Sei sulla pagina 1di 350

Textul actualei versiuni reproduce ediia Le livrr des Mi//r nuits ct une tiuit, traduction licccrale ct complete du texte

arabe par le dr./ C. Mardrus, Editions de la Rcvuc Blanchc, Paris, 1899, versiune coroborat cu traducerea in limba rusa Kniga tsiad i odnoi nod, perevod s arabskogo M. A. Sa/ir, Gosudarstvcnnoc Izdatelstvo Hudojestvennoi Literaturi, Moskva, 1959, i cu traducerea n limba german Tausendunddne Nacht, aus dem Arabischen iibertragen von Max Henning. Druck und Verlag von Philipp Reclam Jun., Leipzig, 1895.

O MIE I UNA DE NOPI Volumul III


(Nopile 45-129) Text integral Traducere i note de Haralambie Grmcscu

Dcsign

copcrc:

Carmen

Lucaci

Ilustraii: Ion Manca

2009 Editura Ere Press pentru prezenta ediie

Editura Ere Press Piaa Presei Libere, nr. I, scctor K Bucureti Tel./fax: 021.318.70.27, 021.318.70.28 officc@ercpres$. ro co77inzi(@trcpre$$. ro www.ercpress.ro

Dcscrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei O mic i una de nopi / cr;id.: Haralambie Grmcscu. Bucureti: Ere Press, 200915 voi. ISBN 978-973-157-712-8 Voi. 3. - 2009. - ISBN 978-973-157-715-9 I. Grmescu. Haralambie (crad.) 821.411.21-91-34=135.1 398(-411.21)

Editori: Ciprian Enc, Adriana Enc Redactori: Mihaela Pogonici, Irina Volcinschi DTP: Elena Marin, Silvia Ilie Corectori: Mihail Grmescu, Corina Gdiu

POVESTEA CU SULTANUL OMAR ALNEMAN I CU CEI DOI FII AI SI, MINUNAII ARKAN I DAUL'MAKAN

Atunci eherezada i spuse sultanului ahriar: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c n cetatea Bagdadului, dup domnia multor califi i nainte de cea a multor altora, a fost un sultan pe care l chema Omar AlNeman 1 . Era de o putere nprasnic i i biruise pe toi hosroii cu putin i i ngenunchease pe toi chezarii 2 ci vor fi fost. i-aa era de pojarnic, nct focul care d cldur i era de prisos! Ct nimenea nu putuse s-i fie pe potriv n luptele de ntrecere de pe meidanele de clrie i aprig ct, dac l cuprindea mnia, nrile lui vrsau par de scntei. Cucerise toate olaturile i i ntinsese stpnirea peste toate cetile de scaun. Supusese, cu ajutorul lui Allah, toat omenirea i i mpinsese armiile-i biruitoare pn pe pmnturile cele mai ndeprtate. inea sub domnia lui i Rsritul i Apusul i, printre alte multe ri, Indul, Sindul, Chitaiul, Iemenul, Hedjazul, Habiul, Pmnturile Negre, Siria, Rumul, meleagurile de la Diarbekar, precum i toate ostroavele de pe mri i toate rurile cele vestite

Un anacronism, ca multe altele in O mie fi una de nopi, oraul Bagdad fiind fondat in anul 762, deci la 58 de ani dup moartea califului Omar Al-Neman. : Hoiroii fi chezarii - adic stpnit orii persani i bizantini.
1

cte se afl pc pmnt, precum Scihunul i Djcihunul 1 , Nilul i Eufratul. Trimisese olcari pn la marginile pmntului spre a-i aduce tiri apriate despre faptele i despre ireteniile din mpria sa; i toi olcarii s-au ntors s-i aduc vestea c lumea ntreag i este supus i c toi craii primesc cu cinstire s i se nchine. La rndu-i, i el i deternu asupra lor a tuturora milele drniciei i i scald n valurile mrinimiei sale; i facu s se nstpneasc ntre ei nelegerea cea dulce i ncrederea; ntruct mrinimos era, i cu suflet mare, ntr-adevr. nct din toate prile curgeau spre scaunul lui de domnie darurile i pecheurile, precum i haraciurile pmntului n larg i n lung. ntruct stpn drept era, i iubit foarte, ntr-adevr. Or, sultanul Omar Al-Neman avea un fiu pc care l chema arkan 2 . i pe arkan l chema aa ntruct se rzvdise ca o minune dintre minunile de pe acele vremi, i i ntrecuse cu voinicic pn i pe vitejii cei mai cuteztori, dobori de el n luptele de ntreceri, i mnuia de-a mirrilea i lancea, i paloul, i sgeata, nct printele lui l iubea cu o dragoste pn peste poate i far de pereche, i l socotea urmaul su n scaunul de domnie al mpriei. Era lucru nendoielnic, ntr-adevr, c acel uluitor arkan, de-abia ajuns la vrsta de brbat de douzeci de ani, cu ajutorul lui Allah, vzuse cum se nchin toate capetele dinaintea faimei lui, ntr-atta de mpodobit era cu vitejie i cutezan, i ntr-atta strlucea de slava isprvilor lui. C i sprsese multe btii, i supusese multe olaturi, i i deternuse faima pe tot ntinsul lumii; i sporea far ae
1 Indul- India; Sindul- inuturile dc pc cursul inferior al rului Ind; Habiful Abisinia; Rumul - Grecia; Diar-Bekar - ara i oraul dc pc rmul drept al Tigrului; Pmnturile Negre - Sudanul; Seihunul fi Djeibunul- rurile Sr-Daria i Amu-Daria.

Numele de arkan s-ar tlmaci Prpdul a venit".

Ci sultanul Omar Al-Neman nu mai avea niciun alt copil dect pe arkan. Dreptu-i c, precum ngduiesc Cartea i Sunnaua\ avea patru neveste legiuite; dar numai una dintre ele fusese rodnic, pe cnd celelalte trei erau sterpe. iapoi, n afar de cele patru soii legiuite, care slluiau chiar n sarai, sultanul Omar mai avea trei sute aizeci de cadne, tot attea cte zile are anul copft 2 ; i fiecare dintre acele femei era de alt neam. i druise fiecreia cte un iatac anume i aparte; iar acele iatacuri aparte erau rnduite n dousprezece cldiri, precum lunile anului, i toate erau zidite n chiar curtea saraiului; i fiecare dintre cele dousprezece cldiri adpostea cte treizeci de cadne, fiecare in iatacul ci; astfel c erau trei sute aizeci de iatacuri osebite. Or, sultanul Omar hrzise, n toat dreptatea, cte o noapte din an fiecreia dintre cadnele sale, pe rnd; i se desfata astfel numai o noapte pe an cu fiecare cadn, pe care nu o mai vedea dect n anul urmtor. i sultanul Omar nu conteni s se poarte aa de-a lungul unui lung rsps de vreme; i, de altminteri, de-a lungul vieii lui toate. Drept aceea ajunsese vestit pentru nelepciunea sa minunat i pentru brbia sa. Or, ntr-o zi, cu ngduina Atoatechivernisitorului, una dintre cadnele sultanului Omar rmase grea; iar plodirea ei fu numaidect aflat de tot saraiul; i ajunse vorba i la sultan, care se voioi pn peste marginile voioiei i strig: - Vrear-ar llah ca toat seminia i toat plodirea mea s fie ntocmite numai din copii de parte brbteasc! Pe urm porunci s se scrie ntr-un catastif ziua plodirii, i ncepu s-o potopeasc pe cadna aceea cu toate felurile de cinstiri i de daruri, ntr -acestea, arkan, fiul sultanului...
1 Cartea este Coranul. iar Sunnaua este culegerea de legi, hotrri i povee date de Mahomed i transmise prin tradiie. 2 Anul copft - adic socotit dup calendarul folosit de copfi, vechii btinai ai Egiptului.

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se apropie dimineaa i, sfioas, ii amn povestitul pe a doua zi.

Dar cnd fu cea de a patruzeci fi cincea noapte

ntr-acestea, arkan, fiul sultanului, afl i el vestea despre plodi rea cadnei i czu ntr-o mhnire mare, mai cu seam gndind c noul venit ar putea s-i primejduiasc motenirea la scaunul de domnie; i hotr n sinei s-1 sugrume far de ovire pe copilul cadnei, dac va fi un copil dc parte brbteasc. Iac-aa cu arkan! Ci ct despre cadn, aceasta era o tnr roab grecoaic pe care o chema Safia. Fusese trimis peche sultanului Omar de ctre domnul grecilor de la Chezareea 1 , cu o sumedenie de alte lucruri falnice. Dintre toate roabele tinere din sarai, ea era de departe cea mai frumoas, de bun seam, i cea mai nurlie la chip, i cea mai ginga la boiu, i cea mai blagoslovit n olduri i n umeri. Pe lng astea, era druit i cu o detcptciunc rar, i cu haruri nu prea de obte; i tia, dc-a lungul nopilor pe care sultanul Omar le petrecea acum cu ea, s-i spun nite vorbe tare dulci, ce-i zdrau simurile i l desfatau pn n mdularele toate, vorbe prdal- nice i afumate, tare pojarnice i deucheate. i nu mai conteni pn ce veni sorocul de a plodi. Se sui atunci n scaunul de rodire, prad durerilor de plodire, i ncepu s se roage la Allah cu scrnire, i Allah o ascult, far ovire i cu grbire 2 .

Cu numele de Chezareea au existat dou orae, unul in Palestina (care n anul 1265 a fost cucerit dc musulmani i distrus) i altul in Asia Mic. : Aliteraiile i asonantele acestea provin din respectarea textului arab.
1

La rndu-i, sultanul Omar poruncise unui hadmb s vin s-i vesteasc numaidect naterea pruncului, precum i dac era biat ori fat; iar arkan, la rndu-i, nu preget s-i porunceasc unui alt hadmb tot asemenea. Aa c, de cum Safia nscu, moaele i luar copilul i l cercetar i, vznd c era fat, se grbir s dea de tire tuturor celor de fa, precum i hadmbilor, spunnd: -E fat! i chipu-i e mai strlucit ca luna! Atunci hadmbul sultanului zori s duc vorb stpnului su; iar hadmbul lui arkan alerg i el s vesteasc tirea; i arkan se bucur pn peste poate. Dar de-abia plecar hadmbii, c Safia le i spuse moaelor: -Uf! ateptai! simt c luntrurile mele mai cuprind nc ceva. Pe urm fu iari apucat de ah"-uri i de uf-uri i de durerile facerii; apoi, cu ajutorul lui Allah, nscu ntr-un sfrit un al doilea prunc. i moaele se aplecar iute i cercetar plodul, iar acesta era un plod de parte brbteasc, asemntor cu luna plin, cu o frunte strlucind de alb i cu nite obraji trandafiri nflorii, nct se bucurar foarte roabele, nsoitoarele i toate cele poftite acolo; i, ndat dup uurarea Safei, toate muierile ntr-un glas umplur saraiul cu ipete lungi de bucurie pe glasul cel mai ascuit, i n asemenea chip, nct toate celelalte cadne auzir, i pricepur, i se ugilir de zavistie i de ciud. Ct despre sultanul Omar Al-Neman, de cum afl tirea, i mulumi lui Allah, n bucuria lui, i se scul i alerg la iatacul Safiei, i se duse lng ea i i lu capu-ntre minile lui i o srut pe frunte. Pe urm se plec peste noul nscut i l srut; i pe dat roabele toate btur voioase din dairale, iar lutresele ciupir strunele cele dulci suntoare,

Dup care sultanul porunci ca nou-nscutul s se numeasc Daulmakan, iar fata Nozhatu'zaman 1 . i toi se temenir i rspunser cu ascultare i cu supunere. Pc urm sultanul alese doicile i slujnicele pentru cei doi sugari, precum i roabele i nsoitoarele; pe urm porunci s se aduc la toat lumea din sarai vinuri, buturi, i parfumuri, i multe alte lucruri pe care limba ar fi nenstare s le pomeneasc. Cnd aflar tirea despre naterea aceea ngemnat, locuitorii Bagdadului mpodobir i luminar cetatea i ddur dovezi mari de mulumire. Pe urm venir emirii, vizirii i mai-marii mpriei i i deternur nchinciunile i firitiselile dinaintea sultanului Omar AlNeman, pentru naterea fiului su Daulmakan i a fiicei sale Nozhatu. Iar sultanul le mulumi i i drui cu haine de fal, i i potopi cu hatruri i cu mile, i le fcu tuturor celor de fa pecheuri mari, att celor de vaz ct i celor de rnd din gloat. i nu conteni astfel pn ce se scurser patru ani. i n toat vremea aceasta nu lsa s treac mcar o zi far a trimite s i se aduc tiri despre Safia i despre copii; i nu lipsi a-i trimite Safiei o grmad de giuvaieruri, de odoare, de haine, dc mtsuri, i de aur, i de argint, i de minunii; i avu grij mai ales s ncredineze creterea copiilor i vegherea lor celor mai credincioi i celor mai pricepui dintre slujitorii si. i-aa! iar arkan, care se afla departe s se rzboiasc i s se nfrunte, s cuprind ceti i s strluceasc n btlii, s lupte i s biruie pe voinicii cei mai viteji, nu aflase din gura hadmbului su dect despre naterea sor-sii Noznatu! Iar despre naterea fratelui su Daulmakan,
Daulmakan s-ar iraducc I.umina locului", iar Nozijatu'zaman Dcsfatarca vremurilor".
1

ntr-o bun zi, pe cnd sultanul Omar Al-Neman edea pe scaunul su de domnie, cmraii de la sarai intrar i srutar pmntul dintre minile lui i spuser: -O, Mria Ta, iact c ne vin nite trimii de la riga Afridun, domnul rumilor i al Constantiniei celei Mari 1 . i nzuiesc a fi primii de tine ca s-i asculi i s-i atearn plecciunile ntre minile tale. Aa c, dac vrei s le dai ngduina, avem s-i poftim a intra; de nu, nevoina ta fa de ei va fi far de crcnire! Iar sultanul ddu ngduina. Dup ce trimiii intrar, sultanul i ntmpin cu bunvoin, i pofti s se apropie, le ceru tiri despre sntatea lor i i ntreb despre temeiul venirii lor. Ei atunci srutar pmntul dintre minile sale i spuser: -O, preamrite i preaslvite doamne, cu suflet preanlat i mrinimos far de margini, afl c acela care ne-a trimis ctre tine este domnul nostru Afridun 2 , stpnul rii Greciei, i al Ioniei, i al tuturor armiilor din prile cretineti, i a crui cetate de scaun este cetatea de la Constantinia. El ne-a dat sarcina s te prevestim c are s purcead un rzboi amarnic asupra unui asupritor crunt, domnul Hardobiu, stpnul Chezareei. Pricina rzboiului este urmtoarea: o cpetenie de triburi arbeti a gsit, ntr-o ar de curnd cucerit, o comoar din leaturile duse, de pe vremea lui El-Iskandar Cel-CuDou-Coarne 3 ; comoara aceea cuprindea odoare far de socoat i a cror preuire nici baremi nu ar fi cu putin; printre multe alte minunii, cuprindea i trei geme rotunde, mari ct oule de stru, frumoase i albe, nestemate far de meteahn i far de
Constantinia cea Mare-Constantinopolul. - Afridun (sau Faridun) a fose n realitate un rege persan care nu a avut nimic
1

cusur, i care ntreceau ca frumusee i ca pre toate nestematele de pe pmnt i din ape. Acele trei geme scumpe erau strpunse prin mijlocul lor, spre a fi niruite pe un iret i a sluji de ghcrdan. Aveau cioplite pe ele, n slove ioneti 1 , nite nsemne tainice; da se tia c purtau n ele virtui multe, dintre care unul dintre cele mai mrunte rosturi era de a feri pe oricine le-ar fi purtat de toate bolile i mai cu seam de friguri i de fierbineli. Mai ales nounscuii erau ocrotii dc acele puteri. nct cpetenia arbeasc, dac oblici atari minunate rosturi, i dac se ispiti de toate celelalte nsuiri tainice, gndi c acela era pentru el prilejul cel mai bun de a dobndi hatrurile domnului nostru, i se socoti numaidect s-i trimit n dar cele trei geme scumpe, precum i o mare parte din comoara vrjit. Aa c porunci s se pregteasc dou corbii, una ncrcat cu odoare i cu cele trei geme scumpe, menite ca peche domnului nostru Afridun, iar alta ncrcat cu ini menii s nsoeasc acea comoar de pre i s-o apere de lovirile hoilor sau ale vrjmailor. Dar cpetenia de arabi era ncredinat c nimeni nu va cuteza s loveasc, fie n el dc-a dreptul, fie n lucrurile trimise de el i menite preaputernicului domn al nostru Afridun, mai cu seam c drumul ce aveau s-1 urmeze corbiile era pe mare, la captul creia se afla Constantinia. nct, de cum fur gata de plecare, cele dou corbii puser pnzele spre rmul nostru. Dar ntr-o zi n care poposiser la un cnei, nu departe de ara noastr, deodat nite oteni greci de-ai supusului nostru Hardobiu, domnul din Chezareea, i potopir i i jpciuir de toate bogiile cte le aveau, comorile adunate i lucrurile minunate i, printre altele, i cele trei geme scumpe; pe urm i omorr pe toi i puser stpnire pe corbii. Cnd faptul ajunse la tirea domnului nostru, acesta trimise pe dat asupra lui Hardobiu un trup de oaste care fu nimicit; trimise atunci al doilea
Adic greceti.
1

trup, care fu aijderea nimicit. Atunci domnul nostru Afridun fu cuprins de o mnie mare i jur c are s se aeze el nsui n fruntea tuturor armiilor sale strnse la un loc i c nu are s se ntoarc pn ce nu va spulbera cetatea Chezareea, nu va vntui toat mpria lui Hardobiu i nu va nrui din temelii pn n cretet toate trgurile de sub oblduirea lui. Or, acuma, o, sultane plin de slav, venim s cutm ajutorin de la tine i s cerim prielnica i puternica ta sprijuin. i, ajutndu-ne cu silele i cu otenii ti, nu ai dect a-i spori slava i a te falnici n vitejii. i iat c domnul nostru ne-a ncrcat cu grele daruri de toate felurile, spre cinstirea mrinimiei tale, i te roag neabtut s-i faci hatrul de a le privi cu ochi buni i de a le primi cu inim larg! Cu vorbele acestea, solii tcur, i se temenir, i srutar pmntul dintre minile sultanului Omar AlNeman. i iact din ce erau alctuite acele daruri ale domnului Afridun, stpnul Constantiniei... n clipita accasta a istorisirii sale, cherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfit cea de a patruzeci fi fasea noapte


Spuse: i iact din ce erau alctuite acele daruri ale domnului Afridun, stpnul Constantiniei: Erau cincizeci de fete fecioare, mndreele cele mai mndre dintre fetele din Grecia. Erau apoi cincizeci de biei, alei dintre cei mai chipei din ara rumilor; i fiecare dintre acei biei minunai era mbrcat cu un caftan bogat, cu mneci largi, numai din mtase n bteli de zarafir

aur cu nflorituri de argint, sub care se mbina o fustanea din dou foi nepotriv, tot numai din zarafir i din catifea; i fiecare dintre ei avea la urechi cte un cercel de aur n care spnzura cte un mrgritar alb i rotund, preuind mai bine de o mie de miscali' de aur. Iar fetele, de altminteri, purtau i ele asupra lor odoare far de socoat. Aa cu cele dou pecheuri de frunte. Da erau i alte daruri, de o bogie mare, care ntru nimic nu faceau de ocar darurile niruite. nct sultanul Omar Al-Neman le primi nu far dcsfat, i porunci s li se dea solilor toate cinstirile cuvenite. Pe urm hotr s se adune toi vizirii si spre a avea prerea lor despre cererea de ajutorare a domnului Afridun al Constantiniei. Atunci se ridic dintre ei un btrn falnic, preacinstit de toi i iubit aijderea; era vizirul cel mare, i l chema Dandan 2 . Aadar vizirul cel mare Dandan spuse: - Dreptu-i, o, sultane al slavei, c acel rig Afridun, stpnul Constantiniei celei Mari, este un cretin, ghiaur i necredincios legii lui Allah i a Prorocului su (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i neamul lui este neam de ghiaur. Iar acela asupra cruia ne cere ajutorin este aijderea un necredincios i un ghiaur. nct daravelile lor nu i privesc dect numai pe ei i nu ar avea de ce s-i tulbure i s-i ating pe drept-credincioi. Dar eu, oricum, te ndemn s druieti ajutorina ta domnului Afridun i s-i trimii o oaste mare, n fruntea creia s-1 pui pe fiul tu arkan, care tocmai s-a ntors din rzboielile lui falnice. i chibzuin aceasta pe care i-o nfiez este bun pe dou temeiuri: cel dinti este c domnul rumilor iact c i-a trimis solii si ncrcai cu
1 1

Miscalul cntrea aprox. 4,5 grame. Dandan - cuvnt persan, nseamn dinte".

darurile pe care le-ai primit, iar el ii cere sprijin i ocrotin; cel de al doilea este c, ntruct nu avem a ne teme cu nimic de riga acela mrunt de la Chezarcea, ajutorndu-1 pe Afridun s-i biruiasc vrjmaul, vei trage din fapta aceasta nite dobnzi strlucite i vei fi socotit ca adevratul biruitor. Iar asemenea isprav se va afla n toate rile i va rzbate pn la Magreb 1 . i atunci craii Apusului au s caute prietenia ta i au s-i trimit sodom de pecheuri de toate soiurile, i daruri far de asemuire. Dup ce ascult vorbele vizirului su cel mare Dandan, sultanul Omar Al-Neman art o mulumire mare, le gsi mult vrednice de ncuviinare i l cinsti cu un cartan de fal, spunndu-i: -Eti cu adevrat bine rostuit spre a fi chibzul i sfatul sultanilor! nct este de toat nevoia ca tu s te ani n fruntea oastei, n rndul dinti; iar ct despre fiul meu arkan, el are s cpitneasc numai oastea de acoperire. Apoi sultanul Omar porunci s vin fiul su arkan, i spuse toat povestea, i istorisi ce spuseser trimiii i ce sfat dase vizirul cel mare Dandan, i l ndemn s-i fac rostuirile de plecare i s nu uite a le mpri otenilor milele obinuite i darurile, dup ce i va fi ales acei oteni unul i unul dintre cei mai buni din toat oastea, i i va fi ntocmit astfel un plc de zece mii de clrei, cu tot tacmul, i tari la necazuri i la osteneli. Iar arkan se supuse cuviincios vorbelor printelui su Omar Al-Neman, i se scul pe dat i alese dintre otenii si zece mii de clrei plini dc falnicie, crora Ie mpri din belug aur i bogii, i le spuse: -V dau acum trei zile ntregi de odihn i de slobozenie! Iar cei zece mii de viteji srutar pmntul dintre
Magreb - n limba arab nsemneaz Apusul, i n spccial Nordul Africii: Iunis. Alger, Maroc i Tripoli.
;

minile lui, i ieir, potopii dc daruri, s se ntremeze i totodat s se ntocmeasc de plecare. arkan intr atunci n chelarul n care se aflau haznalele vistieriei, mormanele de arme i de zephanele 1 , i alese armele cele mai frumoase, cu ncrustturi de aur i cu scrisuri pe filde i pe abanos, i lu tot ce cheful i pofta l ispitir. Pe urm se duse la grajdurile saraiului, n care se aflau laolalt caii cei mai frumoi din Ncdjed i din Arabia, care fiecare i purta agat la gt nscrisa spiei neamului, ntr-o pung de piele nhorboit cu mtase i cu zarafir i mpodobit cu nestemate de peruzea. Acolo alese caii din neamurile cele mai vestite, iar pentru sine lu un cal cu prul luciu, cu ochii bulbucai, cu copitele tari, cu coada groas i falnic, i cu urechile gingae ca ale gazelelor. i calul acela era un peche fcut lui Omar Al-Neman de ctre un eic al unei preaputernice seminii de arabi; i era un cal din soiul seglaui-jedran 2 . Iar cnd cele trei zile se scurser, otenii se strnser, n bun rnduial, afar din cetate; i iei de asemenea i sultanul Omar Al-Neman spre a-i lua rmas-bun de la fiul su arkan i de la vizirul cel mare Dandan. i se duse la arkan, care srut pmntul dinainte-i, i i drui apte haznale* pline ochi cu galbeni, i l povui s cear totdeauna sfatul neleptului vizir Dandan. Iar arkan ascult cuviincios i fgdui printelui su ntocmai. Atunci sultanul se ntoarse ctre vizirul Dandan i i-1 ddu n
Muniii. Una dintre cele mai frumoase rase dc cai din Arabia dc Nord i Central. * Hazna nsemneaz vistierie", localul vistieriei". Aici ns termenul este folosit ca unitate de msur pentru bani. i anume de o mic de ris (pungi) cu galbeni.
1 2

Iar vizirul srut pmntul dintre minile sultanului i rspunse: -Ascult i m supun. Pe urm arkan, sub ochii sultanului i ai vizirului, sri pe calul su seglaui-jcdran, i porunci s treac pe dinainte-i capii cei mai ae seam ai otii sale, precum i cei zece mii de clrei. Pe urm srut mna sultanului Omar Al-Neman i, nsoit de vizirul Dandan, ddu pinteni calului. i purceser nainte, i plecar n duruitul tamburelor de rzboi i n viforul de tilinci i dc trmbie. Iar deasupra lor se nvlvorau steagurile i bairacurile i se zbteau n vnt prapurii i flamurile. Iar solii slujeau de cluze. i plecar la drum i merser astfel ct inu ziua aceea, apoi toat ziua urmtoare, i celelalte zile, i aa vreme de douzeci de zile. i nu se opreau dect noaptea, pentru odihn. i, ntr-un sfrit, ajunser ntr-o vale larg, acoperit de pduri i plin de ape susurnde. i, ntruct era pe nnoptate, arkan porunci popas, i vesti c masul are s fie de trei zile. i clreii desclecar i ridicar corturile i se revrsar n toate prile, i n dreapta i n stnga. Iar vizirul Dandan puse s i sc aeze cortul chiar la mijlocul vii, i lng el alturi corturile trimiilor domnului Afridun de la Constantinia. Estimp, arkan atept ca toti otenii s sc mprtie i le porunci strjcrilor Iui s-1 (ase singur i s sc duc la vizirul Dandan. Pe urm ddu fru slobod bidiviului i purcese s cerceteze valea toat, i astfel s pun n fapt sfaturile ttne-su, care l povuise vajnic s-i ia toate scutelile cnd se vor apropia de ara lumilor, neprieteni ori prieteni. i nu conteni, mereu clare n aua calului, s bat valea de jur mprejur, pn ce sc scurse sfertul dinti al nopii. Atunci somnul i se pogor greu peste pleoape, i arkan nu mai fu n stare s mearg n goan. i, cum avea

Calul urm s mearg aa pn pe la nmiez de noapte i, deodat, n mijlocul unei sihstrii mpdurite, se opri i btu cu copita n pmnt. Iar arkan se trezi i se pomeni ntre copacii pdurii, care la ceasul acela erau nvluii de lumina lunii. i arkan se tulbur pn peste poate, vzndu-se n inima acelui loc pustiu; i rosti cu glas tare vorba care mbrbteaz: Nu este putere i trie dect ntru Allah Preanaltul!" i pe dat i simi sufletul uurat i ncmainfricoat de fiarele codrului, pe cnd dinainte-i luna vrjit lumina poiana; i aa de frumoas se facea poiana, nct prea una dintre poienile raiului. i arkan auzi, parc pe undeva pe aproape, nite vorbe dulci pn peste fire, i un glas desvrit de frumos, i nite rsete. i ce rsete! Muritorii, de le-ar fi auzit, i-ar fi pierdut minile de dorul de a le sorbi dc pe chiar gura aceea, i apoi s moar. Atunci arkan sri jos dc pe cal i se strecur printre copaci, n cutarea glasurilor; i merse pn ce ajunse pe malul unui ru argintiu, cu apa jucu, i curgtoare, i susurnd; i la cntecul acela al apei rspundeau glasul limpede al psrilor, i bocetele ameite ale gazelelor, i ngnatul rostit de toate jivinele; i toate laolalt alctuiau un cntec lin i plin dc vraj. i locul nsui era nhorboit i presrat cu flori i cu ierburi, precum spune poetul:

Nu e frumos pmntul, o, bucuria mea, Dect sub mndrul florilor covor! i nici izvorul nu-i frumos dect Cnd este logodit cu flori. Mrire celui care-a izvodit Pmnt fi flori, i ap de izvoare, i care, dragostea mea, te-a sdit Intre izvoare i-n potop de floare.

i arkan se uit i vzu pe malul dimpotriv nlnduse luminat de lun faa unei mnstiri albe, strjuit de un turn mre ce spinteca vzduhurile. i mnstirea aceea i sclda piciorul n apele vii ale izvorului; i, dinaintea ei, se ntindea o pajite pe care edeau zece fecioare ce o nconjurau pe cea de a unsprezecea. Ct despre cele zece fete, erau ca nite lune, nvemntate n nite haine uoare, i largi, i dulci, i toate erau fecioare i rpitoare, precum de altminteri spun i stihurile poetului:

Neprihnite trupuri de fecioare Revars-n toat pajitea lumini, Iar pajitea de-unfreamt lung ti-esare. Cu mijloc fui, cu pa fi mruni fi lini, O, fete sfinte, trecei vrjitoare Pe sub copacii de visare plini; Iar pajif tea-i o lung-nfiorare. Cad peste umeri despletite plete Cum cad ciorchinii de pe via bun. Blaie, negre valuri defuchete Pe umeri de zpad se adun. Ah, fermecate, vrjitoare fete, Cu ochi adnci, ca de-o ispit grea. Zvrlind asupra-mi cu amar sete Sgeile de foc pieirea mea!
Ct despre cea pe care o nconjurau cele zece tinere roabe albe, aceea era ca luna plin, aidoma. Sprncenele-i erau meteugit arcuite, fruntea-i precum lucirea dinti a dimineii, pleoapele-i nhorboite cu nite gene catifelate i ntoarse, iar zulufii-i de la tmple erau rsucii n

crlioni vrjitori; i n totului tot era atta de desvrit n haruri precum o zugrvete poetul n stihurile acestea:

Semea m privete, dar cu ce ochi suntei! Ce dreapt-i e privirea i grea de frumusei! Ah, drepte lncii crunte, ah, grele, voi, sgei! i iat! Se ivete uimitelor priviri! Obrajii ei sunt floare de nea i trandafiri! Le tiu i frgezimea i dulcile sclipiri! i iat-i crlionul cel negru, rsucit Pe albul frunii: noapte ce-ti vluie tihnit Seninul dimineii pe cerul nzrit.
i ca era aceea al crei glas l auzise arkan. i ea vorbea acuma i le spunea pe arbete, rznd ntruna, roabelor celor tinere ce se aflau dinainte-i: -Pe Mesia! ceea ce facei voi, pezcvcnchclor, c o treab nu tocmai desfttoare, ba chiar siloas. Dac vreuna dintre voi sc mai nhiteaz la ea, am s-o leg cu chiar cingtoarea sa i am s-o bat la popone! Pe urm rse i gri: -Ia s vedem, copilelor, care dintre voi ar putea s m biruiasc n lupt! Cele care se mbie nu au dect s se scoale i s vin, pn a nu asfini luna i a nu se ivi dimineaa! Atunci una dintre fete se ridic i vru s ncerce a lupta cu stpn-sa; dar fu dobort repede; pc urm o a doua, i o a treia, i toate aijderea. i, cum puiandra birui i, drept pre al biruinei, urma s fac cu feticanele ccea ce avea s fac, deodat, din pdure, se ivi o femeie btrn care veni la ceata muchelefa a tinerelor lupttoare i, vorbindu-i tinerei biruitoare, i spuse: -Ce vrei s faci, o, pctoaso i dcucheato, cu fetele astea? i cugei oare c ai dobndit vreo biruin

grozav dobornd nite copile nevolnice? Dac chiar tii s lupi, iact-m dinainte-i! Sunt btrn, da tot mai pot s-i vin dc hac! Haide, dar! La lupt! Atunci tnra cea biruitoare, mcar c se umpluse de mnie, se stpni i zmbi i i spuse babei: -O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor 1 ! pe Mesia! chiar vrei s lupi cu mine, ori numai ai vrut s uguieti? Btrna rspunse: -Ba deloc! e dc adevrat.
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c se lumineaz de ziu, i tcu sfioas.

Spuse

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna Mum-aPrpdurilor zise: -Ba deloc! e de adevrat! Atunci frumoasa biruitoare zise: -O, stpn a mea, Mum-a-Prpdurilor, dac chiar eti n putere s lupi, braul meu are s i-o dovedeasc! Zise, i sri la baba pe care mnia o sugrumase la atari vorbe i creia toate firele de pr de pe trup i sc zbrliser ca ghimpii de arici. i btrna zise: -Pe Mesia! Nu avem s luptm amndou dect a zbrehuie se dezbrc grabnic de toate hainele i i scoase ndragii pe care i zvrli ht ncolo, i numai se ncinse peste mijloc cu o nfram, deasupra
n traduccrca lui M. A. Salic, ca i n cca a lui Hcnning, se pstreaz numele arab al personajului: Zac-at-Davahi.
1

de buric; i se art astfel n toat scrbavnica ei urie, i semna cu un arpe trcat cu negru i cu alb. Pe urm sc nturn ctre copilandr i i spuse: - Ce mai atepi de nu faci ca mine? Atunci feticana i ntinse minile i, una cte una, i scoase cu gingie hainele, iar la urm de tot alvarii de mtase neprihnit. i-atunci, de dedesubt, cioplite din marmur, coapsele i se ivir n slava lor, deasupr-le cu muncelul cel dulce, i strlucitor, i rotunjit, i lainic, i cu pintenul cel nmiresmat de gropie trandafirii, revrsnd o mirozn de musc, ca un strat de dediei; i cu pieptul mpodobit cu dou rodii gemene, rotunjite mprtete i ncununate cu bumbii lor. i deodat cele dou lupttoare sc nlnuit ndoin- duse. Iac-aa! i arkan privea de-o parte urenia btrnei, i rdea; i, de cealalt, desvririle copilei lupttoare cea cu mdulare ispitite. i i ridic fruntea spre cer i ceru fierbinte de la Allah biruina tinerei asupra btrnei. i iact c, de la cea dinti nlnuire, tnra lupta se desfcu lesne i, cu mna stng, o apuc pe btrn pe dup gt i i nfipse mna dreapt n despictura dintre coapsele ci, i o slt n sus i o zvrli la picioarele sale pe pmnt, unde baba czu amarnic pe spate, zvr- colindu-se. i, din cztur, picioarele i sc rscrcir n sus i dezvluir n toat hzenia amnuntele mproate ale pielii ei btucite. Atunci baba trase dou rsuflaturi nprasnice, una ridicnd un nor de pulbere, iar cealalt suind ca un stlp de fumegai ctre cer. Iar luna din slav lumina privelitea toat! Atunci arkan fu cuprins de un rs nvalnic i nfundat, de se prvli pe spate. Dar sc scul la loc i i zise: Chiar c babei i se cuvine numele de Muma- Prpdurilor! Este, precum vd, o cretin, de altminteri, ca i tnra biruitoare

lupttoarea cea tnr cum arunc un zaimf de mtase subire peste goltatca btrnei i cum o ajut s-i pun iari hainele pe ca i cum i zice: -O, stpn a mea, iart-m, cci dac m-am luptat cu tine am facut-o spre a-i cinsti voia; dar tot ce a mai urmat nu a fost din vina mea; i, dac ai czut, asta-i ntruct mi-ai alunecat din mini. i, mulumit lui Allah, nu ai nicio vtmtur. Da btrna nu rspunse nimic i, plin de buimcie, se deprta iute i pieri n mnstire. i pe pajite nu se mai afla dect plcul celor zece copile care o nconjurau pe stpna lor cea tnr. Iar arkan i zise n cugetul su: Oricum ar fi ursita, ea slujete pururea la ceva! A fost scris ca eu s adorm pe cal i s m trezesc tocmai aici, i anume spre norocul meu. ntruct ndjduiesc c luptaa cea nurlie i cu vine desvrite, precum i aceste zece soae ale ei, nu mai puin mbttoare, au s slujeasc dc pune pojarului din jindul meu!" i nclcc pe calul su seglaui-jedran i l ndemn ctre pajite; i i inea ridicat sabia tras din teac; i calul ni sprinten ca sgeata slobozit dintr-un arc strunit de o mn voinic. i iact-1 pe arkan strignd pe pajite: - Allahu akbar! La vederea lui, feticana se ridic iute, o lu la fug ctre malul apei, care era lat de ase coi i, dintr-o sritur sprinten, fii pe malul cellalt, dreapt pe cele dou picioare ale ci. i, cu glas dulce, ip: -Da cine eti tu de cutezi s vii aa s ne tulburi joaca tainic, i care nu te sfieti s-i repezi asupr-ne spada ridicat, ca un ostoi din ostime? Spune-ne numaidect de unde vii i unde te duci; i s fii cinstit n
1

Strigtul dc lupt al musulmanilor: Allah este marc!"

ndoielnic, ntruct este destul s dau numai un strigt pentru ca numaidect s sar n ajutorul nostru patru mii de oteni cretini, nsoii de cpeteniile lor! Aa c spune-ne ce vrei. Iar dac cloar te-ai rtcit prin pdure, avem s te ajutm s-i gseti iari drumul. Griete! Cnd auzi vorbele mndrei luptae, arkan i spuse: -Sunt un strin, un musulman dintre musulmani. Nu m-am rtcit nicidecum, ba dimpotriv! Sunt chiar pc urmele unei przi de carne tnr, vrednic a rcori pojarul dorului meu, n noaptea aceasta, la lumina lunii! i tocmai iact zece roabe tinere care, pe Allah! tare mi sunt pe chef, i pe care am s le ndestulez stranic ntru totul. i, dac vor fi mulumite, Ie voi lua cu mine la ortacii mei. Atunci feticana spuse: -Ostoi neruinat! afl c punea de care vorbeti nu este nc gata s cad n minile tale! i, dc altminteri, nu asta-i inta ta i, n pofida sfatului meu, iact c mini! El rspunse: -O, hanm, atunci fericit cel care poate s se mulumeasc, drept orice bucurie, numai cu Allah, i care nu mai are n el nicio alt rvn! Ea spuse: -Pe Mesia! ar trebui s chem ncoace otenii i s-i pun s te prind! Da m ine inima s fiu miloas cu soarta celor strini, mai cu seam cnd sunt, ca tine, tineri i ispititori. Vorbeti de o pune pentru dorurile tale bine! m nvoiesc! cu mine. Dac dai m pe >rinzi -ntr-o lupt dreapt da numai dac te ai sjos depui a pmnt, eu i toate aceste copile vom fi ale tale, i vei putea chiar s m i duci pe calul tu. Dar dac tu vei fi cel biruit, vei fi tu rob la poruncile mele. Jur-te aadar pe credina ta!

i arkan gndi n sinei: Copila asca habar n-are de tria voiniciei mele i c lupta ci cu mine este anapoda!" Pe urm i spuse: -i fgduiesc, copilo, c nu am s m ating de armele melc, i c nu am s lupt cu tine dect n chipul n care vei vroi tu s lupi. Dac voi fi biruit, am galbeni destui spre a-mi plti rscumprarea; dar dac eu voi fi biruitorul, atunci a te avea pe tine va fi o prad vrednic de un mprat! Aa c m jur ie pe volniciilc Prorocului! - asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah! Iar copila spuse: -Jur-te i pe Acela care a pus sufletele n trupuri i a dat oamenilor pravilele sale. i arkan facu jurmntul. Atunci copila i lu iari avnt i, cu o sritur sprinten, sri peste ap i se ntoarse pe mal, n pajite. i, rznd, i spuse lui arkan: -Chiar c mi-ar prea ru s te vd c pleci, o, stpne; da este spre binele tu: pleac, dar! ntruct iat c zorii i otenii vor veni, i ai s cazi n minile lor. Cci cum ai s pori s ii piept otenilor mei, tu, cel pe care numai una aintre roabele mele tc-ar ncovoia i te-ar pune jos? i, cu vorbele acestea, tnra Iupta vru s plece spre mnstire, far a nndi lupta de care vorbise. Atunci arkan rmase nedumerit pn peste fire i, ca so opreasc pe copil, i zise: -O, stpn a mea, dac vrei, d pcatelor lupta cu mine; da fe-i mil, nu pleca i nu m lsa aici singursingurel, pe mine, strinul cel plin de inim! Atunci ea zmbi i i spuse: -i ce vrei, o, tinere strin? Griete, i dorina i seva mplini! El rspunse:

tale, cum s plec far a-i fi gustat bucatele ospeiei? i iact-m ajuns un rob dintre robii ti! Ea rspunse, struind n zmbire: -Drept spui, tinere strin, numai o inim crud i lipsit de mrinimie se leapd de oaspei. Aa c fa-mi cinstea, doamne, de a primi gzduirea mea, iar locul tu va fi pe capul i n ochii mei! ncalec deci pe calul tu i mergi alturi de mine urmnd malul apei: din ceasul de-acum eti oaspetele meu! Atunci arkan sc umplu de bucurie i ncalec pe calul su i pi la drum alturi de fetican, urmat dc toate celelalte, pn ce ajunser mpreun la un pod durat din lemn de plop i care se ridica i se cobora cu ajutorul unor lanuri i al unor scripei, i se aternea peste ap dinaintea porii celei mari a mnstirii. Atunci arkan desclec de pe cal, iar copila o chem pe una dintre nsoitoarele sale i i spuse n graiul grecesc: -Ia calul i du-1 la grajduri, i d porunc s nu-1 lase s duc lips de nimic. Atunci arkan i spuse copilei: -O, sultan a frumuseii, iat c ai ajuns s-mi fii un lucru sfnt, i de dou ori sfnt, datorit frumuseii tale i datorit gzduirii tale. Nu vrei, far a mai face un pas nainte, s te ntorci din cale i s mergi cu mine n ara musulmanilor, n cetatea mea, Bagdadul, unde ai s vezi destule lucruri minunate i atia viteji fermecai? i atunci vei ti cine sunt eu. Hai, copil cretin, vino la Bagdad! La vorbele acestea ale lui arkan, frumoasa i spuse: -Pe Mesia! Te credeam cu mintea ntreag, o, flcule. Aadar, rpirea mea o rvneti? i anume la Bagdad vrei s m duci, n cetatea aceea unde s cad n minile sultanului cumplit Omar Al-Neman, care are la aternutul

apoi s fiu dat uitrii? i astfel s se bucure el slbticete de tinereea mea? C sunt ngduite la voi asemenea nravuri, o, musulmanule! Aa c s nu mai vorbeti n felul acesta i s nu ndjduieti cumva c ai s m ndupleci. De-ai fi tu nsui arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, ale crui oti tiu c se afl pe pmntul nostru, i tot nu ia da ascultare! tiu, ntr-adevr, c zece mii dc viteji de la Bagdad, n frunte cu arkan i cu vizirul Dandan, ncalc la ceasul acesta fruntariile rii noastre mergnd s se mpreune cu oastea lui Afridun de la Constantinia. i, dac a vrea, m-a duce numai eu singur n inima taberei lor i cu chiar mna mea i-a ucide i pe arkan i pe vizirul Dandan: ntruct sunt vrjmai nou. Iar acum hai cu mine, o, strinule!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar cndfu cea de a patruzeci i opta noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitulc sultan, c feticana i spuse lui arkan, pe care ea nici gnd s-1 tie ca atare: - i acum hai cu mine, o, strinule! Iar arkan, dac auzi cele spuse, se mohor pn peste poate aflnd de vrjmia mrturisit de copil mpotriva lui, a vizirului Dandan i a tuturor alor si. i hotrt c, dac nu ar fi ascultat dect de pornirea lui cea crunt, s-ar fi dat n vileag i ar fi nfacat-o pe puican; dar fu oprit de datorinele ospeiei i mai cu seam de ferme- ctoria frumuseii fetei i prociti stihurile:

Chiar dac frumuseea te-mpinge in pcat, O mie de temeiuri te scot nevinovat.

Atunci fata strbtu agale puntea i se ndrept ctre mnstire. Iar arkan pea pe urma ei, i sc uita la spatele ei, i i vedea oldurile falnice cum suie i coboar ca valurile mrii. i i prea ru c nu era acolo i vizirul Dandan, ca s se minuneze mpreun cu el de falnicia aceea. i cuget la stihurile acestea pe care i le prociti:

Privete-i coapsa de argint, senin, i-n ochii ti uimii va s se-arate Ca rsrind pe zare luna plin. Privete-i oldurile legnate, i ochii ti vedea-vor cum sembin Rotundurile falnice-mpreun, Ca-n slav dou jumti de lun.'
i ajunser la o intrare mare, cu arcuituri subiri din marmur strvezie. i intrar i ajunser ntr-o sal lung ce se ntindea pe sub zece boli sprijinite pe pilatri de alabastr. i n mijlocul fiecrei boli atrna o lamp fcut din piatr de clctar, strlucitoare ca soarele. Acolo ieir dinaintea stpnei lor zece slujnice tinere aducnd fclii aprinse, din care se revrsau miresme mblsmate. i slujnicele aveau frunile ncinse cu panglici nghirlndatc cu nstrpate de toate culorile. i deschiser calea i i nsoir pe cei doi tineri pn n

n varianta lui M. A. Salic: S-o apere, st insufi ehipu-ifrumos, ce-i fterge orice vin. i inimile tuturora i se supun fi i se-nchin. Privind-o doar, cuprins de vraj, uimitul suflet ars suspin: E luna plin cnd rsare in noapte revrsnd lumin!" Insufi ejritul ce-a rpit-o pe Balkis, falnica regin, S-ar frange-ndat uriaul zrind privirea ei senin. {Balkis, dup mitologia arab, a fost regina cetii Saba i soia regelui Solomon. lfritul uria de care este vorba aici a rpit-o cu tron cu tot i a dus-o dinaintea regelui Solomon. Cf. Coran, sura 27, v. 38-39.)
1

sala cea mare a mnstirii. Iar arkan vzu nite perne strlucite ornduite frumos pe lng perei, de jur mprejurul slii; iar la ui i pe perei nite perdele mari, avnd deasupr-le Fiecare cte o cunun de aur; i pe jos peste tot era pardosit cu marmuri de pre, n culori ginga potrivite; iar n mijlocul slii se afla un havuz n care apa curgea prin douzeci i patru de guri de aur; i apa cdea susurnd cu scnteieri de madcmuri i de argint. n fundul slii era un pat aternut cu mtase cum nu se afl dect n saraiurilc domneti. Atunci copila i spuse lui arkan: -Suie-te, doamne, n patul acesta, i ded-te tihnei. Iar arkan se sui n pat, hotrt s se dedea ntru totul. Iar ea iei din sal i l ls pe arkan singur cu tinerele roabe cele cu frunile nghirlndate cu nstrpate. i, ntruct ea zbovea a se ntoarce, arkan le ntreb pe fete unde plecase. Ele rspunser: -Pi s-a dus s se culce. i iact-ne dinaintea ta spre a te sluji, dup poruncile ei. Iar arkan nu tiu ce s mai cread. Atunci fetele i aduser, pe nite tvi mari chindisite, toate soiurile de bunti de toate felurile; iar el mnc bine, pn ce se satur. Pe urm i se aduse un ibric de aur i un lighean de aur nrurat cu argint; i ls s-i curg pe mini apa nmiresmat cu trandafiri i cu flori de portocal. i totodat ncepu a se ngrijora pentru otenii si, pe care i lsase singuri n vale, i a se dojeni amarnic c uitase de sfaturile printelui su; iar grija lui sporea nc i din pricin c nu mai tia nimic despre gazda cea tnr din sarai i despre locul unde se afla. i i prociti atunci stihurile poetului:

De toat mintea am rmas srac.

Rob $i nevolnic am ajuns, i gem.

Durerea toat cum s-o spun, i cui? Allah m aib intru mila lui!
Dup ce isprvi de procitit stihurile, arkan adormi i nu se mai trezi dect dimineaa. i vzu c intr n sal o liot de frumusei, alctuit din douzeci dc copile ca nite lune, care o nconjurau pe stpna lor; iar ea se afla n mijlocul lor precum luna ntre stele. Era mbrcat n haine de mtase mpodobite cu nflorituri i cu chipuri, mprtete; mijlocul ci prea nc i mai sulegct, iar oldurile-i i mai falnice sub cingtoarea ce le inea ferecate; i era o cingtoare de aur btut, giuvaiergit numai n nestemate; i astfel, cu acele olduri i cu acel mijlocel, copila era ca un potop de cletar strveziu n care se revrsa, prin inima lui, o ramur subire dc argint. Snii-i erau nc i mai vrjitori i mbolditori. Ct despre prul ei, edea strns ntr-o nfirtur de mrgritare gingae mpletite cu toate neamurile de pietre scumpe. i ea nsi, nconjurat de cele douzeci de copile de-a dreapta i de-a stnga, care duceau poalele rochiei sale, pea, minunat toat, legnndu-se. La privelitea aceea, arkan i simi minile cum i iau zborul de tulburare; i uit i de otenii si, i de vizir, i de poveele ttne-su, i se ridic drept pe cele dou picioare ale lui, strfulgerat de attea vrji, i prociti stihurile:

Mldie ca un ram, cu olduri pline i sni floi, st gata s se-ticline; Toi nurii-ar vrea s i-i nchid-n sine, Dar inima-mi ca-ntr-un pojar o ine. n juru-i ceata ei de-nsoitoare E un gherdan de dulci mrgritare.

Atunci feticana veni lng el aproape i l privi lung, lung. Pe urm deodat i spuse: -Eti arkan! Nu mai am nicio ndoial. O, arkane, fiu al lui Omar Al-Neman, o, viteazule, o, falnicule, iact c strluminezi acest lca i l preacinsteti! Spune, o, arkane, i-a fost noaptea tihnit i bun? Vorbete-mi! i mai cu seam nu te mai preface, c minciunile nu sunt harurile crimilor i mai cu seam ale celui mai mare dintre crimi! Cnd auzi vorbele acestea, arkan pricepu c nu i-ar sluji ntru nimic s tgduiasc, i rspunse: -O, tu, cea mai dulce, sunt arkan ibn-Omar Al- Neman. Sunt cel ce ndur ursita carc l-a aruncat far de aprare i l-a ucis cu totul n minile tale! F din mine cum i-e placul i cheful, o, nccunoscuto cu ochi negri! Atunci necunoscuta i plec o clip ochii n pmnt i cuget; pe urm, uitndu-se la arkan, i spuse: -Alin-i sufletul i ndulcete-i privirile! Oare uii c eti oaspetele meu i c ntre noi s-a gustat pinea i sarea? i uii, pc deasupra, c ntre noi s-a i petrecut o temeinic nelegere prieteneasc? Aa c de-acum nainte eti sub ocrotirea mea i te bucuri de credincioia mea. Aa c fii far de team, ntruct, pe Mesia! dac tot pmntul s-ar repezi asupra ta, nu vei fi atins pn ce sufletul meu nu va fi ieit din trup, n aprarea ta! Zise, i veni s ad cu duioie lng el i ncepu s tifasuiasc, cu un zmbet tare dulce. Pe urm o chem pe una dintre roabele ei i i vorbi n limba greceasc; i roaba iei, spre a sc ntoarce nsoit de nite slujnice care aduceau pe capul lor nite tablale mari pline cu bucate de toate telurile, i de alte slujnice carc aduceau tot soiul de ipuri i dc oluri cu buturi. Ci arkan ovi a se atinge de

Pe urm, ea cea dinti i ntinse mna i lu cte o nghiitur de pe fiecare tav. Iar arkan se ruin de propunerile sale, i ncepu s mnnce, i ca laolalt cu el, i aa pn se sturar. Pe urm, dup ce se splar pe mini, cerur s fie aduse florile i buturile, n vase mari de aur, de argint i de cletar; i erau de toate cu- lorilc i de cele mai bune soiuri. Atunci copila umplu un pocal de aur i l bu, ea mai nti; pe urm l umplu iari i i-1 ntinse; i el l bu. Ea i spuse: -O, musulmanulc, iact cum astfel viaa este uoar i plin de desfatare!
n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a patruzeci i noua noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c frumoasa necunoscut i-a spus lui arkan: -O, musulmanule, iact cum astfel viaa este uoar i plin de desfatare! Pe urm amndoi bur mai departe, pn ce aburul buturii ncepu s zburde n mintea lor, i pn ce dragostea se nepeni bine n inima lui arkan. Atunci fata i spuse uneia dintre nsoitoarele ei dragi, pe nume Boab-deMrgean: -O, Boab-de-Mrgean, fugi i adu-ne lutele bucuriei! i Boab-de-Mrgean rspunse: -Ascult i m supun! Lipsi o clipit, i se ntoarse nsoit de nite copile care
ilicneasc, adic dc la Dilic - vechca denumire a oraului Damasc. nun - instrument muzical cu mai multe strune, un fel dc cobz sau de iter.

luta, i nstrun cu pricepere cluul i, ngnat de cele trei copile care czur jos pe chilimuri, ciupi o clipit strunele tremurtoare i, cu un glas plin de desftri, i mai dulce ca adierea, i mai ispitit, i mai curat ca apa de izvor, cnt:

tii tu ci sunt Cei care poart n inimile-nsngerate Sgeile privirii tale-nfipte-adnc, tii tu ci sunt? O, fericite sunt Acele inimi fermecate. Robite ie prin iubirea-n care plng tii cte sunt?1
i, cnd sfri cntecul, copila tcu. Atunci, cu un glas i mai lin, una dintre fetele care cntau din lut urm n limba greceasc un cntec pe care arkan nu l iricepu. Iar tnra ei stpn rspundea, cnd i cnd, a fel de lin. i ce duios era cntecul acela pe dou glasuri, i tnguios, de prea c iese din chiar inimile lutelor! Iar copila i spuse lui arkan: -O, musulmanule, ai priceput cntecul nostru? El rspunse: -Chiar c nu am priceput nimic; da i numai sunetul i duioia lui m-au tulburat pn peste poate, i sclipirea dinilor votri zmbitori, i mngierea degetelor voastre pe alute m-au vrjit peste msur!
'La M. A. Salie: lerte-i Allah privirea! Cat snge-a curs fuvoaie De dragul ei, fi cte sgei arunc, ploaie! Sunt fericii cei care sefrng de dorul tu, S nu le pori nici mil fi nici preri de ru! Slvii s fie ochii ce nu mai dorm de dor. i inimile roabe in lanul tu ufor! Ia-mi zilele - stpne fi doamne-a/ meu - de vrei: Dezleag-m de via sau druie-m ei!

Ea zmbi i spuse: -Dar, o, arkane, dac i-a zice un cntec arbesc, cc-ai mai face atunci, ce-ai mai face? El rspunse: -A pierde, de bun seam, i ce mi-a mai rmas din judecat! Ea atunci schimb glasul i btaia lutei, o ciupi uor i cnt stihurile poetului:

Amar e-al despririi negru ceas! Oare mai pot eu s-l ndur cumva?... Trei ci se-arat naintea mea: S pier, s plec, sau prad s m las - i toate trei sunt chin i spaim grea. Cum s aleg, ce drum s mai aleg, Eu, cea topit toat de iubire Pentru-o fptur mai presus de fire Care-mi supune sufletul ntreg i m trte-n neagr nrobire?
Dup ce ascult cntecul, i cum mai i buse stranic, arkan sc amei de-a binelea i se pierdu cu totul. Cnd i veni n fire, copila nu mai era acolo. Atunci le iscodi pe roabe, care i rspunser: -S-a suit n iatacul ei s se culce, ntruct iact c s-a fcut noapte. Iar arkan, mcar c tare nedumerit, spuse: -Allah s-o aib n paza Iui! A doua zi dimineaa, tnra roab de tain, Boab- deMrgean, veni s-l ia, de cum se trezi, spre a-1 duce chiar la iatacul stpnei sale. i, de cum trecu pragul, arkan fu primit n sunete de lute i n cntecele cntreelor care i urau bun venit. Iar el intr pe ua grea

de filde nvrstat cu mrgritare i cu nestemate; i vzu o sal mare, aternut toat numai cu mtsuri i cu chilimuri dc Khorassan, i luminat de ferestre nalte ce cdeau spre nite grdini umbroase i spre nite ape curgtoare; iar pe lng perei se afla un ir de fpturi dltuite n piatr, mbrcate ca oamenii vii, i care micau din mini i din picioare ntr-un chip de-a mirrilea, i ale cror luntruri erau meteugite cu atta iscusin, nct cntau i vorbeau ca nite adevrai fii de-ai lui Adam. Cnd l vzu pe arkan, stpna casei se scul, i veni Ia el, i l lu de mn, i l pofti s ad jos lng ea, i l ntreb grijulie cum i petrecuse noaptea, i i mai puse i alte ntrebri tot aa, la care el rspunse precum se cuvenea. Pe urm se apucar s tifasuiasc, iar ea l ntreb: -tii spuse de-ale poeilor despre ndrgostii i despre robii iubirii? El zise: -Da, o, stpna mea, tiu cteva. Ea spuse: -A vrea s le aud. El i spuse: -Iat ceea ce nzestratul i agerul Kusair 1 spunea n privina desvrit de frumoasei Izzat, de care se ndrgostise:

O, niciodat nu voi spune ce farmece are Izzat, Nici dragostea cu care-o-nconjur eu niciodat n-am s-o spun. De-a tarea ori ea mi-a cerut-o, de-attea ori eu i-am jurat, C niciodat nu voi spune ceea ce-n sufletu-mi adun, De-ati fti, ah, ce comori ascunde
VII. ' Kusair, poet prcislamic dc pe la sfritul sec.

