' vrit spontaneitate i energie. Micua Arncr^ ns cnd i srut prietena, gndindu-so '? r'' vinovat era de rceala pe care io artase ace t -de Prima lor convorbire fu ct se poate de scurt*" Amelia se pregtea tocmai s ias. Domnioa Crawley atepta jos n trsur, iar servitorii e|ra uitau foarte mirai i priveau int la cinstitul Sambo, lacheul negru din Bloomsbury, ca la un ciudat btina din partea locului. Dar cnd Amelia cobori, cu figura ei binevoitoare i numai zmbet (Rebecca trebui s-o prezinte prietenei sale, domnioara Crawley, care ardea de nerbdare s-o cunoasc, dar era prea suferind ca s se poat da jos din trsur), cnd, zic. Amelia cobori, aristocraia galonat din Park Lane rmase de-a dreptul uluit c o fptur de felul acesta putea rsri din Bioomsbury ; iar domnioara Crawley fu pe ]oc cucerit de figura drgla i mbujorat a domnioarei care nainta cu atta sfial i cu atta graie s-i prezinte omagiile protectoarei prietenei sale. Ce ten, draga mea ! Ce voce suav ! i spuse domnioara Crawley cnd pornir din nou ctre vestul oraului, dup scurta lor ntrevedere. Scumpa mea Becky, tnra dumitale prietena e pur i simplu ncnttoare .' Invit-o n Park Lane. auzi ? Domnioara Crawley avea un gust ales. Ii PJa" ceau purtrile simple un pic de sfial o ,CH r. gata. Ii plcea s aib prin preajm chipuri dra glac, exact aa cum i plceau tablourile sau p<? j elanurile

drgue. n ziua aceea vorbi cu m


Ii

despre Amelia pre de ase ceasuri. Ii Zl? despre ea i lui Bawdon Crawley, care pem ^.nHde supunerc, s se mprteasc din veni !f tfin ai mtuii sale. puii ae& ^ c la asta Rebccca adause niimaidect G1 H era logodit cu locotenentul Osborne h e g oste foarte veche. _Dintr-un regiment de infanterie? ntreb -nitanul Crawley, amintindu-.i, dup un mare t aa cum se cuvenea unui ofier din gard, si numrul regimentului, al...-lea. Rebecca avu impresia c ntr-adevr acesta era numrul regimentului. ,,. _- Pe cpitan, spuse ea, ii cheam Dobbin. Un individ deirat i stngaci, zise Crawley, i care se mpiedic de toat lumea, li cunosc ; iar Osborne e unul artos, cu nite favorite mari i negre ? Enorme ! spuse miss Rebecca Sharp. i enorm de mndru de ele, te asigur ! Drept rspuns, cpitanul Rawdon Crawley izbucni ntr-un hohot de rs, dar fiind mboldit de doamne s le dea lmuriri, o fcu imediat ce-i trecu criza de veselie. Asta-i nchipuie c tie s joace biliard, zise el. I-am ctigat dou sute'de lire la Cocotierul". -l joac nainte, fraierul ! i-ar fi jucat i cmaa ne el n ziua accoa> dar prietenul lui, cpitanul uobbin, l-a luat de-acolo cu fora, dracu -l Pieptene ! - Rawdon, Rawdon, nu fi aa de afurisit! inter-seUt mniara Crawl<?y' ct' se Poate de nve"
cel

" ' dintre toi bieii pe care ^n- ^n:'ranteri<:>) am impresia c acesta niznai. Tarqiiin i Deuccaee l jecmnesc
231

c coana caci

ori de cte ori au chef. Ar face i p0 drac numai s fie vzut n tovria vreuni/T ^atr;! pltete mesele la Greenwich,' iar ei Lsi l - Le toat banda. ' ara acol0 O band ct se poate de vesel, cred ! Ai perfect dreptate, domnioar Sham ntotdeauna, de altfel, domnioar Sharp o h ' nemaipomenit de vesel, ha, ha, ha ! i cn t rse din ce n ce mai cu poft, socotind c fcu*11' glum bun. 5e Rawdon, nu fi rutcios ! exclam mtu sa Ce mai, tat-su e un individ din City 'colo h&l de bogat se zice. Naiba s-i ia pe indivizii ia din City, las-i s crape, cci eu n-am sfrit cu el pot s v asigur de asta. Ha, ha, ha ! Ruine, cpitane Crawley ; am s-i dau de veste i Ameliei. Un so juctor ! ngrozitor, nu-i aa ? rosti cpitanul cu mare solemnitate; apoi adug, plit ca de-o inspiraie subit: Ei drcie, tii ce, cucoan, cred c-ar trebui s-l invitm pe aici ! E un tip prezentabil ? se inform mtua. Prezentabil ? Oh, ct se poate de prezentabil. Ai s vezi i singur dac face mai multe parale declt alii ! rspunse cpitanul Crawley. S-l invii negreit cnd ai s ncepi s primeti puin lume : i s vin i, cum i zice, i dulcineea lui... eh, domnioar Sharp, nu mai in minte cum ai . spus e-o cheam. La naiba, am s-i scriu o scrisoare i-am s-l chem ; i-am s vd dac tie s joace pichet tot aa de bine ca biliard. Ce adres are, domnioar Sharp ? Becky Sharp i ddu iui Crawley adresa din ora? a locotenentului; i la cteva zile dup ace discuie, locotenentul Osborne primi un P^c-

, colresc al cpitanului Rawdon, care 'To invitaie din partea domnioarei Crawtrimise de asemenea o invitaie scumpei care, s n-avei nici un fel de ndoial, o de ndat ce a auzit c i George face 3 pritf1^" ^ invitai. Lucrurile au fost ticluite n partf 11 ca Amelia i petrecu dimineaa la doam-a* l v. -pav^_ Lane, unde toat lumea fu cit se elVde amabil cu ea. Rebecca o lu sub aripa orotectoare cu un aer de calm superioritate ; n mod att de vdit cea mai ndemnatic ntre ele dou, iar prietena ei era aa de blnd i de sfioas, nct se supunea ntotdeauna e'md se gsea cineva s-o conduc, aa c primi poruncile Rebecci cu c deosebit blndee i voie bun. Gingiile domnioarei Crawley fur de asemenea ieite din comun. Era ntr-un continuu extaz fa de mica Amelia, vorbea despre ea la persoana a treia, ca i cum ar fi fost o ppu, o servitoare sau un. tablou, i o admira cu cea mai binevoitoare uluire posibil. Eu am toat consideraia pentru aceast admiraie cu care persoanele din lumea mare i copleesc pe oamenii de Nu exist nimic mai plcut n via dect vezi mrimile tratnd pe ceilali muritori cu scenden. Prodigioasa bunvoin a dom-rei Crawley o obosea mai

degrab pe micua elia, i nu snt sigur dac dintre cele trei Btoe din Park Lane ea nu se simi atras sim ^rnd de cinstita domnioar Briggs. Ea o ta -Za pe domnioara Briggs ca pe toate fiin-Jv, Slte ?i blnde, cci Amelia nu era ceea c<3 numete o femeie de spirit.
Blc

i"l deertciunilor, voi. I

233

i George veni la mas, creznd e-i Vo h mas en garcon i, numai cu cpitanul p de^ Incptoarea trsur de cas a Osbo W% purt din Russeli Square n Park Lane aci r " surorile nu-i fuseser invitate, dar ele art>Unci* mai mare indiferen fa de omisiunea re ^ tiv ; cu toate acestea, cutar numele lui si p*" n Anuarul nobilimii i citir tot ceea ce le servi aceast oper n legtur cu familia C^'* ley, cu genealogia sa, cu familia Binkie, cit sf celelalte rubedenii etc, etc, Rawdon Crawley | primi pe George Os borne cu mult voie bun l amabilitate, i lud priceperea cu care juca bi-liard, l ntreb cnd voia s-.i ia revana, se in" teres de regimentul lui Osborne i i-ar fi pro pus chiar n seara aceea o partid de pichet, dar domnioara Crawley interzicea categoric orice fel de joc n cas la ea : astfel c punga tnrului locotenent nu fu uurat de galantul su amfi- I trion n ziua aceea cel puin. Totui, ei puser la I cale o ntlnire pentru a doua zi ntr-alt loc, s I vad un cal pe care. Crawley voia s-l vnd, i I s-l ncerce n parc, s ia masa mpreun i-apoi s-i petreac seara n tovria unor camarazi I simpatici. Numai n cazul cnd n-ai nici o obligaie fa de aceast drgla domnioar Sedley, a* Crawley, clipind din ochi cu neles. Formidabil de drgla, pe cinstea mea, Osborne! avu e I buntatea s adauge. O mulime de gologani i cred, nu ? , . Osborne nu avea nici un fel de obligaie i P mea s se vad cu mare plcere cu Crawlej< I acesta, cnd se ntnr a doua zi, lud felul a Intre burlaci (fr.),
34

- sa al noului su prieten ca fi cum ar set*0?-; cil mai mare adevr din lume i-l a trei sau patru tineri foarte elegani, ?cunotin l mguli la culme pe naivul ofiera- ^ face domnioara Sharp ? i ntre~* Osborne prietenul la un phrel de vin, dn*!; aere de mare crai. Bun feti, n-am ce zice ! 'iteti mulumit de ea la Queen's Crawley ? Domjara Sedley o iubea grozav de mult anul trecut. "pitanul Crawley i arunc locotenentului o privire crunt cu ochii lui mici i albatri i pndi momentul cnd acesta avea s se rentlneasc cu gingaa guvernant. Dar purtarea ei avea s-i ia orice piatr de pe inim, n cazul n care exista oarecare gelozie n inima acestui ofier din gard. Cnd tinerii se urcar sus i dup ce Osborne fu prezentat domnioarei Crawley, el se ndrept spre Rebecca cu un aer proteguitor, uor seme. Se pregti s fie ct mai ndatoritor cu ea i s-o ia sub aripa Iui ocrotitoare. Avu de gnd s-i dea chiar i mna, cci era, la urma urmei, prietena Ameliei; i rostind : Ah, domnioar Sharp, ce mai faci ? i ntinse mna sting, ateptndu-se ca fata s se zpceasc cu totul, copleit de-atta onoare. j Domnioara Sharp i ntinse degetul arttor'de ar/Ta dreaP.t i ddu puintel din cap, dar ^ae rece i de sarcastic, c Rawdon Crawley, Putn^K scena din cealalt camer, cu greu i a Wnt U?i rsul cnd vzu completa nfrngere "'enentului, mirarea lui, pauza i desvrita e cu care binevoi s ia n cele din urm care i se i-ar veni de hac i lui Scaraochi n Pe cinstea mea !" i zise cpitanul n
17*
235

extaz ; :
UL i place noul su post. ' Postul meu ? spuse domnioara Sharp ceal. Ce drgu din partea dumneavoast reamintii de el ! E un post destul d d

ar din serviciul surorilor dumneavoas Russell Square. Ce mai fac domnioarele respe tive ? Dei n-ar trebui s m interesez de ele" i de ce n-ar trebui ? se mir domnul Os-borne. Pentru c ele n-au binevoit niciodat s stea de vorb cu mine sau s m invite la ele cit timp am locuit la Amelia ; dar noi, bietele guvernante, tii, sntem obinuite s fim dispreuite n felul acesta. Drag domnioar Sharp ! exclam Osborne. Cel puin n anumite familii, continu Re-beeca. Dar nici nu v putei nchipui ce deosebiri exist, cu toate aceste'a. Noi, cei din Ilampshire, nu sntem chiar att de bogai ca dumneavoastr, fericiii din City. Dar snt n familia unui gentleman de vi veche englezeasc. Presupun c .tii , c tatl lui sir Pitt a refuzat demnitatea de pair. i vedei bine felul n care snt tratat. Snt destul de mulumit. ntr-adevr, e un post t se poate de bun. Dar ct amabilitate din partea , dumneavoastr s v interesai de mine ! Osborne spumega de furie. Mica guvernanta H vorbea de sus i1 lua peste picior, aa c tnarUJ nostru crai nu se mai simi de loc n largul IUJ nici nu mai avea destul prezen de spirit ca gseasc un pretext onorabil pentru a PnC ca" acestei desfttoare conversaii.
836

Aveam totui impresia c-i plac destul de ", familiile din City, i spuse el cu mndrie. 11 y gndii ia anul care-a trecut, cnd nici nu ti m bine din coala aceea ngrozitoare i vul-6 Bineneles 'c-mi plceau. Nu-i place oare flnivn fete s vin n vacan acas ? i ce eram fw-rei fete eu ca sa tiu c exist i altceva pe lume ? Dar, ai domnule Osborne, cum te mai schimb optsprezece luni de experien, optsprezece luni petrecute, iertai-m c spun aa, n tovria unor gentlemen. Ct despre scumpa mea Amelia, ea snt cu totul de acord, e o adevrat perl i are s-i pstreze farmecul ei oriunde. In sfrit, bine c' v-ai mai nseninat la fa; dar, vai, ce curioi, ce ciudai snt oamenii din City Ui domnul Jos... ce mai face acel extraordinar domn Jos? Mi se pare c nu-i era antipatic de loc acest extraordinar domn Joseph anul trecut, zise Osborne cu blndee. Ce crud sntei ! Ei bine, entre nous, nu m-a prea durut inima din cauza iui; totui, dac mi-ar fi cerut s accept ceea ce voii s insinuai prin privirile idumneavoastr, care snt ct se poate de expresive i binevoitoare n acelai timp, n-a fi spus nu. omnul Osborne i arunc o privire de parc ti !* SPUS : ntj>adevr> dt de ndatoritoare Ce onoare pe mine s te fi avut drept cumGi. ^, SGama? S fii cumnata domnului rge Osborne, fiul domnului John Osborne, fiu] Ei "haviGra bunicul dumitale, domnule Osborne ? ai'batp rf-' nU fi suPrat- Nu"t"i Pi face rost ct Palme de totul rl genealogie, i eu snt ntru ue acord cu dumneata c m-a fi mritat
237

U domnul cit se poate de A? gu i foarte politicos. Amelia, scumpa mea t mai vorbeam cu domnul Osborne despre h' ~ tu le u frate Joseph. Ce mai face ? ''

n modul acesta, George fu n mod definii nfrint Nu c dreptatea ar fi fost de partea R becci, dar ea izbutise s-i demonstreze, si ehia" cu mult succes, e prerea lui era cu totul greit1" i astfel locotenentul btu n retragere n mod' cit sa. poate de ruinos, simind c dac mai zbovete un singur minut, ar fi fost pus n situaia de a deveni ridicol n prezena Ameliei. Ca toate c Rebecca l pusese cu botul pe labe. totui George dei era mai presus de josnicia de-a vorbi de ru pe cineva sau de-a se rzbuna pe o femeie nu se putu stpni de-a nu-i stre- i cura cu dibcie cpitanului Crawley, a doua zi, anumite lucruri pe care le tia despre domnioara Rebecca i anume c era o femeie ireat. periculoas, o cochet plin de ndrzneal etc.; preri pe care Crawley le primea rznd pe toate i despre care domnioara Rebecca fu pus n cunotin mai nainte de-a se fi scurs douzeci i patrii de ore. i care se adugar la prima prere pe care i-o fcuse Rebecca despre domnul Osborne. Instinctele ei de femeie i dduser de veste c George fusese acela care se pusese de-a ^curmeziul primei ei aventuri sentimentale i, n con* secin, avea pentru el toat stima. Nu fac dect s v pun n gard. i spuse George lui Rawdon Crawley, privindu-l cu ne
233

narase calul i pierduse vreo douzeci de imediat dup 'mas. V pun doar n gard, pricep bine n materir fii cu ochii n patru. n bine n materie de femei i v sf-'SClll mulumesc, prietene, rspunse Crawley, 11 ti mul, p o ciudat privire de recunotin. Vd c eti tare prevztor. Si George plec, socotind c Rawdon Crawley are perfect dreptate. i povesti Ameliei ce fcuse i cum l sftuise pe Rawdon Crawley un biat al naibii de bun si de sincer s fie cu bgare de seam n privina viclenei i interesatei Rebecca. n privina cui ? strig Amelia. n privina prietenei tale, guvernanta. Nu te uita aa uimit ! Oh, George, ce-ai fcut ? zise Amelia. Cci ochii ei de femeie, pe care iubirea i fcea i mai ptrunztori, descoperiser ntr-o clip secretul care rmsese o tain i pentru domnioara Crawley i pentru feciorelnica domnioar Briggs, i, mai mult dect pentru oricare, pentru ochii stupizi ai acestui tnr mustcios i nfumurat care era locotenentul Osborne. O dat, pe cnd Rebecca i potrivea alul ntr-o camer la etaj, unde cele dou prietene avur 'dejul s trncneasc n' voie i s pun la cale fel de fel de lucruri, ceea ce constituie una am plcerile vieii femeieti, Amelia, venind spre ecca i lundu-i micuele mini ntr-ale ei, 11 Puse : Rebecca, neleg totul !" Iar Rebecca o srut. fu r I"?rivinta acestui fermector secret nu mai ostita nici o singur silab de vreuna din fete. era sortit s ias n curnd la iveal.
239

La scurta vreme dup ntmplrile menite i n timp ce domnioara locuia nc n casa protet L n an- ^ ^ l prile mai nite i n timp ce domnioara llehecca^ locuia nc n casa protectoarei sale d Lane, o nou tbli armorial de doliu a ^ Great Gaunt Street, figurnd printre cele ce mpodobeau n mod obinuit acest t e r pos - cartier. Era pus la casa lui sir Pitt Crawle^^' ea nu indica moartea onorabilului baronet tbli armorial de femeie, cci, ntr-adevr1"3 civa ani mai nainte servise drept podoab'/0 nerar pentru btrna mam a lui sir Pitt rDU" sata vduv lady Crawley. Dup ce-si ndeplinii datoria, tblia armorial fusese scoas de pe faada casei i vieui undeva n dependinele locuinei lui sir Pitt. Ea fu scoas acuma din nou la iveal pentru biata Rose Dawson. Sir Pitt era iari vduv-. Armele culcate pe scut alturi de ale lui proprii nu erau, cu siguran, ale bietei Rose. Ea nu avea blazon. Dar ngerii pictai pe stem i se potriveau i ei ct i mamei lui sir Pitt, iar sub pajur sttea scris Resurgam 1 , flancat de porumbelul i arpele familiei Crawley. Blazoane i tblie de doliu, Resurgam. Bun prilej

pentru a trage anumite nvturi ! Domnul Crawley era. cel care sttuse la cptiul acestei bolnave lipsite de prieteni. Ea prsi lumea aceasta ntrit de toate cuvintele i mngi-ierile pe care era el n stare s i le dea. i de mai muli ani de zile acestea constituiau singura manifestare de buntate pe care-o cunoscuse, singura prietenie care mai nclzise sufletul acesta sla^ i stingher. Inima ei murise cu mult naintea trupu lui. Ea i-o vnduse pentru a deveni soia lui
Voi nvia (]at.).
240

rvawlev Mamele i fiicele fac zilnic trguri mntoare n Bldul deertciunilor. aS S avu loc decesul, soul ei se gsea la Lonvzndu-i de nenumratele lui afaceri n tovria venicilor lui avocai Dar cu toate asgsise timp s-i aduc deseori aminte de p k Lane i s trimit numeroase scrisori ReiMci rugnd-o struitor, recomandndu-i i po-uncindu-i s se ntoarc la ar, la elevele ei, care rmseser acum complet singure n timpul bolii mamei lor. Dar domnioara Crawley nici nu voia s aud de plecarea Rebecci, cci, cu toate c nu se gsea n toat Londra o singur doamn din lumea bun care s se despart de prietenele ei cu inima mai uoar de ndat ce tovria lor ncepea s-o plictiseasc i cu toate c puine doamne se plictiseau mai repede de prietenele lor, totui, atta timp ct dura acest engouement * ddea dovad de un ataament uimitor, i ea se aga nc de Rebecca cu cea mai marc energic. Vestea morii lui Rose Crawley nu strni n cercul familial al domnioarei Crawley nici mai mult durere i nici mai mult zarva dect atta ct era de ateptat. Cred c trebuie s-mi amn serata din ziua e 3, spuse domnioara Crawley, i adug, dup un scurt rstimp de tcere : Sper c fratele meu va avea decena s nu se mai nsoare din nou. tn, .Cetirii or s-l apuce pe Pitt dac va facc-o reui, observ Rawdon. cu obinuita lui consideraie fa de fratele mai mare. ^ a nu zise nimic> Ea arla cu mult mai mi?cat derft restul familiei. n ziua odaie nainte de plecarea Iui Raw1 Admiraie exagerata (fr,).
241

aon ; dar ei se ntlnir jos, absolut din intim pe cnd el pleca dup ce-i luase cuvenitul bun, i statur ctva timp de vorb. A doua zi de diminea. n timp ce Reb tea i se uita pe fereastr, o sperie aproape i nioara Crawley, iUIt care citea linitit un franuzesc, strignd foarte alarmat : Iat-l pe sir Pitt, doamn ! i lovitura d ciocan de la intrare a baronetului urm aproa numaidect. *)e Draga mea, mi-e cu neputin s-l vd. N-am chef de-aa ceva ; s-i spun Bowls c nu snt acas, sau coboar dumneata i anun-l c m simt foarte ru i c nu pot primi pe nimeni. N-am nervi ca s-mi pot suporta fratele n momentul sta ! strig domnioara Crawley, i-.i relu romanul. E mult prea suferind ca s v poat primi, domnule, l anun Rebecca, cobornd, pe sir Pitt, care se pregtea s urce. Cu att mai bine, rspunse sir Pitt. Pe dumneata voiam s te vd, domnioar Becky. Vino cu mine n salon ! i intrar mpreun n aceast ncpere. Trebuie s te ntorci la Queen's Crawley, domnioar, zise baronetul, intuind-o cu privirea, n timp ce-i scotea mnuile-i negre i plria cernit de-o lung panglic de crep. Ochii lui aveau o foarte stranie strlucire i o ainteau cu atta trie, c Rebecca Sharp ncepu aproape s tremure. Ndjduiesc s vin ct mai repede, rosti ea cu glasul sczut, adic de ndat ce se va simi mai bine domnioara Crawley, i atunci am s ma ntorc la... la drglaele fetie. - Aa spui de trei luni de zile, Becky, rspunse sir Pitt,' i mai stai nc agat de sor-mea, care
242

. Apa afar ca pe-un papuc hbucit. Eu i are sa/ - c am nevoie de dumneata. Acuma sPun Jf! nentru nmormntare. Vrei s vii na-jjx inioi*- r ^ p0 ? ' Nn ndrznesc... nu cred c ar fi bine... s cu dumneavoastr, domnule... zise d cu dumneavoastr, do cyJnd semne de mare nelinite. _ \Z Iti repet c am nevoie de dumneata ! zise pitt izbind cu pumnul n mas. Nu pot tri Tr

liit

dumneata. Mi-am dat seama de asta abia Hup ce-ai plecat. Toat casa-i cu susu-n jos, nici i lucru nu-i la locul lui. Toate socotelile mele snt alandala. Trebuie s te ntorci napoi, drag Becky. Te rog, ntoarce-te ! S m ntorc... dar n ce calitate, domnule ? spuse Rebecca gfind. ntoarce-te ca lady Crawley dac-i place ! rosti baronetul, frmntndu-i plria ndoliat. Ei, asta te mulumete ? ntoarce-te i fii soia mea. Snt sigur c-o merii, D-o dracului de obrie ! Dumneata preuieti cit orice aristocrat i ai mai mult minte n degetul dumitale cel mic dect oricare soie de baronct din inut. Vrei s te ntorci ? Da, sau ba ? Oh, sir Pitt ! zise Rebecca, tulburat la culme. Spune da, Becky ! continu sir Pitt. Snt om btrn, dar destul, de verde ; mai in nc douzeci de ani la tvleal. Ai s fii fericit, dracu s m _. Ai s faci tot ce-i dorete inima, ai s cheltuieti ct i place i ai s faci ce-i place. Am a-i trec o parte din avere pe numele tu. Voi e totul cu acte n regul. Uite ! i btrnul czu n genunchi i o privi ca un satir. " onJf - Se ddu rePede napoi, vie icoan a iS1l- N"am vzt-o pierzndu-i cumptul ln cursul acestei povestiri, dar acum ea viritat. cu..
eu

CAPITOLUL XV

N CARE SOUL REBECCAl APARE PENTRU SCURTA VREME


Este de la sine neles c orice cititor sentimental din fire (i nici nu ne dorim altul) trebuie s fi fost mulumit cu acest tableau cu care s-a nchis ultimul act al micii noastre drame, cci ce poate fi mai sublim ca imaginea Amorului ngenuncheat n faa Frumuseii ? Dar cnd Amorul auzi aceast teribil destinuire din partea Frumuseii, cum c era adic mritat, sri numaidect de pe covor din atitudinea lui umilitoare, dnd drumul unor exclamaii care-o nspimntar pe biata i micua Frumusee mult mai mult dect fusese n clipa uluitoarei mrturisiri. Mritat ! Ii bai joc de mine ? ! strig ba-ronetul, dup cea dinti explozie de furie i de uimire, i bai joc de mine, Beeky ? i Cine s te ia de nevast fr nici-o lecaie ? , Mritat ! mritat ! repet Rebecca, vrsind iroaie de lacrimi i cu vocea sugrumat de emoie, cu batista la ochi, sprijinindu-i capu de marl mura cminului, vie icoan a durerii, n stare s mite i o inim de piatr. O, sir Pitt, iubite
244

ne

- nU m socotii nerecunosctoare fa de Pitt> ^buntate pe care mi-ai artat-o. Numai ^Jrozitatea dumneavoastr mi-a putut smulge taina Sfs-o ia de generozitate! url sir Pitt. n atunci individul acela cu care te-ai mri-9 Si cnd s-a ntmplat una ca asta ? li Dai-mi voie s m ntorc la ar cu dumneavoastr, sir! Lsai-m s veghez asupra dumneavoastr cu devotamentul meu dinainte ! Nu m smulgei din scumpul meu Queen's Crawley ! _ i-a dat, care va s zic, cu piciorul, pula-maua, nu-i aa ? zise baronetul, ncepnd, dup cum i nchipui el, s prind rostul lucrurilor. Ei bine, Becky, vino napoi dac vrei. Nu poi s mpaci i capra i varza. In orice caz i-am fcut o propunere cinstit. Vino ca guvernant, i totul o s fie dup cum vrei tu. Ea i ntinse mna i plngea de parc i se rupea inima; zulufii i czur n ochi .i peste placa de marmur a cminului de care se sprijinea. Aadar, a splat putina, pctosul ! spuse sir Pitt, gndindu-se la o hidoas ncercare de consolare. Nu face nimic, Becky. am s am eu grij de dumneata. Oh, sir! ar fi mndria vieii mele s m pot ntoarce napoi la Queen's Crawley i s am grij de dumneavoastr i de fetie ca i mai nainte, cnd spuneai c sntei att de mulumit de servi-

le micuei dumneavoastr Rebecca. Cnd m gn-tsse la ceea ce mi-ai propus mai adineauri, mi se umple inima de recunotin... ai adevrat c mi se umple. Nu pot s fiu soia dumneavoastr, J. pgduii-mi s v fiu fiic ! i rostind aceste cuvinte, Rebecca se arunc n enunchi n chipul cel mai tragic cu putin i,
243

lund mna bttorit a lui sir Pitt ntro ei (care erau foarte drglae i albe i neted mtasea), l privi int n ochi cu o expresie -ctor de patetic i de ncreztoare, cnd -l?" ua se deschise, i ln domnioara Crawley se: ivit pragul ei. Doamna Firkin i domnioara Briggs, care nimerir, ntmpltor, s fie la ua salonului imediat ce baronetul i Rebecca intrar n ncperea respectiv, l vzuser tot ntmpltor, prin gaura cheii, pe btrnul gentleman prosternat la picioarele guvernantei i auziser generoasa propunere pe care tocmai i-o fcea. Nici nu-i ieiser bine din gur acele cuvinte, c doamna Firkin i domnioara Briggs se i npustir pe scri n sus, ddur buzna n salonul unde domnioara Crawley i citea romanul ei franuzesc i aduser la cunotina acestei btrne doamne uluitoarea informaie c sir Pitt, n genunchi, o cere pe domnioara Sharp de nevast. Dac socotii timpul cit a durat dialogul de mai sus, timpul necesar ca Briggs i Firkin s dea fuga pn-n salon, timpul necesar ca domnioara Crawley si revin din uluial i s arunce ct colo volumul lui Pigault Lebrun l i timpul necesar ca s coboare, vei vedea ct de riguros precis este aceast relatare i c domnioara Crawley trebuia s se iveasc exact n clipa in care Rebecca i nsuise rolul de pocit. Aadar, doamna e la pmnt, i nu domnul, zise domnioara Crawley, cu o privire si un ton
r0

Charles-Antoine-Guillaume Pigault de Pigault Lebrun (17531835), o via deosebit de aventuroas i ale opere au adesea o not licenioas.
246

dramaturg

fi . r0a]!ui francez, cu

j;sPre Mi s-a spus c dumneata erai de prfu^fr tH ^r pitt; ia mai ngenuncheaz ^1 prs.te,ti 'mi 0 dat T m mulumit lui sir Pitt Crawley, doamn, rl Voie s admir nostima pereche 1 ridicndu-se, i i-am spus c... c eu ld Cl ! rolbecca ridic, gral t deveni niciodat lady Crawley ! nu P^_ai refUzat! exclam domnioara Crawley, mlTtulburat ca niciodat. _ Tai Briggs i Firkin, dm ua, holbar ochii de uluire si-i cscar gura de consternare. __ Da..', refuzat! continu Rebecca, cu ntristat si nlcrimat voce. ' __ i s dau oare crezare urechilor mele ca i-ai fcut o cerere de cstorie n toat legea, sir Pitt ? ntreb btrna doamn. Ih... rspunse baronetul. n toat legea ! i ea te-a refuzat, aa cum pretinde ? Ih! spuse sir Pitt, cu faa schimonosita de-un rnjet grosolan. Nu pare, n tot cazul, s-i fi frnt inima! observ domnioara Crawley. Ctui de puin, rspunse sir Pitt nepstor i voios la culme, ceea ce o zpci cu totul pe domnioara Crawley. _ Ca un btrn gentleman cu situaia lui s se trasc la picioarele unei guvernante srace i apoi s izbucneasc n rs, pentru c-a fost refuzat, o guvernant srac s dea cu piciorul unui oaronet cu un venit de patru mii de lire pe an, acestea erau mistere pe care domnioara Craw^y nu le putea nicidecum ptrunde. Cci erau t mai complicate chiar i dect intriga din Z//f*1 rman de Piault Lebrun. Ma bucur c iei totul n glum, frioare, nunua ea, cutnd cu disperare s ias din ui247