Sihastrul care plnge-n rn,fugind de-ail dragostei simun, De-ar auzi cum gungurete frumoasa ce rn-a fermecat. S-ar lepda de sihstrie i-ar alerga ca un nebun, Ah, dac-ar ti el ce comoar ascunde dulcea mea Izzat, i-ar frnge-n faa ei genunchii uitnd de post i rugciuni!
i copila spuse: -Chiar c harul gririi era un har al acelui neprihnit Kusair, care aduga c:

Dac Izzat ar sta vreodat cu soarele la judecat - n faa unui drept i vrednic judector - de bun seam C ea ar fi, ca frumusee i strlucire, ludat! Ci nite ruti cu fust iat c far pic de team Au cutezat s-i ponegreasc nentinata frumusee. Allah, usuc-le tu limba, de ruti s se dezvee, i fa un pre srman din ele sub tlpile iubitei mele!
i tnra stpn a casei spuse iari: -Ct de iubit a fost acea Izzat! Iar tu, beizadea arkan, dac ii minte vorbele pe care frumosul Djamil 1 le spunea tot acelei Izzat, ce bun ai Pi de ni le-ai prociti! Iar arkan zise: -Chiar c din vorbele Iui Djamil ctre Izzat nu mai in minte dect stihurile acestea:

Ispit mndr, tu doar moartea-mi vrei, Ci dintre toate fetele din trib

Poetul Djamil ibn Abdalahh al-Udhri (mort la 701), contemporan al lui Kusair. Perechile de ndrgostii Djamil-Buseina (sau Basna) i Kusair-Izzt au devenit celebre In literatura arab, prilejuind multe legende sentimentale.
1

Eu nu visez dect frumosu-fi chip i numai dorul tu mi-l fac temei


i arkan adug: -i dac nu le-ai neles, o, stpna mea, s tii c eu sunt chiar aidoma lui Djamil, iar tu ca Izzat fa de Djamil, vrei s m vezi cum mor sub ochii ti! La vorbele acestea, copila zmbi a rde, dar nu spuse nimic. i bur mai departe pn la rsrit de zori. Ea atunci se ridic i pieri. Iar arkan urm a-i petrece i somnul acela singur-singurel n culcuul su. i cnd se facu ziu, slujnicile venir s-1 ia n zvon dc lute i n sunete de dufufuri i, dup ce srutar pmntul dinaintea lui, i spuser: -F-ne hatrul de a veni cu noi la stpna noastr, care te ateapt! Atunci arkan se ridic i iei cu slujnicele care cntau din lute i drbneau din dufufuri, i ajunse ntr-o alt ncpere, nc i mai minunat dect cea dinti, i n

n traduccrca lui M. A. Salie, aici textul apare mult diferit: O, bdzadc dac tii ctcva din vorbele lui Djamil ctre Buseina, spune-ni-le." i arr- Kann rspunse: Da. le tiu pe cele mai bune pc toate." - i prociti din stihurile acestea: Ei spun:Sfnta lupta, Djamile, s-o-mri"- i-nfrunt frumuseea luptnd ndrzne. Cu-o vorb-a ei calda spre cer mii ridic; De-i crunt, m schimba in biet mucenic, M tngui: Buseina. mi-e inima %rea. Ce-o doare?" Ea spune: Iubirea, doar ca!" M tngui: Mai las-mi oleac de minte!44 Ea spune:.. Pierdut-i de-aci nainte.r Vd bine. Buseina. tu moartea mi-o vrei. i nu m pot smulge din cletele ei. Auzind acestea, copila se minun: Ai fost strlucit, beizade, i a fost strlucit i Djamil! Ce avea si fac Buseina cu Djamil, cnd el a spus stihul: Vad bine, Buseina, tu moartea mi-o vrei? O, stpn, rspunse iarr-Kan, avea s fac cu el precum vrei s faci tu cu mine..."
1

care se aflau chipuri cioplite i zugrveli nchipuind jivine i psri, i multe alte lucruri ce ntreceau orice poveste. i arkan fu fermecat pn peste poate de toate cte vedea, i stihurile acestea cntar pe buzele lui:

Deci voi culege steaua ce se ivete - ntre Strluminoase fructe de aur mari i coapte - Acolo-n slav unde destinde brae mndre Sgettorul peste vrjite Stele apte. Ea e mrgritarul strluminnd pe zare Crarea argintie a zorilor de zi; Ea-i lacrima de aur n slava rotitoare Cnd pajitea ei larg de sori aprini spuzi. Ea-i ochiul sfnt de ap in care se topete Argintulfirii - floarea-i de foc de pe obraz. Ca trandafiru-n care minunea poposete - E al desvririi nemaivzut topaz. Iar ochii ei, ah, ochii ei vinei, sunt asemeni Sfioasei albstrele de pe-un trm sihastru, i nsi fericirii par a-ifi fraii gemeni, Cu pleoape adumbrite sub vl de kohl albastru.
Atunci copila se ridic i veni s-l ia pe arkan de mn i l pofti s ad jos lng ea i i spuse: -Bcizade arkan, far de ndoial c tii s joci ah. El spuse: -De bun seam, o, stpn a mea! Ci fic-i mil, nu te dovedi ca aceea de care se plnge poetul:

Vorbesc n van! Iubirea m rpuse! De ce nu pot, de pe vrjita-i gur,

S-mi stmpr setea, i-ntr-o-nghiitur S sorb iar via de pe-aceste buze? O, da, pricep: ca s-mi fac plcere, Mmpresur cu multa-i gingie. Ci de-astfel de plceri imi arde mie? Un joc de ah biet sufletul meu cere? i cum s-i stau potrivnic eu cel care, Robit de jocul ochilor ei mari, i ars de nevzutul meu pojar, i simt privirea pn-n mdulare?
Ci feticana, zmbind, orndui atrangele i ncepu jocul. Iar arkan, de fiecare dat cnd i venea rndul, n Ioc s ia aminte la mutarea ei, o privea n ochi i juca anapoda, mutnd calul n locul elefantului i elefantul n locul calului. Ea atunci ncepu s rd i i spuse: -Pe Mesia! tare iscusit mai joci! El rspunse: -A, pi acesta-i jocul dinti. De obicei, acesta nu se ia n seam! i ornduir iari atrangele. Dar ca l btu i a doua oar, i a treia, i a patra, i a cincea oar. Pe urm i zise: -Iact c eti biruit ntru toate! El rspunse: -O, sultan a mea, se cuvine s fiu biruit de o potrivnic precum eti tu! Atunci ea porunci s sc ntind masa, i mncar, i sc splar pe mini; pe urm nu pregetar s bea din toate buturile. Atunci fata lu harfa; i, .cum era tare dibace la harfa, ncepu cu un pestref de sunete domoale i frnte, i cnt stihurile:

Nu poi s scapi de soart-n niciun chip, i de-fi ascunde-ntunecatul chip, i de fi-/ scoate n vileag - senin, Ori ars de suferine fi suspin. A f a c d-l, iubitide, uitrii! i-atunci cndpoi, bea cupa desftrii i-a vieii. Eu sunt via frumusee Menit s aline fi rsfee. i nu e om pe lume cnd m vede S m mai uite, ars de dor fi sete.
Tcu apoi; i numai harfa mai rsuna sub gingaele degete de cletar. Iar arkan, rpit, sc simea pierdut n doruri nemrginite. Atunci, dup un alt pestref, fata spuse iari:

Doar o iubire prea mrunt poate Sndure-al despririi greu cuvnt. Pn f i soarele din cer plefte Atunci cnd se desparte de pmnt.
Dar nici nu apucase s sfreasc bine cntecul, c amndoi auzir o larm cumplit i strigte; i vzur cum venea o oaste mare de oteni cretini narmai cu spade trase din teac i care strigau: -Iact-te picat n minile noastre, o, arkane! i iact ziua ta de pierzanie! Cnd auzi vorbele acestea, arkan prepuse dintru- nti o vnzare, i bnuielile lui se ndreptar asupra copilandrei; i pe cnd tocmai se ntorcea ctre ea ca s-o nvinuiasc, o vzu, galben toat, cum se repede afar i, ajungnd dinaintea otenilor, cum le spune: -Ce vroii? Atunci cpetenia lor iei nainte i i spuse, dup ce srut pmntul dintre minile ei:

-O, domni plin de faim, o, stpn a noastr Abriza, mrgritarul cel mai ales dintre mrgritarele apelor, pi tu nu tii nimic despre acela care se afl n mnstire? Atunci Abriza le spuse: -Despre cine vorbii? Ei rser: -Vorbim despre acela cruia i sc spune viteazul vitejilor, drmtorul serhaturilor, nprasnicul arkan ibn- Omar Al-Neman, cel care nu a lsat niciun turn nedobort i nicio batie nespart. Or, o, domni Abriza, Mria Sa Hardobiu, printele tu i stpnul nostru, a aflat la Chezarcca, cetatea sa, din chiar gura btrnei MumaPrpdurilor, c beizadea arkan se afl aici. C MumaPrpdurilor i-a spus Mriei Sale c l-a vzut pe arkan n pdure, ndreptndu-se ctre mnstire. nct, o, domni a noastr, ce fal pe tine c ai prins n mrejele tale leul i c astfel eti temeiul biruinei ce avem s-o dobndim asupra otii musulmanilor! La vorbele acestea, tnra domni Abriza, fiica lui Hardobiu, stpnul Chezareei, se uit cu mnie la cpetenia otenilor i i zise: -Da pe tine cum te cheam? El rspunse: -Robul tu, patriciul Massura ibn-Mausur ibn- Kaarda! Ea i spuse: -Cum se face c ai ndrznit, ncobrzatule Massura, s intri In mnstirea aceasta far a m prevesti i a cpta nvoire? El spuse: -O, domni a mea, niciun paznic nu mi-a tiat drumul; dimpotriv, toi s-au ridicat i ne-au cluzit pn la ua iatacului tu. Iar acuma, urmnd poruncile

printelui tu, ateptm s ni-1 dai pe arkan, oteanul cel mai aprig dintre musulmani! Atunci domnia Abriza spuse: -Ce tot ndrugi tu? Tu nu tii c btrna MumaPrpdurilor este o mincinoas plin de vicleug? Pe Mesia! am ntr-adevr aici un brbat, da-i departe de a fi arkanul de care vorbeti; este un strin care a venit s ne cear adpost, iar noi numaidect i l-am dat cu mrinimie. i-apoi, chiar i dac strinul ar Fi arkan, datorinelc fa de oaspei nu mi poruncesc s-l ocrotesc mpotriva ntregului pmnt? Nu sc va spune vreodat c Abriza i-a vndut oaspetele, dup ce ntre ca i el s-au mprtit pinea i sarea! Aa c nu i mai rmne, o, patriciulc Massura, dect s te ntorci la Mria Sa, printele meu; vei sruta pmntul dintre minile lui i i vei spune c btrna Mum-a- Prpdurilor a minit i 1a amgit! Patriciul Massura spuse: -Domni Abriza, nu pot s m ntorc la domnul nostru Hardobiu, printele tu, dect cu acela pe care ne-a poruncit s-l prindem. Ea spuse, plin de mnie: -n ce te bagi tu, ostoiulc? Tu nu ai dect s lupi, cnd poi i ntruct eti nimit s lupi; dar ia seama s nu te bagi n treburi care nu te privesc! De altminteri, dac ai cuteza s-l nfruni pe arkan, dac strinul acesta ar Fi arkan, ai plti cu viaa ta i cu viaa tuturor otenilor care se afl cu tine! i iat c am s-l poftesc s vin aici, cu paloul i cu pavza lui! Patriciul Massura spuse: -Vai dc pcatele mele! dac voi scpa dc mnia ta, nu voi avea cum s scap de ciuda Mriei Sale. nct, dac acest arkan sc va nfia aici, voi pune numaidect s Fie

Atunci Abriza spuse: -Vorbeti mai mult dect se cade unui osta, o, patriciule Massura! Iar vorbele tale sunt pline de nchipuire i de neobrzare! Tu uii c v aflai aici o sut de oteni mpotriva unuia singur? Aa c, dac pa- tricia nu i-a vntuit orice urm de vitejie, nu ai dect s lupi numai tu cu el, piept la piept. Iar dac vei fi biruit, un altul i va lua locul i l va nfrunta, i tot aa pn ce arkan va cdea n minile voastre! i astfel se va dovedi care dintre voi este cel mai viteaz!
Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu, i tcu sfioas.

Dar cndfu cea dc a cincizecea noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit o, norocitule sultan, c tnra cri Abriza spuse: -i vom vedea care din voi este cel mai viteaz! Iar patriciul Massura zise: -Pe Mesia! drept spui! nct am s m nfiez eu mai nti pc cmpul de lupt! Ea zise: -Atunci ateapt s-i dau dc tire i s iau rspuns de Ia el. Dac se nvoiete, treaba s-a fcut; dac nu vrea, va fi oricum un oaspete cinstit i ocrotit! i Abriza zori a se duce la arkan i a-i da de tire, ci far a-i spune cine este ea. Atunci arkan pricepu ct de ru gndise despre cinstea copilandrei, i tare se mai ci, i pentru dou pricini: c gndise urt despre copil i c sc aruncase nechibzuit n inima rii rumilor. Pe urm spuse: -O, stpn a mea, nu prea sunt deprins s m bat aa,

zece rzboinici deodat; nct cu n felul accsta neleg s ncing lupta! Zise, i sri drept pe cele dou picioare ale lui i sc repezi dinaintea otenilor cretini. i inea n mn paloul i pavza. Cnd l vzu pe arkan c vine, patriciul Massura sri asupra lui dintr-o sritur i l ncoli cu strnicie. Ci arkan abtu lovitura icnit i se npusti ca un leu asupra potrivnicului su i i repezi n umr o izbitur atta de amarnic, nct paloul iei scnteind prin old, dup ce spintecase pntecele i mruntaiele. La privelitea aceea, preuirea lui arkan crescu i mai mult n ochii tinerei domnie, care i zise: Iat ntr-adevr viteazul cu care a Pi putut s m lupt n pdure!" Pe urm se ntoarse ctre oteni i strig la ei: -Ce ateptai de nu luptai mai departe? Nu avei de gnd s rzbunai moartea patriciului? Atunci pi nainte cu pai mari un uria nfricotor la nfiare i cu chipul clocotind dc nprsnicic; i era chiar fratele patriciului Massura; dar arkan nu-i ls rgaz s-i arate tria i i arse la umr o lovitur de-i iei paloul scnteind prin old, dup ce i spintecase pntecele i mruntaiele. Atunci, unul cte unul, ali oteni pir nainte; dar arkan i facea s ndure aceeai soart, iar paloul lui se juca de-a zburtceala cu capetele lor. i-aa tie el cincizeci. Cnd cei cincizeci care mai rmseser vzur dobnda cptat dc tovarii lor, se strnser grmad i se npustir toi laolalt asupra lui arkan; da i gsir beleaua! C i ntmpin arkan cu o inim mai tare ca piatra, i i btu cum se bate grul pe arie, i i nimici, i pe ei i sufletele lor, pe vecie! Atunci domnia Abriza strig la slujnice:

-Nu sc mai afl ali brbai dect numai strjerii de la pori! Atunci domnia Abriza veni dinaintea lui arkan i l lu n brae i l srut cu patim; pe urm socoti numrul morilor i gsi c sunt optzeci; iar ceilali douzeci de oteni izbutiser, n pofida strii lor, s scape i s se fac nevzui. i arkan socoti atunci s-i tearg paloul cel nsngerat i, cluzit de Abriza, se ntoarse n mnstire procitind stihurile acestea dc vitejie:

ntr-o zi, turbai, tlharii m-au mpresurat cu zvoan. Murgii lor cu coam lunga i-am zvrlit atunci drept hran Leilor pustiei, fraii mei, cumpliii lei. Uurai-m de greul hainelor, flci miei!" Ci n ziua-aceea numai m-am rotit aa, oleac, Iar flcii-aceia stranici au rmas pe jos s zac Toi, de-a lungul i de-a latul, dobori prin praf polog n pustiulfar margini i sub soarele de foc.
i, cum ajunseser n sala cea mare a mnstirii, tnra Abriza, zmbind de bucurie, lu mna lui arkan i i-o duse la buze; pc urm i scoase haina i, de dedesubt, se ivir o cma de srm cu zalele btute strns i un palo de oel subire de la ara Iridului; i arkan, uluit, o ntreb: -Ce este, o, stpn a mea, cu cmaa aceasta de srm i cu paloul accsta? Ea spuse: -O, arkane, n drdora luptei tale m-am mbrcat degrab cu ele ca s alerg; n ajutorul tu; dar braul meu nu i-a fost de nicio trebuin! Pc urm domnia Abriza porunci s vin strjerii de la porile mnstirii i le zise: -Cum de ai lsat s rzbat aici oamenii domneti, far

Ei spuser: -nc nu este datina de a se cere o nvoire de intrare pentru oamenii domniei, i mai cu seam pentru patriciul lor cel mare! Abriza spuse: -Eu tare v cam prepun c ai vrut s m dai pierzrii i s fie ucis oaspetele meu! i l rug pe arkan s le taie capul; i arkan le tie capul. Ea atunci le spuse celorlali robi ai si: -Li s-ar fi cuvenit i mai ru dect aa! Pe urm se ntoarse spre arkan i i spuse: -Iact, o, arkane, c am s-i dezvluiesc ceea ce i-a fost ascuns pn la ccasul de acum! Apoi spuse: -Afl, o, arkane, c eu sunt singurul copil al domnului Hardobiu, stpnul Chezarcei, i m cheam Abriza. i o am de duman nenduplecat pe btrna Mum-aPrpdurilor, care a fost doica tatlui meu i este tare ascultat i temut la domnie. Iar pricina ne- prictcnici dintre mine i ea este o pricin pe care mi vei ngdui s nu i-o povestesc, ntruct sunt bgate nite fete n povestea aceasta, ale crei amnunte hotrt c ai s le afli cu vremea. nct nu m ndoiesc c MumaPrpdurilor arc s fac totul spre a m pierde, acuma mai cu scam, cnd am fost pricina morii cpeteniei de patriei i de oteni. i are s-i spunjprintelui meu c m-am dat de partea musulmanilor. nct pentru mine singura hotrre de luat, atta vreme ct MumaPrpdurilor m npstuiete, este de a pleca departe de ara mea i de prinii mei. i m rog ie a m ajuta s plec; i s te pori cu mine cum m-am pur- lat i eu cu tine; c tu eti ntructva pricina celor ce s-au ntmplat.

dc bucurie, iar pieptul i se umplu i toat fiina lui mboboci, i spuse: -Pe Allah! i cine este cel ce va cuteza s se ating de tine, atta vreme ct sufletul mi se mai afl n trup? Dar chiar vei putea tu s nduri a tri departe de tatl tu i de ai ti? Ea rspunse: -De bun scam! Atunci arkan o puse s se jure c va putea, iar ea facu legmntul, apoi adug: -Acum inima mea s-a linitit. Da mai am s-i cer ceva. El spuse: -i cc mi ceri? Ea spuse: -S te ntorci la Bagdad, n ara ta, cu toi otenii ti! El spuse: -O, stpn a mea, tatl meu Omar Al-Neman nu m-a trimis n ara rumilor dect ca s-1 nfrunt i s-1 biruiesc pe tatl tu, mpotriva cruia domnul Afridun al Constantinici nc-a cerut ajutor. ntruct tatl tu a pus s fie rpit o corabie de bogii, de robi tineri i de trei geme scumpe de carc sunt legate nite puteri vrjite! Atunci Abriza rspunse: -Linitete-i sufletul i lumineaz-i ochii! ntruct iact c am s-i spun eu povestea adevrat a vrjmiei dintre noi i Afridun. Afl c noi, grecii, inem n fiecare an un praznic, care-i hramul mnstirii de aici. i n fiecare an, de ziua hramului, toi craii cretini se strng aici de pe toate meleagurile, precum i toi cei de vi aleas i toi negutorii cei mari; i de asemeni nu preget s vin i nevestele i fetele

fata domnului Afridun al Constantiniei, pe care o cheam Safia, i care acuma este cadna printelui tu Omar AlNeman, i mama copiilor lui. Da la vremea aceea ea nc era copil. Cnd, la isprvitul praznicului, n ziua a aptea, care era ziua de plecare, Safia zise: Nu vreau s m ntorc la Constantinia pe drumul de uscat, ci pe ap". Atunci i s-a rnduit o corabie, i Safia a cobort pe corabie, mpreun cu soaele sale, i a pus s se ncarce pe corabie toate lucrurile pe care le avea; i au desfurat pnzele i au plecat. Dar de-abia sc deprtase corabia, c vntul potrivnic s-a i ridicat i a fcut corabia s se abat de la drumul ei. i a vrut ursita ca taman pe acele locuri s se afle o corabie mare, plin cu oteni cretini de pe insula Kafur, n numr dc cinci sute de afrangi 1 ; i erau toi narmai i mbrcai n fier; i nu ateptau dect un prilej ca acela spre a-i dobndi prada^ nc de pe vremea de pe cnd porniser a bate marea. nct, de cum vzur corabia pe care se afla Safia, o ncolir i i azvrlir cngile asupra ci i puser gabja pe ea; pe urm o trr legat n urma lor i ridicar iari pnzele. Ci se strni o furtun mnioas care i arunc pe toi la rmurile noastre, hrii. Atunci oamenii notri se aruncar pe ei, i uciser pe tlharii de mare i puser gabja la rndul lor pe aizeci de feticane, printre care se afla i Safia, i pe toate bogiile grmdite pe corabie. Pe urm venir s le aduc pe cele aizeci de copilandre n dar domnului de la Chezareea, printele meu, i pstrar bogiile pentru ei. Atunci tatl meu alese pentru el pe cele mai frumoase zece fete, iar pe cele rmase le mpri celor din alaiul su. Pe urm, dintre cele zece, alese cinci, cele
Nume generic, dat tuturor europenilor, prin extensie i arabizare a vocabulei frne, adic francez.
1

mai frumoase, i le trimise ca peche sultanului Omar AlNeman, printele tu, i printre acelea cinci se afla i Safia, fiica domnului Afridun; da noi nici habar nu aveam, ntruct nici ea, nici nimeni nu ne dezvluise nici cinul, nici numele ei. i astfel, o, arkane, Safia ajunse cadna sultanului Omar Al-Neman, printele tu; i dc altminteri ea i-a fost trimis mpreun cu multe alte lucruri, precum mtsrii, lnrii i horbote greceti. Ci iact c la nceputul acestui an tatl meu primi o scrisoare de la tatl Safiei, domnul Afridun. i n scrisoarc erau lucruri pe carc chiar c nu pot s i le rostesc, dar erau spuse i acestea, pe deasupra: ,Acum doi ani, ai luat de la nite tlhari de mare aizeci de copile, ntre care i fata mea Safia; i numai acum aflu, cci tu nu mi-ai dat nimic de tire, o, rig Hardobiu! i aceasta-i cea mai mare ocar i cea mai mare ruine pentru mine, asupra mea i mprejurul meu. Dac dar nu vrei s te socot vrjma al meu, eti dator, de ndat ce vei primi scrisoarea mea, s mi-o trimii ndrt pe fiica mea Safia, neatins i nevtmat. De nu, i dac vei zbovi trimiterea ei, vei fi socotit precum i se cuvine, i pedepse amarnice mpotriva ta vor fi luate de mnia i de dumnia mea."' nct, dup ce tatl meu citi scrisoarea, fu cuprins de o mare nedumerire i de o mare tulburare, dar fiind c tnra Safia fusese trimis peche printelui tu Omar Al-Neman i nu mai era nicio ndejde ca ca s mai fie cumva neatins i nevtmat, dat fiind c i fusese fcut mam de ctre sultanul Omar Al-Neman, ntr-o clipit de altminteri, i far nazuri dintr-una ori din cealalt parte. Iar noi pricepurm atunci c aceasta era o mare npast. Iar tatl meu nu avu alt cale de scpare dect o scrisoarc ctre domnul Afridun, n carc i nfi mprejurarea, cerndu-i mult iertciune pentru netiina n care fusese n ce o privea pe Safia, i facndu-i totodat un potop de jurminte. La primirea scrisorii de la printele meu, domnul Afridun fu npdit

de o turbare amarnic; sc scul, i iar ezu jos, i se frmnt, i spumeg, i spuse: Este oare cu putin ca fiica mea, cea creia toi domnii cretini i rvnesc cumetria i mna, s fi ajuns roab printre roabele unui musulman, i ea s se fi plecat poftelor lui, i s-i fi slujit la aternut, far de senet legiuit? Ci, pe Mesia! am s revrs asupra acelui musulman, hndrlul cel nesios la femei, o plat de care au s vorbeasc mult vreme i Rsritul i Apusul!" i atunci riga Afridun, o, arkane, chibzui s trimit soli la printele tu, cu pcchcuri bogate, i s-l fac a crede c ar fi n rzboi cu noi, i s-i cear ajutor. Dar n fapt era numai spre a te face s cazi tu, o, arkane, i cei zece mii de clrei ai ti, ntr-o capcan cu care s-i mulumeasc rzbunarea precugetat. Acuma, n ceea ce privete cele trei geme fermecate care sunt nzestrate cu attea puteri, ele nu s-au pierdut. Se aflau n stpnirea Safiei, i au czut n minile tlharilor de mare i apoi n minile tatlui meu, care mi le-a dat n dar. Iar eu le am; i am s i le art. Dar deocamdat tu trebuie, nainte de oricc, s te ntorci la clreii ti i s iei cu ei calea Bagdadului ndrt, mai degrab dect s cazi n laurile domnului de la Constantinia i nainte ca toate drumurile s v fie tiate! Dup ce auzi vorbele acestea, arkan lu mna Abrizci i-o duse la buze i zise: - Mrire lui Allah ntru fpturile sale! El te-a scos n calea mea, ca s fii temeiul mntuirii mele i al mntuirii tovarilor mei. Ci, o, preadulce i ndatoritoare domni, eu nu mai pot s m despart de tine i, mai cu seam dup toate cte s-au petrecut, nu a mai putea s ndur ca tu s rmi singur-singuric aici, ntruct habar nu am ce ar putea s i se ntmple. Hai, Abriza, s mergem la Bagdad! Ci Abriza, care avusese rgazul s chibzuiasc, i spuse:

- O, arkane, d zor s pleci tu mai nti i s pui mna pe solii lui Afridun, care se afl n inima corturilor tale, i s-i sileti a mrturisi adevrul; i, n felul acesta, i se vor adeveri i spusele mele. Iar eu, pn a nu sc scurge trei zile, am s vin dup tine i laolalt avem s intrm n Bagdad. >almc capul i l srut; i arkan aijderea. i ea plnse acrimi puhoi, plnscte de s topeasc pietrele. Iar arkan, vznd acei ochi care plngeau, fu nc i mai nduioat i mai ndurerat, i plnse asemeni mbelugat, i prociti stihurile:

mi tot tergeam cu dreapta mohort, La desprire, ochii; iar cu stnga O cuprinsesem strns pe dup gt. i ea-mi opti sfios, curmndu-i tnga: Au nu te temi c m dai de ocar Femeilor din trib? - Ca desprirea Nu poate fi ocar mai amar, Cnd taie-n dou desprind iubirea!"
i arkan sc despri de Abriza i iei din mnstire i ncleca iari pe bidiviul su pe carc dou feticane l ineau de fru, i plec. Trecu podul cu lanuri de otel i sc afund printre copacii pdurii i, ntr-un sfrit, ajunse la luminiul din inima codrului. i nici nu apucase el s ajung bine acolo c i vzu trei clrei dinaintea lui, oprii dintr-odat din goana cailor. i i trase paloul cel fulgertor i nfac pavza, gata dc izbire. Dar deodat i cunoscu, i l cunoscur i ci, ntruct cei trei clrei erau vizirul Dandan i cei doi emiri de seam din alaiul su. Atunci cei trei clrei puser sprinteni piciorul la pmnt i venir cuviincioi s-i ureze bun pace lui arkan, feciorul

sultanului, i i mrturisir toat grija n care lipsa lui aruncasc oastea. Iar arkan le istorisi ntmplarea, cu toate amnuntele ei, de la nceput pn la sfrit, precum i apropiata venire a domniei Abriza, i vnzarea msluit de trimiii lui Afridun; i le spuse: - S-ar prea putea ca ei s se fi prilejuit de lipsa voastr a tustreiora ca s fug i s sc duc s-l vesteasc pe domnul lor de venirea noastr pe pmnturile sale. i acum cine tie dac oastea lor nu o va fi nimicit pe a noastr! Ct mai iute, s dm fuga n mijlocul lupttorilor notri! i pe dat, n goana cailor, ajunser n valea unde erau aezate corturile; iar acolo stpnea rnduiala, dar trimiii pieriser, ntr-adevr. Atunci, degrab, ridicar tabra i purceser ctre Bagdad. i peste ctcva zile ajunser la ccle dinti fruntarii cunoscute; i-aa c se vzur la scutcal. i toi mrginenii din partea locului zorir a veni s aduc merinde pentru ei i nutre pentru cai. i sc odihnir n locul acela o toan de vreme, i plecar iari. arkan ncredin vizirului Dandan cpitnia peste toat oastea de dinainte, i nu opri cu el, ca oaste de ncheiere, dect o sut de clrei pe care i alesese tot unul i unul din lamura tuturor clreilor. i ls oastea s i-o ia nainte cu o zi ntreag; dup care purcese i el la drum, cu cei o sut de viteji ai si. i, dup ce strbtur ca la vreo doi parasanji 1 , ajunser la o posad ngust, aezat ntre nite muni nali. i deabia ajunser acolo c i vzur la cellalt capt al posadei o pulbere deas, ce se apropia iute i apoi se risipi spre a lsa s se iveasc o sut de clrei, nprasnici precum leii i ascuni vederii sub platoele de zale i sub obrzarele de oel. Iar cnd clreii ajunser atta dc aproape ct s li se aud glasul, strigar:
Parasanjul (sau farsahut) - vcchc unitate dc msur pentru lungime, egal cu circa cinci kilometri.
1

-Desclecai de pe cai, musulmanilor, i dai-v n minile noastre, lepdndu-v de arme i de cai, c altminteri, pe Mariani i pe Yuhanna 1 , sufletele voastre nu au a zbovi s-i ia zborul din trupurile voastre! La vorbele acestea, arkan vzu lumea cum se nnegureaz dinainte-i, i ochii lui zvrlir fulgere de mnie, i obrajii i sc aprinser, i strig: -O, cini de cretini, cum de v ademenii a ne amenina, dup ce ai avut cutezana s pii peste fruntariile noastre i s ne nclcai pmnturile! i nu numai atta, dar mai venii s ne aruncai i asemenea vorbe! i cugetai voi acuma c putei s scpai teferi din minile noastre i s v mai vedei ara? Zise! i le strig vitejilor si: -O, drcpt-crcdincioilor, repezii-v pe cinii acetia! i el cel dinti, arkan, nvli asupra dumanului. Atunci cei o sut de clrci ai lui arkan, n goana mare a cailor, nvlir asupra celor o sut de clrci afranji, i cele dou trmbe dc oameni se ncletar, cu inimile mai tari dect stnca; i oelele se izbir cu oelele, i paloele cu paloele, i loviturile ncepur s curg drbnind ca ploaia, i trupurile se nlnuita cu trupurile, i caii sc ridicar n dou picioarc i se prvlir greunatic peste cai, i nu se mai auzi niciun alt vuiet dect zngnitul armelor i izbitura nprasnic a fierului cu fierul. i lupta inu aa pn la apropierea serii i a negurilor nopii. Numai atunci cele dou tabere se desprir i se putu face socoata. i arkan nu gsi printre oamenii si pe niciunul carc s fi dobndit vreo ran grea. Atunci zise: -O, tovarilor, tii c eu toat viaa mea am nierit pe marea btliilor vuitoare n care se ntreizbesc valurile
' Mariani i Yuhanna sunt numele cretine Maria (Fecioara) i Ioan (Boteztorul) arabizate.

da cu nc nu am dat vreodat peste nite voinici atta dc destoinici, peste nite oteni atta de vajnici i peste nite viteji att de brbai ca potrivnicii de-acum! Ei atunci i rspunser: -ah arkane, vorba ta adevr griete. Dar, pe deasupra, s tii c, printre aceti oteni cretini, se afl cpetenia lor, care este cel mai minunat dintre toi, i cel mai viteaz. i apoi, ori de cte ori vreunul dintre noi nimerea dinaintea lui, el se abtea ca s nu-1 ucid i l lsa s scape dc la moarte! La vorbele acestea, arkan fu cuprins dc mare mirare; pe urm zise: -Mine avem s ne rnduim i s-i ncolim, ntruct suntem o sut mpotriva a o sut. i avem s cerem de la Stpnul cerului biruina! i, cu hotrrea aceasta, se culcar toi n noaptea aceea. La rndu-le, cretinii se strnser mprejurul cpeteniei lor i ziser: -Chiar c nu am putut, astzi, s le venim de hac! Iar cpetenia Ie spuse: -Da mine avem s ne rnduim i s-i doborm unul cte unul! i, cu hotrrea aceasta, se culcar aijderea. nct, de cum sclipir zorii i luminar lumea cu lumina lor i se ridic soarele deopotriv peste chipul celor panici i al celor rzboinici, i i dete binee lui Mahomed, giuvaierul tuturor nestematelor - craiul arkan nclec pe calul su, pi ntre cele dou iruri ale clreilor si rnduii i Ic gri: -Iact c dumanii notri stau n rnduri de btaie. S pornim asupra lor, da ctc unul mpotriva cte unuia singur. i, dintru-nti, unul dintre voi s ias din rnduri i, cu glas mare, s-l cheme pe unul dintre otenii cre-

Atunci unul dintre clreii lui arkan iei din rnduri i i ndemn calul ctre vrjma i strig: -O, voi toi! sc afl printre voi vreun lupttor, sc afl vreun voinic ndeajuns de voinic ct s se nvoiasc ast/.i s se lupte cu mine? Abia ce rosti el vorbele acestea c i iei dintre cretini un clre mbrcat numai n arme i n fier, n mtase i n aur; i era clare pe un cal sur, i avea o fa bujorie, cu obrajii neadumbrii de barb. i i ndemn calul pn n mijlocul cmpul de lupt i, cu spada ridicat, se npusti asupra voinicului musulman i, dintr-o lovitur de lancie, l i tbr din a, i l sili s se dea prins, i l lu rob supus, n vuietul ipetelor de izbnd i dc bucurie ale otenilor cretini. i pe dat un alt cretin iei din rnduri i pi pn la mijlocul meidanului n ntmpinarea altui musulman care se afla acolo i care era frate cu cel nrobit. i cei doi viteji purceser la lupt; iar lupta nu zbovi a se ncheia cu biruina cretinului; ntruct, prilejuindu-sc de o greeal a musulmanului, care nu tiuse s se fereasc, i alduise o lovitur cu mnerul lncii, care l doborse din a; i l lu prins. i urmar tot astfel s sc msoare, i de fiecare dat lupta se isprvea cu nrobirea cte unui musulman biruit de ctre cretin, i-aa pn la cderea nopii i la nrobirea a douzeci de oteni dintre musulmani. Cnd vzu atare urmare, arkan rmase tare mohort; i eu strnse tovarii i vrjmaului i s-o chem la mrced i nsumi dinaintea le zise: upt pe cpetenia cretinilor. i am s vd apoi pricina carc l-a mpins s ne calce moia i s ne nfrunte. i, dac nu va vroi s ne lmureasc, avem s-1 omorm; iar dac va primi nvoielile noastre, avem s facem pace cu el. i, cu aceast hotrre, se culcar toi, pn dimineaa.

Atunci arkan, dc mult clare, purcese singur ctre rndurile vrjmailor; i vzu cum vine din mijlocul celor cincizeci de oteni cobori de pe caii lor un voinic care nu era altul dect chiar cpetenia cretinilor. Purta, mbolduit la umeri, o mantie de atlaz albastru care flutura pe deasupra unei cmi dc srm cu zalele dese; i rotea n mn o spad ca din oel indienesc; i clrea pe un cal negru ce avea Fruntea nstelat de o pat alb, mare ct o drahm dc argint. i voinicul acela avea un chip fraged de copil, cu obrajii rumeni i neprihnii de vreun fir de pr; i era frumos cum e luna cnd se ridic mndr sub geana rsritului. Cnd ajunse n mijlocul meidanului, clreul cel tnr i strig lui arkan n limba arbeasc, cu grirea cea mai curat, i i spuse: -O, arkane, o, fiu al lui Omar Al-Neman cel care domnete peste trguri i ceti, peste btii i turnuri, gtete-te de lupt, ntruct are s fie aprig! i, devreme ce tu eti cpetenia alor ti, iar eu sunt cpetenia alor mei, de acum rmne neles c acela care va fi biruitor n aceast lupt i va lua ca plean pe ostaii biruitului, i le va fi stpn netgduit! Dar arkan, cu inima doldora de mnie, i i repezise bidiviul asupra cretinului, asemenea leului ntrtat. i se izbir unul dc altul cu o izbitur vajnic, i loviturile trosnir; i ai fi gndit c vezi cum se n- trelovcsc doi muni, ori c se ntreptrund cu vuiet dou mri care s-au ntlnit deodat. i nu contenir s se nfrunte de cu diminea pn n negura nopii. i-atunci sc descletar i fiecare se ntoarse n mijlocul alor si. Atunci arkan le spuse soilor lui: -n viaa mea nu am ntlnit asemenea lupttor! Da ceea

a nu-1 rni, ci numai dc a-l atinge uor, n locul descoperit, cu smceaua lncii; i nu mai pricep nimic din toat nzdrvnia aceasta. Dar ar Pi de rvnit s fie muli rzboinici de-ai notri druii cu atare vitejie! i a doua zi se purcese iari o lupt la fel, ci far mai mult dobnd. Ci, ntr-a treia zi, iact ce se ntmpl: n dricul luptei, cretinul cel tnr i frumos i slobozi pe neateptate calul n goana mare i l opri deodat i l smuci nedibaci din huri; atunci calul se ridic n dou picioare, iar tnrul se descumpni din a i se prbui la pmnt. Atunci arkan sri jos de pe calul su i, cu paloul ridicat, se npusti asupra potrivnicului, i vru s-l spintece. Dar cretinul cel frumos strig: -Oare aa se poart vitejii? Sau n acest fel poruncete galanteria s te pori cu femeile? La vorbele acestea, arkan, uluit, se uit cu luareaminte la oteanul cel tnr i, cercctndu-1 bine, cunoscu c e domnia Abriza. ntruct era chiar domnia Abriza, cea cu care i se ntmplase, la mnstire, ceea ce i se ntmplase! Atunci arkan i arunc paloul ct colo, i se temeni dinaintea fetei i srut pmntul dintre minile ei i i spuse: -Da pentru ce oare, o, domni, toate astea? Ea i spuse: -Am vrut s te ncerc eu nsmi pe un cmp de btlie, i s vd msura drzici i a vredniciei tale! i afl c toi otenii mei, cei o sut care i-au nfruntat pe ai ti, sunt fete, i fecioare, i ale mele. Iar ct despre mine, de n-ar Pi fost calul, care s-a ridicat n dou picioarc, ai cam Pi vzut tu i alte lucruri, o, arkane! Iar arkan zmbi a rde i rspunse:

dc plecare i i nturn lui arkan cei douzeci de prini, unul cte unul. i toi venir s ngenuncheze dinaintea ei i srutar pmntul dintre minile sale. Iar arkan se ntoarse spre copilele ccle mndre i le spuse: - Sultanii s-ar socoti norocii de-ar putea s se sprijine pc o ceat de voinici precum suntei voi! Pe urm se ridicar taberele, i cei dou sute de clrei luar laolalt drumul Bagdadului i merser astfel ase zile ntregi, la captul crora vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din cctatea Pcii. n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfii cea de a cincizeci si una noapte


Spuse: Vzur strlucind n deprtare slvitele minarete din Cetatea Pcii. Atunci arkan o rug pe domnia Abriza i pe tovarele sale s-i scoat armurile de lupt i s c schimbe cu haine adevrate dc femei grecoaice. Iar ele aa fcur. Pe urm arkan trimise la bagdad civa dintre tovarii lui s i-o ia nainte i s-1 vesteasc pc printele su Omar Al-Neman despre el i despre domnia Abriza, ca s se trimit n ntmpinarea lor un alai falnic. Pe urm, n seara aceea, dcsclecar i ntinser corurile i dormir pn dimineaa. i-apoi, dc cum se lumin de ziu, emirul arkan i clraii lui, domnia Abriza i otencele ei nclccar iari pe bidiviii lor i luar calea spre cetate. i iact c iei din cetate, venindu-le n ntmpinare, vizirul cel mare Dandan cu o ceat de o mie de clrei; i se duse la fetican i la arkan i srut pmntul dintre minile lor; pe urm toi laolalt pir n cctate.

cinstea lui i l srut i i ceru veti. i arkan i istorisi toat povestea cu tnra Abriza, fiica domnului Hardobiu de la Chezareea, i viclenia domnului de la Constantinia, i ciuda lui din pricina Safici cadna, crc nu era alta dect chiar fiica lui Afridun; i i istorisi despre gzduirea i despre sfaturile cele bune ale Abrizei, i despre toate harurile ei de vitejie i de frumusee. Cnd auzi vorbele acestea dc la urm, sultanul Omar AlNeman fu cuprins de un gnd mare de-a o vedea pe copila cea minunat, i toat fptur i se aprinse de amnuntele auzite. i cuget n sinei la desftrile de-a simi n culcuul su vnjoia i mldioia far de cusur ale unui trup de fat clit astfel, i neprihnit de vreun brbat, i atta de iubit de tovarele ei otcnce. i nu-i prur de rnd nici chiar soaele ei, a cror nfiare, sub hainele de lupt, era ca de biei cu obraji fragezi i neprihnii dc pr i dc barb. C sultanul Omar Al-Neman era un ghiuj stranic, cu vinele mai oelite dect ale flcilor. i n-avea pic dc spaim de luptele brbenici, i ieea pururea biruitor din braele femeilor celor mai pojarnice. Iar cum arkan nici cu gndul nu gndea c ttne-su ar avea vreun dor asupra tinerei domnie, zori s se duc dup ca i veni s i-o nfieze. Iar sultanul edea n jeul su i se descotorosise de toi musaipii i de toate roabele lui, afar numai dc hadmbi. Iar tnra Abriza ajunse pn la el i srut pmntul dintre minile lui, i i inu o rostire de o curie i de o elegan desfttoare. nct sultanul Omar AlNeman fu pn peste msur de minunat i i mulumi i o proslvi pentru tot ceea cc fcuse cu fiul su, beizade arkan, i o pofti s ad. Iar Abriza, atunci, ezu jos i i scoase vlul cel mic carc i acoperea chipul, i fu ca o luare a vederilor! i sultanul Omar Al-Neman era mai s-i piard minile! i pe dat porunci s se dea, chiar n sarai, pentru

ci, cele mai bogate dintre iatacurile de fal, i i hotr o simbrie vrednic de cinul ci. i numai atunci o ntreb n privina cclor trei geme scumpe pline dc puteri. Atunci Abriza i spuse: -Acele trei geme albe, o, doamne al vremurilor, le am la mine i nu m despart de ele niciodat. i am s i le art! i porunci s i se aduc o ldi, i o deschise, i scoase din ca o cutie creia i slt capacul, i scoase din cutie un sipccl de aur btut, pe care l deschise. i atunci sc ivir, sclipitoare, cele trei geme nstrpate, luminoase, i dalbe, i rotunde. i Abriza le lu i le duse la buze una cte una, i le ntinse sultanului Omar Al-Neman ca peche pentru gzduirea ce i-o druia. i iei. Iar sultanul Omar Al-Neman i simi inima c se duce cu ea; i, ntruct gemele se aflau acolo strlucind, porunci s vin fiul su arkan i i ddu una dintre ele n dar; iar arkan l ntreb ce avea s fac cu celelalte dou geme. i sultanul i spuse: -Pi vreau s le druiesc, pe una surioarei tale, micua Nozhatu, iar pe cealalt friorului tu, Daulmakan. La vorbele acestea despre fratele su Daulmakan, de a crui venire pe lume habar n-avea, arkan fu cuprins de o mohoral grea, ntruct el nu tia dect de naterea micuei Nozhatu. nct sc ntoarse ctre sultanul Omar Al-Neman, spunndu-i: -O, tat, aadar mai ai un fecior n afar de mine? El spuse: -Pi de bun seam, n vrst de ase ani, frate geamn cu Nozhatu, i amndoi nscui de roaba mea Safia, fiica domnului de la Constantinia! Atunci arkan, buimcit de atare tire, nu se putu opri s

-Fie ei amndoi sub binecuvntarea iui Allah Preanaltul! Da ttne-su bgase de seam frmntul lui i ciuda, i zise: -O, fiul meu, pentru ce te-a cuprins o stare ca aceasta? Au nu tii c numai ie i se cade motenirea scaunului de domnie, la moartea mea? i nu i-am druit, ie mai nti, cea mai frumoas dintre cele trei geme pline de minuni? Ci arkan nu se simi n stare s rspund i, nevroind s-i ntoarc vorba ori s-l supere pe printele su, iei, cu capul plecat, din sala domneasc. i se ndrept spre iatacul menit Abrizei; i Abriza pe dat se ridic spre a-1 primi, i mulumi dulce de ceea ce fcuse pentru ea i l rug s ad lng ea. Pe urm, cum l vedea cu chipul mohort i mhnit, l iscodi cu duioie; iar arkan i istorisi pricina suprrii lui i adug: -Da ceea ce m apas mai tare, o, Abriza, este c, pn la urm, am bgat dc seam la printele meu nite gnduri nendoielnice n privina ta, i i-am vzut ochii strfulgerai de jindul de a te avea. Tu ce zici de asta? Ea rspunse: -Poi s-i liniteti sufletul, o, arkane, ntruct tatl tu nu are s m aib dect moart! Oare cele trei sute aizeci de neveste i celclaltc nc nu mai pot s-i ajung, de rvnete la fecioria mea, care hotrt c nu este fcut pentru colii lui? Aa c fii pc pacc, o, arkane, i alung-i grijile! Pe urm porunci s se aduc de mncat i de but; i amndoi mncar i bur, iar arkan, tot cu sufletul pierit, se ntoarse n iatacul lui s sc culce, n noaptea aceea. Aa cu arkan! Dar ct despre sultanul Omar Al-Neman, odat arkan

fiecare dc cte un lan de aur i, cnd l vzu c intr, Safia se ridic pe cele dou picioare ale ei i nu ezu jos dect dup ce sultanul ezu el mai nti. i atunci venir la el cei doi copii, fetia Nozhatu i micuul Daulmakan i sultanul i srut i le atrn de gt, la fiecare, cte una dintre gemele nestemate. i cei doi copii fur bucuroi foarte; iar mama lor i ur sultanului belug i fericire. Atunci sultanul i spuse: -O, Safia, tu eti fiica domnului Afridun de la Constantinia i nu mi-ai spus niciodat nimic! Pentru ce mi-ai tinuit faptul i m-ai mpiedicat, astfel, s am fa de tine cinstirile datorate stepenei tale i s te ridic n preuire i n bunstare? Iar Safia i spuse: -O, mrinimoase sultane, dar ce a putea s-mi doresc mai mult? Tu m-ai i copleit cu darurile i cu hatrurile talc, i m-ai fcut mam a doi copii frumoi ca nite lune! Atunci sultanul Omar Al-Neman fu fermecat foarte de rspunsul acesta pe care l gsi desfttor i plin de pricepere i de isteciune, de curtoazie i de gingie. i porunci s i se dea Safiei un sarai i mai frumos dect cel dinti, i i spori stranic simbria casei i cheltuielile de trai. Pe urm sc ntoarse n saraiul su spre a judeca, i a cftni, i a mazili, cumu-i datina. Dar rmnea tot cu mintea i cu injma zbuciumate ru din pricina tinerei domnie Abriza. nct i petrecca la ea toate nopile, tifsuind cu fata i strecurndu-i tlcuri. Dar Abriza, de fiecare dat, drept orice rspuns ii spunea: -O, doamne al emilor, chiar c nu m ncearc iliciun pic de dorin fa dc brbai! Dar asta nu facea dect s-1 zdrasc i s-1 zbuciume

porunci s vin vizirul dobnd cptat i dezndejdea >recum i nimicul de su Dandan i i dezvlui roat ui de a ajunge vreodat s se bucure de ea. Dup ce ascult vorbele acestea, vizirul i spuse sultanului: -Iact. La cderea nopii, s ai grij s iei cu tine o bucat de banj i s te duci la Abriza i s te apuci s bei cu ca olcac, i, n cupa dc la urm, s strccori bucata de banj; i ea nici nu are s apuce s mai ajung la pat cnd tu ai s fii stpnul ei; i vei putea atunci s faci cu ca tot ce i s-o prea potrivit spre a-i mulumi dorul i a-i potoli pojarul. i-aceasta-i socoata mea. Iar sultanul rspunse: -Chiar c sfatul tu este minunat i numai el este de nfptuit. Atunci se scul i se duse la unul din sipetele sale, pc care l descuie, i lu o bucat de banj safi, i atta de tare ct numai odoarea lui ar fi prvlit n somn, de la un cap de an pn la anul urmtor, chiar i un elefant. i i puse la bru bucata dc banj i atept s vin noaptea. Atunci se duse la domnia Abriza, care se ridic spre a-1 primi, i nu ezu jos dect odat ce se aez sultanul i-i ddu ngduina. i ncepu s tifasuiasc i i mrturisi pofta de a bea ceva; i numaidect domnia porunci s se aduc buturile i toate cele de cuviin, precum: poame, migdale, alune, fistic i celelalte; i totul n cupe mari de aur i de cletar. i amndoi se apucar s bea i s se mbie, pn ce beia ncepu s se nvrtoeasc n capul domniei. Ceea ce vznd, sultanul scoase din buzunar bucata de banj i o ascunse ntre degete; pe urm umplu un pocal i l bu pn la jumtate i, pe furi, strecur n el bucata de banj, i i-1 ntinse copilci i i zise: -O, mldi de domn, ia pocalul i bea licoarea aceasta a darului meu!

Iar domnia Abriza, netiutoare, lu pocalul i, rznd, l bu. l bu, i pe dat lumea sc nvrti dinaintea ochilor ci; i nu mai avu dcct rgazul fclii se trerau aezate una ecioarele desfcute. i dou de a mari pn la culcuul a cptiul iar cealalt la picioarele patului. Atunci sultanul Omar Al-Neman veni la Abriza i ncepu s-i deznoade bierile de mtase de la alvarii cei largi, i nu-i ls pe trup dect cmua cea subire i uoar. i ridic poala cmii i, dedesubt, se ivi, dintre coapse, luminat cu dc-amnuntul de strlucirea fcliilor, o isprav carc i rpi minile i judecata. Dar avu trie s sc stpneasc spre a-i face vreme s-i scoat i el haina i alvarii. i atunci putu, slobod, s sc lase dus pn la captul pojarului care l ardea; i se arunc peste trupul de copil, i l acoperi. i cine ar ti msura a tot ceea ce se petrecu? i iac-aa pieri i se terse fecioria tinerei domnie Abriza. Odat treaba isprvit, sultanul Omar Al-Neman se ridic i se duse n odaia de alturi, s-o caute pc roaba cea mai drag a Abrizei, credincioasa Boab-de-Mrgean, i s-i spun: - D fuga la stpna ta, care are trebuin de tine! i Boab-de-Mrgean zori s intre la stpn-sa i o gsi ntins pe spate i rvit, i cu cmaa sltat, i cu coapsele mnjite de snge, i cu chipul plit dc tot. i Boab-de-Mrgean pricepu c avea trebuin grabnic de ngrijiri; i numaidect lu un pechir cu care terse cu gingie preacinstita poveste a stpne-sii; pe urm lu alt pechir cu care i terse ncetior pntecele i coapsele; apoi o spl pe ochi, pe mini i pe picioare; ^i o stropi cu ap ae trandafiri, i o spl pe buze i pe gur cu ap de flori de portocal. Atunci domnia Abriza strnut; pe urm deschise ochii i se slt n capu oaselor. i o zri pe mult iubita ci Boab-de-Mrgean i i zise:

-O, Boab-de-Mrgean, ce-am pit? Spune-mi! Ia uite c m simt ca leinat. i Boab-de-Mrgean nu putu dect s-i povesteasc starea n care o gsise, ntins pe spate i cu sngele curgndu-i pc coapse. i Abriza nelese atunci c sultanul Omar Al-Neman i potolise asupra-i poftele i c mistuise n ea lucrul cel far putin de ndreptat. i durerea i mhnirea ei fur atta dc amarnice, nct i porunci Boabei-de-Mrgean s nu ngduie nimnuia s intre n iatacul ci, i o nv s-i spun sultanului Omar Al-Neman, cnd arc s vin s cear veti despre ea: Stpna mea este bolnav i nu poate s primeasc pe nimeni". nct, dup cc afl cum st treaba, sultanul Omar AlNeman ncepu s trimit n fiecare zi la Abriza robi ncrcai cu tablale mari ticsite cu bucate de toate felurile, i cu buturi, i cu oluri pline de poame i de prjituri, precum i cu gvane de farfurii ticsite cu sor- beturi i cu dulciuri. Dar ea rmase mai departe nchis n iatacul ei, pn ce ntr-o zi bg de seam c pnte- cele-i cretea, c mijlocul i se ngroa, i c era nendoielnic nsrcinat. Atunci mhnirea ei spori nemsurat i lumea se scoroji dinainte-i; i nu mai vroi s aud nici vorbele de alinare ale Boabei-de-Mrgean; pe urm i spuse: -O, Boab-de-Mrgean, eu singur m-am adus n starea aceasta, purtndu-m urt fa de mine nsmi, prsindumi tatl, i mama, i mpria mea! i iact c acuma mi-e scrb i de mine i de via, iar cutezana mi s-a topit i puterea mi s-a dus! Odat cu fecioria, mi-am pierdut tria toat, iar sarcina m face ncnstarc s nfrunt pn i brnciul unui copil. i n-a putea nici mcar s in friele calului, cu, Abriza, tnra Abriza, plin cndva de par i de vnjoie! Ce s fac de-acum nainte? Dac am

s ajung un lucru de rs pentru toate musulmanele carc locuiesc aici i care au s afle chipul cum mi-am pierdut fecioria. Iar dac am s m ntorc la tatl meu, cu ce ochi am s cutez s m uit la el? Oh, ct de adevrate sunt vorbele poetului:

Prietene, ia pururi bine-aminte: n vremurile de necaz, amare, N-ai s-i mai poi afla niciun printe, Nici ar nu, nici cas primitoare!
Atunci Boab-de-Mrgean i zise: -O, stpna mea, eu una sunt roaba ta i stau ntru totul la poruncile talc! Poruncete! Ea rspunse: -Atunci, o, Boab-de-Mrgean, ia bine aminte! Trebuie neabtut s fug din saraiul acesta, far ca nimeni s bage de seam, i s m ntorc la tatl meu i la mama mea, orice-o fi: c, vezi tu, o, Boab-de-Mrgean, cnd hoitul ncepe s duhneasc, el cade n seama alor si! Iar eu nu mai sunt dect un trup far dc via. Apoi, mplincasc-i voia Allah! i Boab-de-Mrgean rspunse: -O, domni, ceea ce vrei s faci este cel mai bine! Pe urm se apuc pe dat n tain de pregtirile de plecare. Ci trebuir s adaste vreo mprejurare prielnic, da care se ivi n curnd, i aceasta fu plecarea sultanului la vntoare i plecarea lui arkan la hotarele mpriei unde avea de cercetat locurile ntrite. Dar pe cnd ele ndurau zboveala aceea, sorocul naterii ajunse mai apropiat i Abriza i spuse Boabei-de-Mrgean: -Trebuie s plecm chiar la noapte! Da ce s fac mpotriva ursitei care m-a nsemnat n frunte i a scris c, n dou sau trei zile, naterea urmeaz s sc petreac! ( A plecm oricum, ntruct orice este mai bine dect s

nasc n saraiul acesta. i se cerc aadar s gseti un ins care s vrea s ne nsoeasc pe drumul nostru, c eu nu mai am putere s ridic nici arma cea mai uoar. i Boab-de-Mrgean rspunse: -Pe Allah, o, stpna mea, nu tiu dect numai un ins in stare s ne nsoeasc i s ne apere, este arapul cel marc Moroz, unul dintre arapii sultanului Omar Al-Neman; cci deseori l-am ndatorat i deseori i-am druit rspli; i, pe deasupra, mi-a spus c odinioar a fost tlhar i ho de drumul mare. i, ntruct chiar el este strjer la poarta de la saraiul nostru, am s m duc s-l caut i am s-i dau aur i am s-i spun c, atunci cnd vom ajunge n ara noastr, avem s-i rostuim o nunt frumoas cu cea mai mndr grecoaic din Chezareea! Atunci Abriza spuse: -O, Boab-de-Mrgean, tu s nu-i spui nimic, da s-l aduci aici la mine s vorbesc chiar eu cu el. Atunci Boab-de-Mrgean iei i se duse s-l caute pe arap i i spuse: -O, Moroz, iact c ziua norocului tu s-a ivit. Dar pentru accasta nu vei avea s faci dect ceea ce arc s-i spun stpna mea. Haide, dar! i l lu de mn i l duse la domnia Abriza. Cnd o vzu pe copil, arapul Moroz veni dinaintea ei i i srut minile. Dar domnia simi c inima ei l izgonea, iar nfiarea lui i facca sil mare; i gndi n sinei: Nevoia te duce unde nu i-e voia!" i, n ciuda scrbei care o muncea, i zise: -O, Moroz, te simi tu n stare s ne vii n ajutor i s ne ocrotcti de loviturile vremilor i ale nenorocirilor noastre? i, dac i-a dezvlui taina mea, vei fi tu atta de vrednic ca s n-o dai n vileag?

-O, stpn a mea, fac tot ce mi vei porunci! Iar Abriza spuse: -i cer, dac-i aa, s ne pregteti pe dat doi catri pentru calabalcuri, i doi cai pentru noi, i s ne ajui s ieim de aici, pe mine i pe aceast roab a mea, Boabde-Mrgean. i i fgduiesc c, de cum vom fi ajuns tustrei n ara noastr, am s te nsor cu cea mai frumoas dintre grecoaice, cu aceea pe care ai s-o alegi tu. i avem s te ncrcm cu aur i cu bogii. i, dac vei vrea apoi s pleci din ara noastr, te vom trimite n ara ta ncrcat de daruri i de mile. La vorbele acestea, arapul Moroz se umfl pn peste poate i strig: -O, stpn a mea, am s v slujesc pe amndou cu amndoi ochii mei. i am s plec cu voi, hotrt! i m duc ndat s v pregtesc vitele i tot ce trebuie! Pe urm iei, gndind n sinei: Ce plean i ce chilipir! Hotrt, am s m bucur i am s m desfat dc nurii acestor dou lune! i, dac vreuna dintre ele nu are s m vrea, am s-o omor! i am s le fur toate bunurile!" i, bine hotrt pentru fptuire, facu toate pregtirile de trebuin; i tustrei putur s ias far a fi bgai dc seam, i n pofida strii domniei Abriza. i domnia Abriza, care era muncit de durerile facerii, fu nevoit, din cea de a patra zi, s se opreasc din drum. Neputnd s ndure mai mult, i spuse arapului: -O, Moroz, ajut-m s cobor de pe cal, cci durerile au ajuns de nendurat, i acesta-i sfritul! i i spuse Boabci-de-Mrgean: -O, Boab-de-Mrgean, coboar i tu de pe cal, i vino s te aezi deasupra mea spre a m ajuta s nasc! Da, odat tustrei cobori de pe cal, arapul Moroz, la

amarnic sltndu-i rantia. Atunci nu sc mai putu stpni i, flfindu-i obrznicia, se duse lng domnia care era s leine de mnie i de scrb, i i spuse: -O, stpn a mea, las-m, rogu-te, s te iau! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, amn urmarea povestirii pe a doua zi.

Dar cndfit cea de a cincizeci fi doua noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hdul de arap Moroz i-a spus domniei: -O, stpn a mea, rogu-te, las-m s te iau! Atunci domnia Abriza spuse: -O, arapule, plod de arpoaic, o, fecior de robi! cutezi tu s te despoi aa dinaintea ochilor mei? Ce ocar mi-e dat, s m aflu acuma far de aprare n minile celui mai dc pc urm dintre robii arapi! Miclulc! numai s-mi ajute Allah s m izbvesc de starea n care sunt i s m vindec de ceea ce m face nevolnic, i am s-i pedepsesc eu obrznicia, cu chiar mna mea! Dect s m vd atins de tine, mai bine m omor singur i isprvesc cu chinurilc i cu necazurile vieii mele! i rosti stihurile acestea:

O, las-m, mifelule, m las! M-am sturat de soarta-mi ticloas. Mai bine mor fi m despart de toate, Dect s m ating mini spurcate.