Pe
1

Stranic chestie ! fcu sir Pitt. Cine crezut! Ce drcuor viclean ! Ce vulpe mai eti ! bodognea el de unul singur, nfundate i nveselit la culme. Cine-ar fi crezut... ce ? strig Crawley, btnd din picior. Te rog, domnisoar Sharp, se vede c dumneata atepi divorul pr-ului regent, de socoteti c familia noastr nu-" la nlimea dumitale ? "l Atitudinea mea, zise Rebecca, atunci cnd ai intrat n salon, madame, nu arta ctui de puin ca fi dispreuit cinstea pe care acest minunat, acest nobil brbat a binevoit s mi-o acorde Credei c eu snt lipsit de inim ? Mi-ai artat cu toii atta afeciune i ai fost att de buni eu biata orfan, cu o biat fat prsit, nct cum a putea eu oare s nu rspund cu aceleai simminte ? Oh, voi, prietenii mei! Oh, voi, binefctorii mei! Oare dragostea mea, viaa mea, datoria mea nu trebuie s caute s v rsplteasc ncrederea pe care mi-ai artat-o ? i m acuzai de nerecunotina, domnioar Crawley ? Nu mai pot, e prea mult pentru biata mea inim! i se prbui cu atta patetism pe-im scaun, nct toi cei de fa se nduioar pn la lacrimi de atta suferin. Fie c m iei sau nu de brbat, dumneata eti o feti bun, Becky, iar eu snt prietenul dumitale, adu-i aminte de asta ! rosti sir Pitt i punndu-i pe cap plria-i cernit, plec, spre marea mulumire a Rebecci; cci era limpede ca bun ziua c domnioara Crawley nu-i cU" notea nc taina i ea se mai putea bucura de-un oarecare rgaz. i tergndu-i ochii cu batista, o refuz din cay pe buna Briggs, eare-ar fi vrut s-o urmeze, i
243

PAmera ei; n timpul acesta, Briggs i cu 1 a Crawley ntr-o puternic stare de agi-aornmoaia r ^ nt)arc pe toato feclc ciudata tal-6 ' Tare" iar Firkin, nu mai puin tulburat i strecur ctre aripa buctriei i coment ea> S^r,Pntul cu ntreaga suflare de-acolo, de parte eT' ct si de parte emeiasc. i att de fu doamna Firkin de toate noutile h

^Sonat fu do

Stea net gsi de cuviin s le comunice chiar n not'a din seara aceea, cu preaplecatul su res-nect fa de doamna Bute Crawley, i fa de familia preacucernicului : Sir Pitt a fost pe-aici i-a cerut-o n cstorie pe domnioara Sharp, dar ea n-a primit, spre marea mirare a tuturor !;' Pe cnd n sufragerie (undo dispreuita domnioar Briggs era n culmea fericirii din pricin c fusese din nou convocat la o convorbire intim cu protectoarea ei) cele dou femei nu mai sfireau minunndu-se, spre marea lor mulumire sufleteasc, de propunerea lui sir Pitt i de refuzul Rebecci, Briggs i ddu cu prerea, i ntr-un. mod cit se poate de judicios, c trebuie s fie la mijloc o piedic serioas, vreo dragoste veche pesemne, altminteri nici o fat cu mintea ntreag n-ar fi refuzat vreodat o asemenea propunere. _ Dumneata ai fi primit-o, nu-i aa, Briggs ? o ntreb domnioara Crawley cu buntate. N-ar fi fost oare o cinste deosebit de mare sa devin sora domnioarei Crawley ? rspunse cu Wmdee Briggs i cam pe ocolite. Cr7 Ei bi^e, Becky ai- fi fost o stranic lady awiey, ia urma urmei ! observ domnioara v-rawiey (nduioat foarte de refuzul fetei i ne- de Cra Vor a s s liberal i de generoas acum, cnd Mint ^ i e cear vreun sacrificiu). nie arc, slav Domnuluf*(mult mai mult spirit
349

gseti n degetul ei cel mic dect ai di biata i draga mea Briggs, n toac cpm mitale). Purtrile-i snt excelente, acum du -am format-o eu. i e o Montmorency, Brigg -Ce sngele nseamn i el ceva, dei, n ceea c ' 1S-privete, eu snt deasupra lucrurilor stora i-ar fi inut rangul printre boii i stupizii acef din Hampshire cu mult mai mult succes de *t nefericita aceea de fat de negustor ! Briggs era ntru totul de acord, ca de obicei i dragostea cea veche" fu rstlmcit n fel i chip. Voi, biete fpturi lipsite de prietenie, avei mai ntotdeauna cte-un tendrei nebunesc, zise domnioara Crawley. Chiar i dumneata, mi-aduc foarte bine aminte, erai ndrgostit de un profesor de caligrafie (nu plnge, Briggs, dumneata plngi ntotdeauna, i asta nu-l mai nvie), i presupun c i aceast nefericit Becky a fost tot att de proast i de sentimental... vreun spier, pesemne, vreun intendent, un pictor, un tnr pastor sau ceva n genul sta.

Biata copil, biata copil ! o comptimi Briggs, al crei gnd fugea ndrt cu douzeci i patru de ani la acel tnr profesor de caligrafie, tuberculos i a crui uvi de pr blond i ale crui scrisori, sublime n ilizibilitatea lor, le pstra n dulapul ei vechi, de sus. Biata copil ! Biata copil ! exclam Briggs. i se vedea din nou feti de 18 ani, cu obrajii fragezi; fusese seara la biseric ; ea i ofticosul profesor de caligrafie cntaser din aceeai carte de rugciuni. 1 Slbiciune (fir.).
250

asemenea purtare din partea Rebecci, oara Crawley cu entuziasm, familia Ire'datoria s fac de ceva pentru ea. Caut noastr <" - Talie sau am s-i comand respectivul, Briggs. Am s-i deschid s-mi fac por-l depinde ; sau am s vorbesc cu vrul meu, roDul si-ams-o nzestrez pe Becky, i-o savem unt Briggs, iar dumneata vei pregti ospul ci vei fi domnioar de onoare. Briggs gsi c ar fi minunat i se jura c scumpa ei domnioar Crawley era, ca ntotdeauna, numai bunvoin i generozitate, i se duse n odaia Rebecci, ca s-o mngie i s mai trncneasc spre propunerea lui sir Pitt, despre refuzul ei i despre pricina acestui refuz, ca s fac oarecare aluzii la inteniile mrinimoase ale domnioarei Crawley i s ncerce s afle cine era gentleman-ul care pusese stpnire pe inima domnioarei Sharp. Rebecca fu foarte ndatoritoare, foarte impresionat, foarte micat, rspunse declaraiilor de dragoste ale domnioarei Briggs, cu un zel plin de recunotin, mrturisi c era la mijloc o dragoste tinuit, minunat mister... ce pcat c domnioara Briggs nu mai rmsese nc o jumtate de minut la gaura cheii ! Poate c Rebecca ar fi spus mai multe. Dar la cinci minute dup intrarea domnioarei Briggs n camera Rebecci, fcu apariia nsi domnioara Crawley, o oare nemaipomenit ; o nvinsese nerbdarea ; ea u mai avu inima s atepte sfritul operaiilor >iaurate de ambasadoarea ei, nct veni n per-l - fa^ icului i-i porunci domnioarei nt -S ^ -^ din came- i exprimndu-i mai apoi lnciiviintarea asupra purtrii Rebecci, ceru amnunte asupra conversaiei dintre ea i
251

sir Pitt, ct i asupra ntmplrilor anterioa duseser la uluitoarea propunere a baronetf}'Car* Rebbeca mrturisi c avusese de mult" -' oarecare bnuial n privina slbiciunii cu noastr t onora sir Pitt (cci era n obiceiul lui de a pe fa sentimentele ntr-o manier foarte dir! ^ i fr nici un fel de rezerv), dar nu sufl nici cuvnt despre motivele de ordin personal ca dictaser refuzul ei, cci nu voia deocamdat i supere pe domnioara Crawley. Vrsta lui sir Pitt rangul, ct i deprinderile lui erau de aa natur' net fceau cu totul imposibil o asemenea cstorie ; i putea oare o femeie cu oarecare simt ai demnitii personale i cu oarecare decen s dea ascultare unor propuneri de cstorie tocmai acum, cnd nici nu avusese loc nmormnta-rea rposatei soii a pretendentului ? Fleacuri, draga mea, dumneata nu l-ai fi refuzat niciodat dac nu ar fi fost altcineva la mijloc ! i rspunse domnioara Crawley, lund taurul de coarne. Spune-mi motivele dumitale personale, care snt motivele dumitale personale ? Cci nu se poate s nu existe; cine-i cel care i-a cucerit inima ? Rebecca i plec ochii n pmnt i mrturisi c exist ntr-adevr unul. Ai ghicit, scump doamn, rosti ea cu o voce suav, simpl, vibrnd de emoie. V mirai ca o fat att de srac i de stingher ca mine poate iubi, nu-i aa ? N-am auzit niciodat c srcia ar putea servi drept pavz iubirii. Dei a vrut s fie aa. Bietul, dragul meu copii, exclam^ domnioara Crawley, care era ntotdeauna gata s alun pe panta sentimentalismului, atunci dragostea nemprtit ? i plngem n tain? n .^ las m s te mingii, st^ lt ^ ^.ea g putei, scumpa doamna, "Sbecca cu aceeai voce nlcrimat, cci zise A^-v am mare nevoie de aa ceva ! intr-aaev , ^^ capUl pe umrul domnioarei & . * g| plnse cu atta fireasc durere, net SSna doamn, ntr-o pornire de duioie, o m-K-t s cu o dragoste aproape materna, o asigura, hlndee de toat consideraia i afeciunea ei, jur c-o iubea ca pe propria ei fiic i c era tfata s fac orice-i sttea n putin ca s-o ajute. i acuma, care-i numele lui, draga mea ? O fi fratele acelei drgue domnioare Sedley ? Mi-ai pomenit parc nu tiu ce ntmplare despre el. Am s-l poftesc aicea, draga mea. i-] vei avea. Sigur c-l vei avea !

Nu m ntrebai nimica, zise Rebecca. Avei s aflai n curnd totul. Sigur c-avei s aflai! Scump, bun domnioar Crawley... scump prieten... v pot oare numi aa ? . Poi, copila mea, rspunse btrna doamn, srutnd-o. Nu, acuma nu v pot spune, hohoti Rebecca. Snt foarte nefericit. Dar, oh, iubii-m ntotdeauna, fgduii-mi c-avei s m iubii ntotdeauna. _i n mijlocul acestui bocet general, cci emo-tjk tinerei femei treziser simpatiile celei mai oatrine, fgduiala respectiv fu fcut n mod lemn de ctre domnioara Crawley, care-o prsi >i pe mica ei protegee binecuvntnd-o i admi-nnd-o ca pe o fptur din cale-afar de 'scump, a fu lsat sin ur s -anunga> iubitare si enigmatic. nea t + S mediteze asupra d ?reptatelor i uluitoarelor evenimente ale acelei
25a

zile i asupra celor ntmplate i asupra celor ar fi putut s se ntmple. Care credei are sentimentele intime ale domnioarei (iertat' erau ale doamnei Rebecca ? Dac, cu cteva pagini""1^' nainte, scriitorul aici de fa cerea ngd ^^ de-a se furia n camera domnioarei Amelia^qk dley i de-a ptrunde, cu atottiina romancierul "* toate suferinele i blndele pasiuni care se f-mntau pe jea pern nevinovat, de ce nu s proclama ei adic i confidentul Rebecci st pinul tainelor ei i temnicerul contiinei c-pvti tinere femei '. Ei bine, n cazul acesta, Rebecca se ls mai nti i nti prad unor foarte sincere i mictoare preri de ru c fusese la doi pai de-o partid att de extraordinar i c trebuise s-i dea cu piciorul. Emoie ct se poate de fireasc i pe care orice om cu judecat o va nelege i-i va da toat dreptatea. Ce fel de mam iubitoare e aceea creia nu i-ar fi fost mil de-o biat iat srac, care ar fi putut deveni o lady cu un venit de patru mii de lire pe an ? i exist vreo tnr binecrescut n tot Blciul deertciunilor care s nu simt nici un fel de emoie pentru o fat att de greu ncercat, istea, merituoas, creia i se face o propunere att de onorabil, de mbietoare i de ispititoare, exact n clipa n caro nu o poate primi ? Snt sigur c dezamgirea prietenei noastre Becky merit toat simpatia. mi amintesc c ntr-o sear m gseam i j n Blci, la o serat, i am bgat de seam ca , btrna domnioar Toady, i ea de fa, o copleea cu cele mai delicate atenii din arsenalul ei de linguiri pe mica doamn Briefless, soP avocatului, femeie care provenea, fr ndoia a,
254

milie bun, dar care era, precum tim cu 'vfp noate de srac. a toii- cit se v Dricjna! m-am ntrebat, a acestei Care Pf? ~ ^ p^tea domnioarei Toady ? O fi nicii
f

f ^ p^te slugarnicii li ns
astsa adU

ess vreun post

important sau i-o fi cptat -ast_sa

vreo

motenire ?

Domnioara d

"

H "m lmuri ns numaidect, cu acea lips Iftrnicie care caracterizeaz ntreaga ei pur-' tii zise ea, doamna Briefless e nepoata re'r John Redhand, care se afl n momentul resta la Cheltenham, grav bolnav, i nu mai are trit nici ase luni. Iar motenitorul e tatl doamnei Briefless ; nct vezi, are s fie fiic de jaronet!" i domnioara Toady l invit pe Briefless si pe soia lui la mas chiar n sptmna imediat urmtoare. i dac simpla perspectiv de-a deveni fiica unui baronet poate aduce unei doamne asemenea omagii n societate, putei fi absolut siguri c avem de ce respecta suferinele unei tinere femei care-a pierdut prilejul de a deveni soia unui baronet. Cine i-ar fi putut nchipui c lady Craw-ley avea s moar att de curnd ? Ea fcea parte din bolnavii aceia care-ar mai fi putut-o duce zece ani, i spuse Rebecca n toat durerea cin-tei ei, iar eu puteam fi soia baronetului ! L-a fi dus de nas pe btrnul gentleman cum a fi Poftit! I-a fi mulumit doamnei Bute pentru unvoina ei protectoare i domnului Pitt pentru Insuportabila lui condescenden. Mi-a fi mo-Duat i mpodobit dup gustul meu casa din ora. I , aYut cea mai frumoas trsur din Londra ? loj la Oper ; i n sezonul viitor a fi fost y ezentat la curte." Toate lucrurile astea ar fi a fost cu putin, pe cnd acum totul nu P '~M ndoial i mister. dect ?i Dar Rebeeca era o tnr mult prea hor avea o voin mult prea neclintit ea s prea mult ?i vreme prad unor nefolositn lase nelalocul lor preri de ru fa de trecutul se mai putea ntoarce, nct, dup cei rf" regretul cuvenit, ea i concentra n mod cft poate de nelept ntreaga

ei atenie spre viitrf care n momentul acela i aprea cu mult m nsemnat. i-i examina cu toat grija situaia speranele, ndoielile .i perspectivele. ~ ' In primul rnd, era mritat; i sta era lucrul cel mai de seam. Sir Pitt o tia. Ea nu fcuse aceast mrturisire numai pentru c fusese luat prin surprindere, ci mai curnd n urma unui calcul imediat. Trebuia s se ntmple i asta ntr-o bun zi, i de ce nu mai degrab acum dect alt dat ? Sir Pitt, care voia s-o ia i el de nevast, nu mai avea nas s spun nimic n privina cstoriei ei. Dar n ce fel avea s primeasc vestea domnioara Crawley, asta era marea ntrebare. Presimiri rele avea Rebeeca ; destule, dar i amintea tot ce spusese domnioara Crawley : mrturisirea btrnei domnioare c-i psa prea puin de obria cuiva ; ndrzne-ele-i opinii liberale i, n general, toate pornirile ei romanioase; pasiunea pe care-o avea fa de nepotul ei i chiar dragostea, dovedit n repetate rnduri, fa de Rebeeca. i iubete att de mult, i spuse Rebeeca, nct are s-i ierte oricej i e att de obinuit cu mine, nct nu cred ca s- putea lipsi de prezena mea ; cnd are s aib i temutul Maircissement,1 are s urmeze o scciw, 1 Lmurire (fr.).
256

iste" . i un scandal enorm, ;;i pe tirm niVare n orice caz, ce rost are s mai arurile'au fost anicate i, fie azi. fie rsitul are s fie acelai." i astfel, hot-m^,,*nisoara Crawley trebuie s afle nou-rina Cd ,nra persoan i frmnt nuntea sa Uea'- mijlocul cel mai potrivit pentru a-i aduce rnnosint un asemenea lucru, i dac-ar fi mai P s nfrunte ea singur furtuna care urma s " can s fug i s se fereasc din calea ei oin ce-i va trece cea dinii furie. Aceasta fiind starea ei de spirit, Robecca scrise urmtoarea scrisoare : Preaiubitul meu prieten. Marea criz despre care am vorbit de attea ori a sosit. Jumtate din taina mea o bine cunoscut, iar eu m-am gndit i m-am tot gndit, pn ce-am ajuns la convingerea c acum e momentul potrivit s dau pe fa tot misterul. Sir Pitt a venit la mine azi-diminea i mi-a fcut ce crezi ? o declaraie n toat regula. Gndete-te! Srcua de mine. Puteam deveni lady Crawley. Ce ncntat ar fi fost doamna Bute, i ma tante* Iac i-a fi luat-o nainte ! Puteam s devin ama cuiva, n loc s fiu... oh, tremur, tremur toat cnd m gndesc ct de repede va trebui s am totul pe fa. Slr Pitt a aflat c snt mritat, dar netiind u ne, nu-i peste msur de furios, pn acuma. a tante e cu adevrat necjit c am fost n afect'Sal refUZ' '?i e toat numai buntate i ^___J^ne^Ea binevoiete s mrturiseasc c a Mtua mea (fr>. fi fost o soie bun pentru el i mi-a fgdir* va fi o mam pentru mica ta Rebecca. Are " ^ foarte zdruncinat cnd va auzi vestea Da^ *le buie s ne temem oare de ceva mai mult1*? -de-o furie trectoare ? Eu cred c nu. Snt $ ^ c nu. Ea te iubete prea mult, pulama rut* cioas ce eti, aa c are s-i ierte orice si ^ c cel de-al doilea loc n inima ei l ocup ne soana mea i c ar fi nefericit fr mine, iub-tule ! Exist ceva care-mi spune c vom nvinge i-atunci ai s prseti acel odios regiment si jocul i cursele, i ai s devii im biat bun si avem s trim cu toii n Park Lane, iar \na tante are s ne lase toi banii ei. Am s caut s m plimb mine pn la 3 prin locul obinuit. Dac domnioara Briggs are s fie cu mine, nseamn c trebuie s vii la mas, i adu-mi atunci i rspunsul; pune-l n volumul al treilea al Predicilor lui Porteus. Dar, n orice caz, vino la a ta,
H.

SS
PUrta

istonsi

care s nu aib destul P


nC PUse nu

? a"i da seama ^ domnioara Eliza cu ZJ


1Va i C3re obi nuia

^cea Rebecca, PodenS fl ?


258
CA

^ mult vreme o cores- l T

^Che CIeg de ?coaI' s-i ridice scri- lar)

Pinteni de alam si nite !S ^' rsucite' i c nu era nimeni altul cpitanul Rawdon Cravvley.

PITOLUL XVI

Tn ce chip s-au cstorit eroii notri nu-i de puin nsemntate pentru toat lumea. Cum s-l mpiedici pe un cpitan, care-i major, pe 0 domnioar, care are i ea vrsta legiuit, capete permisiunea cuvenit i s se uneasc n ori care biseric din acest ora ? i cui trebuie i se mai repete c dac i trsnete prin cap cine tie ce unei femei i dac ea are destul voin, va gsi cu

siguran mijlocul de a-i ndeplini dorina ? Credina mea este c ntr-o zi, pe cnd domnioara Sharp se dusese s-i petreac dup-amiaza cu scumpa ei prieten Amelia Sedley din Kussell Square, o doamn care semna leit cu ea putea fi vzut intrnd ntr-o biseric din City n tovria unui domn cu musti cnite, care, dup vreun sfert de or, o conduse la o birj ce o atepta nu departe, i asta a fost ntreaga i discreta ceremonie a cstoriei. i care muritor, dup pildele pe care le avem uc, se mai poate ndoi de probabilitatea cas-i unui gentleman cu o femeie oarecare ? Ci uneni nelepi i nvai nu s-au nsurat cu bucataresele lor? Oare lordul EJdpa' nsui, cel nai prevztor dintre oameni, nu s-a Asurat sdup ce i-a rpit nevasta ? Oare Ahile si erau, j unul i altuJ> ndrgostii de
aci(17511838), om de stat englez, funcia de lord-cancelar n al XlX-lea. troian ; s-au ndrgostit de prizo-i Tecmesse, devenite sclave, 259

se transforme
- viuiLuui xtawdon era una din cele ma" leale fapte pe care ni le putem aminti, indiferent de capitol, clin biografia acestui gentleman cu care are de-a face istorisirea de fa. Nimeni nu poate susine c-i nedemn din partea unui br-b 4 s fie cucerit de o femeie sau, o dat cucerit Cf i nedemn s se nsoare cu ea : iar admiraia' bucuria, pasiunea, uimirea, ncrederea nemrginit i frenetica adoraie, sentimente pe care treptat-treptat acest voinic lupttor le ncercase pentru micua Rebecca, erau sentimente pe care cel puin doamnele nu le vor gsi complet ruinoase pentru unul ca el. Cnd cnta ea, fiecare not vibra n sufletul lui amorit, strecurndu-se n ntreaga-i fiin uria. Cnd vorbea ea, el i concentra toat puterea minii ca s-o poat nelege i admira. Dac fcea ea spirite, el obinuia s rumege n minte glumele ei i izbucnea n ris jumtate de or mai trziu, n strad, spre uimirea valetului, care sttea alturi de el n cabriolet, sau a camaradului care clrea cu el pe Rotten Row. Cuvintele ei erau oracole pentru el, iar cele mai mici aciuni ale ei apreau de-o gingie i nelepciune fr seamn. .,Ce minunat cnt, ce minunat picteaz ! i spunea el- Ce minunat arta ea clare pe iapa aceea nervoasa la Queen's Crawley!-- i, n momenteJe lor <
260

S m ^a dracu, Beck, tu ai putea fi nt'-sef sau arhiepiscop de Canterbury, com11"^ a{ oare acesta e un caz ieit din comun ? S m ^a dracu, Beck, tu ai putea fi sef sau { oare acesta e /pd oare zilnic, n societate, pe Heroule, rsoana attor oameni cumsecade, agat de '? ?P unei Omphale,1 i atia Samsoni cu mus-K uriae prosternai la picioarele Dalilei ? * Cnd Becky i spuse aadar c marea criz se ropia i c sosise timpul s intre n aciune, Rawdon declar c e gata s porneasc la atac ub ordinele ei, ea i cum s-ar fi pregtit de lupt npreun cu trupa, la comanda colonelului su. l-a mai fost nevoie s pun scrisoarea ntr-a treilea volum din Porteus, cci Rebecca gsi uor mijlocul de a se descotorosi de Briggs, nsoitoa-rea ei, i n ziua urmtoare l ntlni pe devotatul ei prieten la locul obinuitl-. Ea meditase toat noaptea asupra acestei chestiuni i i aduse la cunotin lui Rawdon rezultatul hotrrilor sale. El fu pe deplin de acord, bineneles ; era convins c totul e n regul, c tot ceea ce propunea Rebecca era perfect, c domnioara Cravvley avea s cedeze negreit, sau s se mblnzeasc-% cum zicea el, dup ctva timp. Dac hotrrile Hebec-ci ar fi fost complet diferite, el le-ar fi urmat u aceeai supunere. Ai minte destul pentru noi undoi, Beck ! zise el. E sigur c ne vei scoate din ncurctur. Niciodat n-am vzut pe cineva care sa se msoare cu tine, i doar am ntlnit i eu ^^oamoni istei n viaa mea i" i cu aceast
^letnJl^f de OnPiiala. regina Lydiei, reginei r l - f de arme i torcea Jn !a piacar fei^Jftisfcndu-i toate capriciile. cu o evfr"' p^son{ii biblic, nvingtorul filistenilor, dotat u?r for fizic- care rezida ^ Petele * aflndu-i secretul. i taie pletele pred dumanilor.'
261

simpl profesiune de credin, dragonul cu I rnit de iubire o ls pe ea s-i hotrasc Dl din planul pe care esu Rebecca l alctuise n inte*^ amndurora. J Acest rol consta pur i simplu n nchiri unei locuine linitite pentru cpitanul i doam63 Crawley la Brompton, sau n vecintatea cazr! mii. Cci Rebecca hotrse, i din mare preveder > credem noi, s fug. Rawdon era ncntat fa culme de hotrrea ei ; el o implorase nencetat timp de cteva sptmni, s ia aceast msur' i purcese la nchirierea locuinei respective cu toat impetuozitatea iubirii. El accept cu atta uurin s plteasc

dou guinee pe sptmn, nct proprietresei i pru ru c ceruse numai atta. Porunci numaidect un pian i o jumtate de ser de flori i o grmad de lucruri bune. Ct despre aluri, mnui de piele de cprioar, ciorapi de mtase, ceasuri franuzeti de aur, brri i parfumuri, le cumpr cu toptanul, cu profuziunea iubirii oarbe i a creditului nelimitat. i dup ce-i uura sufletul prin aceast revrsare de generozitate, se duse s ia masa la club, nervos, ateptnd s soseasc clipa hotr-toare a vieii sale. Evenimentele zilei precedente purtarea admirabil a Rebecci, prin refuzarea unei propuneri att de avantajoase pentru ea, tainica nefericire care plana asupra ei, suavitatea i resemnarea cu care-i purta povara o fcuser pe domnioara Crawley mult mai duioas^ ca a obicei. Un caz de natura acestuia, o cstorie, sau un refuz, sau o cerere n cstorie, pune ^ micare un ntreg regiment de femei i. rva_ lucru tuturor fibrelor lor nervoase. Ca o aturii omeneti ce ma aflu, frecventez wrica Ssint George din Hanover Square regulat Dj toriilor din lumea mare ; i n sezonui ^^ niciodat ^reun prieten den sezon
niciodat

cu prieten de-al % a respectiv izbucnind n lacrimi, sau ca "orii sau preoii care oficiaz s fie ctui S micai, nu e absolut de loc neobinuit snt nici pe departe nte
t

uS mica,
.71 femei care nu snt nici pe departe nte- dfoa tocmai atunci - .71 femei

' te n aciunea ce se desfoar tocmai atunci doamne btrne, de mult vreme trecute de drsta mritiului, sau femei trupee, la jumtaa vieii lor 'i cu o droaie de biei i fete dup ca s nu 'mai vorbim de tinerele i drglaele fpturi cu bonete trandafirii pe cap, care ies pentru prima dat n lume i pe care trebuie s e intereseze n mod firesc aceast ceremonie zic e ct se poate de obinuit s vezi femeile astea suspinnd care mai de care, plngnd cu sughiuri, smiorcinduse, ascunzndu-i mutri-oarele n micile i inutilele lor batiste, aproape leinate, btrne sau tinere, n culmea emoiei. Cnd prietenul meu, mondenul John Pimlico, s-a nsurat cu drglaa lady Belgravia Green Par-', s-a strnit o asemenea vlv, nct pn i fiina aceea mic i usciv, btrna ngri-itoare a stranelor, care m-a condus pn la scaun, cu obrazul scldat n lacrimi. i pentru ce ? iscodesc propriul meu suflet : doar nu ea urma sa se mrite. tr-un cuvnt, dup ntmplarea cu si?- Pitt, uiioara Crawley i Briggs se dedar celui neobinuit acces de sentimentalism, iar ReC f deveni centrul interesului i al nduiorii n a ci cu'cel ^ > domnioara Crawley se mngia - mai siropoase romane din biblioteca sa.
262 263

Micua Sharp, cu tinuitele ei necazuri zilei. * ''^ n seara aceea Rebccca cnt mai suav si cu mai mult voioie ca oricnd de la'nce mi ' ederii ei n Park Lane. O cucerise eu totul^ domnioara Crawley. Discut foarte amuzat rznd despre propunerea lui sir Pitt. btndu joc de ea ca de o fantasmagorie de om btrn " ochii ei se umpleau de lacrimi, iar inima dom* nioarei Briggs, de nespusa durere a propriei ei nfrngeri, cnd o auzea spunnd c nu-i dorea alt soart dect aceea de a rmno pentru vecie i lng iubita ei binefctoare. Scumpa mea mititic, zicea btrna doamn nici prin gnd nu-mi trece s te las n voia soar-tei ; fii absolut sigur de asta. Cit privete ntoarcerea dumitale la ngrozitorul acela de fratemeu, dup cele ce s-au petrecut, nici nu mai poate fi vorba. Ai s rmi aici, cu mine i cu Briggs. Domnioarei Briggs i place s-i vad cit mai des cu putin rubedeniile. Briggs, poi s te duci ori de cte ori ai chef. Dar dumneata, draga mea, dumneata trebuie s rmi cu mine i s ai grij de btrna doamn ! Dac Rawdon Crawley ar fi fost i el de fa atunci, n loc s fie la club i s bea, n culmea agitaiei, pahar dup pahar, cei doi interesai ar fi putut s cad n genunchi la picioarele btn-nei domnioare i s-i mrturiseasc totul, i ar fi fost iertai ct ai bate din palme. Dar tinerei perechi nu-i era hrzit norocul acesta, din pricin, fr ndoial, ca istorisirea de fa s poat fi scris cu numeroasele i

extraordinarele a^e^ turi prin care-au trecut cei doi, aventuri care n-fi avut loc niciodat dac-ar fi fost oploii de

titoarea ley teresanta iertare a domnioarei . nein dar A\n Park Lane se gsea, sub ordinele n ca?arr;kin o fat din Hampshire, a crei dfSe consta, printre multe altele, s bat la in \wnnisoarei Sharp si sa-i aduc o cana de ua a011l- care Firkin mai curnd ar fi ndu-g Sff cad cerul asupr-i deet sa i-o ii pre-ea singur intrusei. Aceasta fata, crescut Yme casa baronetului, avea un frate chiar n compania cpitanului Crawley, i dac ar Ii s punem adevrul, ndrznesc s susin c era la curent cu anumite fapte care au ntr-o foarte mare msur de-a face cu povestirea noastr. In orice caz, ea i-a cumprat un al galben, o pereche de ghete verzi i o plrie albastr cu pan roie din cele trei guinee pe care i le-a dat Rebecca. i cum micua Sharp nu era nicidecum risipitoare cu banii ei, nu mai exist nici un fel de ndoial c Betty Martin fusese mituit pentru serviciile pe care i le adusese. A doua zi dup propunerea fcut de sir Pitt -rawley domnioarei Sharp, soarele rsri ca de obicei, i tot ea de obicei, la ora tiut, Betty Martin, fata de la etajul de sus, btu la ua camerei de dormit a guvernantei. Neprimind nici un rspuns, ea btu nc o dat. nici cel mai mic zgomot nu tulbur tcerea ; i e %, cu cana de ap cald n min, deschise u?a i intr n camer. de atucul> acoperit cu cuvertura-i alb, era la fel in pfS i dG dichisit ca V cu zi nainte, cnd gTtty' Vinile ei, o ajutase pe domni-narp S-i facg D ^ geamantanae legate
ni
OU

19
2(35
>1\ V0\. 1

cam cu frnghii erau puse ntr-un col al iar pe masa din faa ferestrei, pe peniit6*' ace o perni de ace mare i umflat, cpt * cu mtase trandafirie i cu faa de dantel U^ bonet femeiasc de noapte zcea o scris uf Se odihnise, pesemne, toat noaptea acolo. sOare. Betty veni spre ea n vrful picioarelor _ i cum i-ar fi fost fric s n-o trezeasc __^ uit la ea, apoi de jur mprejurul camerei, cu un aer de mare uimire i de mulumire, lu scrisoarea i ncepu s rd din toat inima n timp ce-o ntorcea i pe-o parte i pe alta, iar n cele din urm o duse jos, n camera domnioarei Briggs Tare-a vrea s tiu cum de-a bnuit Betty c scrisoarea era pentru domnioara Briggs. Cci toat nvtura ei se reducea la coala de duminic a doamnei Bute Crawley i nu putea citi , literele de mn, dup cum nu putea citi nici ebraica. Hei, domnioar Briggs ! strig fata. Oh, domnioar, pesemne c s-a ntmplat vreo neno- ] rocire... nu-i nimeni n camera domnioarei Sharp ; nici n-a desfcut patul mcar i a plecat, i a lsat scrisoarea asta pentru dumneavoastr, domnioar ! Ce ? exclam Briggs, scpnd pieptenele din mn, iar prul ei rar i vetejit i czu pe umeri. O rpire ! A fugit domnioara Sharp! Ce, ce-i asta ? Rupse plicul cu lcomie i, dup cum se spune, devor coninutul" scrisorii respective. Drag domnioar Briggs (scria fugara), inima cea mai simitoare din lume, aa cum este inii dumitale, i va arta toat mila i bunvou* ei fa de mine i m va ierta. Cu lacrimi, 266 aduni i cu binecuvntri prsesc cminul n 'care triata orfan a fost primit cu Ima bunvoin i cu atta dragoste. Cci m lmm ndatoriri mult mai grave dect acelea DP am fat de binefctoarea mpa M ^ 16 de este datoria mea, unde este soul meu. iU* ui g.avc uecu aceiea pe fa de binefctoarea mea. M duc a acolo una ^ mgrjtat. Iar soul meu mi porun-> > ^ j urmez n umilul cmin cruia i spu-CS al nostru. Multiubita mea domnioar Briggs, - i vestea aceasta, aa cum va gsi de cuviin .iicata dumitale sensibilitate, scumpei i nepreuitei mele binefctoare. i spune-i c, nainte de-a pleca, am vrsat lacrimi amare pe scumpa 1 pern... acea pern pe care de-attea i de-at-tea ori i-am alinat suferinele, acea pern pe care doresc din toat inima s-o mai veghez nc... oh, cu ce bucurie m

voi rentoarce la iubitul meu Park Lane ! Ce zbucium pn ce voi primi rspunsul care-mi va pecetlui soarta! Atunci cnd sir Pitt mi-a fcut cinstea s-mi cear mna, cinste de care adorata mea domnioar Crawley spune c eram ntru totul demn (binecuvnt-rile mele s-o nsoeasc pretutindeni pentru c a soc6tit-o pe biata orfan demn de a-i fi sor), i-am spus lui sir Pitt c eram soia altcuiva, i ?1 m-a iertat. Dar curajul m-a prsit, cci atunci ' fi trebuit s-i spun totul... c nu puteam fi soia lui pentru c eram fiica lui! Snt mritat W cel mai bun i mai generos dintre oameni, cci 'vvdon al domnioarei Crawley este acum Raw-uZ -meU' M suPun Picat poruncii lui i-l 1 in umilul nostru cmin, aa dup cum l-a ?m la canatul *?------ ' u-m si* h
267
Pm Ia captul

'

cmin, aa dup cum l-a Pmntului. Oh, nentrecuta Una mea Prieten, pune o vorb bun pe

_j scumpa mtu a lui Rawdon a] men tra el, ct i pentru biata fat creia toat ' Per'~ ei familie i-a artat o incomparabila dran^ Roag-o pe domnioara Crauiey s-i prinf^-copiii. Nu pot aduga nimic altceva'n afar^ binecuvntri, binecuvntri tuturor PPI a scumpa casa pe care o prsesc.
A dumitale derutat i recunose
HEBECCA

Miezul nopii." Exact n clipa n care Briggs terminase de citit acest mictor i interesant document, care o reintegra n funcia ei de prim confident a domnioarei Crauiey. intr i doamna Firkin n camer. A sosit chiar acuma doamna Bute Crawley cu potalionul de la Hampshire i vrea un ceai; eti bun s cobori i s pregteti o gustare, domnioar ? Dar spre uimirea doamnei, Firkin, domnioara Briggs, strngndu-i pe ea capotul, n timp ce j srccioasa-i uvi de pr despletit i flutura pe spate, cu moaele strin.se ciorchine deasupra frunii, cobor n goan la doamna Bute, finind n mn scrisoarea care cuprindea extraordinarele nouti. Oh, doamn Firkin ! suspin Betty. Ce mai , j treab .' Domnioara Sharp a splat putina cu cpitanul i snt n drum spre Grctney Green Am fi consacrat un capitol ntreg pentru a reda emoiile doamnei Firkin dac graioasa noasti 266
fi pn peste cap de ocupat cu sentimna Bute Crawley, care, ngheat de Cl . nocturn se nclzea n salon la focul cltfSd atat, afl de la domnioara Briggs de l despre cstoria secret, spuse c era vestea mna providenei la mijloc c - sosise -seI^ja tjmp ca s-i poat fi de-un ajutor biei scumpei domnioare Crawley pn ce va trece socul, i c Rebecca era o mic i istea emernic, n privina creia ea i avusese ntotdeauna bnuielile ei; n ceea ce-l privete pe Rawdon Crawley, ea n-a putut niciodat pricepe marea dragoste pe care i-o arta mtu-sa, cci j-a socotit toat vremea un risipitor i un desfr-nat, o fiin pierdut, i purtarea lui incalificabil, zicea doamna Bute, are s aib cel puin urmarea c va deschide ochii bietei i iubitei domnioare Crawley asupra adevratului caracter al acestui om fr inim. Apoi doamna Bute fu servit cu o ispititoare felie de pine prjit i cu un ceai; i ntruct tocmai se eliberase n cas o camer, nu mai era nevoit s trag la ,,Gloster Coffee-House", unde-o lsase potalionul de Portsmouth, aa c porunci lacheului de sub ordinele domnului Bowls s-i aduc numaidect cuferele. Domnioara Crawley, s se tie, nu-i prsea -amera pn ctre amiaz, cci dimineaa i lua "ocolata n pat, n timp ce Becky Sharp i citea irning Post sau i pierdea vremea cu tot felul e nimicuri. Conspiratoarele de la parter czur

f aco5d
crue sensibilitatea scumpei doamne i f 5 ue sensibilitatea scumpei doamne cnd i va face apariia n salon ; i se tri-e decamdat vorb c doamna Bute Crawley
269

venise de la Hampshire cu potalionul -la hotelul Gloster", c-i transmitea dom trs Crawley toat dragostea ei i c luas^ dejun n tovria domnioarei Briggs %cul doamnei Bute, care oricnd alt dat n-a fSirea primit cu prea mare bucurie, fu salutat d fst asta din toat inima, cci domnioara c8 ^ata era foarte doritoare de-a trncni cu cuRiruT^ despre rposata lady Crawley, despre fel,,? .** care a avut loc nmormntarea, cit si d -nemaipomenitele propuneri fcute de ' sir ^pll Rebecci.
i(t

Conspiratoarele gsir de cuviin s-o supimi operaiei respective numai dup ce btrna doamn se aez n fotoliul ei obinuit din salon i dun* ce mbririle preliminare i ntrebrile de rigoare se schimbar, dup toate regulile, ntre cele dou doamne. Cine nu s-a minunat de vicleugurile i de gingaele aluzii cu care-i pregtesc" femeile prietenele pentru vetile aductoare de nenorocire ? Cele dou prietene ale domnioarei Crawley furir o asemenea estur plin de mister mai nainte de a-i servi noutatea, nct i aar n msura cuvenit i ndoiala, i nelinitea. Si ea l-a refuzat pe sir Pitt, scumpa mea, scump domnioar Crawley, pregtete-te i dumneata pentru vestea asta, zise doamna Bute, pentru c ea nu putea face altfel. Bineneles c e ceva la mijloc, rspunse domnioara Crawley. E ndrgostit de altcineva. Aa i-a spus ieri domnioarei Briggs. E ndrgostit de altcineva... gtfii Bi'iggs-Oh, scumpele mele prietene, ea s-a i mrita

si mritat, confirm doamna Bute; ' minile ncruciate uitnsi mritat, conf ; Da> ' mndou cu minile ncruciate, uitn- ase?\ la alta, cnd la victima lor. la mine de ndat ce sosete ! ^.,^ cum de_a ndrznit s nu-mi mizera^ ^- domnioara Crawley. d P si ria.s?\na Ju,se cina u" ^ ^ domnioara Crawley. w are s soseasc aa curnd. Pregtete-te, lt t ti are s s t
"~n oriete gat n...
27C

ai

asc a g n orieten... ea a plecat pentru timp mai ngat -. ea a... ea a plecat definitiv ! pentru numele lui Dumnezeu, i cine-are - mai oregteasc ciocolata ? Trimitei dup Z. g! s-o aduc numaidecit napoi ; vreau sa vina napoi! porunci btrna domnioar. __A sters-o azi-noapte ! strig doamna Bute. i a lsat o scrisoare pentru mine ! exclam Briggs. Ea s-a mritat cu... __ Pregtete-o mai nti, pentru Dumnezeu! N-o chinui at'ta, drag domnioar Briggs. Cu cine s-a mritat ? strig btrna domnioar, n culmea nervozitii. Cu... cu o rud a... Doar l-a refuzat pe sir Pitt! strig victima. Vorbete odat ! Nu m scoate din fire ! Oh, doamn... pregtete-o, domnioar Briggs... s-a mritat cu Rawdon Crawley. Rawdon... nsurat... Rebecca... o guvernant... uciodat ! Afar din casa mea, Briggs nebuno, dioato, bab tmpit, cum de ndrzneti ? Faci i tu parte din complot, tu l-ai silit s se nsoare, a-ezmd c-n felul sta n-am s-i mai las nici un ZZ\ tu ai fcut asta, Martha ! ip srmana WWn n scurte fraze isterice. Eu - doamn, tocmai eu s cer unui membru i amiliei acesteia s se nsoare cu fata unui Profesor de desen ?
871

- Mama ei era o Montmorency \ iUie . doamn, trgnd de cordonul clopoelului8


cu

^ fora.

Mama ei era dansatoare la Oper s" pe scen, dac nu cumva i mai ru, rosti & Bute. Domnioara Crawley scoase un ipt fin lein. Cele dou prietene fur silite s-o duc"'." poi n camera pe care abia o prsise. Atacurit de nervi urmar unul dup altul. Doctorul I chemat, spierul sosi de asemenea. Doamna Bute lu n primire postul de infirmier, rmas acum liber. Toate rudele ar trebui s fie roat n jurul I ei, fu de prere aceast caritabil femeie. Abia fusese dus n camera ei. cnd o nou per-l soan sosi, creia, de asemenea, trebui s i se po-. vesteasc toate noutile. Noul-venit era sir Pitt.' Unde e Becky ? ntreb el intrind. Unde-i snt bagajele ? O iau cu mine la Queen's Crawley! (

N-ai auzit nc vestea nemaipomenit despre cstoria ei secret ? se mir Briggs. Ce-mi pas mie de asta ? i rspunse sir Pitt. j tiu c e mritat. Dar asta n-are nici o importan, spune-i s coboare numaidect i s nu m lase s-o atept. N-ai aflat, sir, zise domnioara Briggs, de faptul c ea a prsit acoperiul casei noastre. spre groaza domnioarei Crawley. care era ci pe-aci s moar auzind despre cstoria cpitanului Rawdon cu domnioara Sharp ? Cind sir Pitt Crawley auzi c Rebecca s-a mritat eu fiul su., el ddu drumul unui torent w njurturi pe care n-ar fi cuviincios s> le J tm n asemenea loc. njurturi care-o gonir P
272

toat pete A ley, ocupase camer pe biata Briggs, care tremura iat cu ea, vom nchide i noi ua cestui btrn turbat' de mnie i de i ieit cu totul din mini din cauza 'telor lui pofte. de ndat ce ajunse ia Queen s Craw-i ca un nebun n camera pe care-o cea i sparse cuferele cu piciorul nprTie hrtiile, rochiile i toate celelalte jaruri Domnioara Horrocks, fiica majordomulu'o parte din ele. Fetiele se mbrcar i icar piese de teatru cu cele rmase. Trecuser eva zile de cnd srmana lor mam fusese dus, teplns i nebgat n seam de nimeni, la locul ei linitit din cimitir i aezat ntr-un cavou plin de strini. la presupune c btrna lady nu se mbln-zete, i spuse Iiawdon soiei lui, pe cnd stteau mpreun n mica i tihnita lor locuin din Brompton. Ea ncercase pianul cel nou toat dimineaa. Muile proaspt cumprate i veneau ca turnate ; alurile cele noi i se potriveau de minune ; inelele e noi strluceau pe micuele-i mini, iar ceasul cel nou fcea tic-tac la cingtoarea ei. - Presupune c nu cedeaz nici n ruptul capului, ce facem atunci, Becky ? Atunci am s-i croiesc eu singur norocul! e&. i Dalila l lovi uurel peste obraz pe . ^ll face orice, recunoscu el, srutnd mer 6l I|nic'- Pe cinstea mea c poi; i avem s s ffT "Star and Garter'c s mncm, al naibii
273

CAPITOLUL XVII
IN CARE CPITANUL DOBBIN CUMPRA UN PIAN Dac exist n tot Blciul deertciunilor vre i spectacol la care satira i sensibilitatea pot me ^ bra la bra ; unde poi ntlni cele mai ciudate contraste ntre comic i tragic ; unde poi deveni cu aceeai uurin duios i patetic sau crud si cinic, acesta e una din adunrile acelea publice care snt anunate zilnic cu grmada n ultima pagin a ziarului Times si pe care rposatul domn George Robins obinuia s le prezideze cu atta demnitate. Exist foarte puini oameni din Londra, socot eu, care s nu fi luat parte la asemenea adunri, iar cei cu nclinri moralizatoare trebuie s fi cugetat cu un simmnt i un interes straniu i destul de nfricotor la ziua cnd are s le vin i lor rndul, iar domnul Hammerdown are s vnd la mezat, din ordinul adepilor lui Diogene sau conform instruciunilor unor executori testamentari, biblioteca, mobilierul, vesela, garderoba i vinurile alese ale vreunui Epicur 1, rposat ntru Domnul. i tot cu cea mai egoist bun dispoziie, orice obinuit al Blciului deertciunilor, n timp ce e i el martor la acest josnic episod al funeraliilor unui prieten de curnd decedat, nu poate s aib
1

Adepii lui Diogene (filozof grec din_ secolul al I " ^ .e.n.) tindeau spre o via sobr, refuznd s se ^ate. convenienelor sociale ; adepii lui Epicur (filozo j rialist grec din secolul al IV-lea .e.n.) socoteau ca strdaniilor omeneti este fericirea.
274

tie si preri de ru. Rmiele pmn-deCt sim?j.duiui Dives se odihnesc n cavoul lle . ^oplitorii sap inscripia care-i comemo-familiel, Jle lui reale, ct i durerea moteni-reaza .vu ^ vinde n momentul de fa toat * ^^ dintre oaspeii ce stteau la masa lui ^^ din p Ttwate trece fr un suspin prin faa acestei Tcare-o cunotea att de bine ? Casa aceasta -cut ale crei lumini strluceau att de m-tor la ora 7 seara, ale crei ui principale erau att de larg deschise, ai

crei preaplecai servitori n timp ce urcai scara cea larg, i anunau wmele din palier n palier, pn ce se fcea auzit i ncperile n care-si ntmpina oaspeii btri-nul i radiosul Dives... i ct de muli prieteni avea, i ct de bine tia el s-i primeasc ! i ct de spirituali erau aici oamenii, chiar dac dincolo de uile lordului erau venic ncruntai, i ct de curtenitori i de prietenoi erau ei aici, dei, oriunde n alt parte, se calomniau i se urau. Era om trufa lordul, dar avea un buctar aa de stranic, c merita s nghii orice clin partea stp-lui; era mai degrab prostnac, cred, dar avea i vin care nsufleea orice conversaie ! Trebuie sa punem numaidect mina pe cteva sticle de tiourgogne orict de scumpe ar fi !;' proclam n-iau la clubul din care fcea parte. Am cum-T a! d la licita^ia btrnului Dives,

SuneST

brnului Dives,
?

pune Ptacher, trecnd-o din mn-n mn ; e una cru aV0ntele lui Ludovic al XV-lea *... drgu lu- 1 tCe

'" Delicioas miniatur !" i trnc- n Care"i toac mo5tenirea

Pud dJnCm5XV"?ea d'1017T4). rege al Franei n275

monind fe e de
P amd

ln

__..^iaur. Gospodine tinere oglinzile i perdelele, s vadc" triveasc proasptului *"A se i istee ms dac au s se

nnd, urlnd, p"n Ce ]ff'-f""^ imPlornd- P" asemenea destinni,,j ^ ]vitura de ciocan cade urmtor O D
1 apoi t l

urmtor. d^Dives^'r^ apoi Se trece la obiectul Pe cnd stteam n in?6 S"ar fi Slndit vreodat". ei scnteietoare Eewf tale lar^ cu vesela sa vad ntr-o hms ^ riIe~i maculate, c are licitatorul sta zgomotos ? " 3Stfel d mi ncam F "

din Stn^uerafff3 ^^ Mimiata mobi] ?i


^e al fostului lOr '" ' '? " boofo - ugata ?i nepreuita argintrie fie familie
Ic
iOai a de gUStul

arhicunoscute SL^.^1' : vimirile S


st

apin, care nu se uitase la

ndute cu cteva zile mai nainte. Iar fuseser v ^^ bune (dei absolut toate aveau vinurile, ce intre cunosctorii din partea locu-I"ar/ ^ "ser cumprate pentru stpnul su, care - aa cum se cuvine, de ctre intendentul nostru, domnul John Osborne, din Rus-. O parte din lucrurile de uz casnic ,ei respective fuseser cumprate de nite eerfageni de burs din City, iar acum, publi-l fiind invitat s cumpere i obiectele mai mici. Smplarea fcu aa ca domnul Hammerdown, rrainicul suit pe mas, s nceap s nire meritele unui tablou pe care cuta s-l recomande celor de fa ; nu mai era lumea aceea att de aleas i care venise n numr aa de mare n primele'zile ale licitaiei. Numrul 369 ! url domnul Hammerdown. Portretul unui domn pe spinarea unui elefant. Cine ofer pentru domnul pe elefant ? Ridic tabloul, Blowman, i las societatea s cerceteze obiectul n voie ! Un domn nalt i palid. n uniform militar, care sttea linitit ia masa de mahon, nu-i putu sme zmbetul cnd domnul Blowman. prezent publicului preiosul obiect. ntoarce elefantul nspre domnul cpitan 1 Ct oferii pentru elefant, domnule ? dar ncurcat, se roi deodat i i ntoarse intr-o parte. Nu merit douzeci de guinee asta de art ? Cincisprezece, cinci, spunei oumneavoastr ! Numai domnul singur, fr ele-nt. merit cinci lire ! tk Um de nu s"a de?Jat inc ' glumi de profesie. Stranic povar, n-am care sala (cci domnul de pe spinarea
un

277-

elefantului arta ca o persoan ct se corpolent) izbucni ntr-un chicot general POte d Nu ncerca s depreciezi valoarea ob' domnule Moss ! se supr domnul Hamm^ 0^ Las lumea s-l priveasc n voie, ca D ^ vrat oper de art... atitudinea eiegantui~ a^e' mal e n perfect concordan cu natura d^ ai^' poart o jachet de nanchin, ine puca n 0Tn^^ merge la vntoare ; n deprtare, ur cocoi^ o pagod ; pare s fie o desvrit redare a un-interesant peisaj din faimoasele noastre poses ^ din rsrit. Ct oferii pe obiectul acesta ? Haidei? domnilor, nu m inei aici toat Pl ziua ! Cineva oferi cinci ilingi, iar militarul nostru se uit spre partea de unde venise aceast splendid ofert i vzu acolo un alt ofier la bra cu o tnr doamn, amndoi prnd ct se poate de amuzai de scen i cruia, n cele din urm, i se adjudec acest obiect pentru o jumtate de guinee. Cel de la mas pru foarte mirat i peste msur de mhnit cnd zri aceast pereche, iar capul i se nfund cu totul n gulerul uniformei i se ntoarse cu spatele la ei, ca i cum ar fi vrut i s-i evite. Dintre celelalte articole, pe care domnul Ham- j merdown avu onoarea s le liciteze n ziua aceea, I nu st n intenia noastr s menionm dect unul singur, un mic pian ptrat, care fusese cobort de la etajul de sus (pianul cel mare, cu coada, vnzndu-se cu dteva zile mai nainte); tnara doamn l ncerc cu o mn sigur i dibace (fcndu-l pe ofier s se roeasc i s tresar din nou), i cnd veni i rindul pianului, agentu ei ncepu s liciteze. j Dar aici ntmpin o mpotrivire : evreul ca era n serviciul ofierului de la mas licita imp
278

h'lului evreu din solda cumprtorilor triva onra si se ncinse o aprig lupt n jurul giefantuiu.1 . combatanii fiind viu ncurajai acestui "^^erdawn. de domnui i urm^ cd cornpetiia inu o bun In ~Ae vreme, cpitanul cu elefantul i doamna bucata iar . ia'r ciocanul cznd, licitatorul rosti : Iuire nomnul'Lewis, douzeci i cinci de lire! i Tnnul domnului Lewis ajunse n felul acesta

jSSSarul micuului pian ptrat.


Duo ce se ncheiara formele, el se ridica de la mas ca i cum ar fi scpat de-o mare greutate n acest timp, ceilali doi nenorocoi concureni uitndu-se tocmai atunci spre el, doamna spuse prietenului ei : Dar bine, Rawdon, e cpitanul Dobbin n persoan ! Presupun c Becky era nemulumit de pianul cel nou pe care i-l nchiriase soul ei, sau poate c proprietarii instrumentului respectiv l luaser napoi, refuznd un credit att de ndelungat, sau poate c avea o nclinaie special pentru micul pian pe care tocmai voise s-l cumpere, care-i aducea aminte de zilele de odinioar, cnd ea obinuia s cnte la el n odia scumpei noastre Amelia Sedley. Licitaia avea loc n vechea cas din Russell Square, n care am petrecut mpreun cteva seri nceputul acestei povestiri. Btrnul John Sedley ra un om sfrit. Numele lui fusese declarat la mtCa ,' dup care au "rmat bancruta si (fcbamT* l comercial. Intendentul domnului lui vin AJnmsf s cumPere o parte din faimosul drum C't A i s~1 mute n Pivniele de peste de argint fPre duzina de linguri i furculie s irumos cizelate, care urmau s se vnd
279

la kilogram, ca i duzina de idem-idem desert, trei tineri ageni de schimb (d S & l" d T desert, trei tineri ageni de schimb (dorn-;;^ Spiggot & Dale" din Threadneedle Street ' le-devr), care avuseser legturi de afaceri 1Utr"a" trnul i se nfruptaser din bunvoina T-^ zilele cnd era binevoitor fa de orice Ul *n de afaceri, trimiser aceast mic epav de la naufragiu. mpreun cu omagiile lor Sedley ; n ceea ce privete pianul, cim acesf aparinuse Ameliei, iar acum fata poate c-i duc dorul i avea nevoie de altul, i cum. pe de alt parte, cpitanul William Dobbin nu tia s dinte la pian, dup cum nu tia s danseze pe frnghie e mai mult ca sigur c el nu cumprase instrumentul acesta pentru folosul lui personal, ntr-un cuvnt, pianul ajunse chiar n seara aceea ntr-o mic i fermectoare vil de pe-o strad care ddea n Fulham Road, una din strzile acelea care poart cele mai graioase nume romantice (numele era vila Sfnta Adelaida", Anna-Maria Road, West), unde locuinele artau ca nite csue de ppui; unde atunci cnd oamenii' privesc de la fereastra primului etaj, ai neaprat impresia c trebuie s stea cu picioarele la parter ; unde copceii din grdiniele din fa snt nflorii de-o venic podoab de oruri de copii, de ciorpei roii, de scufie ete. (polyandria polygynia) ; unde se aud sunnd clopoei

i spineto i unde femeile cnt ; unde de parmaclcurile nsorite spnzur ghivece de flori, unde vezi ndrep-tndu-se alene, n faptul serii, funcionari obosii din City, i unde avea si domnul Clapp, imP'f" gatul domnului Sedley, domiciliul lui Pers0I\ ' J azilul acesta se retrsese bunul si btrnul d0' _] mpreun cu soia i cu fiica sa, cnd veni ca trofa.
280

t
curtase exact aa cum trebuia s *V cu firea lui. Cnd i ajunsese ^ familiei sale, nu veni a Londra, testea ^orSc-si d s ia de la agenii lui orice S i scrise S nevoie, aa c bunii, demorali-%* t SniflS pSnti nu aveau a se teme de ,atii si *#> moment Dup ce ddu aceste dis-srcie P5STla pensiunea lui din Chel-y
J

f L

ate

5STla pensi
po f + La de bine dispus ea i mai nainte, tenham, **/V cu trsura ; i bu Bordeaux-ul Fcu o P^'g partida lui de cri ; i povesti lui Thi despre India, iar vduva irlandez l istoriile in <*P ^ ca de obiceL Ajutorul lui be simea mare nevoie de el fcu prea Sipresie asupra prinilor si; dar am Tn oe Amelia spunnd c prima oara end i-a St tati "idicndu-i capul dup prbuire a fost a primirea pachetului de furculie i linguri de omagiile tinerilor ageni de bursa; SS a zbS n plns ca un copil, fiind mult maTmLat chiar i dedt nevast-sa creia i Sau druite toate acestea. Edward Dale, cel mai tnr dintre asociai, cel care cumprase argintria numele celorlali, era de fapt foarte drgu lata de Amelia i gata s-o ia in cstorie, n ciuda tuturor mprejurrilor. El s-a nsurat mai trziu cu domnioara Louisa Cutts (fiica lui Higham &Cutts", cunoscutul agent de gr'me), care. prin 1820, poseda o avere frumuic, iar acum triete n mbelugare mpreun cu numeroasa lui familie n eleganta-i vil Muswell lill". Dar nu trebuie adueerile-aminte n legtur cu acest biat s ne ^deprteze de la istorisirea principal. Ndjduiesc c cititorul are o mult prea bun e despre cpitanul i despre doamna Crawley
20 281

ca s presupun o singur clip mcar c 1 trecut vreodat prin gnd s fac o vizit - r *i cartier att de ndeprtat ca Bloomsbury m^"1111 c familia pe care i-ar fi propus s-o onor?1 ales vizita lor era nu numai complet ignorat n j cu monden, ci i ruinat, aa c nu le putea T^ nici un chip de vreun folos oarecare. Rebecea "f cu totul uimit vznd cum mbelugata cas bt * neasc, n care fusese att de bine primit od'" nioar, era despuiat de samsari i de afacerist' iar tihnitele ei comori de familie expuse profanrii i jafului public. La o lun dup fug, ea i aduse aminte i de Amelia, iar Rawdon, rznd cu'hohote i art ntreaga lui bunvoin la gndul de a-i vedea din nou pe tnrul George Osborne. E o cunotina ct se poate de plcut, Beck, adug ugubul nostru. Tare-a vrea s-i mai vnd un cal, Beck; i tare-a vrea s mai joc cu el cteva partide de biliard. Este exact ceea ce neleg eu printr-o prietenie util, doamn Crawley, ha, ha, ha !... Din care fel de-a vorbi nu trebuie s tragem concluzia c la Rawdon Crawley exista dorina expres de a-l tria pe domnul Osborne la joc, ci. numai aceea de-a trage un ct mai frumos profit de pe urma lui, lucru pe care aproape orice juctor din Blciul deertciunilor socoate c vecinul su i-l datoreaz n chip firesc. Btrna mtu nu se ls mblnzit^cuJH* cu dou. Trecuse o lun. Lui Rawdon i se nchidea pur i simplu ua n nas de ctre domnul Bowi^ servitorii si n-aveau nici un fel de acces n ca din Park Lane; scrisorile i se napoiau v?er fcute, Domnioara Crawley nu ieea nicKXT. nu se simea bine, iar doamna Bute sttea ur tit la postul ei i n-o prsea nici o clip, u se ateptau la nimic bun de la n a doamnei Bute. ^S abia acum ncep sa pricep de ce totdeauna mpreun la Queen's CrawS-Femeiuc viclean! of t Rebecca. """ iv P mie nu-mi pare rau de loc, daca nici """ Ei cr^Pt'i< exclam cpitanul, ntr-un venic tu nU Sos fa de nevast-sa, care, drept rs^ un grut . care se simea aes. extaz mor fufele mgulit de generoasa mrturisire a sou-

wc ar fi numai o idee mai detept, i spunea P" as outea scoate ceva din el." Dar nu-i ddea niciodat er nelege cam ce prere avea ea despre el asculta cu o neobosit bunvoina povestirile lui n legtur cu grajdul i popota ; rdea de glumele lui; arta cel mai mare interes pentru Jack Spatterdash, al crui cal de la cabriolet czuse, i pentru Bob Martingale, care fusese surprins ntr-o cas de joc, i pentru Tom Cinqbars, care se pregtea s participe la o curs cu obstacole. Cnd l vedea intrnd pe u, Rebecca l n-tmpina zglobie i voioas ; cnd pleca, nu ncerca s-l mpiedice, iar cnd rmnea acas, i cnta la ian i din gur, i pregtea buturi bune, i supraveghea masa, i nclzea papucii i-l copleea cu soiul de drglenii. Cele mai bune soii (am uzit asta de la bunica mea) snt femeile ipocrite. tim niciodat ce se ascunde n sufletele lor. prefcute tocmai atunci cnd ne par mai bete*:1"6 i rnai ncreztoare ; i de multe ori zm-^e br cele mai spontane i pe care ni le ofer / Ui ^ p p linm/y U?Urin^ snt doar momeli cu care sntem 5 ^deprtai sau dezarmai; nu m refer
282 20* 283