Degeaba stai ca fiara, crunt Ici pnd, Holbndu-i lcomia prea flmnd. S nu socoi c-ai s te-nfrupi vreodat Din ce rvnete mintea-fi tulburat, Poate doar dup ce m-ai cspi Cu palo iemenit, felii-felii. Ia seama cine sunt, i de ce pre! C nici mcar cei de vreun neam mre N-ar cuteza vreodat s m-nfrunte! Dar tu, un rob plodit pe fieunde, Cum de cutezi, rsad de spurcciuni, S-nali spre mine ochii ti nebuni?
Cnd auzi stihurile, arapul Moroz fu cuprins dc o furie marc, i ochii i sc nroir dc mnie, i chipu-i se schimonosi de ciud, i nrile i sc umflar, i buzele-i groase i se pungir, i toat faptura-i se ncrncen; i prociti stihurile acestea:

O, nu m alunga, tu, ismenit Privire ce ucizi ntru ispit. De cruntu-i suflet - cspit sunt, bietul! Mi-e trupul frnt, i ard ncet cu-ncetul. De ochii ti mi-e inima ca-n vraj, Stlpar mi-e chinul, iar tristeea straj! Ci de-ai acoperi ntreg pmntul Cu strji ca s te apere de-a rndul,

Tot a rzbi s-mi tai printr-inii cale Pn la apa strlucirii tale, Pn la apa ta ca un izvor, S-mi stmpr setea crncenului dor.
Auzind stihurile acestea, Abriza ncepu s plng de mnie i strig: -Rob far ruine, o, trtur de arap, tu socoti c toate femeile sunt la fel? i cutezi nc s-mi vorbeti aa? Atunci arapul Moroz, vznd c Abriza l alung cu hotrre, nu mai putu s-i nfrne furia; i se repezi la ea cu paloul n mn; i o nfac de pr i i petrecu paloul prin trupul fetei. i dc mna acelui arap muri astfel domnia Abriza. Atunci arapul Moroz zori s pun gabja pe mgarii ncrcai cu bogiile i cu bunurile Abrizei i, ndemnndu-i din urm, se topi cu toat graba n muni. i domnia Abriza, dndu-i sufletul, nscu un fiu n minile credincioasei Boab-de-Mrgean care, n durerea ei, i punea rn pc cap i i sfia hainele i se zgria pe obraji de nea sngele; i ipa: -O, stpna mea cea far de noroc! tu, cea lupta, cea volnic, cum te sfreti tu aa, sub loviturile unui miel de rob arap! Dar de-abia contenise Boab-de-Mrgean s se jc- luie, c i vzu un nour dc praf umplnd vzduhul i apropiindu-se iute; i deodat se risipi, iar dedesubt se ivir nite oteni clrei, i toi mbrcai n felul ostailor de la Chezarcea. Or, ntr-adevr, era oastea domnului Hardobiu de la Chezareea, printele Abrizei. ntruct nite zvonuri ajunseser la domnul Hardobiu dndu-i de tire cum c Abriza fugise de la mnstire, iar el i strnsese pe dat otile, trecuse nsui n fruntea lor i pornise la drum asupra Bagdadului; i ntr-astfel sosise

la locul unde tocmai se svrise fiic-sa Abriza. La vederea trupului nsngerat al copilei sale, Mria Sa sri jos de pe cal i czu far de simire, srutnd leul ntins; i Boab-de-Mrgean ncepu s plng iari, mai fierbinte, i s se vaicre. Pe urm, cnd Mria Sa i veni n fire, i istorisi toat povestea i i spuse: -Cel care a ucis-o pe copila ta este un arap dintre arapii sultanului Omar Al-Neman, sultanul acela plin de desfrnare, care a fcut ce-a fcut cu copila ta! Iar Hardobiu, la vorbele acestea, vzu lumea ntreag cum se nnegureaz, i hotr o rzbunare amarnic. Da grbi a porunci s fie adus o nslic pc care puse trupul liic-sii, i fu nevoit s fac mai nti cale ntoars la Chezareea pentru datorinele ngropciunii i ale morii. Cnd ajunse la Chezareea, domnul Hardobiu intr n palatul lui i porunci s vin doic-sa, Muma-Prpdurilor, i i spuse: -Doic, iact ce-au fcut musulmanii din copila mea! Sultanul i-a rpit fecioria, iar robul a vrut s-o pngreasc i a omort-o! i din ea s-a nscut pruncul pe carc il ngrijete Boab-de-Mrgean. Or, m jur pe Mesia smi rzbun copila i s spl ocara cu carc m-a coperit. Altminteri, mai bine m omor cu chiar mna mea! i ncepu s plng cu lacrimi fierbini. Atunci MumaPrpdurilor i spuse: -n ce privete rzbunarea, nu re ngriji, o, Mria Ta, de ea! c cu nsmi am s-1 fac pc musulman s-i ispeasc frdelegile. ntruct am s-1 ucid, i pe el i pc copiii lui, ntr-un chip nct s fac s dinuiasc pomenirea lui mult vreme, ca prilej de povestiri ce au s se istoriseasc n leaturile ce vor veni, n toate colurile pmntului. Dar trebuie s asculi cu luarc-aminte ceea ce

frumoi i cu fecioria neatins. i trebuie s porunceti a fi adui, totodat, nvaii cei mai mari i crturarii cei mai iscusii din prile musulmane megiee cu mpria ta. i s lc dai porunc acelor nvai musulmani s le creasc pe fete dup tipicul lor musulman. i s le nvee credina musulman, istoria arbeasc, hronicele califilor i toate faptele sultanilor; pe deasupra, s le nvee iscusina de a sc purta n lume, bunele maniere, felul cum se vorbete cu sultanii, felul cum li se ine tovrie i cum li se d s bea, stihurile cele mai frumoase i chipul cel mai iscusit de a le povesti, chipul cum sc ticluicsc poeziile i taifasurile, precum i meteria cntecelor. i trebuie nvtura s fie deplin, chiar i cu primejdia de a zbovi zece ani; ntruct ni se cade s avem rbdare i s lum seama c arabii din pustie spun: Rzbunarea nc se mai poate nfptui cniar i dup patruzeci de ani". C rzbunarea pe care o precuget nu se poate fptui dect cu aceast nvtur desvrit a feticanelor; i, ca s te dumiresc, am s-i spun c sultanul acela are o slbiciune mare fa de mpreunarea cu toate roabele i are trei sute aizeci de asemenea roabe, afar de cele o sut de nsoitoare lsate de rposata noastr domni i afar de pecheurile de femei care i vin ca haraci din toate prile. Aa c am s-l fac s piar de chiar meteahna lui. La vorbele accstea, Hardobiu se nvoioi de o voioie marc, i o srut pc frunte pc Muma-Prpdurilor, i trimise ndat s fie cutai nvaii musulmani i feticanele cu sni rotunzi i cu fecioria nevtmat. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cndfii cea de a cincizeci fi treia noapte

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Hardobiu trimise ndat dup nvaii musulmani i dup feticanele cu sni rotunzi i cu fecioria nevtmat. i i coplei pe nvai cu filotimiile i cu darurile, i i primi cu milosrdie mare; pe urm le ncredina feticanele cele frumoase, alese tot una i una, i i ndemn s le dea acelor feticane dsclirea musulman cea mai ngrijit. i nvaii crturari se supuser i fcur ntocmai precum le poruncise Mria Sa. i-aa cu Mria Sa domnul Hardobiu. Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, dup ce se ntoarse de la vntoare i intr n saraiul su i afl de fuga Abrizei i de pierderea ei, se mohor cu totul i rcni: -Cum se face c o femeie poate s ias din saraiul meu far ca nimenea s tie? Dac mpria mea o fi pzit tot atta de bine ca i saraiul meu, asta chiar c ar fi picirea noastr neabtut a tuturor! Da alt dat cnd m-oi mai duce la vntoare am s tiu eu prea bine cum pun s mi se pzeasc uile! Pe cnd el glsuia astfel, iact i arkan se ntorcea din rzboielile lui i se nfi dinaintea ttne-su care ii ddu tire de fuga Abrizei. nct arkan, din ziua aceea, nu mai putu s ndure vederea saraiului printelui su, mai cu seam c micua Nozhatu i micuul Daul'makan erau prilejul grijilor celor mai alese ale sultanului. i se mohor tot mai mult din zi n zi i pn ntr-atta nct sultanul i spuse: -Ce ai tu, o, fiul meu, de te-ai glbejit la chip i te-ai sfrit la trup? i arkan i spuse: -O, printe al meu, iact c, din mai multe pricini, zbovirea mea n saraiul acesta mi-a ajuns de nendurat. Aa c i-a cere, ca pe un hatr, s m cftneti cr-

Pe urm prociti aceste stihuri ale meterului zicalelor:

Acum, cnd port n suflet noian de vise moarte, Mi-ar fi cu mult mai bine s pot pleca departe, - Ca ocf?iu-mi s nu vad, urechea-mi s n-aud Nimic din ce-amintete iubirea mea pierdut.
Atunci sultanul Omar Al-Neman pricepu temeiurile mhnirii fiului su arkan i ncepu s-1 aline i i zise: - O, copilul meu, mplineasc-i-se voia! i, ntruct locul cel mai de seam n toat mpria mea este cetatea Damascului, iat c te cftncsc crmuitor al Damascului, ncepnd din ccasul de acum! i numaidect porunci s vin calemgiii dc la srai i toi mai-marii mpriei i l cftni pc arkan, de fa cu ci, crmuitor al daturilor Damascului. Iar hrtia cu cftnirea lui fu scris i prvilnicit atunci pe loc; i pe dat se pregti tot ce se cuvenea pentru plecare; iar arkan i lu rmas-bun de la tatl su, i de la mama sa, i de la vizirul Dandan cruia i ls cele mai de pe urm ndemnuri ale sale. Apoi, dup ce primi nchinciunile emirilor, i ale vizirilor, i ale navabilor, trecu n fruntea strjerilor si i nu conteni din drumeit dcct cnd ajunse la Damasc. i locuitorii l primir n zvon de tilinci i dc imbale, de trmbie i de goarne; i mpodobir pentru el cetatea i o luminar; i ieir cu toi n mare alai naintea lui, rnduii n dou iruri bine vdite, unii innd scurt dreapta, iar ceilali innd scurt stnga. i iac-aa cu arkan! Da ct despre sultanul Omar Al-Neman, la un rstimp dup plecarea lui arkan ca ocrmuitor al Damascului, fii cutat de nvaii pe care i nsrcinase cu grija i cu dsclirea celor doi copii ai si, Nozhatu i Daulmakan. i nvaii i spuser sultanului:

-O, stpne al nostru, venim s te vestim c mldiele tale au isprvit ntru totul de nvat i de cercetat, i tiu pe deplin pravilele nelepciunii, i bunele maniere, i poezia, i chipul de a se purta n lume. La vestea aceasta, sultanul Omar Al-Neman se umfl de mulumire i dc drag, i le facu nite daruri mprteti crturarilor. i vzu bine, ntr-adevr, c mai cu seam fiul su Daul'makan, ajuns acum la vrsta de paisprezece ani, sc facea din ce n ce mai cilibiu i mai /arii i se preschimba ntr-un flcu voinic i minunat, fiind totodat tare legat de datinele dreptei-credine i de cucernicie, avea mil de cei sraci i i era mai drag dect toate lucrurile de pe lume tovria nvailor i poeilor, i de asemenea, tovria oamenilor meteri la datine i la Coran. i toi locuitorii Bagdadului, brbai i femei, l iubeau i chemau asupra-i milele lui Allah. Or, veni o zi care era ziua de trecere prin Bagdad a hagiilor cc drumeeau dinspre Irak spre a se duce la Mecca, s-i mplineasc datorinelc hagialcului, ca n fiece an, i apoi a merge la Medina s vad mormntul Prorocului (asupra-i fie ruga i pacea lui Allah!). nct atunci cnd Daul'makan vzu sfntul alai, cucernicia lui se zdr, i flcul alerg s-l cautc pe ttne-su sultanul i spuse: -Am venit la tine, o, printe al meu, spre a-i cere ngduina s m duc i eu n sfntul haeialc. Dar sultanul Omar Al-Neman sc strdui s-l dezmnte i nu-i ddu ngduin i i zise: -Eti nc prea tnr, fiul meu. Da la anul, de-o vrea Allah, am s m duc eu nsumi n hagialc i am s te iau cu mine, negreit! Ci Daul'makan, care socotea acea fgduin viitoare prea

-O, Nozhatu, sunt mort de dorul de a m duce n hagialc i de a vedea mormntul Profetului (asupra-i fie rugciunea i pacea!) i am cerut nvoirea de la tatl nostru, carc nu mi-a dat-o. Or, gndul meu acuma este s iau ceva bani i s plec pe ascuns n hagialc, i mai cu seam far a-l ntiina pe printele nostru! Atunci Nozhatu, strnit i ea, strig: -Pe Allah! te juruiesc s m iei i pe mine i s nu m lai aici i s nu m lipseti de a vedea mormntul Prorocului (asupra-i Pic rugciunea i pacea!) o, fratele meu! El i spuse: -Bine! la cderea nopii, s vii la mine. i mai ales ia seama s nu care cumva s vorbeti ceva cu fie cine-o fi! nct, la miezul nopii, Nozhatu se scul, se mbrc n haine brbteti, spre a se strvesti, haine pe care i le dduse fratele ei, care era de statura i de scama ei, lu cu ca bani i iei, apucnd-o drept spre poarta saraiului. Acolo l gsi pe frate-su Daulmakan, care o atepta cu dou cmile. Atunci Daulmakan o ajut pe sor-sa s se suie pe una din cmilele ngenuncheate, i nclec i el pe cea de a doua cmil; i vitele sculndu-se i pornind la drum, ajunser, sub oblduirea nopii, n mijlocul hagiilor, i sc vrr printre ci, far ca s bage cineva de seam venirea lor. i toat caravana de la Irak lu calea spre Mecca i iei din Bagdad. i Allah le meni cltorie tihnit, nct n scurt vreme ajunser toi n bun pace la sfnta Mecca. Acolo, Daulmakan i Nozhatu fur pn peste poate dc
1 MunteU Arafat este alctuit dintr-un ir dc culmi i dc vi, la rsrit dc Mecca. Pc acesc munte, spune datina islamic, atunci cnd Mahomcd s-a retras intr-o zi ca s sc roage, faa lui a devenit strlucitoare. Acolo pelerinii svresc ritualurile aazise ale popasului", in cadrul crora i fac cu glas tare rugciunile i citesc din Coran. O legend veche povestete c pc muntele Arafat, numit Muntele Miluirii, a suit Eva dup ce a fost

i ndeplinir, dup datin, sfintele datorine; i mare le fu bucuria cnd fcur ocolul KaabeiM i nu vroir s se mulumeasc numai cu Mecca, i mpinser evlavia pn a se duce i la Medina s se nchine i la mormntul Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacea!). Atunci, ntruct ntoarcerea hagiilor n ara lor urma s sc svreasc, Daul'makan i spuse sor-sii Nozhatu: -O, sora mea, tare a vrea s vd i cetatea cea sfnt a lui Abraham 2 , prietenul lui Allah, cca creia evreii i cretinii i spun Ierusalim. i Nozhatu zise: -i cu tot aa! Atunci, dup ce se neleser bine ntre ei n accast privin, sc prilejuir de plecarea unei caravane mici spre a lua drumul ctre cctatea cea sfnt a lui Abraham. Dup o cltorie anevoioas, ajunser ntr-un sfrit la Ierusalim; dar, pe drum, Daul'makan i Nozhatu avur nite scuturturi de friguri; tnra Nozhatu, dup cteva zile, rzbi de se vindec; ci DauFmakan rmase bolnav mai departe i starea lui nu facu dect s se nruteasc. Aa c la Ierusalim luar cu chirie o odi la un han, i Daul'makan se ntinse ntr-un col, prad bolii; i boala aceea se ncini ntri/gonit din Gradina Raiului, pentru vina dc a fi mucat din fructul oprit al cunoaterii; Adam la rndu-i, aruncat pc insula Ceylon (Sri Lanka), pornete mnat dc dor in cutarea ci, pn cc o esete in sfrit. Atunci arhanghelul Gavril ii poruncctc s ridice un loc dc rugciune pc Muntele Indurrii, dup care cei doi vor sllui acolo pn la moartea lor. 1 Kaaba este un mic edificiu, dc form cubic, i constituie principalul ..metuar din moscheea de la Mecca. : Abraham, personajul din Biblie, patriarh al evreilor i strmo al izraeliilor (prin Isaac, fiul su din cstoria cu Sara) i al arabilor (prin Ismacl, fcut cu slujnica sa Agar). n Coran (cap IV, v. 124) se spune: .Allah 1-a luat pc Abraham ca prieten".

bun nu-1 lsa singur o clipit, i era tare ngrijorat i tare necjit, singur aa ntr-o ar strin, fr nimenea care s-o aline i s-o ajute. i cum boala nu se risipea, i dinuia dc o vreme destul de lung, Nozhatu ajunse de isprvi i cei mai de pe urm bnui i nu mai avu nici barem o drahm n minile ei. Atunci l trimise la sukul de samsarlcuri pe biatul care i slujea pc cltorii dc la han, dup ce i nmnase chiar una dintre hainele ei ca s-o vnd i s-i aduc ceva bnui. i biatul de la han aa facu. Iar Nozhatu urm mai departe n felul acesta i vndu n fiecare zi cte unul dintre lucrurile ci, spre a-i ngriji fratele, pn cc isprvi pc deplin tot ce avea. i nu-i mai rmaser, drept toat averea, dect hainele cele vechi cu care era mbrcat i preul cel vechi i ferfeniit ce le slujea de culcu ei i fratelui ei. Atunci, dac se vzu n goliciunea aceea, biata Nozhatu se puse pe plnsete n tcere. Dar chiar n scara aceea, Daulimlcan, din voia lui Allah, i veni n cuget i se simi oleac mai bine i, ntur- nnduse spre sor-sa, i zise: -O, Nozhatu, iact c simt puterile c mi se ntorc, i am o poft stranic s mnnc nite frigrui de carne de berbec. i Nozhatu i spuse: -Pe Allah, o, fratele meu, cum s fac s cumpr carnea? Nu pot a m hotr s m duc s cer de poman pe la oamenii miloi! Da fii linitit, de mine am s m duc la vreun bogtan de vaz i am s m nimesc la el ca slujnic. i, n felul acesta, am s pot s ctig cele dc trebuin. i n toate astea nu este dect numai un lucru care m apas, anume de a fi nevoit s te las singur peste zi. Da ce s fac? Nu este trie i putere dect ntru Allah Preanaltul, o, fratele meu! i numai cl poate s ne fac a

Aa c a doua zi, de cu zori, Nozhatu se scul i i coperi capul cu o bucat veche din mantia de pr de cmil pe care le-o druise un cmilar de treab, vecinul lor de la han, i l srut pe frate-su pe cretet, i i arunc minile n jurul gtului lui, plngnd, i iei scldat n lacrimi din han, tar a ti anume ncotro s se ndrepte. i ziua toat Daul'makan atept ntoarcerea sor-sii; i noaptea veni, i Nozhatu nu se ntoarse. i o atept noaptea toat, far a nchide un ochi, i Nozhatu nu mai veni; pc urm, a doua zi, i noaptea urmtoare, tot aa. Atunci Daul'makan fu cuprins de o spaim mare pentru sor-sa, i inima-i ncepu s tremure; i pe deasupra mai ezuse i dou zile far s fi luat nimic n gur. Sc tr atunci anevoie pn la ua odiei i de acolo ncepu s-l chcme pe biatul de la han, care ntr-un sfrit l auzi, i Daul'makan l rug s-l ajute s ajung pn n suk. Atunci biatul l lu pe umerii si i l cr la suk i l rezem de ua nchis a unei prvlii prginite, i plec. Atunci toi trectorii i negustorii din suk se grmdir mprejurul lui i, vzndu-1 n starea aceea de slbiciune i de sfreal, ncepur s se jeluiasc asupra lui i s-l cineze. i Daul'makan, neavnd putere s vorbeasc, le facu semn c-i este foame. Atunci grbir s strng ceva bani pentru el, ntr-un blid dc aram, de pe la negustorii din suk, i i cumprar pe dat de mncare. i, ntruct se strnseser ca la vreo treizeci de drahme, chibzuir ce ar fi mai bine de fcut, n folosul bolnavului. Atunci un btrn cumsecade din suk spuse: - Cel mai bine este s lum cu chirie o cmil pentru accst tnr amrt i s-l mnm la Damasc, spre a fi dus la bolnia hrzit bolnavilor, din mila califului. C aici de bun seam c are s moar lsat aa, singur, n drum.

nite bucate; i, cnd porile suitului fur nchise, plecar fiecare pe la casele lor, cinnd ntruna soarta tnrului bolnav. Daulmakan i petrecu noaptea toat far a putea nchide un ochi, atta era de ngrijorat de soarta suror-sii Nozhatu; i de-abia putu s mnnce i s bea, atta era de istovit i dc topit. Aa c a doua zi oamenii cei cumsecade din suk luar cu chirie o cmil i i spuser cmilarului: -O, cmilarule, ia-1 pc bolnavul acesta pe cmila ta i car-1 la Damasc spre a-1 duce la bolni, unde s-ar putea vindeca. i cmilarul rspunse: -Pe capul meu, o, domniile voastre! Ci, n sinei, mielul i zise: Cum s car dc la Ierusalim la Damasc un om care st s moar?" Pe urm i ndemn cmila s ngenuncheze, aez bolnavul pe ea i, coperit de binecuvntrile oamenilor din suk, i gri cmilei trgnd-o de cpstru, iar cmila sc ridic i porni la drum. Dar de-abia strbtuse cteva ulie c se i opri; i, cum ajunse dinaintea porii unui hammam, l lu pe Daulmakan, care nu mai tia de sine, l aternu pe grmada de lemne ce slujea la nclzirea hammamului, i plec n grab mare. nct atunci cnd slujitorul care facca focul la hammam veni n zori spre a se apuca de munca sa, gsi dinaintea porii acel trup ntins pc spate, ca i nensufleit, i i zise n sinei: Cine o fi putut s arunce aa mortul acesta dinaintea hammamului, n Ioc s-1 ngroape?" i, cum se pregtea s trasc hoitul departe de poart, Daulmakan facu o micare. Atunci hammamgiul strig: -Acolea nu e un mort, ci-i nendoielnic vreun mnctor de hai, care a venit s se prbueasc azi-noapte pe grmada mea de lemne. Huo, bcivule, mtictorule de hai!

obraji i carc din toat nfiarea Iui vdea o mare evghenie i o frumusee marc, n ciuda pricjelii sale i a prpdelilor boalei. Atunci, o mil mare i se facu hammamgiului, care strig: - Nu este trie i putere dect ntru Allah! Iact c l osndeam far de temei pe un biet tinerel, strin i bolnav, pc cnd Profetul nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah!) atta nc-a povuit a ne pzi de osndirea pripit i a fi miloi i bine-primitori fa de strini, mai cu seam fa dc strinii bolnavi! i hammamgiul, far a ovi o clipit, l lu pe tnr n spinare i se ntoarse acas i intr la soia sa i i-1 puse n brae, dndu-i-1 n seam s-1 ngrijeasc. Atunci nevasta hammamgiului aternu pe jos o ptur, puse peste ptur o pern nou-nou i curat, i l culc uurel pe oaspetele bolnav. Pe urm fugi s aprind focul la buctrie, nclzi ap, i se ntoarse s spele minile, picioarele i faa tnrului. La rndu-i, hammamgiul se ause la suk s cumpere ap de trandafiri i zahr; i se ntoarse iute s-i stropeasc, cu apa de trandafiri, obrajii tnrului, i i aduse s bea nite sorbet de zahr cu ap de trandafiri. Pe urm scoase din lada cea mare o cma curat, nmiresmat cu flori de iasomie, i i-o trase chiar el pe trup. ngrijirile acestea abia se isprvir, c Daulmakan i simi numaidect o prospeeal cum intr n el i cum l nvioreaz ca o adiere desfatat...
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherczada vzu c se lumineaz de ziua i tcu sfioas.

Dar cnd fii cea de a cincizeci i patra noapte


Spuse:

nvioreaz ca o adiere desfttoare, i putu s ridice un pic capul i s se sprijine pe perne. I.a privelitea aceea, hammamgiul fu cuprins de bucurie i strig: -Slav lui Allah pentru ntoarcerea sntii! O, Doamne, cer de la mila ta cea far de sfrit s dai vindecare biatului acesta prin mijlocirea mea! i vreme de nc trei zile, hammamgiul nu conteni s se roage pentru tmduirea lui i s-i dea s bea licori rcoritoare i ap de trandafiri, i s-l nconjure cu ngrijirile cele mai alese. Atunci puterile ncepur s curg ncetul cu ncetul prin trupul su; i putu ntr-un sfrit s deschid ochii la lumin i s nceap a rsufla n voie. i taman la ceasul cnd se simea mai bine, hammamgiul intr i l gsi eznd n tihn, cu un chip nviorat; i i zise: -Cum i mai este acuma, fiul meu? i Daul'makan rspunse: -M simt bine sntos i nzdrvenit. Atunci hammamgiul mulumi lui Allah i alerg n suk s cumpere zece pui, cei mai frumoi din suk, i se ntoarse i-i ddu neveste-sii i-i spuse: -O, fiic a moului meu, iact zece pui pe care i-i aduc. S tai cte doi n fiecare zi, unul dimineaa i unul seara, i s i dai. i numaidect nevasta hammamgiului se duse s taie un pui i l puse la fiert; pe urm i-1 aduse i i-1 ddu s-l mnnce i l ndemn s bea zeama. Pe urm, dup ce el sfri, femeia i aduse ap cald ca s se spele pe mini. Atunci el se tolni n tihn, sprijinindu-se pe perne, i ndat nevasta hammamgiului l acoperi bine ca s nu rceasc. i dormi aa pn pe la chindie. Atunci nevasta hammamgiului sc duse i puse la fiert cel de al doilea pui, i i-1 aduse, dup ce l mbuctise frumos, i i zise:

i, pe cnd el mnca, hammamgiul intr i vzu c nevast-sa i urma ntocmai vorbele; i ezu jos la cptiul biatului i l ntreb: -Cum i mai este, o, copilul meu? El rspunse: -Mulumit lui Allah, sunt n putere i bine sntos. i Allah s te rsplteasc din milele sale! Iar hammamgiul, Ia vorbele acestea, fu cuprins de o marc bucurie; i sc duse la suk i aduse de acolo sorbet de micunele i ap de trandafiri; i i ddu s bea. Or, hammamgiul nu ctiga n totului tot dect cinci drahme pe zi la hammam; iar din acele cinci drahme cheltuia dou cu Daulmakan pentru cumprat de pui, de zahr, de ap de trandafiri i de sorbet de micunele. i urm a cheltui aa mai departe vreme de nc o lun, dup care puterile se ntoarser pe deplin n Daulmakan i orice urm de boal pieri. Atunci hammamgiul i nevast-sa tare sc mai bucurar, iar hammamgiul i spuse lui Daulmakan: -Fiul meu, vrei acuma s vii cu mine la hammam ca s faci o scald carc i va fi izbvitoare, dup atta vreme? i Daulmakan spuse: -Pi de bun seam! Atunci hammamgiul se duse la suk i sc ntoarse cu un asinar i cu un asin, i l sui pe Daulmakan pe mgar i, tot lungul drumului pn la hammam, merse pe lng el sprijinindu-1 cu mult grij i luare-aminte. i l pofti s intre la hammam i, n vreme ce Daulmakan se dezbrca, hammamgiul se duse la suk s cumpere toate lucrurile trebuitoare scldatului i se ntoarse la hammam i spuse: -In numele lui Allah! am s ncep. i se apuc s frmnte trupul lui Daul'makan, ncepnd de la picioare. i, pe cnd l spla astfel, bieul de la

pe hammamgiul de la cazane c ndeplinete slujba de bie; i i cerea ntruna iertciune fa de cazangiu pentru zbava cu care venise n odaia de mbiere; dar hammamgiul cel de treab spuse: -Chiar c sunt bucuros, prietene, s te ndatorez i totodat s-1 slujesc pe acest tnr care este oaspetele casei mele. Atunci bieul trimise dup brbier i dup despr- tor, care se apucar s-1 brbiereasc i s-1 despreze pe Daulmakan; i apoi l splar cu ap mult. Atunci hammamgiul l pofti s sc suie pe podin i l mbrc cu o cma subire i cu o mantie de-a Iui i-i puse un turban tare drgla; i l strnse peste mijloc cu un bru frumos dc ln colorat, i l aduse ndrt acas clare pe mgarul de mai nainte. i nevasta cazangiului taman pregtise totul spre a-i primi: casa fusese splat de la un cap la altul, i preurile bine scuturate, i pturile, i pernele. Atunci hammamgiul l pofti pe Daulmakan s se Culce n voie i i aduse s bea un sorbet proaspt de zahr i de ap de trandafiri, i apoi i dete s mnnce unul din puii pomenii, mrunind chiar el bucilc cele bune i ndemnndu-1 s soarb zeama, i aa pn pe sturate. Atunci Daulmakan mulumi lui Allah pentru milele lui i pentru ntoarcerea sntii, i i spuse hammamgiului: -Oh, cte mulumiri i datorez pentru tot ce ai lcut pentru mine! i hammamgiul spuse: -Las astea, fiul meu! i, dac am un lucru acuma s-i cer, este s-mi spui ntr-un sfrit de unde vii i care ii este numele. ntruct nu m mai ndoiesc, vzndu-i chipul i purtrile, c eti de vi i de stepen nalt. Atunci Daurmakan i zise:

Atunci hammamgiul i spuse lui Daul'makan: -Ct despre mine, te-am gsit prsit pe grmada de lemne de dinaintea porii de la hammam, ntr-o diminea cnd m duceam la munca mea. i habar n-am cine te-a aruncat acolo; i te-am strns iac-aa n casa mea, i-asta e tot. La vorbele acestea, Daul'makan strig: -Slav Aceluia carele d viaa ndrt pn i osemintelor celor far de via! Iar tu, taic, s tii acuma c nu l-ai ndatorat pc un nerecunosctor; i n curnd, ndjduiesc cu, ai s capei dovedirile. Dar ia spune-mi, n ce ar m aflu? Hammamgiul i spuse: -Te afli n cetatea cea sfnt a Ierusalimului! Atunci Daul'makan simi cu amar deprtarea n care se gsea i ct era dc desprit de sor-sa Nozhatu; i nu putu a se opri s nu plng i i istorisi pania sa hammamgiului, dar far a-i dezvlui mrirea obriei sale; pe urm prociti aceste stihuri:

Pe umeri duc o mult prea grea povar, i nu mai pot s-o duc, i m sfresc. M rog de cea pe care - chin i par - O port in piept i creiai slujesc, M rog cu glasul stins: Stpn, tu, Ateapt-o clip doar, nu da plecarea!" Ci eami rspunde: S atept? Vai, nu! Eu nu cunosc ce-nseamn ateptarea."
Atunci hammamgiul i spuse: -Nu mai plnge, copilul meu, ci dimpotriv, mulumete-i lui Allah pentru mntuirea i vindecarea ta. i Daul'makan l ntreb:

Hammamgiul spuse: -Trebuie, de-aici, ase zile de drum. Daulmakan spuse: -Tare a vrea s merg acolo! Ci hammamgiul rspunse: -O, tinere stpne al meu, cum a putea s te las s pleci singur la Damasc, pe tine, un biat atta de tnr? Mult m tem pentru tine! Dac, dar, struieti a dori cltoria aceasta, am s te nsoesc chiar cu, i am s-o nduplec i pe soia mea s mearg cu noi. i astfel avem s trim toi la Damasc, n ara amului, cea cu ape i cu poame atta de slvite de cltori. i, ntorcndu-se ctre soia sa, hammamgiul i spuse: -O, fiic a moului meu, vrei s ne nsoeti n cetatea cea desfatat a Damascului, n ara amului, ori mai degrab vrei s rmi aici i s atepi ntoarcerea mea? C trebuie numaidect s-1 nsoesc pe oaspetele nostru pn acolo, ntruct, pe Allah! mi-e tare anevoie s m despart de el aici i s-1 las, atta dc copil, s se duc singur pe drumuri strine ntr-o cetate cu nite oameni, cic, tare plecai spre desfru i zamparalcuri. Atunci soia hammamgiului strig: -Pi de bun seam c am s v nsoesc. i hammamgiul fu ca vrjit i spuse: -Slav lui Allah carele ne potrivete aa, o, fiic a moului meu! i, pe clip pc dat, hammamgiul se ridic i strnse lucrurile i bunurile din cas, i preuri, i perne, i cratie, i cldri, i piulie, i tvi, i saltele, i le duse Ia sukul de crainici de la mezat i le vndu la mezat. i dobndi pe toate cincizeci de drahme, pe care ncepu a le folosi, rostuind dintru-nti un mgar pentru cltorie...

Dar cnd ju cea de a cincizeci i cincea noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hammamgiul, rostuind un mgar, l sui pe Daul'makan pe mgar, iar el i soia sa purceser n urma mgarului, i plecar din cetatea cea sfnt spre Damasc, i nu se oprir din drumeit pn ce nu ajunser n cetatea aceea. i sosir acolo la cderea nopii i traser s poposeasc la un han; iar hammamgiul zori s se duc la suk s cumpere pentru tustrei de mncat i de but. i starea aceasta necontenind, rmaser aa la han vreme de nc cinci zile, dup care nevasta hammamgiului, vlguit de ostenelile drumului, fu cuprins de nite friguri de care n puine zile muri. i nevasta hammamgiului se svri ntru ndurarea i mila lui Allah. nct Daulmakan se mhni tare de moartea ei, c se deprinsese cu femeia aceea miloas care l slujea cu atta druire; i i puse straie dc moarte n sufletul su; i se nturn spre bietul hammamgiu care era cufundat n durerea lui i i spuse: -Taic, nu te mai zbuciuma, c toi urmm acelai drum i vom bate la aceeai poart. Iar hammamgiul sc nturn spre Daul'makan i i spuse: -Allah s te rsplteas pentru mila ta, o, copilul meu! i dcic cl ca ntr-o zi s ni se schimbe necazurile n bucurii i s alunge de la noi mhnirea! nct la ce slujete s ne mohorm mai mult, cnd totul este scris! S ne ridicm dar i s strbatem oleac aceast cetate a Damascului, pe care nu am avut nc rgazul s-o vedem, c vreau s te tiu cu pieptul uurat i cu sufletul voios. i Daul'makan spuse: -Gndul tu mi este porunc!

Atunci hammamgiul se ridic i, mn n mn, iei cu Daul'makan; i pornir s strbat agale sukurile i uliele Damascului. i ajunser dinaintea unei cldiri mari, unde erau pesemne grajdurile valiului Damascului, c la poart vzur sumedenie de cai i de catri i o mulime de cmile ngenuncheate, pc carc cmilarii ncrcau saltele, perne, legturi, lzi i tot soiul de poveri; se mai afla acolo i o liot de robi, i de slujitori tineri, i btrni, i toat lumea aceea striga i vorbea i era numai o zarv i un huiet. i Daul'makan i zise n sine: Cine tie ai cui or fi toi aceti robi, i aceste cmile, i aceste lzi?" Apoi intreb pe unul dintre slujitori, care i rspunse: - Este un peche al valiului Damascului i este trimis sultanului Omar Al-Neman. Iar toate celelalte sunt haraciul de un an al cetii Damascului pentru sultanul Omar Al-Neman. Cnd Daul'makan auzi vorbele acestea, ochii i sc umplur de lacrimi, i prociti ncetior stihurile:

Dac prietenii, departe, nvinuiesc tcerea mea i rtcirile-mi dearte, S le rspund, cum voi putea? Dac plecarea mea ucise i gndul c m-avur drag i dorurile-n lacrimi scrise Ce pot eu, un srman pribeag? Iar dac-ndur i chin, i jale, Eu, care totul am pierdut, Cum s mai aflu oare cale Spre anii stinsului trecut?

El i strnse cortul fi plec departe, i-mi ls n suflet dorul care arde, A plecai i viaa-mi curge far el, Inima-mi strbate zarea dup el. Ah, dac vreodat l voi mai gsi, Ct noian de vorbe dulci i voi opti!
Dup ce isprvi aceste stihuri, Daulmakan ncepu s plng. Atunci hammamgiul ccl milos i spuse: - O, copilul meu, fii cu judecat! C AI mare cazn am ajuns s te facem a-i dobndi sntatea, i ai s cazi acum iar bolnav de attea lacrimi cte le veri! ndur-te de te potolete, c tare mi-e team i mult mi-e fric s nu i se ntoarc boala! Ci Daulmakan nu se mai putu stpni i, plngnd ntruna de dorul suror-sii Nozhatu i al ttne-su, prociti aceste stihuri minunate:

Copile, petrece i rzi pe pmnt, C, iat, pmntul dureaz mereu. Ci viaa se duce ca fulgul n vnt. Iubete deci viaa, cu bine, cu greu, i adu-i aminte, copile al meu, C moartea ne-adun pe rnd. Te bucur, dar, de fiece clip! O vezi? fericirea se duce uor, Grbit e foarte btaia de-arip, Nimic nu ne las din spornicu-i zbor. Nimic nu ne las! Din viaa ntreag Nu-i dat nimnuia, aici, s culeag Alt bun - doar tristee i zdrnicie. Deci lumea i viaa, copile, s-i fie

Ca hanul n care un biet cltor Oprete o clip la dulce popas; Decija ca pmntul cu soare i flori S-i fie un rate la care ai mas.
Dup ce sfri de procitit stihurile, pe care hammamgiul le ascultase pierit i ncerca s le nvee pe dinafar spunndu-i-le n mai multe rnduri, Daulmakan czu pe gnduri o bucat dc vreme. Atunci hammamgiul, care nu vroia s-l tulbure, i spuse ntr-un sfrit: -O, tinere stpne al meu, te gndeti mereu la ara ta i la prinii ti, socot! Daul'makan spuse: -Da, taic! nct simt c nu mai pot s zbovesc o clipit n ara aceasta i am s-mi iau bun-rmas de la tine i s plec cu accast caravan, haida-hai, haida-hai, Iar a m osteni prea tare, i am s ajung astfel cu ea la bagdad, cetatea mea. Atunci hammamgiul i spuse: -i eu cu tine! C nu pot s tc las singur, i nici s m despresc de tine i, ntruct am i nceput s-i fiu ublduitor, nu vreau s m opresc din drum acuma. i Daul'makan spuse: -Allah s-i ntoarc credincioia, cu milele i cu toate soiurile de drnicii! i fu bucuros pn peste poate de atare noroc. Atunci hammamgiul l rug pe Daul'makan s ncalece pe mgar i i spuse: -Ai s stai pc mgar, de-a lungul cltoriei, atta ct .ii s vrei; iar cnd ai s fii ostenit de clrie, vei putea, dac vei vrea, s descaleci i s mergi i pe jos oleac. i Daul'makan i mulumi cu cldur i i spuse: -Chiar c ceea cc faci tu pentru mine niciun frate nu ar face pentru fratele su!

Pe urm amndoi ateptar asfinitul soarelui i rcoarea nopii spre a porni la drum cu caravana i a iei din Damasc ctre Bagdad. i iac-aa cu Daulmakan i cu hammamgiul. Ct despre tnra Nozhatu, sora geamn a lui Daulmakan, ea plecase de la hanul de la Ierusalim spre a ncerca s gseasc loc de slujnic pe la vreun om de vaz, i s poat astfel s ctige ceva bani i s-i ngrijeasc fratele i s-i cumpere frigruile de berbec dup care jinduia. i i acoperise capul cu bucata cea veche din mantia de pr de cmil i pornise s bat uliele la ntmplare, fr a ti ncotro s se ndrepte; i era cu mintea i cu inima tare ngrijorate n privina fratelui ei i din pricina deprtrii la care se aflau amndoi de prinii i de ara lor; i i ridic gndul spre Allah Cel Preandurtor, i i venir pe buze stihurile acestea:

n jurul bietului meu suflet De pretutindeni se adun Vlvoi de negur nebun. Un crncen foc se-aprinde-n mine, M mistuie i m topete, Iar doru-mi negru zugrvete Pe chip icoana suferinii i a nefericirii melc Cu toate chinurile-i grele. A deprtrii prisosin Prin sufletu-mi i taie vad. De-a amintirilor cin Ca-ntr-un adnc de bezne cad. Nesomnu-i singurul tovar

Mhnirii mele, noapte, zi, i lcrima doar, iar i iari, Mi-e dat spre a m hrni. Cum s pot eu, pe mai departe, S-mi tinui dezndejdea grea, Cnd nu tiu meteug-aparte De-a te preface a uita, Cnd toat inima mea arde Cantr-un necontenit pojar n focul tristei mele soarte Care m-neac-n valuri mari? O, noapte, tu tii lunga-mi jale, tii chinul meu trudind spre el! n tihna ceasurilor tale, Fii solul meu, trimis la el, O, noapte, i s-i spui n oapte Ct sufr i ct m frmnt, i c nu m-ai vzut, o, noapte, Dormind la pieptul tu nicicnd.
i pe cnd tnra Nozhatu umbla aa trala pc ulii, vzu c vine spre ea, nsoit de cinci haidamaci dc-ai si, o cpetenie de beduini 1 care se uita la ea lung i care fu cuprins deodat de un imbold aprig de-a o avea pe fata aceea tnr cu capu-acoperit cu bucata cea veche dc mantie, i ai crei nuri ieeau i mai bine n vileag de sub crpa ponosit i zdrenuit. i pi ndrzne pe urmele ei i o atept s ajung ntr-o uli singuratic i tare strmt, i se opri dinaintea ei i i spuse: - O, copil, eti slobod sau eti roab?

Beduinii erau nomazi care locuiau in deserturile Arabici.


1

La vorbele beduinului, tnra Nozhatu rmase nlemnit, apoi spuse: -Fie-i mil, o, trcctorule, nu-mi mai pune asemenea ntrebri care mi rscolesc chinurile i npasta! El i spuse: -O, copilo, dac i-am pus atare ntrebare, am facut-o pentru c am avut i eu ase fete, i am i pierdut cinci dintre ele, i nu mi-a mai rmas dect cea de a asea, carc triete singur i trist n casa mea. i tare a vrea s gsesc pentru fetia mea o tovar care s-i in de urt i s-o fac s-i petreac vremea n chip mai voios. i mult a dori ca tu s fi fost slobod, spre a-i cere s primeti s vii n casa mea i s fii ca o fat a mea de suflet i ca unul dintre ai mei, ca s-o faci pe fetia mea s uite de jalea carc o ine de la moartea surorilor ci. Cnd auzi asemenea vorbe, Nozhatu rmase ncurcat de tot i spuse: -O, eiculc, sunt o fat strin i am un frate bolnav cu care am venit din ara Hcdjazului. i tare a primi s intru n casa ta spre a ine tovrie fetei tale, dar numai cu nvoiala de a fi slobod s m ntorc, n fiecare sear, la fratele meu. Atunci beduinul i spuse: -Pi de bun seam, o, copilo, nu ai s-i ii tovrie fetei melc dect ziua. i, dac vrei, chiar avem s-1 mutm pe fratele tu la mine, ca s nu fie singur deloc. i beduinul vorbi atta de iscusit, nct o hotr pe copil s se duc cu el. Da vicleanul nu ticluise toate astea dect ca s-o ademeneasc, ntruct nu avea nici ipenie de copil de niciun fel, i nici pat, i nici cas. ntr-adevr, nu peste mult, el i Nozhatu i ceilali patru beduini ajunser afar din

poveri, iar burdufurile erau pline cu ap. Iar cpetenia de beduini ncleca pe cmila lui i ddu semnul de plecare. i se deprtar grabnic. Atunci biata Nozhatu pricepu c beduinul o rpise i o amgise; i ncepu s se jeluiasc i s plng, i pentru ea i pentru fratele ei cel prsit far de niciun sprijin. Ci beduinul, far a sc tulbura de jcletcle ei, merse toat noaptea pn n zori, far a se opri, i ajunse ntr-un sfrit n locuri ferite, departe de orice aezare, n pustie. Atunci, ntruct Nozhatu plngea ntruna, beduinul i opri ceata i desclec de pe cmil i o ajut i pc Nozhatu s descalece i ezu dinaintea ei mnios i i zise: -O, pctoas de trgovea puturoas cu inim de iepuroaic, vrei s-i curmi plnsul ori i-e mai drag s dobndeti nite plesne de bici de s-i dai sufletul? La vorbele burzuluite ale necioplitului dc beduin, biata Nozhatu i simi inima cum i se rzvrtete i i dori moartea, ca s sfreasc, i strig: -O, cpetenie de tlhari din pustie, plod al mieliei, par a iadului, cum de cutezi s-mi neli aa buna- crcdin i s-i calci fgduielile? O, viclean spurcat, ce vrei s faci cu mine? La vorbele sale, beduinul, mnios, veni la ea cu biciul ridicat i rcni: -Pctoas de trgovea, vd c i-e drag s simi biciul pe fund! Or, afl c, dac nu-i curmi numaidect plnsetele carc m scie i vorbele cu care limba ta cea ascuit are cutezana s rspund n faa mea, am s-i infac limba cu degetele mele i am s i-o retez i am s i-o nfund chiar n veca ceea a ta. i-aa am s fac, m jur pe fesul meu!

tremure i i nghii lacrimile, dc spaim, i i ascunse capul sub vl, i nu se putu opri s nu suspine stihurile acestea de jale:

Ah, cine ar putea s-alerge oare Pn la casa-n care m-am nscut S duc veti de lacrimi le-amare? Vai, cum s mai ndur, cu glasul mut, Durerea grea i blestemata stare n care soarta neagr m-a pierdut? Vai, n-am trit atta desftare i-att alint, n scurtul meu trecut, Dect ca s m-ngrop n jalea mare? Vai, cine ar putea s-alerge oare Pn la casa-n care m-am nscut S duc veti de lacrimile-amare?
La stihurile accstca minunat dltuite, beduinul, care ndrgise din nscare poezia, fu plit de mil fa de preafrumoasa copil necjit i veni lne ea i i terse lacrimile i i ddu s mnnce o turt de orz i spuse: -Alt dat s nu mai ncerci s-mi rspunzi cnd sunt mnios, ntruct firea mea nu ndur una ca asta. i, c m ntrebi ce vreau s fac cu tine, iact! Afl c nu mi te mai vroi de cadn, nici mcar de roab, ci vroi s te vnd vreunui negustor bogat care s se poarte cu dulcea fa de tine i s-i fac viaa dulce, cum de altminteri i-a fi facut-o i cu, i, drept aceea, am s te duc la Damasc. Iar Nozhatu rspunse: -Fac-se pe voia ta! i pc dat nclccar iari pe cmil i purceser

iari spre Damasc; iar Nozhatu tot ndrtul beduinului. i ntruct o scia foamea, mnca o bucat din turta de orz dat de rpitorul ei. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cndfit cea de a cincizeci fi fasea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitulc sultan, c Nozhatu a mncat o bucat din turta de orz dat de rpitorul ei. i ajunser n curnd la Damasc i traser s poposeasc la hanul Sultani, aezat aproape dc Bab El-Malek. i cum Nozhatu era tare mohort i ofrnit dc amrciune, i cum tot plngea ntruna, beduinul i zise cu glas mnios: -Dac nu-i curmi lacrimile, ai s-i pierzi frumuseea i preul, i n-am s mai pot s te vnd dect vreunui balcz de ovrei. Cuget la asta, o, trgoveao! Pe urm beduinul o ncuie cu grij pe Nozhatu ntr-o odaie dc la han i zori a se duce n trgul de robi s dea ochii cu vnztorii de robi; i le-o zugrvi pc frumoasa copil rpit, spunndu-le: -Am cu mine o roab tnr pe care am adus-o de l.i Ierusalim; i are un frate bolnav pe care am fost nevoit s-l las acolo la nite neamuri de-ale mele, ca s-l ngrijeasc bine. nct se cere ca acela dintre voi care va voi so cumpere s nu uite a-i spune, spre a o liniti, c Iratele ei bolnav va fi ngrijit la Ierusalim chiar n casa mea, adic a lui, a cumprtorului. i m-a ndura ast- lel s-o las mai ieftin. Atunci unul dintre negustori se scul i l ntreb: -Ce vrst are roaba aceea?

Beduinul rspunse: -Este o copil tnr de tot, nc fecioar, dar bun dc mritat. E plin dc pricepere, de gingie, de ascuime dc minte, de frumusee i de desvriri. Dar de cnd cu boala lui frate-su, suprarea a cam slbit-o, a ugilit-o i a facut-o s-i piard oleac din plintatea trupului. Da toate astea sunt lesne a le face s se ntoarc, numai cu oleac de ngrijire i de uitare. Atunci negustorul i spuse: -Merg cu tine s-i vd roaba, devreme ce mi-ai niruit toate harurile ei; da cu nvoiala c, dac n-am s-o gsesc pe placul meu, nu suntem ndatorai niciunul cu nimic; dar dac o fi ntr-adevr precum zici, am s i-o cumpr la preul cu care avem s cdem la nelegere; i nu i voi plti acest pre dect odat ce voi vinde i eu roaba, ntruct se cuvine s-i spun socoata mea: afl c o iau anume pentru sultanul Omar Al-Neman, stpnul peste Bagdad i peste Khorasan, i al crui fiu, emirul arkan, este crmuitorul Damascului, cetatea noastr. Aa c am s m duc la emirul arkan, care m tie, i am s-i art cumu-i treaba, i el arc s-mi dea o scrisoare pentru sultanul Omar Al-Neman carc, n temeiul poftei lui tiute dup roabele fecioare, nu are s pregete s mi-o cumpere la un pre priincios. i atunci am s-i pltesc preul hotrt ntre noi doi. i beduinul rspunse: -Primesc nvoiala. Atunci amndoi pornir ctre hanul Sultani, unde era ncuiat Nozhatu, iar beduinul o strig cu glas tare pe copila ascuns dup perete, spunndu-i: Hei, Nahia! hei, Nahia!" ntruct beduinul socotise c un asemenea nume era bun dc dat roabei lui. Ci la numele cel nou pentru ea, biata copil

Vino, c iact-o colea nuntru. i ngduiesc s te duci la ea i s-o cercetezi bine, da far s-o nfricoezi, i vorbetei cu blndee precum am obiceiul s fac i eu. i negustorul trecu pragul i se duse la copil i-i spuse: -Pacea fie cu tine, o, copil! i Nozhat rspunse cu un glas dulce ca zahrul i n rostirea cea mai aleas pe limba arbeasc: -i asupra-i fie pacea i milele lui Allah! La atare mldiere, negustorul fu pn peste msur de mulumit; i se uit cu luare-aminte la roaba cea tnr, care avea chipu-acoperit de zdreana pnuroas i i zise n sinei: Ya Allah! ce ginga e i ce vorbire curat are!" Iar ea de asemeni se uit la negustor i gndi: Btrnul are un chip tare dulce i o nfaiare preacinstit i ndatoritoare. Deie Allah s ajung roab la el, ca s scap dc bdranul de beduin cel cu nravuri crunte i cu nfaiare siloas! nct se cuvine s rspund cu iste- ciune i s-mi dau n vileag purtrile mele alese i felul de a vorbi cu gingie, c btrnul nu a venit aici dect ca s m aud cum vorbesc." i cum negustorul tocmai o ntreba, zicndu-i: Cum o duci, o, copilo?", ea se uit cu sfiiciune n pmnt i, cu dulcea, rspunse: -O, preacinstite taic, m ntrebi de starea mea, iar starea mea nu i-ai dori-o nici celui mai ru duman al tu. Ci fiecare om i poart ursita legat la gt, spune Prorocul Mahomed - asupra-i fie rugciunea i pacea lui Allah! Cnd auzi asemenea vorbe, negustorul rmase uluit pn peste marginile uluirii, i minile lui i luar zborul de bucurie, i i zise: Hotrt! acuma sunt ncredinat, mcar c nc nu i-am vzut chipul, care trebuie s fie rpitor, c am s scot tot ce vreau de Ia sultanul Omar Al-Neman!" Pe urm se ntoarse nspre beduin i nu sc putu opri a-i spune:

-Roaba este minunat! Ct ccri pc ca? La vorbele acestea, beduinul, mnios, strig: -Cum de cutezi s spui c c minunat, cnd este fptur cea mai ticloas? Or nu tii c acuma are s-i nchipuie c e chiar minunat i c n-am s mai pot s am nicio putere asupra ei? Pleac! Nu mai vreau s-o vnd! Atunci negustorul pricepu c beduinul este o vit desvrit i c nicio judecat nu ar putea s aib vreo urmare asupra lui. Aa c l lu altminteri i ncerc s-i ntoarc potrivnicia i spuse: -O, eicule de beduini, eu tot o iau, mcar de o fi fptur cea mai ticloas, i o cumpr, n pofida cusururilor ei. Atunci beduinul, oleac mai domolit, zise: -Fie! da tu ct socoi s-mi dai, ia s vedem! Negustorul spuse: -Zicala spune: Tatl d numele fiului su!" nct cere tu ceea ce socoi de cuviin. Ci beduinul nu vru s aud de nimic i zise: -Ba tu s spui ct dai. i negustorul chibzui: Beduinul e o vit ncpnat i deplin. Ct a putea s-i dau, mai cu seam acuma cnd fata mi-a ctigat inima cu dulceaa graiului i cu limbuia ci? i socot c, pe deasupra, mai trebuie s tie i a scrie, i a citi. Nendoielnic! Accsta-i chiar un har dintre cele mai rare ale lui Allah asupra-i! i zu c beduinul habar nu are s-o cntreasc la preul ei! Pc urm se ntoarse ctre beduin i i spuse: -i dau dou sute de dinari de aur, afar de misitia i agarlcurilc de vnzare ce se cuvin vistieriei i pe carc le iau asupra-mi s le pltesc. Dar beduinul, mnios, strig: -A, ncgutorule, uchea! Nu vnd! C nu i-a lsa pentru

de sac cu care i acoper capul! S-a isprvit! n-o vnd, i vreau s-o in eu i s-o duc n pustie ca s-o pun s-mi pasc acolo cmilele i s-mi macine seminele! Pe urm ip la fat: -Vino-ncoace, puturoaso! Plecm! i cum negustorul nu se clintea, beduinul se ntoarse ctre el i-i ip: -Pe fesul meu! nu mai vnd nimic! Intoarce-ti
)

spatele i du-te, c de unde nu, ai s auzi de la mine nite lucruri ce nu au s-i fie pe plac! Atunci negustorul gndi n sinea lui: Nu mai ncape ndoial, beduinul acesta care se jur pe fesul lui este nebun peste fire! Da oi ti eu cumva s-i dau dc hac, c fata preuiete ct o hasna ntreag de nestemate; i de-a avea bani la mine, i-a da pe dat vitei de beduin, ca s isprvesc." Pe urm i spuse linitit beduinului, inndu-l mpciuitor de mantie: -O, ciculc de beduini, nu te zdr, m rog ie! Vd i nu ai deprinderea vnzrilor i a cumprrilor. Se cere mult rbdare i iscusin n asemenea treburi. Fii linitit, c eu am s-i dau, s m crezi, tot ce vei vrea. I )a mai trebuie, nainte de toate, precum se face n asemenea soiuri dc negustorii, s vd chipul i nfiarea roabei! i beduinul zise: -Bine, fie! Uit-te la ea ct vrei i, dac vrei, dezbrac-o si n pielea goal, i pipi-o i ncearc-o peste tot i ct i-o plcea. i negustorul i ridic minile ctre cer i strig: -Fereasc-m Allah s-o las goal ca pe roabe! nu vreau s-i vd dect chipul.

Dar cndfit cea de a cincizeci i aptea noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorul a spus: -Nu vreau s-i vd dect chipul. i se duse la Nozhatu, cerndu-i ntruna iertciune pentru sfruntare, i ezu jos lng ea plin de tulburare, i o ntreb cu dulcea: -O, stpn a mea, care i este numele? Ea i spuse suspinnd: -M ntrebi de numele pe care l port acum, sau de numele meu din vremea trecut? El i spuse, uluit: -Aadar ai un nume nou i un nume vechi? Ea rspunse: -Da, o, ciculc! Numele meu cel vechi a fost BucuriaVremilor, iar numele cel nou este Jalea-Vremilor 1 ! La vorbele acestea, spuse cu glasul cel mai trist, btrnul negustor i simi ochii cum sc umezesc dc lacrimi. Iar tnra Nozhatu aijderea nu-i putu ine lacrimile i prociti jalnic stihurile acestea:

Te port mereu n suflet, o, cltor grbit! Spre care ri strine crarea-i se-abtu? Pe la ce fel de neamuri departe-ai poposit? n tihna crei case trieti acuma tu? Din ce izvor bei oare, hoinarule, acum? Eu, cea care te plnge i te ateapt, eu Cu florile-amintirii hrnesc al vieii scrum i beau fntni de lacrimi din ochii-mi triti mereu.

Bucuria- Vremilor. Nuzhat-az-Zaman; Jalea- Vremilor. Gussac-azZaman.


1

n gndurile mele nimic nu e mai crud Dect al despririi multndelung amar. Pe lng el, oricare alt chin e-un vis cernut, i l-a purta cu zmbet, voioas ca de-un har.
Ci beduinul gsi c taifasul inea prea ndelung i veni la Nozhatu, cu biciul ridicat, i i zise: -Ce ai atta de plvrgit? Salt-i vlul de pe ochi i gata! Atunci Nozhatu se uit la negustor i i spuse cu glas dezndjduit: -O, preacinstite cic, fic-ti mil! scap-m din minile tlharului acesta far de lege, carc nu tie de Allah! Altminteri, chiar n noaptea aceasta, am s m omor, neabtut! Atunci negustorul se ntoarse ctre beduin i i spuse: -O, eicule de beduini, chiar c fata asta-i pentru tine o belea. Vinde-mi-o aadar la preul care l vrei! Ci beduinul ip: -i mai spun o dat c tu trebuie s spui ct dai, sau am so iau pe dat i am s-o duc n pustie s-o pun la pscut cmilele i la strns baleg de vite! Atunci negustorul i spuse: -Bine, hai! ca s isprvim, i dau, auzi-m bine, preul de cincizeci de mii de dinari de aur. Dar vita cea cpnoas rspunse: -A, pi nu! Allah s ne fie martor! nu facem trgul! Atunci negustorul spuse: -aizeci de mii dc dinari! i beduinul spuse: -Allah s ne fie martor! atta nu acoper nici mcar banii pe care i-am cheltuit ca s-o hrnesc i s-i cumpr turte de orz! c, s tii bine, negustoriile, am cheltuit cu ea, numai pe turtele de orz, nouzeci de mii de dinari de aur!