nicidecum la demimondenele voastre i nele voastre casnice i la pildele de viia minin. Cin<* n-a vzut nici o femeie fe neghiobia unui so stupid sau ^ unuia furios ? Acceptm aceasta plcut^ ^ i ridicm n slava cerului femeile de feh 1 Sc^a^ i-i spunem perfidiei acesteia : devotament ^H podin desvrit comite falsuri din nece v *"" iar soul Corneliei1 a fost i el legat la oehiS d : cum a fost i Putifar -\ numai c ntr-alt fel Prin aceste felurite atenii, acest veteran d frnat, pe nume Rawdon Crawley, s-a trezit dint^ dat un foarte fericit i preasupus so. N rrr' era vzut n locurile pe care le frecventa att de des mai nainte. Prietenii au ntrebat o dat sau! de dou ori de el prin cluburile respective, dar1 nu i-au simit prea mult lipsa in barcile dir.| Blciul deertciunilor oamenii simt rareori lipsa cuiva. Nevast-sa, care sttea mereu n cas, ntotdeauna zmbitoare i vesel, csua lof plina' cu de toate, bucatele lor gustoase si serile lor tihnite aveau, pentru el, farmecul netirbit al noutii i al singurtii. Cstoria lor nu fusese| anunat i nici publicat n Morning Post, cd toi creditorii s-ar fi npustit asupra lui n caza, cnd ar fi aflat c s-a nsurat cu o femeie fli zestre. Neamurilor mele n-are cum s le fie rui de mine!-; zicea Becky cu un surs mai degra amar, dar era ct se poate de mulumit s atep Lonidid (secolul al II-lea), femeie romana, ^ ti-ibunilor Caius i Tiberius Gracchus ; dup w ^ ului ei, a refuzat s se remrite, nchinndu-i caiei fiilor ei. e In Biblie : ofier la curtea faraonului de o mare credulitate fa de soia sa. ,,.,. cut
U

mbuna btrna mtu i-abia

^ii

atunci s"f pgta'era felul ei de via la Brompton, societate1 A , ^ vedea mai pe nimeni, sau mai i deocamaa j ^ d^va camarazi ai soului Lu ncntai de ea. Gustrile, risul i acetliip apoi bine zis "". primea n mica lor sufragerie. Iar ei, Pf p muzica i fermecau pe toi cei care Se la asemenea petreceri. Maiorului Mar-lUflle nu-i trsnise niciodat prin cap s le cear ficatul de cununie. Cpitanul Cinqbars deve-f fervent admirator al talentului ei de-a meeti punc^-ul. Iar tnrul locotenent Spatter-h (care era nebun dup pichet i pe care Craw-v l invita foarte des) fu repede i fr urm de ndoial vrjit de doamna Crawley ; dar prevederea i cumptarea n-o prseau nici un moment, si faima de stranic duelgiu a lui Crawley, ct i gelozia lui constituiau i pentru viitor o pavz desvrit pentru reputaia micuei lui neveste. In oraul acesta exist destui genllemen de neam ales i ct se poate de mondeni care n-au clcat niciodat n salonul unei doamne din lumea mare ; stfel net, dei datorit doamnei Bute n inutul natal, unde bineneles vestea se rspndise ede, lumea putea trncni n voie despre c-'ria lui Rawdon Crawley, la Londra lucrtil nu se bucur de nici un fel de crezare, sau u bgat n seam, sau nu strni nici cel mai Rawdon tria pe picior mare din mDrum?+: p p cu Vn^ ,'-avea un credit nelimitat, care, folosit PUt6a S4 mai tin nc muli ani credit ' s are anumi -o senat- ^ ti oameni din ora izbutesc dXa la ca Pt de-o sut de ori mai bine dect
28.3

poate face oricare om cu venituri sig exist oare cineva care s fi umblat vre ?' ?c strzile Londrei fr s vad mcar 0 at? & de duzin de oameni trecnd pe lnag '"j^tat* merge pe jos, oameni n echipaje strlu salutai pn ia pmnt de toi negustorii care nu-i refuz nimic, i trind din te rniri Uite-I pe Jack Thriftless mergnd ano prin sau zburnd in cupeul lui la Pali Mall' ;'am nr la masa lui, mpodobit cu minunata sa argint^ Cum a nceput asta, ne ntrebm, sau unde ^ s sfu-easc '!'' Biete drag, l-am auzit spunnd o dat, snt dator vndut n toate capitalele din Europa." Sfritul trebuie s vin i e] ntr-o bun zi, dar deocamdat Jack o duce mai bine ca ori-cnd ; oamenii i strng cu plcere mina, se fac c nu iau n seam istoriile tenebroase care se optesc pe socoteala lui i susin sus i tare c-i un biat de via, atent cu toat lumea i cam nepstor. Adevrul ne oblig s mrturisim c Rebecca se mritase cu un gentleman de soiul acesta. Se gseau de toate n casa lui i din belug, n afar do bani ghea, articol de care se simi repede I nevoia n menajul lor ; i ntr-o zi. pe cinci citea gazeta, gsind anunul : Locotenentul G. Osborne a cumprat brevetul de cpitan de la Smith, demisionat", Rawdon i ddu cu prerea, n chip"' n care am vzut, despre iubitul Ameliei, i tow astea avur drept urmare vizita lor n Russ Square. _ ^ Dar ciid Rawdon i soia lui dorir s stea vorb cu cpitanul Dobbin n timpul licitaie 1 Strada londonez, unde-i au sediul numeroa bort
286

. amnuntele n legtur cu nenorocirea 5 afle toaJ tuse asupra vechilor cunotine ale care s<;. cpitanul dispruse; aa c trebuir s PebeC?f1measc cu informaiile pe care le putur se mulum hamal rtcit sau de la un samsar }tlall privete-le chipurile, zise Becky, uren-"*"" - trsu'rica lor, cu tabloul la subsuoar i d-U'Se Jpoate de voioas. Parc-ar fi nite hultani dup btlie! _ Habar n-am cum vine asta. INi-am vzut cmp , btlie n viaa mea, scumpo ! ntreab-l pe Martingale; el a fost aghiotantul generalului Bla-zes ri Spania ! _ A fost un btrn foarte cumsecade acest domn Sedley, i ddu Rebecca cu prerea. i-mi pare ct se poate de ru de ceea ce s-a in-tmplat. Oh, nite ageni de burs... falii...' obinuii cu de-alde astea, tii i tu, rspunse Rawdon, izgonind mutele de pe urechea calului. Tare-a fi vrut s pot cumpra cte ceva din gintrie, Rawdon, continu soia pe un ton senental. Douzeci i cinci de guinee era cam exagerat pentru pianul acela mic. L-am ales chiar la Broadwood" pentru Amelia, cnd s-a s de la coal. i atunci a costat numai trei-ze i cinci. ^ zice-- aha, Osborne... cred c-are s-i ruinr* napoi acuma, am impresia, de cnd s-a J familia. i ct de necjit are s fie dr-laNl mica.ta prieten, nu-i aa, Beck ? nz Beckv o1"? Sa se Piard cu firea, fii pe pace ! zise d ind
des

Nealtele. i-i continuar drumul vorbin/3


287

CAPITOLUL XVIII
CINE A GNTAT LA PIANUL PE CARE L-A CUMPRAT CPITANUL DOBBIN Oricine i d seama c povestirea noastr" gsete n momentul de fa prins i ea, nu L tru mult vreme, ntre att de cunoscutele & nimente i personaje ale timpului, i agat 4 pulpanele istoriei. Cnd vulturii lui Napoleon BG'-naparte, parvenitul corsican, i-au luat zborul di-Provence, unde se abtuser dup o scurt eder pe Elba, i, poposind din clopotni n clopotnia, avi ajuns n cele din urm pe turnurile de la Notn-Dame, tare-a fi curios s tiu dac psrile k-periale aveau un ct de mic interes pentru \t colior al parohiei Bloomsbury clin Londra, despre care puteai crede c-i att de calm, nd zborul i flfitul puternicelor aripi ar fi puW trece pe-acolo nebgate n seam ? Napoleon a debarcat la Cannes !' Asemene veste putea produce panic la Viena, putea rsturna planurile Rusiei, putea strnge n chin? Prusia, l putea sili pe Talleyrand K ct i pe M*
1

Prinul Talleyrand-Perigord-Charles-Maurke QJ%A 1038), politician lipsit de principii i maestru al dipiom^ | burgheze de la nceputul secolului al XlX-lea ; fe. n epoca cderii Iui Napoleon, a avut un rol acu.^yie!ia,! staurarea dinastiei Bourbonilor; la Congresul de *. cipiiie ntrunit dup cderea lui Napoleon, a aprat pw"^^ legitimismului, folosind n mod abil contradicii ^ aliai, pentru a obine rezultate ct mai buiw t Frana.

288

i; cso n timp ce prinul Har-. , s dea dm.caacPtualu] marchiz de London-terI1beg'8. ba C?i3mIre nedumerire ; dar cum avea fsgs fie n mSa pe-o anumit domnioara ^ating vestea asta pe ^ timp * Bussen S^uar5riCsa orele n faa porii ei; d?ul de n^P^ftea de dou-trei ori prin paro. 1T dac se mvirtea oe zbrcle n alta de din ,A noap nicU Azc se nvrtea de dou-trei ori prin pa, care, aac ^r_o parte je zbrele i n alta de Ifnt care dac umbla vreodat pe jos, chiar o distan scurt, s-i cumpere vreo panglic ; Southampton Row, era nsoita de negrul narmat un baston enorm ; care era o distan ; Southampton Row, era nsoita de g narmat cu un baston enorm ; care era r ngrijit, mbrcat, culcat i supravegheat de tot atia ngeri pzitori, cu sau fr leaf? Bon Dieu*, zic eu, nu-i oare trist ca ciocnirea fatal a uriaei ncletri imperiale nu poate avea loc fr s rneasc o biat feti ne-inovat de 18 ani, care st toat ziua s guruie sau s brodeze gulerae de muselin n Russell Square ? i tu, ginga floare domestic, oare puternica furtun a rzboiului care st gata s se dezlnuie are s te doboare i pe tine, cu toate stai pitit sub acoperiul de la llolborn ? Da ; ipoleon i joac cea din urm carte, iar feri-i9 bietei i micuei Emmy Sedley e legat, i fel sau altul, de aceast ultim ncercare, nmul rnd, fu mturat de groaznica veste ^tatlui ei. Toate speculaiile lui din ultima
V'n i p!?mat> om de stat i notoriu reacionar nizaie i'ntl \- ntrS organi/atwii Sfintei Aliane, or,; i-Wrie; "frnaUo,nal cr.eat de arul Rusiei, mpratul ventru a L&u Prusiei dup cderea lui Napoleon, naional din Eu" mi.carea rcvolutionar i de eliberare

j^11^ adversari ai lui Napoleon


289

vreme fur adevrat pacoste pentru n btrn. Toate operaiile ddur gre Orcitoi ajunser falii ; aciunile urcaser tocma'68^0'* socotise c aveau s scad. Dar ce nevo ^ ^ s intrm n amnunte ? Dac norocul * i cu ncetineal, toat lumea tie ct d Cu ct repeziciune vine nenorocirea. La*" i btrnul Sedley n-a spus nimnui nimic c totul merge ca de obicei n linitita i fo ugata cas ; buna doamn i vedea mai dei, de srguincioasa-i lenevie i de nensemnatele'^ ocupaii zilnice, fr s bnuiasc ctui de pufr ceva ; fiica era venic absorbit n meditaiile ei personale, blnd i cu totul nepstoare la ceea ce se ntmpla n lume, cnd veni catastrofa fi. f nal, sub care se prbui onorabila familie. ntr-o sear doamna Sedley scria nite invitaii pentru o serat ; familia Osborne dduse una, i I ea nu se putea lsa mai prejos. John Sedley, care f venise acas foarte trziu din City, se aez tcu: la gura cminului, n timp ce soia lui flecrea ntr-una. Emmy se suise n camera ei, trist i abtut. Nu-i fericit de loc, spuse mama. George Osborne o cam neglijeaz. M scot din fire ifosele | indivizilor stora. Fetele n-au mai dat pe la nj de trei sptmni; iar George a venit de dom ori n ora fr s treac pe aici. L-a yazu - Oper Edward Dale. Edward ar vrea s^ se^ ! soare cu Emmy, snt sigur ; i mai e i cpit?n l Dobbin, care, bnui eu, ar dori i el aa ce numai c mie nu-mi plac nici de fric mii1 a . I Ce filfizon s-a mai fcut i George sta ! i S ie | l vd cu ifosele lui de militar ! Ar trebui sa ^ i artm o dat oamenilor stora c nu snte l nimic mai prejos ca ei. ncurajeaz-l *in "
290

s vezi numai. Avem s dm Sedley ! De ce nu scoi nici ^-^mnule Sedly au , s zicem de mari n doua sap-0 vorb, Jl i ? Pt D 0 serata, s zicem de mari n doua sap nu rspunzi ? Pentru Dumnezeu, s-antmplat? ,. , | . sri de pe scaun sa-.i mtimpine f alerga spre el. O lu n brae i-i spuse mruin Mary. Trebuie s-o lum ia-gTde la capt, draga mea. E mai bine s tii totul si dintr-o dat. n timp ce vorbea, el tremura din toata mdularele si era cit pe-aici s se prbueasc. Credea vestea avea s-o doboare pe nevast-sa, nevasta lui, creia nu-i spusese niciodat vreo vorb rea. Dar 'el fu cu mult mai emoionat, dei pentru ea lovitura venea pe neateptate. Cnd czu din nou pe scaun, doamna Sedley fu aceea care ncerc s-l mngie. Ea i lu mna tremurtoare i i-o srut, i i-o trecu pe dup gt, i-i spunea John al ei, scumpul ei John, btrnul ei hrbel, bunul i btrnul ei brbel ; l coplei cu nenu-! cuvinte duioase de iubire, spuse fr nici loim; glasul ei credincios i mngierie ei sincere ineau inima asta ntristat deopotriv n-Jo stare de nespus bucurie i de amrciune, ndu-j curaj i alinnd acest su'flet peste msur e mpovrat.

peDfr sigur dat n decursul nesfritei seri. descT ateau mpreun, iar bietul Sedley i Sa1mima ~klirnd toate Pierderile i ncurc-eteni K trdarea unora din cei mai vechi la ''o n., ilvointa plin de curaj a altora, de <*va l,.1! Pulut atepta niciodat ]a asa ddl mdlH totul > fru lT > o singur dat i lu iAer emoiei devotata lui soie :
291
a Doamne-Dumnezeule, asta aro .-beasc inima Ameliei ! zise ea. "^ ^dr^. Tatl uitase de biata fat. Iar ea stat camez-a ei, treaz i nefericit. nconjui'atV teni acas la ea si lng nite prini att du1**" se simea totui singur, 'ci snt acei ! crora s li te poi destinui ? i cine-i deH sufletul n faa celor la care nu gsete' nici ^ de comptimire, sau cine poate sta de vorb1"1* cei care nu neleg niciodat nimic ? Aa c blinda noastr Amelia era o fiin sti, gher. Ea n-avea cui s se spovedeasc, cum spune, i asta tocmai acuma, cnd avea dt ncro-dinat attea taine. Nu-i putea mprti ndoit. Iile i nelinitile btrnei sale mame ; viitoarele a cumnate i se preau din zi n zi tot mai strine. i avea presimiri i temeri pe care nu i le mrturisea nici mcar ei nsei, dei le clocot: tot timpul n adncul sufletului. Inima Ameliei cuta s struie n ncredinarea c George Osborne era un om devotat i credincios, dei tia foarte bine c nu-i adevrat. Cte lucruri nu-i mprtise ea. dar nu gsiser nici un rsunet n sufletul lui ! Cte dovezi de egoisn i de nepsare nu-i dduse el, dar ea le nlturase cu ncpnare ! Cui avea s-i spun aceast biat i mic martir luptele i chinurile prin care trecea n fiecare zi ? nsui eroul ei o nelegea n mai pe jumtate. i nu ndrznea s-i spun brbatul pe care-l iubea i era inferior, i ~ p neleag c-i druise inima mult prea c!e^F^sa| O dat dragostea ei druit, neprihnit i "^sCr\ f era prea delicat, prea ginga. Prfa $ | , prea slab, prea mult femeie ca s i-0^f clil fat tat lua napoi. Noi ne purtm asemenea sentimentele femeilor noastre i is

290

i doctrina noastr. Nu acordm dect adopte i ^tatea de-a iei n lume, deghizate purilor W>er le . boneteie lor trandafirii ^aluri si feregele. Pe cnd sufletele lor n loc e\. cUnoscute numai de un singur br^aluri si feregele. P n loc e\. cUnoscute numai de un singur br-trebuie sa. 1 ^ ^ nu fr oarecare plcere .i
S stea acas ca nite sclave
i

hid consimt s>

eu pen ru no

j,

r?1l acesta zvorit i chinuit u-ne FPMT acesta," zvorit i chinuit, era blinda binar a Ameliei cnd, n luna lui martie, anul lui 1815 Napoleon debarc la Cannes, iar L-ic al KVIII-lea * ddu bir cu fugiii; n-a Europ intr n panic, aciunile sczur. si btrnul John Sedley fu ruinat, Nu-l vom nsoi pe vrednicul si btrnul agent de burs de-a lungul acestor ultime suferine i chinuri morale ale dezastrului, prin care el trecuse cu mult nainte de moartea lui comercial. L-au afiat la Burs ; pe la biroul lui de schimb nu mai ddea; poliele i-au fost protestate, : bancruta anunat cu toate formele. Casa si mobilierul din Russel Square au fost sechestrate i scoase la mezat, iar el i familia lui, silii, im am vzut, s-i caute adpost unde-or pofti. Sedley nu avu tria s dea ochii cu dln cauza ser-Mi care a aprut din cnd n cnd n paginii de fa i de care era acum silit s >ratvv sr -i. Lefurile acestor roameni fur pltite cu punctualitatea
l

*W. duDVri XVlll'1.ea (17551824), rege ai Franei din lu urmat dv " Ta Napoleon : n cele 100 de zile caro fr3 refugiat l,r ?n rcerea lui Napoleon din insula Elba (1815l-A ' r.entors Pc tron dup btlia de la i / > aoninia sa se caracterizeaz, n special ' Printr-o politic ultrareacionar. 293
J

aceea pe care-o au, n general, nun datoreaz sume mari . servitorii c pierd un loc att de bun, " inima cnd i prsir pe preaiubiii 1 Camerista Ameliei fcu mare risip dr dar plec foarte hotrt s-i gseasc6 i mai bun ntr-un cartier mai de elit 2 ului. Negrul Sambo, cu ngmfarea spednV-fesiunii lui, lu hotrrea s-i deschid cium. Doar cinstita i btrna doamn ~ care-i vzuse i pe Jos i pe Amelia nscind^ care-i cunotea pe stpnii ei de pe vremea V? John Sedley i fcea curte soiei sale, rmase I lng ei fr plat, cci adunase o sum respwl tabil de cnd era n serviciul lor ; i-i nsoii oamenii acetia, acum prbuii, n noul i urniM lor adpost, unde continu s-i ngrijeasc i sjj bombne nc o bucat de vreme.

n toate dezbaterile astea cu creditorii si, cart' urmar numaidect dup dezastru i care rnir att de adnc sensibilitatea umilitului i btrnu-i lui gentleman nct n ase sptmni de zile m-| btrni mai mult dect n ultimii cincisprezece ani,[ cel mai nverunat i mai ncpnat dintre toi; adversarii si prea a fi John Osborne, vechiul su prieten i vecinul su, John Osborne, pe care-l' ajutase s-i fac un rost n via, care avea marii i numeroase ndatoriri fa de el i al crui n urma s se nsoare cu fiica lui Sedley. Oricrei din mprejurrile acelea explica cu vrf i ndesa de ce Osborne se mpotrivea cu atta nverunare. Cnd un om are obligaii deosebite fa de_aiw cu care n cele din urm se ceart, cel ma^sir^,cj| sim de decen face ca primul s-l dumane^ | pe al doilea mult mai aprig dect dac-ar "^^1 de un strin oarecare. Ca s justifici atta c cunotin n asemenea caz, trebuie . atta n- dovedeti nelegiuirea celuilalt. Nu eaprat bt ai fi un om e6oist> brutal 1 mniat eiitm CB."1 unei speculaii, nu, nu. ci pentru c de nere?tu te-a adus n situaia asta prin cea asociatul reltOrie i mnat de cele mai sinistre maiiosmcj nuniai din pur consecven este silit motive- 9 g demonstreze c cel prbuit nu-i prigonitor ernic> altminteri) prigonitorul d do-*<*" U i dect un ticlos " cU el nsui nu e dect un ticlos. a regul general, pe care-o proclama toi iitorii nclinai spre severitate, dar destul de "duitori cu ei nii, nici unul din oamenii !_au dat gre n afaceri nu-i, fr ndoial, om Ei ascund rrfotdeauna cte ceva ; exage-eaz posibilitile de ctig ; nu sufl un cuvnt spre situaia real a afacerilor ; declar c toii e n regul, pe cnd ei nu mai au n realitate nici o speran ; au zmbetul pe buze (ce zmbet dureros) chiar cnd se gsesc la doi pai de faliment i snt gata s se agate de orice pretext ca s obin o amnare, sau de orice sum de bani ca s ntrzie, mcar cu cteva zile, inevitabila catastrof. Jos cu necinstea asta !' strig victoriosul creditor, acoperindu-l de ocri pe duma-l czut la pmnt. Nebunule, de ce te agi m pai ?" i optete raiunea calm omului care neac. Nemernicule, de ce caui s mai scapi, LI apari n inevitabila Gazetle ?<' spune prospe-i nenorocitului care se zbate n neagra dez-fle. Cine n-a bgat de seam zelul cu care stitito aPrPiati prieteni si oamenii cei mai cin-ciDroTHSU-Pecteaz unii Pe altii i se acuz re- fao in?eltorie cnd e vorba de bani ? Fie-a ,.a?a- Fiecare are dreptate, bnuiesc, si ae Plin de tlhari. ' '
294 29

> Iar pe deasupra, Osborne ncerca si de nendurat al binefacerilor " ' care-l reia i-l irita ; ceea cu ui: la o dumnie i mai aprig. i, p sfrit, era obligat s rup i logodna lui Sedley i fiul su ; i pentru c merseser ntr-adevr mult prea departe-"-""^ fericirea, ba poate chiar i reputaia biete! T* erau compromise, avea nevoie de motive tJOn serioase care s justifice aceast ruptur .< Osborne trebuia s dovedeasc c John avea un renume din cale-afar de deocheat. ' I La adunrile creditorilor, prin urmare, se purtj cu atta brutalitate i-i art lui Sedley atta dispre, nct era gatagata s-i zdrobeasc inima' acestui om ruinat i falit. In privina relaiilor de! prietenie dintre George i Amelia, el opuse in. grabnic veto, ameninndu-l pe tnr cu blestemul su n cazul n care are s se abat de la ordinele I Iui i purtndu-se fa de biata i nevinovata copil ca fa de cea mai josnic i mai viclean femeiuc. Una clin cele mai grele condiii ale mniei i dumniei este obligaia de-a scorni fel de fe de minciuni mpotriva obiectului urii tale i a Ie' crede, bineneles, ca s fii, cum am spus, secven. Cnd marea catastrof sosi, vestea dezastrului^ prsirea casei din Russell Square, cit i declaraia c se sfrise totul ntre ea i George, ca se sfrise totul ntre ea i iubire, ntre ea i ?na ntre ea i ncrederea pe care o avea n unnl^| o grosolan scrisoare de la John Osborne o J tiina n cteva scurte rnduri c purtarea tata I ei fusese de asemenea natur nct orice .^C.^ I ment dintre cele dou familii luase sfrlt-, vjg I sentina final sosi, Amelia nu fu aa de
206

se prinii ei, i mai ales maic-sa era cu totul dobort de ruina /cci JohI\faceri i a cinstei lui tirbite). Amt-wopriilor "stea cu foarte mult calm, doar c se fia Priml. a fa peste msur, cci toate astea inglben^pct adeverirea negrelor presimiri care-o Ae atta vreme. Era doar sentina pentru u;""ia" ^gj-g e se fcuse vinovat mai demult, , a fi iubit cu nflcrare, din toat pu-nimii ei, mpotriva raiunii. Dar nu-i m-nimnui gndurile acestea, dup cum nu e cu nimeni i absolut nimic nici mai nainte, ta numai cu puin mai nefericit acum, cnd ici vedea spulberat i cea din urm speran, dect nainte, cnd presimea totul, dar nu ndrz-a s priveasc realitatea n fa. Astfel c se mut din casa cea bogat n cea srccioas aproape fr s bage de seam deosebirea ; sttea n cmrua ei mai tot timpul; tnjea n tcere i se topea vznd cu ochii. N-am de gnd s susin c toate femeile snt croite la fel. Scumpa mea domnioar Bullock, n-am impresia c inima du-mitale s-ar frnge tot n felul

acesta. Dumneata domnioar plin de bun-sim i te conduci dup alte principii. i nici nu m ncumet s spun inima mea s-ar frnge ; ea a suferit i, tre-ie sa mrturisesc, a supravieuit. Dar exist i alctuite din blndee si slbiciune, din deheatee i gingie. la iS"i Clt- ri btrnul John Sedley se gndea Cdlf!re Geore ?i Amelia> sau " scpa tot atit de a ta CU ^ nverSunare aproape d mnul OsU^1"6 ca i aceea pe care-o artase si treaga luT ?Omf- n blestema pe Osborne i n-PHni de rnt socotindu-i lipsii de omenie, ate i nerecunotina. Nici o putere
297

. voi. I

de pe pamnt, se jura el, nu-l va putea Ru mrite fata dup fiul unui asemenea f * ^ porunci Ameliei s-l izgoneasc din inim Ceorge i s-i dea napoi toate damurile * ' scrisorile pe care le-a primit vreodat ^ *0 Ea fgdui c are s fac ntocmai sM s-i dea toat ascultarea. Puse deoparte cele sau trei nimicuri ; ct despre scrisori, ea le g din locul unde le pstra i le mai reciti i^a i cum nu le-ar fi tiut, de mult vreme pe rost; dar i fu cu neputin s se despart ele. Era o sforare prea mare pentru ea; aa i ]e puse din nou n sn, ca o femeie care-i ali teaz copilul mort. Tnra Amelia simea r-muri sau c i-ar pierde minile dac i s-ar i mngierea asta din urm. Cum mai roea i cum se mai lumina ea la fa end i vene scrisorile astea ! i cum se mai ascundea ea repede i peste msur de tulburat, s le poa citi fr nici un martor. Iar dac erau reci, cn h mai plcea acestui ncpnat suflet ndrgost .s le rstlmceasc, gsindu-le pline de cldur Tar dac erau scurte i vdeau egoismul, cte p tini de dezvinovire nu nscocea ea ntru a[ rrea celui care le scrisese ' Aplecat peste hrtiile acestea nevrednice dragostea ei, ea visa i visa mereu. Tria n trecut, fiecare scrisoare prea c-i rcamin P o mprejurare din viaa ei de mai nainte. ' bine i amintea ea de toate ! De privirile de glasul lui, de mbrcmintea lui, e 1^ spunea i cum spunea, aceste relicve i ac_.'r,,. aminte ale iubirii ei moarte erau tot ceea rmsese pe-lume. i rostul vieii ei era sa ^ cadavrul iubirii.
298

cu un dor nespus la moarte. Abia Lunea ea, am s fiu n stare su-l urB totdeauna". Eu nu ridic n slav purinezP00 Hei si nu i-o dau drept model domni ^ llock Domnioara Bullock tie s-i pun viata ei sentimental mai bine dect [Vat i mic fptur. Domnioara Bullock ""fi" oiitut s se lege niciodat aa cum a fcut nesocotit Amelia ; s-i zlogoasc dra'a o dat pentru totdeauna ; s-i ncredineze ,a fr a i se da nimic n schimb, n afar de-o gil fgduial scpat la un moment dat. dar atul uitat n clipa urmtoare. Un angajament lung durat e o asociaie n care una din pri e liber s rmn sau s ias. dar n care investete tot capitalul celeilalte. Aadar/fii prevztoare, domnioarelor ; fii eu luare-aminte cnd facei vreo fgduial. Pstrai-v cumptul atunci cnd iubii cu adevrat; nu dai niciodat pe fa toat simirea voastr, sau a ce e i mai bine) simii ct se poate mai Privii urmrile faptului de-a fi nc de la it cinstite i sincere i nu v ncredei nici a i nici n alii. Mritai-v aa cum fac seB voastre din Frana, unde avocaii in loc moare de onoare i de prietene. Dar s ti^ lm.povrati niciodat i cu nici un pre cu

gte care s v tulbure linitea si nici s ia u retraSgidliUell- P6 Caie S nu le PuteVl stpni 5 la timpul potrivit. Aceasta e calea pe luat J virtu e drJnt fde urmat pentru a fi respectate si cinilor oase n Blciul deert>ea ar utu ma ei [fi fr,P t auzi ce se vorbea pe lumea din care abia o smulsese pr299

buirea tatlui su, i-ar fi crimele de care


____^in^va , iar do;

ntotdeauna asemenea ., a cror urmare putea tur fetelor sale. Bineneles c bietul cpitan Osborne nsura cu fata unui falit, spuneau dom Dobbin. Ii era destul ct fusese escrocat In ce-o privete pe mititica de Amelia, nebuni ei depea toate... Toate ce? strig cpitanul Dobbin. Oare nj erau ei sortii unul altuia nc de pe vremea eixi erau copii ? i nu valora asta ct o cstorie ? s exist cineva, pe toat suprafaa pmntului caret s ndrzneasc s sufle o singur vorb mpotrivi | celei mai suave, mai neprihnite, mai gingae i mai divine dintre fete ? Mai las-o i tu, William, i nu te repezi ca gura pe noi. Noi nu sntem brbai. i nu ne pu-l tem bate cu tine, i rspunse domnioara Jane. i N-am spus nimic ru mpotriva domnioarei Sedley, doar c purtarea ei a fost, de la nceput pini la sfrit, ct se poate de nesocotit, ca s nm spun mai ru ; i c prinii ei snt oameni care- merit soarta, fr doar i poate. Nu crezi c-ar fi bine, acum, c domni Sedley e liber, s-i ceri tu nsui mna, Wlllia"; ntreb batjocoritor domnioara Ann. Ar fi r* tid excelent ! Ha ! Ha ! Ha ! v in-l Dob J S m nsor eu cu ea ! exclam ^ "(j ^ | roindu-se pn-n vrful urechilor i vorbind c^_ peziciune. Dac voi, domnioarelor, sntei n
300