Atunci negustorul, nucit de nebunia bdranului, i spuse: -Pi, o, beduinule, i tu i prinii ti i toi cei din seminia ta, n viaa voastr toat, hotrt c n-ai mncat orz nici baremi de o sut de dinari! Da, ntr-un sfrit, am s-i fac cea din urm mbiere i am s-i spun vorba de ncheiere; iar de nu primeti, m duc de aici drept la emirul arkan, valiul Damascului, i-i dau de tire despre chinurile pe care le ndur aceast copil roab, pe care de bun seam c ai furat-o, tlharule i jafniculc! La^vorbele negustorului, beduinul spuse: -i las roaba la preul acesta, c trebuie s m duc la suk s cumpr nite sare. Atunci negustorul nu putu a se opri s nu rd; i i lu, pe beduin i pe copila roab, i i duse la el acas, i i plti pein beduinului preul tocmit, dup ce puse s fie cntrit cu grij dinar cu dinar, ctre zaraful obtesc. Atunci beduinul iei i nclec iari cmila lui i lu calea Ierusalimului, zicndu-i: Dac fata mi-a adus o sut de mii de dinari, fratele ci are s-mi aduc pe puin tot atta. Aa c am s m duc s-l caut." i, cnd ajunse la Ierusalim, chiar c se apuc s-l caute pe Daulmakan pe la toate hanurile; da ntruct acela i plecase cu hammamgiul, beduinul cel hulpav nu-1 mai gsi. i iac-aa cu beduinul. Da ct despre tnra Nozhatu...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a cincizeci i opta noapte


Spuse:

haine tare bogate i mult gingae, tot ce avea el mai frumos; pe urm se duse cu ea la sukul dc argintari i de giuvaiergii i o pofti s-i aleag, pe pofta ei, giuvaierurile i podoabele care i plceau, i le puse pe toate ntr-o nfram de mtase i le cr acas i i le drui. Pe urm ii spuse: -Acuma, tot ce doresc dc la tine, n schimb, este s nu uii a-i spune emirului arkan, cnd am s te duc la saraiul lui, preul ntocmai la care te-am cumprat, ca nici el s nu uite a-1 pomeni, la rndu-i, n scrisoarea ce .irc s-o trimit i pe care am s i-o cer pentru sultanul Omar AlNeman la Bagdad. i, pe deasupra, a vrea ca emirul arkan s-mi dea un senet de slobod trecere i 0dezlegare cu care, pentru mrfurile pe care de aici nainte le voi lua cu mine, s nu pltesc niciun agarlc i nicio vam la intrarea lor n Bagdad. La vorbele acestea, Nozhatu scoase un suspin i ochii 1se umezir de lacrimi. Atunci negustorul i spuse: -O, copila mea, pentru ce, ori de cte ori rostesc numele de Bagdad, te vd c suspini aa, cu lacrimi n ochi? Vei fi avnd acolo pe vreunul care i-e drag, ori vreo rud, ori vreun negustor? Spune, nu-i fie team de nimic! C eu i tiu pe toi negustorii din Bagdad i pc ccilali. Atunci Nozhatu spuse: -Pc Allah! Nu tiu pe nimeni acolo, dect chiar pe sultanul Omar Al-Neman, stpnul Bagdadului! Cnd negustorul dc la Damasc auzi lucrul accsta nemaipomenit, nu putu a se opri s nu ofteze un oftat mare de bucurie i de mulumire, i i zise n sinea lui: Iact c miam ajuns inta!" Pe urm o ntreb pe copil: -I-ai mai fi fost dus vreodat dc vreun negustor de roabe, mai nainte? Ea rspunse:

i-a fi cerut, era pentru el lucru sfnt. Aa c, dac vrei s capei de la el vreun hatr cumva, nu vei avea dect s mi-1 spui i s-mi aduci o pan, climrurile i o foaie dc hrtie, i i voi scrie o scrisoare pe care s-o pui n chiar minile sultanului Omar Al-Neman i cruia s-i spui: O, sultane, roaba ta preasupus Nozhatu a ndurat npastele soartei i ale vremurilor, i chinurile nopilor i ale zilelor; i a fost vndut i iari vndut, i a schimbat stpni i case; i la ceasul de acum se afl n casa celui ce ade n scaunul tu dc domnie de la Damasc. i, apoi, i trimite plecciunea i urarea ei de pace!" La vorbele acestea uluitoare i pline de har, negustorul fu pn peste msur de bucuros i de minunat, i preuirea lui pentru Nozhatu crescu pn peste poate n inima sa; i, plin de cinstire, o ntreb: -Fr de ndoial, o, copil minunat, tu trebuie s fi fost rpit din saraiul tu, i nelat, i vndut. i far de ndoial c trebuie s fii priceput la scriituri i la cititul

Coranului. i Nozhatu spuse: -ntr-adevr, o, prcacinstitulc eic! Cunosc Coranul i poveele nelepciunii; i, apoi, tiinele doctoriceti; cartea de cluzire ntru taine; tlcuirile la scrierile lui Hipocrate i ale lui Galen cel nelept 1 , pc care i eu le-am adugit; am citit crile de filozofie i de logic; cunosc
Galen - (131 - 200). medic grec care a trit la Roma; Hipocrat din Kos (460-375 i.H.), medic grec. printele medicinii", care a scris printre altele i o suit dc Aforisme rmase celebre. 2 Ibn al-Bitar. botanist arab-spaniol, care a trit prin sec. XII-X1II, autor al unui Tratat despre leacuri.
1

Ibn-Sina 1 ; am gsit dezlegarea la multe ghicitori i taine; am cercetat toate desfurrile geometrice; am cercetat arhitectura; am nvat ndelung anatomia i crile aftite 2 , precum i sintaxa, gramatica i datinile graiului; i am petrecut mult vreme printre crturari i printre ulemale 3 de toate soiurile; eu nsmi am scris multe cri de rostire frumoas, de retoric, de aritmetic, de judecai logice; i cunosc tiinele despre duh i despre cele dumnezeieti; i mi-am ntiprit n minte tot ceea ce am nvat. i-acuma dmi calamul i foaia de hrtie ca s scriu scrisoarea, dac vrei! i toat scrisoarea am s i-o scriu n stihuri bine ntocmite, pentru ca, pe tot drumul dc la Damasc pn la Bagdad, s poi gusta des ftul de a o citi i de a o rsciti, i ca s nu mai ai trebuin a cra cu tine cri de drumeie; ntruct ea are s-i fie o dulcea la singurtate i un prieten dc tain la popasuri! Atunci bietul negustor, uluit de-a binelea, strig: - Ya Allah! ya Allah! fericit casa care i va sluji de adpost! i cu att mai fericit acela care va sllui cu tine! i i aduse cu supuenie climrurile i sculele. i Nozhatu lu calamul, l nmuie n climrul cu cerneal, il ncerc mai nti pe unghie, apoi scrise stihurile acestea:

Aceste stihuri au fost scrise de mna celei ce, prin gnduri, E sor cu frmntul mrii plngnd sul? baterea de
Abu Aii ibn-Sina - Avicenna - (930-1037), filozof i medic tadjic per s an , autor a peste 300 de lucrri, printre carc i Canonul medicinii. i afiifi - adepi ai uncia dintre ccic patru coli dc interpretare .ortodoxe" musulmane, al crei fondator a fost Muhammed ibn idris-a- afii (m. 820). 4 UIerna - teolog savant in interpretarea legilor islamicc.
1

Creia pleoapele-i sunt arse de lung nesomnu-i n

durere, Iar frumuseea-i e uscat de ateptri i de veghere; i care-n multa-i suferin i face zi din neagra noapte, i-n aspru pat se chinuiete gemndu-i dorurile-n oapte. Mhnirea ei aci-i - strunit in stihuri jalnice i grele, Pe care le-au esut, cu gndul la tine, degetele mele. De toat bucuria vieii n sufletul meu nicio strun N-a mai sunat de cnd m smulse departe soarta mea-n furtun. Iar tinereea mea-i pustie de zmbete i de cntare, i nu mai tiu, n viaa-mi trist, ce e o zi de srbtoare, Cci, far tine, desprirea deprinse ochii mei cu veghea, i somnul mi-l rpi, i numai cu bocete-mi umplu urechea. Mi-am spus durerile la vnturi, dar vnturile niciodat Nu le-au dus celui pentru care le-am tot optit, nemngiat. i nici nu mai cutez s strui, ndejdea-mi toat fum i scrum e. S isclesc vreau doar aceast jelanie cu tristu-mi nume: Cea rupt de prini i ar, cea pururea far alean, Ajuns roab-n lumi strine, srmana Nozlmtu'zaman.
Dup ce Nozhatu isprvi de scris, presr cu nisip foaia, o mpturi cu grij i i-o nmna negustorului, care o lu cu cinstire, i-o duse la buze, pe urm la frunte, o nveli ntr-o pnz de mtase i strig: - Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare!

n clipir aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fii cea de a cincizeci i nona noapte


Spuse: -Slav Aceluia carele te-a plmdit, o, fptur de minunare! i nu mai tia ce s fac spre a da cinstirile cuvenite oaspetei sale; i o podidi cu toate dovezile de supuenie i de preaslvire; i gndi c pesemne s-ar cdea a ncepe cu a o mbia s fac o scald, de care pesemne c va fi avnd marc nevoie. i, ntr-adevr, copila se nvoi cu grbire; i el o nsoi pn la hammam, mergnd naintea ei i ducndu-i, ntr-o legtur de catifea, hainele curate cu carc urma s se mbrace dup scald. i chem s vin bieia cea mai bun dc la hammam si i-o ddu n seam pe copil, i i spuse: -ndat ce scalda se va sfri, s vii s m chemi! i pe cnd Nozhatu, ajutat dc bici, i facca scalda, btrnul negustor se duse la suk s cumpere tot soiul de poame i de sorbeturi, i veni s le atearn pe podina unde Nozhatu urma s se mbrace. Atunci bieia, odat scalda isprvit, o nsoi pe Nozhatu, sprijinind-o, pn la podin, i o nveli cu cearceafuri i cu tergare nmiresmate; i ncepur amndou s mnnce poame i s bea sorbeturi; i, cnd sfrir, ddur ce mai rmsese paznicei hammamului. i, n clipita aceea, sosi i negustorul cel cumsecade. i le aduse un sipet din lemn de sandal. Puse sipetul pc podin i l deschise, rostind numele lui Allah, i purcese, ajutat de biei, a osteni la mbrcatul domniei Nozhatu, spre a o cluzi apoi pn la emirul arkan. i mbrcatul ncepu.

Negustorul i dclu domniei Nozhatu mai nti o cma subire de mtase alb i, spre a i-o pune peste pr, o basma dc zarafir carc numai ca preuia o mie dc dinari. i puse apoi o rochie croit dup tipicul turcesc, toat btut cu zarafir, i, n picioare, nite iminei de piele roie nmiresmat cu muc; i imineii aceia cr- mzii erau mpodobii cu buburuze dc aur ^i cu flori nvrstatc cu mrgritare i cu nestemate. i petrecu apoi prin urechi nite cercei de mrgritare alese, carc preuiau fiecare cte o mic dc dinari dc aur; i i petrecu pe dup gt un gherdan de aur meterit, i i ncercui snii cu o estur de nestemate; pe urm, deasupra mijlocului, i ncinse boiul cu o cingtoare btut cu zece iruri dc boabe de chihlimbar i de cornuri de lun de aur; i n fiecare boab de chihlimbar era nvrstat cte o piatr de rubin, iar n fiecare corn dc lun erau cte nou mrgritare i cte zece diamanturi. i iac-aa fu mbrcat Nozhatu; i purta pe ea, astfel, mai bine de o sut de mii de dinari, n giuvaieruri i odoare. Atunci negustorul o rug s-l urmeze i iei cu ea de la hammam i merse naintea ei, cu nfiarea mndr i faloas, dnd la o parte trectorii din cale. i toi trectorii erau nucii de frumuseea fetei i uluii la vederea ei i se minunau: -Ya Allah! Maallah! Slav lui, ntru fpturile sale! O, fericit insul care o are n stpnire! i negustorul mergea aa nainte, iar ea n urma lui, pn ce ajunser la saraiul emirului arkan, crmuitorul Damascului. i, dup ce intr la beizadea arkan, negustorul srut pmntul dintre minile lui i spuse: -Iact c i aduc un dar far de asemuire, cea mai frumoas i cea mai minunat lucrare a vremurilor de-

Atunci crai arkan i spuse: -Grbete de mi-1 arat. i negustorul iei i se ntoarse aducnd-o pe Nozhatu de mn, i o inu n picioare dreapt dinaintea emirului. Ci beizadea arkan nici gnd s cunoasc n acea minune pe sor-sa Nozhatu, pe care o lsase copil prunc la Bagdad i pe care de altminteri nici n-o vzuse nicicnd, dat fiind ciuda pe care o simise la naterea ei i la cea a fratelui ei Daul makan. i fu pn peste poate dc vrjit dinaintea acelui boiu i a celor nuri minunai, i mai cu seam dup ce negustorul adug: -Iact lucrarea cea far dc asemuire i far de pereche din veacul ei. i, pe lng frumuseea care i este un dar din fire, mai are i toate harurile i c dsclit n toate tainele credinei, ale pravilei i ale socotitului. i e gata s rspund la toate ntrebrile celor mai mari nvai din Damasc i din mprie! nct emirul arkan nu mai ovi o clipit i i spuse negustorului: -Spune-i vistiernicului s-i plteasc preul, i las-mi-o, i du-tc n pace! Atunci negustorul i spuse: -O, doamne scump, copila aceasta, n socoata mea, era menit dintru-nti sultanului Omar Al-Neman ttnele tu; i nu venisem dect ca s m rog ie a-mi da o carte de nfiare la el; dar, ntruct fata i place, s rmn aici! i dorina ta se afl asupra capului i n ochii mei! Iar n schimb nu te-a mai ruga dect s-mi dai slobozenie de trecere de acum nainte pentru toate mrfurile mele, i dezlegarea dc a nu mai plti niciodat vreo vam de niciun soi. Atunci arkan i spuse:

i negustorul spuse: -M-a costat o sut de mii de dinari de aur; i are pe ea lucruri de ali o sut de mii de dinari de aur. Iar arkan porunci s fie chemat vistiernicul i spuse: -Pltete numaidect acestui preacinstit eic dou sute mii de dinari de aur, i nc ali o sut douzeci de mii. i, pe deasupra, d-i mantia dc fal cea mai frumoas clin dulapurile mele. i s se tie c de astzi nainte se afl sub ocrotirea domniei mele i c niciun bir nu trebuie s i se mai cear vreodat. Apoi craiul arkan porunci s vina cei patru cdii de frunte ai Damascului i le spuse...
Ci n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a aizecea noapte


Spuse:

-mi sunteti martori c din ceasul acesta o dezrobesc i o SIODOZCSC pe aceast tnr roab, pe care am cumprat-o acum, i mi-o fac soie. Atunci cei patru cdii zorir s serie scnetul de slobozenie; i scriser apoi senetul de cstorie i l pccetluir cu pccctea lor. Iar emirul arkan nu preget, n mrinimia lui, s mpart o grmad mare de aur la toi cei de fa, spre a-i cinsti bucuria, i arunc pumni ntregi de galbeni carc se mprtiar i fur strni de pc jos dc ctre slujitori i robi. Atunci emirul $arkan i ls pe toi cei de fa s plece i nu i mai opri n sal dect pe cei patru cdii de frunte i pe negustor. i se ntoarse ctre cdii i le spuse: -Acuma vreau s ascultai vorbele pe care aceast copil are s ni le spun, pentru ca s nc dea o dovad de grire

i cadiii rspunser: -Ascultm i ne supunem! Atunci emirul arkan porunci s se trag o perdea mare prin mijlocul slii, i o aez pe copil ndrtul perdelei, ca s nu fie stnjenit i ca s poat s se tolneasc n voie i s vorbeasc far a fi vzut de ctre strini. i, de ndat ce perdeaua fu ntins, femeile de slujb venir s-o nconjoare pe stpna lor cea nou, i o ajutar s se simt mai n voie i s sc uureze dc o parte din hainele de pe ca; i o fericcau i sc minunau dc desvririle ei i, n bucuria lor, i srutau picioarele i minile. i, la rndu-lc, soiile emirilor i ale vizirilor nu zbovir a afla vestea i zorir s vin la Nozhatu spre a-i aterne la picioare temenelile lor i s aud vorbele pe care avea s Ic rosteasc dinaintea emirului arkan i a cadiilor cei mari ai Damascului. i, pn a se duce la ca, nu uitar a-i cere nvoire de la soii lor. Cnd le vzu intrnd pe soiile vizirilor i ale emirilor, Nozhatu sc ridic spre a le primi, i le srut cu prietenie, i le pofti s ad lng ea ndrtul perdelei; si le zmbea cu gingie i le spunea vorbe de bun venit, spre a rspunde Ia urrile i la nchinciunile lor; i fu atta de dulce c toate se minunar de manierele, de frumuseea, de gingia i de deteptciunea ei, i i ziser ntre ele: -Ni s-a spus c e o roab slobozit; da chiar c nu poate s fie dect domni de batin i fiic de domn! i i spuser: -O, stpn a noastr, nc-ai luminat cetatea cu venirea ta i ne-ai umplut de slav ara i domnia. i domnia aceasta este domnia ta, i saraiul acesta este saraiul tu, i noi toate suntem roabele talc! Iar ea le mulumi mult pentru vorbele lor, i n chipul cel

Ci, n clipita aceea, arkan o strig dc dincolo dc perdea i i spuse: O, copil scump, giuvaier al vremurilor noastre, suntem aici toi, gata s te ascultm cum ne spui cteva pilde desfttoare, tu cea despre care se zice c eti dsclit n toate tiinele i pn i n tainele cele atta de anevoioase ale sintaxei limbii noastre. Atunci tnra Nozhatu, cu glas dulce ca zahrul, rspunse de dup perdea: -Dorina ta mi este porunc, i se afl pe capul i n ochii mei! nct, spre a-i mplini dorina, i voi spune, o, stpne al meu, cteva dintre nvmintele minunate despre cele trei pori ale vieii. i Nozhatu, de dup perdea, spuse:

NVMINTELE DESPRE CELE TREI PORI


i voi vorbi dintru nceput, o, mrite doamne, despre poarta cea dinti: meteugul de a te cluzi in via. Afl, dar, c viaa are un el, iar elul vieii este desvrirea evlaviei. Or, evlavia cea mai de seam este dragostea fa de credin. Ci nimeni nu rzbate la evlavie dect printr-o viat fierbinte i druielnic. Iar viaa druielnic poate s fie trit i mplinit pe oricare dintre cele patru mari ci ale omenirii: ocrmuirea, negoul, plugria i meteugurile. n ceea ce privete ocrmuirea: este dc trebuin ca aceia (cei rari), care sunt chemai s ocrmuiasc lumea, s fie nzestrai cu mult cunoatere Ia treburile politiceti, cu o isteciune deplin i cu o agerime de minte desvrit. i, cu niciun chip, nu se cade s setase mnai de toanele lor, ci de o aleas rvn, al crei capt este Allah Preanaltul. i dac ei i vor ntemeia puterea pe aceast rvn, dreptatea va domni ntre oameni, iar dezbinarea va conteni pe faa

ins, cel mai adesea, ei nu urmeaz dect pornirile lor i alunec n rtciri far de leac. Ci un ocrmuitor nu este dc folos dect att ct poate s fie drept i neprtinitor i s-i mpiedice pe cei puternici s-i obijduiasc pe cei slabi i pe cei mruni; ele nu, el este far de folos. De altminteri, marele Ardeir 1 , cel de al treilea domn .il perilor, unul dintre cobortorii din Sassan, a spus vorba aceasta: Ocrmuirea i credina sunt dou surori gemene: credina este o comoar, iar ocrmuirea este paznicul ei". Iar Prorocul nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i rugciunea!) a spus: Dou lucruri diriguiesc lumea: dac ele sunt cinstite i neprihnite, lumea merge pe calea cea dreapt; dac ele sunt strmbe i rele, lumea cade n stricciune; acele dou lucruri sunt Ocrmuirea i tiina!" Iar neleptul a spus: Domnitorul trebuie s fie str- jerul credinei, a tot ceea ce este sfnt, i al drepturilor supuilor si. Dar, nainte dc toate, el trebuie s vegheze a pstra cumpna dreapt ntre cci ce in pana i cei cc in paloul; ntruct acela care nu cinstete pe omul ce ine pana va cdea i se va pomeni vtmat." Iar mpratul Ardeir, care a fost un cuceritor mare, si-a mprit mpria n patru olaturi: i a pus s i se Iac patru pccei pc patru inele pe care i le-a pus la degete; i fiecare pecete era menit unuia dintre cele patru olaturi. Pecetea cea dinti era inelul olatului dinspre mare. i tot aa, la fel, i cu celelalte trei. i purcesese astfel spre a ocroti buna nvoire n toate prile mpriei sale.
Ardeir este numele pe carc l-au purtat trei regi din dinastia Sassanizilor, carc a domnit n Pcrsia dc la 226 pn la 661. anul n carc statul Sassanid a fost cucerit dc arabii califului Omar. Ardeir, cel dc al ucilea rege", cum sc spune aici. nu a fost n niciun caz marele Ardeir", adic ntemeietorul dinastici Sassanide, cel carc a domnit ntre 226-241, >i care a luat titlul de regele regilor".
1

Iar tipicul Iui a fose urmat pn la vremurile islamice 1 . Iar marele Kesra 2 , domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su, cruia i ncredinase o oaste dintre otilc lui: O, fiul meu... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, i curm povestitul.

Dar cndfit cea de a aizeci fi una noapte


Spuse: Kesra cel mare, domnul perilor, i-a scris ntr-o zi fiului su, cruia i ncredinase o oaste dintre otile sale: O, fiul meu, ferete-te de mil, c ea i va ubrezi puterea; dar nici s nu te pori cu prea mult asprime, ntruct ea va Face s dospeasc rzvrtirea printre otenii ti!" Asemenea ni s-au pstrat acestea: un arab a venit la califul Abu-Giafar-Abdallah Al-Mansur 3 i i-a spus: ine-i cinele flmnd, de vrei s te urmeze." i califul s-a suprat pe arab. i arabul i-a zis: Ci ia i seama ca nu cumva vreun
Li M. A. Salie, textul aici este ceva mai cxplicit: i s eii, o, Mria Ta, c Ardcir, cd numic i Djamir-edid (crbune aprins), al treilea dintre mpraii persani, a cucerit toate daturile i Ie-a ornduit n patru pri i i-a fcut apoi patru inele - cte un inel pentru fiecare pane din mpria iui. i primul inel era inelul marii, al strjilor i al aprrii, i a scris pe el Puterea"; cel al doilea inel era inelul birurilor i al strngerii banilor, i a scris pc el nflorirea*; al treilea inel era inelul capanclor cu merinde, i a scris pe el Belugul* 4 ; iar cel de al patrulea inel era inelul jalbelor, i pc el a scris Dreptatea". i aceste rnduieli s-au statorit i au dinuit pn la venirea Islamului. Mare/r Kesra - adic Chosroes I Anuirvan (531-579), rege persan din dinastia Sassanizilor (Kesra este arabizarca acestui nume). 3 Al-Mansur, cel de al doilea calif din dinastia Abbas, care a crmuit ntre 754-755, i carc era dc o zgrcenie rar.
2

Atunci AI-Mansur nelese i lu aminte; i se despri dc arab, dup ce i drui un peche. Se povestete tot aa c Abd El-Malck ben-Mcruan 1 , califul, i-a scris astfel fratelui su Abd El-Aziz ben- Meruan, pe care l trimisese n fruntea oastei sale n Egipt: Poi s te lipseti de sfetnicii i de logofeii ti, ntruct nu au a te nva dect lucruri pe care le tii; da s nu-1 uii niciodat pe vrjmaul tu: c numai el poate s te fac a cunoate tria otenilor ti!" Sc zice c minunatul calif Omar ibn-Al-Chattab 2 nu lua niciodat pe cineva n slujb far a-i pune aceste patru tocmeli: niciodat s nu ncalece pe o vit de povar, niciodat s nu-i ia pentru sine prada de la duman, niciodat s nu se mbrace cu haine faloase i niciodat s nu vin cu ntrziere la ceasul dc rugciune. - i iact spusele pe care i plcea s le rsspun: Nu este nicio bogie care
' Abd El-Malek, al cincilea calif omeiad (688-705). 2 Omar tbn al-Cbattab, cel de al doilea calif legitim" (a domnit intre 634-644), sub conducerea cruia arabii au zdrobit statul persan sassanid >i au cucerit Egiptul. De la el a rmas o zical foarte gustat in lumea arab: Cnd nu tii cum s procedezi, cerc sfatul soiei i procedeaz exact Invers". nvinuirea ce i se aduce c, la porunca lui, ar fi fost ars cclebra libliotec de Ia Alexandria, este nentemeiat: cnd arabii au cucerit Egiptul, biblioteca fusese expurgat de ctre ocupanii de pn aci ai Egiptului, l.inaticii preoi bizantini, care distruseser tot ccca cc nu era conform cu bigotismul lor. M. A. Salie, fraza dc aici este mult dezvoltat: S-a spus: nu este liogie mai marc dect nelepciunea; nu este nelepciune mai marc dect prevederea i chibzuin: nu este folos pc potriva ajutorului de la Gri de sus; tui este negustorie pc potriv cu faptele ccle bune; nu este ctig pe potriv ui danii dc la Allan; nu este cucernicie mai presus dect mplinirea cuvntului pravilei; nu este tiin pc potriv cu cugetarea; nu este vitejie mai marc dect nfptuirea celor artate dc drcapta-credin; nu este credin mai marc dect cumptarea; nu este dctcptciunc mai marc dect smerenia; i nu este I il mai marc dect tiina. Pstreaz capul cu ceea ce sc afl in el, i trupul u ccca cc ncape n el. i adu-i aminte de moarte i de necazuri."
1

Tot Omar (aib-1 Allah ntru milele sale!) este cel care a spus: Femeile sunt de trei soiuri: musulmana cea bun, care nu se ngrijete dect de soul ei i nu are ochi dect pentru el; musulmana care nu caut n csnicie dect s aib copii; i stricata carc slujete dc salb la gtul tuturora. i brbaii tot aa sunt de trei soiuri: brbatul nelept, carc cuget i purcede cu chibzuin; brbatul i mai nelept, carc cuget, dar carc cere i prerea oamenilor luminai, i astfel nu purcede dect cu deplin chibzuin; i smintitul, carc nu are nicio judecat i nu cere niciodat sfatul celor nelepi." 1 Iar dumnezeiescul Aii ben-abu-Taleb 2 (aib-1 Allah ntru milele sale!) a spus: Fii cu fereal fa de vicleniile femeilor; i niciodat s nu le cerei sfatul; dar nici s nu le npstuii, dac nu vroii s le vedei c-i sporesc ireteniile i neltoriile. ntruct acela care nu cunoate cumptarea, merge nspre nebunie. i, n toate lucrurile, se cade s v slujii de dreptate, mai cu scam fa de robii votri." i cum Nozhatu urma a amnuni mai departe accstc
1-a M. A. Salic sc adaug: Dreptatea este dc trebuina in toate lucrurile, pn i robii au trebuin dc dreptate; doar sc dau ca pild i tlharii dc drum marc. cci carc pururea ii nccjcsc pc oameni: daci ci intre ci nu ar fi drepi i nu ar rcspccta legile lor de mprire, de bun scam c ncrdclilc lor s-ar spulbera. Vorbind pc scurt, stpna virtuilor este mrinimia i buntatea; i ce frumoase sunt spusele poetului:
1

Prin daruri i blndee un trib e stpnit De-un tnr, fi nu-fi par prea greu s-i fii leit. Iar altul a spus: lria st-n blndee, mndria in iertare. Temeiul in dreptateafa de fiecare. Cel ce cu bani vrea fala s-fi cumpere, s fie Naintea tuturora mereu in drnicie. Aii ben-Abu-Taleb, ccl dc al patrulea calif legitim" (656-661), era ginerele profetului Mahomed.
:

-Maallah! niciodat nu am auzit vorbe atta dc frumoase precum cele spuse de aceast copil plin de har; da tare am vroi acuma s auzim cte ceva i despre celelalte dou Pori! Atunci Nozhatu, cu o trecere ales de dibace, spuse: ntr-o alt zi, am s vorbesc despre osrdia pe celelalte trei ci ale omului; ntruct este ceasul s v vorbesc i despre cea dc a doua poart. Aceast a Doua Poart este cca a purtrilor alese i a lefuirii minii. Poarta aceasta, o, cmire al vremilor, este cea mai lung dintre toate, ntruct ea este Poarta Desvririlor. Nu pot so strbat n toat ntinderea ei dect numai aceia care au asupra capului lor o binecuvntare din natere. Am s v detern numai cteva parimii alese.
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cndfit cea de a aizeci i doua noapte


Spuse:

Am s v procitesc numai cteva parimii alese. ntr-o zi, unul dintre musaipii califului Moavia 1 veni s-i dea de veste c mucalitul cel chiop, Aba-Bahr ben- Kais 2 , este la u i ateapt s fie primit de calif. Atunci califul
Au fost doi califi cu numele acesta - aici este vorba dc Moavia ibn- AbuSufian, primul calif din dinastia Omciazilor, i a domnit ntre
1

661-680.

-Al-Abiafibn Kiiis a fost cpetenia puternicei seminii Banu-Temim pe vremea califatului lui Moavia. Porecla dc Aba-Bahr nsemneaz tatl mrii".

i Aba-Bahr cel chiop intr, iar califul Moavia i zise: -O, Aba-Bahr, vino mai aproape, ca s m desfatez mai bine de vorbele tale. Pe urm i spuse: -O, Aba-Bahr, ce prere ai tu despre mine? chiopul rspunse: -Eu? Pi, meseria mea, o, emire al drept-credin- cioilor, este de a rade capetele, de a potrivi mustile, de a cura i de a dichisi unghiile, de a despra subsuorilc. de a rade vntrelc, de a lustrui dinii i, la nevoie, dc a lua snge din gingii; da niciodat nu fac nimic din toate astea n ziua de vineri, ntruct ar fi o pctuirc. Atunci califul Moavia i zise: -i carc-i prerea ta despre tine? Iar Aba-Bahr chiopul spuse: -Pun un picior dinaintea celuilalt i, ncetior, l fac sa nainteze, urmrindu-1 cu ochiul. Califul ntreb atunci: -i ce prere ai despre mai-marii ti? El rspunse: -Cnd intru, le dau binee far a face vreo temenea, i atept s-mi ntoarc bineea. Atunci califul l ntreb: -i care i este prerea despre soia ta? Ci Aba-Bahr strig: -Cru-m dc rspunsul acesta, o, cmirc al dreptcredincioilor! i califul zise: -Ba te juruiesc s-mi rspunzi, o, Aba-Bahr! El spuse: -Soia mea, ca toate muierile, a fost zmislit din coasta

Califul spuse: -i cum faci cnd vrei s te bucuri de ea? El rspunse: -i vorbesc dulce, ca s-o bine-vcsclcsc; pc urm o polopesc cu pupturi cam mai peste tot, i ptima, ca s-o nfierbnt bine; i, cnd ajunge precum m nelegi, o, mire al drept-crcdincioilor, o rstorn i gata. i-atunci, lup ce smicurul de nacr s-a nvrstat bine n temeliile i i, strig: O, Doamne, fa ca smna aceasta s fie nvluit de binecuvntri, i nu o ciopli ntr-un tipar pctos; ci nchipuicte-o pe tiparul frumuseii!" La urm, m scol i dau n.iga s-mi fac splrile cele de datin; iau apa m minile amndou i o aduc s curg pe trupul meu; >i, ntr-un sfrit, dau slav lui Allah pentru milele lui! Atunci califul strig: -Chiar c ai rspuns desfttor. nct vreau s te ud c mi ceri ceva. i Aba-Bahr chiopul zise: -Numai c dreptatea s fie deopotriv pentru toi! i plec. Iar califul Moavia spuse: -Dac n toat ara Irakului nu ar fi dect neleptul acesta, ar fi ndeajuns! Tot aa, sub domnia califului Omar ibn-Al- Khattab, vistiernic era btrnul Moaikab...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea de a aizeci i treia noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu

veni ntr-o zi la Moaikab, nsoit de doica lui. i Moaikab i drui copilului o drahm de argint. Ci, la puin vreme dup aceea, califul porunci s fie chemat vistiernicul i i zise: -O, sfeterisitorule! cc-ai fcut? i Moaikab, care era un om neptat, strig: -Da ce-am fcut oare, o, emire al drcpt-credin- cioilor? i Omar i spuse: -O, Moaikab, drahma dc argint pc carc i-ai dat-o fiului meu este un furt svrit de la tot norodul musulman! i Moaikab i-a dat scama c svrise o greeal, i toat viaa lui nu a mai contenit s se minuneze: -Unde se mai afl pe pmnt un om atta de minunat ca Omar? 1 Asemenea sc povestete c Omar, califul, ieise odat s se preumble noaptea, nsoit dc preacinstitul Aslam AbuZcid. i vzu n deprtare un foc care ardea, i sc duse ntracolo, socotind s fie de folos, i vzu o biat femeie care hrnea un foc de lemne sub o crati; i avea alturi de ea doi copilai prpdii care gemeau jalnic. i Omar zise: -Pacea fie asupra-i, o, femeie! Ce faci tu aici, singur, n noapte i frig? Ea rspunse: -Doamne, nclzesc olecu dc ap ca s lc-o dau s -o bea copiilor mei, care mor de foame i dc frig; da ntr-o zi Allah arc s-i cear socoteal califului Omar pentru
La M. A. Salie, pilda este redat altfel: Cnd Osman a ajuns calif, a venit la el cu birul Ziiad. Iar cnd birul a fost pus in faa lui Osman, a venii fiul lui i a luat un dirhem. i Ziiad a nceput s plng: iar Osman l-a ntrebat: Pentru cc plngi? i Ziiad a spus: Gind tot aa i-am adus i lui Omar birul i cnd fiul lui a luat un dirhem, Omar l-a certat i i l-a luat ndrt; ci fiul tu a luat dirhcmul i nu vd pc nimeni carc s-1 pun la loc." i Osman a rspuns: Da unde mai ntlneti tu om asemenea lui Omar?"
1

srcia ia care am fost adui! i califul, care era mbrcat in haine strvestitc, fu micat peste poate, i i zise: -Pi tu socoti, o, femeie, c Omar tie de srcia ta >i nu i-o alin? Ea rspunse: -Atunci de ce mai este Omar calif, dac nu tie nimic de srcia norodului su i a fiecrui supus dc-al su? Atunci califul tcu i i spuse lui Aslam Abu-Zeid: -Iute, hai! i zori iute-iute pn ce ajunse la capanul casei sale; >i intr n hambar i scoase un sac cu fain dintre sacii cu fain, precum i un chiup plin cu untur, i i spuse lui AbuZeid: -Ajut-m s le aburc n spinare, o, Abu-Zeid! Da Abu-Zeid sri a se mpotrivi i zise: -Las-m s le car eu n spinare, o, emire al dreptcredincioilor! El rspunse domol: -Da tot tu, Abu Zeid, ai s cari i povara pcatelor mele la ziua nvierii de Apoi? i l sili pe Abu-Zeid s-i pun n spinare sacul cu (oin i olul cu untur. i califul zori spornic, ncrcat aa, pn ce ajunse la femeia srac; i lu fain i lu untur i lc puse n cratia de pe foc i, cu chiar minile sale, gti hrana aceea, i se aplec cl nsui asupra focului ca s sufle n el; i, cum avea o barb mare, fumul lemnelor i tia calc prin despicturile brbii. i cnd ilemncarea fu gata, Omar le-o ntinse femeii i copilailor, care mncar pn se saturar, pe msur ce ()mar le-o rcorea suflnd n ea. Atunci Omar le ls s.icui cu fain i chiupul cu seu, i plec spunndu-i lui Abu-Zeid: -O, Abu-Zeid, acuma, c am vzut focul acesta, lumina

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a aizeci i patra noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu .1 urmat astfel: i tot califul Omar, ntlnind ntr-o zi un rob, care mna la pscut turma stpnului su, l opri ca s cumpere de la el o capr. Da pstorul i spuse: -Nu sunt caprele mele. Atunci califul i spuse pstorului: -Rob minunat, am s te cumpr chiar pe tine i am s.'i te slobozesc! i l cumpr pe pstor de la stpnul lui i l dezrobi, ntruct Omar i spusese n sine: Nu ntlneti n fiece /i un om cinstit!" ntr-o alt zi, Hafsa 1 , fiica lui Omar, veni s-l caute si i spuse: -O, cmire al drept-credincioilor, am aflat c In | >oghiazul pe care tocmai l-ai fcut ai dobndit muli nani. nct, pc temeiul rudeniei noastre, vin s-i ceri eu civa. i Omar i spuse: -O, Hafsa, Allah m-a sttorit ca paznic al bunurilor musulmanilor; i toi banii acetia sunt bunul obtesc al musulmanilor. Nu am s m ating de ei pentru cheful tu i pentru nemotenia mea cu tine: i I I I felul acesta nu voi pgubi obtea norodului meu!

Hafsa a fost fiica Iui Omar i una dintre soiile Iui Mahomcd.

Aici Nozhatu, de dup perdea, auzi strigtele dc minunare ale asculttorilor ei nevzui, mulumii pn peste poate. i ncet o clipit a vorbi; pe urm spuse: Acum am s vorbesc despre Cea de a treia poart, care este Poarta Virtuilor. i o voi fiice prin cteva pilde scoase din viaa tovarilor Prorocului (pacea i rugciunea fie asupra-i!) i a oamenilor cei drepi dintre musulmani. Ni se povestete c Hassan Al-Bassri a spus: Nu e nimeni cruia, nainte de a-i da sufletul, s nu-i par ru de trei lucruri din lumea aceasta: c nu s-a bucurat din plin de ceea ce a strns n timpul vieii; c nu a putut s ating ceea ce a ndjduit cu statornicie; i c nu i-a putut mplini niciun dor ndelung rvnit." i careva l ntreb ntr-o zi pe Safian 1 : -Un om bogat poate s fie i virtuos? Iar Safian rspunse: -Poate s fie, i anume atunci cnd se dovedete rbdtor n nprsniciile soartei, i atunci cnd i mulumete omului fa de care a fost darnic spunndu-i: O, frate al meu, i sunt ndatorat c am svrit dinaintea lui Allah o fapt nmiresmat!" Iar atunci cnd Abdallah ben-edad vzu c i se apropie moartea, porunci s vin fiul su Mohammad lng cl i i spuse: -Iact, o, Mohammad, poveele mele din urm: poart-te cu smerenie fa de Allah, i n singurtatea ta, i n lume; fii pururea neviclenit n spusele talc; i proslvctc-l totdeauna pe Allah pentru milele lui i mulumete-i, ntruct mulumit cheam alte binefaceri.

Safian, teolog i ascet, a trit n secolul al VlII-lea.


1

i s tii bine, fiul meu, c fericirea nu st n bogiile adunate, ci n smerenie; ntruct Allah i va drui toatc! ! Asemenea ni se povestete c atunci cnd prcacucerniciil Omar bcn-Abd El Aziz 2 ajunse cel de al optulea Calif omeiad, i strnse pe toi cei din neamul omeiazilor, care erau tare bogai, i i sili s-i dea toate avuiile i toate bunurile lor, i porunci ca acestea s fie vrsate pe dat n istieria obteasc. Ei toi atunci se duser la Fatima, fiica lui Meruan, mtua califului, fa de care Omar avea mult cinstire, i o rugar s-i scape de bucluc. i Fatima se duse la calif, ntr-o noapte, i ezu jos tcut pe chilim. i califul i zise: -O, mtu, griete! Ci Fatima rspunse: ii este ascuns, nici mcar pricina venirii mele aici. Atunci Omar bcn-Abd El-Aziz spuse: -Allah Preanaltul 1-a trimis pc prorocul su Mahomed (asupra-i fie pacea i ruga!) ca s fie un pentru toat fptura i o mngiere pentru toi cei ce vor veni dup noi. Atunci Mahomed (asupra-i fie pacea >i ruga!) strnse i lu tot ccca ce socoti trebuitor, i le
La M. A. Salie, sfritul spuselor lui ben-cdad este redat altfel: ...rci unotina prevestete creterea bunstrii, iar frica dc Dumnezeu este cca mai bun agoniseal, precum a spus cincva:
1

Nu-mi pare fericirea c st-n averea mult, Ferice-i numai omul ce de Allah tiscult. Frica de-Allah e bunul cel mai nepieritor - Celor ce-l tem, IWa-na/tul le d-napoi cit spor. ' Omar ben Abd El-Aziz - Omar al Il-lca, calif din dinastia Omeiazilor, j domnit ntre 717-720; era dc o cuccrnicic deosebit.

ls oamenilor un ru la care s-i astmpere setea pn la sfritul veacurilor'. Iar eu, califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa cumva rul s se abat ori s se piard n pustie!
n clipita accasta a istorisirii sale, chcrczada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cnd fit cea de a aizeci i cincea noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu, de dup perdea, n vreme ce beizadea arkan, cei patru cdii i negustorul o ascultau, urm astfel: ...Iar eu, califul, am fost nsrcinat cu datoria de a nu lsa cumva rul s se abat ori s se piard n pustie! Atunci mtua sa Fatima i spuse: -O, cmire al drcpt-crcdincioilor, am priceput tlcul vorbelor tale, iar vorbele mele sunt de prisos. i se duse la Bani-Omeiazii care o ateptau i le spuse: -O, urmai ai lui Omeia, nici habar nu avei ct dc marc v este norocul de a-1 avea de calif pc Omar ibn- Abd ElAziz!

la M. A. Salic, rspunsul lui Omar ben-abd El-Aziz cuprinde o caracterizare succint a califilor carc l-au precedat, i d un temei mai adiu pildei*: Pc urm, dup Mahomcd, a ajuns calif Abu-Bckr cel Drept, care a lsat rul aa cum a fost i s-a purtat dup vrerea lui Allah. Dup ci a domnit Omar, carc a fost zelosul zeloilor, cum nu mai poate s fie altul. Dar cnd a ajuns calif Osman, el i-a luat rului un bra; i apoi a venit Muavia i i-a luat i mai multe brae; i tot aa i lazid, i fiii lui Marvan: Abd-ali-Mclik, ali-Valid i Sulciman, iar rul cel mare a secat. i iact c puterea a ajuns n minile mele, iar cu vreau s fac rul aa cum a fost el nainte. i Fatima a spus: Eu am vrut numai s stau de vorb cu tine i s ne lmurim, dar aac aa sunt cuvintele talc. nu mai am s-i spun nimic. i s-a ntors Ia omeiazi i Ic-a spus: Culegei ceea ce ai semnat prin nrudirea voastr cu Omar."
1

i tot neprihnitul calif Omar ibn-Abd El-Aziz este cel care, simind apropierea morii, i-a adunat mprejuru-i pe toi copiii si i lc-a spus: -Mireasma srciei este plcut Domnului. Atunci unul dintre cei de fa, Mosslim ibn-Abd ElMalek, i zise: -O, emirc al drept-crcdincioilor, cum poi s-i lai copiii n srcie, cnd tu eti printele lor i pstorul norodului, i cnd ai putea s-i navueti lund din vistierie? Oare nu ar ft mai bine aa, dect s lai toate acele bogii urmaului tu Ia domnie? Atunci califul, ntins pe patul de moarte, fu cuprins de mare suprare i de mare uimire, i spuse: -O, Mosslim, cum a putea s le dau asemenea pild de stricciune, n clipele melc dc pc urm, cnd toat viaa le-am cerut s urmeze calea cea dreapt? O, Mosslim, am lost de fa, n viaa mea, la ngropciunea unuia dintre naintaii mei, unul dintre fiii lui Meruan, i ochii mei au vzut nite lucruri i le-au priceput. i atunci m-am jurat stranic c nu am s fac niciodat cum a fcut el n viaa lui, dac am s ajung vreodat s fiu calif! i chiar acest Mosslim ben-Abd El-Malck ne istorisete urmtoarele: ntr-o zi, spune el, tocmai adormisem, la ntoarcerea de la nmormntarea unui eic, un schivnic, cnd avusei un vis n care mi se art acel preacinstit eic, mbrcat cu totul n haine mai albe ca iasomia; i se preumbla printr-un loc de desftri scldat de ape curgtoare i rcorit de o adiere beat de popasurile ei prin portocalii nflorii. i mi zise: O, Mosslim, ce n-ar lace cineva n via pentru un asemenea sfrit?" i s-a perindat pn la mine c, sub domnia lui Omar ibnAbd El-Aziz, un om a crui ndeletnicire era dc a mulge

fi cini, i fu speriat ru dc nfiarea lor slbatic, i i zise pstorului: -Ce faci cu cinii tia cumplii? i pstorul i spuse: -O, lptarule, aceia nu sunt cini, ci lupi mblnzii. i nu fac niciun ru turmei, ntruct cu sunt capul care diriguiete. Iar cnd capu-i sntos, i trupu-i sntos. i, ntr-o zi, califul Omar ibn-Abd El-Aziz, din vrful unui amvon ntocmit din noroi uscat, inu norodului adunat o predic ce se mrginea numai la trei povee. i ncheie cu vorbele acestea: -Abd El-Malek a murit, i au murit i naintaii, i urmaii lui. i eu, Omar, ca ei toi, am s mor i eu. Atunci Mosslim i zise: -O, emire al drept-credincioilor, amvonul acesta nu este vrednic de un calif, i nu are nici baremi un lan drept parmalc. ngduie-ne mcar s ntindem un lan drept parmalc! i califul i spuse cu glas domol: -O, Mosslim, oare ai vrea ca Omar, la Ziua Judecii, s poarte la gt o bucat din lanul acela?
n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cndfii cea de a aizeci i asea noapte


Spuse:

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c tnra Nozhatu a spus apoi: Iot califul acela a spus ntr-o zi: Nu jinduiesc ca Allah

Iar Khaled ben-Safuan s-a dus ntr-o zi la califul I leam, care edea n cort nconjurat de calemgiii i de slujitorii si; i cnd ajunse dinaintea lui i spuse: -Allah s te ncunune cu milele sale, o, emire al dreptcredincioilor, i s nu picure n huzurul tu niciun strop dc amrciune. i iact c am a-i spune nite povee, nicidecum noi, dar mpodobite cu preul .'ticurilor btrneti! i califul Heam i zise: -Spune ce ai de spus, o, Ibn-Safuan! El spuse: -A fost, o, emire al drept-credincioilor, un sultan printre sultanii de dinainte-i, i ntr-un an dintre anii petrecui pe pmnt, sultanul acela le spuse celor ce edeau jos mprejurul su: O, voi toi, se afl printre voi vreunul care s fi vzut vreun sultan de-o seam cu mine ca mbelugare, sau darnic pe potriva drniciei inele?" Or, printre cei de fa se afla i un ins svetuit intru hagialc i druit cu adevrata nelepciune, care spuse: O, doamne, ne-ai pus o ntrebare de o nsemntate deosebit, la carc a cuteza s-i cer ngduina a i.tspunde." El spuse: Poi s-o faci!" Omul spuse: Slava in care te afli i mbelugarea ta sunt oare trainice, ori sunt trectoare ca toate cele?" El rspunse: Trectoarc". < )mul spuse: Atunci cum de poi s pui o ntrebare .uta de grea pentru un lucru atta de trector i de care vei fi chemat s dai seama ntr-o zi?" Sultanul rspunse: Adevr grieti, o, preacinstite! Ce mi se cade acuma s lac?" Omul spuse: S te smereti". Atunci sultanul i puse jos cununa i mbrc straie de hagiu i plec la ( etatea cea Sfnt. Da, tu, o, calife al lui Allah, urm Ibn-Safuan, ce cugei s faci?" i califul Heam fu mi- i n pn peste

n clipita aceea, dc dup perdea, cadiii i negustorul se minunar: -Ya Allah! ce minunat-i! Atunci Nozhatu sc opri i spuse: -Poarta aceasta a Virtuii cuprinde o sumedenie atta de mare de pilde, nc i mai desvrite, nct mi este peste putin s vi le povestesc dintr-odat, o, stpnii mei! Ci Allah ne va mai ngdui nc zile lungi, i voi putea atunci s v lmuresc pe deplin! Pe urm Nozhatu tcu. n clipita aceea a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, i amn povestitul pe mine.

Dar cndfit cea de a aizeci i aptea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, cu vorbele acelea, tcu. Atunci cei patru cdii se minunar: -O, cmire al vremilor, chiar c aceast copil este minunea veacului de-acum i a tuturor veacurilor. Ct despre noi, niciodat nu am vzut pe cineva carc s-i fie pe potriv, nici n-am auzit din spuse s se fi aflat pe potriv n vreun rstimp dintre rstimpuri! i, grind astfel, sc ridicar n tcere i srutar pmntul dintre minile emirului arkan, i plecar pe calea lor. Atunci arkan i chem slujitorii i le spuse: -Se cade s zorii a face cele dc trebuin pentru nunt i s gtii tot felul de bucate i de bunturi pentru osp. i slujitorii zorir a-i urma poruncile i gtir numaidect tot ce li se ceruse. Iar arkan le opri la nunt pe soiile emirilor i ale vizirilor care veniser s asculte pildele

nct, de cum veni asr-ui, ospul ncepu i mesele lur aternute i se aduser toate cele n stare s mulumeasc poftele i s bucure ochii. i toi musafirii mncar i bur pn la sa. Atunci arkan ceru s vin cntreele cele mai vestite din Damasc i toate almeele din sarai. i nunta facu s rsune sala de osp, i voioia umplu toate piepturile. i tot saraiul, cnd sc ls noaptea, fu luminat, de la foior pn la porile dinspre .ilar, precum i toate crrile, i pe dreapta i pe stnga, ale grdinii. Iar emirii i vizirii venir, de ndat ce arkan iei din hammam, s-i atearn nchinciunile intre minile lui, precum i urrile lor de belug. i pe cnd arkan edea pc podina anume nlat pentru proaspeii cstorii, iat c deodat intrar lemeile din sarai, domol, pe dou rnduri, cu proaspta mireas Nozhatu sprijinit de cele dou nnae ale sale. i, dup datinile mbrcatului, o duser pe Nozhatu n odaia de nunt i o dezbrcar i vrur s purcead la f/itirea trupului; da vzur c gtitul trupului chiar c era de prisos pentru acca oglind neprihnit i pentru pielea accca tmioas. Atunci nnaele i ddur tinerei Nozhatu poveele pe care le dau fetelor nnaele n noaptea nunii, i i urar tot soiul de desftri, i, dup ce o mbrcar numai cu o cmu subiric, o lsar singur, n pat. Atunci arkan i facu intrarea n odaia de nunt. i era departe de a prepune c acea copil minuntoare ar li sora lui, Nozhatu; iar ea la fel, habar nu avea c emirul I ) amascului ar fi fratele ei, arkan. nct n noaptea aceea, arkan o lu n stpnire pe tnra Nozhatu; iar desftrile lor, ale amndurora, fur pn peste msur; i treaba fu fcut atta de bine, nct Nozhatu pe loc rmase nsrcinat. i nu preget s-i spun

Atunci arkan fu bucuros pn peste poate i, cnd veni dimineaa, porunci doctorilor s scrie ziua aceea fericit a sarcinii; i sc sui s ad n scaunul de domnie, spre a primi firitiselile emirilor, ale vizirilor i ale mai-marilor si din mprie. La sfrit, arkan chem s vin calemgiul i i porunci s scrie, precum i gria, tatlui su, sultanului Omar AlNeman, c se nsurase cu o fat cumprat de la un negustor i nzestrat cu frumusee, cu nelepciune i cu toate desvririle tiinei i ale nvturii; c o slobozise, ca s i-o fac soie legiuit; c, din cea dinti noapte, rmsese grea cu el, i c el avea de gnd s-o trimit n curnd la Bagdad s-1 vad pe sultanul Omar Al-Neman, printele lui, pe sor-sa Nozhatu i pe frate-su Daulmakan. Pe urm, dup ce scrisoarea fu scris, arkan o pecetlui i o nmn unui olcar sprinten, care porni numaidect spre Bagdad i, peste douzeci dc zile, aduse rspunsul sultanului Omar AlNeman. i rspunsul acela era ntocmit astfel... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfii cea de a aizeci i opta noapte


Spuse:

i rspunsul acela iact-1: Duppomenirea numelui lui Allah': Aceast carte este din partea dezndjduitului, a srmanului, a
Conform datinci, oricc document musulman, fie scrisoare particulari, fie act oficial, inccpc cu formula: n numele lui Allah, Milostivul ndurtorul".
1

ii -a pierdut comoara sufletului fi copiii, a nenorocitului de utltan Omar Al-Neman, ctre preaiubitul su fiu arkan.

O, copilul meu, afl de nenorocirile mele, fi s tii c, dup plecarea ta la Damasc, mi se prea casa c atta de greu mi apas sufletul, nct, nemaiptitnd de mhnire, am plecat la vntoare ca s sorb rsuflare curat i s incerc a-rni risipi oleac aleanul. i am stat astfel la vntoare vreme de o lun, dup care m-am ntors la saraiul meu i am aflat c fratele tu I )auVmakan i sora ta Nozhatu plecaser la Hedjaz, cu hagiii ce se duceau la Mecca cea Sfnt. i se prilejuiser ast fel de lipsa mea ca s fug; ntruct nu vrusesem s-i ingduiesc lui Daulmakan, din pricina vrstei lui crude, s purcead n hagialc anul acesta; da i fgduisem s plec . u el anul ce vine. i el nu a vrut s mai rabde, i a fugit, ut sora lui, dup ce au luat de-abia cu ce s-i acopere cheltuielile de drum. i nu mai am despre ei nicio tire. ntruct hagiii s-au ntors far fraii ti, i niciunul nu a putut ul-mi spun ce s-a fcut cu ei. i iact c acuma m-am mbrcat pentru ei n haine de jale, i m nec n lacrimile }i durerea mea. i s nu zboveti, o, fiul meu, s-mi dai tiri despre ime. i i trimit urarea mea de pace asupra ta i a tuturor celor ce sunt cu tineZ"1
Or, la ctcva luni dc la primirea scrisorii, arkan se hotr s istoriseasc nenorocirea printelui su soiei ..dc, pe care nu vroise s-o tulbure pn atunci, dat liind sarcina ei. Dar acuma, dup ce nscuse o feti, arkan intr la ea i ncepu dintru-nti s-o srute pe leli. Iar soia lui i spuse:

Li M. A. Salic, sultanul Omar Al-Neman i ncheie scrisoarea cu stihuri: Icoana voastr-o port mereu in minte i m nchin aducerii-amin te. De mai triesc - ndejdea doar m (ine i amintirea care-i vie-n mine.

-Fetia tocmai are apte zile mplinite; i se cade, aadar, dup datin, astzi, c este cea de a aptea zi, s-i dai un nume! Atunci arkan lu fetia n brae i, cum o privea, vzu la gtul ei, atrnat cu un lan de aur, una dintre cele trei geme vrjite ale Abrizei, domnia cea nefericit dc la Chczareea. La vederea ei, arkan fu cuprins de o tulburare atta de mare nct strig: -De unde ai tu gcmma accasta, o, roabo? Atunci Nozhatu, la vorba de roab, se simi sugrumat de mnie i strig: -Sunt stpna ta i stpna tuturor celor ce locuiesc n saraiul acesta! Cum de cutezi s-mi zici roab, cnd eu sunt sultana ta? A, taina mea nu sc poate pstra mai mult! Da, eu sunt sultana ta, sunt fiica sultanului! Eu sunt Nozhatu'zaman, fiica sultanului Omar Al-Neman! Cnd auzi vorbele acestea, arkan...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a aizeci i noua noapte


Spuse:

Cnd auzi vorbele acestea, arkan fu cuprins de un tremur n tot trupul i i ls capu-n jos, zdrobit i plin de uluire; pe urm nglbeni tot mai tare i se prbui far de simire. Iar cnd i veni n fire, nc nu izbutea s cread faptul, i o ntreb pe Nozhatu: -O, stpn a mea, eti tu chiar fata sultanului Omar AlNeman?

Atunci el i spuse: -Gemma cea scump mi i este un semn de adeverire; da mai d-mi i alte dovezi. i Nozhatu i istorisi lui arkan toat povestea ei. I )a-i far de folos s-o mai spunem nc o dat. Atunci arkan se ncredina de-a binelea i i zise n Miiei: Ce am fcut, i cum de am putut s m nsor cu hiar sora mea? nct, dat fiind c nu se afl alt mijloc de i mntui totul, nu-mi rmne dect s-i gsesc un alt so; si aa c am s-o dau soie vreunuia dintre cmraii mei i, n mprejurarea c lucrul ar ajunge s se dea n vileag, .un s mijlocesc s se mprtie vorba c ne-am desprit nainte de a m fi culcat cu ca." Pc urm arkan sc ntoarse ctre sorsa i i spuse: -O, Nozhatu, afl la rndu-i c eti sora mea, ntruct eu sunt fiul lui Omar Al-Neman, sunt emirul arkan, despre care far de ndoial c tu nu ai auzit vorbtndu-se la saraiul tatlui nostru! C.nd auzi vorbele lui, Nozhatu scoase un ipt mare i se prbui far dc simire. Pc urm, cnd i veni n .Ine, ncepu s se plesneasc peste obraji i s se jeluiasc si sa plng; i spuse: -Iact c am czut ntr-o vin amarnic! Ce e de lat ut acuma? i ce s rspund tatlui meu i mamei melc cnd au s m ntrebe: De unde ai fetia?" arkan i rspunse: -Am n gnd c chipul cel mai bun de a rndui totul rstej de a te da de soie cmraului meu cel mare; iniruct astfel vei putea s-o creti lesne pe fetia noastr in casa lui, ca i cum ar fi chiar fata lui, i nimeni n-ar ave a cum s dibccasc povestea. Aa c s fii ncredinata, o, Nozhatu, c acesta-i mijlocul cel mai bun de a s< apa din

Pe urm arkan ncepu s-o aline pe sor-sa i s-o srute duios pe cap. Atunci ca i spuse: -E bine aa, o, arkane! Da spune-mi ce nume alegi acuma pentru fiica noastr, c nu mai e vreme? i arkan spuse: -Am s-i zic Puterea-Ursitei! 1 i arkan zori a porunci s fie chemat cmraul cel mare, i-o ddu pe Nozhatu de soie, i le trimise la el i pe ea i pe prunc, copleindu-1 i cu tot felul de daruri. i cmraul cel mare o lu pe Nozhatu i pe fiica ei n casa lui, i nu preget s-o copleeasc i el cu cinstiri i cu filotimii, iar pe feti s-o ncredineze n grija doicilor i a slujitoarelor. Iac-aa! Iar Daul'makan, fratele domniei Nozhatu, i hammamgiul cel de treab se gteau s plece la Bagdad cu caravana dc la Damasc. Or, ntr-acestca, sosi un al doilea olcar de la sultanul Omar Al-Neman, aducnd a doua scrisoare pentru emirul arkan. i iat cuprinsul scrisorii: Dup pomenirea lui Allah: Aceasta carte este pentru a-i spune, o, fiul meu mult- iubit, c eu rmn a fi prad durerii i a gusta amrciunea de a m afla desprit de bieii mei copii. i apoi! De cum vei primi scrisoarea mea, vei sili a-mi trimite haraciul pe anul acesta al rii amului, i te vei prilejui de caravan spre a mi-o trimite i pe tnra ta soie pe care mult doresc s-o vd i mai ales tare rvnesc s-i pun la incercare tiina i ascuimea minii. ntruct sc cade a-i spune c tocmai a sosit n saraiul meu, venind din ara rumilor, o preacinstit btrn nsoit de cinci feticane cu snii rotunzi i cu fecioria neprihnit. i aceste cinci feticane tiu tot ceea ce un om poate s tie n tiine i n cunoaterile omeneti. Iar graiul este
n Fakan". original: Kiidia-

a zugrvi harurile copilelor i nelepciunea btrnei, ntruct . iu toate desvririle. nct m-am ndrgit de ele cu o dragoste netgduit i am binevoit a le ine sub stpnirea mea n u n aiul i n mpria mea, la ndemna-mi; c niciun domn dc pe pmnt nu are asemenea podoabe la saraiul lui. Aa c ,nn ntreba t-o pe btrn care este preul de vnzare, i mi-a rspuns: Nu a putea s le vnd dect la preul hameiului pe un an care i vine din ara amului i de la Damasc." Iar eu, p< Allah! nu am gsit deloc c atare pret ar fi ridicat, ba chiar lam gsit nevrednic de ele; ntruct fiecare dintre cele cinci copile, n parte, preuiete cu mult mai mult dect atta. Aa ut m-am nvoit cu preul de cumprare i le-am poftit s uilluiasc n saraiul meu, n ateptarea trimiterii apropiate ,i hameiului pe un an, pe care l atept ct mai repede de la osrdia ta, o, copilul meu! ntruct aici btrna este nerbdtoare i are grab s se ntoarc in ara ei.

i mai cu seam, fiul meu, s nu uii a mi-o trimite, totodat, i pe tnra ta soie, a crei tiin are s ne fie defolos spre a cntri isteciunea celor cinci feticane. i i fgduiesc, dac tnra ta soie va rzbi s le biruiasc n ftiint i n agerimea de minte, c am s i le trimit pe copile ca peche pentru tine i, pe deasupra, am s-i dau in dar haraciul pe un an al cetii Bagdadului. i pacea fie asupra-i i asupra tuturor celor din casa ta, o. fiul meu!" Dup ce arkan citi scrisoarea de la tatl su...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fit cea de a aptezecea noapte Spuse:


Dup ce citi scrisoarea de la tatl su, arkan pofti .1 vin ndat cumnatul su, cmraul, i i spuse:

-Trimite numaidect dup roaba cea tnr pe care i-am dat-o dc soie. i dup ce Nozhatu veni, arkan i spuse: -O, sora mea, citete scrisoarea aceasta dc la tatl nostru i spune-mi ce socoi. i Nozhatu, dup ce citi scrisoarea, rspunse: -Ceea ce socoi tu este totdeauna bine socotit, i gndul tu este cel mai bun. Dar, dac m ntrebi, i-a spune c dorina mea cea mai arztoare este de a-mi vedea prinii i ara, i te-a ruga s m lai s plec, mpreun cu soul meu, cmraul cel mare, ca s pot s-i povestesc pania mea printelui meu i s-i spun tot ce mi s-a ntmplat cu beduinul, i cum beduinul m-a vndut unui negustor, i cum negustorul m-a vndut ie, i cum tu m-ai dat de soie cmraului, dup ce te-ai desprit de mine far a ne avea. i arkan i rspunse: -Aa s fie! Atunci arkan l chem pe cmra, care habar nu avea c ar fi cumnat cu emirul, i i spuse: -Va s pleci la Bagdad n capul caravanei care-i duce tatlui meu haraciul de la Damasc, i o vei lua cu tine pe soia ta, roaba cea tnr pe care i-am druit-o. i cmraul rspunse: -Ascult i m supun! Atunci arkan porunci s se gteasc pentru cmra un polog marc pc o cmil frumoas; puse s se gteasc nc un palanchin i pentru Nozhatu, i nmn cmraului o scrisoare ctre sultanul Omar Al-Neman, i i lu bun-rmas de la ei, dup ce o opri la el la sarai pe micua PutereaUrsitci i dup cc se ncredinase c fetia nc mai avea la gt, spnzurat cu un lan de aur, una dintre cele trei gemme de pre ale nefericitei Abriza. i o ncredin pe feti

duce lips de nimic, plec mpreun cu soul ei cmraul. i amndoi se aezar Fiecare pe cte o cmil de goan i se duser s treac n capul caravanei. Or, taman n noaptea aceea hammamgiul i I )aul'makan, care ieiser s-i fac preumblarea pn la saraiul ocrmuitorului Damascului, vzuser cmilele, catrii i pe purttorii de fclii. i atunci Daulmakan l ntrebase pe unul dintre slujitori: -Ale cui sunt toate poverile acestea? i omul rspunse: -Este haraciul cetii Damascului pentru sultanul Omar Al-Neman. Atunci Daul'makan ntreb: -i cine este cpetenia caravanei? Omul spuse: -Este cmraul cel mare, soul roabei celei tinere i care-i tare iscusit la tiine i la nelepciuni. Atunci Daul'makan ncepu s plng mbelugat, ntruct i se deteptase amintirea surorii sale Nozhatu, a casei i a rii lui; i i spuse hammamgiului cel bun: -Ah, fratele meu! eu plec cu caravana! Iar hammamgiul spuse: -i eu merg cu tine; ntruct nu a putea s te las s pleci singur la Bagdad, dup ce te-am nsoit de la Ierusalim la Damasc! i Daul'makan rspunse: -O, fratele meu, te iubesc i te cinstesc! Atunci hammamgiul pregti toate, puse samarul i o desag pe mgar, i nite merinde n desag; pe urm isi strnse brcinarele i i suflec poalele mantiei i i l< prinse la bru, i l pofti pe Daul'makan s se suie pe mgar. Atunci Daul'makan i spuse: -Suie-te n spatele meu. Ci hammamgiul se feri, spunndu-i:

-Ba nici vorb, o, stpne al meu! C vreau s Piu ntru totul n slujba ta. i Daul makan spuse: -Se cade baremi s ncaleci ca s te odihneti un ceas la spatele meu, pe mgar! El rspunse: -Dac o fi cumva s m ostenesc tare, am s ncalec s m odihnesc la spatele tu. Atunci Daulmalcan i spuse: -O, fratele meu, chiar c acum nu pot s-i spun nimic; da, la sosirea noastr la prinii mei, vei vedea, ndjduiesc, cum voi ti s-i rspltesc ostenelile i credincioia. i cum caravana, priiejuindu-se dc reveneala nopii, purccdca la drum, hammamgiul pc jos i Daul'makan pe mgar o urmar, pe cnd marefe-cmra i soia lui, Nozhatu, nconjurai de alaiul lor, ineau capul caravanei, clare fiecare pe cte o cmil de soi. i merser toat noaptea, pn la rsrit de soare. i, cum cldura ajunsese prea mare, marele-cmra porunci s se fac popas la umbra unui plc de palmieri. i desclecar spre a se odihni i ca s adape cmilele i vitele de povar. Dup care pornir iar i merser nc vreme de cinci nopi, dup carc ajunser la o cetate unde poposir trei zile; pe urm i vzur iari de drum, pn cnd nu mai fur dect la oarecare deprtare de cetatea Bagdadului: ceea ce se prepunea dup adierea ce venea dintr-acolo i care nu putea s vin dect numai de la Bagdad...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu. Spuse:

Cnd Daul'makan adulmec adierea accca dinspre ara sa, rbufnelilc ei surorii lui, i pieptul de amintirea ndi pe dat la lipsa i umplur la durerea prinilor ni cnd au s-l vad c se ntoarce far Nozhatu; i plnse, i sc simi apsat pn peste poate, i prociti aceste stihuri:

Fptur scump! Oare niciodat Nu vom mai fi alturi amndoi? A despririi noapte blestemat Va birui de-a pururi peste noi? Ah, scurtc-au fost acele ceasuri bltide Cnd stam alturi de cei ce ni-s dragi! Ah, lungi mai suntei zile de osnde, Cnd jugul despririi grele-l tragi! Vino, hai vino, i m ia de mn! Ca lumnarea trupu-mi s-a topit Sub nemiloasa flacr pgn A dorului de care-s mistuit! Vino, i nu-mi vorbi despre uitare Nu-mi cere, pe Allah! s m alin. Pe lume nu am alt alinare Dect la pieptu-mi iari s te in!
Atunci hammamgiul cel de treab i spuse: -Copilul meu, destul ai plns aa. i-apoi cuget c sedem aproape de tot de cortul cmraului i al soiei sale. El rspunse: -Las-m s plng i s-mi procitesc stihurile care m alin i care pot s-mi sting oleac pojarul din inim. i, far a-1 mai asculta pe hammamgiu, i ntoarse lata ctre Bagdad, sub strlucirea lunii. i cum, la ceasul

acela, Nozhatu, la rndu-i, ntins n cort, nu putea s doarm, cu gndurile toate la cei lips, i vistorca mhnit, cu lacrimile n ochi, auzi nu departe de cort glasul care cnta cu jale stihurile acestea:

Fulgerul fericirii-a strlucit O clip doar, i-apoi, n urma lui, Adncid nopii-i i mai neclinit. Pocalul dulce, din care bui Al desftrii vin nepreuit, Mi s-a schimbat n cup de amar. i-al inimii huzur far habar Mi se pierdu in zrile dearte Cnd.chipul mult cumplitei soarte Ni se ivi n drum, i simt c mor Rpus de chinul aprigului dor.1
i, sfrind cntecul, Daulmakan se prbui far dc simire. Ct despre tnra Nohzatu, soia cmraului, dup ce ascult cntecul ce sc ridica n noapte, sc scul tulburat i l chem pe hadmbul ce dormea la ua cortului, veni fuga pe dat i ntreb:

' La M. A. Salic. poezia sun ntructva altfel: Fulger temenit e dorul Strns in inima-mi fierbinte. Dragostea-mi. ce-a fost aproape, Plin cupa-i mi-o ntinde. Mi-amintete de cel care Qisa-mi fuse fulgerat. O, sclipire, tu, de fulger. Mai gsi-o-voi vreodat? O, nu m certai! Amarnic Domnul prin nevoi m poart. De cnd dragostea-mi se duse i suspin btut de soart. Am uitat ce e desfatul De cnd chinul m alung;

-Ce doreti, o, stpna mea? Ea i spuse: -Repede-te s-l caui pe insul care a cntat stihurile, si adu-mi-1 aici! Atunci hadmbul i spuse: -Pi eu dormeam i nu am auzit nimic! i n-a putea s-l gsesc noaptea acum, dect dac a trezi toate slugile noastre, care dorm. Ea i spuse: -Trebuie! Acela pe carc l vei gsi treaz este nendoielnic cel al crui glas l-am auzit. Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei s.i I caute pe insul cu glasul. n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrczada vzu c se ivete dimineaa i tcu sfioas.

Dar cndfu cea de-a aptezeci i doua noapte


Spuse:

Atunci hadmbul nu cutez s mai struiasc i iei sa-1 caute pe insul cu glasul. Da degeaba se uit el n toate laturile i se vnzoli n toate prile, c nu gsi alt ins treaz, dect pc btrnul hammamgiu, ntruct
Griji mi d s beau din cup Vremea crncen fi lung. i m vd, iubire scump. Mort pan sajung Li tine. Vremea, ab! iubirea noastr Nu sentoarce, nu mai vine. Cu odihna fericirii! De sgeata otrvit, Cine-l scap pe strinul Cel cu inima rnit? Pe Desfattoarea- Vremii

Daulmakan zcea pierit. i-apoi hammamgiul cel de treab, la vederea hadmbului, care n lumina lunii prea tare burzuluit, se temu ca nu cumva Daul makan s f tulburat somnul soiei cmraului, i tcu chitic. Dar hadmbul l i ochise; i i zise: -Oare nu cumva tu ai cntat stihurile pe care le-a auzit stpn-mea? Atunci hammamgiul fu pe deplin ncredinat c soia cmraului fusese tulburat, i sri: -A, nu! n-am fost eu! Hadmbul spuse: -Pi da cine atunci? Arat-mi-1, c nendoielnic c trebuie s-1 fi auzit i s-1 fi vzut, de vreme cc nu dormeai. i hammamgiul, tot mai speriat pentru Daulmakan, spuse: -Ba nu, habar n-am cine e i n-am auzit nimic. Hadmbul spuse: -Pe Allah! mini cu neruinare i n-ai s m faci s cred, de vreme ce eti treaz i stai aici, c n-ai auzit nimic! Atunci hammamgiul spuse: -Am s-i mrturisesc cinstit. Cel care cnta stihurile era un drume carc a trecut mai adineaori pe colea, clare pe o cmil. i m-a trezit cu afurisitul lui de glas! i prpdi-l-ar Allah! Atunci hadmbul ncepu a cltina din cap ntr-un chip nicidecum ncredinat i se ntoarse, bombnind, s-i spun stpn-sei: -A fost un zbrehui de drume aire-i dc mult departe pe cmila lui. Nozhatu, mhnit de neizbnd, se uit la hadmb i nu mai spuse nimic.

Mifletu-i se strni adierea vrjitoare a amintirilor de demult; iar n inim-i cntau glasurile psrelelor far .Ic numr i mldierile naiurilor cele nevzute ale minii; i fu cuprins de un dor nestpnit de a-i revrsa in cntece imboldurile luntrice care l faceau parc s /boare. i i spuse hammamgiului: -Ascult! Ci hammamgiul l ntreb: -Ce vrei s faci, copilul meu? El spuse: -S procitesc nite stihuri minunate, care au s-mi potoleasc inima! 1 lammamgiul spuse: -Pi tu habar n-ai de ce s-a ntmplat, i c numai slujindu-m dc un potop dc mgliseli pc lng hadmb am izbutit s ne mntuim de la o pieire neabtut? i Daul'makan ntreb: -Cc tot ndrugi tu, i ce hadmb? Hammamgiul rspunse: -O, stpne al meu, hadmbul soiei cmraului a venit aici, cu un nas mbufnat, pe cnd tu crai leinat; ,.i tot vntura o bt marc din lemn de migdal; i s-a apucat si iscodeasc la chip pe toi cei ce dormeau; i, i uni nu ma gsit dect pe mine treaz, m-a ntrebat, cu j-.l.is mnios, dac eu eram cel care ridicase glasul. Da eu i am rspuns: A, nu! deloc. A fost numai un beduin . are trecea pe drum!" i hadmbul nu prea se vdi a-mi da crezare deplin, ntruct, pn a pleca, mi spuse: Dac s-o ntmpla s-i auzi glasul, s-I nhai pe insul acela spre a mi-1 da pe mn, ca s pot s-l duc la siapn-mea! i ai a rspunde de treaba aceasta!" Aa c vezi, o, stpne al meu, c numai cu mare cazn am izbutit s-l amgesc pe

-i cine este insul carc ar cuteza s m opreasc s-mi cnt mie nsumi stihurile care mi plac? Vreau s cnt toate stihurile care mi sunt dragi, i s se ntmple ce s-o ntmpla! i-apoi de ce m-a mai teme, acuma cnd suntem aproape de ara mea? De-aci nainte nimic nu ar mai izbuti s m tulbure! Atunci bietul hammamgiu i spuse: -Vd bine acuma c vrei s te pierzi! El rspunse: -Trebuie numaidect s cnt! Hammamgiul spuse: -Nu m sili s m despart de tine, ntruct mai bine plec dect s te vd c peti vreo belea! Au tu uii, copilul meu, c iat a i trecut un an i jumtate dc cnd eti cu mine i c niciodat nu ai avut nimic de ce s m nvinuieti? Pentru ce vrei acuma s m sileti a pleca? Gndete-te c toat lumea de aici este sleit dc osteneal i doarme n tihn. Fie-i mil, nu te apuca s ne tulburi cu stihurile tale, carc, dc altminteri, mrturisesc, sunt de toat mndrcca! Ci Daul makan nu mai putu s se stpneasc, i, cum adierea de deasupra lor cnta n palmierii stufoi, duli din toate beregile lui:

O, unde sunt acele vremi senine Din umbra casei noastre printeti, Cu zilele de voioie pline, Cu nopile de zmbet i poveti? O, timpule!... Acuma toate-s duse: i-acele zile ca un joc uitat, i-acele nopi cu stelele apuse Pe cerul soartei noastre-nnourat.

Ah, unde suntei vremi de-odinioare, Cnd fericit era Daul'makan, Umr la umr cu slvit floare A lumilor, cu Nozhatu 'zaman!...1
i, isprvind cntecul, scoase trei gemete mari i czu leinat. Atunci hammamgiul cel cumsecadc sc scul i se grbi s-l acopere cu mantia sa. Ct despre Nozhatu, cnd auzi stihurile acestea n care erau pomenite i numele ei i numele fratelui ei, i care i aminteau aa de bine toate nenorocirile ei, o nnbuir suspinele, pe urm l chcm degrab pe hadmb i i strig: Vai de tine! Omul care a cntat ntia oar iact K.\ a cntat iari, ntruct tocmai l-am auzit colea, aproape de tot! Or, pc Allah! dac nu mi-1 aduci pe dat, m duc s-l caut pc soul meu n cortul lui, i are sa te ciomgeasc i s te alunge. Acuma ia suta asta de dinari i d-i-o celui care a cntat, i nduplec-l cu blndee s vin aici; i dac nu va vroi, nu strui mai mult, da caut s afli unde st i ce face i din ce ar sie; i ntoarcc-tc repede s-mi spui. i mai cu seam mi zbovi!... n clipita accasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

I a M. A. Salic, sc mai cnt un cntcc: Oprqte-te lng slifte, la tabui acum pustie. i strig-o - poate-i va rspunde de undeva fi o s vie. Iar dac dorul tu ca noaptea te va cuprinde-n neagra-i jale. S-aprinzi lumina-n bezna deas cu focul chinurilor tale. Nu-i de mirare dac focul ca erpii fuier. c-n loc Srut de flcri voi culege, sorbit pe buzele de foc. O, raiule! Fr de voie sufletul meu te-a prsit! Aftept nestinsa fericire, altfel demult af fi murit!

Dar cndfit cea de a aptezeci i treia noapte


Spuse: ...i mai cu scam nu zbovi! Atunci hadmbul iei din cortul stpnei sale, s-1 caute pe cel ce cntase; i ncepu s peasc printre picioarele celor adormii i s-i dezveleasc la fa pe toi, rnd pe rnd; da nu gsi pe nimeni carc s fi fost treaz. Atunci sc duse la hammamgiu, care edea far mantie i cu capul dezvelit, i l nfac de mn i i strig: -Numai tu eti cntreul! Ci hammamgiul, speriat, se lepd: -Nu, pe Allah! nu sunt eu, o, cpetenie de hadmbi! Hadmbul spuse: -Nu am s te las pn nu mi-1 ari pe cel cc a cntat stihurile! ntruct nu mai cutez s m ntorc far el la stpna mea! La asemenea vorbe, bietul hammamgiu fu cuprins de o fric mare pentru Daul'makan, i ncepu s se vicreasc, i i spuse hadmbului: -Pe AJlah! Te ncredinez c acel cntre este unul care trecea pe drum! i nu m mai chinui atta, c vei da seam la Judecata lui Allah! Nu sunt dect un om amrt care vine din cetatea lui Avraam, prietenul lui Allah! Ci hadmbul i spuse: -Fie! da hai atunci cu mine s-i spui astea cu gura ta stpnei mele, carc nu-mi d crezare! Atunci hammamgiul i spuse: -O, slujitorule mare i minunat, crede-m, n- toarcc-te linitit n cort; i dac glasul arc s se mai fac auzit iari, s-mi ceri seama, de data aceea nesmintit. i numai eu, de-o fi aa, voi fi vinovatul!

Pe urm, spre a-1 potoli pe hadmb i a-1 ndupleca s.i plece, i spuse vorbe tare linguitoare i i facu un potop de mguliri i l srut pe crctet. Atunci hadmbul se ls ncredinat i l ls; dar, n loc s se ntoarc la stpn-sa, dinaintea creia nu mai cuteza s se nfieze, facu un ocol i se ntoarse s se .u iuiasc la pnd, nu departe de hammamgiu. Estimp, Daulmakan i veni n fire din leinul lui; i hammamgiul i spuse: -Scoal-te acuma, s-i povestesc ce am pit din pricina stihurilor tale! i i povesti ntmplarea. Ci Daul'makan, care l .isculta far luarc-amintc, i spuse: -Uf, nu vreau s mai tiu de nimic i nu mai am de i e smi sugrum n mine simmintele, acuma mai cu scam cnd suntem aproape de ara mea! Atunci hammamgiul, nfricoat, i spuse: -O, copilul meu, destul ai ascultat de imboldurile cele rele! Cum de ai atta negrij, cnd eu sunt plin de sp.iim pentru tine i pentru mine? Allah fie asupra-i! m rog ie fierbinte s nu mai cni stihuri nainte dc a li ajuns de-a binelea n ara ta! Copilul meu, chiar c niciodat nu team crezut atta de ncpnat! Apoi uget c soia cmraului are de gnd s pun s fii pedepsit, ntruct i eti pricin de nesomnie, cnd ea MC ostenit de drum i sastisit; i l-a trimis pn acum in dou rnduri pe hadmbul ei s te caute! Ci Daul'makan, far a lua-aminte la spusele hammamgiului, pentru a treia oar i ridic glasul i, din iot sufletul lui, cnt stihurile acestea:

Ajunge! sunt stul de-attea cuvinte mari de amgire

Mi-au spus: Cum te-ai schimbat!" Ei nu tiu de ce.

Mi-au spus! E din iubire." Ci eu ntreb: Iubirea poate s duc astfel la pieire?" Mi-au spus: Iubire e!" Ci, iat, le spun: Eu nu 7nai vreau iubire, Eu nu mai vreau aprinsa-i cup, nici otrvit ei mhnire. Vreau doar acele rosturi blnde ce par de dincolo de fire, Care s-i fie bietei inimi balsamul sfnt de izbvire!
Dar abia isprvi Daul'makan dc cntat stihurile acestea, c deodat dinainte-i se i ivi hadmbul. La vederea lui, bietul hammamgiu fu atta de nspimntat, nct o lu la fug ct putu de sprinten i ncepu, de departe, s se ieasc la ceea ce avea s se ntmple. Atunci hadmbul se duse tcmenindu-se la Daul'makan i i zise: -Pacea fie asupra-i! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se ivete dimineaa i, sfioas, tcu.

i cnd fii cea de a aptezeci i patra noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul a zis: -Pacea fie asupra-i! Atunci Daul'makan rspunse: -i asupra-i fie pacea i mila lui Allah i binefacerile

Ci Daulmakan rspunse: y - Stpna ta! i cine este ceaua aceea care are neobrzarea s trimit dup mine? Prpdi-o-ar Allah, i pe ea* i pe soul ei odat cu ea! i, nendestulat de acea rbufnire, Daul'makan se porni s-l ocrasc pe hadmb far de ostoi, o bun bucat de vreme. Iar hadmbul nu vroi s rspund nimic, ntruct stpn-sa l ddcise stranic s nu-1 ia |>e cntre dect cu blndee i s nu-1 aduc la ca Icct cu bunvoia lui. nct hadmbul facu tot ce fu n tare spre a-i spune vorbe linguitoare i a-i ndulci mnia; i spuse, printre altele: - Copilul meu, rugmintea pe care i-o fac nu o fac spre a te supra ori spre a-i aduce vreun necaz, ci numai ca s te nduplec a binevoi s-i ndrepi paii cei mrinimoi ctre noi, spre a vorbi cu stpna mea care dorete fierbinte s te vad. i-apoi ea are s tie cum s rsplteasc frumos buntatea ta fa de ea! Atunci Daul'makan se nmuie i se nduplec s se scoale i s-I nsoeasc pe hadmb la cort, pe cnd bietul hammamgiu, tremurnd tot mai amarnic de fric pentru Daul'makan, se hotr a se ine dup el de i le parte, cugetnd n sinei: Ce pcat de tinereea lui! Dc bun seam c mine, la rsritul soarelui, are s fie pli/urat!" Pe urm l fulger un gnd cumplit care l umplu de spaim mai ru ca oricnd, cci i zise: Ba cine Vi ic dac Daul'makan, ca s se dezvinoveasc, nu are s l< .1 vina acuma pc mine i s spun c cu sunt cel carc a .intat stihurile! Uf! asta ar fi tare mielete din partc-i!" Or, estimp, Daul'makan i hadmbul purceser a se strecura anevoie printre oamenii adormii i printre vite, i ajunser la intrarea de la cortul domniei

Nozhatu. Atunci hadmbul l rug pe Daulmakan s atepte i intr numai el s-i dea de tire stpn-sei. spunndu-i: -Iact c i-1 aduc pc insul cu pricina. i-i un ins tinerel de tot, tare frumos la chip i cu o trupeie care l dovedete de vi nalt i aleas. La asemenea vorbe, Nozhatu simi cum i se sporesc btile inimii i i spuse hadmbului: -Poftete-1 s ad jos colea lng cort i roag-1 s ne mai cnte oleac din stihurile lui, ca s-1 aud de aproape. i pe urm s caui a-i afla numele i ara. Atunci hadmbul iei i i spuse lui DauPmakan: -Stpna mea te roag s-i cni cteva stihuri de-ale tale, i ea are s stea s te asculte n cort. i dc asemeni dorete -i tie numele, i ara, i starea. EI rspunse: -Din toat inima bucuroas i ca un prinos datorat! Da ct despre numele meu, de mult s-a ters, precum mi s-a uscat inima i mi s-a mistuit trupul. i povestea mea este vrednic a fi scris cu andrelele n colul din luntru al ochiului. i am ajuns precum beivul care atta s-a dedat la vinauri nct a ajuns beteag pe via! i sunt ca un lunatic! i sunt ca un scufundat n nebunie! Cnd Nozhatu, din cort, i auzi vorbele, ncepu s suspine i i spuse hadmbului: -ntrcab-1 dac a pierdut pe cineva drag, ca de pild o mam, un tat ori un frate! i hadmbul iei i l ntreab pe Daulmakan cum i poruncisc stpn-sa. El rspunse: -Vai, da, am pierdut toate astea i, pe deasupra, o sor care m iubea i de care nu mai am nicio tire, ntruct ursita nc-a desprit! i, la vorbele acestea pc care i le aduse hadmbul.

-Deie Allah ca tnrul acesta s poat dobndi o .1 li nare la nenorocirile lui i s se adune la un loc cu cei arc i sunt dragi! Pe urm i spuse hadmbului... n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c sc lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fit cea de a aptezeci i cincea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c Nozhatu, soia cmraului, i spuse hadmbului: -Du-te acuma de-1 roag s ne cnte cteva stihuri Icspre amarul despririi. .i hadmbul se duse s-i spun rugmintea, precum I I poruncise stpn-sa. Atunci Daul'makan, eznd jos IIU departe de cort, i sprijini obrazul n palm i, cum luna lumina oamenii adormii i vitele, glasul lui Junghie tcerea:

In stihurile mele cu sunet fermecat, Amarul despririi destul l-am tot cntat, i crunta-i biruin o prefirai destul, i neagra-nstrinare de care sunt stul. Acum eu, cel ce-n pulberi de aur tiu s scriu Minunea meterit a stihului nurliu, N-am s mai cnt mhnire i chin ca pn-aci Doar bucuria sfnt i dorul de-a tri, (irdini "mblsmate de trandafiri n floare, (iazele cu ochi negri, i plete curgtoare, Mcar c pn astzi grdin i-adpost / luzururilor mele durerea doar le-a fost, Obrajii ei n negre i grele-nchipuiri

Mi-au fost mereu grdin de-amarnici trandafiri, i mi-au fost numai snii-i fi rodii dulci i pere, Iar carnea ei amar i rouan zori fi miere. Ci de aci-nainte, fr a mai putea S-mi stea in cale jalea cu-nlnuirea-i grea, mi voi petrece viaa tihnit n huzur, Alturi de fecioare, rotindu-mi. mprejur, Ginga ca nite ramuri subiri i mldioase, Cu nuri fr prihan, ca nite dulci prinoase De dulci mrgritare din apa mrii scoase, In zvoan de lute i de imbale line, Paharnicu-avnd grija de cupe a fi pline, n crng de iasomie i trandafir rotat. i voi sorbi mireasm de trup nmiresmat, i jarul de pe buze, gri jind cu dinadins S fie buza moale i roie aprins. Iar ochii-mi odihni-i-voi pe pleoapele nurlii. i vom edea jos roat n jurul apei vii Ce va-nvligrdina n susure-argintii.
Cnd Daulmakan isprvi dc cntat cntarea aceasta desvrit, Nozhatu, care l ascultase vrjit, nu se mai putu opri i, ridicnd nfrigurat perdeaua cortului, i ii capuafar i l privi pe cntre, la lumina lunii. i scoase un ipt mare, ntruct l cunoscu pc fratele ei. i se repezi afar, cu braele ntinse, strignd: - O, fratele meu! O, Daulmakan! La vederea ci, Daulmakan se uit la tnra femeie i o cunoscu i el pe sor-sa Nozhatu. i se aruncar unul n braele celuilalt srutndu-se, pc urm czur amndoi leinai. Cnd vzu astea, hadmbul rmase pn peste poate de uluit i cu gura cscat; i se repezi s ia din cort o ptur mare i o ntinse peste ei, n semn de cinstire i spre a-i pune la fereal fa de trectorii ntmpltori. i atept, czut pe gnduri, ca ei s se detepte din lein.

Curnd, chiar c Nozhatu se detept cca dinti, i pc urm Daul'makan. Iar Nozhatu, din clipita aceea, uit de toate necazurile ei trecute i fii n bucuria bucuriilor, i prociti aceste stihuri:

Jurasei, soart, c durerea mea Nu va avea n veci de veci sfrit - i iact acum c te-am silit S calci ce-ai juruit cu vorb grea! Cci fericirea-n pieptu-mi se deart: E lng mine cel care mi-e drag - Sumete-i poala hainei prepeleag, S fie slujeti de-aci-nainte, soart!
Auzind acestea, Daul'makan o strnse pe sor-sa la piept, i lacrimile bucuriei se revrsar de sub pleoapele iui, i prociti stihurile acestea:

Se vars fericirea n mine i o strngr! De-atta bucurie Ah, ochii-mi iari plng. Vai, ochilor! la plnset Amar v-ai nrvit: Plngeam ieri de durere, Plng azi de fericit!
Atunci Nozhatu l pofti pe fratele ci la ca n cort i i spuse: -O, fratele meu, povestete-mi acuma tot ce ai pit, pentru ca la rndu-mi s-i istorisesc i eu povestea mea! Ci Daul'makan i spuse: -Povestete-mi tu mai nti toat povestea ta! Atunci Nozhatu i istorisi lui frate-su tot ce i se ntmplase, pe de art. Da nu ar fi de niciun folos s mai spunem i noi nc o dat. Pe urm adug:

-Ct despre soul meu, cmraul, numaidect am N:\-1 aduc ca s-1 cunoti; i are s-i plac dc tine, c e un om tare de treab. Da mai nti grbete de-mi povestete tot ce i-a fost dat s peti din ziua cnd te-am lsat bolnav n hanul din Cetatea Sfnt. Atunci Daulmakan nu preget s-i mplineasc voia; apoi i ncheie povestea spunndu-i: -Da mai cu seam, o, Nozhatu, nu a izbuti niciodat vi i spun ndeajuns ct de bun a fost cu mine hammamgiul acela, nct a cheltuit, ca s m ngrijeasc, toi banii pc i are i-i pusese de-o parte, i m-a slujit noapte i zi, i s-a purtat cu mine cum nu se poart niciun tat, ori un frate, uri un prieten tare credincios, i a mpins lepdarea dc sine pan la a sc lipsi dc hran ca s mi-o dea mie, i de mga- uil lui ca s m suie pc mine clare, n vreme ce el l mna .prijinindu-m; i, ntr-adevr, dac mai sunt n via, lui i o datorez! Atunci Nozhatu spuse: -De-o vrea Allah, avem s tim noi cum s-i rspltim Mcerile de bine, pe ct are s ne stea n putin! Apoi Nozhatu l chem pe hadmbul care veni fuga >i srut mna lui Daul makan i rmase n picioare dinaintea lui; atunci Nozhatu i spuse: -Bunule slujitor cu chip de bun vestire, ntruct tu ai fost cel dinti care mi-ai adus tirea cea bun, s pstrezi pentru tine punga pe care i-am dat-o cu cei o sut de dinari ci sc afl n ea. Da d fuga repede s-1 vesteti pe stpnul tu c doresc s-1 vd! Atunci hadmbul, tare bucurat de toate, grbi a se luce s-1 vesteasc pe stpnul su cmraul, care nu /abovi a sosi n cortul soiei sale. i fu uimit pn peste poate vznd la ea un tnr strin, i nc n toi dc noapte. Ci Nozhatu se

-Iac-aa, o, preacinstite cmra, n loc de a te cstori prin mine cu o roab, precum credeai, te-ai cstorit cu chiar fiica sultanului Omar Al-Neman, Nozhatu'zaman! i iat-1 pe fratele meu Daul'makan! Cnd auzi povestea aceasta nemaipomenit de al crei adevr nu avu a sc ndoi nicio clipit, cmraul fu bucuros peste msur de a se ti ajuns ditamai ginerele sultanului Omar Al-Neman; i gndi n sinei: Asta are s m ajute s ajung pe puin crmuitor al vreunui vilaict dintre vilaiete!" Pe urm veni ploconindu-sc la Daul'makan i i aternu temenelile i firitiselile Iui pentru izbvirea din toate necazurile i pentru ntlnirea cu suror-sa. i pe dat vroi a da porunc slugilor s mai ridice un cort, ca s slluiasc n el oaspetele cel proaspt; ci Nozhatu i spuse: -Acuma-i de prisos, ntruct nu mai suntem dect la o deprtare mic de ara noastr; i-apoi, cum e vreme lung de cnd eu i fratele meu nu ne-am vzut, vom f tare bucuroi s rmnem amndoi n acelai cort i s ne sturam privindu-ne unul pe altul, pn a ajunge acas. Iar cmraul rspunse: -S se fac dup dorinele talc! Pe urm iei ca s-i lase s-i descarce inimile n voie, i Ie trimise fclii, sorbeturi, poame i tot soiul de zumaricale, cu care avusese grij s ncarce doi citri i o cmil, nainte de a pleca de la Damasc, spre a le mpri ca daruri celor de la Bagdad drept rspuns la urrile de bun-venit. i i trimise lui Daul'makan trei rnduri de haine dintre cele mai falnice, i puse s i se pregteasc o cmil dc soi, cu dou cocoae, nfotzat cu o teltie cu gitane lungi de toate culorilc, pc urm ncepu s se preumble n lung i n lat pe dinaintea cor tului su, cu pieptul umflat de mulumire, i cu gndul la cinstirea care i venea de la Allah, i la nsemntatea lui de

Pe urm, cnd se facu diminea, cmraul grbi a se duce n cortul soiei s i se nchine iari cumnatului s.'ui. i Nozhatu i spuse: -Nu trebuie s uitm de hammamgiu, nici a-i spune hadmbului s-i pregteasc un cal bun, i s aib l'iij de el, slujindu-1 i la prnz i la cin. i mai cu seam nu trebuie s sc deprteze de noi! Atunci cmraul ddu poruncile de trebuin hadmbului, care rspunse: -Ascult i m supun! i chiar c se grbi s ia cu el civa oameni din liota *.imraului i se duse cu ei s-1 caute pe hammamgiu. i, intr-un sfrit, l gsi tocmai la coada caravanei, tremurnd de fric i pe cale de a-i ntrnia mgarul ca ..i fug ct mai iute din locul acela unde i fusese prins tnrul prieten Daulmakan. nct, la vederea hadmbului i a robilor care deter deodat fuga spre el i l mpresuraser, simi c moare, i chipu-i se ofrni, i genunchii i se bir, i toate vinele i tremurar de spaim. i nu se mai ndoi c Daulmakan, ca s sc dezvinoveasc, nu l-ar fi dat rzbunrii soiei cm- i.iului. Cci pe dat hadmbul i strig: -O, mincinosule!... in clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i asea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c hadmbul i-a Mrigat hammamgiului nfricoat:

le cntase? Or, cntreul, acuma tim limpede, era chiar tovarul tu. Aa c s tii bine c, de aici pn la Bagdad, nu am s te mai slbesc un pas; i ai s urmezi, cnd avem s sosim, aceeai soart ca i soul tu. La vorbele hadmbului, hammamgiul se porni s se jeluiasc i gndi n sinei: Iact c am s pat taman ceea ce am vrut s ocolesc!" Iar hadmbul Ic spuse robilor: -Luai-i mgarul i dai-i calul acesta! i robii, n pofida lacrimilor bietului hammamgiu, luar mgarul, iar pe el l silir s ncalece pe un cal falnic dintre caii cmraului. Pc urm hadmbul le spuse tainic: -Dc-a lungul cltoriei vei fi strjile acestui hammamgiu; i fiecare fir de pr pierdut de pe capul lui va fi pieirea unuia dintre voi! Aa c purtai-v fa de el cu toat grija i fii cu luare-aminte pn i la nevoia lui cea mai mic! nct, dac se vzu pzit aa de toi robii aceia, ham mamgiul nu se mai ndoi de moartea sa; pe urm ii spuse hadmbului: -O, mrinimoase cpitane, m juruiesc ie c tnrul nu mi este nici frate, nici rud, ntruct cu sunt singui pe lume, i sunt biet slujitor la hammam. Da l-am gsii pe tnrul accla ntins gata s moar pe gunoaiele i pc lemnele de la ua hammamului, i l-am strns de pe jos n numele lui Allah! i nu am fcut nimic care s ndrituiasc vreo pedeaps! Pe urm ncepu s plng i s cugete un potop de cugetri, care mai dc carc mai zbuciumate, pe cnd caravana nainta, iar hadmbul mergea alturi de el i se veselea pe seama lui, spunndu-i din vreme n vreme: -Ai tulburat somnul stpnei noastre cu afurisitele voastre de stihuri, i tu, i tnrul acela; i nu aveai

Da Ia fiecare popas, hadmbul nu uita s-1 pofteasc pe hammamgiu s mnnce cu el din aceeai strachin i s bea cu el vin din acclai ulcior, dup ce bea el mai inti. Ci, n pofida tuturor acestora, lacrima nu se usca din ochiul hammamgiului, care era mai nuc ca oricnd i nu mai avea nicio tire despre prietenul su l Xaul'makan, de care hadmbul sc ferea ca dc foc s-i meneasc ceva. Ct despre Nozhatu, i Daulmakan, i cmra, accria nu contenir a drumei n capul caravanei pc drumul Bagdadului. i nu le mai rmsese dect numai o zi de mers pn s aiung la inta atta de rvnit. i, n dimineaa cea din urm, dup cel din urm conac de noapte, cum se pregteau s-i urmeze calea, vzur deodat c se ridic dinaintea lui un colb gros care intuneca tot cerul i fcca noapte mprejurul lor. Atunci cmraul ncerc s-i liniteasc i le spuse s stea pe loc, iar el i lu cu sine mamelucii, n numr de cincizeci, i porni ctre vlul de pulbere. Or, dup un rsps scurt de vreme, colbul se limpezi dinainte-le, i ochilor lor li se ivi o oaste mare, cu flamurile si prapurii n vnt, i mergnd n rnduri de btlie la sunetul tobelor. i pe dat din oaste se desprinse o ceat dc voinici, care porni ctre ci n goana cailor; i fiecare mameluc de-al cmraului fu mpresurat de cte cinci oteni clri. I.a privelitea aceea, cmraul, tare uluit, i ntreb: -Cine suntei de v purtai aa fa de mine? Ei rspunser: -Da voi cine suntei, i de unde venii, i unde v < altorii? Cmraul rspunse:

arkan m-a trimis la tatl su, la Bagdad, s-i duc haraciul de la Damasc i pecheurile. La vorbele lui, toi otenii deodat i scoaser tergarele i i acoperir ochii i ncepur s plng cu suspine. Iar cmraul rmase mirat pn peste poate. i, dup cc sfrir de plns, cpetenia otenilor naint spre cmra i i spuse: -Vai, unde este sultanul Omar Al-Neman! Sultanul Omar Al-Neman a murit! i a murit otrvit! O, vai de noi! Pe urm adug: -Da tu, o, preacinstite cmra, vino cu noi i avem s te ducem la Dandan, vizirul cel mare, care se afl aici, n mijlocul oastei; i are s-i dea el toate amnuntele despre nenorocire. Atunci cmraul nu se putu ine s nu plng i el. i strig: -Of, ce drum al nenorocirii ne-a fost dat s batem! Pe urm sc ls ndrumat la vizirul cel mare Dandan, care pe dat i ngdui primirea cerut. i cmraul intr n cortul vizirului Dandan, care l pofti s ad jos. i i povesti vizirului solia cu care era nsrcinat i ii deamnuni darurile pe care le aducea pentru sultanul Omar Al-Neman. Ci, la spusele lui, carc i aminteau de stpnul i sultanul su, vizirul cel mare Dandan ncepu s plng, pc urm i spuse cmraului: -Afl deocamdat c sultanul Omar Al-Neman a murit otrvit, i pe dat am s-i istorisesc amnuntele. Da mai nti am s-i dezvluiesc cum stau acum lucrurile. Iact: dup ce sultanul s-a svrit ntru ndurarea lui Allah i ntru mila lui cca far de margini, norodul s-a sculat s afle pe cine sc cdea s aleag ca urma n scaunul de domnie; i cetele ar fi ajuns s se ncaicre,

pn la urma au ajuns s cad la nelegere s cear sfatul cclor patru cdii de frunte ai Bagdadului i s sc in de hotrrea acestora. i cei patru cdii cercetai hotrt c urmaul la domnie se cade s fie emirul arkan, crmuitorul Damascului. i de ndat ce am fost ntiinat de hotrrea lor, am trecut n fruntea oastei spre a merge la Damasc la emirul arkan, s-i vestesc moartea printelui su i alegerea lui la domnie. i sunt dator s-i spun, o, preacinstite cmra, c la Bagdad este i o ceat prielnic alegerii tnrului I )auPmakan. Da nimenea nu tie, de mult vreme, ce s-a fcut cu el, nici despre el, nici despre sor-sa Nozhatu'zaman. C iact-s cinci ani n curnd de cnd au plecat la Hedjaz i de cnd nu au mai venit veti despre ei. La spusele vizirului cel mare Dandan, cmraul, soul sultniei Nozhatu, mcar c tare mhnit de moartea sultanului Omar, se bucur pn peste margini bucuriei j'.ndind la prilejul pe care l avea Daul'makan de a ajunge sultan al Damascului i al Korasanului. Aa c se ntoarse ai re vizirul cel mare Dandan i i spuse... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se in mineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a aptezeci i aptea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c marele cmra s a ntors ctre vizirul cel mare Dandan i i-a spus: - Cu adevrat, povestea pe care mi-ai istorisit-o este i nc ciudat i de mirare. i, la rndu-mi, ntruct iui-ai dovedit ncredere deplin, ngduic-mi s-i dau < siire ce are s-i bucure inima i s-i curme grijile.

Afl, dar, o, vizirulc, c Allah ne-a netezit toate cile, aducndu-ni-l ndrt pe coconul Daulmakan i pc sor-sa Nozhatu'zaman! La vorbele acestea, vizirul Dandan fu cuprins de o bucurie peste msur i strig: -O, preacinstitule cmra, grbete s-mi istoriseti amnuntele unei tiri atta de neateptate i care m face mulumit pn peste poate! Atunci cmraul i istorisi toat povestea fratelui i a surorii, i nu uit a-i tirici c Nozhatu ajunsese soia Iui. Atunci vizirul Dandan se temeni dinaintea cmraului i i detemu firitiselile sale i se mrturisi supus crcdincios al lui. Pe urm porunci s se strng toi emirii, i capii de oaste, i mai-marii mpriei care erau acolo, i le mprti cum stau lucrurile. i pc data venir s srute pmntul dintre minile cmraului i i deternur firitiselile i temenelile lor, i se bucurar peste msur de ntorstura lucrurilor, minunndu-se de lucrarea Ursitei care urzea atari minunii. Dup care cmraul i vizirul cel mare Dandan ezur jos, fiecare n cte un je mare aezat pc o podin, i i strnser mprejur pe navabi, pe emiri i pc ceilali viziri, i inur sfat asupra mprejurrii. i sfatul dur vreme de un ceas, iar hotrrea fu luat ntr-un glas, dc a-1 ridica pe Daulmakan urma n scaunul de domnie al sultanului Omar Al-Neman, n loc de a mai merge la Damasc dup emirul arkan. i vizirul Dandan se ridic pe dat din jeul lui spre a-i arta cinstirea fa dc preacinstitul cmra care ajunsese astfel insul cel mai de vaz din mprie i, spre a i-1 face binevoitor, ii drui pecheuri falnice i i ur spor i belug; i aijderea fcur toi vizirii, i emirii, i navabii. Iar vizirul Dandan. n numele tuturora, spuse:

buntii tale, noi toi avem a ne pstra slujbele i sub domnia sultanului cel nou. Iar noi la rndu-ne avem a /.ori s ajungem naintea voastr la Bagdad spre a ntmpina cum se cuvine pc tnrul nostru sultan, pe cnd tu vei merge s-i vesteti alegerea fcut din voia noastr vegheat. i cmraul le fgdui oblduire tuturora i pstrarea cinurilor, i i ls, spre a se ntoarce la corturile lui Daulmakan, pe cnd vizirul Dandan i oastea toat se ntorceau la cetatea Bagdadului. Da mai nainte nu preget a-1 pune pe vizirul Dandan s-i dea slugi i c mile ncrcate cu corturi falnice i cu tot soiul de podoabe i de haine domneti i de chilimuri. i, btnd drumul ctre cortul domniei Nozhatu i .il lui Daulmakan, cmraul simea cum sporete n el preuirea pentru soia sa Nozhatu, i i zicea n sinei: Cc drum binecuvntat i de bun norocire!" i, cnd ajunse, nu vroi nicidecum s intre la soia lui far a-i ere mai nti ngduin, carc ngduin de altminteri ii fu numaidect dat. Atunci cmraul intr n cort i, dup temcnclile ndtinate, le povesti tot ce vzuse i auzise, i despre moartea sultanului Omar i despre alegerea lui Daulmakan, n dauna Iui arkan. Pc urm adug: -i-acuma, o, mult-milostive sultan, nu i mai iamne dect s primeti domnia, far de ovire, de leam ca, n mprejurarea c te lepezi, s nu peti v reun necaz din partea celui ce va fi ales n locul tu! La vorbele acestea, mcar c era tare ndurerat n su- flei de moartea tatlui su, sultanul Omar, i cu toate c i el i Nozhatu erau numai plnset, Daulmakan spuse: -Primesc porunca Ursitei, ntruct nu se poate s M api de ea, iar vorbele tale sunt pline de cdenie i de

-Ci, o, preacinstite cumnate, carc s fie purtarea mea fa de fratele meu arkan, i ce se cuvine s fac eu pentru el? i adug: Cmraul spuse: -Nu este dect numai o dezlegare dreapt, i anume aceea de a * " ' i ntre voi amndoi, tu s fii sultanul fratele tu arkan s fie sultanul Damascului. Rmi aadar tare n hotrrea aceasta i nu arc s urmeze din ca dect numai pace i bunnelegere. Iar lui Daul'makan i plcu sfatul lui cumnatu-su, cmraul. Atunci cmraul lu haina mprteasc pe care vizirul Dandan i-o dduse i l mbrc pe Daul'makan cu ea i i nmn spada cea mare a domniei i srut pmntul dintre minile lui i apoi plec. i se duse pe dat s caute un loc mai nalt unde porunci s se ridice cortul domnesc pe care l cptase de la vizirul Dandan. i era un cort mare, acoperit cu o bolt nalt, din pnz cptuit pe dinuntru cu mtase de toate culorile i cu nchipuituri de pomi i de flori. i le porunci chilimariloi s atearn chilimuri mari pe jos, dup ce btucir bine pmntul i l stropir de jur mprejurul cortului. i grbi a sc duce s-l roage pe sultan s vin s se odihneasc acolo n noaptea accca. Iar sultanul dormi pn dimineaa. Or, de-abia mijir zorii c se i auzi n deprtare zvoana tamburelor de rzboi i a surlelor. i n curnd se vzu ieind dintr-un nor de praf oastea Bagdadului, n capul creia clca vizirul Dandan care venea s-l ntmpine pe sultan, dup ce ornduise toate la Bagdad. Atunci sultanul Daul'makan...

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a aptezeci i opta noapte


Spuse: Atunci sultanul Daul'makan, nvemntat cu hainele domneti, sc sui s stea n scaunul de domnie ridicat n mijlocul cortului, sub bolta cea nalt, i i puse pe genunchi paloul cel mare de domn, pe care i sprijini minile amndou i, nemicat, atept. i, de jur mprejurul lui, venir s se rnduiasc mamelucii de la I )amasc i strjerii cei vechi ai cmraului, cu paloele in mini, pe cnd cmraul nsui sta n picioare de-a dreapta jeului mprtesc, cu supuenie. i numaidect, urmnd poruncile date dc cmra, .uvoiul temenelilor purcese. Atunci, pc crarea dc mtase ce ducea la cortul domnesc, intrar capii oastei, zece i tc zece, dup rnduiala cinurilor, ncepnd cu cinurile iele mrunte; i, zecc cte zecc, puser jurmntul de redin ntre minile sultanului Daul'makan i srutar n tcere pmntul. i nu mai rmase dect rndul celor patru cdii de frunte i al vizirului cel mare Dandan. i . ci patru cdii de frunte intrar i puser jurmntul de redin i srutar pmntul dintre minile sultanului I >aul'makan. Dar cnd intr i vizirul cel mare Dandan, sultanul Daul'makan se ridic din je n cinstea lui, i pai el nsui dinainte-i i i spuse: - Binevenit fie printele nostru al tuturora, prcacin- iiiul i preavrednieul mare vizir, acela ale crui fapte M i n t nmiresmate cu nelepciune nalt i ale crui rnduieli sunt izvodite ginga cu mini pricepute! Atunci vizirul cel mare Dandan puse jurmntul de ledin pe Coran i pc Islam i srut pmntul dintre minile sultanului. i pe cnd cmraul ieea ca s dea poruncile de t uviin, i s pregteasc ospul, i s pun s se ntind

mesele, i s se gteasc bucatele cele mai alese, i s ntocmeasc slujbele paharnicilor, sultanul ii spuse vizirii lui cel mare: -nainte de toate, se cade, spre a srbtori suirea mea n scaunul dc domnie, s se fac daruri bogate otenilor i tuturor cpeteniilor lor; i drept aceea pune s li se mpart tot haraciul pc care l-am adus cu noi din cetatea Damascului, far de nicio zgrcenie. i se cade s Ii se dea s mnnce i s bea pe sturate. i numai dup aceea, o, mare vizir al meu, s vii s-mi istoriseti pe dc art moartea tatlui meu i pricina acelei mori. i vizirul Dandan se supuse poruncilor sultanului, i ls trei zile de slobozie otenilor ca s se veseleasc, i ii prevesti pe capii lor c sultanul nu vroia s primeasc pe nimeni de-a lungul acelui rstimp de trei zile. Atunci oastea toat facu urri de via lung sultanului i de spor domniei sale, iar vizirul Dandan se ntoarse n cort. Ci sultanul, estimp, se dusese la sor-sa Nozhatu i ii spusese: -O, sora mea, ai aflat de moartea printelui nostru, sultanul Omar, dar nu tii nc pricina morii lui. Haide, aadar, cu mine, ca s-o auzim povestit de chiar gura vizirului Dandan. i o aduse pe Nozhatu sub bolta cortului, i portuu i s se ridice o perdea mare dc mtase ntre ea i cei dc fa; iar el ezu n scaunul domnesc, pc cnd Nozhatu. singur, i lu locul ndrtul perdelei de mtase. Atunci Daulmakan i spuse vizirului Dandan: -Acuma, o, vizi re al printelui nostru, istorisete-nc amnuntele morii celui mai strlucit dintre sultani. Iar vizirul Dandan spuse: -Ascult i m supun!

POVESTEA

MORII

SULTANULUI OMAR AL-NEMAN

SPUSELE DE MINUNARE DE DINAINTEA EI

ntr-o bun zi, sultanul Omar Al-Neman, simindu-i pieptul apsat de durerea lipsei voastre, ne chemase pe toi mprejurul lui ca s ncercm a-1 veseli, cnd vzurm c intr o preacinstit, cu chipul ptruns dc semnele sfineniei; i avea cu ea cinci copile fecioare, cu snii rotunzi, i mndre ca nite lune, i atta de desvrit de frumoase, intr-adevr, ct nicio limb nu ar putea s le arate toate desvririle; i, cu toat frumuseea lor, tiau de-a mirrile si Coranul, i crile de tiin, i spusele tuturor nelepilor musulmani. i preacinstita btrn veni ntre minile sultanului i srut pmntul cu supuenie i spuse: -O, Mria Ta, iact c i aduc cinci odoare cum nu are niciun domn de pe pmnt. i m rog ie s le cercetezi frumuseea i s le pui la ncercare; ntruct frumuseea nu i se vdete dect aceluia care o caut cu drag! l.a vorbele acelea, sultanul Omar Al-Neman rmase ncntat pn peste poate, iar vederea btrnei i strni o tare mare preacinstire, iar vederea celor cinci copile l bucur peste msur. i le spuse feticanelor... in clipita aceasta a istorisirii sale, chcrezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a aptezeci i noua noapte


Spuse-

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c sultanul < )mar Al-Ncman le-a spus feticanelor: -O, copile gingae, dac este adevrat c suntei aa dc pricepute la cunoaterea lucrurilor celor desfttoare

din vremile trecute, atunci fiecare dintre voi s vina dinainte-ne la rndu-i i s-mi spun cteva cugetri cu care s m pot dedulci! Atunci ntia copil, care avea o privire sfioas i tare dulce, veni i srut pmntul dintre minile sultanului i gri: Spusele copilei dinti S tii, o, doamne al vremilor, c nu ar fi via far de imboldul vieii. i imboldul acesta a fost pus n om pentru ca omul s poat, cu ajutorul lui Allah, s fie stpn pe sinei i s se prilejuiasc de acesta ca s se apropie de Allah Ziditorul. i viaa i-a fost dat omului pentru ca omul s poat s sporeasc n frumusee, rzbtnd a se aeza deasupra rtcirilor. Iar domnitorii, care sunt cei mai dinti dintre oameni, se cere s fie cei dinti pe calea virtuilor alese i a lepdrii de sine. Iar omul nelept, cu mintea luminat, nu trebuie s se poarte, n orice mprejurare ar fi, i mai cu scam fa de prietenii si, dect cu dulcea, i s nu judece dect cu bunvoin. i trebuie s se fereasc cu grij de vrjmaii si i s-i aleag prietenii cu chibzuial; i, odat ce i i-a ales, nu se mai cade s fac a se strecura ntre ci i cl nici un fel de judector, ci s ocrmuiasc totul prin buntate; ntruct, ori c i-a ales prietenii dintre oamenii desprini de lumea aceasta i druii sfineniei, i atunci se cade ca el s-i asculte far gnduri prepuielnice i s ia aminte la judecata lor; ori c i i-a ales dintre cei care sunt legai de bunurile de pe pmnt, i atunci se cere ca el s aib grij a nu-i pgubi vreodat n ghelirurile lor, nici a-i stnjeni n nravurile lor, nici a-i nfrunta n spusele lor;

tatlui i a mamei, i este far rost; iar un lucru tare preios! C prietenul nu este ca poi s tc despari spre a o nlocui cu alta; unui prieten nu sc tmduiete niciodat, poetul:

prieten este un femeia de carc iar rana fcut precum spune

Inima de prieten e-un lucru ginga foarte: i cere grija toat i veghile ntregi! Rnit, n-o mai vindeci - cum nite sticle sparte, Orict trud-ai pune, nu poi s le mai legi!
ngduicte-mi acuma s-i procitesc cteva spuse de-ale nelepilor. Afl, o, Mria Ta, c un cadiu, ca s Iac o judecat cu adevrat dreapt, trebuie s cear s \e fac dovada ntr-un chip de netgduit, i s se poarte fa de cele dou pri cu deplin ncprtinire, far a dovedi mai mult cinstire fa de culpeul de neam dect fa dc culpeul srac; da mai cu seam se cade ca el s caute s mpace cele dou pri ntre ele, spre a face s domneasc pururea buna-nvoire ntre musulmani. i, cu deosebire atunci cnd se ndoiete, se cere a el s chibzuiasc ndelung i s-i cumpneasc dc mai multe ori hotrrea, i s zboveasc, dac ndoiala struie. Cci dreptatea este cca dinti dintre datorii, i i te ntoarce la dreptate, dac ai fost nedrept, este cu mult mai nltor dect a fi fost totdeauna drept, i cu mult mai dc pre dinaintea Celui-Preanalt. i nu tre- lmic s sc uite niciodat c Allah-Preanaltul a sttorit pe pmnt judectorii spre a judeca numai lucrurile cele u: se vd, i i-a pstrat siei judeul celor ce nu sc vd. i este de datoria cadiului s nu nccrce niciodat s scoat mrturii de la un nvinuit supunndu-1 la cazne >ri la nfometare, ntruct acestea nu sunt nicidecum vrednice de musulmani. i-apoi Al-Zahri a spus: Trei

lucruri fac s se njoseasc un cadiu: a vdi bunvoin i cinstire fa de un culpe suspus; a-i plcea lauda; i a se teme c i pierde cinul." Iar califul Omar, mazilind ntr-o zi un cadiu, acela l-a ntrebat: Pentru cc m-ai mazilit?" El a rspuns: Pentru c vorbele tale nu merg n pas cu faptele tale!" Iar marele Al-Iskandar Ccl-Cu- Dou-Coarne i-a strns ntr-o zi laolalt pe cadiul, pe buctarul i pe calemgiul su; i i-a spus cadiului: i-am ncredinat cea mai nalt i cea mai grea dintre puterile mele mprteti. S ai, aadar, suflet mprtesc!" i i-a spus buctarului: i-am ncredinat grija de trupul meu, care dc aci nainte atrn de buctria ta. S tii, aadar, s-1 ngrijeti cu un meteug far de vtmtur!" i i-a spus calemgiului: Iar ie, o, frne al calamului, i-am ncredinat ntruchiprile minii mele. Te juruiesc s m lai neciuntit celor ce vin, prin mijlocirea scriiturii tale!" i copila, dup ce spuse cugetrile acestea, i trase iari valul peste obraz i se ntoarse ndrt ntre tovarele ci. Atunci pi nainte cea de a doua fetican, care avea... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
se

Dar cndfii cea de a optzecea noapte


Spuse:

Vizirul Dandan urm astfel: Atunci pi nainte cea de a doua fetican, care avea o privire luminat i o brbie ginga i despicat de o gropi, i srut de apte ori pmntul dintre minile rposatului tu

Spusele celei de a doua copile Afl, o, norocitule doamne, c Lokman cel nelept 1 i .1 spus fiului su: O, fiul meu, sunt trei lucruri care nu se pot pune la ncercare dect n trei mprejurri: nu poi s tii c un om este cu adevrat bun dect atunci * nd este n drdora mniei; c un om este viteaz numai in drdora btliei; i c un om i este frtate numai n drdora nevoii!" Iar samavolnicul sau asupritorul este pedepsit i i va ispi nedreptile, n pofida linguelilor curtenilor lor; pe cnd asupritul, n pofida nedreptii, va fi izbvit dc orice pedeaps. i s nu judeci oamenii niciodat dup ceea ce spun, ci dup ceea ce fac. i-apoi, chiar faptele nsele nu preuiesc dect prin imboldul care le-a strnit; i fiecare om va fi judecat dup imboldurile i nu dup faptele nsele. Mai afl, o, Mria Ta c lucrul cel mai minunat din noi este inima noastr. Iar un nelept, cnd a fost ntrebat ntr-o zi: Care este cel mai ru om?" a rspuns: Este acela care las dorina cea rea s-i cuprind inima. ntruct i pierde toat brbia." i precum spune poetul, de altminteri prea bine 2 :

Lokman cel nelept, personaj legendar, un fel de Esop arab; cu numele lui este denumit capitolul XXXI din Coran, capitol alctuit n cea mai mare parte din preceptele pe carc Lokman le-ar n dat fiului sau, i pc care Mahomed le citeaz i le d ca pild musulmanilor. *La M. A. Salic: Foarte bine, a spus Kais*: Mi-e silA peste poate de insul ce se-mbie La toi s-arate drumul dar drumul lui nud ftie. i-averile fi banii-i avem doar camprumut! Doar ce-i n noi e-al nostru pe reci. neabtut. De-ncepi ceva, fi ufa n-o nimerefti, e ru! Dar cnd purcezi cu bine, t ei da de drumul tu!
1

(mImru 7Kais - ccl mai dc scam poet arab prcislamic - aprox. 500-540 - poreclit i omul cu buboi44 , prin beduin din neam de efi dc trib, uior dc kasside, cuprinse in antologia Muallakat.

E bogie numai ceea ce-nchizi in piept. Da tare-i greu s afli drumul drept!
Iar Prorocul nostru (asupra-i fie pacca i rugciunea!) a spus: Adevratul nelept este acela care pune mai presus dc lucrurile pieritoare pe cele far de moarte." Se povestete c schivnicul Sabet a plns atta de mult, nct ochii i s-au mbolnvit; atunci a fost chemat un hakim care i-a spus: Nu pot s te lecuiesc dect dac mi fagduicti un lucru.' El rspunse: Ce lucru?" Hakimul spuse: De a nceta s plngi." i schivnicul rspunse: D-apoi la cc mi-ar mai sluji ochii, dac nu a mai plnge?" Ci, o, iMria Ta, afl aijdererca c fapta cea mai frumoas este cea fcut fr de gndul ctigului. Se povestete, iact, c n Israel triau doi frai; unul dintre aceti frai i spuse ntr-o zi celuilalt: Care este fapta cea mai nfricotoare pc care ai facut-o vreodat?" El rspunse: Este aceasta: cum treceam ntr-o zi pe lng o poiat de gini, am ntins mna i am nfcat o gin, i, dup cc am sugrumat-o, am aruncat-o ndrt n poiat. Acesta este lucrul cel mai nfricotor din viaa mea. Dar tu, o, fratele meu, carc-i fapta ta cea mai nfricotoare?" El rspunse: Este de a-mi fi fcut ruga ctre Allah spre a-i cere un hatr. Cci rugciunea nu este frumoas dect atunci cnd este o ridicare a sufletului ctre nlimi." i-apoi... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.
sc

Dar cnd fii cea de a optzeci i una noapte

Spuse

Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea de a doua copil urm astfel: i-apoi poetul spune minunat acestea n stihurile sale:

Pcate dou-s a le teme-n Trirea noastr pe pmnt: A face ru vreunui semen i-a face idol din Ce l-Sfnt.1
Pe urm, cea de a doua copil, dup ce spuse vorbele acestea, se trase n mijlocul soaelor sale. Atunci cea dc a ireia fetican, care ngemna n ea desvririle amndurora de dinaintea ei, veni ntre minile sultanului Omar Al-Neman i spuse: Spusele celei de a treia copile Eu, o, norocitule sultan, nu i voi spune dect puine vorbe astzi, ntruct sunt oleac zaifa i, de altminteri, 'nelepii ne povuiesc scurtenie n vorbele noastre. Afl, dar, o, Mria Ta, c Safian a spus: Dac sufletul ar
1

La M. A. Salic: Cum vrei s fii, aa fii - Allah e-ndurtor. D-fi grijile uitrii! i s nu pui zpor Dect la dou rele: Cu-alt Dumnezeu s-asemeni Pe-AHah, fi nedreptatea s-o-mprftii printre oameni.

.i cc frumoase sunt spusele poetului: De n-ai s-fi faci din via cucernicia parte. i-ai s-ntlnefti cucernici vreodat dup moarte, Amarnic va s-fi par c nu ai fost ca ei, C din cucernicie nu fi-ai fcut temei.

i tot Safian a spus: Cu adevrat s tii c numai faptul dc a privi chipul cuiva btut dc urciune este pcatul cel mai greu mpotriva cugetului!" i, dup ce spuse aceste dou minunate rostiri, copila se trase ndrt n mijlocul soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a patra fetican, carc avea nite olduri falnice, i gri: Spusele celei de a patra copile i eu, o, norocitule sultan, sunt gata, iat, s-i spun cugetrile care mi s-au izvodit din vieile oamenilor drepi. Se povestete c Bara cel Descul a spus: Ferii-v cu grij dc lucrul cel mai njositor!" Atunci cei care l ascultau ntrebar: i care este lucrul cel mai njositor?" El rspunse: Este faptul de a sta ndelung n genunchi spre a-i face fal din rugciune. Este falocnia curioiei." Atunci unul dintre ei l ntreb: O, printe al meu, nva-m s cunosc adevrurile cele tainice i tlcul lucrurilor!" i Desculul i spuse: O, fiul meu, lucrurile acelea nu sunt fcute pentru gloat. i nu putem a le pune la ndemna gloatei. Cci deabia dac dintr-o sut de drepi se afl cinci care s fie curai ca argintul strcurat." Iar eicul Ibrahim povestete: M-am ntlnit ntr-o zi cu un om srac care tocmai pierduse un bnu dc aram. Atunci m-am dus la el i i-am ntins o drahm de argint; ci omul n-a primit-o i mi-a spus: La ce mi-ai sluji tot argintul de pe pmnt, mie, carc nu rvnesc dect la fericiri Ic far de moarte?" Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus ntr-o zi...