- trecei mai departe i s v schimbai jecftg^Jdeti c i ea e ca voi ? Rdei i bte-ngerul acesta. Ea nu aude nimic ; e si e nefericit, i avei tot dreptul s Ista Continu cu glumele, Ann. Tu eti nta familiei, i tuturor le place s-aud asel6 Trebuie s-i mai atrag nc o dat atenia nn sntem la regiment, William ! observ c aici "u ^ La regiment, Doamne-Dumnezeule ! Tare-a vrea s-aud vorbind pe careva la regiment aa um vorbii voi ! strig acest nfuriat leu britanic, [i-ar plcea s-aud un singur brbat spunnd ceva potriva ei, i i-a arta eu ! Dar brbaii nu vorbesc n felul acesta, Ann, ci numai femeile care n-au alt treab dect s uiere toat vremea, s i s trncneasc. Ei bine, gata, nu ncepe te miorli acuma. Spuneam numai c sntei o pereche de gte ! ncheie Will Dobbin, vznd c ochii albatri ai domnioarei Ann ncep s se nezeasc, ca de obicei. Nu, nu sntei gte, sn-ti lebede... sau orice vrei, numai lsai-o, l--o n pace pe domnioara Sedley ! atima asta ridicol a lui William fa de mica, J, cocheta i perfida creatur era ceva ne-vzut, i spuneau mama i surorile sale, te-ca nu cumva acum, cnd rupsese orice u Osborne, Amelia s pun numaidect llit admirator al ei, cpitanul. Teme-<?r onorabile domnioare se potriveau, wala experienei lor; sau mai degrab a ele nu avuseser pn acum dln felu prilejul mer' izvorama?te i nici s cocheteze) aceste te-rui. l lor de-a nelege binele i
301

Mare noroc, mam, c regimenf , ordinul de plecare, ziceau fetele. In 0 asta ' 'Ce Caz 1 Cci, ntr-adevr lucil |

pw, iele nostru e scutit de primejdia

nostru e scutit de primejdia asta Cci, ntr-adevr, lucrurile stteau , n felul acesta-vine s-i joace i mnA Cttla' eezilor rolul n aceast comedie domestlT ciul deertciunilor pe care o jucm ntt! caro n-ar fi fost niciodat scris fr acestui august personaj mut. El a fost i-a ruinat pe Bourboni i pe domnul JohiTsUi EI a fost acela care, de ndat ce a pus n-6' n capitala sa, a chemat ntreaga Fran la^ spre a-l apra i ntreaga Europ spre a-l -c In timp ce naiunea francez i armata ei credin acvilelor lui n Champ-dc-Mars' mp, puternice armate europene se puser n mica pentru marea chasse l'aigle - ; i una din ateste era nsi armata britanic, din care doi dinte eroii notri, cpitanul Dobbin i cpitanul Osborra formau i ei o prticic. Vestea despre evadarea i debarcarea lui Napoleon fu primit de viteazul regiment al ...-la fiu o bucurie i un entuziasm de nedescris, j* care-l nelege oricine cunoate acest faimos cor: de armat. De la colonel pn la ce] clin urm toboar din regiment erau npdii cu toii de speran, de ambiie i

nflcrare patriotic i-i n umeau mpratului francez ca pentru cine tg ce favoare personal pentru faptul de-a fi vt s tulbure pacea Europei. Sosise n sfrit i timp de-atta vreme dorit, ca s poat dovedi camar zilor lor de arme c ei se puteau bate tot at' bine ca i veteranii din peninsul i c viteji
1

Teren din Paris, destinat manevrelor i P'07 Jitare. * VntOcirea vulturului (fr.). <*-302

ntului lor nu fuseser nimicite de Sidentale i nici de frigurile galbene, trgeau ndejde sa capete co-

^Sidental

qoooney trgeau ndejde sa capete coD1 (l)bt>lc i companii fr s mai fie nevoii s i evetul de cpitan. Iar nainte de terfmpaniei (la care luase hotrrea s ia L doamna maior O'Dowd ndjduit P Doamna colonel O'Dowd, cavaler n6 | Bath ^>". Cei doi prieteni ai notri Osborne) erau la fel de iifierbntai Pilalti fiecare n felul lui. domnul Dobbin u.si'tot cumptul, domnul Osborne plin exuberan i energie, i erau holri s-i A datoria i s-i ctige partea lor de glorie i decoraiile respective. Tulburarea care zguduia ara i armata, ca urmare a acestei veti, era att de mare, net ches-iunile personale erau ct mai puin bgate n seam, i pesemne c din cauza asta George Osborne, proasptul comandant de companie, ocupat cum era cu pregtirile pentru campania care urma nceap n mod inevitabil i tremurnd pentru iarea urmtoare, nu era chiar aa de micat ie restul ntmplrilor care l-ar fi interesat cu : mai mult ntr-o perioad mai linitit. Ei ra, trebuie s mrturisim, prea dobort de ;irea bunului i btrnului domn Sedley. rc uniforma cea nou, care-i venea ca "a, chiar n ziua n care avu loc prima adu-redjtorilor nefericitului gentleman. Tatl povesti totul despre neobrzata, ticloasa 3asa Purtare a falitului, reamintindu-i ceea ^pusese i alt dat n legtur cu Amelia. al Xiv!eamilltar i civil n Anglia. nfiinat n secolul
303

precum i faptul c proiectele lor de - ! mai aveau nici un rost nici acum n'0^*0^ apoi i drui o frumoas sum de' ban- *" *" s-i plteasc hainele cele noi i epo/' fi* *M stteau att de bine. Banii Ca erau ntotde *4 venii pentru acest tnr mn-spari ^^ b"H fr prea mult vorb. Anunurile de 1 vri 'l pdiser casa lui Sedley, unde el petrecuse** i attea ceasuri fericite. Putu s le vad^l! n timp ce plec de-acas n seara aceea na trnul Slaughters, unde trgea ori de cte ori nea n ora), att erau ele de albe n btaia Iu Aadar, casa asta mbelugat era de acu ncolo zvorit pentru Amelia i pentru prinffl ei ; i gsiser oare vreun adpost'! Gndul cat trofei lor l mic destul de mult. Fu foarte melancolic n seara respectiv, la cafeneaua :. Slaughters, i bu mai mult ca de obicei, dup cum bgar de seam camarazii lui. Dobbin intr i el acolo i-i atrase atenia d prea se ntrece cu butura, ia care i rspunse d o face numai pentru c se simea al dracului dt abtut; dar cnd prietenul lui ncepu s-i puri unele ntrebri stngace i s-l iscodeasc n raori destul de semnificativ dac avea ceva nouti, Osborne se feri s vorbeasc despre asta; i mrturisi, n schimb, c era al dracului de tulburat i de nefericit. Trei zile dup aceea, Dobbin l gsi pe Osborr n camera lui de la regiment, cu capul pe ma^ cu nite hrtii n fa, tnrul cpitan fifrw K^ cum se vedea, ntr-o stare de mare eznad^e j Ea... mi-a napoiat nite fleacuri pe c ^ le-am druit... nite blestemate de flecutee. t-te i tu ! chetei adresat, cu binecunoscuta ei Ei* url -inului George Osborne, cuprinznd cslov, ^are mprtiate acum pe mas ; un lcr HHCeag de argint pe care i-l cumprase inel, un DTl lci pe cnd era copil, un lan de Geor e ? medalion cu o uvi de pr n el.

aur

TUntufta sfrit, spuse el. cu un oftat de itot remucare. Uit-te, Will, poi s-o citeti

aintirS'o scrisoric, cu cteva rnduri nu nea :

ain mai, care spunea :


Tata mi-a poruncit s-i napoiez aceste daruri, pe"care mi le-ai fcut n zile mai fericite ; i i scriu pentru ultima dat. Cred i tiu c tu resimi tot aa de dureros ca i mine lovitura care s-a abtut asupra noastr. i eu snt aceea care te dezleg de-un angajament cu neputin de inut n starea noastr actual de mizerie. Snt sigur c tu n-ai luat parte la asta i nici la crudele nvinuiri ale domnului Osborne, fapt care n-ieamn pentru noi cea mai crunt dintre toate lurerile pe care le avem de ndurat. Adio ! Adio ! rog lui Dumnezeu s-mi dea tria s pot n-a aceast nenorocire, ct i celelalte viitoare, s binecuvnteze ntotdeauna.
A.

Am s cnt adesea la pian... la pianul tu. In gestul acesta te-am recunoscut n ntregime." Dobbin era o fire foarte sensibil. Vederea feilo r i a copiilor care sufer l mica ntottu *ia. Cnd se gndea la inima frnt i la sinSwatatea Ameliei, i se rupea inima de durere.
304 305

i era ntr-o stare de mare frmntare care oricine vrea poate s-o considere nedo lin brbat. i se jur c Amelia era vin c^.re Osborne rspunse clin toat inima c c?!^1 ** I case, la rndul su, povestea vieii lor, si 0 r ' I clin copilrie i pn n. clipa aceea, att de s^ de candid, de nenttor de sincer i att d de ndrgostit i de ginga. Ce nenorocire era s piard toate acestea s fi avut i s n-o fi preuit ! O mie de scene d amilie i de aduceri-aminte se mbulzeau n mi tea lui, n care el o vedea ntotdeauna bun ' frumoas. Iar n ceea ce-l privea, roea de remus care i ele ruine amintind u-i ct de mult con trastau egoismul i indiferena lui cu aceast dc-svrit nevinovie. Pentru un rstimp, gloria. ' rzboiul, totul era dat uitrii, i cei doi prieta vorbir numai despre ea. . Unde stau ei acum? ntreb Osborne, dup ce tifsuir o vreme i dup ce tcur un timp. i', ntradevr, nu-i fu puin ruine la gndul 0 ei nu fcuse un pas ca s-o urmeze. Unde stau ei acum ? Pe bilet nu-i nici o adres ? Dobbin tia unde. Nu numai c trimisese pianul, dar i' scrisese si un bileel doamnei beern^ i-i ceruse ngduina de-a veni s-o vad, i vzuse, ca i pe Amelia de altfel, chiar ieri, late cle-a se ntoarce la Chatham ; ba mai m chiar el adusese scrisoarea asta de adio i Pal care-i emoionase att de mult pe cei doi pi"ic Inimosul' biat o gsise pe doamna SccU^' ^ bucuroas s-l primeasc i ct se poate ca,, de sosirea pianului, care, dup cu punea i ea, trebuie s fi fost trimis ceea ce nsemna semn de mare prietenie^.. tea lui. Cpitanul Dobbin nu ndrepta
306

rabilei doamne, ci ascult toat po- .norocirilor i toate tnguielile ei cu cea 'fund simpatie, deplngnd toate pierde-V urile pe care le suferise i fiind ntr rile i P orcj n a condamna purtarea crud a Uii Osborne fa de primul lui binefctor. LTdup ce doamna Sedley i mai uura pu-ima-i mult prea ncrcat i-i deeTt tot omroiunilor avu Dobbin curajul s-i cear "Tvadl pe Amelia, care era sus, m camera ei, ea obicei, i pe care mam-sa o aduse jos mai mult moart dect vie. nfiarea tinerei fete era att de- fantomatic i-privirea ei att de dezndjduit i de patetica, incit bunul Williarn Dobbin se cutremur vznd-o i citi cele mai fatale prevestiri pe aceast fa palid i mpietrit. Dup ce sttu cu el un minut sau dou, i puse pachetul n mn si-i zise : - Du-l, te rog, cpitanului Osborne... Ndjduiesc c-i sntos si... a fost foarte drgu din partea dumitale c-ai venit s ne vezi... ne place arte mult noua noastr locuin. i eu... eu cred am s m urc iari sus, mam, cci nu m simt prea bine. i cu asta, c-o reveren i c-un zmbet, biata i 11 prsi. Mama, n timp ce-o conducea sus. juita plin de nelinite spre Dobbin. Dar bunul n-avea nevoie de asemenea semne. El o iu-J mc din toat puterea sufletului lui. Se copleit de-o nespus durere, de mil i > i plec, dup ce-o vzu. ca i cum ar fi ~ criminal.

:ue auzi c prietenul su le dduse u Puse struitoare ntrebri privind 1 bietei copile. 0_ , . '
307

Ce fcea ea ? Cum arta ? Ce mai Prietenul su l lu de mn si-l nrv- jPunea? fa : Pnvi drept n n George, se stinge ! rosti William Dobh-nu mai putu scoate nici un cuvnt. > i Aveau o mic i durdulie servitoare jriariH care fcea toate treburile modestei gospod ^ care-i gsise familia Sedley adpost, i fata^f ncercase zadarnic, timp de cteva zile, s-i H Ameliei vreo mn de ajutor sau s-o mngie r tr-un fel sau altul. Emmy era mult prea trist s poat rspunde sau chiar s ia n seam ncercrile acestea ale fetei. Patru ore dup convorbirea dintre Dobbin i Osborne, servitoarea intr n camera Ameliei, unde sttea ea de obicei, meditnd n tcere asupra scrisorilor micile ei comori. Fata, zmbind i uitndu-se la ea cu iretenie i voioie, fcu fel de fel de ncercri de-a atrage atenia Ameliei, care ns n-o bga n seam. Domnioara Emmy ! zise fata. ; Da ! rspunse Emmy, fr s se uite la ea. Avei o scrisoare ! continu mica irlandez. E ceva... ceva... desigur, o nou scrisoare pentru dumneavoastr... nu le mai citii atta pe cele vechi ! i ea i ddu scrisoarea, pe care Emmy o lua i citi. Trebuie s te vd, spunea n scrisoare, Emmy scump, iubire scump, soie scump, vino mine !" George i mama ei erau dincolo, ateptnd sa-termine de citit scrisoarea.

-0TOLVL XIX
vzut c Firkin, camerista onoratei doamne, dat ce afla vreun eveniment important prii familia Crawley, se grbea s-l aduc la ostina doamnei Bute Crawley de la parohie ; i pomenit i ct de deosebit de drgu i de era aceast bun doamn fa de femeia de ncredere. a ..domnioarei Crawley. Ea fusese i-o generoas prieten a domnioarei Briggs, domioara de companie, a crei bunvoin i-o etig'ase printr-o sumedenie de mici servicii i fduieli care-l cost att de puin pe cel care le , dar, cu toate astea, snt att de preuite i fac atta plcere celui care le primete. Cci orice persoan bine chibzuit i oricine are n grij o gospodrie trebuie s tie ct de ieftine si totui t de ndatoritoare snt aceste dovezi i ce gust tu ele n via chiar i celor mai simple bucate. tre-a fost imbecilul care-a spus, nelndu-se ca >rostnac, c vorbele frumoase nu pot adit la spanac ? Jumtate din spanacul socieite servit, i i se d un gust ct se poate de Soveri tia s pregteasc, cu o ele penny o sup mult mai gustoas dect ntreg" J a un buctar nepriceput cu kilograme cteva f 6 Zarzavat ^ de carne, tot aa, doar cu s simple i bine simite, un artist didin arta culinar.
vreme> autoruJ unor

309

bici arc s obin rezultate mai m cine tie ce ntru cu cele mai substarr"1 dotit Ei bine. noi tim c snt idei substanl i i(ioi mbolnvesc adesea anumite stomacuri' ' ^ ce mare parte din oameni diger vorbe ^ Vl C l< ' ! ' cu mult plcere, dorind s mnnce din ^ -^ mai des din felul acesta. Doamna Bute le^ '" * rase de attea ori, att pe domnioara Bricef^Jj i pe doamna Firkin. de trinicia afeciunii ** fa de ele i de ce-ar face ea, dac ar avea aven' domnioarei Crawley, pentru nite prietene a de minunate i de credincioase, net doamnele i chestiune aveau cele mai traiziice sentimente faa de ea i-i artau toat recunotina i ncrederea lor, ca i cum doamna Bute le-ar fi copleit cu cele mai costisitoare atenii. Rawdon Crawley, pe de alt parte, ca un dragon lene i egoist ce era, nu-i dduse niciodat nici cea mai mic osteneal s le mbuneze pe aghio-tantele mtuii sale, ci le arta, i ct se poate mai fi, tot dispreul lui o dat o pusese pe Firkin 's-i trag cizmele i-o trimitea chiar i pe ploaie cu treburi

mai prejos de demnitatea^ ei. ia' dac i druia vreo guinee, i-o azvrlca n nas. ca i cum i-ar fi dat o palm. i cum mtua-sj i'btea i ea joc de Briggs, cpitanul i urma pi i-i arunca tot felul de glume, glume tot att de delicate ca i o lovitur de copit a calului sau n "timp ce doamna Bute i cerea prerea in cne> tiuni de gust sau n probleme i mai complica! i admira poeziile i-i arta ct "de mult o P-.J ieste i prin alte o mie de acte de bunvoinai ? de politee; iar cnd i druia doamnei FirKw vreun flecute de civa gologani, l nsoea attea complimente, net cei civa gogaraea. transformau n aur n inima recunosctoarei

n afar de asta, avea n vedere, >riste> -tor'spre care cta cu deplin mulumire, | ce prodigioas rsplat car.e trebuia R n ziua n care doamna Rute avea s s- ^Itonirea motenirii. a att de deosebit a acestor dou fiine U psoectuos- semnalat ateniei persoanelor a intr n via. Ridicai n slava cerului oat lumea, le spun eu acestora ; nu fii timizi, stiti-v complimentul ct mai tare i n orice moreiurare att n faa ceteanului, ct i n tele lui, cnd credei c exist oarecum post iitatea s fii auzii din nou. Ku pierdei .niridat prilejul de-a spune un cuvnt plcut. Dup cum Collingwood nu putea vedea niciodat . c Mim de pmnt necultivat pe moiile kii fura scoat din buzunar o ghind i s-o semene, tot aa s facei si voi n via cu complimentele voastre. O ghind nu cost nimic, dar s-ar putea preface ntr-un morman de lemnrie. ntr-un cuvnt, pe vremea prosperitii lui Rawdon Crawley, el era ascultat cu un fel de supunere lin de mbufnare, iar atunci cnd czu n dizraie, nu se gsi nimeni care s-l scoat din niretur sau s-l comptimeasc. Pe cnd, de idat ce doamna Bute prelua comanda n casa nisoarei Crawley, garnizoana local fu nena sa opereze sub asemenea comandant, ateptnd elul de avansri de la promisiunile., generoitea i vorbele ei ndatoritoare. 1 s-ar fi dat btut dup nfringcrea suferit care UaV mai avea de gnd s fac nici ncer" ca asta6H a~i rectiga poziia pierdut, una nici S doamna Bute Crawley nu-i putea imagina femeie n capului. Ea tia c Rebecca e c - prea iscusit, prea nfocat si prea hotrtw ta sa depun armele fr lupt, si 0 w gtindu-se s dea piept cu inamicul si m P^-ea trebuia s fie nencetat cu ochii' n D t?tiaci se putea atepta n orice clip la asalt la ^ ce lucrtur, sau la vreo at ntmplare 'nea^6 tie In primul rnd, dei ea era aceea care -pentru moment fortreaa, putea fi 61 gUr oare^ *!: de principalul ei ocupant ? Ct timp avea !~ ziste domnioara Crawley; i nu era oare d -e~ ei secret de a primi napoi adversarul n"n^ Btrna doamn i iubea pe Rawdon i pe^ifif? becca, care o nveseleau. Doamna Bute nu-i .put niciodat ascunde faptul c nimeni din partida ei n-o putea desfta pe mondena domnioar "u aceeai msur. tiu c fetele mele cnt insuportabil n comparaie cu mica i ngrozitoarea guvernant ! i mrturisea candida preoteasa. Domnioara Crawley se duce regulat la culcare cnd i execut Martha i cu Louisa duetele. Iar apucturile grosolane ale lui Jim, deprinse la colegiu, i conversaia bietului i dragului meu Bute despre cini i despre cai o plictisesc de moarte. Dac am duce-o la parohie, s-ar mnia numaidect mpotriva noastr i ar lua-o imediat din loc, tiu bine c-aa ar fi, i ar putea s pice din nou n ghearele acestui Rawdon i s cad victima acelei mici vipere de Sharp. Deocamdat, pentru mine e limpede c se simte nemaipomenit c prost i c nu se poate mica din pat, n orice caz, j nc vreo cteva sptmni, n care rstimp ^!buJt s ne gndim la un plan care s-o pun la adapo* de tertipurile oamenilor stora lipsii de scrupul ^ In momentele ei cele mai bune, dac <;irieV.t spunea domnioarei Crawley c se si e.^itea sau c arat prost, btrna domnioar J1^ ^ ngrijorat dup doctor ; i pot afirma ca
e

312

I
clt

poate de ru dup nprasnicul eve-al care ar fi fost n msur s dea Huie i mai robust dect a ei. n doamna Bute crezu c e de datoria ei orice ca?'," cunotina medicului, a spierului, a a de companie, ct i a servitorilor c dom-ieiraWiey se afl ntr-o stare foarte critic nioara fauie s se poarte n consecin. Puse team pe strad un strat de paie pn la j iar ciocanul de la poart fu nlturat it cu tava domnului Bowls. Strui ca doc- fie chemat de dou ori pe zi i-i ndopa ata tot la dou ore cu droguri. Cnd intra ieva n camer, ea rostea un ssst !" aa de uie- i de sinistru, c nefericita i btrna dom-oar se cutremura toat n patul ei i nu putea runca nici o privire fr s nu vad ochii holbai ai doamnei Bute fixai struitor asupra ei, cci aceasta sttea neclintit n fotoliul de la cpt-il patului. i artau foarte strlucitori n ntuneric (cci inea perdelele lsate), n timp ce se ea prin camer cu pai catifelai de pisic. Aici zcu domnioara Crawley zile de-a rndul uite i nenumrate zile de-a rndul pe loamna Bute i citea cri religioase ; nopi rndul, nopi fr sfrit, n care n-auzea uierul paznicului i sfritul lmpii de ; vizitat la miezul nopii de cea din urm e care-o vedea, de spierul care intra pe -apoi lsat s se uite la ochii senteietori i Bute sau la rsfrngerile glbui pe lrunca lmpia de noapte pe tavanul mohort. nsi Hygeia 1 ar fi czut la _____ menea regim, darmite aceast srgreac, zeia sntii.
313

ai
, btrn si atunci cd

intiri * mai strluit c nici oamenii &det^?ri]0r vee' existenei Jor, nu sn J'i r" anumit Peri ,mi*i^mdindu-se S ^" cale^ar de mu le; att succesul 4nat0areIe Ior vk*

foarte mic fnJSnL^ ?1 plcorea de ieri "


ai devreme "an i St!,n fa' mine la a cu toii. O. frat" i?a tlrz^, trebuie s medit ia 3 frd cade' ieLrnd ! Oare n!! s"t omOT t'opieli ,sf zefJ P * din cauza prea mul meJl ?i *n cauz c-si sonttrf i tichia lui cu clopoei ? Ac asta. irulJUi ialci tovari, este binevoitoarea mea prietenl ;inlb cu voi prin blci, s cercetez Sii ^ barcile de-acolo ; i-apoi s ne n-L dup iluminaia i zgomotul i ve-t.ni acas' ^ ^g nc sjmim cu tOiu| nenorocii pstra particular. - hiatul meu brbat ar avea capul bine pus D si spunea doamna Bute Crawlcy, de far'putea fi el n mprejurrile de fa btrine i nefericite femei ! Ar putea-o Le s se ciasc de ngrozitoarele ei rt,r putea-o ndemna s-.i fac datoria i s-l loteneasc pe nemernicul acela odios, care dezonorat i pe el, i familia ei, i ar putea-o jupleca s fac dreptate scumpelor mele fete ,i celor doi biei ai mei, care cer i care merit, it sigur, tot sprijinul pe carc-l li-l pot da i-u-

or!" i cum a ur viciul nseamn ntotdeauna un S ctre virtute, doamna Bute Crawley se silea i insufle cumnatei sale o fireasc i nemp-ur mpotriva feluritelor pcate ale lui Rawravvley ; pcate despre care soia unchiului 'rezent un asemenea pomelnic,' c-ar fi fost l ndestultor pentru osndirca la chinurile nico a unui ntreg regiment de tineri ofieri, am svrete cine tie ce greeal n s-arun ,:'unosc nici un moralist mai nerbdtor iii f"\el.cu Piatra dec't propriile lui rube-l *~- "Iute dovedea o desvr-ct i cunoaterea vieii toate amnuntele buelucuvesni e D^ un viat, nu c,mo s-arunce n lii i astfel r-

?it rij pentn. :i ^luia in! Pul Marker,m 1 sa aib nici. un pic de dreptate
sfri prin a-l mpuca pe cpitan neiericitul lord Dovedale, a crui m" - a H J o cas la Oxlord ca el si poat f^ nc*8ii acolo i care nainte de a veni la Loacfe e*%3 se^,e niciodat mna pe-o carte de j nu p rupt de Rawdon la Cocotierul", mbt ^ Iost I eire acest groaznic seductor i eorun> ^ ( neretului iapoi jupuit de patru mii Je r al cria cu cea mai vie exactitate suferinei Des liiior din provincie pe care le adusese I ^ lemn, tinerii pe care-i mpinsese n neci^ ** srcie, fetele pe care le ademenise spre n nie. Ea cunotea i pe srmanii negustori * dduser faliment din cauza extravagantei T' josnicele expediente i pungiile la care s-a deda? uluitoarele minciuni cu care a nelat-o pe cea ir generoas dintre mtui i nerecunoti ' 'tia de joc cu ca i pit sacrificiile. nc cetul ea i servea domnioarei Crawley to aceste nouti, cutnd s-o fac s trag de pe urma lor tot folosul pe care-l putea tra ea c e de datoi urm i ' cautnd s n Z - x crawley

iii
^arte probabil Ca ^f^ ^ba ei; nu, i , a ei-e ct se poate 1 ?- ,guSlt c purtarea t. 7 fe^l ei hoS de a 3UdabiJ i s se ^leasc feteti. pe socote PrCeda- Da' dac vrei * meni nu poate s o f - Va' orice ai sPune, m
mai bine ca i trebuie s m~+ rubedenie, Sim> n ce ] riv licitul i ticTo M " " P este pe ne-Pentru osndirea iu aSta de Rawdon C^' d fele adevrate .erau de ajuns numai faptele erau osteneal 'H a tOate nscocirile i brfelile ald de Pss din partea prietenilor si.