Dar cnd fu cea de a optzeci i doua noapte


Spuse:

Se povestete aijderea c sora Desculului s-a dus intr-o zi s-l caute pe imamul Ahmed ben-Hanbal ! s-i spun: O, sfinte imamc al credinei, am venit ca s m luminez. Lumineaz-m! Eu am de obicei s stau treaz noaptea pe terasa casei noastre, torcnd ln la lumina fcliilor celor care trec pe drum. Iar ziua ornduicsc i gtesc hrana casei. Spune-mi dac mi este ngduit s m folosesc astfel de o lumin care nu este bunul meu." Atunci imamul o ntreb: Cine eti tu, o, femeie?" Ea spuse: Sunt sora lui Bara cel Descul." i sfntul imam se ridic, srut pmntul dintre minile copilei i i spuse: O, sor a cclui mai nmiresmat dintre sfini, de ce nu pot toat viaa mea s sorb din curia inimii tale?" Se povestete de asemenea c un nelept dintre nelepi a spus vorba aceasta: Cnd Allah i vrea binele unuia dintre robii si, deschide dinaintea aceluia poarta tainelor." Mi s-a izvodit c atunci cnd Malek ben-Dinar trecea prin sukuri i vedea lucruri care i plceau, se mustra zicndu-i: Suflete al meu, este zdrnicie! Nu te voi asculta!" ntruct i plcea s repete: Nu este dect numai o cale de a-i izbvi sufletul, accea de a nu i te supune; i calea cca mai nesmintit dc a i-1 pierde este vie a-i da ascultare." Iar Mansur ben-Omar ne povestete faptul urmtor; Plecasem odat n hagialc la Mecca, trecnd prin cetatea Kufei. i era ntr-o noapte plin de ntunerecimi.

Ahmed ben-Hanbal - fondatorul celei mai conservatoare dintre cele patru curente (coli) idcologico-juridicc ortodoxe musulmane.
y

i auzii, n roiul nopii, aproape de mine, far a pricepe dc unde ieea, un glas limpede care rostea rugciunea accasta: O, Doamne Dumnezeule plin dc slav, cu nu sunt dintre aceia care se rzvrtesc mpotriva legiuirilor tale, nici dintre aceia ce nu cunosc binefacerile tale. Ci, Doamne, n vremile trecute, poate c am pctuit greu, i vin s-i cer milostivirea i iertarea greelilor melc. ntruct gndurile mele nu erau rele, ci faptele m-au ispitit! 1 i, odat sfrit acea rugciune, auzii cum un trup cade greu pe pmnt. i habar nu aveam ce putea s fie glasul acela, n noaptea aceea; i nu pricepeam ce va s nsemneze rugciunea aceea, n tcerea aceea, devreme ce ochii mei nu puteau zri gura care le rostea: i habar nu aveam ce s fie acel trup care czuse greu la pmnt. Atunci strigai la rndu-mi: Sunt Mansur ben Omar, un hagiu la Mecca! Cine, dar, arc trebuin de ajutor?" i nimeni nu-mi rspunse. i plecai. Dar a doua zi, vzui trecnd un alai dc nmormntare i m strecu rai ntre oamenii carc urmau alaiul; iar dinaintea mea mergea o femeie btrn i topit de suferin. i o n trebai: Cine este mortul?" Ea mi rspunse: Ieri, fiul meu, spunndu-i rugciunea, a procitit stihurile din Cartea lui AJlah care ncep cu vorbele: O, voi cei carc credei cuvntului, ntrii-v sufletele... 2 i, dup cc
n varianta tradus dc M. A. Sal ic i Hcnning, aici textul conine o precizare cc face mai inteligibil sfritul ntmplrii: i, siarind rugciunea, prociti urmtorul stih din Coran: O, voi cei care credei! mntuip-v pc voi i pc cei dragi ai votri dc la focul al crui combustibil sunt oamenii >1 pietrele... i auzii un zgomot dc cdere, a crui pricin nu o tiam, i am plecat." Stihul citat din Coran face parte din cap. 60. v. 6. 1 Vezi nota precedent. Citatul, aici. este alterat.

i cea de a patra copil, dup ce spuse acestea, se trase in mijlocul soaelor sale. Atunci pi nainte cea de a cincea copil, carc era cununa de peste capetele tuturor copilelor, i spuse: Spusele celei de a cincea copile Eu, o, norocitule sultan, am s-i spun ceea ce a rzbtut pn la mine din lucrurile nelepeti din vremilc trecute. neleptul Moslima ben-Dinar a spus: Orice des- latare care nu i ridic sufletul mai aproape dc Allah este o npast." Se povestete c atunci cnd Mussa 1 (pacea fie asupra-i!) se afla la fntna lui Modain 2 , sosir acolo dou pstorie tinere cu turma tatlui lor, oaib. i Mussa (pacea fie asupra-i!) le ddu s bea celor dou copile, carc erau surori, precum i turmei, din jgheabul ntocmit dintr-un trunchi dc banan. i cele dou copile, cnd se ntoarser acas, i povestir faptul tatlui lor, oaib, carc atunci i spuse uneia dintre ele: Intoarce-te la tnrul acela i spune-i s vin la noi." i copila se ntoarse la fntn; i cnd fu aproape dc Mussa, i acoperi obrazul cu iamacul i i spuse: Tatl meu m-a trimis la tine s-i spun s m nsoeti acas l.i noi i s mpri prnzul cu noi, ca rsplat pentru ceea ce ai fcut pentru noi." Da Mussa se ntunec i nu vroi dintrunti s-o urmeze; pe urm se hotr. Or, tSara pstori avea un fund falnic...

Mussa - Moise. Fntna lui Modain ( mai corect: Fntna Madianifi/or) Madianirii f i.u i locuitorii din oraul Madian. n nordul Arabici, cei care. dup Coran, iu (ost pedepsii amarnic pentru nesupunerea lor la sfaturile viitorului tu al lui Moise, prorocul oaib, cel numit in Biblie cnd Raguel, cnd Irtro, preotul din Madian".
1

mh

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i treia noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c cea dc a cincea copil a urmat astfel: Or, chiar c tnra pstori avea un fund dolofan, iar vntul ba i lipea fusta uoar de rotunzimea lui, ba slta fusta i lsa s se iveasc, gol-golu, preafalosul tinerei pstorie. Ci Mussa, ori dc cte ori sc ivea accla, nchidea ochii ca s nu-1 vad. i, tcmndu-se ca ispita s nu-l loveasc prea tare, i spuse copilei: Mai bine las-m s merg eu naintea ta." Iar copila, nedumerit, trecu dindrtul lui Mussa. i ajunser amndoi acas la oaib. Iar cnd oaib l vzu pc Mussa (asupra lor a amndurora fie pacea i rugciunea!), se ridic n cinstea lui i, cina fiind gata, i spuse: O, Mussa, primirea aici fie-i larg i prietenoas, pentru cum te-ai purtat cu fiicele mele!" i Mussa rspunse: O, taic al meu, eu nu negutoresc nici pe aur, nici pe argint faptele ce nu se svresc dect n vederea Judecii!" Iar oaib urm: O, flcule, mi eti oaspete, iar eu am obiceiul de a li primitor i darnic fa de oaspeii mei; iapoi tot aa era i obiceiul tuturor strmoilor mei. ezi dar s mnnci cu noi." i Mussa ezu i sc ospt cu el. Iar la sfritul mesei, oaib i spuse lui Mussa: O, tinere, s rmi cu noi i s mi turma la pune. Iar dup opt ani, drept simbrie pentru slugrelile tale, am s te nsor cu fata mea care a venit dup tine la fntn." Iar Mussa, de data aceasta, primi i i zise n sinei: Acuma, c lucrul arc

s fie legiuit cu copila, am s m pot folosi far sfial dc avutul ei binecuvntat!" Se povestete c Ibn-Bitar, ntlnindu-sc cu un prieten, acela i-a spus: Oare unde ai fost atta vreme, de nu te-am mai vzut deloc?" Ibn-Bitar spuse: Am avut nite treburi la prietenul meu Ibn-Schab. l cunoti?" El rspunse: Dac l cunosc? Pi c vecin cu mine dc mai bine dc ireizeci de ani. Da nu am schimbat nicio vorb cu el niciodat." Atunci IbnBitar i spuse: O, srman dc tine, iu tu nu tii c acela care nu i iubete vecinii nu este iubit de Allah? i nu tii c un vecin datoreaz tot atta cinstire vecinului ct i datoreaz i printelui su?"

ntr-o zi Ibn-Adham l ntreb pe un prieten dc-al su, cu care se ntorcea de la Mecca: Ei, cum o duci?" Acela rspunse: Cnd am ce s mnnc, mnnc; iar cnd mi-e foame i nu am nimic, rabd!" i Ibn-Adham rspunse: Chiar c nu faci altminteri de cum fac cinii din Balkh! mulumim." Atunci omul gri: O, stpne al noi tot i Ci noi, atunci cnd Allah ne d pinea, l

meu!" i nu mai rosti nimic altceva. Se spune c Mohammad ben-Omar 1-a ntrebat ntr-o zi pc un ins care tria cumptat: Ce gndeti tu despre ndejdea pe care trebuie s-o avem n Allah?" Omul spuse: Dac mi pun credina n Allah, o fac pe dou temeiuri: am vzut din trite c pinea pe care o mnnc eu nu o mnnc niciodat un altul; i tiu, pe de alt parte, c, dac am venit pe lume, accasta-i din vrerea lui Allah." i, dup cc spuse aceste pilde, cea de a cincea copil se trase n mijlocul tovarelor sale. Atunci numai, cu pas rar, pi nainte btrna cea sfnt. Srut de nou ori pmntul dintre minile rposatului tu printe, sultanul Omar AJ-Neman, i spuse:

Spusele btrnei Ai ascultat, o, Mria Ta, spusele pilduitoare ale copilelor despre sila fa de lucrurile de aici de jos, n msura n care atare lucruri se cade a fi privite cu sil. Ci eu am s-i vorbesc ceea ce tiu n privina faptelor i a isprvilor cclor mai alei dintre strmoii notri. St povestit c imamul cel mare Al-Safi (aib-1 Allah ntru bune milele sale!) mprea noaptea n trei pri: cea dinti pentru nvtur, cea de a doua pentru somn, iar cc dc a treia pentru rugciune. i, spre sfritul vieii sale, sta treaz noaptea toat, nemailsnd nimic somnului. 1 Tot imamul Al-Safi (aib-1 Allah ntru bune milele sale!) a spus: Vreme de zece ani din viaa mea m-am nfrnat s nu mnnc dup ct foame mi era din pinea mea de orz. Cci mncarea prea mult este duntoare n toate chipurilc: ngreuiaz creierul, nvrtoete inima, moleete puterile duhului, cheam somnul i lenevia, i rpete toat vlaga." Tnrul Ibn-Fuad ne povestete: Eram ntr-o zi la Bagdad, Ia ceasul cnd imamul Al-Safi tocmai poposise acolo. i m dusesem pe malul apei spre a-mi face splrile cele ndtinate. Or, pe cnd stam aplecat s-mi fac splrile, un om, urmat de o mulime tcut, trecu pe Ia spatele meu i mi spuse: O, tinere, ngrijete-tc bine de splrile tale, i Allah arc s te ngrijeasc! i m ntorsei i m uitai la insul acela, care avea o barb mare i o fa pe care era pecetluit binecuvntarea; i

La M. A. Salic, se adaug: Iar imamul Ahu-Hanifa edea treaz pn la miez dc noapte; i un ins, trecnd pc acolo, l-a vzut i i-a spus altuia: Acesta st treaz toat noaptea i, auzindu-l, imamul i-a zis: Mi-e roim fa de Allah c mi se pune n seam ceva cc nu fac. i dc atunci a stat treaz toat noaptea."
1

numaidect m grbii s-mi nchei splrile i m ridicai >i l urmai. Atunci el m vzu i se ntoarse spre mine i m ntreb: Ai trebuin s-mi ceri ceva? i spusei: Da, o, preacinstite taic! Doresc s m nvei ceea ce de bun seam c tii de la Allah Preanaltul! Iar el mi spuse: nva s te cunoti! i numai apoi s faptuicti! i numai apoi s purcezi dup toate dorurile tale, da ferindu-te a-1 stnjeni pe aproapele tu! i i urm drumul. Eu atunci l ntrebai pe unul dintre cei ce mergeau dup el: Cine este acesta? El mi rspunse: liste imamul Mohammad ben-Edris Al-Safi!" n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cndfu cea de a optzeci i patra noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna cea sfnt urm astfel: Se povestete c marele calif Abu-Giafar Al-Mansur ivrut s-l cftneasc pe Abi-Hanifa cadiu i s-i dea simbrie zece mii de drahme pe an. Ci Abi-Hanifa, cnd afl de gndul califului, i facu rugciunca de diminea, pe urm se mbrc n mantia lui cea alb i ezu jos, far a rosti o vorb. Atunci intr trimisul califului spre a-i nmna de la bun nceput cele zece mii de drahme i s-l vesteasc dc cftnirea sa. Ci, la toat dcscntarea trimisului, Abi-Hanifa nu rspunse o vorb. Atunci trimisul iispuse: S fii ns bine ncredinat c toi banii pe care

ntr-adevr, dar Abi-Hanifa nu va Pi niciodat sluga asupritorilor!" 1 i, dup cc spuse vorbele accstea, btrna adug: - A fi vrut, o, Mria Ta, s-i procitesc nc nite pilde minunate din viaa nelepilor notri de odinioar. Dar iat c noaptea se apropie, i de altminteri zilele dc la Allah sunt multe pentru slujitorii lui! i btrna cea sfnt i puse izarul la loc pc umeri i se trase n mijlocul roatei alctuite din cele cinci copile.

La M. A. Salic: tiu c aceti bani sunt cuvcnii, da nu vreau ca n inima mea s sc strccoarc dragostea pentru asupritori. 44 Da daca intri la ci i caui sa tc fereti dc dragostea pentru ci?" spuse trimisul. Iar Abu-Hanifa rspunse: Eu nu sunt ncredinat ci, daca intru in ap, nu o s-mi ud hainele." i iact cuvintclc lui a-afiia - aib-1 Allah Slvitul intru milele sale:
1

Sttflete-al meu, de-ai s-mi asculi cuvntul, Vei fi bogat fi proslvit de-a rndul: S fiu te fure vis fi amgire! Adesea visul duce la piei re! i iat cuvintele lui Sufian as-Sauri, din povaa lui ctre Aii ibn al-Hasan asSulami: Fii drept i pzctc-tc dc minciun, de nelciune, dc frnicie i de trufie, fiindc Allan, pentru fiecare asemenea greeala, ii terge ctc o fapt bun. Nu i potrivi credina dup nimeni, fiir numai dect dup aceia care i pzesc credina; i s-i alegi prieteni de inim printre cei cumptai n viaa dc acum. Adui mereu aminte dc moarte i roag-tc mereu pentru iertarea pcatelor. Roag-tc lui Allah s tc ajute n viaa cc i-a mai rmas fii sftuitor sincer pentru orice dreptcredincios cnd tc ntreab despre ere din, s nu neli un drq>t-crcdincios, ntruct cine nal un drcpt-crcdin cios l nal pe Allah i pe trimisul su. l.as glceava i vrajba; fugi dc ceea cc i parc ndoielnic, i vei fi fericit. Roag-tc cnd i merge bine i stai tare n npast, i vei fi ndrgit dc Allah: mpodobete-i gndurile cele dc tain, i Allah ii va mpodobi faptele celc vzute; primete ruga dc icrtciunc a celoi cc tc roag s-i ieri i nu purta vrjmie niciunui musulman; apropie-tc di cei carc sc deprteaz de tine i iart-i pc cei care i-au greit, i vei h tovar cu prorocii; i las-tc n voia lui Allah, i n celc vzute i in celc nevzute. Tcmc-tc dc Allah, aa cum sc teme cel carc tie c va muri i c va fi luat i c va nvia Ia Judecat i va sta n faa Atotputernicului. i s tii c mergi ctre unul dintre aceste lcauri: ori spre raiul cel nalt, ori spre focul cel mistuitori"

Dup ce rposatul tu printe, sultanul Omar Al- Neman, ascult pildele acestea lumintoare, pricepu c femeile acelea chiar c erau cele mai desvrite din veacul lor, fiind totodat i cele mai frumoase i cele mai druite, att la trup ct i la minte. i nu tia ce temeneli s Ie mai arate care s fie vrednice de ele, i ajunse cu totul sub vraja frumuseii lor, i le rvni cu aprindere, fiind totodat plin de cinstire fa de btrna cea sfnt, crmuitoarea lor. i, n ateptare, le ddu, ca s locuiasc acolo, iatacul dc tain ce fusese odinioar al vitezei Abriza, domnia de Ia Chezareea. i vreme de /.ecc zile n ir se duse el nsui s afle veti despre ele i s vad nsui dac nu lc lipsea ceva; i de fiecare dat cnd se ducea acolo, o gsea n rugciune pe btrna care i petrecea zilele n ajunare i nopile n sfinte Cugetri. i fu atta dc pilduit dc sfinenia ei, nct ntr-o zi mi spuse: O, vizire al meu, mare binecuvntare-i c am n saraiul meu o sfnt atta de minunat! Cinstirea mea fa de ea a ajuns pn peste poate, iar draostea f a de copile este pn peste msur. Hai aadar cu mine s-o ntrebm pe btrn, ntr-un sfrit, cci cele zece zile dinti ale gzduirii noastre iat au trecut i putem s vorbim de daraveli, ct vrea s ne cear ca pre pentru cele cinci fecioare cu snii rotunzi." Aa c ne duserm la iatacul lor, iar printele tu o ntreb de pre pe btrn, care i spuse: O, Mria Ta, s tii c preul acestor copile st in nite nvoieli care sunt de alt chip dect nvoielile ndtinate ale vnzrii i cumprrii. Cci preul lor nu se poate plti nici n aur, nici n argint, nici n pietre scumpe." La vorbele acestea, printele tu rmase nedumerit pn peste poate i ntreb: O, preacinstit femeie, n ce st atunci preul dc vn zare al acestor copile?" Ea rspunse: Nu pot s i le vnd dect numai cu accast nvoial: s ajunezi o lun intreag, petrecndu-i zilele n cugctare i nopile n

veghi i rugciuni. i, dup luna aceasta de post nesmintit, prin care trupul i se va curi i va ajunge vrednic s se ating de trupul copilelor, vei putea s te bucuri ntru totul de dulceaa lor." Atunci tatl tu fu pilduit pn peste marginile pilduirii, iar cinstirea lui fa de btrn nu mai cunoscu stavil. i se grbi s primeasc nvoielile. i btrna i spuse: La rndu-mi, am s te ajut prin rugciunile i nchinciunile mele s nduri postul. Acuma adu-mi un ol de aram." Atunci sultanul, printele tu, i aduse un ol de aram, iar ea umplu olul cu ap strcurat, i i plec privirile asupra lui i ncepu s rosteasc nite rugi ntr-un grai necunoscut, i s mormie vreme dc un ccas nite vorbe din care niciunul dintre noi nu pricepurm nimic. Pc urm acoperi olul cu o pnz uoar pe care o pecetlui cu pecetea ei, i i-1 nmna tatlui tu spunndu-i: Dup cele zece zile dinti ale postirii, s despecetluieii pnza i s-i curmi ajunarea bnd apa aceasta sfnt, ce te va ntri i te va spla dc toate prihniilc tale trecute. Iar eu acuma am s m duc la fraii mei, carc sunt slujitorii Celui Nevzut, ntruct de mult vreme nu am mai fost pe la ci, iar n dimineaa zilei a unsprezecea am s vin s te vd." i btrna, rostind vorbele acestea, i ur bun pace printelui tu i plec. Atunci printele tu lu olul i se duse i i alese o chilie ntru totul rzleit din sarai, n care nu se mai afla nimic altceva dect olul de aram adus de el, i se ncuie acolo spre a posti, i a cugeta, i a sc nvrednici astfel de apropierea de trupurile acelea tic copile. i ncuie ua cu cheia, pe dinuntru, i i puse cheia la bru. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas dup obiceiul ei, tcu.

Dar cndfit cea de a optzeci //' cincea noapte


Spuse: i ncuie ua cu cheia pe dinuntru, i i puse cheia la bru. i ncepu numaidect ajunatul. Iar cnd fu cea de a unsprezecea zi, sultanul, printele tu, lu olul i despecetlui pnza cea uoar i i-1 duse la buze i l bu dintr-o sorbitur. i pe data simi o mulcomire deplin si semnele unei desftri mari n luntrurile sale. i de-abia apucase a bea, c i btu cineva la ua chiliei. i. cnd deschise ua, btrna intr innd n mn o legtur ntocmit din frunze proaspete de banan. Atunci sultanul, printele tu, se ridic n cinstea ei i ii spuse: Fii binevenita, preacinstit maic a mea!" Ea ii spuse: O, Mria Ta, iact c slujitorii Celui Nevzut m trimit la tine ca s-i aduc talmul lor: cci le-am vorbit de tine, iar ei sau bucurat mult aflnd de prietenia noastr. i i trimit, ca mrturie a bunvoinei lor, legtura aceasta, n carc sc afl, sub frunzele de banan, nite zumaricale minunate, dintre cele plmdite de degetele fecioarelor cu ochi negri din rai. nct atunci cnd va veni dimineaa celei de a douzeci i una zile, i desfaci frunzele acestea dc banan i s-i ostoieti ajunarea mncnd zumaricalele." La vorbele ei, printele tu se bucur pn peste poate i spuse: Mrire lui Allah, cel carele mi-a dat frai printre slujitorii Celui Nevzut!" Pc urm i mulumi ndelung btrnei, i i srut minile, i o nsoi cu multe tcmeneli pn la ua Itiliei. Or, precum spusese, n dimineaa celei de a douzeci i una zile, btrna nu lipsi a veni iari i i spuse ttnelui tu: O, Mria Ta, s tii c le-am mr i m isit frailor mei ai Nevzutului c am de gnd s-i Iau n dar copilele; i lucrul i-a bucurat mult, dat fiind prietenia pc carc o au acuma fa dc tine. nct pn a

i le pune n mini, vreau s le nfiez slujitorilor Celui Nevzut pentru ca s pun n ele duhul lor i s reverse n ele dulcea mireasm ce va s te vrjeasc; i ele au s i se ntoarne cu o comoar din snul pmntului, pe care au s lc-o dea fraii mei ntru Cel Nevzut!" Cnd tatl tu auzi vorbele acestea, i mulumi pentru ostenelile pe carc le dovedea i i spuse: Chiar c-i prea mult! Iar ct despre comoara din snul pmntului, chiar c m tem s nu trec cuviina." Ci ca rspunse precum se cdea; i printele tu o ntreb: i cnd socoti a mi le aduce napoi?" Ea spuse: n dimineaa celei de a treizecea zile, odat cc i vei fi isprvit ajunatul i astfel i vei fi curat trupul; iar ele, la rndul lor, vor avea n ele o curie de iasomie i vor fi ale tale ntru totul copilele acestea, care fiecare preuiete mai mult dect toat mpria ta!" El rspunse: Of, asta-i tare adevrat." Ea spuse: Acuma, dac vrei cumva s mi-o ncredinezi i pe femeia care i este cea mai drag din tre femeile tale, a lua-o cu mine i cu copilele, pentru ca s-o nfiez frailor mei i pentru ca harurile celui Nevzut s se reverse i asupra ei." Atunci sultanul, printele tu, i spuse: Tare i mulumesc! Cci chiar c se afl n saraiul meu o grecoaic pe care o am drag i pe carc o cheam Safia; i este fiica lui Afridun, dom nul Constantin iei; iar Allah mi-a i druit de la ea doi copii pe care, vai, i-am pierdut de muli ani. Ia-o aadui cu tine; o, preacinstito, ca s se reverse i asupra-i hani rilc slujitorilor celui Nevzut i ca s poat, prin milostivirea lor, s-i gseasc iari copiii crora le-am

n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a optzeci i asea noapte


Spuse: Atunci btrna zise: Poruncete s fie adus sultana Safia!" i sultanul tatl tu porunci pe dat s vin sultana Safia, mama ta, i o ncredina btrnei, carc o duse numaidect ntre copilandre. Pc urm btrna intr o clip n iatacul ei i se ntoarse cu un pocal pecetluit; i i-1 ddu sultanului Omar Al-Neman i i spuse: n dimineaa celei de a trcizecea zile, odat ajunatul tu ncheiat, s te duci s faci o scald la hammam i s te ntorci s te odihneti n chilia ta i s bei pocalul acesta tare i va mplini curia i te va face astfel vrednic de a ine la pieptul tu copilele domneti! Iar acuma asupra-i lic pacea, ndurarea i toate milele lui Allah, o, fiul meu!" i btrna le lu pe cele cinci feticane i pe mama ta, sultana Safia, i plec. Or, sultanul i urm ajunatul pn n cea dc a trcizecea zi. Iar n dimineaa aceea a trcizecea, se ridic i se duse la hammam i, sfrindu-i imbiatul, se ntoarse n chilie i popri pc oricine s vin s-l tulbure. i, dup ce intr n chilie, ncuie iari ua dup el cu cheia, i lu pocalul, desfcu pecetea, l duse l.i buze i l goli, pe urm se ntinse s se odihneasc. < t despre noi toi, cei care tiam c ziua aceea era ziua cea din urm de post, ateptarm pn seara, i pe urm toata noaptea, i apoi pn a doua zi la amiaz. i gn- ileam: Sultanul pesemne c se odihnete dup toate veghile cte le-a ndurat!" Ci ntruct sultanul struia s nu deschid, ne apropiarm de u i ddurm glas. Dar nimeni nu rspunse. Atunci ne speriarm tare dc tcerea aceea i ne hotrrm s spargem ua i s intrm. i intrarm. Or, sultanul nu mai era acolo. Nu gsirm dect o crnotie zdrenuit i nite oase descopciatc i negre. Atunci ne prbuirm cu toii far de simire. Iar cnd

ne venirm n cuget, luarm pocalul i l cercetarm. i gsirm n capacul lui o hrtie pc care era scris aa:

Niciun om fctor de rele nu are cum s trezeasc mila! i tot insul care va citi hrtia aceasta s afle c aa este pedeapsa pentru acela care amgete fetele de domni i le neprihnete. Aa este treaba cu insul de aici! L-a trimis pe pul su arkan s-o rpeasc din ara noastr pe fata domnului nostru, biata Abriza! Iar el a luat-o i a svrit asupra ei, fecioar, ceea ce a svrit! Pe urm i-a dat-o unui rob arap, care a facut-o s ndure ticloiile cele mai amarnice i a ucis-o! Iar acuma, ca urmare a faptei lui evrednice de un domn, sultanul Omar Al-Neman nu tai este. Iar eu, cea care l-am ucis, sunt viteaza, sunt depsitoarea care se cheam Muma-Prpdurilor. i, o, coi, necredincioilor, toi care m citii, nu numai c l-am ort pe sultanul vostru, dar am luat-o cu mine i pe suii na Safia, fiica Mriei Sale Afridun al Constat in iei; i va o dau ndrt tatlui ei; i pe urm avem s ne ntoarcem i cu otile, s v bulucim, i s spulberm casele voastre, {t s v strpim pe toi pn la unul! i nu are s mai fie pc pmnt nimeni, dect noi, cretinii, cei care ne nchinm Crucii!" Dup ce citirm hrtia, pricepurm toat grozvia prpdului nostru, i ne bturm peste obraji cu minile, i ne jelirm ndelung. Da la ce aveau s ne mai slujeasc lacrimile, de vreme ce lucrul cel de nendreptat se svrise? i atunci, o, Mria Ta, oastea i norodul se dezbinar n cc privete alegerea urmaului r.iposatului sultan Omar Al-Neman. i dezbinarea inu vreme de o lun ntreag, dup care, cum nu aveam nicio lire dac mai trieti, hotrrm s ne ducem s-1 alegem domn pe coconul arkan, dc la Damasc. Ci Allah te

Dup ce sfri istorisirea morii sultanului Omar AlNeman, vizirul cel mare Dandan i scoase nframa i i coperi ochii i ncepu s plng. i sultanul Daul'makan i sultnia Nozhatu, care edea dindrtul perdelei de mtase, ncepur i ei s plng, ca i marele cmra i ca toi cei ce se aflau acolo. Da cmraul, cl cel dinti, i terse lacrimile i ii spuse lui Daul'makan: -O, Mria Ta, chiar c lacrimile nu mai pot s slu jeasc la nimic. i nu i mai rmne dect s iei vrtoie i s-i ntreti inima spre a veghea la trebile mpriei tale. i-apoi rposatul tu printe triete mai departe n tine, cci prinii triesc n copiii vrednici de ei! Atunci Daul'makan i curm plnsul i se gti sa in cel dinti divan al domniei sale. Drept aceea, ezu n jeul domnesc de sub bolt, iar cmraul rmase n picioare lng el, iar vizirul Dandan dinaintea lui, iar otenii n spatele jeului dom nesc; iar emirii i mai marii mpriei, fiecare dup cinul lui. Atunci sultanul Daul'makan i spuse vizirului Dandan: -nnumr-mi cuprinsul din dulapurile printelui meu. i vizirul Dandan rspunse: -Ascult i m supun! i nirui tot ce se afla n dulapurile vistieriei - gal bcni, odoare i giuvaieruri; i i nmn o socoteal ama nunit. Atunci sultanul Daul'makan i spuse: -O, vizire al tatlui meu, vei urma a fi i pe mai de parte vizirul cel mare al domniei mele. i vizirul Dandan srut pmntul dintre minile sultanului i i ur via lung. Apoi sultanul i spuse cmraului: -n ce privete bunurile pe care le-am adus cu noi de la

r
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz d eziua i, sfioas, tcu.

Dar cndfii cea de a optzeci i aptea noapte Spuse:

Atunci cmraul deschise lzile n care se gseau Imnurile i odoarele aduse de la Damasc i nu pstr

KS

< hiar nimic din ele, ci le mpri pc toate ostailor, dnd lucrurile cele mai frumoase capilor dc oaste. i toi capii Mrutar pmntul dintre minile sale, i fcur urri |>entru viaa sultanului i i ziser ntre ei: Niciodat nu am vzut atta drnicie!" i numai atunci sultanul Daul'makan ddu semnul de plecare; i numaidect tabra fu ridicat; iar sultanul, in fruntea otii sale, intr n Bagdad. i tot Bagdadul era impodobit; i toi locuitorii erau ngrmdii pe pleuiile caselor, i femeile, la trecerea sultanului, scoteau ipete ascuite de bucurie. Iar sultanul sui n saraiul su, i lucrul cel dinti pe < .ire l facu fu de a o chema pe cpetenia calemgiilor i le a o pune s scrie o scrisoare ctre fratele su arkan, l.i Damasc. Scrisoarea aceea cuprindea istorisirea amnunit a tuturor cte se petrecuser, de la nceput pn l.i sfrit. i se ncheia aa: i te rugm, o, frate al nostru, la primirea scrisorii noastre s faci pregtirile cuvenite i s-i strngi oastea i i./ fi impreuni puterile cu ale noastre, spre a porni laolalt rzboiul sfnt asupra necredincioilor ce ne amenin, i s rzbunm moartea tatlui nostru i s splm pata care irebuiete a fi splat!" Pe urm mpturi cartea i o pecetlui cu pecetea lui ;i il chem pe vizirul Dandan i i nmn cartea punndu-i:

-Numai tu eti n stare, o, mare vizir, s ndeplineti o solie atta de ginga pe lng fratele meu. i vei ti cum s-i vorbeti ct mai nduiotor i ct mai dulce, i i vei spune limpede din partea mea: Stau gata ntru totul s-i las scaunul de domnie de la Bagdad i s fiu n locul tu crmuitorul Damascului." Atunci vizirul Dandan se gti numaidect de plecare; i chiar n seara aceea purcese spre Damasc. Or, n lipsa lui, dou lucruri peste msur de nsemnate se petrecur la saraiul sultanului Daulmakan. ( !el dinti fu c Daulmakan porunci s vin prietenul su. btrnul hammamgiu, i l potopi cu cinstiri i cu huzmeturi, i i drui numai pentru el un sarai, >i porunci ca saraiul acela s fie aternut cu chilimurile cele mai frumoase de la Persia i de la Korasan. Ci v;i mai veni vorba adesea, de-a lungul povestirii noastre, despre hammamgiul acela dc treab. Ct despre cel de al doilea lucru, iact-1: un peche alctuit din zece roabe albe copile i sosi sultanului Daulmakan din partea unuia dintre supuii si. Or, un.i dintre copile, a crei frumusee sfrunta orice laud, ii plcu tare mult sultanului Daulmakan care tot atu in i o i lu i sc culc cu ea, i o ls plin pe clip pe data Ci avem s ne mai ntoarcem asupra acestei ntmplri, de-a lungul povestirii noastre. Ct despre vizirul Dandan, acesta se ntoarse curnd i vesti pe sultan c fratele su arkan ascultase cu mult. bunvoin cererea sa i c pornise la drum, n fruntea otirii, lui, spre a rspunde la chemare. i vizirul adug: -nct acuma se cere s iei n ntmpinarea lui. i sultanul rspunse: -Da, de bun seam, o, vizire al meu! i iei din Bagdad, i de-abia poruncise s sc ae/e

Atunci Daul'makan sri degrab i porni n ntmpinarea fratelui su; i, de cum l vzu, vru s coboare de pe cal. Dar arkan, dc departe, l rug s nu fac nimic >i, el nti, sri din a i veni fuga s sc repead n braele lui Daul'makan carc, oricum, desclecase i el de pe cal. i se mbriar ndelung plngnd; i, dup ce i puser vorbe de mngiere unul altuia pentru moartea tatlui lor, se ntoarser mpreun la Bagdad. i, far a mai pierde vreme, chemar vitejii din toate prile mpriei, iar acetia nu pregetar s se nfieze l i chemare, ntr-att li se fgduiau przi i huzmeturi. i. vreme de o lun, vitejii nu mai contenir s tot curg. i estimp, arkan i povestise lui Daul'makan toat povestea lui; iar Daul'makan de asemenea i-o povestise pc a sa, i struind mult asupra ajutoarelor cptate de la hammamgiu. nct arkan l ntreb: -De bun seam c l vei fi rspltit pe omul acela vrednic, pentru toat osrdia lui? Iar Daul'makan i rspunse... In clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a optzeci fi opta noapte


Spuse:

Iar Daul'makan i rspunse: -Nu ntru totul. ntruct am lsat s-o fac numaidect dup ntoarcerea mea de la rzboi, de-o vrea Allah! i-aa c atunci putu arkan s se ncredineze de adevrul celor spuse de ctre Nozhatu, carc i fusese oic pe cnd el habar nu avea c i-ar fi sor, i dc la tare o

nct l rug pc cmraul cel mare s-i duc talmul din parte-i. i marele cmra i ndeplini solia i i aduse tot aa lui arkan talmul sultniei Nozhatu, care, pe deasupra, cerea tiri despre fetia ei Puterea-Ursitei. i arkan i trimise vorb s fie linitit, ntruct Puterea- Ursitei se afl n deplin sntate la Damasc. Atunci Nozhatu i mulumi lui Allah pentru aceasta. Pe urm, dup ce toate otilc sc strnser i arabii din triburi i aduser bulucurile lor, cci doi frai trecur in fruntea ordiilor mpreunate; i, dup ce Daulmakan i lu rmas-bun de la roaba cea tnr pe care o lsase grea, i dup ce i ntocmi o simbrie vrednic de ea, ieir din Bagdad, adulmecnd spre meleagurile necredincioilor. Oastea din frunte era alctuit din voinicii turci, cror cpetenie se chema Bahraman; iar oastea de acoperire era alctuit din voinicii din Deilam 1 a cror cptenie se chema Rustem. Mijlocul era crmuit de Daurmakan, pe cnd aripa dreapt era sub poruncile emirului arkan, iar aripa stng sub poruncile marelui cmra. Iar marele vizir Dandan fu nsrcinat cu vegherea peste toat oastea. i nu contenir din mers vreme de o lun ntreag, odihnindu-se cte trei zile dup fiecare sptmn de umblet, pn ce ajunser n ara rumilor. Atunci, la ivirea lor, locuitorii nspimntai o luar la fug din toate prile i se duser s se adposteasc la Constantini., dndu-i de tire domnului Afridun despre crncena nvlire a musulmanilor. La vestea aceea, domnul Afridun se ridic i poruiu i s fie chcmat btrna Muma-Prapdurilor, care toc mai i-o
Deilarnul- provincic din apusul Pcrsici (Iranul dc azi), mrginit.'i li nord de Marca Caspic. Dciiamiii aparineau grupului turco-ttar. nul degrabii dect Pcrsici propriu-zisc.
1

il hotrse i pe domnul Hardobiu dc la Chezareea, pe care l strnise, s vin cu ea, el i toat otimea lui, i s se alture lui Afridun. i domnul de la Chezareea, nestul cu moartea sultanului Omar Al-Neman, i rvnind s-o rzbune nc pe fiic-sa Abriza, zorise s-o usoeasc pc Muma-Prpdurilor la Constantinia, n fruntea oastei sale. Aa c atunci cnd Afridun porunci s fie chemat btrna, ea se i nfi ntre minile lui; iar el i ceru .nnnunte despre moartea lui Omar Al-Neman, pe care ca se grbi s i le dea. Atunci Mria Sa o ntreb: -i-acuma, c vrjmaul sc apropie, ce se cade s laccm, o, Muma-Prpdurilor? Ea rspunse: -O, mrite doamne, o, clironom al lui Cristos pe pmnt, am s-i art calea de urmat; i nici eitan, cu toate iretlicurile lui, nu va mai putea s desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri! n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a optzeci fi noua noapte


Spuse: ...i nici eitan, n pofida tuturor iretlicurilor lui, nu va mai putea s desclceasc iele n care am s-i prind pe vrjmaii notri! Or, iact tertipul de urmat <|>ic a-i nimici: s trimii cincizeci de mii de oteni cu orbiile, carc s ridice pnzele spre a merge la Muntele I nmegtor, la poalele cruia au aezat tabr vrjmaii

vor fi prini din toate prile, i niciunul dintre ei nu v. avea cum s scape de la prpd. i-acesta-i gndul meu. Iar Afridun i spuse btrnei: -ntr-adevr, chibzuiala ta este prea bun, o, criasa a tuturor btrnelor i sfetnic a celor mai nelepi. i i plcu rostuirea i o puse pe dat n fapt. Aa c nile ncrcate cu oteni ridicar pnzele i ajun ser la Muntele Fumegtor i descrcar oamenii carc sc ngrmdir far zarv pe dup stncile nalte. Iar pe calea uscatului oastea nu zbovi a sosi n faa dumanului. Or, la ceasul acela, puterile otilor erau aa: oastea musulman de la Bagdad i de la Korasan cuprindea o sut douzeci de mii de clrei sub porunca lui arkan. Iar oastea necredincioilor cretini se ridica la o mic dimii i ase sute de mii de lupttori. Aa c, atunci cnd noaptea czu peste muni i peste cmpii, pmntul, de toate focurile cte l luminau, pru ca un pojar. Or, la ceasul acela, craiul Afridun i craiul Hardobiu i strnser emirii i capii de oaste, spre a ine sfat. i hotrr s purcead lupta, chiar dc a doua zi, asupra musulmanilor, din toate prile deodat. Dar btrna Muma-Prpdurilor, care asculta cu sprncenele ncrun tate, se ridic i spuse domnului Afridun, i domnului Hardobiu, i tuturor celor dc fa: -O, vitejilor, ncletrile trupului, cnd sufletele nu sunt sfinite, nu ar putea s aib dect urmri negre! (). cretinilor, nainte de lupt se cade s v apropiai de Cristos, i s v curai cu tmia cea mai de seama fcut din spurcuri patriarhale! Iar cei doi domni i otenii rspunser: -Vorbele tale sunt binevenite, o, maic preacinstita! Or, iact ce mai era i cu tmia aceea de seama

cu grij n nite pnzri de mtase i le uscau la soare; pe urm faceau din ele un aluat pe carc l amestecau cu mosc, cu ambr i cu smirn; i aluatul acela, dup ce se usca, l pisau bine i l puneau n nite cutiue ele aur i il trimiteau la toi craii cretini i la toate bisericile cre- line. i praful acela din spurcuri de patriarh slujea ca umia cea mai de seam pentru a-i sfini pe cretini n toate mprejurrile srbtoreti, i mai ales pentru a-i binecuvnta pe noii cstorii i a-i afuma pe noii nscui i a-i blagoslovi pc noii preoi. Ci ntruct numai spur>urile patriarhului cel marede-abia dac puteau s ajung pentru vreo zece olaturi i nu puteau s fie ndestultoare l.i attea folosine pentru toate rile cretine, preoii msluiau praful acela adugndu-1 cu alte spurcuri mai puin linte, de pild cu spurcurile unor patriarhi mai mici i ii Ic vicarilor. i era tare anevoie s le deosebeti, de altminteri. nct praful acela, din pricina virtuilor lui, era foarte preuit ele porcii de greci care, n afar de afumri, il mai foloseau i ca ir de uns n bolile de ochi, i ca siomahic n bolile de pntece i de mae. Dar leacurile astea erau folosite mai cu seam la cei mai mari dintre >rai i crie; i aa se facea c preul lui era foarte ridicat i c o msur de o drahm se vindea pe o mie de dinari le aur. i iac-aa cu tmia din spurcuri patriarhale... n clipita aceea a istorisirii sale, eherczada vzu c se lumineaz Ic
/.iu i tcu sficinic.

Dar cndfu cea de a noazecea noapte


Spuse:

i iac-aa cu tmia din spurcuri patriarhale. Dar at despre craiul Afridun i despre cretini, iact:

de seam ale otirii i toate ajutoarele lor i i puse s srute o cruce mare dc lemn i i afum cu tmia aceea de seam fcut din spurcuri de la patriarhul cel marc, adevrate, far nicio msluire. nct duhoarea ci era cumplit de tare i ar fi ucis i un elefant din oastea musulmanilor; dar porcii de greci erau deprini cu ea. Atunci btrna Muma-Prpdurilor se ridic i zise: - O, Mria Ta, nainte de a da btlia cu necredincioii, se ccre, spre a birui nendoielnic, s ne scpm de emirul arkan, care este nsui eitan i care poruncete peste otirea toat. ntruct el este cel carc i nsufleete pe toi otenii si i le d drzie. Da cu el mort, oastea lui e prada noastr! Aa c s-1 trimitem pe viteazul cel mai de pre dintre rzboinicii notri s-1 strneasc la o lupt piept la piept i s-1 omoare. Cnd auzi vorbele ei, craiul Afridun porunci pe dat s vin vestitul lupttor Lucas, fiul lui Camlutos, i, cu chiar mna lui, l afum cu tmia dc spurc. Pe urm lu olecu din scrna aceea, o nmuie cu scuipat i il mirui cu ea pe gingii, pe nri i pe amndoi obrajii, i i ddu s trag i pe nas din ea, i, cu ce mai rmase, il frec pe sprncene i pe musti. Or, afurisitul acela de Lucas era lupttorul cel mai de spaim din toate rile rumilor; i nimenea printre cre tini nu tia s arunce sulia ca el, ori s mnuiasc paloul sau s mpung cu lancea. Da nfaiarea lui era tot jx- atta de ngreotoare pe ct i era voinicia de mare. Era peste poate de hd la chip, ntruct chipul lui era ca al unui mgar de soi ru; i, privit cu luarc-aminte, semna cu o maimu; i, scrutat cu mult grij, era precum un broscoi nfricotor ori ca un arpe dintre erpii cei mai ri; iar apropierea lui era mai de nendurat dect des prirea de un prieten; i rpise

Aa c blestematul de Lucas, dup ce fu afumat i uns cu spurcuri de ctre domnul Afridun, i srut picioarele i ezu drept dinaintea lui. Atunci domnul i spuse: -Vreau s te duci s-l nfruni, n lupt dreapt, pe deliul acela de arkan, i s ne scapi de prpdurile lui! i Lucas rspunse: -Ascult i m supun! i dup ce Afridun i ddu s srute crucea, Lucas se duse i ncalec pe un roib falnic, acoperit cu un cioltar rou i bogat, i nuat cu o a de atlaz btut cu pietre scumpe. i se ntrarm cu o suli lung cu trei smcele; i, astfel, lai fi luat drept chiar eitan. Pe urm, cu pristavi de oaste i cu un crainic nainte, sc ndrept ctre tabra
11 r^nr-rnv 1 in^i/^ci lor UI v l 'I vl Vvllllvl\/yllV/ii

Crainicul deci, naintea blestematului de Lucas, ncepu s strige cu toat gura lui, n limba arbeasc: -O, musulmanilor, iat-1 pe viteazul vitejilor, care a pus pe fug puhoaie de oti dintre ordiilc de turci, de kurzi i dc deilamii! Este Lucas cel vestit, fiul lui Camlutos! S ias din rndurile voastre viteazul vostru arkan, stpnul Damascului din ara amului! i, de cuteaz, s vin s se nfrunte cu uriaul nostru! Or, de-abia fuseser strigate vorbele acestea, c se i auzi un duduit rbufnind prin vnt i o goan de cal carc facu s se cutremure pmntul i care arunc spaima pn n inima afurisitului de ghiaur, i facu loate capetele s se ntoarc spre partea aceea. i se ivi nsui arkan, fiul sultanului Omar Al-Neman, i venea drept asupra acelor pgni, aijderea unui leu n turbare, i clare pe un cal cumu-i gazela cca mai sprinten. i i inea n mn lancea i rostea stihurile acestea:

Iar lancea-mi de la Ind o flutur Ca pe un fulger ce se-avnt

n valuri-valuri nainte! Da necioplitul de Lucas, care era un mocran necioplit, de prin nite meleaguri ntunecate, nu pricepea o vorb arbeasc i nu avea cum s deguste frumuseea acelor stihuri i rnduirea acclor hanguri. nct sc mrgini s-i ating fruntea, care era scris cu o cruce, i a-i duce apoi mna la buze, spre cinstire fa de acel semn aiurea. i deodat, mai hd ca un mistre, i mpinse calul spre arkan. Pe urm se opri scurt din goana calului i arunc sus de tot n vzduh arma pe care o inea n mn, i atta dc sus nct ca pieri din priviri. Da n curnd sulia czu la pmnt. i, pn a atinge pmntul, afurisitul, ca un vrjitor, o i nfac din zbor. i atunci, din toate puterile lui, i azvrli sulia cea cu trei smcele nspre arkan. Iar sulia porni iute ca fulgerul. i se isprvise cu arkan! Da arkan, n chiar clipita cnd sulia trece; uiernd i era s-1 strpung, i ntinse mna i o nfac din zbor. Or, mrire lui arkan! Prinse sulia cu o mn vnjoas, i o arunc n vzduh, atta de sus nct se pierdu din priviri. i o prinse iari cu mna stng, ntr-o clipire de ochi. i strig: - Pe Cel carele a ntocmit cele apte caturi ale ceru lui! am s-i dau acestui afurisit o nvtur pe veci! i arunc sulia. Atunci mocofanul de uria Lucas vru s fac i el isprava fptuit dc arkan i ntinse mna spre a opri arma zburtoare. Ci arkan, prilejuindu-se de clipita aceea n care cretinul se ls descoperit, arunc spre el cea de a doua suli, care l lovi n frunte, chiar n locul n carc era nsemnat cu crucea. i sufletul necredincios al acelui cretin

n clipita accea a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea dc a nouzeci i una noapte


Spuse: i sufletul necredincios al acelui cretin rbufni din lundu-i i sc duse s se nece n flcrile iadului. Cnd aflar, din gura nsoitorilor lui Lucas, de moartea viteazului lor, otenii din oastea cretineasc se jcluir i se btur peste obraji, de durere, i pe urm se repezir cu toii la arme, scond strigte de moarte i de rzbunare. Atunci crainicii chemar oamenii, care se rnduir iu iruri de btlie i, la semnul dat de ctre cei doi domni, sc repezir de-a valma asupra oastei musulmane. i ncierarea sc dezlnui. i vitejii se npustir peste viteji. i sngele se revrs peste holde. i rcnetele se rostogolir peste rcnete. i trupurile fur zdrobite sub copitele cailor. i oamenii se mbtar de snge i nu de vin, i se cltinau ca bei. i morii sc grmdir peste mori, i rnile peste rni. i btlia inu aa pn la cderea nopii, care i despri pe cei ncierai. Atunci Daulmakan, dup ce l firitisi pe fratele su arkan pentru vitejia ce avea s-i mpodobeasc numele prin veacuri, i spuse vizirului Dandan i marelui cmra: - O, marc vizire, i tu, o, preacinstite cmra, luai douzeci de mii de oteni i ducci-v la deprtare de apte larsangi de la marc. Acolo s v aciuai n valea Muntelui l umcgtor, iar la semnul ce am s vi-1 dau fluturnd siegul cel verde, s v sculai deodat gata de lupta hotrtoare. Or, noi cei de aici avem s ne prefacem c lum fuga. Atunci necredincioii au s se ia dup noi. n v lipita aceea, voi, la rndu-v, s v luai dup ci, iar

noi, ntorcndu-ne, avem s-i lovim; iar ei astfel vor l prini din toate prile; i niciunul dintre necredincioi nu are s scapc de paloul nostru, atunci cnd avem s strigm: Allah akhar\ Aa c vizirul Dandan i marele cmra rspunser cu ascultare i cu supunere, i puser pe dat n fapt tertipul ce le fusese poruncit. i pornir la drum, pe vreme de noapte, i se duser s ocupe poziiile n valea Muntelui Fumegtor, chiar acolo unde dintru nti se ascunseser otenii cretini venii de pe marc i carc apoi se alturaser oastei de pc uscat; fapt ce avea s le aduc picirea, ntruct socoata dinti a Mumei-Prpdurilor fusese mai bun. Or, odat cu dimineaa, toi ostaii erau n picioare gata de iure. Iar peste corturi flfiau steagurile i scli pcau crucile, din toate prile. i vitejii din cele dou tabere i fcur mai nti rugciunile. Drept-credincioii ascultar procitirea Suralei dinti din Coran, Suraua Vacii 1 ; iar necredincioii l pomenir pe Mcssia, fiul Mariamei, i se curir cu spurcul patriarhului, dar far ndoial c din spurc msluit, dat fiind marea mulime de soldai tmiai. Or, afumtura aceea nu avea si mntuie de palo! ntr -adevr, la semnul dat, btlia ncepu iari, mai ndrjit. Ca mingile zburau capetele; pmntul sc aternu cu mdulare; i sngele curse puhoaie, i ntr-atta, de li ajunse cailor pn la ching.
' Suraua (Capitolul) nti" aici este numit greit Suraua Vacii" - c.k i Suraua Vacii" este cca de a doua sura din Coran, i cu mult mai lunj-,,i (286 versete) - pc cnd Suraua ntia este extrem dc scurta i sc rosti vi. dc ctre musulmani in ccasuriie grele, ca un mijloc dc mbrbtare.

La privelitea oastei musulmane care luase fuga astfel, domnul Afridun al Constantiniei slobozi un olcar la domnul Hardobiu, ale crui armii pn atunci nu intraser n lupt, spunndu-i: -Iact c musulmanii fug! Cci noi am fost fcui de nenvins cu sfnta tmie patriarhiccasc, cu care ne-am tmiat i cu care ne-am miruit brbile i mustile. Acuma rmne n seama voastr s v repezii -pe urmele lor i s-i prpdii pn la unul! i aa vom rzbuna moartea lui Lucas, viteazul vitejilor notri... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea de a nouzeci i doua noapte


Spuse: ...i aa vom rzbuna moartea lui Lucas, viteazul tejilor notri! Atunci Hardobiu, carc nu atepta dect prilejul s-i rzbune ntr-un sfrit moartea fiic-si, minunata Abriza, |c strig celor din oastea Iui: -O, vitejilor! srii pe musulmanii aceia carc fug ca -muierile! Or, el habar n-avea c acesta era un vicleug al viteazului vitejilor, emirul arkan, i al fratelui su Daul'makan. ntr-adevr, n clipita n carc cretinii lui Hardobiu, mndu-se dup ei, i ajunseser din urm, musulmanii Sc oprir din fuga prefcut i, la glasul lui Daul'makan, M ' npustir asupra celor care i fugreau, strignd: Allahu akbar!" i Daul'makan, ca s-i ndrjeasc la lupt, arunc acest ndemn:

Ei atunci sc repezir ca leii. Iar ziua aceea nu fu pentru cretini ziua btrneii, ntruct fur secerai far a mai fi avut vreme s-i vad pletele albind. Ci isprvile svrite de arkan, n btlia aceea nprasnic, sunt mai presus de toate vorbele 1 . i pe cnd el fcea harcea-parcca tot ce i ieea n cale, Daulmakan puse s se fluture steagul cel verde, semnul hotrt cu cei din vale. i vru s se repead i el n vlmag. C i arkan l zri deodat cum se gtea s sc avnte. Atunci, iute, se duse la el i-i spuse: - O, fratele meu, nu sc cade s-i primejduieti viaa n vipia btliei, cci tu eti de trebuin la ocrmuirea nv
bi M. A. Salic, evenimentele continua astfel: ..i deodat un clre, arcuindusc minunat, ii taie crare prin mijlocul otii necredincioilor i rzbtu, clrind voinicete printre nevolnici, izbind cu paloul i cu sulia, i aternu pmntul cu capete i cu trupuri dc necredincioi. i necredin cioii se nspimntar dc pieirea lor i ii plecar grumazurilc sub loviturile lui ucigtoare - iar el era narmat cu doua paloe - cel al ochiloi i cel cu tiul agerit - i purta dou sulie - sulia cea dc lemn i cea .1 staturii lui - iar buclcle-i mbelugate ineau loc de oaste cu muli ostai, precum a spus despre el poetul:
1

Ah> pletele buclate-s frumoase doar ut unei Cnd in pojarul luptei se desflifoar lungi Pe umerti de liner/, cu sulie scldate In sngele acelor a< lungi musti umflate. Iar altul spune: Strigai deodat cu uimire, cnd oalou-fi rotea frumos: /liunge agera-i privire, i paloul e de prisos! Ci ek ..Privirea-i pentru-aceia ce se iubesc pn la moarte. Iar palou-i pentru cei care de dragoste n-avur parte." i, vizndu-L arr-Kan, strig: M juruiesc ie pc Coran i pc vred niciilc Celui Atotmilostiv! cine eti, o, viteaz al vitejilor? C11 faptele laic l-ai bucurat pc Domnul Cel Atoaterspltitor, carele fiece fapt o cunoate, c i-ai pus pe fu pe oamenii necredinei i ai frdelegii." viteazul strig: Asear tc nrudeai cu mine, i cc repede m-ai uirac!" i, dndu-i la o parte de pc faa obrzarul i lsndu-i la vezal frumusei t ascuns, sc vdi c cm Dau-ali-Makan.

Or, estimp, vitejii musulmani de sub porunca vizirului Dandan i a marelui cmra, la vederea semnului hotrt, se dcsfaurar ntr-o jumtate de perghel i retezar astfel oastei cretine orice putin nspre corbiile ei, pe mare. Aa c lupta pornit n atari mprejurri nu mai putea s fie ndoielnic. Iar cretinii fur nimicii amarnic de otenii musulmani, att de kurzi ct i de persani, i de turci, i de arabi. Iar cei care izbutir s scapc fur tare puini ca numr. ntruct pn pe la vreo sut douzeci de mii dintre ei i gsir moartea, pe cnd ceilali izbutir s scape nspre Constantinia. Iac-aacu grecii lui Hardobiu! I)a ct despre cei ai lui Afridun, care se trseser pe nlimi mpreun cu domnul lor, ncredinai de mai nainte dc prpdul musulmanilor, ce jale trebuie s fi trit vznd fuga alor lor! Or, n ziua aceea, pe lng biruin, drept-crcdincioii mai dobndir i o grmad de pleanuri. Mai nti toate nile, afar de douzeci carc mai aveau oteni pe punte i care putur s rzbat pn la Constantinia spre a vesti prpdul. Apoi toate bunurile i toate lucrurile de pre strnse pe acele ni; pe urm cincizeci de mii de cai cu tacmurile lor; i corturile, i tot ce se afla n ele, precum arme i merinde; i, ntr-un sfrit, o sumedenie far de Micoat pe care nicio cifr nu ar izbuti s-o nfieze, nct bucuria lor fu mare foarte, i i mulumir lui Allah pen- tru biruin i pentru plean. i iac-aa cu musulmanii! Da ct despre fugari, apoi acetia ajunser ntr-un sfrit la Constantinia, cu sufletul bntuit de corbii prpdului. i toat cetatea se cufund n jale, iar i ldirile i bisericile fur nvelite n pnze cernite, i tot norodul se grmdi n cetc mniate i scond strigte de locoire. i durerea tuturora nu putu dect s sporeasc atunci cnd vzur c nu se mai ntorceau din toate nailc dect douzeci de corbii, i

nvinui pc domni de vnzare. i tulburarea lui Afridun fu atta de mare i spaima lui atta de grea, c nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul burdihanului i sc n toarse pe dos... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c st lumineaz de ziu i, sfioas cum era de felul ei, tcu.

Dar cnd fu cea de a nouzeci i treia noapte


Spuse:

...nasul i se lungi pn la picioare, iar sacul burdi hanului i se ntoarse pe dos, i mruntaiele i se dezno dar, i luntrurile i se flecir. Atunci porunci s Pic chemat btrna Muma-Prpdurilor, spre a-i cere sfai despre ce i mai rmnea de fcut. i btrna sosi pc dat. Or, btrna Muma-Prpdurilor, pricina adevrat .1 tuturor acelor npaste, chiar c era o scrb d< baborni: viclenit, telpiz, tbcit n ticloii; gura 1 era mpuit; pleoapele-i roii i far de gene; obrajii splcii i colbii; chipu-i negru ca noaptea; ochii 1 urduroi; trupu-i rios; pletele-i nglate; spinarea i cocrjat; pielea-i smochinit. Era cu adevrat urgi i urgiilor cclor mai amarnice, i o nprc a nprcilor celor mai veninoase. i baba aceea scrbavnic ii petrecea mai toat vremea la domnul Hardobiu, la Chezarcca; i o trgea inima spre palatul lui, dat fiind mulimea mare de robi tineri ce se aflau acolo, ati biei ct i fete; ntruct ea i nslnicea pe robii flci s-o bobrniceasc, i i plcea la rndu-i s le bobr- niceasc i ea pe tinerele roabe fete; i punea mai presus de orice trnositul cu acele copile i mgliitul Ierului lor rourat cu al su. i era amarnic de iscusit la

meteugul mgliitului; i se pricepea ca o gul s le vrcoliceasc hmiliurile i s le umbureasc ispitit Immburii; i, ca s le fac s rzbeasc la zvcnetul din m m, le smluia vecele cu ofran strcurat: fapt cc le prvlea pierite de istov n braele ei. nct le dovedise I I I dibciile ei pc toate roabele din palat i, mai cnd, i pcnsoitoarele Abrizei; da nu putuse s izbuteasc a o dodeli i pe mldia Boab-de-Mrgean, iar tertipurile ei toate se vdiser zadarnice fa de Abriza; ntruct pe Abriza o scrbea din pricina duhoarei rsuflrii ei i a damfului de udciune dospit ce se revrsa de la ubsuorile i de la vntrelc ei, i a vlurilor duhnite a potopurilor de mpuiciuni, mai trsnitoare dect usturoiul stricat, i a scoroeniei pielei ei, mai epoas dect cea a ariciului i mai tare dect viele de palmier, ntruct cotoroanei chiar c i sc puteau potrivi bine spusele poetului:

Nicicnd mireasma tare de trandafiri cu care i ncliete pielea n-are s fie-n stare S-mprtie duhoarea-i de vntuiri amare!
Da se cade a spune c Muma-Prpdurilor era plin de filotimie fa de toi robii care se lsau zbrnii de ea, precum era i plin de pic fa de cei ce nu se lsau biruii. i taman din pricina drziei sale era Abriza atta Ic dumnit de bab. Aadar, cnd btrna Muma-Prpdurilor intr la Afridun, acesta se ridic n cinstea ci; i Hardobiu facu la fel. i btrna spuse: - O, Mria Ta, ni se cade acuma s dm ncolo toat tmia i toate binecuvntrile patriarhului, care nu au lWut dect s trag npastele asupra capetelor noastre. i sa chibzuim mai degrab a lucra n lumina nelepciunii adevrate. Iact. ntruct musulmanii drumeesc cu pas

spornic spre a veni s mpresoare cetatea noastr, se cere a trimite crainici n toat mpria s mbie gloatele s vin la Constantinia ca s nfrunte mpreun cu noi nvala mpresurtorilor. i toi otenii de la toate plaiurile s zoreasc a da fuga s se nchid ntre zidurile noastre, cci primejdia este grabnic! Iar ct despre mine, o, Mria Ta, las-m slobod, i n curnd pomina are s fac a rzbate pn la tine urmarea vicleugurilor mele i zvoana npastelor mele asupra musulmanilor. ntruct, din clipita aceasta, las Constantinia. i Cristos, fiul Mariamei, s te ie sntos! Atunci Afridun zori s urmeze sfaturile Mumei-Prpdurilor care, precum spusese, plec din Constantinia. Or, iact tertipul ticluit dc btrna cea viclean. Dup ce iei din cetate, lund cu ea cincizeci de voinici alei, bine priceptori ai limbii arbeti, grija ei dinti fu s-i mbrace n haine de negustori musulmani dc la Damasc. Cci luase cu ea de asemenea i o sut de catri ncrcai cu esturi de toate soiurile, mtsrii de la Antiohia i de la Damasc, atlazuri cu strluciri ca de mademuri i zarpale de pre, i multe alte lucruri dom neti. i avusese grij s mai ia, de la Afridun, i o scrisoare de slobod trecere, care cuprindea, n miezul ei, acestea: Negutorii cutare i cutare sunt negutori musulmani de la Damasc, strini de ara noastr i dc legea noastr cretineasc; i, ntruct au fcut negutorie n ara noastr, i cum negoul ntemeiaz bun starea unei ri fi bogia ei, i cum acetia nu sunt nicidecum oameni purt tori de rzboaie, ci oameni panici, le dm slobozenie di trecere ca nimenea s nu-i vatme i s nu le cuneze nimic, i nimenea s nu le cear vreo dijm ori vreo vama de intrare sau de ieire pentru mrfurile lor." Apoi, cu cei cincizeci de oteni mbrcai n negu tori musulmani, telpiza de bab se strvesti n schivnic

musulman, nvemntndu-se ntr-o cmoaie dc ln alb; pc urm se frec pe frunte cu o alifie fcut dc ca, tare i da o strluceal i o sclipeal de sfinenie far de pereche; ntun sfrit, puse s fie legat de picioare n aa chip ca frnghiile s-o strng pn la snge i s lase urme de nevindecat. Atunci numai le spuse nsoito- i ilor ei: - Acuma trebuie s m batei cu bicele i s-mi umplei carnea de snge, n aa chip ca s-mi lase nite urme de neters. i, ca atare, s nu avei nicio mil, ntruct nevoia i are pravilele ei. Apoi s m punei intr-o lad asemeni cu lzile acestea de mrfuri i s aezai lada pc un catr. i purcedei atunci la drum, pn cc avei s ajungei la tabia musulmanilor care l au de cpetenie pe arkan. i celor ce ar vroi s v stea i u cale s le artai scrisoarea de la domnul Afridun, are v zugrvete ca pe negutori de la Damasc, i s cerei a-1 vedea pe emirul arkan; iar cnd avei s fii dui dinaintea lui i cnd el are s v ntrebe despre M a r e a voastr i despre ctigurile dobndite n ara ru- milor necredincioi, voi s-i spunei: O, norocitule s u l t a n , ctigul cel mai curat i cel mai de laud din mat cltoria noastr negustoreasc n ara pgnilor retini, a fost slobozenia unui sfnt schivnic pe care am izbutit s-1 scoatem din minile prigonitorilor lui, >arc ntr-o hrub de sub pmnt l schingiuiau de cinci.prezece ani, ca s-1 fac s se lepede de sfnta lege a l'rorocului nostru Mahomed (asupra-i fie pacea i rugciunea!). i iact cum s-au petrecut lucrurile: tre- . usc o vreme de cnd ne aflam la Constantinia vnznd a cumprnd, cnd, ntr-o noapte, cum stam la rateul nostru i ne socotcam ctigul din ziua aceea, vzurm a sc ivete deodat, pe zidul dimpotriv al slii, un chip mare, al unui om trist, cu ochii plini de lacrimile care-i >urgeau apoi de-a lungul preacinstitei brbi albe. i

buzele omului cel trist se micar ncet i ne spuser vorbele acestea: O, musulmanilor! Dac printre voi se afl nite brbai cu team de Allah i care urmeaz ntocmai pravilele Prorocului nostru (asupra-i fie pacea i rugciunea!) s se ridice i s plece din ara accasta de pgni i s se duc la oastea emirului arkan a crui ursit a fost scris c va trebui ntr-o zi s ia din minile rumilor cetatea Constantiniei. i, n calea voastr, avei s dai de o mnstire, dup trei zile de drum. i n mnstirea aceea, n cutare olac din cutare loc, avei s dai de o hrub sub pmnt, unde este nchis de cincisprezece ani un sfnt schivnic de la Mecca, pe nume Abdallah, ale crui virtui sunt plcute lui Allah Preanaltul. i a czut n minile clugrilor cretini carc l-au nchis n hruba aceea i l schingiuiesc amarnic, din ur pentru credina lui. nct slobozenia acelui sfnt are s fie pentru voi fapta cea mai plin dc vrednicie dinaintea Celui Preanalt; i chiar numai ntru ea nsi este o fapt tare frumoas! Aa c nu am a v spune nimic mai mult. i pacea fie asupra-v! i, spunnd accstca, chipul btrnului cel trist se terse din ochii notri..." n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfioas.

Dar cndfu cea de a nouzeci i patra noapte


Spuse: ...i, dup acestea, chipul btrnului cel trist se terse din ochii notri. Atunci, numaidect, far a ovi, legarm toate mrfurile care ne mai rmseser i tot ceea ce cumprasem n ara rumilor, i ieirm din Constantinia. i, ntr-adevr, dup trei zile de drum, gsirm mnstirea cu pricina, n mijlocul unui sat.

Atunci, ca s nu strnim luarea-aminte asupra gndurilor noastre, des fcurm o parte din mrfuri n trgul obtesc din sat, dup datina negutorilor, i ne apucarm astfel s vindem pn la cderea nopii. Atunci, sub scutul ntunericului, ne strecurarm la mnstire, i l amuirm pe clugrul de Ia poart; i intrarm n mnstire. 1 i, precum ne spusese vedenia, l gsirm pe sfntul schivnic Abdallah, care acuma se afl colea ntr-una din lzile noastre, o, Mria Ta, i pe care avem s-l aducem ntre minile tale. i, dup ce i nv vorbele acestea pe nsoitorii ci, btrna Muma-Prpdurilor, strvestit n schivnic, adug: musulmanilor aceia! Dup cc btrna sfri de vorbit, nsoitorii ei rspunser c ascult i c se supun, i purceser ndat s-o biciuiasc pn Ia snge, i pe urm o bgr ntr-o lad goal, pe care o suir pe spinarea unui catr, i pornir la drum spre a duce la ndeplinire socoata vicleugului. Da ct despre oastea cea biruitoare a drcpt-credin- < ioilor, dup spulberarea cretinilor, i mpri prada i nl slav lui Allah pentru binefacerile sale. Apoi

Li M. A. Salic; ...$i ani auzit cum cincva carc sc ruga. dup cc citise lin Coran, spunea urmtoarele stihuri: Spun inimii s rabde f i pieptului s-adaste, i-n suflet mi se vars o mare de npaste. De nu mai am scpare, mai bine mor deplin C e mai bun moartea dect atta chin. ia fara mea vreodat, o, fulger, de-i rzbi. i-ai mei cu strlucirea lor te vor adumbri. Le spune de la mine: *Cum s ne mai vedem? Rzboaiele ne sfarm, fi zac robit de vremi. Du celor dragi srutul fi vorba mea de-acum: 7M C ferecat cu lanuri in temni la rtoni."
1

Daulmakan i arkan i ncinser mna spre a se firitisi i se mbriar, iar arkan, n bucuria sa, i spuse lui DauTmakan: -O, fratele meu, i urez ca Allah s-i dea de la soia ta nsrcinat un copil dc parte brbteasc, ca s pot s-l nsor cu fetia mea Puterea-Ursitei! i nu contenir s se bucure mpreun, pn ce vizirul Dandan le spuse: -O, Mriile Voastre, cuminte este i de tot potrivit ca, far a pierde vremea, s pornim pe urmele celor biruii, i, far a lc da rgaz s se ntocmeasc iar, s mergem si mpresurm n Constatinia i s-i spui berm cu totul de pe faa pmntului, ntruct, cum spune poetul:

Cea mai aleas bucurie-i S tai cu palou-n duman, Zburnd ca pajera pustiei n a, clare pe-un oiman. Aleas bucurie este Un crainic galopnd pe drum Ca s-i aduc dulcea veste C mult-iubita vine-acum. Dar bucuria-i i mai mare Cnd se ivete ?isi ea, Naintea crainicului care Numai sosirea i-o vestea. Ci mai aleas bucurie-i S tai cu palou-n duman, Zburnd ca pajera pustiei, n a, clare pe-un oiman.

Dup ce vizirul Dandan prociti stihurile, cei doi sultani primir cu drag sfatul lui i ddur semnul de plecare spre Constantinia. i toat oastea porni la drum, cu cpeteniile n frunte. i merser fr de odihn i strbtur nite cmpuri mari i prjolite pc unde nu cretea alt buruian dect o iarb galben mprtiat prin acele pustieti n care nu slluia dect numai sufletul lui Allah. i, dup ase zile de mers istovitor, prin pustietile far ap, ajunseser ntr-un sfrit ntr-o ar care l binecuvnta pe Ziditor. Dinaintea lor se ntindeau pajiti pline de reveneai pc unde se preumblau ape zvonitoare, i unde nfloreau pomi roditori. i meleagul acela, pe unde zburdau gazelele i cntau psrelele, se ivea ca un rai, cu pomii lui cei mari, bei de roua ce le mpodobea ramurile, i cu florile lor, ce zmbeau adierii lainice, precum spune poetul:

Copile, iat: sub flori adormite Muchiul grdinii fericit ntinde Covoru-i de smaralde risipite n boabele de rou strlucinde. nchide-i ochii i ascult-ncalte Cum cnt apa-ncet prin trestii nalte, Izvoru-i prinde stropii mici n salbe Legndu-le de florile subiri. Ah, clopoei de-argint la glezne albe, i voi, frumoase flori, facei-i salbe i dulci cununi iubirii-ntre iubiri!
Dup ce i saturar inimile cu desftrile acelea, cei doi frai chibzuir s se odihneasc un rstimp acolo, ntradevr, Daul'makan i spuse lui arkan:

-O, fratele meu, nu cred c ai vzut la Damasc grdini atta de frumoase! S stm aadar aici ca s ne odihnim dou-trei zile i s le dm ps otenilor notri s rsufle oleac la reveneal i s bea din apa aceasta atta de dulce, spre a putea s lupte mai stranic mpotriva necredincioilor. Iar arkan gsi c gndul era minunat. Or, cum i trecuser dou zile dc cnd edeau acolo i tocmai se gteau s-i strng corturile, auzir nite glasuri n deprtare; i, ntrebnd ce este, li se rspunse c este o caravan de negustori de la Damasc ce se n torcea n ara lor, dup ce vnduser i cumpraser n ara ghiaurilor, i c otenii le popriser acum calea spre a-i pedepsi c fcuser negustorie cu pgnii. Ci, chiar n clipita aceea, negustorii se ivir, m potrivindu-se i rocoindu-se, nconjurai de oteni. i se aruncar la picioarele lui Daulmakan i i spuser: -Am umblat n ara necredincioilor, care ne-au omenit i nu ne-au vtmat nici la trupuri, nici la bunuri; i iact c acuma drcpt-crcdincioii, fraii notri, ne prad i ne obijduiesc n ar musulman! Pe urm scoaser scrisoarea, hatieriful de la dom nul din Constantinia, i i-o ntinser lui Daulmakan care o citi, i tot aa i arkan. Iar arkan le spuse: -Ceea ce vi s-a ridicat vi sc va da ndrt pe dat. 1 )a i voi, pentru ce, ca musulmani, v-ai dus s facei negutorie cu pgnii? Atunci negustorii rspunser: -O, stpne al nostru, Allah ne-a cluzit la cretinii aceia spre a fi temei ntr-o biruin mai de seam decl toate biruinele otilor i dect toate cte le-ai dobndit tu vreodat!

-Nu putem s vorbim despre ea dect la loc tinuit, la adpost de iscoade; ntruct, dac lucrul s-ar da n vileag, niciun musulman nu ar mai putea vreodat, nici mcar la vreme de pace, s pun piciorul n ara cretinilor. La vorbele acestea, Daulmakan i arkan i luar pe negustori i i duser ntr-un cort lturalnic, cu totul la ! adpost de urechi iscoditoare Atunci negustorii... n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i tcu sfioas.

Dar cnd fu cca de a nouzeci fi cincea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c negustorii le nirar atunci celor doi frai basna nscocit i dsclit de Muma-Prpdurilor. i cei doi frai se tulburar pn peste poate ascultnd povestea chinurilor sfntului schivnic i slobozirea lui din hruba mnstirii. i i ntrebar pe negustori: -i acuma unde este schivnicul cel sfnt? Ei rspunser: -Dup ce l-am omort pe clugrul paznic de la mnstire, ne-am zorit s-1 bgm pe sfnt ntr-o lad, pc care am ncrcat-o pe spinarea unuia din catrii notri, i am fugit ct mai iute. i avem s-1 aducem acuma dinainte-v. Da, pn s fugim de la mnstire, am putut s bgm de seam c erau ncuiate acolo mormane i mormane de aur, de argint, i de pietre scumpe, i de odoare de toate felurile, despre care de altminteri are s v griasc mai bine sfntul schivnic, peste cteva

i negustorii se repezir s despovreze catrul, i deschiser Iada, i l aduser pe sfanul schivnic dinain tea celor doi frai. i se ivi negru ca o tcac dc rocov, atta slbise i se sfrijise; i purta pe trupul lui urmele vtmturilor lsate de loviturile de bici i care semnau cu urmele de lanuri nfipte n carne. Cnd l vzur (da n fapt era btrna Muma-Prp durilor!), cei doi frai rmaser ncredinai c aveau dinaintea lor pe cel mai sfnt dintre schivnici, mai cu seam cnd bgar de seam c fruntea schivnicului era sclipitoare ca soarele, datorit unsorii ticloase cu care viclenit de bab i nclise pielea. i pir ctre ea i ii srutar minile i picioarele cu evlavie, cerndu i binecuvntarea, cu lacrimile n ochi, ba se mai pornir s i plng cu suspine, aa de nduioai erau de chinurile ndurate de cel pe care l socoteau un sfnt schivnic. Ea atunci le facu semn s se ridice i le spuse: -Contenii acuma de-a plnge, i ascultai la vorbele mele! Atunci cei doi frai sc supuser numidect, iar ea le spuse: -Aflai c, n ce m privete, cu m supun linitit voinei Stpnului i Domnului meu, ntruct tiu ca muncile pe care mi le trimite sunt numai cas-mi pun la cercare rbdarea i smerenia. Slvit i preamrit fie El! C acela care nu tie s ndure cercrile Celui Preabun nu va izbndi nicicnd s se ndulceasc de bunturile raiului. i dac acuma sunt bucuros de slobozirea mea, nu este nicidecum pe temeiul sfritului caznelor mele, ci pe temeiul venirii mele n mijlocul frailor notri musulmani, i pe al ndejdii mele dc a muri sub copitele

Atunci cei doi frai i luar nc o dat minile i i le srutar, i vroir a da porunc s i se aduc de mncare, ilar ca se mpotrivi, zicnd: -Ajunez de mai bine de cincizprezece ani i nu pot acuma, cnd Allah mi-a dovedit attea milosrdii, s fiu aa de pctos ct s-mi curm postitul i ajunatul; da poate c, spre scaptul soarelui, am s mnnc oleac. Atunci ei nu mai struir; da cnd se ls nserarea puser s se gteasc bucate i i le aduser chiar ei; ci iclpiza se mpotrivi iari, zicnd: -Nu este acuma ceasul de mncare ci de rug la l'reanaltul! i sc i aez a rugciune n mijlocul mihrabului'. i ezu aa rugndu-se toat noaptea, (ar de rgaz, i cot aa i n cele dou nopi urmtoare. ' Atunci cei doi frai lur cuprini fa de ea de o mare preacinstire, soco- lind-o un brbat, un sfnt schivnic; i i ddur un corc mare numai pencru ca, i slujitori anume, i buctari; i, la sfritul zilei de-a treia, cum ea struia s nu mnnce nimic, cei doi frai venir chiar ei s-o slujeasc i puse r s i se aduc n cort tot ceea ce ochiul i sufletul pot s rvneasc din lucrurile ispititoare. Dar ea nu vroi s se ating de nimic i nu mnc dect o bucat de pine >i un pic de sare. nct cinstirea celor doi frai nu facu dect s sporeasc, iar arkan i spuse lui Daulmakan: -Chiar c omul acesta s-a lepdat pe deplin de toate
1

picioarele ncruciate sub cl i cu faa ndreptata spre Mecca.

Mihrabul este ungherul dc rugciune in carc cel cc sc roag ade cu

' 1 M. A. Salic i la Hcnning, se precizeaz: i nu sc ntrerupea dcct pentru a rosti Salalamallcikumul dc la sfritul rugciunii"- adic a spune (-l mula: Pacea i milele lui Allah fie cu tine!" formul cu carc sc ncheie li.varc rakat (rabat fiind totalitatea gesturilor i a exclamaiilor ce alctu- iru o rugciune musulman).

asupra-mi binecuvntrile sale! Da haide s-l rugm a tifasui cu noi oleac, ntruct mine avem s purcedem asupra Constantiniei i nu vom avea alt prilej mai bun s ne bucurm de vorbele sale. Atunci vizirul cel mare Dandan spuse: -i eu a vrea s-l vd mai de-aproape pe sfntul schivnic i s-l rog s se roage pentru mine, ca s pot s-mi gsesc moartea n rzboiul cel sfnt i s m duc s m nfiez dinaintea Domnului Atotstpn; c mi-e destul ct am trit. Atunci tustrei luar calea nspre cortul n care slluia viclenit btrn Muma-Prpdurilor; i o gsir scufundat n canunul rugciunii. Atunci ei ezur s-o atepte s-i isprveasc rugciunea; da ntruct, dup trei ceasuri de ateptare, n pofida lacrimilor de minunare i a suspinelor lor, ea nu se dezlipea neam de ederea aceea n genunchi, i nu le da niciun pic dc luare-aminte, pir spre ea i srutar pmntul. Ea atunci se ridic i le ur bun pace i bun venire, i le spuse: -Da ce ai venit s facei la ceasul acesta? Ei rspunser: -O, sfinte schivnice, au i trecut multe ceasuri de cnd suntem aici. Nu ai auzit suspinele noastre? Ea rspunse: -Cel ce se afl dinaintea lui Allah nu poate nici sa aud, nici s vad ce sc petrecc n lumea accasta dc jos! Ei i spuser: -Am venit s te vedem, o, sfinte schivnice, spre a-i cerc binecuvntarea nainte dc lupta cea mare i spre a auzi din gura ta povestea robiei tale la necrcdin cioii pc care mine, cu ajutorul lui Allah, avem s-i nimicim pn la unul!

istorisesc. ntruct urmrile au s fie, pentru voi, de un lolos nemsurat. Ascultai, dar!

POVESTEA M NS TI RI I
Aflai c am zbovit ndelung vreme la Locurile Sfinte 1 , n tovria oamenilor cucernici i alei; i triam cu ei, n umilin deplin, nepunndu-m vreodat mai presus de ei, ntruct Allah Preanaltul m-a druit cu harul smereniei i al lepdrii de sine. i chiar gndeam s-mi trec aa toate zilele vieii n linite, n mplinirea datorinelor cucernice i n tihna unui trai far dc necazuri. Da socoteam far a ine seama dc ursit. ntr-o noapte, pe cnd m dusesem la rmul mrii, pe carc nu o vzusem niciodat, am fost mnat de o putere de nenfrnt s pesc pe ap. i m-am ndreptat neabtut ctre ap i, spre marea mea minunare, am nceput s merg pe ap rar s m scufund i far ca baremi s-mi ud picioarele goale. i-am nceput astfel s m preumblu pind pe mare, o bun bucat de vreme; dup carc m-am ntors la rm. Atunci, cu minile uluite pe deplin de darul acela mai presus de fire pe care l aveam far s tiu, m-am ngmfat n sinea mea, gndind: Au cine mai poate s mearg ca mine pe .ipe?" De-abia ticluisem eu n minte gndul acesta, c Allah m-a i pedepsit pentru trufia mea, punndu-mi pe dat n inim patima de cltoriri. i plecai de la Sfintele Locuri. i, de-atunci, m-am apucat s rtcesc de colo-colo, pe toat faa pmntului. Or, ntr-o zi, pe cnd hlduiam prin rile rumilor, <l.i ndeplinindu-mi neabtut datori nele sfintei noastre i ivdinc, am ajuns la un munte nalt i mohort n vr- lnl cruia era o mnstire de-a cretinilor, care se afla

Adic la Ierusalim.
1

sub paza unui clugr. I cunoscusem pc clugrul acela odinioar, la Locurile Sfinte, i numele lui era Matruna. nct, de cum m vzu, se i repezi temenindu-se n ntmpinarea mea i m pofti s intru s m odihnesc n mnstire. Or, vicleanul de necredincios mi urzea pieirea, ntruct de-abia intrasem n mnstire c m i puse s merg dup el printr-o hrub lung, la captul creia se deschidea o u n bezn. i m mbrnci deodat in fundul acelei bezne i trnti ua i m ncuie, i m ls acolo patruzeci de zile, far s-mi dea nici s eau, nici s mnnc, cugetnd s m fac s mor de foame, din ur fa dc credina mea. ntr-acestea, sosi la mnstire, ntr-o trecere neprevestit, cpetenia cea mai de seam de peste toi clugrii; i era nsoit, dup nravul cpeteniilor de clugri, de un alai ntocmit din zece clugri tinerei, tare frumoi, i dc o copil la fel dc frumoas ca i cei zece clugrei; i copila era mbrcat ntr-o hain de clugri care ii strngea mijlocul i i nurluia oldurile i snii. i numai unul Allah tie ce rostuia cpetenia de clugri cu copila pe care o chema Tamasil i cu clugraii care l nsoeau. nct, la sosirea mai-marclui su, clugrul Matruna i povesti despre ntemniarea i despre chinuirea mea cu nfometarea de patruzeci de zile. Iar mai-marele clugrilor, pe care l chema Dechianos, i porunci s deschid ua hrubei i s scoat de acolo osemintele mele, spunnd: -Musulmanul pesemne c la ceasul dc acum e o grmad de oase atta de descrnate de nici psrile dc prad nu s-ar ispiti s se ating de ele! Atunci Matruna i clugrii cei tineri deschiser ua de la bezne i m gsir ngenuncheat n rugciune. 1.1 privelitea accea, clugrulMatruna strig:

duhul. i priccpui atunci c Allah m facea s ndur attea npaste spre a m pedepsi de faloia mea trecut: m umflasem de trufie cnd vzusem c pot s merg pe mare, ct vreme nu eram dect o scul n minile celui l'rcanalt. Aa c, dup ce clugrul Matruna i ceilali pui de cea m aduser n starea aceea jalnic, m legar n lanuri i m aruncar ndrt n hruba de bezne. i de l>un-seam c acolo a fi murit de foame, dac Allah nu ar fi vroit s nduioeze inima tinerei Tamasil care, in fiecare zi, venea la mine pe furi s-mi dea o pine de or/, i un ulcior cu ap, n toat vremea ct cpetenia clugrilor edea la mnstire. Or, cpetenia clugrilor edea ndelung la mnstire, unde tare i mai plcea, i pn la urm i-o i alese ca loc dc edere ndtinat; iar cnd era silit s plece, o lsa acolo pe tnra Tamasil sub paza clugrului Matruna. Am stat aa nchis n hrub vreme de cinci ani; i, la rndu-i, copila cretea i se facea de o frumusee cc adumbrea pn i pe cea a celor mai frumoase fete din vremile ei. C pot s v ncredinez, o, mriile voastre, c nici n ara noastr, nici n ara rumilor nu i se poate l'.asi perechea. Ci copila aceea nu este singurul giuvaier inchis n mnstire, ntruct sunt grmdite acolo comori far de numr - aur, argint, odoare i bogii de loate neamurile i care covresc orice socoat. nct NC cere s zorii a v duce s luai cu nval mnstirea i s punei mna pe copil i pe comori; i am s v slujesc chiar eu de cluz spre a v deschide uile de la ascunztorile i de la dulapurile pe care le tiu i mai u seam cele de la dulapul cel mare al cpeteniei clugrilor Dechianos, dulap n carc se afl vasele de aur meterit, cele mai frumoase; i am s vo dau pe minunea aceea vrednic de sultani, care este copila l amasil; c, pc lng frumusee, mai stpnete i harul

cntecului i tie toate cntecele arbeti de prin ceti i de pe Ia beduini. i arc s v fac s petrecei zile de lumin i nopi de zahr i de binecuvntare. Ct despre slobozirea mea din hrub, o tii din gura vrednicilor negustori care i-au primejduit viaa ca sa m scape din minile cretinilor - afurisi-i-ar Allah i piei i pe urmaii lor, pn la Ziua Judecii. Dup cc ascultar basna, cei doi frai rmaser bu curoi pn peste poate gndindu-se la toate pleanurile pe care aveau s le dobndeasc i mai cu seam la tnra Tamasil, despre care btrna zicea c e tare priceput, n pofida tinereii ei, la meteugul des fatrilor. Dar vizirul Dandan nu ascultase povestea dect cu un simmnt de nencredere mare i, dac nu sc ridicasc i nu plecase, era numai din cinstire fa de cei doi sultani; ntruct vorbele ciudatului schivnic nu i intrau n cap nicidecum i erau departe de a l ncredina ori de a-1 mulumi. Ci i tinui prerea i nu vroi s griasc nimic, de team s nu se nele. Ci Daul'makan vru dintru-nti s mearg asupra mnstirii n fruntea oastei lui toate; dar btrna MumaPrpdurilor l dezmnt spunndu-i: -Mi-e grij ca nu carecumva cpetenia clugrilor, Dechianos, la vederea tuturor otenilor, s nu sc nfricoeze i s nu se sfetereasc din mnstire, lund o cu el i pe copil. Atunci Daul'makan trimise dup marele cmra l dup emirul Rustem i dup emirul Bahraman i le spuse: -Mine, la rsrit de ziu, avei s pornii asupra Constantiniei, unde i noi nu vom zbovi s ne ala turm vou. Tu, o, mare cmra, vei lua crmuirea iu tregii oti n locul meu; iar tu, Rustem, ai s ii locul fratelui meu arkan; iar tu Bahraman, ai s ii locul vizirului cel

s.i nu dai n vileag oastei c noi lipsim. De altminteri lipsa noastr nu are s fie dect de trei zile. Pe urm DauPmakan, arkan i vizirul Dandan aleser o sut de voinici dintre cei mai viteji i o sut de catri ncrcai cu lzi goale menite s cuprind como- rile din mnstire; i o luar de asemeni pe btrna MumaPrpdurilor, vicleana pe carc ei tot o socoteau un schivnic ndrgit de Allah; i, urmnd ndrumrile i i, luar calea spre mnstire. Ct despre cmraul cel marc i despre cetele usulmane... n clipita aceasta a istorisirii sale, cherezada vzu c se lumineaz de ziu i se opri cu sfioenie din povestit.

Dar cndfu cea de a nouzeci i asea noapte


Spuse: Ct despre cmraul cel mare i despre cetele musulmane, urmnd porunca sultanului Daul'makan, a doua zi, dc cu zori, strnser corturile i purceser la drum asupra Constantiniei. La rndu-i, btrna Muma-Prpdurilor nu i pierdu vremea. De cum ajunser departe de corturi, scoase din una dintre lzile ce le avea pc catrul ei doi porumbei dsclii de ca; i prinse la gtul fiecruia cte < scrisoare ctre domnul Afridun de la Constantinia, m care i da de tire despre toate cte svrise, i ncheia punnd: nct, o, Mria Ta, se cere a trimite numaidect la mnstire zece mii de oteni din cei mai ncercai dintre ' urnii cei mai viteji. i, cnd au s ajung la poalele muntelui, s nu se clinteasc pn la sosirea mea! i atunci >un s vi-i dau n mn pe cei doi sultani i pe vizir, i pe cei o sut de oteni musulmani.

i se cade s-i spun, o, Mria Ta, c vicleugul meu nu poate s izbndeasc far de moartea paznicului dc la mnstire, clugrul Matruna; aa c am s-l jertfescpcn tru binele obtesc al oastei cretineti, ntruct viaa unui clugr nu preuiete nimic fa de mntuirea creti ntii.

i preamrit fie Cristos, Domnul nostru, acum i in vecii vecilor!" i porumbeii ductori ai scrisorilor ajunser pe foiorul ccl nalt de la Constantinia; i strjerul lu scrisorile agate la gtul porumbeilor i se duse ndat s le dea domnului Afridun. i domnul, de cum citi cartea, porunci numaidect s se strng cei zece mii dc oteni trebuincioi i s i se dea fiecruia cte un cal i, pe deasupra, cte o cmil sprinten i cte un cati ca s care prada ce aveau s-o fac asupra dumanului. i le porunci s porneasc in graba mare ctre mnstire.
Estimp, sultanul Daul'makan, i arkan, i vizirul Dandan, i cci o sut de oteni, odat ajuni la poalele muntelui, trebuir s bat singuri urcuul pn l.i mnstire, ntruct btrna Muma-Prpdurilor, dove dindu-se peste poate de sfrit de cltorie, rmase la poala muntelui, spunnd: -Urcai-v dintru-nti voi, i pc urm, cnd mns ti rea are s fie n puterea voastr, am s sui i eu s v a ri comorile tinuite. Or, suir la mnstire, unul cte unul, furindu-se; i, ajuni sub ziduri, se crar sprinteni pe ele i srit.i toi dintr-odat n grdin. Atunci, la tropitul lor, veni n fug paznicul, clugrul Matruna; da se zise cu el, ntruct arkan strig la otenii lui: -Srii pe afurisitul de cine! i pe dat o sut de lovituri l i strpunser; si sufletul

nfunde n flcrile iadului. i prdarea mnstirii ncepu cu socoteal. Mai nti intrar n ungherul cel sfnt unde cretinii i grmdeau prinoasele; i acolo gsir, agate pe ziduri, de sus pn jos, o puzderie de odoare i de lucruri scumpe, cu mult mai multe dect le spusese schivnicul cel btrn. i i umplur lzile i sacii i ncrcat totul pe catri i pe cmile. Dar ct despre feticana cu numele de Tamasil, pe care le-o zugrvise schivnicul, nici urm, nici de ca, i nici de cei zece clugrai tot atta de frumoi ca i ea, scotocir toat mnstirea; i ezut s-o atepte vreme de dou zile; ci tnra Tamasil nu sc ivea neam. i arkan, ngrijorat, spuse ntr-un sfrit: -Pe Allah! o, fratele meu, inima i gndul mi sunt muncite de grija fa de otenii Islamului pe care i-am lsat s se duc singuri la Constantinia i despre care nu avem nicio tire! i Daul'makan spuse: -i eu socot tot aa, n ce privete pe numita Tamasil i pe tinerii ei slujitori, c trebuie s ne lum gndul, ntruct nu vd s vin nimic. nct acuma, c ani ateptat destul i, de altminteri, c ne-am ncrcat uitrii i cmilele cu o bun parte din odoarele mnstirii, s ne mulumim cu ceea ce Allah ne-a i dat, i s ne ducem s ne alturm otilor noastre, spre a-i zdrobi, <n ajutorul lui Allah, pc pgni, i s punem stpnire pc Constantinia, cetatea lor de scaun. Coborr atunci de la mnstire spre a se duce s-l ia pc schivnicul cel btrn de la poalele muntelui i s bat <alea spre oastea lor. Da nici nu apucaser ei s intre de-a binclea n vale, c din toate prile se i ivir pe nlimi otenii rumilor, care scotcau strigtele lor de rzboi, i din

toate prile deodat ncepur s coboare asupr-le spre a-i nvlui. La privelitea aceea, Daul'makan strig: -Au cine-a putut s-i prevesteasc pe cretini dc venirea noastr fa mnstire? Ci arkan, far a-i lsa rgaz s urmeze, i spuse: -O, fratele meu, nu avem vreme de zbovit cu prepunerile; s tragem paloele cu drzie i s-i ateptm neclintii pe toi afurisiii tia de cini, i s facem un mcel ct niciunul dintre ci s nu mai poat s scape spre a se duce s-i mai ae focul n vatr! i Daul'makan spuse: -Mcar dac am fi fost prevestii, am fi luat cu noi mai muli oteni ca s luptm mai spornic! i vizirul Dandan spuse: -De-am fi avut cu noi i zece mii de oameni, tot nu ne-ar fi fost de vreun folos n posada asta ngust. C i Allah are s ne treac peste toate piedicile i are s ne scoat din belea. Cci de pe vremea cnd m rzboiam pe aici dimpreun cu rposatul sultan Omar Al-Neman am dovedit s dibuiesc toate ieirile din valea aceasta i toate izvoarele cu ap ca gheaa cte se afl aici. Aa c luaiv dup mine, pn a nu ne fi tiate de necredincioi toate ieirile! i, taman cnd urma ca ei s se pun la adpost, dinaintclc sc ivi schivnicul cel sfnt care le strig: -Unde fugii aa, o, drept-credincioilor? Au voi dai dosul de dinaintea vrjmaului? Au voi nu tii c viaa voastr este n minile unuia singur Allah i c i numai el are putere s v-o pstreze ori s v-o ia, orice ai fi s vi se ntmple? Au voi uitai c i eu, nchis far dc hran n hrub, nu m-am prpdit, ntruct aa a vroit el? nainte, dar, o, musulmanilor! i dac acolo este moartea, v

vrjmaul ce se prvlea asupra lor cu nprsnicie. Or, ci nu erau n totului tot dect o sut i trei - ci oare un drcptcredincios nu preuiete el mai mult dect o mie de pgni? ntr-adevr, de cum ajunser cretinii n btaia lnciilor i a paloelor, zburtureala capetelor lor fu ca un joc pentru braele drept-credincioilor. Iar Daul'makan i arkan cu fiecare rotitur de palo zburtureau cte cinci capete retezate! Atunci pgnii se repezir zece ctc zece asupra celor doi frai; da peste o clipit zece capete zburtureau. i, Ia rndu-lc, cei o sut de oteni fcur n cinii care i npdeau un mcel de pomenire, i-aa pn la cderea nopii, care i despri pe lupttori. Atunci drept-credincioii i cei trei capi ai lor se trser ntr-o peter din coasta muntelui, spre a se adposti acolo n noaptea aceea. i se gndir s ntrebe de soarta sfntului schivnic; i l cutar degeaba, dup ce se numrar ntre ei unul cte unul i vzur c nu mai erau in via dect patruzeci i cinci. i Daul'makan spuse: -Cine tie dac acuma sfntul nu e mort ca mucenic al credinei lui, n ncierare! Dar vizirul Dandan se mpotrivi: -O, Mria Ta, n drdora btliei l-am vzut pe schivnic. i mi s-a prut a-1 zri cum i aa pe pgni la lupt; i mi se nzrea ca un efrit negru din soiul cel mai nfricotor! i, chiar n clipita cnd vizirul Dandan i rostea judecata, schivnicul se ivi n gura peterii; i inea de pr un cap retezat, cu ochii zgii. i era chiar capul mai-marelui oastei cretineti, care era un rzboinic amarnic. La privelitea aceea, cei doi frai se ridicar pe cele dou picioare ale lor i strigar: -Mrire lui Allah carele te-a scpat, o, sfinte schivnic, i

Atunci afurisita cea viclean rspunse: -Fiii mei dragi, eu am vrut s pier n ncierare i de destule ori m-am aruncat n mijlocul lupttorilor; ci pgnii m cinsteau pn i ei i i abteau paloul dc la pieptul meu. Eu atunci m-am folosit de sfiala pe care le-o strneam spre a m apropia de cpetenia lor i, dintr-o fulgertur de iatagan, cu ajutorul lui Allah, i-am retezat capul. i v aduc acel cap, spre a v mbrbta s luptai mai departe mpotriva acclei oti far dc cpetenie! Ct despre mine... n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a nouzeci i aptea noapte


Spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c btrna MumaPrpdurilor urm astfel: -Ct despre mine, am s dau fuga ct mai iute la oastea voastr, sub zidurile Constantiniei, i am s v aduc ntriri spre a v scoate din minile necredincioilor. Aa c ntremai-v inimile i, pn la venirea frailor votri musulmani, nclzii-v paloele n sngele pgnilor, spre a fi pc rvna Domnului celui atotstpn peste oti! Atunci cei doi frai srutar minile proslvitului schivnic i i mulumir pentru credina lui i i spuser: -Da cum ai s faci, o, sfntule schivnic, ca s iei din gaura asta unde toate ieirile sunt inute de cretini i cnd toare nlimile sunt npdite dc otenii vrjmai carc nendoielnic c au s te omoare cu pietre sub o ploaie necurmat de stnci prvlite! Ci baba cea viclean rspunse:

vreun ru, ntruct am s fiu ntre minile lui Allah, carele tie cum s-i ocroteasc pe nchintorii lui adevrai i cum s-i spulbere pe pgnii care l tgduiesc. Atunci arkan i spuse: - Vorbele tale sunt pline de adevr, o, sfinte schivnic! C te-am vzut n miezul ncierrii cum te primejduiai vitejete, i niciunul dintre cinii aceia nu cutezau s se apropie de tine, ba nici mcar s te priveasc. Acuma nu i mai rmne dect s ne scapi din ghearele lor; i cu ct ai s pleci mai iute s ne aduci ajutoare, cu atta are s fie mai bine. Iact-i noapte. Pleac la scuteala negurilor ei, sub pavza lui Allah Preanaltul! Atunci afurisita dc cotoroan ncerc s-l ia cu ea pe Daul'makan spre a-1 da pc mna vrjmailor. Ci vizirul Dandan, care n sufletul lui nu se ncredca n purtrile anapoda ale schivnicului, i spuse lui Daul'makan cele ce se cdeau spre a-1 opri s fac una ca aceea. Iar afurisita fu nevoit s plece singur, aruncnd asupra vizirului Dandan o privire ponci. De altminteri, n ceea ce privete capul retezat al maimarelui peste toat oastea cretineasc, baba minisc cnd spusese c ea l omorse pc acel otean de temut. Ea nu fcuse dect s-i taie, odat mort, capul, ; ntruct el fusese ucis, n prpora luptei, de unul din vitejii de frunte dintre cei o sut de strjeri musulmani. i acel viteaz musulman pltise vitejia cu viaa sa; ntruct de-abia i lepdasc cpetenia cretin sufletul n seama procleilor iadului, c otenii cretini, vzndu-l pe cpetenia lor cum cade sub lancea musulmanului, se i repezir grmad pe musulman i l sfrtecar cu lovituri de paloe i l fcur buci. i sufletul acelui drept-credincios se duse pe dat la rai n minile Rspltitorului.

a-i ndeplini datorinele de diminea ale credinei, dup ce i fcur sfintele splri ndtinate. Pe urm se ridicar nviorai i gata de lupt; i, la glasul lui Daul'makan, se npustir ca leii pe o ciurd de porci. .i fcur n ziua aceea un mcel mulumitor n vrjmaii lor cei muli; i spadele se ntreizbir cu spadele, i lncile cu lncile, i suliele fcur armurile s scapere; i vitejii se repezeau n lupt ca lupii nsetai de snge. Iar arkan i Daul'makan fcur s curg attea valuri de snge, nct rul din vale se revrs i valea nsi pieri sub mormanele de leuri. nct la cderea nopii... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c se lumineaz de ziu i sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a nouzeci i opta noapte


Spuse: nct la cderea nopii lupttorii fur nevoii s sc despreasc, i fiecare parte se ntoarse la tabra ei; or, labra musulmanilor era tot ascunziul acela din peter; i putur, odat ntori n peter, s se numere >i s vad c treizeci i cinci dintre ei rmseser n ziua aceea pe cmpul de btaie; ceea ce scdea numrul lor la zece oteni, alturi de cei doi sultani i de vizir, i i silea de aci nainte, i mai mult ca oricnd, s nu se mai bizuic dect pe isteciunea paloelor lor i pe ajutorul (lelui Prcanalt. arkan ns, la socoteala aceasta, i simi pieptul cum i se strnge nprasnic i nu se putu opri s scoat un oftat mare i s spun: -Ce avem s ne facem acuma? Ci toi otenii drept-crcdincioi i rspunser deodat: -Nimica nu are a se ntmpla far de voia lui Allah.

Iar arkan i trecu toat noaptea far de somn. Ci dimineaa, din zori, se ridic i i trezi soii i Ie spuse: -Frailor, nu mai suntem dect treisprezece cu toii, i cu DauFmakan, fratele meu, i cu vizirul nostru Dandan. Aa c cu gndesc c ar fi pgubos s dm npusta mpotriva vrjmaului, ntruct, n pofida minunilor de vitejie pe care le-am svri, nu am putea s inem piept haitei far dc numr a vrjmailor notri; i niciunul nu sar mai ntoarce cu sufletul lui. Aa c hai dem s ne iim, o clipit, cu paloul n mn, la gura peterii i s-i ispitim s vin aici dup noi. i toi cei cc vor avea cutezana s intre s ne loveasc vor fi lesne fcui buci aici n peter, unde noi suntem mai tari. i lucrul acesta ne va ngdui, zeciuindu-i pe vrjmai, s ateptm ntriturilc fgduite de preacinstitul schivnic. Atunci toi rspunser: Socoteala este bun ntru totul, i avem s-o punem numaidect n fapt. Atunci apte dintre oteni ieir din peter i se ndreptar spre tabra vrjmailor i ncepur s-i ae cu strigte mari. Pe urm, cnd vzur c o liot se repezi ctre ei, se ntoarser n peter i se ainur la intrare, ornduindu-se n dou iruri. Or, lucrurile se petrecur precum prevestise arkan. ntruct ori dc cte ori cretinii ncercau s treac dc gura peterii, erau nhai i tiai n dou, i niciunul nu se mai ntorcea afar ca s le dea dc tire celorlali despre primejdia acelei nvliri. nct, n ziua aceea, mcelrirea cretinilor fu nc i mai spornic dect in zilele celelalte, i nu se opri dect odat cu negurile nopii. i iac-aa i orbi Allah pe pgni, i puse dr/.ie n inima slujitorilor si.

- Lupta cu musulmanii nu are s aib sfrit dect cnd ii vom nimici pn la unul. Aa c, n loc de a ncerca s lum petera prin lupt, mai bine s-o mpresurm din toate prile cu otenii notri, i s-o nvluim cu lemne uscate ct mai multe, i s dm foc lemnelor care au s-i ard de vii. Ei atunci, dac n loc de a se lsa ari au s se nvoiasc s se dea n seama noastr, avem s-i lum prini i s-i trm dinaintea domnului nostru Afridun, la Constantinia. De nu, avem s-i lsm s se prefac n tciuni ncini, spre a hrni focurile iadului. i fumega-i-ar Cristos i afurisi-i-ar, i pe ei, i pe moii lor, i pe urmaii lor, i facca-i-ar preuri de clcat sub picioarele cretintii. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cndfit cea de a nouzeci i noua noapte


Spuse:

7x)rir s grmdeasc trunchiuri de lemne mprejurul peterii, pn la o nlime mare, i le puser foc. Atunci musulmanii, n peter, simir cldura carc ii dogorea i care, sporind din ce n ce, pn la urm i rzbi. Aa c se nghesuir grmad i se npustir de-a valma afar i, printre flcri, fcur iute o sprtur. Ci, vai! n partea cealalt, nc orbii de flcri i de fum, soarta i arunc de vii n minile vrjmailor care pe dat vrur s-i i dea morii. Da cpetenia creiinilor i opri i le spuse: - Pe Allah! s zbovim cu omortul pn se vor afla

la Constantinia, dinaintea domnului Afridun, care va avea bucurie mare s-i vad robi. S le punem lanurile la gt i s-i trm n urma cailor pn la Constantinia!

Atunci i legar n funii i i puser sub paza ctorva oteni. Pc urm, spre a srbtori prinderea lor, toat oastea cretineasc se aternu pe mncat i pe but; i bur pn ce, pe la dric de noapte, se prbuir toi pc spate ca mori. n clipita aceea, arkan se uit jur-mprejurul su i vzu toate trupurile acelea ntinse, i i spuse fratelui su Daulmakan: -O mai fi pentru noi vreun chip de a iei din bucluc? Ci Daul'makan rspunse: -O, fratele meu, chiar c nu tiu; ntruct iact-ne ca nite psri n colivie. Iar arkan fu cuprins dc o asemenea mnie i scoase un oftat atta de amarnic, nct sforarea nprasnic pe care o crni facu s plesneasc funiile care l legau, i le rupse. Atunci sri n picioare i alerg Ia fratele su i la vizirul Dandan i grbi s-i slobozeasc din legturi; pc urm se duse la cpetenia paznicilor i i lu cheile dc la lanurile cu care erau nlnuii cei zece oteni musul mani, i i slobozi i pe ei. Atunci, far a mai pierde vremea, se narmar cu armele cretinilor bei i puser gabja pe caii lor i, far zarv, se deprtar, mulumind lui A llah pentru slobozenie. O luar apoi la drum ntr-o goan repezit i, ntr-un sfrit, ajunser n vrful muntelui. Atunci arkan le ceru s se opreasc o clipit i le spuse: -Acuma, c suntem, cu ajutorul lui Allah, la adpost, am a v mprti un gnd. Ei toi rspunser: -i care este gndul? El spuse: -Haidcm s ne risipim n toate prile pe vrful acestui munte i s ne ngrom glasurile i s rcnim din toate puterile: Allahu akbari Atunci toi munii i vile i stncile

cread c toat oastea musulmanilor s-a abtut asupra lor. Atunci, buimaci, au s se omoare unii pe alii n negur i au s fac ntre ei un mcel amarnic, pn la ziu. La vorbele lui rspunser cu supunere i cu ascultare, i fcur tot ceea ce i sftuise arkan. nct, la glasurile acelea ce se prvleau din muni, rostogolindu-sc dc mii de ori prin bezn, necredincioii srir cu spaim i i puser la repezeal hainele de zale strignd: - Pe Cristos! toat oastea musulman ntreag este asupra noastr! i, nucii, se aruncar unii asupra altora, i fcur intre ei mcel amarnic, i nu se oprir dect odat cu zorii, n vreme cc bulucul cel mic al drept-credincioilor se deprta grabnic spre Constantinia. Or, pe cnd Daul'makan i arkan, cu vizirul i cu otenii, drumeeau pe sub diminea, vzur ridicndu-se dinaintea lor o pulbere deas... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfit cea de a o suta noapte


Spuse: Vzur ridicndu-sc dinaintea lor o pulbere deas i auzir nite glasuri care strigau: Allabu akbat\ i, peste cteva clipite, zrir o oaste musulman, cu steagurile desfurate, carc venea spre ei spornic. i sub steagurile falnice pe care erau scrise cuvintele credinei: Nu este alt Dumnezeu dect unul Allah! i Mahomed este trimisul lui Allah!" se ivir, clri, n fruntea voinicilor lor, emirii Rustem i Bahraman.

De ndat cc emirii Rustem i Bahraman ii zrir pe sultanul Daul'makan i pe nsoitorii si, coborr de pe cai i venir s-i atearn dinainte temenelile lor. i Daul'makan i ntreb: -Cum o duc fraii notri musulmani sub zidurile Constantiniei? Ei rspunser: -Sunt ntru totul sntoi i ntru totul bine! Iar cmraul cel mare ne-a repezit ctrc voi dincoace, cu douzeci de mii de oteni, ca s v aducem ajutor. Atunci Daul'makan ii ntreb: -Da cum de ai aflat dc primejdia pc care o nfruntam? Ei rspunser: -Preacinstitul schivnic, drumeind zi i noapte, .1 rzbtut s ne dea grabnic de tire despre aceasta i ne-a zorit s dm fuga ncoace. Iar acuma se afl la adpost lng marele cmra i i mbrbteaz pc drept-credin cioi la lupt mpotriva necredincioilor nchii ntre zidurile Constantiniei. Atunci cei doi frai tare sc mai bucurar aflnd tirea i mulumir lui Allah c sfntul schivnic ajunsese la adpost de orice primejdie. i le nfiar celor doi emiri toate cte se petrecuser de cnd ajunseser la mnstire i le spuser: -Acuma necredincioii, carc s-au zeciuit toata noaptea, pesemne c fierb i tremur vzndu-i greeala. nct, far a le da rgaz s se dezmeticeasc, naidem s cdem peste ci din vrful muntelui i s 1 nimicim i s le lum prada toat, precum i odoarcli pe care le-am ridicat de la mnstire. i numaidect oastea toat a drept-credincioilor, cpitnit acuma de Daul'makan i de arkan, sc prvli ca tunetul din vrful muntelui asupra taberei necredincioilor i

paloul i sulia. Iar la sfritul zilei nu mai rmase, dintre necredincioi, niciun suflet in stare s se duc la procleii aciuii ntre zidurile Constantiniei i s le povesteasc prpdul. Odat otenii cretini cspii, musulmanii luar toate bogiile i toat prada, i petrecur noaptea n tihn, fritisindu-se unul pe altul pentru izbnd i mulumind lui Allah pentru binefacerile sale. Iar cnd dimineaa veni, Daul'makan hotr plecarea i le spuse capilor de oaste: - Acuma se cere s rzbim ct mai iute Ia Constantinia, ca s ne alturm marelui cmra care bate cetatea i care nu mai are cu el dect puine oti. ntruct dac mpresuraii ar ti c voi v aflai aici, ar pricepe c musulmanii care se afl sub ziduri sunt n numr tare mic i ar cuteza o ieire amarnic pentru drept-credincioi. Atunci sltar tabra i pornir spre Constantinia, pe cnd Daul'makan, spre a strni drzenia otenilor si, ticlui, ct inu drumul, ndemnul acesta far dc prihan:

O, Doamne, fie i nalt eu slav, ie, ce slava i-nlarea eti, Care tn-ai dus de mn spre izbav i-titre primejdii mi-ai aprins ndejdi! Mi-ai druit desfatul bogiei i jilu-mprtesc de la prini, Mi-ai pus n suflet duhul vitejiei i-n mn palo greu de biruini. Tu m-ai fcut stpn pe-o ar sfnt,, La snul tu m pori i-mi afli rost,

Tu m-ai hrnit i-ai ngrijit de mine, Tu mi-ai fost sprijin i alean pe cnd, Rtcitor prin rile strine, Eram o biat umbr pe pmnt. Mrire ie! Tu mi-ai pus pe frunte Cununa slavei tale. Braul tu Zdrobi ghiaurii-n toiul luptei crunte i ca pe-o turm-i prvli n hu. Mrire ie! Glasul tu nprasnic I-a spulberat de-a valma i i-a-nvins Nu-s bei de vin, ci sunt de-al morii prasnic La care i-ai chemat i i-ai mpins. Iar dac dintre cei ce cred n tine Muli au czut n btlia grea, Li-i sufletul acuma n senine Grdini de tihn, sus, n preajma ta, Acolo-n ara unde moartea piere, Prin crnguri verzi, sub cerul larg deschis, Pe rmurii izvoarelor dc miere n raiul logodit cu flori de vis.
Cnd isprvi DaulYnakan de procitit aceste stihuri, n vreme ce otile ndemnau la drum, vzur ridicndu-se o pulbere neagr, care, dup cc se risipi... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherczada vzu c sc lumineaz dc ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfii cea de a o sut i una noapte Spuse:

Vzur ridicndu-se o pulbere neagr care, dup ce se risipi, ls s se iveasc afurisita de cotoroan MumaPrpdurilor, tot cu nfaiarea de preacinstit schivnic. Atunci toi se mbulzir s-i srute minile, pe cnd ca, cu lacrimi n ochi i cu glas sugrumat, le spuse: -Aflai nenorocirea, o, norod de drept-credincioi! i mai ales grbii-v pasul! Fraii votri musulmani, care tbrser sub zidurile Constantiniei, au fost lovii pe neateptate, n corturile lor, de ordiile far de numr ale mpresurai lor; i acuma sunt n descumpnire deplin. Dai fuga n ajutorul lor, altminteri nici urm nu avei s mai gsii din cmra i din otenii lui! Cnd auzir vorbele acestea, Daul'makan i arkan ii simir inimile cum i iau zborul de nprsnicia blailor, i, uluii pn peste poate, ngcnunchcar dinaintea sfntului schivnic i i srutar picioarele; i toi otenii ncepur s scoat ipete de jale i s ofteze. Da nu tot aa fu i cu vizirul cel marc Dandan. ntruct el nu cobori de pe cal i nu srut minile i picioarele schivnicului de npast. i, cu glas marc, dinaintea cpeteniilor laolalt, strig: -Pe Allah! o, musulmanilor, inima mea nccarc o grea grea fa de schivnicul acesta ciudat; i simt c e un afurisit, dintre cei ce au fost surghiunii departe dc ua milosrdiei cereti! Dai crezare btrnului tovar al rposatului sultan Omar Al-Neman! i, far a mai line seama de vorbele blestematului de colea, s zorim nspre Constantinia! La vorbele acestea, arkan i spuse Iui Dandan: -Alung-i din minte atare prepuneri urte, care dovedesc limpede c nu l-ai vzut ca mine pe sfntul schivnic asmuind n ncierare drzia musulmanilor i nfruntnd

de treab este osndit. i s tii bine c dac Allah nu l-ar fi ndrgit, nu i-ar fi dat tria accca i drzia aceea, i nu lar fi mntuit odinioar de la caznele din hrub. Pe urm, dup cc rosti vorbele acestea, arkan puse s i se dea sfntului schivnic pentru clrit o catrc frumoas i voinic, nfotzat falnic, i i spuse: -ncalec pc catrc i contenete de a mai merge pe jos, o, printe al nostru, o, tu, cel mai sfnt dintre schivnici! Ci vicleana de bab strig: -Cum a putea eu s m dedau tihnei ct vreme trupurile drept-credincioilor zac far de mormnt sub zidurile Constantiniei! i nu vroi nicidecum s sc suie pe catrc, ci se vri printre oteni, i ncepu s peasc i s se vnzoleasc printre pedestrai i clrei, ca vulpea n cutare de prad. i, foindu-se, nu contenea s procitcasc ntruna cu glas mare stihuri din Coran i s se roage la Cel ndu rtor, pn ce, ntr-un sfrit, se ivir fugind de-a valma rmiele oastei cpitnite de cmraul cel mare. Atunci Daulmakan l pofti pe marele cmra s sc apropie i i ceru s povesteasc amnuntele prpdului suferit. i marele cmra, cu chipul mohort i cu sufletul zbuciumat, i istorisi toate cte sc petrecuser. Or, toate fuseser ticluite de afurisita Muma-Prpdurilor. ntr-adevr, dup ce emirii Rustem i Bahraman. capii turcilor i ai kurzilor, plecaser n ajutorul lui Daulmakan i al lui arkan, oastea tbrit sub zidurile Constantiniei se vzu dintr-odat tare subiat ca numr: nct, de team ca lucrul s nu se afle de ctre cretini, marele cmra nu vroi s le pomeneasc nimic despre aceasta ostailor si, de fric s nu se nimereasc vreun vnztor printre ei.

cazne i griji, alerg numaidect la mpresurai i o hui pe una dintre cpeteniile ce sc aflau sus pe metereze i i spuse s-i ntind o frnghie. Atunci i se ntinse o frnghie; iar ea leg dc frnghie o scrisoare scris de mna ei i n care i spunea domnului Afridun:

Scrisoarea aceasta este din partea prea dibacei, fi vi- clenitei, fi amarnicei Muma-Prpdurilor, urgia cea mai nfricotoare a Rsritului fi a Apusului, ctre regele Afridun pe care aib-l Cristos intru mari milele lui! i apoi! Afl, o, Mria Ta, c de aci nainte liniftea va s domneasc n inima ta, ntruct am ticluit un vicleug care-i [tieirea din urm a musulmanilor. Dup ce i-am luat prini i i-am aruncat n lanuri pe sultanul Daulmakan, fi pe fratele su arkan, fi pe vizirul Dandan fi am nimicii oastea cu care jefuiser mnstirea clugrului Matruna, am izbutit s-i slbesc pe nvlitori hotrndu-i s trimit dou treimi din oastea lor n posad, unde au s fie nimicii de oastea biruitoare a otenilor lui Cristos. Aa c nu i mai rmne dect s faci o ieire de-a valma asupra mpresurailor i s-i Iovef ti n tabia lor fi s Ic arzi corturile fi s-i faci buci pn la unul: ceea ce arc s-i fie lesne, cu ajutorul Domnului nostru Cristos fi al Maicii Sale Fecioare. i rsplti-m-ar ei ntr-o zi pentru tot binele pe care l fac cretintii toate!"
La citirea scrisorii, regele Afridun simi o bucurie tare mare i puse pc dat s fie chemat domnul Hardobiu, tare venise s se aciuiasc la Constantinia cu bulucul otilor lui de la Chezareea; i i citi scrisoarea de la MumaPrpdurilor... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea de a o sut doua noapte


Spuse: i i citi scrisoarea de la Muma-Prpdurilor. Atunci Hardobiu fu mulumit pn peste poate i strig: -Minuneaz-te, o, Mria la, de vicleugurile de pomin ale doicii mele Muma-Prpdurilor! Chiar c ea ne-a fost mai de folos dect toate cetele noastre dc oteni; i numai privirea ei aruncat asupra dumanilor strnete mai mult spaim dect vederea tuturor procleilor din iad la ziua cea cumplit a Judeului. Iar Afridun rspunse: -De-ar vrea Cristos s nu ne lipseasc niciodat de chipul femeii acesteia far de pre! $i vrear-ar el s-o fac s sporeasc n vicleuguri i tertipuri! i pe dat le porunci cpeteniilor oastei sale s pun s li se strige otenilor ceasul de ieire i de nval. Atunci din toate colurile se bulucir otenii i i ascuir spadele i rostir numele crucii i i-o prinser la bru, i sc sfinir, i afurisir, i se frmntar, i urlar. i toi de-a valma ieir pe poarta cea mare din Constantinia. La vederea cretinilor care veneau n rnduri de btlie i cu spadele n mn, marele cmra pricepu primejdia; porunci pe dat s fie strigai toi oamenii la arme i le arunc aceste cteva cuvinte: -O, vitejilor musulmani, puneti-v ndejdea n credina voastr! O, otenilor, dac dai napoi, vei li pierdui; dar dac stai tare, vei birui! i-apoi vitejia nu este dect puterea de a avea rbdare o clipit; i nu st afl strmtoare pe care Allah s nu poat s-o lrgeasc! Cer dar Celui Preanalt s v binecuvnteze i s se uite la voi cu un ochi ndurtor! Cnd auzir cuvintele lui, vitejia musulmanilor nu mai avu margini i strigar toi: -Nu este alt Dumnezeu dect unul Allah!

i, la rndul lor, cretinii, la glasul preoilor i al clugrilor lor, rostir numele lui Cristos, al crucii i al brufui 1 . i, cu strigtele acestea amestecate, cele dou oti se ncletar amarnic; i sngele porni s curg n valuri; i capetele zburar de pe grumazuri. Atunci ngerii binelui trecur de partea drept-credincioilor; iar ngerii rului mbriar pricina necredincioilor; i se vzu care erau nevolnicii i care erau nenfricaii; i vitejii se repe- zeau n vlmag, i unii omorau, iar alii erau prvlii din ile lor; i btlia se umplu de snge i leurile acoperit pmntul pn la pieptul cailor. Da ce s poat vitejia dreptcredincioilor mpotriva potopului far de numr al afurisiilor de rumi? nct, la cderea nopii, musulmanii erau vntuii, i corturile lor pustiite, i tabra lor czuse n puterea celor de la Constantinia. i iact c atunci, n plin izbelite, ntlnir oastea biruitoare a sultanului Daul'makan carc se ntorcea din [)osada n care i gsiser prpdul cretinii de la mnstire. Atunci arkan l chem pe marele cmra i, cu glas tare, dinaintea cpeteniilor adunate, l firitisi i l lud pentru drzia lui n mpotrivire, i pentru chibzuin lui in darea ndrt, i pentru cumptul su n nfrngere. Pe urm toi otenii musulmani, strni acuma ntr-o oaste mare, nu mai mistuir dect ndejdea rzbunrii i, cu steagurile desfurate, purceser asupra Constantiniei. Cnd vzur apropiindu-se oastea nprasnic peste care se desfurau prapurii pe carc stau scrise Vorbele Credinei,
Musulmanii considerau nu numai crucca, ci i brul purtat de preoii cretini drept obiect de cult. 2 Fecioara Maria. 1 Hannn (Anua) - mama Fecioarei Maria.
1

Iar oastea musulman ajunse sub zidurile Constantiniei i se gtea s se rnduiasc dc lupt. Atunci arkan pi nspre fratele su Daulmakan i i spuse: -O, sultane al vremilor, este nendoielnic c acuma cretinii nu au s ocoleasc nfruntarea, i aceasta-i ceea cc rvnim i noi cu aprindere. nct a vrea s rostesc o prere, ntruct rnduiala este trstura de frunte a oricrei tocmeli i a oricrei fptuiri. i sultanul i spuse: -i care este prerea pc carc vrei s-o rosteti, o, dascle de gnduri minunate? Iar arkan spuse: -Iact. Cea mai bun aezare pentru btlie este de a sta eu la mijloc, chiar dinaintea frunii vrjmaului; vizirul cel mare Dandan va avea n seam latura dc la dreapta mijlocului, emirul Turka stnga mijlocului, emirul Rustem aripa dreapt, i emirul Bahraman aripa stng. Ct despre tine, o, sultane, tu vei rmne la adpostul steagului cel mare, spre-a avea ochiul asupra ntregii micri, ntruct tu eti stlparul nostru i singura noastr ndejde, dup Allah! Iar noi toi vom fi acolo spre a-i sluji de zid de aprare! Atunci Daul'makan i mulumi fratelui su pentru chibzuin i credina sa, i porunci s sc aduc Ia ndeplinire ornduiala accca. ntr-acestea, iact c dintre rndurile de oteni rumi un clre sprinten pi ctre musulmani. i, cnd fu mai aproape, se vzu c era clare pe un catr cu pasul buiestrat i iute, i cu aua de mtase alb acoperit cu o velint dc Camir; i clreul era un btrn frumos, cu barba alb, cu nfiarea falnic, nvluit ntr-o mantie de ln alb. El se apropie de locul unde se afla Daul'makan i spuse:

-bucura dc ocrotire; dai-mi slobozenia de a vorbi far a fi tulburat, i am s v tiricesc pricina soliei mele. Atunci arkan i spuse: -Ai ocrotirea! i solul desclec dc pe cal i slt crucea care i atrna la gt i i-o nmna sultanului i i spuse: -Vin la voi din partea domnului Afridun, care a binevoit s urmeze sfaturile ce i le-am dat de a curma ntr-un sfrit rzboiul acesta pustiitor care a prpdit attea fpturi fcute dup chipul lui Dumnezeu. Aa c vin s v cer n numele lui s punem capt rzboiului printr-o lupt numai ntre el, domnul Afridun, i cpetenia otirilor musulmane, emirul arkan. La vorbele acestea, arkan spuse: -O, btrne, ntoarcc-tc la domnul rumilor i spune-i c mai-marele musulmanilor, arkan, primete lupta. i mine diminea, odat ce avem s ne odihnim de drumul cel lung, armele noastre sc vor izbi. Iar dac cu voi fi nvins, otenii notri nu vor mai avea dect s-i caute scparea n fug. Atunci btrnul se ntoarse la domnul Constantiniei i i duse rspunsul. Iar Mria Sa era mai s-i ia zborul de bucurie, ntruct era ncredinat c l va omor pe arkan, i fcuse toate pregtirile n privina aceasta. i i petrecu noaptea mncnd i bnd i rugndu-se i rostind nchinciuni. Iar cnd se facu diminea, pi n mijlocul meidanului, clare pe un cal sprinten de lupt i mbrcat ntr-o tunic din zale de aur n inima creia sclipea o oglind mpodobit cu nestemate; inea n mn o sabie mare ncovoiat, i i petrecuse peste umr un arc meterit dup tipicul ncondeiat al oamenilor de la Apus. i cnd ajunse aproape de tot dc rndurile musulmanilor, i slt viziera i

va afla n curnd! O, voi toi, eu sunt domnul Afridun, cel cu capul coperit de binecuvntri! Da nici nu apuc s sfreasc el de vorbit, c dinaintc-i sc i afl emirul arkan, clare pe un cal roib care preuia mai bine de o mie de galbeni de aur rou i care era nuat cu o a de zarp btut toat n mrgritare i n nestemate; i inea n mn un palo indienesc nvrstat cu aur, cu tiul n stare s spintece oelul i s reteze orice potrivnicie. i i mpinse calul drept nspre cel al lui Afridun i i strig acestuia din urm: -Apr-te, o, afurisitule! au tu m iei drept vreun tinerel cu inim de fetican i al crui loc ar fi patul iitoarelor mai degrab dect cmpul de btlie? Iat numele meu, o, afurisitule! i, cu vorbele acestea, arkan, cu palou-i rotitor, i aldui o lovitur nprasnic potrivnicului su carc, printr-o rsucitur a calului, izbuti s se fereasc. Pe urm amndoi, repezindu-se unul asupra celuilalt, preau ca doi muni cc se berbecesc, ori ca dou mri cc sc ntreizbesc. Pe urm sc desprir i iari se nvlmir, spre a se ndeprta iar i a se ntoarce iar; i nu contenir a-i da lovituri i a le abate, sub ochii celor dou oti, care ba strigau c biruina este a lui arkan, ba c este a stpnului rumilor, pn la asfinit de soare, far ca dintr-o parte ori din cealalt s se fi dovedit n vreun fel. Ci, chiar n clipita cnd soarele amurgea, deodat Afridun i strig lui arkan: -Pe Cristos! ia uit-te ndrtul tu, voinice al drii dosului, viteaz al fugitului! Iact c i se aduce un cal proaspt ca s lupi mai cu priin mpotriva mea, care stau nc tot pe calul meu cel de la nceput! Fapta ta este nrav dc rob i nu de rzboinic viteaz! Pe Cristos! o,

cretinul; ci nu vzu s vin nimic. Or, asta era o viclenie a blestematului de cretinul carc, prilej ui ndu-se de micarea aceea care l aducea pc arkan la cheremul lui, ii zvcni sulia i i-o zvrli n spinare. Atunci arkan scoase un rcnet cumplit, numai un rcnet, i czu pe oblncul eii. Iar blestematul de Afridun, Isndu1 ca mort, i slobozi strigtul de biruin i de mielie, i dete pinteni calului nspre rndurile cretinilor. Ci de ndat ce musulmanii l vzur pe arkan prbuindu-se cu faa pc oblncul eii, dctcr fuga n ajutorul lui; i cei dinti carc ajunser la el...
In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, se opri din povestit.