316

__

asemenea, fcnd acum parte din -i ea i nc din Plin> Prtia ei de >. # aVUpr'cetri' din partea doamnei Bute. uit cercettoare a adevrului ordine stricte ca ua s fie nchis -arilor sau scrisorilor lui Rawdon) lu ^nisoarei Crawley i se duse la vechea domnioara Pinkerton, la Minerva a 'chiswick Mail, creia i anun ngroste a seducerii cpitanului Rawdon de Uoara Sharp i de la care cpt o e amnunte ciudate n legtur cu na-

opilria fostei guvernante. Prietena lexiului era n stare s dea mare belug de i n privina asta. Domnioara Jemima s aduc chitanele i scrisorile fostului sor de desen. Una era scris dintr-o nchipentru datornici, n alta cerea struitor un , cealalt mustea de recunotin pentru prii Rebecci de ctre doamnele de la Chiswick, iltimul document datorit penei nefericitului it era acela prin care, pe patul de moarte iind, i recomanda copila orfan proteciei domarei Pinkerton. Se mai gseau acolo i scrisori ti, i cereri de ale Rebecci, o colecie g, implornd ajutor pentru tatl ei sau arf propria-i recunotin. Poate c nu n tot Blciul deertciunilor, satire mai ca scrisorile. Luai un teanc de la iubitul >neten de-acum zece ani, iubitul vostru e care, n momentul de fa, nu-l putei - Aruncai-v ochii peste cele de la sora r n C1t de legati erai pn cnd v"ai luat Ientru o motenire de douzeci de lire ! e mzgliturile copilreti ale fiului tu, 1C1 ncoace i-a frnt aproape inima cu
317

neascultarea i egoismul iui; sau r-r din propriile tale scrisori, ce resnC, e?te Jk pasiune i iubire venica, care ti-au f 'anilW de iubita ta cnd s-a mritat cu NaM 'naP^ ta, de care-i pas n momentul de r^~ ' ii;bii ct de regina Elizabeth. Jurminte Jr tOt ati< gduieli, mrturisiri, recunotin, ct d^-l' Q vi se par dup un rsimp ! Ar trebui s ^ ilege n Blciul deertciunilor care s ori/^ trugerea oricrui document scris (cu exceDt' cipiselor de plat) dup un anumit interval 'timp, i scurt, i bine chibzuit. Iar arlatan'-mizantropii aceia care fac reclam cu cerni japonez care nu se terge niciodat ar trebuii micii pn la unul, cu pctoasele lor n-cu tot. Cea mai bun cerneal pentru nevoi lor din Blciul deertciunilor ar li una care-ar disprea complet dup dou zile i ar lsa hrtia curat i alb, s mai poi scrie pe ea i aj; De la domnioara Pinkerton, neobosita doamna Bute a pornit pe urmele lui Sharp i ale fiicei.' la locuina din Greek Street pe care o o< rposatul pictor, i unde portretele proprietare-n rochie de satin alb i al brbatului ei in hai cu nasturi de alam, fcute de Sharp n loc i chirie, mpodobeau nc pereii salonului. Doani; Stokes era o persoan limbut i-i povesti u clipit tot ce tia despre domnul Sharp; cit i desfrnat i de calic era, ct era de binevoitor? de hazliu ; cum era toat vremea vnat de po'-rei i de creditori; cum, spre groaza proprie sei, dei n-o putea suferi pe femeie,_ el nsura 'cu nevast-sa dect. cu puin ^"^j^ moartea acesteia ; i ce ciudat i mica v . ^ I slbatic era fata lui ; i cum ^('ca p(|m ^ I rd cu glumele i caraghioslcurile ci; Anc dup gin prin crciumi i cum ea s se. - t0ate atelierele din cartier... pe ' Bute cpt o dare de seam att t, doEK"1^ legtur cu naterea, educaia i omPleta \ saie nepoate, net Ilebccca nu s-ar ceiunle-no ^ dac ar l i fi liut c- se fcuser simit r,ctri cu privire la persoana ei. * tp aceste struitoare investigaii, doamna trase profitul cel mai marc cu putin. J' Rawdon Crawley era fiica unei balerine, e si ea. Servise ca model pictorilor. Furescut ca o demn fiic a mamei sale. Bea de-a valma cu taic-su etc, ctc. Era o e pierdut, care se mritase cu un brbat rierdut; iar morala care se trgea din povestea jmnei Bute era aceea c ticloia celor doi era leac i c nici o persoan care se respect u trebuie s-i mai bage vreodat n seam. kcesta era materialul pe care-l adunase prev-ztoarea doamn Bute in Park Lane, proviziile si muniiile cu care-i ntrea fortreaa n ateptarea asediului pe care ea tia c Rawdon i cu nevast-sa l vor da mpotriva domnioarei Crawley. Dar dac i se putea imputa vreo greeal n

rile ei, era aceea de a se arta prea nerbre; ea ticluise lucrurile mult prea bine; nu i urm de ndoial c-o socotea pe domniCrawley mai bolnav dect era nevoie; i, 1 c btrna pacient se pleca sub autorii. doamna Bute era att de obositoare i de urtoare, c victima ar fi fost nclinat s otoroseasc de ea la cel dinti prilej ce i s-ac * cale. Femeile autoritare, podoabe ale t 1 ~~ *emei care ornduiesc totul i pena lumea, i care tiu chiar mai bine dect cei
319
320

milie i ca soie de mai bun ros^ ^ S P* * | ' amna Bute, cu o fericit -: I ungere, i atta timp cit are s-mi ntatea, n-am s dezertez niciodat de 1 domnule Clump, niciodat. Alii pot 7'ace fel de fel de suprri bietei btrne 'inteasc la pat (aici doamna Bute, fcnd i s-o tr jarg cu mina, art spre un bust de cafenie al btrnei domnioare Crawley "Ttea n cabinetul de toaleta), dar eu n-am sesc niciodat. Ah, domnule Clump ! M i tiu bine c bolnava noastr are nevoie si'stena spiritual tot att de mult ca i de cea medical. Ceea ce am bgat eu de seama, scumpa mea jamn, aici hotrtul Clump interveni cu un aer jlin de'blndee-ceea ce-am bgat eu de seam cnd ai nceput a da glas sentimentelor care fac att de mult cinste este, am impresia, c v alarmai fr motiv pentru buna noastr prieten i c, din pricina aceasta, v sacrificai cu prea mult risip propria dumneavoastr sntate. Eu mi-a da i viaa pentru mplinirea dato-i mele sau pentru salvarea vreunui membru al familiei soului meu, interveni doamna Bute. - Da, doamn, dac-ar fi necesar ; dar noi nu em ca doamna Bute Crawley s se transforme martir, rosti Clump galant. Doctorul Squills u_mine am examinat mpreun cazul domniCrawley cu toat grija i atenia noastr, cum v putei lesne nchipui. Am gsit-o mat i nervoas ; evenimentele petrecute n toihe au tulburat-o. -potul ei a apucat pe calea pierzrii ! strig oamna Crawley. 'ftUlkl!rat~0 peste msur'> ?* dumnea-P venit ca un nger pzitor, scumpa mea
dm c mer Stl d

/ ^^

de vr- eu vreunui strin s se cuvenea s fac orice mame-da?

a SLlferit

mea doamn

- cea mai ^d^

321

>oamn, rul Squills ^ buna noastr pri MI u scmmbare, aer proaspt, veselie slnt cele mai plcute leacuri clin toat eopeea zise domnul Clump zmbind si du-i frumoasa lui dantur. Sftuii scump doamn, smulgei-o din peala ei ; struii pe lng ea
-i- u ba se SCMI<

"'. smuigei-o dm patul i din tor peala ei ; struii pe lng ea s fac mici plimbri cu trsura. Plimbri care vor nvia i trandafi din obrajii dumneavoastr, dac m pot exprima astfel fa de doamna Bute Crawley ! O ntlnire neateptat cu ngrozitorul ei nepot n pare, unde mi s-a spus c infamul se plimb cu

trsura alturi de neruinata prta a crimelor sale, rosti doamna Bute (dezvluind'u-i, fr s vrea, egoismul pe care-l inea ct mai ascuns), i-ar pricinui un asemenea oc, nct ar trebui s-o urcm iari n pat. Ea nu trebuie s ias din cas, domnule Clump, i nici n-are s ias atta timp ct voi sta s veghez eu asupra ei. Iar n ce pri- . veste sntatea mea, ce nsemntate are asta? Mi-o jertfesc bucuros, domnule. O sacrific pe altarul datoriei mele ! Pe cuvntul meu, doamn, spuse categor: domnul Clump, eu nu pot rspunde de viaa ei atta timp ct are s rmn nchis n camera as atunecoas. E att de nervoas, nct o pute pierde de la o zi la alta ; i dac dorii e\Ra^ri,, Crawley s-o moteneasc mai repede, v p n mod "deschis, doamn, c facei tot posibili pi
322

zeule, e n primejdie de moarte ? strig "', pe ce, de ce nu m-ai ntiinat mai ia, mjy\\\e Clump ? ar nainte, domnul Clump i doctor.-;] duseser o consultaie (n faa unei sticle I1S-al"casa lui sir Lapin Warren, a crui doamn 'cale de a-l drui cu a treisprezecea bine-f p^ cu privire la domnioara Crawley i ]a Ce mai scorpie e i femeiuc asta din Hamp-[ clump, observ Squills ; a izbutit s pun a' pe btrna Tilly Crawley. E dat dracului jfadeira asta ! _ Ce nebun a fost i Tiawdon Crawley, rspunse Clump, s se nsoare c-o guvernant ! Dei nu era de loc de azvrlit ! Ochi verzi, ten frumos, fa drgu, frunte splendid, observ Squills. E ceva de capul ei 5 dar i Crawley a fost nebun de legat, Clump J Nebun cu-adevrat, nu alta... ntotdeauna a fost aa, rspunse spierul. Bineneles c btrna domnioar are s-i dezmoteneasc, zise medicul, i dup o pauz adug: Sper c-are s lase avere mare dup moarte. - Care moarte ? fcu Clump rnjind. Vrei s ierd dou sute de lire pe an ? Femeia aceea din Hampshire are s-o dea gata oua luni, Clump biete, dac mai rmne lng a. n spuse doctorul Squills. Vrst naintat, in, nervi, palpitaii, congestie cerebral, apci gata! Pune-o pe picioare, Clump, i -o la aer, sau de nu, se duc naibii peste ^ sptmni cele dou sute de lire pe an i n urma acestui ndemn i vorbi spier cu atta candoare doamnei Bute Avnd-o pe btrna doamn pe mna i pe nimeni altul prin preajm, do^ dduse nu o singur dat asaltul pentru" vinge s-i schimbe testamentul. Dar dom n' Crawley, cu obinuita ei spaim de moarfe0ara nfricoa i mai mult cnd i se fceau asem ** funeste propuneri, i doamna Bute i ddu s ^ c trebuie s-i aduc pacienta ntr-o stare* bun dispoziie i de sntate nainte de-a pute ndjdui s-i ndeplineasc piosul scop pe care-] avea n vedere. Dar unde s-o scoat la aer, era ntrebarea ! Singurul loc unde-ar fi avut norocul s nu-l ntlneasc pe odiosul acela de Rawdon era biserica, i locul acela n-avea s-o distreze de loc, doamna Bute tia asta prea bine. Trebuie s ne ducem B vizitm frumoasele mprejurimi ale Londrei ! se gndi ea atunci. Aud c snt cele mai pitoreti din lume" ; i art un interes subit pentru Hampstead i pentru Hornsey i descoperi c Dulwich i place la nebunie, astfel c, urcndu-i victima n trsur, o nsoi n locurile acelea rustice, trecndu-i timpul acestor mici cltorii n convorbiri n jurul lui Rawdon i a nevestei lui povestind btrnei domnioare orice istorioar care mai putea spori cu ceva indignarea ei mpotriva acestei perechi de nemernici. _ .. Poate c doamna Bute ntinsese coarda mai mui dect era nevoie. Cci dei ea o ndemna pe domnioara Crawley la o bine ntemeiat aversii fa de neobrzatul ei nepot, bolnava nutr ur nempcat i-o adevrat groaz ascun ^ fa de clul ei,' i abia atepta s scape i nu dup mult vreme domnioara Crav
324

, {initiv mpotriva suburbiilor Highgate Ea voia s se plimbe n parc. Doamna y^ are s-l ntlneasc acolo pe ngro-Kawdon, i avea dreptate. Intr-una din Seu apariia i cabrioleta lui Rawdon; sedea alturi de el. In echipajul ina-d'omnioara Crawley ocupa locul ei obi- doamna Bute n stnga ei,

iar dinele i mnisoara Briggs stteau pe banchet. Fu un eiit de mare ncordare, i mima Rebecci btu litit cnd recunoscu trsura ; iar cnd cele vehicule se ncruciar, ea i ncleta mi-e i se uit la btrna domnioar cu o figur in de dragoste ndurerat i de devotament, wdon tremura i el, iar faa i se mpurpura n ntregime sub mustile lui cnite. Dar numai b-a Briggs i pierdu cumptul n cealalt tria i se uit cu ochi mari spre btrnele ei pri-;ene. Plria domnioarei Crawley era cu hotrre ntoars spre serpentine, doamna Bute era, din ntmplare, ocupat cu rimele, cruia-i spunea telul ei drag i mititelul ei dulce i drguul ei sfat. Trsurile mergeau, fiecare n direcia ei. S-a zis cu ea, snt sigur ! spuse Rawdon ne-veste-si. Mai ncearc o dat, Rawdon ! rspunse ReNu poi s te agi cu roile cabrioletei de roile trsurii lor, dragul meu ? .awdon nu avea curaj s fac asemenea ma*a. Cnd trsurile se ntlnir din nou, el se & picioare n cabrioleta lui; i duse mna le , gata s i-o scoat ; privea cu ncordare. , ga s io scoat ; privea cu ncordare, e ast dat aa domnioarei Crawley nu mai prjvir ^ pa^te ; att ea', ct i doamna Bute drePt n fa i-i strpunser fr mil
325

nepotul cu privirile. El czu pe iOcu] i, prsind arena, goni nfuriat spro c4o '"' Era o strlucitoare i nendoielnic tru doamna Bute. Dar dndu-i seam- irie Pa nervozitate a domnioarei Crawlev w. vdit, team de primejdia prea multo tWP? s rei Crawlev w. team de primejdia prea multor ntWP? s * acesta ; i hotr c, pentru sntatea scum ftlul prietene, era neaprat nevoie s prseaso^ Sa!e o vreme oraul, astfel c-i recomand n Petltri se poate de struitor Brightonul.

CAPITOLUL XX
N CARE CPITANUL DOBBIN ACIONEAZ CA INTERMEDIAR OE CSTORII Fr s tie cum, cpitanul Wiiliam Dobbin se pomeni mare protector, iniiator i organizator al cstoriei dintre George Osborne i Amelia. Fr el, cstoria n-ar fi avut loc niciodat; trebuia s i-o mrturiseasc, i zmbea mai degrab a amrciune cnd se gndea c, dintre toi brbaii din lume, tocmai el trebuia s fie persoana asupra creia s cad grija acestei cstorii. Dar cu oa c ducerea la bun sfrit a acestor negocieri en aproape cea mai anevoioas nsrcinare ce 1 -putea cere, totui, cnd avea vreo ndatorire ^ ndeplinit, cpitanul Dobbin avea obiceiu 1^ mearg pn la capt, fr mult vorosnf ^ ovial : i fiind ct se poate de convins ca
326 rere dley i s-ar spulbera i ultima spe-tur cu viitorul ei so, ar muri de hotrvrea s depun toate strdala picioarele e a 0 menine n viaa. 'de-a intra n micile amnunte., alo rTntre George i Amelia cnd cel dinii (s ne ncumetm oare 1 -nunem n braele ?) tinerei sale logodnice 'locirea prietenului su, cinstitul William. |g mult mai tare ca a lui George, i tot s-ar dat n faa acestui chip suav att de pustiit durere i dezndejde, ct i la glasul ei nevi-si ginga cu care-i destinui tot zbvc'w-[ ei'sufletesc ; dar cum Amelia nu lein cnd iam-sa, tremurnd, i-l adusese pe Osborne, i um nu i ogoi sufletul ei prea ncrcat dect unndu-i capul pe umrul iubitului si vrsnd o bun bucat de timp cele mai duioase, mai mbelugate i mai linititoare lacrimi, btrma doamn Sedley, ct se poate de mulumit i ea, se gndi c e mult mai bine s-i lase pe tineri singuri, astfel c plec de acolo, n timp ce Emmy >hotea peste mna lui George si i-o sruta, plina umilin, ca si cum acosta ar fi fost supremul ei domn i stpn i ca i cum ea ar fi purtat cine i ce vin ngrozitoare i, socotindu-sc nevred-ic, cerea cine tie ce protecie sau favoare din partea lui. enuncherea asta i supunerea asta plin de 1 i fr murmur l micar i-l mgulir ,me Pe George Osborne. In aceast fptura 5 supus i credincioas, nu vedea dect o , i se nfiora n adncul sufletului dndu-i ". marea lui putere. Avea s se poarte ge-

1 Sltua

tia lui de sultan, i era gata s-o ri-

11

I .....
dice pe aceast prosternat Esther S" ea o regin ; pe de alt parte, suferind*1** J setea ei l emoionar n aceeai ms -^M ascultarea ei, aa c el o mngie i 0 riJ.? ca $ i o iert, ca s spunem e aa. Toate nd?^e ** sentimentele ei, care se vetejeau si t *' moar, pentru c soarele acesta al ei au i$r^f * de la ea faa, nflorir iari i dintr-o date lumina se revrsa din nou asupra lor of' ai fi recunoscut n chipul strlucitor i m se odihnea n noaptea aceea pe perna faa culcat n acelai loc cu o noapte inf att de palid, vlguit i nepstoare Ia tot a se petrecea n jurul ei. Buna servitoare irlandez bucuroas de schimbare, i ceru voie s-i srute obrajii, care se fcuser fr veste att de trandafirii. Amelia i trecu braele pe dup gtul fetei i o srut din toat inima, ca un copil. Era ceva mai mult dect un copil. n noaptea aceea se bucur de-un somn dulce, ntremtor, profund, i ce izvor de nespus fericire cnd se detept n lumina soarelui de diminea ! Are s vin i astzi la noi, i spuse Amelia. E cel mai nobil' dintre oameni !" i de fapt i George se gndea c el e una dintre cele mai generoase fiine din lume i c fcea un nemai pomenit sacrificiu nsurndu-se cu aceast pla-pnd fptur. . i*. In timp ce Amelia i Osborne se bucurau de J cutul lor tete--tte la etajul de sus la fur -btrna doamn Sedley i cpitanul Dbbmddlspre tau despre situaia celor doi tineri i
i Dup legenda biblic, Esthera. soia regelui ^r _ Artaxerses l-a implorat n genunchi pe s^ul. extermine compatrioii. Artaxerses, micai ruga.
328
as

eult*

de a-i croi un viitor. Doamna Sedley, ese pe cei doi ndrgostii fa n fa ' a se mbrieze cu tot focul inimii adevrat femeie ce se gsea, era de panici o putere de pe pmnt n-are s-l -0- dupleca pe domnul Sedley s consimt ia dintre fiica lui i biatul unui om care 'irtase fa de el cu atta neruinare, rutate de omenie. i-i nir o poveste nesfr-din zilele lor mai fericite i despre mreia , odinioar, cnd Osborne o ducea destul de j n New Road, iar nevasta lui era mul-nit s capete o parte din jucriile lui Jos, pe e i le druia doamna Sedley la naterea vreu-l dintre copiii lui Osborne. Era sigur c dia-ilica nerecunotina a acestui om l rnise de oarte pe domnul Sedley ; iar n ceea ce privete cstoria, el n-are s consimt niciodat, niciodat, niciodat. Trebuie s fug atunci mpreun, doamn ! Dobbin, rznd. i s urmeze exemplul cpi-lui Rawdon Crawley i a prietenei domnioa-_Emmy, mica guvernant. a cu putin una ca asta ? Ei bine, ea n-ar it niciodat aa ceva ! Doamna Sedley i u cumptul la auzul acestei nouti. Ct ar sa fie i Blenkinsop de fa ca s aud asta ; lnsop n-a avut niciodat ncredere n aceast ar Sharp. Ce noroc pe Jos c-a scpat de
p. Ce noroc pe Jos ca scpat d ^.i doamna Sedley descrise binecunoscutel g Ins g e, dragoste dintre Rebecca i perceptorul Ins wollah. e Riultndl y interesat ' Ct de aceea a celuilaIt Printe ?i er ?l-el rturisi c avea mare a foart ^ ndoial e ngrijorat n ceea ce privete comporiui
e dr

agoste dit

Rb

329
voi. i
>ne

tarea sprncenatului si btrnului net de mod veche, din Russel Squre trivea n mod categoric; cstoriei, i j-^ ..-bin. i tia ce om brutal i botrt ora Oi i i cum se rr ncpna cnd arunca vreo vorb" - Singurul prilej de mpcare pe caro I George, pleda prietenul su, este acola d ^ distinge n viitoarea campanie. Dac rnoai^ * prpdesc amndoi. Dac nu reuete s sp YS ling n rzboi, ce-are s se ntmple atunci? pi arc ceva bani de la maic--sa, dup cum am auzit destui ca s-i cumpere gradul de maior; Sau' poate s-i vlnd ce are i apoi s plece si s devin cuttor de aur in Canada sau s se lupte cu greul vieii ntr-o csu de ar. Dobbin se gndea c Ini, cu asemenea tovar de viat, nu i-ar psa de nimic, i, lucru ciudat, biatul

acesta absurd i aa de nechibzuit nu se gndea nici o singur clip c lipsa mijloacelor pentru a ine o trsur frumoas i cai, i lipsa unui venit care s dea posesorilor lui putina de a-i ospta cum se cuvine- prietenii ar trebui s fie adevrate piedici n calea unirii dintre George i Amelia Sedley. Aceste grave consideraii l silir s se gn-dease de asemenea c aceast cstorie trebuie s aib loc ct mai repede cu putin. Era oare att de nerbdtor s-o vad ncheiat, asemenea oamenilor care, dup ce le-a murit cineva, vor sa grbeasc nmormntarea, sau cnd pun la caii fac:, numaielect ? Este cert ^ totul asupra Wj. era ct mai nerbdtor s-I duc la bun sfiri El strui pe lng George s treac nuni la aciune ; i art sorii mpcrii cu ^ta ^. .fl pe care o meniune onorabil a
330

vreo desprire, o domnul Dobbin, dup ce luase


rii cu ta. ajuj numeJ

nfptui. Dac era nevoie, di ti tea oricnd nfptui. Dac era nevoie, (tata s-i nfrunte pe cei doi tai n proci & cnectiv. n tot cazul, el l rug din tot blema [ne George s mearg pn la capt, i asta sUfletm v regjmentul s primeasc ordinul de-a 'C Anglia pentru a pleca pe cmpuri de lupt pa^p ordin pe care-l ateptau cu tcii. trit asupra acestor proiecte matrimoniale, i dfnul i imntul doamnei Sedley trit asupra acestor proiec , -delfinul i consimmntul doamnei Sedley, nu avea nici un chef s trateze chestiunea sonal cu soul su, domnul Dobbin se duse 1 caute pe John Sedley la localul lui din City, afeneaua Tapioca", unde, de cnd i se nchise-ser birourile i-l lovise att de crunt soarta, acest btrn, srman i ruinat, obinuia s se refugieze zilnic, s scrie i s primeasc scrisori i s le lege n teancuri misterioase, purtnd n pulpanele hainei sale multe dintre acestea. Nu tiu lucru mai trist dect ocupaia asta i alergtura i tainele acestea ale unui om ruinat ; scrisorile acelea de la cine tie ce bogta pe care i le arat mereu ; hroagele acelea nvechite i unsuroase care- fgduiesc ajutor i care-i prezint condoleane, )e care i le pune cu grij sub ochi i pe care i dete toate speranele lui de refacere, ct i itoarea lui bogie. Fur ndoial c, n decursul ii sale, iubitul meu cititor a fost oprit n drum nuli asemenea nefericii. Omul te ia binior oparte ; i scoate teancul de hrtii din buzunaT ascat al hainei, dezleag nurul, pune pan-a m gur, i alege scrisorile lui favorite i I pune dinainte ; i cine nu cunoate privirea * dezndjduit, ncordat, pe jumtate n-lnit, pe care o aintete asupra ta cu ochii . pe care o aintete asupra ta cu ochii ii de orice speran ?
23*

331

Transformat n asemenea om l gsi r> K rumenul, altdat, voiosul i fericitul Jv, ^ dley. Haina lui, odinioar elegant i frumo - ^~ I acum albit la custuri, iar nasturii n aSa' ^ I s se cocleasc. Era tras la fa i nebrh^^ jaboul i gulerul atrnau mototol sub iilet t; de pnz. Cnd i ospta altdat pe biet' -vreo cafenea vorbea i rdea mai tare ca toat l"1 mea, i chelnerii sreau care mai de care s-l s veasc ; acum era ct se poate de jalnic s veri ct de umil i de modest era fa de John de l Tapioca", un btrn servitor cu urdori la ochi, cu ciorapi murdari i pantofi sclciai, a crui ocupaie era s serveasc pahare cu buline de lipit scrisorile cerneal n borcnae de cositor i coli de hrtie celor care frecventau acest trist local, unde nu prea c se consum nimic altceva ; ct despre William Dobbin, cruia i fcuse nenumrate daruri n tinereea lui i care fusese inta ironiilor btrnului gentleman n mii de ocazii, btrnul Sedley i ntinse mna ntr-un fel ct se poate de ovielnic i de umil i-i spuse domnule''. Un sentiment de ruine i de remucare puse stpnire pe William Dobbin vznd n' ce fel l primea i cum i se adresa btrnul acesta ruinat, ca i cum el, Dobbin, ar fi fost vinovat, ntr-un fel &* altul, de nenorocirile care-i mpinseser atit jos pe Sedley. mi pare foarte bine c v vd, < cpitan Dobbin ! rosti el, dup ce se uit de j ori pe furi la vizitatorul su (a crui iigur-guia i-a crui uniform strni oarecare rare n ochii urduroi ai chelnerului^ in t' -de dans hbucii i-o trezi i pe btrina a_ ^ n negru care moia printre prfuitele , ^ vechile ceti de cafea de la bar). Ce mai w
332

silier si stimata doamn, admirabila Cmam, domnule ? El se uit spre chelner * stimata doamn'-, ca i cnd ar fi spus : John, mai am nc prieteni, i nc per-AJrang i cu vaz mare !" Ai nevoie de ceva, e ? Tinerii mei prieteni Dale i Spiggot se >i'acum de treburile mele, pn or s fie iPil ile mele birouri; cci snt aici numai pen-cuin vreme, nelegei, cpitane ? Ce putem pentru dumneavoastr, domnule ? Nu vrei ! luai ceva? . Dobbin, peste msura de ovitor i bilbim-:, sp'use c nu-i era ctui de puin foame sete; c mi avea nici un fel de afacere de iscutat; c a venit doar ca s-l ntrebe pe dom-[ Sedley de sntate i s strng mna unui vechi prieten; i adug, cu o ndrznea denaturare a adevrului : Mama mea se simte foarte bine... adic a fost foarte suferind i abia ateapt prima zi frus ca s poat iei din cas s-o vad pe doamna Hey- Ce mai face doamna Sediey, domnule ? Sper c foarte bine ! 'ici el se opri, cugetnd asupra desvritei arizii; cci ziua era nespus de frumoas, i 'na soarelui strlucea ca niciodat peste Coffin ]"n Vu^6 Se sea cafeneaua ,,Tapioca': ; i dom-dW . i aminti c o iur e vzuse pe doamna Se- nai cu un ceas nainte, dup ce-l dusese pe ! cu cabrioleta sa la Fulham i dup ce-l - Sot ete~~tite cu domnioara Amelia. s-o vad:ia mea are s fie cit'se poate de ncntat c;-Pv d!stinsa doamn ! rspunse Sedley, ? rtiile- Am aici scrisoare foarte bine- sm-+ tat^^ dumitale, domnule, i te rog miU respectuoasele mele salutri.'Doamna
333

Dobbin are s ne gseasc ntr-o cas mic dect aceea n care am fost noi obis primim prietenii, dar e foarte tihnit, i'schimb n' de aer i prinde de minune fetiei mele c -Jj pria de loc oraul... i mai aduci aminte do*""'' I Emmy, domnule ?... da, se simea foarte Drmica I Ochii btrnului gentleman umblau de colo V n timp ce vorbea, cci se gndca la cu totul'a ceva i frunzrea mereu hroagele i pipia necon tenit panglica roie i roas cu care erau legate Dumneata eti osta, continu el. i atunci te n treb, Will Dobbin, s-ar fi putut atepta cineva vre- ' odat la napoierea pungaului stuia de corsican de pe Elba ? i dup ce suveranii aliai au fost aici anul trecut, iar noi le-am clat ospul acela n City, domnule, i dup ce-am vzut Templul Concordiei, i focurile de artificii, i podul chinezesc din Saint James, ce om cu judecat i putea oare nchipui cu pacea nu era pe deplin ncheiat, dup ce-am nlat i-un Te Demn pentru ea, domnule^? Te ntreb, William, puteam eu oare bnui c mpratul Austriei nu-i dect un trdtor afurisit, un trdtor, si nimic mai mult ? Eu nu ndulcesc cuvintele-un taler cu dou fee, un trdtor infernal i-un intrigant care nu urmrea dect s-i aduc ginerele napoi. i eu i spun c evadarea lui Boncy de pt Elba a fost o cocrie afurisit, o adevrata conspiraie, domnule, n care erau interesate jumtate ^ puterile Europei, ca s scad aciunile i sa^ ruineze ara. De aceea am ajuns eu aici, ^ De aceea a aprut numele meu n Gazelle.j 1 domnule? Pentru c am avut ncredere "l.Tetel rtul Rusiei i n prinul regent. i-acum P .^ Uit-te la hrtiile mele. Privete cum iau ^ la 1 martie, la ct era cotat francul trau ^ am fcut eu investiiile mele. i la
eo
334

fost o nelegere secret, domnule, alt-ar fi evadat niciodat ticlosul sta, "^"comisarul englez de l-a lsat s plece ? s fie mpucat, domnule, adus n faa Ar tfrurti mariale si' mpucat, pe legea mea ! ' Avem s-l alungm noi pe Boney, domnule, "nobbin. puin cam nelinitit de furia btr-* . aie crui vine de la frunte ncepeau s se fie si care-i izbea hrtule cu pumnul ncletat, fan s-l alungm, domnule. Ducele a i ajuns Belgia, iar noi ateptm n fiecare zi ordinul de plecare. S nu-l cruai ! S v ntoarcei cu capul ticlosului, domnule! mpueai-l pe miel, dom-ule! urla Sedley, M-a nrola i eu, dar nu snt dect un moneag distrus, adus la sap de lemn de pungaul sta blestemat i de-o leaht de hoomani din ara asta. care m-au escrocat i pe care eu i-am procopsit, domnule, i care se lfiesc acuma n trsurile lor... adug el cu glasul rguit. Dobbin era destul de micat la vederea acestui echi prieten, binevoitor altdat, iar acuma proape nnebunit sub loviturile soartei i tur-ind de-o furie senil. Fie-v mil de genilcman-ul inat, voi, cei pentru care banii i-o reputaie n~ ;eamn avuia cea mai de scam ; i, cu siguran, snt cei din
A

Blciul deertciunilor. Da, continu el, snt vipere pe care le ncl-| la sn, i dup aceea ele te muc. Snt milogi care-i urci pe calul tu, i ei snt cei dinii care pnncesc jos. tii la cine m gndesc, William ^j^!1' ^mtule ; m gndesc la nemernicul acela n-avoa ^-n Russo^ Square, pe care-l tiu de cnd i tr nlCi yn iling n buzunar i pe care m rog ndejde s-l vd iar calic, aa cum era cnd Osdin ncurctur. Am auzit cte ceva despre asta dn la prietenul meu George, zise Dobbi'n ^^ de s-i ating inta. Cearta dintre durnn'eav tr tatl lui l-a mhnit peste msur de tar ?' nule. i snt aductorul unui mesaj din part m" Oh, care va s zic sta a " '"' dumitale, nu-i aa? strig btrnul sima ca Ce ! Poate c-mi trimite condoleane, mai Foarte drgu din partea lichelei, steia i i cu ifose de cocona din West End ! Mai" trcoale casei mele, nu-i aa ? Dac biatul avea curajul unui brbat, l-ar mpuca. E "toTatt de nemernic ca i taic-su. Nu vreau s i se mai pomeneasc numele n casa mea. Blestem ziua cnd l-am lsat s-mi calce pragul; i mai bine-mi vd fata moart la picioarele mele dect mritat cu el! George n-are nici un fel de vin pentru purtarea tatlui lui, domnule ! Iar iubirea fiicei dumneavoastr pentru el este n aceeai msur opera dumneavoastr, ca i a lui. i credei c-avei dreptul s v jucai cu sentimentele de dragoste ale tinerilor acestora i-apoi s le frngei inimile dup bunul dumneavoastr plac ? Adu-i aminte c nu tatl lui e cel care rupe logodna ! strig btrnul Sedley. Eu snt acela care-o interzic ! Familia asta i familia mea nu mai au de-acum nainte absolut nimic comun. Am czut jos de tot, dar nu att de jos nct s_ admit una ca asta ; niciodat ! i poi spune asta ntregii lui seminii, i fiului, i tatlui, i surorilor, i turor celorlali ! Credina mea este, domnule, c dumneavo*r tr nu avei nici puterea i nici dreptul de a- ^ pri pe cei doi tineri, rspunse Dobbin cu g __- .-i _ -- -l-.- __ : j4-.- ta nai Hiimnea^ sczut, i c oi tine, p dac nu-i dai fiicei dumne i e , consimmntul, va fi de datoria ei s se e ma
ue

336

-d nu-i nici un motiv s moar sau s 0 nenorocit numai pentru c v-a cu-riasc feavoastr aa. Dup prerea mea, ea se 1 ntr-adevr mritat, ca i cum i s-ar "strigrile n toate bisericile din Londra. '; ns ar dovedi mai bine ct snt de nen-fS atacurile lui Osborne mpotriva dumnea-- dect faptul c propriul su fiu cere s 1 familia dumneavoastr i s se nsoare cu ^ut!

^dumne,/...

i fulger de mulumire pru sa ilumineze faa h-trnului Sedley cnd i se puse chestiunea n felul . dar el tot mai strui n ideea c aceast itor'ie n-are s aib niciodat loc cu consim-mntul su. Atunci trebuie fcut fr el, spuse Dobbin zmbind. i-i povesti domnului Sediey, aa cum i povestise i doamnei Sedley, cu o zi nainte, istoria fugii becci cu cpitanul Crawley. Aceasta l distra foarte mult pe btrnul gentleman. Stranici oameni mai sntei i voi, cpitanii ! zise el, legndu-i la loc hroagele. i pe faa lui itcea ceva care-aducea a zmbet, spre marea uiire a chelnerului cu ochii urduroi, care intra iiar atunci i care nu vzuse niciodat asemenea ae pe figura lui Sedley de cnd acesta luase obiceiul de-a veni n cafeneaua aceea mohort. Ideea de a-i lovi n felul acesta dumanul, pe r ne, l ncnta, poate, pe btrnul gentleman; ^convorbirea lor lund acum sfrit, el i cu Dobm se desprir buni prieteni. [~" erorile mele spun c are nite diamante mari C

i ce" de Prumbel> " povesti George, rznd. Miare minunat trebuie s-i dea ! Trebuie
337

H^^H
s fie o adevrat iluminaie c-mcl - . attea giuvaericale : prul e'i iptor T PUrie aa de crlionat ca i al lui Sambo A neru e F i-un belciug n nas cnd a fost prezentlt^8 J i cu o gteal de pene n loc de eon la ntocmai ca la belle sauvage '. > ar art! George, care sttea de vorb cu Amelia joc de nfiarea unei domnioare cu 1?i **H i surorile sale i fcuser de c'urnd eui?3^ t!ii care era un obiect de nemaipomenit resnet - ** * din Russell Squarc. Se povestea despre ea * ca* tiu cte plantaii n Indiile Occidentale J sum de bani n valori i trei stelue n dreotu^ melui ei de pe lista acionarilor Companiei IndiS Orientale. Avea o cas n Surrey i-0 cas n pi t land Place. Numele bogatei motenitoare din h diile Occidentale fusese menionat cu elogii I Morning Post. Doamna Haggistoun, vduva coW lului Haggistoun, ruda ei, o avea sub tutel i-j conducea casa. Fata prsise atunci pensionul, un de-i desvrise educaia, iar George i surorile lui o ntlniser la o serat n casa btrnului Hul-ker, din Devonshirc Place (Ilulkcr, Bullock & CoS- fiind de mult vreme corespondenii casei sal? n Indiile Occidentale), iar fetele i artaser cele mai mgulitoare atenii, pe care motenitoarea jj primise cu vdit bunvoin. O orfan n situaia ei, cu averea ei, ce interesant ! se minunau domnioarele Osborne. Erau complet obsedate de nou lor prieten cnd se napoiar de la balul lui nu. ker la domnioara Wirt, guvernanta lor : lacuscw tot felul de planuri ca s se ntlneasc mer^ua luar trsura i se duser s-o vad chiar a zi. Doamna Haggistoun, vduva colonelului HaggFrumoasa slbatic (fr.). , iordului Binkie, despre care vorbea i i r-t oru acestor fete drgue i modeste )Hte ,..- si prea dispusa s trncneasc toat fzt^e rubedeniile ci ; dar Rhoda era n-minunat cea mai sincer, mai dr-tr.ade^'ala. pjgcut fiin - avind nevoie de nc Koial, dar ncolo, o fire cit se poate de <r fetele i spuser numaidect pe nume. ^c-.i fi vzut rochia cu care a mers la curte, '? exclam Osborne, hohotind. A venit la sute mele s le-o arate. nainte de a fi prezentat ctre lady Binkie, rubedenia doamnei Haggis-! E neam cu toat lumea Ilaggistoun sta. amantele ei senteiau ca luminile de la Vauxhall noaptea cnd am fost i noi acolo. (i aminteti. iie Vauxhall, Emmy, i cum ii mai cnta Jos puicu-lui dragi?) Diamante i mahon, draga mea? ndete-te ce contrast interesant... Cit i penele albe din prul... voiam s spun, din lina ei. Avea1 nite cercei ca nite candelabre ; puteai s te i luminezi cu ei, i-o jur. i o tren de satin galben, are se tra dup ea de parc era coada unei. comete. Ce vrst are ? ntreb Emmy, creia George iirase verzi si uscate despre frumuseea asta abanos chiar in dimineaa ntlnirii lor, i ni-verzi i uscate aa cum n-o putea face, cu iguran, nici un alt om clin lume. Prinesa neagr, dei a prsit coala abia Pi trebuie s aib vreo douzeci i trei de ani. i vezi i ortografia ! De obicei i scrie scriso-e doamna colonel Ilaggistoun, dar ntr-un mo-t de mare exuberan s-a ncumetat s scrie tlngw surorilor mele ; i ortografiaz satingu Jaes- i Sat'n" i -Saint Jfms" n loc de Saint
339

Snt sigur c asta trebuie s Svvartz, intern la domnioara F Emmy, amintindu-i de vesela muTat"^ avusese un adevrat atac de nervi cnd are I prsise pensionul. ^melia Exact aa o i cheam, spuse George T a a fost un evreu din Germania... un negust I de sclavi, se zice, i avea legturi, ntr-un feT altul, cu Insulele Canibalilor. A murit anul t SaU iar domnioara Pinkerton i-a desvrit* educai1!' tie s cnte la pian dou buci ; i 'trei cntec din gur. tie s scrie cnd st alturi doamna Haggistoun, ca s-i ndrepte ortografia ; iar Jane i Mria au i nceput s-o iubeasc ca pe-o sor Ce mult mi-ar fi plcut s m iubeasc aa i pe mine, rosti Emmy gnditoare. Dar au fost ntotdeauna foarte reci fa de mine. Dragul meu copil, te-ar fi iubit la sigur dac ai fi avut dou sute de mii de lire, rspunse George. sta e felul n care-au fost crescute. Familia noastr nu apreciaz dect banii ghea. Noi trim printre bancherii i mrimile din City. i, naiba s-i ia, orice om, cnd st de vorb cu tine, i zornie n buzunar guineele. n primul rnd e mgarul acela de Fred Bullock, care-i pe cale de a se nsura cu

Mria, apoi Goldmore, directorul Companiei Indiilor Orientale... apoi Dipley, dm comerul cu grsimi, comerul nostru adic, adaug George, cu un surs forat i nroindu-se. Dracu s ia toat leahta asta ordinar i setoasa a bani ! Pic de somn la mreele si plictisitoarei lor ospee. i mie ruine de seratele pompa 9, stupide ale tatlui meu. Eu am fost obinui ^ triesc printre gentlemen i printre oame:r ^ lume, Emmy, iar nu c-o droaie de negustor^ cioplii. Scump nevestic, tu eti singura
340

tea noastr care-ai artat, ai gndit ntotdeauna ca o doamn ; i asta pensti un nger si nu poi face altfel. Nu ,jc_tu. ^,u eH singura doamn dintre ei toi. bgat asta de seam i domnioara "acare s-a- nvrtit prin cele mai nalte guropa ? Cit despre Crawley din garda ra\vley> l "tii-sale, naiba s-l ia, e-un biat stranic olace pentru c s-a nsurat cu fata pe care ^ales-o el singur ! 'Amelia l admira i ea pe cpitanul Crawley, i ; foarte mult pentru lucrul acesta, i era ncreat c Rebecca are sa fie fericita cu el i naduia, surznd, c Jos are s se consoleze. i \ n 'chipul sta flecreau cei doi, ca n vremule bune. Amelia i recptase toat ncrederea George, dei se arta foarte geloas pe Rhoda Swartz i-i mrturisi c e ngrozitor de nfricoat. a o ipocrit ce era, c el are s-o uite de dragul motenitoarei i a banilor ei i a domeniilor ei din Saint Kitts. Dar adevrul este c ea se simea prea fericit ca s mai aib temeri si ndoieli sau presimiri rele ; cci tiindu-l din nou pe George ig ea, nu-i era fric de nici o motenitoare, de io frumusee i de nici un fel de alt primejdie. -nd cpitanul Dobbin se ntoarse dup mas la my lucru pe care-l fcu din mare dragoste tru ei i crescu inima de bucurie vznd ct ! mult rentinerise Amelia, cum mai rdea i mai i cum cnta la pian cteva cntece vechi i .bine cunoscute, ocupaie care nu ncet MU clipa n care se auzi clopoelul de la e vestea ntoarcerea domnului Sedley din >*> dinaintea cruia George primi semnalul de-a
341

Dup primul zmbet de salut i el, o prefctorie, lui Dobbin mai degra se mai sinchisi de loc ue uobbin n Dar el era mulumit vznd-o aS

SSJSL
tare

S artei mndC P

'^

CAPITOLUL XXI
CEARTA N JURUL UNEI MOTENITOARE Oricare domnioar nzestrat cu calitile pe care le avea domnioara Swartz putea inspira sentimente de dragoste ; i un vis mre i plin de ambiie puse stpnire pe sufletul batonului domn Osborne, vis care urma s se nfiripe cu ajutorul ei. El ncuraja cu cel mai mare entuziasm i bunvoin ndatoritoarea prietenie a fiicelor sale pentru tnra motenitoare i susinea sus i tare c-i face cea

mai mare plcere, n calitatea lui de printe, s vad ct de bine tiau fetele lui sa-jl druiasc dragostea. N-ai s gseti, n umila noastr locuina dm Russell Square, 'i spunea el domnioarei Rhod strlucirea aceea i nici luxul eu care eti dumnea obinuit n West End, scumpa mea dommo8 Fiicele mele snt nite fete simple i curate, ^ inimile lor tiu cui trebuie s se druiasc , ^ prins mare dragoste pentru dumneata, cir.
S42

cinste, repet, caro le face cinste. Jar Ent dect un simplu, un sincer i-un. umil Tbritanic, un negustor cinstit, dup cum turisi i respectaii mei prieteni Hulker i care-u fost reprezentanii %iposatului i ftului dumitale tat. Ai s gseti aici o a-unit, simpl, fericit i, ndjduiesc c pot respectat, o mas simpl, oameni simpli, " primire clduroas, iubita mea domnioar oda Rhda> ngduic-mi s-i spun pe nume, inima mea e plina de dragoste pentru imneata, sta-i adevrul. Fu snt un om deschis :i-mi eti' drag. Un pahar de ampanie! liicks, impanie pentru domnioara Swartz i" Exfet ns o mic ndoial n privi privina faptului c btrnul Osborne credea tot ce spunea i c fetele erau cu totul sincere n dovezile lor de dragoste fa de domnioara Swartz. n Blciul deertciunilor, oamenii se lipesc n chipul cel mai firesc de cei bogai. Dac cei mai si'aci dintre oameni privesc cu ochi prea buni ndestularea pentru c desfid pe orice membru al publicului itanic care ar susine c noiunea de avere i-ar trezi n minte ideea de mreie i de fer-; i c dumneata, dei i s-a spus c vecinul iiale de mas are o jumtate de milion, nu i uita la el cu oarecare interes), iar dac omul nuit se uit cu bunvoin la bani, cu att mai p i vor lua n seam btrni ti oameni de Sentimentele lor se reped s ntmpine i e^e bun-venit banilor. Bunvoina i ng-teres t- S lrezesc n m0(J spontan fa de in-oart Posesori ai banului. i cunosc oameni K CUI^secade care cred c nu li-e ngduit f^fe.eneasc cu cineva dac respectivul nu stare materiala sau oarecare poziie
f ce

n societate. Ei fac caz de sentimentele io -mite prilejuri bine alese. i dovada estpln-mai mare parte din membrii familiei Osbo a n decurs de cincisprezece ani ***
---------^.- xauunei Usbornp" ^

in decurs de cincisprezece ani n-au fost " re s-i arate Ameliei Sedley nici un fel de nr tSt?re se pomenir att de ndrgostii de domn' fe' Swartz n decursul unei singure seri, exact a I?Oara i-ar putea dori cel mai prie romantic partizan afn""1 teniei de la prima vedere. " Ce partid ar fi ea pentru George (czuser riP acord surorile i domnioara Wirt) i cu ct ar f mai bun dect acea micu i nensemnat Ame-lia ! Un biat att de strlucitor ca el, cu nfiarea, rangul i talentele lui, ar fi un so ct se poate de potrivit pentru ea. Inchipuindu-i balurile din Portland Place, prezentrile la curte, ct i intrarea lor n cel puin jumtate din marea aristocraie, domnioarele i pierdeau capul i nu vorbeau iubitei i noii lor prietene dect despre George i despre legturile lui din lumea mare. Btrnul Osborne se gndea i el c fata ar fi o minunat partid pentru fiu-su. Ar prsi atunci armata ; ar intra n Parlament; ar deveni o personalitate, att n societate, ct i n viaa politic. i sngele lui clocotea de neprihnit bucurie britanic cnd vedea numele de Osborne nnobilat n persoana fiului su i cnd se gndea c-ar putea fi trunchiul din care ar crete o glorioas linie de baronei. El puse n micare ^toate cunotinele lui din City i de la Burs, pma aiw totul'n legtur cu averea motenitoarei, unae-erau plasai banii i unde-i avea proprie;" Tnrul Fred Bullock, unul din principalii m ^ formatori, ar fi vrut s-o cear pentru el (a ^ exprima tnrul bancher), dar era angajat Mria Osborne. i nefiind n stare sa i-o
344

'nteresatul Fred o accept cu entuziasm , Jte de cumnat. reorge ar trebui s intre numaidect pe fir cucereasc, i ddea el cu prerea. Bate \ on-i cald, tii doar, i cit vreme-i nc ' nit n ora : peste vreo cteva sptmni te ' eti c-i face apariia cine tie ce crai din + End, cu' titlu i cu averea ferfeni, i ne neste cap pe toi tia din City, cum a fcut !l Fitzrufus cu domnioara Grogram anul tre-care era ca i logodit pn atunci cu Podder, lela Podder & Brown". Cu ct mai repede, cu att mai bine, domnule Osborne ; asta e cel puin prerea mea, rosti ugubul. Totui, dup ce domnul Osborne prsi biroul bncii, 'domnul Bullock i aminti de Amelia i ce lat drgu era ea i ct de mult inea la George Osborne. i risipi cel puin zece secunde din preiosul lui

timp n preri de ru pentru nenorocirea care-o lovise pe aceast nefericit fat. Astfel, n timp ce nobilele simminte ale lui George Osborne i prietenul i geniul su cel bun, lobbin, l aduceau pe hoinar napoi la picioarele neliei, printele i surorile lui George i puneau cale aceast strlucit cstorie, negndindu-se ci un moment c tnrul s-ar putea mpotrivi, -nd btrnul Osborne fcea ceea ce numea el aluzie", era cu neputin, chiar i pentru cel mai ?iob dintre oameni, s se nele n privina in-tiei sale. Cnd izbea vreun valet cu piciorul i-l 1 de-a berbeleacul pe scri, asta nsemna pen-;1 o aluzie la faptul c omul trebuie s plece erviciul su. Cu obinuita lui sinceritate i tee, el i spuse doamnei Haggistoun c are ln.mneze un cec de cinci mii de lire n ziua lul su se va nsura cu pupila ei; acestei
345

-~^. .7x iui Lrcorge o asemenea amzie ~M" la motenitoare, zi porunci adic s se * numaidect cu ea, ca i cum i-ar fi ordonatn'Soar tului su s desfunde o sticl sau secretari 1 -a'-e s scrie o scrisoare. Ul s u Aceast imperativ aluzie l tulbur foart George, cci se gsea n plin entuziasm i desfta ^ acuma, cnd i fcea a doua oar curte AmelP care era nespus de duioas cu el. Contrastul dint^' purtarea i nfiarea ei i purtarea i nfiarea motenitoarei fcea ca ideea unei cstorii eu aceasta din urm s-i apar ndoit de caraghioas i de odioas. Echipaje i loji la Oper, i spunea el; nchipuiiv s fiu vzut n ele alturi de-o frumusee de mahon ea asta !" Adugai la toate acestea c tnrul Osborne era tot att de ncpnat ca i btrnul; cnd dorea un lucru, era la fel de hotrt s-l capete ; i exact tot att de violent cnd se mnia, ca i tatl su, n momentele lui de mare furie. Din prima clip n care tatl su i fcu n mod formal aluzie c trebuie s-i depun sentimentele lui de dragoste la picioarele domnioarei Swartz, George hotr s-l duc ct va putea mai mult cu vorba pe btrnul gentleman. Trebuia s te fi gndit mai demult la afacerea asta, i spuse el. Nu pot face nimic acuma, cnd ateptm n fiecare zi ordinul de plecare. A) rbdare pn m ntorc napoi, dae-am s ma mai ntorc... Dup care i demonstra c momentul acela," care regimentul lui atepta n fiecare zi sa par^ seasc Anglia, era ct se poate de prost ales, puinele zile sau sptmni ct mai era nc " le consacre afacerilor, i nu s fac curte >U*-a arelor ; c era timp destul pentru asta cnd nl:sC ntoa'rc acas cu grad de maior elor ; p destul pentru C ntoa'rc acas cu grad de maior. i i fgduiesc, rosti el dndu-i aere, c 1 ,eZi ntr-un fel sau altul, i numele lui ! iVe Osborne n Gazette ! x>? nunsul tatlui su avea drept temei inforHai proaspt primit din City. i anume, c vnutoii din West End vor pune la sigur mna Ewtenitoare dac lucrurile se trgneaz ; i dac nu se nsoar imediat cu domnioara Swartz, ar trebui cel puin s aib la mn un ^ajament scris c nunta va avea loc dup ce se -a rentoarce el n Anglia ; btrnul Osborne mai spunea c un orn care poate dobndi zece mii de lire venit anual stnd acas era un nebun dac-i primejduia viaa n strintate. Aadar, ai vrea s fiu artat cai degetul ca cel din urm la, domnule, i s fac numele nostru de ocar de dragul banilor domnioarei Swartz ? ! interveni George. Aceast observaie l fcu pe btrnul gentleman s bat puintel n retragere, dar, cum trebuia s rspund i ia asta, i cum planul lui era gata pus la cale, zise : Mine ai s iei masa aici, George ; i ori de Hte ori are s vin domnioara Svvartz, ai s fii 'i, ca si prezini omagiile tale. Dac ai nevoie ;bani, treci pe la domnul Chopper ! Aadar, o nou piedic se ivea n calea lui eorge, punndu-se de-a curmeziul planurilor lui legtur cu Amelia. piedic n privina creia i cu Dobbin avur mai multe convorbiri con fi-*pale. Prerea prietenului lui cu privire la linia d ^l1^11^ ceo avea d t li cu privire la linia de ^l1^11^ ce-o avea de urmat o cunoatem mai uit. far n ceea ce-l privea pe Osborne. o dat
.347

ce-i punea ceva n gnd, o nou piedic au Ul mai multe l fceau i mai hotrt. iar ntunecatul obiect al acestei conspiraii " intraser capii familiei Osborne, era c "* Care strin de planurile acestora n privina ei fn totuJ lucru ciudat, nici chiar prietena i tutoarea ^ le ddu n vileag) i, lund toate linguirile dom nU oarelor drept un simmnt pornit din inim ** fiind, dup cum am avut prilejul s artm Jh nainte, o fire foarte iubitoare i impetuoar rspundea la declaraiile lor de dragoste cu o n' flcrare de-a dreptul tropical. i dac e s dm pe fa tot adevrul, a spune c i ea simea oarecare atracie egoist pentru casa din Russell Square i c, ntr-un cuvnt, l gsea pe tnru] George Osborne cit se poate de plcut. Favoritele lui fcuser impresie asupra ei chiar din prima sear cnd l vzuse la balul familiei Hulker; i, precum tim, ea nu era prima femeie care czuse prad farmecului lor. George avea totodat aerul unui fanfaron i al unui om melancolic; prea fioros i n acelai timp gale. Avea nfiarea unui om pasionat, cu tainele, durerile i aventurile lui ascunse. i un glas aclnc i plin de intensitate. Vorbea despre vreme sau oferea ngheat partenerei sale pe un ton att de trist i de confidenial, de parc i-ar fi anunat moartea mamei sale sau s-ar fi pregtit s-i fac o declai-aie de dragoste. Se uita de sus la toi filfizonii din cercul tatlui su i-i ddea aere de erou printre oamenii acetia de mna a treia. Unii l luau peste picior i-l dumneau. Alii, ca Dobbin, l admirau cu fanatism. i farmecele sale ncepuser s-i fac efectul i s se joace cu sentimentele domni' oarei Swartz.
348

cte ori credea c e cu putin s-l n-. Russell Square, aceast simpl i ve-era ct se poate de grbit s le "scumpele surori Osborne. Ea se arta n noi i foarte costisitoare, cu brri, cu p-s cu gteli minunate de pene. i-i mpo-a fptura cu cea mai mare dibcie, pentru a [acul cuceritorului i-i expunea toate srii ei talente pentru a-i ctiga bunvoina. e i cereau, cu cea mai mare seriozitate, s i puin muzic, iar ea i cnta cele trei ro-ante i-i executa la pian cele dou buci ori cte ori era rugat, spre propria i din ce n nai marea ei plcere. In timpul acestor desf-:toare petreceri, domnioara Wirt i tutoarea ei teau la o parte i se ntreineau despre nobilimea Angliei. A doua zi dup ce tatl su i fcuse aluzia resctiv i puin timp nainte de ora mesei, George sttea lungit pe-o sofa din salon, ntr-o foarte cuviincioas i desvrit poz de melancolie. Fusese, la cererea tatlui su, pe la domnul Chopper, n City (btrnul gentleman, dei i druia iri sume de bani fiului su, nu-i hotra niciodat fix lunar, ci o fcea numai dup cum *vea chef). Dup aceea petrecuse trei ore cu Ameu scumpa i mica lui Amelia, la Fulham ; i se ntoarse acas ca s-i gseasc surorile 'on, nfurate n muselin scrobit, pe vflecrind ntr-un col, iar pe nevinovata "oar Swartz n rochia ei favorit de satin dbariu, cu brri de turcoaze i nenummele, flori, pene i tot felul de broe i ne , mpodobit aproape cu tot atta gust ca Un c " oar la l Mai.
349

Dup zadarnice ncercri de a-l atragp -versaie, fetele vorbir despre mod i dosot cn- ' timul ceai la care fuseser, pn ce Georgef Ul~ ' totul dezgustat de plvrgeala lor. i fcea Cu paraie ntre purtarea lor i aceea a m'Lm~ Emmy, ntre glasurile lor ascuite i argintiu^'' gingaele ei modulaii ; punea fa-'n fa in^'1 gesturile grosolane i boenia lor cu delicatei? blndele i graioasele ei micri. i srmana domnioar Swartz, care sttea pe locul pe carp obinuia s stea Emmy ! Minile ei ncrcate cu giuvaericale se lsaser greu n poala rochiei de satin chihlimbarul. Broele i cerceii ei scnteiau iar ochii ei mari se roteau de jur mprejur. Nu fcea nimic, simindu-se perfect mulumit, i >. credea fermectoare. Nimic nu era mai frumos cu satinul acela, un material cum surorile nu mai vzuser niciodat. Afurisit s fiu, i povestea George prietenului su credincios, dac nu arat ca o ppu chinezeasc, care n-

are nimic altceva de fcut toat vremea dcct s rnjeasc i s dea din cap! S m ia dracu, Will, dai- abia m-am putut stpni s nu-i arunc n cap cu perna de pe sofa ! Totui, el se feri s-i dea pe fa sentimentele. Surorile ncepur s cnte la pian Btlia de U Fraga. ncetai cu cntecul ^ta ngrozitor, una George de pe sofa, ntr-un acces de furie. Ma scoate din srite. Cnt dumneata ceva. < soar Swartz. Cnt ceva, orice, n afar de Ha de la Praga. ia S cnt Mary cea eu ochii albatri, sau < din Cabinetul ? ntreb domnioara Swartz. ^ Bucata aceea drgu clin Cabinetul rur surorile.

O tim i pt- aceea, le-o ntoarse mizantropul As putea cnta Fluviul Tajo, propuse domni-gwartz cu o voce blnd, dac a avea cule Era ultima bucat din valorosul reper-

Stin
Oh, Fluviul Tajo .' exclam domnioara Mria. ~Zra noi cuvintele, i iei s aduc partitura. Dar se iitmpl c acest cntec, foarte la mod atunci, fusese druit surorilor Osborne de-o tnr prieten dc-a lor al crei nume sta scris chiar pe copert, iar domnioara Swartz, terminnd cntecul n aplauzele lui George (deoarece i amintea c-i plcea foarte mult Ameliei) i ndjduind poate s fie bisat, ncepu s rsfoiasc partitura, cnd privirea ii czu pe copert, i ea vzu scris ntr-un col Amelia Sedley. Doamne, strig Rhoda Swartz, nvrtindu-se repede cu scunelul de la pian, asta-i Amelia mea? Amelia, care a fost la pensionul domnioarei Pinkerton din lammersmith ? Sigur c-i ea ! Eae. i... i vorbii-mi despre ea, unde st ? Nu mai vorbi de ea ! zise n mare grab domnioara Mria Osborne. Familia ei e cu desvrire compromis. Tatl ei l-a tras pe papa pe sfoar ; cit despre ea. nici nu trebuie mcar pomenit aici ! Era riadul domnioarei Mria s se rzbune pentru ieirea lui George n legtur eu Btlia de la
Praga.

Dumneata eti prieten cu Amelia ? ntreb ge, srind n sus. Dumnezeu s te binecuvn- pentru asta. domnioar Swartz. ! Nu crede ce n fetele. i. n orice" caz. nu-i ea de vin. Ea e cea mai bun... " Tu tii c nu trebuie s vorbeti despre ea, eorge ! strig Jane. Papa nu ngduie I
331
TlI1 Cine m mpiedic ? strig George j lui. Eu vreau s vorbesc despre ea ! Si ^l cea mai bun, 8 1111 c ermec cea mai dulce i cea mai ? ^ toare fat din Anglia ; i c fiic de falit -surorile mele nu-s vrednice s-i dezlege -^ nu' nclmintei ei ! Dac o iubeti, du-te de-Ur6au.a domnioar Swartz ; cci are mare nevoie de n^' tene acuma, i Dumnezeu s binecuvnteze * oricine i arat prietenie. Oricine-o vorbete II bine, mi-e prieten ; oricine vorbete mpotriva e" mi-e duman. i mulumesc, domnioar Swartz'l i se duse spre ea i i strnse mna. George ! George ! strig una din surori, im-plorndu-l. Spun, zise George plin de cruzime, c eu i socot pe toi cei care-o iubesc pe Amelia Sed... dar se opri. Btrnul Osborne era n camer, cu faa vnt , de furie i cu ochii ca nite crbuni aprini. Dei se oprise n mijlocul frazei, totui, nfier-bntat cum era, George nu mai putea fi strunit nici de toate generaiile Osbornilor laolalt ; i j reveni numaidect, rspunse privirii provocatoare a tatlui su printr-alta care exprima atta hot-rre i dispre nct btrnul i pierdu la rndul lui cumptul i se uit ntr-alt parte. i simi ca cearta se apropie. Doamn Haggistoun, ngduii-mi s v con-a> zise el. Ofer braul domnioarei )rge ! i pornir. Doamn duc la mas, zise el. Ofer; Swartz, George ! i pornir. Domnioar'Swartz, o iubesc pe Amelia i-am fost logodii aproape de pe cnd eram copu^ aj turisi George Osborne partenerei sale ; i tra tot timpul mesei cu o volubilitate care-l chiar i pe el i care-l fcea pe taic-su t'ta nervos, avnd n vedere scandalul _ g^ izbucneasc de ndat ce vor fi plecat ^bi'rea dintre cei doi Osborne consta n fappe cnd tatl era violent, dar mai mult

f'paie, fiul avea de trei ori tria i curajul telui i era n stare nu numai s atace, ci reziste ; i dndu-i seama c se apropia clipa avea s se hotrasc lupta dintre el i tatl mnc cu mare poft i cu mult snge rece, e de a trece la aciune. Btrnul Osborne, potriv, era nervos i bea mult. Se poticnea n pul conversaiei cu doamnele, vecinele sale, iar alinul lui George l scotea i mai ru din srite. ai c-i venea s plesneasc de furie vznd rinirea cu care George i mpturi ervetul i 1 ano n care se nclin cnd deschise ua iamnelor la plecare ! i umplndu-i un pahar cu vin, l ddu peste cap, privindu-i tatl drept in fa, ca i cum ar fi spus : Domnilor din gard, " Btrnul lu de asemenea o nou provizie i muniii, dar carafa se ciocni de pahar pe cnd ncerca s-l umple. Dup ce scoase un oftat adnc, ncepu, cu faa gestionat a omului gata s se nbue : Cum de-ai ndrznit, domnule, s pomeneti Ie^acelei persoane n faa domnioarei Swartz, Pi n salonul meu ? Rspunde, domnule, cum ndrzneti s faci una ca asta ? nceteaz, domnule, zise George, nu rosti a asta ! Cum de ndrzneti" nu-i o expresie ar are" Pi ntrebuina fa de-un cpitan din mata britanic ! meu am s P-^. * vorbesc aa cum mi j' o.ac* ^ Pt ^sa fr un iling, dac-mi s>i-l pot aduce la sap de lemn, dac-mi
U

353
imi place. i-am s vorbesc cu el aa cum ; strig btrnul. Plate , Eu snt un gentleman, domnule, dei -dumitale ! rspunse George cu mreie. or-Slni^\ gnd s-mi spui sau orice porunci doreti6 ^3 dai, cer s fie exprimate n limbajul eivili2at"j care m-am obinuit sJ : l aud ! Pe Ori de cte ori tnrul i nsuea inuta ace trufa, trezea ntotdeauna n sufletul printei su fie un mare respect amestecat cu fric fieU' stranic mnie. Btrnul Osborne resimea tainic team fa de fiul su, ca fa de un gentleman mai desvrit dect dnsul; i poate c cititorii mei au bgat de seam din experiena lor din acest Blci al- deertciunilor c nu exist purtare care s stnjeneasc mai mult pe omul de rnd ca aceea a unui spirit ales. Tatl meu nu mi-a dat educaia de care ai avut dumneata parte, nici viaa uoar pe care ai avut-o dumneata, nici banii pe care i-ai avut. dumneata. Dac eu a fi frecventat societatea pe care au frecventat-o anumii oameni mulumit mijloacelor mele, poate c fiul meu n-ar avea nici un motiv s se fleasc cu superioritatea lui i cu aerele lui din West End. (Cuvintele acestea fur rostite cu cel mai batjocoritor ton al btrnulu Osborne.) Dar pe vremea mea nu se socotea a fi purtare de gentleman cnd un om i insulta tatl Dac eu i-a fi fcut tatlui meu una ca asta, m-ar fi dat afar n brnci, domnule ! afar n brinci, domnule ! Eu nu te-am insultat niciodat, domnule. A spus numai c-i cer s-i aduci aminte ca i dumitale e un gentleman, ea i dumneata. i ? foarte bine c-mi dai bani ci doresc, zise Georg^ (pipind teancul de bancnote pe care-l primise at de la domnul Chopper). Mi-o spui desul 16 -iici o team s uit asemenea lucru.

*
vrea s-i aminteti tot aa de bine i de rspunse tatl. A vrea s-i aminS c n casa asta si atta timp ct vei binevoi onorezi cu prezena dumitale. cpitane eu 't

stpnul, i c numele acela, i c... c... c... Snneata... c:... ziec... __ Ce anume, domnule ? ntreb George, abia tinnclu-i zmbetul lui ironic i umpJndu-i din Bou paharul cu Bordeaux. __ ... ! izbucni tatl su ntr-o nprasnic njurtur, c numele acelor Sedley nu trebuie pomenit aici niciodat, domnule, nici mcar unul singur in toat leahta lor afurisit, domnule ! Nu eu am fost acela care-a pomenit numele domnioarei Sedley. Surorile melc au fost acoea careau brfit-o fa de domnioara Swartz ; i, pe cinstea mea, am s-i iau aprarea ori de cte ori am s am prilejui. Nimeni n-are s ia numele acesta n derdere de fa cu mine. Familia noastr i-a fcut i-aa destul ru, cred, aa c s-ar putea abine s-o mai insulte i acuma, cnd e cu totul lobort. i-am s provoc la duel pe orice brbat. B afar de dumneata, care va ndrzni s rosteasc "singur vorb mpotriva ei. Continu, domnule, continu ! zise btrnul tbtleman cu ochii ieii din orbite. I S continuu despre ce, domnule ? Despre fen care ne-am purtat noi cu ngerul acesta de ? Cine m-a ndemnat s-o iubesc ? Asta a fost m dumitale. Eu puteam s-mi arunc privirile alt parte i s intesc mai sus, poate, dect n ne a dumitale ; dar tc-am ascultat pe dumneata. , ,^Curni c inima ei mi aparine, mi poruns ~o prsesc, s <o pedepsesc, s-o omor. poate. pentru greelile altora. E o ruine, i jau cerul, spuse George scprnd de patim simartr ziasm pe msur ce vorbea, s te joci cu b*-' tiin cu sentimentele unei tinere fete un n^~ ca sta, care-i cu mult mai presus dect oarn"^ printre care a trit, aa c nu se puta cs eru' stirneasca invidie, numai ca-i atit de bun s' H blnd, nct e de mirare c ndrznete cineva s urasc. i dac eu o prsesc, domnule, crezi a ~ are s m uite ? N-am chef de asemenea baliverne afurisite i nici de gogoi sentimentale ! strig tatl. In familia mea n-au s existe cstorii din mil. Dac vrei s dai cu piciorul unui venit de opt mii de lire pe an, pe care-l poi avea oricnd doreti, n-ai dect; dar dac-i aa, i faci bagajele i pleci din casa asta. O dat pentru totdeauna, domnule : vrei s faci aa cum i spun, sau nu vrei ? S m nsor cu mulatra aceea ? ntreb George, lrgindu-i gulerul cmii. Nu-mi place culoarea, domnule. Cheam-l pe negrul care mtur n fa, n Fleet Market, domnule ! Eu nu m nsor c-o Venus hotentot ! Domnul Osborne trase cu frenezie cordonul clopoelului cu care-i chema n mod obinuit majordomul cnd avea nevoie de vin i, cu faa aproape vnt, i porunci s-aduc o birj pentru cpitanul Osborne. S-a fcut ! spuse George intrnd la Slaugh-ters'- un ceas mai trziu i artnd ct se poate de palid. Ce, biete ? zise Dobbin. George povesti ceea ce se petrecuse ntre el i taic-su.
336

m nsor cu ea chiar mine, hotr el njurtur. O iubesc pe zi ce trece tot bi!


s

0TOLUL XXII
CSTORIE I O PARTE j$ LUNA DE MIERE E sigur c nici cei mai nverunai i mai viteji mani nu pot ine piept nfometrii ; aa c bii Osborne n-avea nici o grij n privina ad-irsarului su dup ciocnirea pe care am scris-o ; i ndat ce proviziile lui George aveau se isprveasc, el atepta cu ncredere capitularea lui necondiionat. Era un mare ghinion, neneles, c tnrul pusese mna pe-un stoc de provizii tocmai n ziua cnd avusese loc prima ciocnire ; dar ajutorul acesta n-avea s in mult vreme, i spunea btrnul Osborne, i nu fcea Itceva dect s ntrzie predarea lui George. Tatl mai avu nici un fel de veti de la fiul su P de cteva zile. Se mbufna din cauza acestei fri, fr s se simt ns nelinitit ; cci, dup i singur spunea, tia el unde-l doare pe ge, i nu fcea dect s atepte rezultatul i operaii. Povesti i surorilor sfritul certei e ei doi, dar le porunci s nu ia n seam acesta i s-l primeasc pe George, la na-ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, u i era pus ca de obicei n fiecare zi, i
357

mlmm

poate c btrnul gentleman l atepta nerbdare; dar George nu mai'veni n-arccan treb despre el la Slaughters", dar i'se^ 3 c att el, ct i prietenul su, cpitanul rfPuns< prsiser oraul. Uo 'Jbin ntr-o diminea furtunoas i rece de 1 tui lui aprilie ploaia biciuia caldarmu][ SS! aceleia vechi 2ii unde era situat odinioar cat btrnului Slaughters - George Osborne faSnS cafenea, cu privirea n rtcit i faa palid j - ia drept vorbind, era mbrcat cu elegan nt3 hain albastr cu nasturi de alam i o frumoa" jiletc elegant galben-deschis, dup' moda vremi Acolo l gsi i pe prietenul su, cpitanul Dobbin de asemenea n albastru i cu nasturi de alam' prsindu-i de data asta bluza militar i pantalonii verzui, care erau de obicei mbrcmintea n care se nfia usciva lui persoan. Dobbin venise la cafenea de-o or i mai bine. Frunzrise toate ziarele dar nu putea citi nimic. ] Se uitase la ceas de nenumrate ori; privise strada acoperit de ropotul ploii i oamenii care bocneau cu saboii lor, proiectnd umbre largi pe caldarmul strlucitor ; btu darabana pe mas: i roase unghiile complet, aproape pn-n carne vie (aa era el obinuit s-i mpodobeasc minile Iui mari i lungi) ; punea, cu mult dexteritate, n echilibru lingui'ia pe marginea cnii de lapte; o rsturna etc. ; ddea de fapt toate semnele acelea de nerbdare i punea n practic toate ncercrile acelea dezndjduite de-a face s treac mai repede timpul pe care oamenii obinuiesc s le foloseasc atunci cnd snt foarte nelinitii. tM rtai din pricina ateptrii i n prada a tot som de frmntri.
333

din camarazii lui, obinuii ai localului, f-pU me pe socoteala eleganei costumului i a Ljj lui. Unu) l ntreb dac se duce s se Dobbin ncepu s rd i-i spuse c a>e mit cunotinei sale (maiorul Wagstaff, din \ o felie clin tortul de nunt atunci cnd ar.x Entmple evenimentul. In cele din urm, c-!!ul Osborne i fcu i el apariia, scos ca di'; jar ct se poate de palid i de tulburat, pre-am rnai spus. i terse faa-i palid cu o rias batist galben, care era i grozav de parfu-' Ddu mna cu Dobbin, se uit la ceas i-i nrunci lui John, chelnerul, s-i aduc puin Cu-Din butura asta ntritoare el ddu peste ip cu marc repeziciuni1 i nervozitate dou pa-. Prietenul su ii ntreb cu oarecare interes se simte. N-am pulul nchide ochii pin-n zori, Dob, :ise el. Am avui o ducere de cap ngrozitoare i febr. M-am sculat la nou i m-am dus la Uum-lums s fac o baie. Ii spun, Dob. m simt exact m m-am simit si n dimineaa aceea cnd ani eit pe teren eu Rocket, la Quebec ! - Te cred, rspunse William. Numai c eu am st cu mult mai nervos dect tine n dimineaa ceea. Pe cnd tu ai nghiit o gustare nomaipo-enit. Mnnc ceva i acuma. I Ce biat minunat eti tu, Will. Vreau s beau sntatea ta, bl rine, si pentru desprirea noastr... " Nu, nu ; dou pahare snt tocmai de-ajuns, frerup.se Dobbin. Ascult, ia buturile astea lc'i, John. Pune puin piper la pui. i gr-$te-te, totui, rad o lini pul s fim acolo, liv " aProaPe unsprezece i jumtate cnd avi aceast scurt ntrevedere i convorbirea dintre
3oO

im. cei doi cpitani. O birj, n care servitorul nului Osborne pusese geamantanul stpnuJ ct i cutia de toalet, atepta de mai mult vr birj la care cei doi domni alergar ocrotii d"16' umbrel ; iar valetul se urc pe capr, niurnH ploaia, ct i mantaua ud leoarc a birjarul care aburea chiar n nasul lui.
l>

Avem s gsim o birj mai bun dect asta n faa bisericii, zise el, e i asta o mngiere ! i trsura porni, strbtnd toat strada Picca-dilly, unde Apsley House" i spitalul Saint George" i mai purtau nc mbrcmintea lor de crmid roie 1 ; unde se mai vedeau felinare cu ulei ; dar unde Ahile nu se nscuse nc 2, i unde nu fusese nc nlat nici Arcul de triumf al lui Pimlico i nici hidosul monstru ecvestru 3 care-l domin acuma, att pe el, ct i mprejurimile, dup care se oprir la Brompton, n faa unei anumite capele de lng Fulham Road. Acolo atepta un cupeu cu patru cai ; era un cupeu cu geamuri. Din cauza ploii aceleia ngrozitoare, se strnseser numai foarte puini gur-casc. Ei drcie, exclam George, eu am comandat numai o singur pereche de cai ! -~ Stpnul meu a vrut patru, i explic servitorul lui Joseph Sedley, care-i atepta. i att el, ct i valetul lui George Osborne ca-zur de acord, n timp ce-i urmau pe George
_ Apsley House'' (palatul ducelui de Wellington) i spitalul Saint George" cldire zidit din crmid, care

nu fusese pe vremea aceea nc tencuite. vorba de o statuie de bronz a ducelui de Wellington, sat ca Ahile. si rarp r> vr-ompn arppa nu fusese 2 E . ... vorfaa de o statuie de bronz a ducelui de Welling nfiat ca Ahile, i care pe vremea aceea nu fu nc terminat. Referire la Arcul de triumf al lui Welington, mpodobit cu patru cai de bronz.

Willianl n biseric, c asta arat a nunt de aa, fr mese ntinse i fr daruri". Iat-te ! rosti vechiul nostru prieten, Jos Jey, venindu-le ntru ntmpinare. Ai ntrziat ci minute, George, biatule ! Ce zi, Dumnezeule ! ,rc_ar ncepe anotimpul ploilor n Bengal. Dar g c prin trsura mea nu trece apa. Haidei, sama i cu Emmy snt n sacristie. jos Sedley era n toat splendoarea lui. Era mai ras ca niciodat. Gulerul cmii i era i mai ialt ca de obicei ; faa i era mai roie ; jaboul mii flfia cu mreie din jiletca blat. Ghe-le lustruite nu se inventaser nc ; dar cizmele )e Hessa din frumoasele lui picioare luceau n aa l, nct trebuie s fi fost ntru totul asemn-oare cu perechea n care gentleman-vl din vechile ablouri obinuia s se rad ; iar pe haina de cu->are verde-deschis nflorea o frumoas cocard de mnt, ca o magnolie mare, alb i nvoalt. ntr-un cuvnt, George dduse marea lovitur. Se nsura. De unde paloarea i nervozitatea lui, noaptea alb i tulburarea din dimineaa aceea. Am auzit oameni care-au trecut prin aceeai ncercare, mrturisind aceeai emoie. Dup trei sau ftru ceremonii de felul acesta, te obinuieti i ii asta, fr ndoial ; dar prima afundare, toat lumea recunoate, e ngrozitoare. Mireasa era mbrcat ntr-o hain ele mtase afenie, garnisit cu blan (dup cum m-a infor-* dup aceea cpitanul Dobbin), i purta o p-i^rie de pai cu o panglic trandafirie ; peste plrie I Pusese un voal de dantel alb de Chantilly, lj domnului Joseph Sedley, fratele su. Cpi-1 Dbbi p ly, fratele su. Cpi Dobbin ceruse ngduina de a-i drui un e u lan, ceas cu care fata se flea cu jar maic-sa i ddu broa ei cu
25351

deertciunilor, voi. t

diamante, aproape singurul flecute rmsese btrnei doamne. Cum' serviciuTri?11' ncepu, doamna Sedley se aez ntr-o stran ncepu s se smiorcie din belug, consolat / servitoarea irlandez i de doamna Clapp prOnri treasa ei. Btrnul Sedley n-a vrut s fie de fat" aa c Jos i nlocui tatl, conducnd-o el pe m?' reas, n timp ce cpitanul Dobbin fcea pe cavalerul de onoare al prietenului su George. . Nu era nimeni n biseric n afar de persoanele care oficiau, de nuntaii care puteau fi numrai pe degete i de servitorii lor. Cei doi valei stteau mai la o parte, plini de arogan. Ploaia btea cu zgomot n geamuri. Rpitul ei se auzea n pauzele serviciului divin, o dat cu plnsul cu sughiuri al btrnei doamne Sedley din stran. Glasul preotului rsuna trist ntre zidurile goale. Da"-ul lui Osborne sun foarte adnc i ptrunztor. Rspunsul Ameliei iei drept din inima ei, tremurndu-i pe buze, dar de-abia dac-l auzi cineva, n afar de cpitanul Dobbin. Cnd serviciul divin lu sfrit, Jos Sedley nainta i-i srut sora, pe mireas adic ; pentru ntia oar dup mai multe luni, aerul de tristee de pe faa lui George dispru i art foarte mndru l strlucitor. E rndul tu, William, zise el, punnd mna pe umrul lui Dobbin cu dragoste ; i Dobbin se duse i o srut uor pe Amelia pe obraz. Apoi intrar n sacristie i semnar registrul. Dumnezeu s te binecuvnteze, btrne Dobbin ! zise George, strngndu-i mna, cu ochii scn-teindu-i parc de rou lacrimilor. William rspunse doar dnd din cap. Inima lui era prea plin ca s mai poat rosti ceva.
362

Scrie imediat i vino cit poi mai repede, tii spuse Osborne.' jup ce doamna Sedey i lu plngnd n hote adio de la fiica ei, perechea se ndrept qore trsur.

'__ Facei loc, drcuorilor ! strig George unui c crd de puti rebegii, care se adunaser n sacapelei. ,.,... Ploaia se repezea in obrazul mirelui i miresei B timp ce ei alergau spre cupeu. Cocardele su-nilor se lipeau de jiletcile lor mustind de ap. H civa copii ddur un chiot slab cnd trsura, mprocnd cu noroi, o porni. William Dobbin sttea la poarta bisericii, uitn-tfu-se n urma ei, cu o fa ciudat. Mica ceat de spectatori rdea de el. Dar el nu-i lu n seam mei pe ei, nici rsul lor. Haide acas, Dobbin, s nghiim ceva ! strig voce n spatele lui, n timp ce o mn greoaie i se ls pe umr i. puse capt reveriei lealului finr. Dar cpitanul n-avea inima s se duc i s se spteze cu Jos Sedley. O urc n trsur i pe Mtrna doamn nlcrimat, ct i pe nsoitorii >i, dimpreun cu Jos, i-i prsi fr prea mult wrb. Trsura aceasta porni i ca. iar putii scoaser un strigt batjocoritor. I Na-v, micilor ceretori ! zise Dobbin, arun-^d n mijlocul lor civa gologani, i-apoi porni 5 el prin ploaie. Totul se terminase. Erau cstorii i fericii, tobbin se ruga pentru asta. Niciodat, de pe cnd * copil, nu se simise att de nenorocit i aa de ngher, i dorea cu tot elanul inimii lui ndurate ca primele cteva zile s treac, i apoi s-o Poat vedea din nou.
25*

La vreo zece zile dup ceremonia de trei dintre tinerele noastre cunotine adm"us' acel minunat peisaj, mrginit ntr-'o parte 3 au ir de uriae ferestre, iar ntr-alta de marea UU albastr care i se arat cltorului la Brightea Uneori privirile fermecate ale londonezului se h dreapt ctre ocean, care-i zmbete cu nenum" ratele lui valuri, punctat cu pnze albe, cu sute de cabine de baie, nirate la poalele hainei lui albastre ; alteori, dimpotriv, cel care iubete natura omeneasc mai mult dect orice alt privelite orict de frumoas ar fi ea, se ntoarce ctre uriaele ferestre n care roiete viaa pe care ele 0 las s se ntrevad uneori. Dintr-una se mprtie sunetele unui pian, la care exerseaz ase ore pe zi o domnioar cu zulufi, spre marea desftare a celorlali locatari ; la alta, simpatica Polly, doica, poate fi vzut cum l leagn pe brae pe domnul Omnium ; n timp ce Jacob, tatl lui, e vzut la o fereastr mai jos cum mnnc rcuori-de-mare la micul dejun i devoreaz Ti-mes-ul. Dincolo snt domnioarele Leery, care se uit dup tinerii ofieii de pe Heavies, care de bun seam se vor fi plimbnd pe falez ; sau dup vreun domn din City, cu aspect nautic i-un telescop de mrimea unei evi de tun, care i-a ndreptat instrumentul nspre mare, ca i cum ar ine sub focul su fiecare barc de plcere sau barc de pescuit, sau cabin de baie care vine sau prsete rmul etc, etc. Dar avem noi oare destul rgaz pentru descrierea Brightonului, a Brightonului, un fel de Neapole curat, cu lazzaroni1 aristocratici, a Brightonului. care arat ntotdeauna plin de via, vesel i strlucitor ca o ji1

Vagabonzi (it.).

fjetc c|e arlechin, a Brightonului, care era la o Lprtare de apte ore de Londra n timpul porestirii noastre, dar care acuma e numai la o sut le minute i care cine tie ct de mult s-ar putea apropia dac nu vine Joinville 1 s-l bombardeze mai nainte de asta ? __, Al dracului de frumoas mai e i fata aceea din locuina de deasupra modistei ! observ unul din aceti trei tineri care se plimbau. La naiba, Crawley, n-ai vzut-o cum mi-a fcut cu ochiul cnd am trecut ? * .__ Nu-i frnge inima, Jos, ticloiile ! spuse cellalt. Nu te juca cu sentimentele ei, donjuanule ! Vezi-i de treab ! zise Jos Sedley, foarte mulumit i aruncnd servitoarei n chestiune cea mai asasin ochead. Aici la Brighton, Jos era i mai strlucitor dect fusese la nunta surorii lui. Avea o minunat colecie de jiletci, i oricare dintre ele ar fi satisfcut pe orice domnior fr pretenii exagerate. Purta |un veston militar mpodobit cu gitane, cu ciucuri, cu nasturi negii i cu broderii complicate. De la o vreme inuta i uniformele militare fceau o teribil impresie asupra lui; i se plimba cu cei doi

prieteni ai lui, care aveau aceast profesiune, zor-nindu-i pintenii, grozvindu-se i aruncnd priviri ucigae tuturor servitoarelor demne de ase* menea soart. Ce ne facem, biei, pn la ntoarcerea doamnelor ? ntreb craiul nostru.
"

r* FranQois-Ferdinand-PhUippe d'Orleans, prin de Join-P/e (18181900), fiul regelui Franei Ludovic-Filip, era 1840 viceamiral al flotei franceze. Aici o vorba de ticol al lui Joinville despre flota francez, scris n i care a fcut mare vlv n Anglia, fiind plin de iv la adresa englezilor.
3G5

i
Doamnele se duseser s se plimbe la Hottjr. dean, eu trsura lui. 8" S facem o partid de biliard, i dete c prerea unul din prietenii si, cel nalt,'cu musti! ile pomdate. Nu, nu, cpitane ! ripost Jos, cam speriat Azi nu joc biliard, Crawley, biatule ; mi-a fost destul pe ziua de ieri. Joci foarte bine, zise Crawley, riznd. Nu-i aa, Osborne ? Ce bine-a nimerit lovitura aceea de cinci, nu-i aa ? Formidabil ! zise Osborne. Jos e-un stranic juctor de biliard, ca i de toate celelalte, de altfel. Tare-a vrea s fie pe aici vreo vntoare de tigri; am putea merge s omorm civa pn la mas. (Uite o fat frumoas ; ce mai glezn! Ce prere ai, Jos ?) Povestete-ne ntimplarea aceea eu tigrul i cum l-ai dat gata n jungl.,, e o n-tmplare nemaipomenit, Crawley ! Aici, George Osborne slobozi un cscat. Mare plictiseal i pe-aici, zise el, ce ne facem ? S mergem s vedem nite cai pe are Sca-fler i-a adus nu demult de la trgul din Lewes ? propuse Crawley. Ce-ar fi s mergem s lum nite peltea Ia Dutton" ? zise pungaul de Jos, voind s mpute doi iepuri dintr-o dat. Al dracului de frumuidj feticana aia de la Dutton" I Ce-ar fi s mergem s ateptm potalionul, e tocmai timpul, zise George. Prerea aceasta biruind i grajdurile i pelteaua cei trei se ndreptar spre staia potalionului, spre a fi de fa la venirea Fulgerului". Pe drum ei se ntlnir cu trsura, cu trsura descoperit a lui Jos, cu mreele ei blazoane, cu acest splendid echipaj n care obinuia e] s se
366

Ki la Cheltenham, majestuos i solitar, cu feratele arcuite i cu plria sa nalt, sau, n fjinprejurri mai fericite, cu vreo doamn alturi. : De ast dat erau dou doamne n trsur ; una, Emicu de statur, cu prul deschis i mbrcat [dup ultima mod ; cealalt, ntr-o hain de m-hase cafenie, mpodobit cu blan, i c-o plrie tie pai cu panglici trandafirii, rumen, rotund la na i fericit, nct i fcea plcere s te uii la *.ca. Ea opri trsura rnd se apropie de cei trei f domni, dar dup ce-i exercit autoritatea, pru fcpuin cam nervoas i-apoi ncepu s roeasc n Ipiodul cel mai absurd. A fost o plimbare minunat, George, zise ea, K ne pare foarte bine c ne-am ntors ; i, Joseph, s n.u-l faci s ntrzie ! f S nu ne duci soii n ispit, domnule Se-Pdley, rutciosule, om ru ce eti ! zise Rebecca, pmeninndu-l pe Jos cu un deget mic" i drgu, ['acoperit cu cea mai elegant mnu franuzeasc Ulin piele de cprioar. Fr biliard, fr cafenea i fr ruti ! r Draga mea doamn Crawley... ah, acuma ! pe onoarea mea ! fu tot ce putu rosti Jos drept rspuns. Dar avu grij s-i ia o poz plin de ng-Buin, cu capul lsat pe umr, rnjind ctre victima lui i sprijinindu-i o mn pe baston, la .spate, n timp ce cu cealalt (cea cu inelul cu diamant) i mngia jaboul cmii i jiletca. Cnd trsura porni, el trimise cu mna lui inelat bezele : frumoaselor doamne dinuntru. Ce n-ar fi dat el ca ntregul Cheltenham,

ntregul Chowringhee i toat Calcutta s-l poat vedea n atitudinea asta, "cnd semn cu mna unor asemenea frumusei i
367

n tovria unui crai aa de vestit ca Ra,.,-i Crawley din gard. awdon Mireasa i mirele nostru i aleseser Brightn nul drept loc n care s-i petreac primele zfu dup cstoria lor ; i dup ce nchinar o locuin la Ship Inn", gustar din plin linitea i pacea de-acolo, pn ce-i ajunse din urm, dup puin vreme, Jos. Dar el nu- fu singura cunotin pe care-o gsir acolo. ntr-o dup-amiaz," pe cnd veneau spre hotel, dup o plimbare pe malul mrii, ddur din ntmplare peste Rebecca i peste soul ei. Se recunoscur numaidect. Rebecca se arunc n braele preaiubitei sale prietene, Crawley i Osborne i strnser minile cu destul prietenie; iar Becky, n decurs de cteva ceasuri numai, gsi mijloacele de a-l face pe acesta din urm s uite acel mic i neplcut schimb de cuvinte care avusese loc ntre ei. Ii aminteti de ultima noastr ntlnire de la domnioara Crawley, atunci cnd am fost aa de aspr cu dumneata, drag domnule cpitan Osborne ? Preai cam nepstor fa de scumpa mea Amelia. i asta a fost ceea ce m-a nfuriat att de ru, i m-a fcut att ele ndrznea, i att de nepoliticoas, i att de nerecunosctoare. Uit toate astea ! zise Rebecca i-i ntinse mna cu atta spontan gingie i cu atta graie, net Osborne nu putu dect s i-o ia. Prin umila i sincera recunoatere a greelii tale, habar n-ai, fiule, ct bine poi face ! Cunoteam odat un gentleman i foarte onorabil medic difl Blciul deertciunilor care obinuia s aduc mici jigniri vecinilor si dinadins, pentru ca apoi s-i poat cere iertare pentru asta, pe fa i cu mult curaj, i care era rezultatul ? Prietenul meu Crocky Doyle era primit pretutindeni i cu braele
363

fechis, lumea soeotindu-l cam impetuos, dar irept cel mai cinstit biat. Umilirea Rebeeci fu luat de George drept sinceritate. . Aceste dou tinere perechi aveau o sumedenie e lucruri s-i istoriseasc una alteia. i povestir amnuntele ceremoniilor respective i dezbtur cu cea mai mare sinceritate i interes din partea ambelor pri perspectivele lor de viitor. Cstoria lui George urma s fie anunat tatlui de ctre prietenul su, cpitanul Dobbin ; i tn-Kul George cam tremura ateptnd rezultatul acestei veti. Domnioara Crawley, de care erau legate ' toate speranele lui Rawdon, rezista nc. Neizbu-fend s ptrund n casa ei din Park Lane, iubito-Rul ei nepot si nepoata se luaser dup ea la Brighton, postind n permanen emisari la ua ei. '_ Tare mi-ar plcea s-i poi vedea pe anumii irprietem de-ai lui Rawdon dnd mereu trcoale tporii noastre, zise Rebecca, rznd. Ai vzut vre-f-'odat vreun creditor suprtor, dragul meu, sau pvreun portrel cu omul lui ? Doi din ticloii tia ingrozitori au pndit toat sptmna trecut n *faa casei, pe partea bcanului, i n-am putut iei Rin cas pn duminic. Dac mtuica nu se m-blnzete, ce-o s ne facem ? Rawdon povesti, rznd cu hohote, o duzin de ' anecdote hazlii despre creditorii si, ct i despre felul dibaci al Rebecci de-a se purta cu ei. El .mrturisea, jurndu-se pe toi sfinii, c nu exist "i toat Europa o femeie care s se poat descotorosi de un creditor aa cum tia ea. Aproape imediat dup cstoria lor i pusese n practic metoda, iar soul ei preui aa cum se cuvine imensa valoare a unei astfel de soii. Ei aveau credit din belug, dar aveau i polie din abunden, s-i erau necjii cci duceau mare lips de bani
369

ghea. Oare aceste greuti pecuniare aveau vre influen asupra bunei dispoziii a lui Rawdon ? Nicidecum ! Oricine trebuie s fi bgat de seam ct de bine triesc n Blciul deertciunilor cei care snt nglodai pn-n gt n datorii ; c nu-i refuz nimic ; i ct de veseli i de linitii snt ei n sufletul lor. Rawdon i soia lui aveau cele mai bune camere la hotelul din Brighton; cnd le aducea bucatele patronul se nclina n faa lor ca n faa celor mai de seam clieni ; iar Rawdon se nfrupta din mesele i vinul lui cu o ndrzneal pe care nici un nobil din ar n-o putea ntrece. Practic ndelungat, o nfiare brbteasc, nclminte i mbrcminte fr cusur i un aer fericit i grozav de manierat vor fi de tot atta ajutor ca i un cont uria la banc. Cele dou perechi se ntlneau foarte des, cnd la. unii, cnd la alii. Dup dou sau trei nopi, domnit fcur ntr-o sear o mic partid de pichet, n timp ce soiile lor edeau i flecreau la o parte. Aceast plcut ndeletnicire, ct i venirea lui Jos Sedley, care-i fcu apariia n

ncptoarea trsur descoperit i care juca cteva partide de biliard cu cpitanul Crawley, umplur puin punga lui Rawdon i-i druir ncrederea aceea pe care i-o ofer banii ghea, a r cror lips pune uneori n ncurctur pn i spiritele cele mai nalte. Aadar, cei trei domni se duser s ntmpine sosirea diligentei Fulgerul". Punctual pn la minut, potalionul Fulgerul", ticsit i pe dinuntru i deasupra, cu surugiul scond din corn obi-nuitu-i sunet, se apropie n goana mare i se opri la staia de pot. . Bravo ! Iat-l i pe btrnul Dobbin ! striga George, foarte ncntt c-i vedea cocoat pe impe~ rial vechiul prieten, a crui vizit la Brighton
370

fusese pn acum amnat. Ce mai faci, btrne ? )rgu din partea ta c-ai venit. Emmy are s fie kcntat s te vad ! ii ntmpin Osborne, strn-nd cu cldur mina camaradului su de ndat |i acesta cobor din vehicul; i apoi adug, cu vcea sczut i plin de nelinite : Ce mai e nou ? Ai fost n Russell Square ? Ce mai spune stpnul ? Povestete-mi, totul! E Dobbin arta foarte palid i foarte grav. L-am vzut pe tatl tu, i rspunse ei. Ce iace Amelia... doamna George, adic ? Am s-i spun numaidect toate noutile ; dar am adus i pe cea mai important din toate, i anume c... I D- drumul, btrne ) l ndemn George, Sntem trimii n Belgia, Pleac toat armata... i garda, i totul. Heavytop are-o criz de gut i-i nebun de furie c nu se poate mica. f Dowd preia comanda, iar noi ne mbarcm din Chatham sptmna viitoare ! l Vestea despre nceperea rzboiului czu ca un tsnet peste ndrgostiii notri i-i sili pe toi. eti domni sa rirvin foarte serioi.
CUPRINS
WPrefa ............. V Tabel cronologic ........ XXI Kapitolul I. Chiswick Mall ..:.... 1 (Capitolul II In care domnioara Sharp i domnioara Sedley se pregtesc s dea piept cu viaa......... 12 ; Capitolul III Rebeca fa n fa cu inamicul . . 27 Capitolul IV Punga de mtase verde .... 39 " Capitolul V Dobbin al nostru ..... 60 Capitolul VI Vauxhal!........ 78 ' Capitolul VII Crawley din Queen's Crawtey . : 102 Capitolul VIII Personal i confidenial .... 116 Capitolul IX Portrete de familie .... 13.1 Capitolul X Domnioara Sharp ncepe s-i faci prieteni......... '4i< Capitolul XI Simplitate arcadian..... 164 Capitolul XII Un capitol foarte sentimental . . 178 Capitolul XIII Sentimental, dar l altmintrelea 193 Capitolul XIV Domnioara Crawley la ea acas . 213 Capitolul XV In care' soul Rebecci apare pentru scurt vreme . ;..... 244

373
JKBtit 1972
Tr

.--------------------_"1 "KW