Dar cndfii cea de a o sut treia noapte


Spuse:

Cei dinti care ajunser la el fur vizirul Dandan i emirii Rustem i Bahraman. i l sltar pe braele lor i grbir sl aduc n cortul fratelui su, sultanul Daul'makan, care era mnios pn peste marginile mniei, de durere i de dor de rzbunare. i pe dat chemar hakimii i li-1 deter n seam pe arkan; pe urm toi cei de fa izbucnir n plnsete i i trecur toat noaptea mprejurul patului n care sta ntins viteazul leinat. Ci spre diminea veni sfntul schivnic care se duse lng cel rnit i citi asupra capului lui cteva stihuri din Coran i i puse minile amndou pc el. Atunci arkan scoase un suspin adnc i deschise ochii i cele dinti vorbe ale lui fur o mulumire ctre Cel ndurtor carc i ngduia s triasc. Pe urm se ntoarse ctre Iratele su Daul'makan i

-M-a rnit mielnic, blestematul. Ci, din mila lui Allah, lovitura nu este ucigtoare. Unde este sfntul schivnic? Daul'makan spuse: -Iact-1 la cptiul tu. Atunci arkan lu minile schivnicului i Ic srut; iar schivnicul i facu urri de nsntoire i i spuse: -Fiul meu, ndur-i durerea rbdtor i ai s fii rspltit de Atoatepltitorul! ntr-acestca, Daul'makan, carc ieise o clipit, se ntoarse n cort i l srut pe fratele su arkan i srut minile schivnicului i spuse: -O, fratele meu, Allah s te apere! lat c eu dau fuga s te rzbun, cspindu-1 pc mielul acela blestemat, pc cinele acela, plodul de cinc, Afridun, domnul rumilor! Atunci arkan ncerc s-1 opreasc, dar degeaba; iat vizirul Dandan, i cei doi emiri, i cmraul se repezir s se duc ei s-1 omoare pe ticlos; ci DauFmakan i srise pe cal strignd: -Pe fantna Zamzam 1 ! numai eu am s-1 pedepsesc pe cine! i i ndemn calul nspre mijlocul meidanului; i, de lai fi vzut, l-ai fi luat drept nsui Antar 2 n toiul vlmagului, pe calul su negru, mai iute ca vntul i ca fulgerul. Or, la rndu-i, i blestematul de Afridun i slobozisc calul nspre meidan. i cei doi potrivnici se ntmpi nar, i ntmpinarea fu pe via i pe moarte, ntruct lupta, de data aceasta, nu se putea ncheia dect cu moartea. i moartea, ntr-adevr, l lovi pe ticlos; in truct Daul'makan, cu
2

' Vantana Zamzam (sau Zemzen) - lam na sacr do la Mecca. Antar (sau Antara) - rzboinic i poet arab prcislamic scmilcgciulai din sec. VI.

ating pe vrjmaul su la gt i, dintr-o bucat, s-i despice viziera, bercgile i cerbicea, i i zbur cpna de pe grumaz. La semnul acesta, musulmanii se repezir ca tunetul asupra irurilor de cretini i fcur printre ei un mcel far dc pereche; i omorr astfel cincizeci de mii, pn la cderea nopii; atunci, sub ocrotirea negurilor, necredincioii izbutir s se ntoarc n Constantinia i nchiser porile dup ei, spre a-i mpiedica pe musulmanii biruitori s rzbat n cetate. i iac-aa le dete Allah biruina lupttorilor ntru Credin 1 . Atunci musulmanii se ntoarser n corturile lor, ncrcai cu przile luate de la rumii ucii; iar cpeteniile venir
La M. A. Salie, lupta este descris ntructva diferit: i blestematul <!ctc s sc ntoarc, speriat. Iar regele Hardub, vzndu-I in starea aceea, veni s-l roage s stea de-o parte i ii spuse: O, Mria Ta, ieri a fost btlia ta, astzi este a mea - nu-mi pas dc vitejia lui. i iei cu paloul ascuit in mn, iar sub el avea un cal aidoma cu Adjar, calul lui Antar, i era un cal cum c corbul, iute precum spunea poetul:
1

E-un cal de soi - zboar precum clipita De parc-ar vrea s-ajung-n zbor ursita. Culoarea-i neagr fi mai neagr pare. Ca noaptea cnd se las bezn mare. Nechezul lui d spaim-n toi nebun, Precum detun tunetu-n furtun. Cu vntu-n voan las-n urm vntul! Nici fulgerul nu l-ar rzbi, nici gndul! Pc urm fiecare sc npusti asupra dumanului, fcrindu-sc de lovituri i v.idindu-i iscusinele pe carc Ic avea in sine, i ba sc repezeau nainte, ba trgeau ndrt, pn cc nu le-au slbit piepii i nu s-a istovit rbdarea tartei. i numai atunci Dau-ali-Makan rcni i se npusti asupra regelui armean Hardub i il lovi cu o lovitur, retezndu-i capul i curmndu-i rlullccul. Iar necredincioii, vznd accstca, sc repezir asupra lui Dau-aliMakan, care ii ntmpin cu lovituri nprasnice, slobozind puhoaie de unge. Iar musulmanii strigar: Allahu akbar!"

i simi inima uurat i trupul pe cale de nsntoire i i spuse fratelui su: - Afl, o, fratele meu, c biruina nu se datoreaz dect rugilor sfntului schivnic carc n-a contenit, ct a inut btlia, s sc nchine Cerului i s cheme milele lui asupra lupttorilor drept-credincioi! Or, afurisita de bab, auzind tirea morii lui Afridun i a nfrngerii oastei sale, se schimb la fa; i chipu-i galben se racu verde i lacrimile o nbuir; dar izbuti s se stpneasc i dete de neles c lacrimile ei se datorau bucuriei pc care o tria pentru biruina musulmanilor. Ci n sinea ei urzea cea mai ticloas dintre uneltiri, spre a arde de durere inima lui Daulmakan. i, n ziua aceea, ca de obicei, aternu alifiile i unsorilc pe rnile lui arkan, i l obloji cu cea mai mare grij, i porunci la toat lumea s ias spre a-1 lsa s doarm linitit. Atunci toi ieir din cort i l lsar pe arkan singur cu schivnicul nenorocirii. Dup ce arkan se cufund pe deplin n somn... n clipita aceasta a istorisirii sale, ehcrczada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Iar cnd fu cea de a o sut patra noapte


Spuse: Dup cc arkan se cufund pe deplin n somn, amar nica de cotoroan, care l pndea ca o lupoaic flmnd ori ca o nprc afurisit, sc ridic pe cele dou picioare ale ei i se furi pn aproape de cptiul lui arkan i scoase de sub hain un jungher otrvit cu o otrav atta de cumplit ct, pe-o piatr numai de-ai fi pus-o, ar li fcut piatra s se

ci pustiitoare i abtndu-1 nprasnic asupra gtului lui arkan, despri capul dc grumaz. i iac-aa muri, prin puterea ursitei i prin lucrrile lui Eblis n mintea blestematei dc cotoroane, acela carc a fost viteazul vitejilor musulmani, voinicul cel far de pereche, arkan, fiul lui Omar Al-Neman. i, siindu-i rzbunarea, cotoroana puse lng capul retezat o scrisoarc scris cu mna ei i n care spunea: Scrisoarea aceasta este scris de chira auahi, aceea care, pe temeiul isprvilor eit este tiut cu numele de Muma- Prpdurilor, ctre musulmanii aflai n ara cretinilor. Aflai, o, voi toi, c eu singur am avut bucuria de a-l fi prpdit odinioar pe sultanul vostru Omar Al-Neman, n mijlocul saraiului su; tot eu apoi am fost pricina prpdului i a nimicirii voastre n posada de la mnstire; tot eu, ntr-un sfrit, cu chiar mna mea i mulumit iretlicurilor mele bine ticluite, am tiat astzi capul cpeteniei voastre arkan. i ndjduiesc c tot aa, cu ajutorul Cerului, am s tai i capul sultanului vostru Daul'makan i al vizirului su Dandan! Acuma chibzuii-v s tii dac v este cu priin s mai zbovii n ara noastr ori s v ntoarcei ntr-a voastr. Oricum, s tii de bine c niciodat nu avei s rzbii la ceea ce rvnii; i avei s pierii cu toii pn la unul, sub zidurile Constantiniei, de mna mea i de iretlicurile mele, i din mila lui Cristos, Domnul nostru." i, dup ce ls scrisoarea acolo, btrna se strecur afar din cort i se ntoarse la Constantinia s le dea de tire cretinilor despre coate rutile ei; pe urm intr in biseric s se roage i s plng moartea lui Afridun s mulumeasc necuratului pentru moartea emirului arkan. Dar n ce privete uciderea lui arkan, iact! La chiar ceasul cnd accasta se faptuia, vizirul cel mare I )andan se simise cuprins de nesomnie i de ngrijorare,

i apsat de parc lumea ntreag i s-ar Pi ghemuit pe piept. Se hotr ntr-un sfrit s se scoale din pat; i iei din cort, ca s rsufle reveneala; i, cum se preumbla aa, l vzu pe schivnicul care, destul de departe, zorea sprinten afar din tabr. Atunci i zise: Emirul arkan pesemne c acuma-i singur. M duc s-l veghez, ori s stau la taifas cu el, de-o fi treaz." Cnd vizirul Dandan ajunse n cortul lui arkan, cel dinti lucru pc carc l vzu fu o balt de snec pe jos; apoi, pe pat, zri trupul i capul lui arkan celomori. La privelitea aceea, vizirul Dandan scoase un ipt atta de aprig i de cumplit, nct i trezi pe toi cei cc dormeau i puse n picioare toat tabra i toat oastea, precum i pe sultanul Daul'makan, carc numaidect dete fuga la cort i l vzu pc vizirul Dandan plngnd lng trupul far de via al fratelui su arkan. La privelitea aceea, Daul'makan rcni: -Ya Allah! o, ce prpd! i czu pierit... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i curm vorba.

Dar cndfu cea de a o sut cincea noapte


Spuse: La privelitea aceea, Daul'makan rcni: Ya Allah! o, ce prpd!" i czu pierit. Atunci vizirul i emirii se ngnesuir mprejurul lui i i fcur vnt cu mantiile lor; i Daul'makan pn la urm i veni n fire i strig: -O, fratele meu, arkane, o, tu, cel mai mare dintre viteji, ce diavol te-a adus n starea aceasta far de izbvire? i ncepu s se topeasc n lacrimi i s suspine, iat

i deodat vizirul Dandan zri scrisoarea i o lu i o citi sultanului Daul'makan dinaintea tuturor celor ce se aflau de fa, i spuse: -O, Mria Ta, pricepi acuma pentru ce vederea acelui schivnic blestemat mi strnea atta grea? i sultanul Daul'makan, plngnd ntruna, strig: -Pe Allah! am s-o prind pe cotoroana aceea i cu chiar mna mea am s-i torn n vec plumb topit i am s-o nfig cu fundul ntr-o eap smcelat; i pe urm am s-o spnzur de coad i s-o bat n cuie de vie pe poarta cea mare de la Constantinia! Dup care Daul'makan hotr s se fac o nmormntare mrea fratelui su arkan, i urm alaiul plngnd toate lacrimile ochilor, i porunci s fie ngropat la poalele unui dmb, sub o bolt mare de alabastr i de aur. Pe urm, zile lungi n ir, plnse ntruna, pn ntr-atta de ajunse ca o umbr. Atunci vizirul Dandan, nfrngndu-i durerea, veni la el i i spuse: -O, Mria Ta, pune ntr-un sfrit balsam durerii i terge-i ochii. Nu tii c fratele tu este la ceasul deacum intre minile Rspltitorului cel Drept? i-apoi la cc i slujete toat jalea, fa de ceea ce nu se mai poate
La M. A. Salic, vizirul ii sprijin astfel consolrile. Cc minunate sunt spusele poetului:
1

Ceea ce nu e dat ui fie n-ai u pofi tu si faci nicicnd, Dar tot ce trebuie f fie are s fie oarecnd. Cci tot ce trebuie s fie are s fie nesmintit i doar cel ce nimic nu ftie rmne pururea cernit. "

Or, pe cnd vizirul Dandan l mbrbta astfel pe sultanul Daul'makan, sosi de la Bagdad un olcar aductor al unei scrisori dc la Nozhatu ctre fratele ei Daul'makan. Iar scrisoarea iat ce cuprindea pe scurt:

i vestesc, o, fratele meu, o veste bun! Soia ta, roaba cea tnr pe care ai lsat-o nsrcina t, a nscut cu bine un biat luminos ca luna la vremea ramadanului'. i am socotit potrivit s-i dm pruncului numele de Kanmakan2. Or, crturarii i cititorii n stele prorocesc c biatul are s svreasc fapte de pomenire, atta de logodit a fost naterea lui cu lucruri de mirare i cu minuni. i n-am pregetat, cu acest prilej, s pun s se fac rugi i urri in toate moscheile pentru tine, pentru copil i pen tru biruina ta asupra vrjmailor. i te vestesc asemenea c noi aici suntem toi n deplin sntate, i mai ales prietenul tu, hammamgiul, care triete n huzur i n tihn pn peste poate, i care dorete fierbinte, ca noi toi, s aib tiri de la tine. Aici, n anul acesta, au fost ploi bogate, i roadele sc vestesc minunate. i pacea i ocrotirea fie asupra-i i mprejuru-i!
Dup ce strbtu scrisoarea, Daul'makan rsufl din adnc i strig: -Acuma, o, vizirule, dac Allah m-a miluit cu fiul meu Kanmakan, jalea mi s-a mai domolit i inima n cepe s triasc iari! nct se cuvine a chibzui cum s srbtorim mai vrednic sfritul jalei dup rposatul meu frate, potrivit
Ramadanul (din ramadharr - aria", ..dogoare") este cca de a noii i lun a anului musulman. Kanmakan s-ar putea traduce: s-a ntmplat cc s-a ntmplat".
1

i vizirul rspunse: - Drept gnd! i numaidect porunci s se ridice corturi mari mprejurul mormntului Iui arkan, n care se aezar cititorii din Coran i imamii; i jertfir o sumedenie de oi i de cmile, a cror carne se mpri ostailor; i toat noaptea o trecur n rugi i n proci ti rea Coranului. Ci dimineaa Daulmakan se duse la mormntul n care hodinea arkan, i care era aternut tot cu chilimuri scumpe dc la Persia i de la Camir, i dinaintea ntregii oti...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut asea noapte


Spuse:

Daul'makan se duse la mormntul n care sc hodinea arkan, i care era aternut tot cu chilimuri de la Persia i de la Camir, i, dinaintea ntregii oti, vrs lacrimi mbelugate i ticlui stihurile acestea ntru pomenirea rposatului: Oh, scumpe-al meu arkane frate, Ohrazu-n lacrime mi-l scriu, Ca irele-ntr-un stih spate De-un suflet suspinnd pustiu, S vad cel ce le citete ntreaga-mi neagr dezndejde. C iat-n jurul raclei tale, O, frate-al meu iubit, se strng Oteni-ncovoiai de jale

Ca Musa sus pe Jabal-Tor. Privim mhnii la neagra groap, Ci alt mormnt purtm n noi, Pe care-n inim i-i sap Tovarii ti de rzboi, Mai negru ca acel pmnt n care zaci tu, fia te sfnt. Cum a putea, arkane, spune, S schimb ursita mea cu-a ta? Pe mine-n groap de m-ar pune, Doar astfel poate c-a uita, S zac sub vlul tu cernit Pe umerii ce m-au iubit! Ah, unde-i steaua ta, arkane, Cea care-atunci cnd strlucea Stingea pe-a slavilor tavane Pe rna oricare alt stea. i numai ea, o, frate-al meu, Sta-n slava slavilor mereu! Prin noaptea oarb din mormntul n care zaci tu giuvaier ntreg pmntul luminndu-l, Sub care negurile pier, O, frate-al meu, tot zboru-i curm La snul mumei cel din urm. i, giulgiul care te-njaoar, Cu toate cutele-i pe rnd\ Cnd te atinge se-nfioar i prinde via fremtnd, Ca nite aripi de lucoare Ce te cuprind ocrotitoare.
Cnd isprvi de procitit aceste stihuri, Daul'makan izbucni n hohote de plns i, odat cu el, oastea toat ncepu s suspine amarnic. Atunci pi nainte vizirul

Dandan i se arunca pc mormntul lui arkan i l srut i, cu glas sugrumat de planete, prociti stihurile poetului:

O, neleptule, tu ai schimbat Celc ce pier at cele fr moarte, Cum au fcut toi cei ce au plecat Pe drumul far-ntoarceri, lsnd cele dearte, i i-ai luat lin zborul spre cerurile-nalte Pe unde trandafirii aternu-i albul pre Sub tlpi de hurii sfinte. Acolo, prin in voal te Grdini, Desfat-i dorul n rnd cu cei alei. Pstreze-i cel ce ade n jilul de lumin Dumbrava cea mai verde din nvcrzitu-i rai, i deie-i buzei talc s bea din cupa plin Pstrat pentru drepii pmntului, svail
i iact aa se puse capt jalei dup arkan. i, n pofida acestora, Daul'makan era mai departe tot mhnit din pricina despririi de fratele su, mai ales c i mpresurarea Constantiniei se dovedea c arc s zbovniceasc ndelung. i se deschise ntr-o zi fa de vizirul su Dandan i i spuse: -Ce s fac, o, vizire al meu, ca s uit mhnirile ce m muncesc i ca s alung durerea ce mi apas sufletul? Vizirul Dandan rspunse: -O, Mria Ta, nu tiu dect numai un leac la durerile tale, i anume acela de a i se istorisi vreo ntmplare din vremurile trecute i despre sultanii cei vestii de care pomenesc hronicile. i treaba mi este lesnicioas, ntruct, sub domnia rposatului tu printe, sultanul Omar Al-Neman, ndeletnicirea mea cea mai aleas era de a-1 desfta, n fiecare noapte, istorisindu-i cte o poveste ispitit i procitindu-i stihuri de-ale poeilor

arabi ori ticluite de mine. Aa c la noapte, dup cc tabra toat va fi adormit, am s-i istorisesc, dc-o vrea Allah, o poveste ce are s te minuneze i s-i uureze pieptul i s te fac s-i par rstimpul dc mpresurare far seamn de scurt. Pot dc pc acuma s-i spun numele ei, care este: Povestea cu cei doi ndrgostii Aziz fi Aziza. La vorbele acestea ale vizirului su Dandan, sultanul Daul'makan i simi inima cum bate a nerbdare, i nu mai avu alt zor dect s vad c vine noaptea ca s asculte povestea fgduit, cc numai cu numele ei l i facea s se nfioare dc mulumire. nct dc-abia ncepuse noaptea s se lase, c Daul'makan i puse s se aprind toate fcliile din cortul su i toate fanarele de la intrarea de chilimuri i s se aduc tablale mari ncrcate cu bunturi de mncat i de but, i cui pline cu tmie, cu chihlimbar i cu multe altern irozii gingae; pc urm pofti s vin emirii Bahraman, Rustcm i Turka i marele cmra, soul domniei Nozhatu. i cnd toi se strnser acolo, porunci s i se spun vizirului Dandan s vin; iar cnd sosi dinainte-i, i spuse: - O, vizire al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele noastre mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne desfata, dect povestea cea aleas dintre poveti, pe care ne-ai fagduit-o. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pc a doua zi.

Dar cndfu cea de a o sut aptea noapte Spuse

Sultanul Daul'makan i spuse aadar vizirului Dandan: -O, vizirc al meu, iact c noaptea i ntinde peste capetele noastre mantia-i larg i pletele; iar noi nu mai ateptm, spre a ne desfata, dect povestea cea aleas dintre poveti, pc care ne-ai fgdui t-o. i vizirul Dandan rspunse: -Din toat inima bucuroas i ca o nchinciune datorat! ntruct s tii, o, Mria Ta, c povestea pe care va s io istorisesc despre Aziz i Aziza i despre toate cte li sau ntmplat este o poveste menit s mprtie toate mhnirile din inimi i s aline orice jale, de-ar fi ea i mai mare dect cea a lui Yacub 1 ! Iact-o!
L CU FRUMOSUL DLADEM, FECIORUL DE AH2

POVESTEA CU AZIZ I AZIZA

A fost odat, n vechimea vremilor i n trecutul vrstelor i al clipelor, o cctate printre cetile din Persia, dincolo dc munii Ispahanului. i numele acelei ceti era de CetateaVerde. i sultanul acelei ceti se chema Soleiman-ah. Era druit cu haruri mari de dreptate, dc mrinimie, de chibzuin i de tiin. nct din toate zrile curgeau cltorii nspre cetatea lui, pn ntr-atta de departe se ntinsese buna lui faim i da ncredere negutorilor i caravanelor. i sultanul Soleiman-ah a urmat s ocrmuiasc astfel de-a lungul unui rsps dc vreme tare ntins, n mbelugare i nconjurat de dragostea ntregului norod. Ci nu lipseau huzurului su dect o soie i nite copii; ntruct era nensurat.
Yacub este numele arabizat al lui lacov cel din Biblie, tatl preaferici tului Iosif. : La M. A. Salic. titlul este: Povestea cu Tadj-al-Muluk.
1

ntr-o zi, cnd singurtatea l apsa mai greu ca de obicei, sultanul porunci s fie chemat vizirul i i spuse: -Vizirc, iact c pieptul mi sc strnge i rbdarea mi se curm i puterile m las; nc o vreme tot aa, i nu o s mai am dect pielea pe oase. Cci vd bine acuma c holteitul nu este o stare fireasc, mai cu seam pentru sultani, care au dc lsat un scaun de domnie urmailor lor. i-apoi Prorocul nostru (asupra-i fie rugciunea i pacea!) a spus: mpreunai-v! i sporii-v urmaii, ntruct am s m mndresc cu numrul vostru dinaintea tuturor neamurilor, la Ziua nvierii!" Aa c sfatuierem, o, vizi re al meu, i spune-mi ce socoi. Atunci vizirul i spuse: -ntr-adevr, o, Mria Ta, aceasta-i o treab anevoioas i de o gingie pn peste poate. Am s ncerc a te mulumi inndu-m pe calea pravilnicit. Afl, aadar, o, Mria Ta, c eu nu a vedea cu bucurie o roab netiut s ajung soia stpnului nostru; ntruct cum ar putea el s tie stepena acelei roabe i evghenia moilor ei i curia sngelui ei i obriile neamului ei, i cum ar putea el, prin urmare, s pstreze ntreag ntocmirea neprihnit a sngelui strmoilor si? Nu tii c un copil ce s-ar nate dintr-o asemenea mpreunare ar fi tot ca un copil din flori, plin de cusururi, mincinos, setos de snge, blestemat de Allah zmislitorul su, din pricina ticloiilor lui viitoare? Iar atare spi se asemuic cu buruiana ce rsare dintr-un pmnt bhlos, cu ap slcie i bltit, i carc ncepe s putrezeasc chiar mai nainte de a ajunge la creterea ei deplin, nct s nu te atepi de la vizirul tu, o, Mria Ta, la slujba de a-i cumpra o roab, de-ar fi ca i cea mai frumoas copil dc pc pmnt; ntruct nu vreau s fiu eu pricina unor atari

fi de prere s alegi, dintre fetele de sultani, o soie cu spia neamului tiut i cu frumuseea dat ca pild n ochii tuturor femeilor! La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah spuse: -O, vizirc al meu, sunt gata cu totul, dac izbuteti s-mi gseti o asemenea femeie, s-o iau de soie legiuit, spre a trage asupra neamului meu binecuvntrile celui Preanalt! Atunci vizirul i spuse: -Treaba, din mila lui Allah, este ca i fcut. i sultanul sc minun: -Cum adic? El spuse: -Afl, o, Mria Ta> c soia mea mi-a povestit c sultanul Zahr-ah, stpnul Cetii-Albe, are o fat de-o frumusee far de pereche i a crei zugrvire este atta de mai presus de vorbe, nct mi-ar crete pr pe limb pn a rzbi s-i nfirip despre ea o nchipuire ct de ct! Atunci sultanul strig: -Ya Allah! i vizirul urm: -C, o, Mria Ta, cum a putea vreodat s-i vorbesc precum se cuvine despre ochii ei cu pleoape nnegurate, despre pletele ci, despre mijlocul ei cel atta de ginga nct nici nu se vede, despre vrtoia oldurilor ci i despre ceea ce le leag i Ic rotunjete? Pe Allah! nimeni nu poate s se apropie de ea fr s rmn nmrmurit, precum nimeni nu poate s se uite la ea far s moar! i anume despre ea a spus poetul:

Fecioar, tu, cu pntec jergai, Cu boiul ram de salcie uoar, Suleget

i-e gura precum mierea de pdure! Ia cupa, ndulcete vinu-amar i d-mi s sorb licoarea lui, uure, Hurie dintr-al rturilor har! Sfios m plec n ars rugminte: Intredescbide-i buzele fierbini i rcorete-mi ochiul ce m vinde Cu grindina frumoilor ti dini.1
La stihurile acestea, sultanul se nfiora de bucurie i strig din strfundul gtlejului: -Ya Allah! Ci vizirul urm: -Aa c, o, Mria Ta, eu sunt dc prere s trimitem ct mai repede cu putin la sultanul Zahr-ah un emir dc-al tu.
1

Li M. A. Salic, versurile spun altceva: O, minunat c! i salcia Se tulbur vznd-o, totdeauna! Cu fa fa ei s se asemuiasc Nici soarele nu poate fi nici luna! Ah, mierea gurii ei amestecat Cu vinul dulce, rpitor de minte! Ah, gura ei. ah, gura ei intreag E un irag de albe mrgrinte! Mldiu-t trup e ca al unei hurii Din raiul lui Allah cel rcoros. Iar chipu-i e frumos ca o minune.

om de ncredere, nzestrat cu dibcie i cu gingie, care s deguste tlcul vorbelor sale nainte de a le rosti, i a crui pricepere s-o tii de mult. i s-1 nsrcinezi s se slujeasc de toat struina lui spre a dobndi ca tatl s i-o dea pe fat. Iar tu ai s te nsori ntr-un sfrit, spre a urma vorba Prorocului (asupra-i fie pacea i rugciunea!) care a spus: Brbaii cc se ndrtnicesc a rmnea feciori se cade a fi alungai din Islam! Sunt nite strictori! Nu c loc pentru niciun fel de nensurai n Islam!" Or, chiar c domnia aceea este singura fat vrednic dc tine, ea care este cea mai frumoas nestemat dc pe toat faa pmntului, i n lung i n lat! La vorbele acestea, sultanul Soleiman-ah i simi inima cum se umfl, i oft de uurare i i spuse vizirului su: -i care ins ar ti mai bine dect tine s duc la bun sfrit solia aceasta plin de subirenie? O, vizirc al meu, numai tu vei merge s rnduieti treaba, tu care eti plin de nelepciune i de curtenie. Aa c ridic-te i du-tc acas la tine s-i iei rmas-bun de la ai ti, i ncheie-i cu srg treburile de rnd: i mergi la Cetatea-Alb s ceri pentru mine de soie pe fata sultanului Zahr-ah. ntruct iact c inima i mintea mea sunt tare zbuciumate i se chinuiesc aprig n privina aceasta. i vizirul rspunse: -Ascult i m supun! i numaidect grbi a se duce s ncheie ceea ce avea de ncheiat, i s-i mbrieze pe cei pe carc i avea dc mbriat, i se apuc s-i fac toate gtirile dc plecare. Lu cu el toate felurile de daruri bogate, pe nazurile sultanilor, ca de pild giuvaicruri, odoare, chilimuri de mtase, zarpale scumpe, parfumuri, mirosne dc trandafir numai safi, i tot soiul de lucruri uoare ca greutate, dar grele ca pre i

din Arabia. Lu de asemenea i arme de ceie mai bogate, mpistrite cu aur, i cu mnere dc jad nvrstate n rubine, i armuri uoare dc oel, i cmi de srm cu zalele daurite; far a mai socoti i lzile cele mari ncrcate cu tot felul de lucruri falnice, ca i cu bun- turi de mncat, precum chisele cu sorbeturi de trandafir, caise despicate n felii gingae, dulceuri nmiresmate, beltele dc migdale mirozite cu smirn din insulele calde, i sumedenie dc zumaricale rvnite de fete. Pe urm porunci s se ncarce toate lzile pc spinarea catrilor i a cmilelor; i lu cu el o sut de mamcluci tineri i o sut de arapi tineri, i o sut de copile, cu menirea ca toi s alctuiasc, la ntoarcere, alaiul miresei. i cum vizirul, n fruntea caravanei, cu prapurii desfurai, se gtea s dea semnul dc plecare, sultanul Soleiman-ah l opri o clipit i i spuse: - i mai ales ia seama s nu te ntorci far a mi-o aduce pc fat; i s nu zboveti, ntruct m prporesc ca pe foc; i nu voi avea tihn i somn dect dup sosirea acelei mirese care nu arc s-mi mai ias din gnd nici zi, nici noapte, i de care sunt de pe acuma aprins de dragoste! i vizirul rspunse cu ascultare i cu supunere. i purcese cu toat caravana Iui, i drumei spornic, i ziua i noaptea, strbtnd muni i vi, ruri i puhoaie, cmpii pustii i cmpii roditoare, pn ce nu mai fu dect la o zi dc drum de Cetatea-Alb. Atunci vizirul se opri, pentru popas, pe malul unei ape curgtoare, i trimise un olcar sprinten s i-o ia nainte spre a da de tire despre sosirea sa sultanului Zahr-ah. Or, se brodi ca n chiar clipita cnd olcarul, ajungnd la porile cetii, urma s intre n cctate, sultanul Zahr-ah s se afle la reveneal ntr-una dintre grdinile sale de prin preajma locului; i l vzu pe olcar i ghici

c c un strin. i porunci pe dat s fie chemat i l ntreb cine este. Iar olcarul rspunse: -Sunt trimisul vizirului cutare, care a poposit pe rmul rului cutare i care vine la tine din partea stpnului nostru, sultanul Soleiman-ah, domnul peste CetateaVerde i munii Ispahanului! La tirea aceea, sultanul Zahr-ah fu bucuros pn peste poate, i puse s i se aduc rcoritoare olcarului vizirului, i le dcte emirilor si porunca s mearg n ntmpinarea marelui trimis al sultanului Soleiman- ah, a crui volnicie era cinstit pn n rile cele mai deprtate i pn i pe meleagul Cctii-Albe. i olcarul srut pmntul ntre minile sultanului Zahr- ah, spunndu-i: -Vizirul va sosi mine. Iar acuma, Allah s-i pstreze pururea marile sale milosrdii i aib-i pe rposaii ti prini ntru milele i ndurarea sa. Iac-aa cu ei. Dar ct despre vizirul sultanului Soleiman-ah, acela rmase s se odihneasc pe malurile apei, pn la miez de noapte. Atunci porni iari la drum ctre Cetatea- Alb; i, la rsrit de soare, era la porile cetii. Atunci, zbovi o clipit spre a-i mplini o nevoie zornic i a se uura n tihn. Iar dup ce isprvi, vzu c veneau n ntmpinarea sa vizirul cel mare al sultanului Zahr-ah cu dregtorii i cu navabii. Atunci grbi s-i dea unuia dintre robii si ibricul de care se slujise spre a-i face splrile ndtinate, i nclec iari n grab mare pe cal. i, dup ce sc ndeplinir temenelile de datorin i dintr-o parte i din cealalt, precum i urrile de bun venit, caravana i tot alaiul ei intrar n Cetatca-Alb. Cnd ajunser dinaintea saraiului sultanului, vizirul dcsclec de pe cal i, cluzit de cmraul cel mare, intr

n sala aceea vzu un scaun domnesc nalt, din marmur alb strvezie, nvrstat cu mrgritare i cu nstrpate, i sprijinit pc patru picioare nalte, nchipuit fiecare din cte un col ntreg de elefant. Pe jeul acela se afla o pern de tafta verde, chindisit cu stelue de aur rou i mpodobit cu ciucuri i cu ghinduri de aur. Iar deasupra jeului era un polog strlucind de n- vrstrile lui de aur, de pietre scumpe i de filde. Iar n je edea sultanul Zahr-ah... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i, sfioas ca de obicei, tcu.

Dar cndfit cea de a o sut opta noapte


Spuse: Iar n je edea sultanul Zahr-ah, nconjurat de oamenii cei mai de seam din mprie i de strjile ncremenite n ateptarea poruncilor sale. La privelitea aceea, vizirul sultanului Soleiman-ah simi harul cum i lumineaz mintea i cum clarul vorbirii i dezleag limba i l strnete la spuneri desfttoare. Numaidect, cu o temenea zarifa, se ntoarse nspre sultanul Zahr-ah i ticlui stihurile acestea n cinstea sa:

Sufletul meu, de cum te vede, Spre liric nzuie fi zboar; Somnia mi se risipete in pleoapa mea nu mai coboar, Lsndum cu totul prad Uimirii ce m mpresoar. Inim-a mea, de eti acolo, n preajma lui, rmi aa!

A lui sti fii, orict m strnge i m apas lipsa ta, Orict de drag-mi eti i-orict-i Nevoia de-a te atepta! Nimica nu-i mai vrea urechea-mi Mai mult ca glasul celor care Sultanului Zahr-ah mritul nal slav i cntare, Lui, domnului far de seamn Al inimilor vistoare! De nu tni-arfi, n viaa toat Dect acum s-l fi vzut, Atta doar, s-i vd o dat Lumina chipului, i mut S plec, eu i-atunci a rmne Pe veci de veci un om avut. O, voi, cei ce trii n preajma Acestu r seamn crai, De-ar vin-aici vreunul i-ar spune juruind c - aa-i, C tie el un crai pe lume Mai ndrgit n vreun sarai, Mai druit dect Zahr-ahul, Au lei simire, au la minte, Aflai cu toii de la mine i pururea s inei minte: Cel ce-ar rosti asemeni basne Nu-i un drept-credincios, i minte el!
i, sfrindu-i dc procitit stihurile, vizirul tcu far a rosti nimic mai mult. Atunci sultanul Zahr-ah l pofti s se apropie de jeul domnesc, i l mbie s ad

jos lng Mria Sa, i i zmbi cu buntate, i tifasui cu el binevoitor o bun bucat de vreme, dndu-i dovezile ccle mai vdite de prietenie i de mrinimie. Apoi sultanul porunci s se atearn masa n cinstea vizirului, i toat lumea ezu s mnnce i s bea pn la sa. Numai atunci sultanul dori s rmn singur cu vizirul; i ieir toi, n afar de dregtorii de frunte i de vizirul cel mare al mpriei. Atunci vizirul sultanului Soleiman-ah se ridic n picioare i mai nl o proslvire, i se temeni, i spuse: -O, preamrite sultan plin de filotimie, vin la tine cu o treab a crei urmare va fi pentru noi toi plin de binecuvntri, de roade norocite i dc prohorisirc! Rostul cltoriei mele este, ntr-adevr, dc a o cere de soie pe fiica ta cea plin dc haruri i de nuri, de evghenie i de cuminie, pentru stpnul i cununa capului meu, sultanul Soleiman-ah, stpnul cel plin de slav de la CetateaVerde i de la munii Ispahanului! i, ntru atare rost, vin la tine aducndu-i pecheuri bogate i lucruri falnice, spre a-i dovedi ct de mare este pojarul n care se afl stpnul meu, de dorul de a te avea ca socru! A vroi, aadar, s aflu din gura ta dac mprteti aijderea jindul lui i dac vrei s-i druieti comoara dorurilor sale. Dup ce ascult spusele vizirului, sultanul Zahr-ah se ridic i se temeni pn la pmnt; iar dregtorii i emirii rmaser pn peste poate de minunai vzndu-1 pe sultanul lor dovedind atta cinstire unui vizir oareicare. i sultanul ezu mai departe n picioare dinaintea vizirului i i spuse: -O, vizirc druit cu chibzuin i cu nelepciune, cu vorb dulce i cu falnicie, ascult ceea ce va s-i spun. M socot ca un supus de rnd al sultanului Soleiman-ah,

fi socotit printre cei clin neamul i din casa lui. nct fata mea nu mai este de acum nainte dect o roab dintre roabele lui; i din chiar ceasul de-acum este lucrul i bunul su! iaccsta-i rspunsul meu la cererea sultanului Soleiman-ah, domnul nostru al tuturora, stpnul dc la Cetatea-Verde i dc la munii Ispahanului! i pe dat porunci s vin cadiii i martorii, carc ntocmir senetul dc cstorie al fiicei sultanului Zahr-ah cu sultanul Soleiman-ah. Iar sultanul duse cu bucurie senetul la buze, i primi firitiselile i urrile cadiilor i ale martorilor, i i potopi pe toi cu hatrurile sale; i dete ospee mari, spre a-i face cinstire vizirului, i petreceri mari carc nveselir inima i ochii tuturor locuitorilor; i mpri bucate i daruri att cclor sraci ct i celor bogai. Pe urm porunci s se fac gtirile de plecare, i alese roabele pentru fiic-sa: i grecoaice, i turcoaice, i arpoaicc, i albe. i puse s se fac pentru fiic-sa un palanchin mare din aur rou nvrstat cu mrgritare i cu nestemate, i porunci s fie pus palanchinul pe spinarea a zece catri aezai n bun rnduial. i tot alaiul purcese la drum. Iar palanchinul sc ivea, n strlucirea dimineii, precum un sarai mare dintre saraiurile ginnilor, iar copila, acoperit de vlurile ei, precum o hurie dintre huriile cele mai frumoase din rai. Iar sultanul Zahr-ah nsoi alaiul de-a lungul a trei farasanji; pe urm i lu rmas-bun de Ia fiic-sa, de la vizir i de la cci cc o nsoeau, i se ntoarse la cetatea lui, bucuros pn peste poate i plin de ncredere n viitor. Ct despre vizir i despre alai... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, amn povestitul pe a doua zi.

Dar cndfit cea de a o sut noua noapte


Spuse:

Ct despre vizir i despre alai, acetia cltorir n tihn i, cnd ajunser la trei zile de drum pn la Cetatea-Verde, trimiser un olcar sprinten s-i dea de tire sultanului Soleiman-ah. Cnd afl de venirea soiei sale, sultanul se nfior de drag, i i dete o mantie frumoas dc fal olcarului vestitor. i porunci oastei sale s plece n ntmpinarea proaspetei mirese, cu toate steagurile desfurate; iar crainicii obteti poftir cetatea toat la alai, n aa chip c nu mai rmase n nicio cas mcar o femeie, sau mcar o copil, ba nici mcar vreo bab, orict dc prpdit de vrst sau orict de neputincioas s fi fost ea. i nimenea nu preget s ias dinaintea miresei. i cnd toat lumea aceea ajunse n preajma palanchinului cu fata sultanului, se hotr ca intrarea n cetate s sc fac noaptea, cu vlv mare. nct, cnd se ls noaptea, navabii cetii puser s se lumineze pe cheltuiala lor toate uliele i tot drumul ce ducea la saraiul sultanului. i se rnduir toi n dou iruri, de-a lungul drumului; i, la trecerea miresei, ostaii ntocmir un gard viu de-a dreapta i de-a stnga; i, pe tot drumul, luminile strluceau n vzduhul strveziu, i tobele cele mari i ngnau bubuitul lor adnc, i trmbiele cntau cu glas nalt, i steagurile fluturau deasupra capetelor, i mirodeniile ardeau n cui, pe ulie i la rspntii, i clreii se luptau de-a clare n lncii i n sulie. i n mijlocul tuturora, cu arapii i cu mamclucii nainte i cu slujnicele i roabele n urm, mbrcat n rochia mprteasc pe care i-o druise ttne-su, proaspta mireas sosea la saraiul soului ei, sultanul Soleiman-ah.

Atunci robii cei tineri despovrar catrii i, n toiul ipetelor ascuite de bucurie ale ntregului norod i ale oastei, luar palanchinul pe umerii lor i l crat pn la ua tainic. Atunci slujnicele cele tinere i nsoitoarele luar locul robilor i o duser pe mireas n iatacul menit ei. i pe dat iatacul se lumin de strlucirea ochilor si i fcliile plir de Frumuseea chipului ei. Iar ea prea n mijlocul tuturor femeilor ca luna printre stele sau ca mrgritarul nstrpat n mijlocul salbei. Pc urm slujnicele cele tinere i nsoitoarele ieir din iatac i se niruir pe dou rnduri, de la intrare pn la captul slii, da numai dup ce o ajutaser pe copilandr s se culce n crivatul cel mare de filde, mpodobit cu mrgritare i cu nestemate. Doar atunci sultanul Soleiman-ah, strbtnd gardul alctuit de toate acele stele vii, sc duse n iatac pn la crivatul de filde, unde, mpodobit i nmiresmat, edea ntins copila. i Allah strni pe clip pe dat o patim mare n inima sultanului i i drui dragoste fa de fecioara aceea. i sultanul se bucur de fecioria ei i se desfat n huzur, i i uit, pe acel crivat, printre coapse i brae, toate aleanurile dc nerbdare i ateptarea dragostei sale. i sultanul, vreme de o lun ntreag, rmase n iatacul tinerei sale soii, far s-o prseasc nicio clipit, atta de strns i de pe potriva firii lor le era mpreunarea. i o ls nsrcinat din noaptea dinti. Dup care sultanul se duse s stea n jeul judeelor sale, i sc ndeletnici cu treburile mpriei, ntru binele supuilor si; i, cnd se ls seara, nu preget a se duce s vad iatacul soiei sale, i tot aa pn n cea de a noua lun. Or, n cea mai de pe urm noapte din cea de a noua lun, sultnia fu cuprins de durerile faccrii i se sui pe scaunul de natere i, n zori, Allah i uur slobozirea,

i aduse pc lume un copil de parte brbteasc nsemnai cu pecetea norocului i a belugului. De ndat ce afl vestea despre naterea aceea, sultanul se nvoioi pn peste marginile voioiei i se bucur dc o bucurie mare, i l cinsti cu daruri bogate pe vestitor; pe urm dete fuga la patul soiei i, lund pruncul n brae, l srut ntre ocni, i se minun de frumuseea lui, i vzu ce bine i se potriveau stihurile poetului:

Chiar de la natere, cu slava i harul zborului spre stele L-a druit Allah, s fie Un nou luceafr printre ele. Voi, doicilor, degeaba-l strngei La snii votri preagingai El clri-va lei nprasnici i caii cei mai nrvai - O, doicilor cu lapte dulce, Luai-i snul de la gur - Lui sngele de duman i-este Cea mai aleas butur.
Atunci slujnicele i doicile l luar n grij pc noul nscut i moaele i tiar buricul i i dealungir ochii cu kohl negru. i, ntruct se nscuse dintr-un sultan fiu de sultani i dintr-o sultni fiic de sultnie, i era atta de frumos i de strlucitor, i puser numele de Diadem 1 . n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.
se

Dar cnd fu cea de a o sut zecea noapte


Spuse:
M. A. Salic pstreaz numele arab original: Tadj-ali-Muluk-Haran cc s-ar traducc: cununa mprteasc" (Tadj-ali-Muluk) - iar Haran, cu vnt persan, echivalent cu arabul Budur, nsemneaz Jun plin - .
1

i puser numele de Diadem. i fu crescut n potopul srutrilor i la snul frumoaselor; i zilele se scurser, i sc scurser anii; i copilul ajunse la vrsta de apte ani. Atunci sultanul Soleiman-ah, printele su, pofti s vin la el dasclii cei mai crturari i le porunci s-1 nvee caligrafia, scrierile poeticeti i miestria de a se crmui n via, precum i rnduielile sintaxei i ale pravilelor. i dasclii aceia de tiine ezur cu copilul pn cc ajunse la paisprezece ani. Atunci, ntruct nvase tot ceea ce printele su dorise s nvee, fu socotit vrednic de un caftan de fal; i sultanul l scoase din minile crturarilor i l dete pc seama unui dascl de clrie carc l nv s clreasc i s lupte cu lancea i cu sulia i s vneze ccrbii cu oimul. i coconul Diadem ajunse n curnd clreul cel mai deplin; i se fcuse atta de desvrit de frumos nct, atunci cnd ieea pe jos ori clare, i aducea s cad n pcat pe toi cei care l vedeau. i, cnd fu la vrsta de cincisprezece ani, nurii lui ajunser aa nct poeii i nchinar proslvirile lor cele mai ptimae; i cei mai neprihnii i cei mai curai dintre nelepi i simir inima cum li se sfrm i cum li sc rup ficaii de toate farmecele vrjitoreti din (aptura lui. i iact una dintre cntrile pe care un poet ndrgostit a alctuit-o de dragul ochilor lui:

mbriarea lui beie-i De duhul lui, ca dc-un alin De mttsc! Iar dulcea ameeal, n brae-i, e un fir de crin, Scldat n adieri i-n rou - E o beie far vin!

Cnd iat, nsi Frumuseea, Privindu-se-n oglinzi n zori, Stpn al ei i-l recunoate i-i st supus la picior - O, dor nebun, cum poate oare S scape bietul muritor? Allah, Allah! De-oifi n stare S mai triesc, cnd m sfie Amarul dor, ntreaga-mi via Va arde ca o ran vie. Dar i-a muri de doru-i, nc, Mi-e cea mai mare bucurie!
Or, toate acestea pe cnd el avea vrsta de cincisprezece ani! Da dup cc mplini cei optsprezece ani ai si, fu cu totul altceva! Atunci un pufuor tineresc i ca- tifel floarea cea trandafirie a obrajilor, i chihlimbarul cel negru i puse bobul de frumusee pe albeaa brbiei lui. Atunci, cu deplin vdire, rpi el toate minile i toi ochii, precum spune poetul n privina sa:

Ah, ochii luip - A pune mna n flcri i s nu te ard, Nu e minune-att de mare Ca ochii lui. Mi-e dat de soart S ard aa mereu, sub ochii Acetia, careau s m piard. Obrajii lui? - De-i sunt cu-o umbr De pr acoperii, nu-i pr Ca pe orice obraz, ci-i numai Vl de mtase-ntr-adevr, Un auriu vl care pare Doar umbra unei fumegri.

Dar gura lui?- Venir unii S m ntrebe de nu tiu Pe unde curge apa vie i sfnt izvoru-i argintiu, Venir muli i m rugar S-l spun de tiu, i s-l descriu. Iar eu le spun: tiu apa vie Pe unde curge ca un dor, tiu locul unde se gsete Nentinatul ei izvor, Ah, le cunosc pe amndou, i tiu preasfnt taina lor: E- o gur de flcu n floare, Un cerb cu gtul arcuit, Un tnr cu mijloc subire, Mldiu, ginga, neprihnit - Sunt buzele ca dou rodii Ale flcului iubit!'

La M. A. Salic, sunt alte versuri: Prin frumusee e urmaul Frumosului /osif vestit. i. cnd il vd, ndrgostiii Rmn cu ochiu-nmrmurit. O, stai cu mine fi privete-1 Poate pe-obrazu-i, desluit. Semnul califilor vedea-vei: Slvi tul prapure cernit!

Sau cum a spus un alt poet: Nu, ochii ti nu vor vedea vreodat. Din cte-s date ochiului s vad, Icoan ca aceasta minunat: Pe rumenul obraz al lui, de fat, S-adumbr brbia impujat Sub ochii-i ca o noapte-ntunecat.

Ins toace acestea cnd avea optsprezece ani; ntruct, cnd ajunse la vrsta de brbat, criorul Diadem se facu atta de minunat de frumos, nct ajunse a fi o pild pomenit n toate rile musulmane, n lat i n lung. Aa c numrul prietenilor i al credincioilor lui ajunse tare ridicat; i toi cei care l mpresurau, jinduiau cu patim s-l vad ntr-un sfrit domnind peste mprie precum domnea peste inimi. La vremea aceea, ahzade Diadem ajunsese tare mptimit de vntoare i de goane prin codri i sihstrii, n pofida spaimei pe care hlduielile lui necurmate o strneau lui ttnc-su i maic-sii. i ntr-o zi le porunci robilor s ncarce merinde pentru zece zile 1 i plec cu ei la vntoare cu hitai i de-a goana. i merser vreme de patru zile, spre a ajunge ntr-un sfrit pe nite meleaguri pline de vnat, acoperite de pduri miunnd de toate felurile de jivine slbatice, i scldate de o puzderie de izvoare i dc pruri. Atunci domniorul Diadem dete semnul de vntoare. Numaidect fu ntins mpletitura cea marc dc sfori jur mprejurul unei arii mari dc locuri ntufarite;

Sau cum a spus altul: M mir de alunifa-i: Se-ncbin doar la foc - Ca magul, ci nu-i arde obrazul nici deloc! Mai de mirat e-adncul din ochii-i plini de dor, Ce-adeverefte semne c-i vajnic vrjitor. Ci nu de puful tnr lucesc obrajii-i fui. Ci de lumina dulce arzsind dc dorul lui! Sau cum a spus altul: M mir de cei ce-nireab: Oare pe ce pmnt Se afl apa vieii fi scoad ei cel sfnt? C iat-o: e pe gura acestui cerb duios, Cu buzele ca mierea fi puful mtsos. i m-ar mira ca Musa, de-ar fi intlnit in cale Izvoru-acesta cndva, s-i mai fi dat ocoale! ' n traducerea lui M. A. Salie. aici este intercalat ca subtitlu numele povestirii cc urmeaz: Povestea cu 'ndrgostitul fi cu 'ndrgostita.

i hitaii purceser dc la margine ctrc mijloc, i strnir de dinaintea lor toate jivinele nfricoate, pc care le hituir astfel nspre mijloc. Atunci slobozir panterele, cinii i oimii pe urmele fiarelor anevoie de dobort. i fcur n ziua aceea o vntoare cu hitai tare mbelugat, de gazele i de toate soiurile de vnat. i fu o srbtoare mare pentru panterele de vntoare, pentru cini i pentru oimi. nct, odat vntoarea ncheiat, coconul Diadem ezu jos pe malul unui ru spre a se odihni oleac, i mpri vnatul ntre vntori, i partea cea mai bun o puse deoparte pentru tatl su, sultanul Soleiman-ah. Pe urm dormi n noaptea aceea acolo, pn dimineaa. Or, de-abia se trezise, cnd vzu alturi de ei tabra unei caravane mari, care sosise noaptea, i n curnd vzu cum ieeau din corturi i coborau s-i fac la ru splrile ndtinate o mulime de ini, robi arapi i negustori. Atunci ahzade Diadem trimise un om de-al su ca s afle de la inii aceia din ce ar sunt i ce sunt. i trimisul se ntoarse i i spuse criorului Diadem: -Inii mi-au spus: Suntem nite negutori care am poposit aici ispitii dc verdeaa acestci pajiti i de apa aceasta bun, curgtoare. i tim c nu avem a ne teme de nimic aici, ntruct suntem pe pmnturile pline de ocrotire ale sultanului Soleiman-ah, a crui faim despre nelepciunea sa de ocrmuitor este vestit pe toate meleagurile i i nsenineaz pe toi cltorii. iapoi i aducem n dar o mulime marc de lucruri frumoase i scumpe, mai cu seam pentru fiul su, minunatul cocon Diadem." La spusele acestea, frumosul Diadem, fiul sultanului, rspunse: -Dar, pe Allah! dac negutorii accia au cu ei nite

i numaidect ahzade Diadem, urmat de prietenii si vntori, se ndrept nspre corturile caravanei. Cnd l vzur venind pe fiul sultanului i pricepur cine era, negustorii deter toi fuga n ntmpinarea lui i l poftir s intre n corturile lor, i i ridicar pc clip pe dat un cort falnic din atlaz rou, mpodobit cu chipuri mpistrite, de psri i dc jivine, i cptuit tot cu mtsuri de la Ind i cu esturi de la Camir. i i puser o pern strlucit pc un chilim minunat dc mtase cu toate marginile mpodobite cu mai multe rnduri ntreesute de smaralde frumoase. i ahzade Diadem ezu jos pe chilim i se sprijini pe pern i le porunci negustorilor s-i detearn mrfurile. i, dup ce negustorii i deternur toate mrfurile, i alese din grmad ceea ce i plcu mai mult i, n ciuda nenvoirii lor struitoare, i sili s primeasc preul pc care li-1 plti cu mrinimie. Pe urm, dup ce i puse pc robi s ridice toate trguielile, vru s ncalece iari pc cal spre a se ntoarce la vntoare, cnd zri dinaintea lui, printre negutori, un brbat... n clipita aceasta a istorisirii sale, chcrczada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas cum era, i amn povestitul pe a doua zi.

Dar cndfu cea de a o sut unsprezecea noapte


Spuse: Deodat ahzade Diadem zri dinaintea lui, printre negutori, un brbat tnr de o frumusee uluitoare, de o ofrneal izbitoare, i mbrcat cu nite haine tare frumoase i tare bine dichisite. Ci chipul su, cel atta de amaniu i

mhnire mare, ca de pierderea unui tat, a unei mame ori a vreunui prieten tare drag. Atunci ahzade Diadem nu vroi s se deprteze far a-1 cunoate pe tnrul acela frumos ctre care l trgea inima; i se apropie de el i i ur bun pace, i l ntreb cu luareaminte cine este i pentru ce este aa de trist. Ci, la ntrebrile lui, ochii tnrului cel frumos se umplur de lacrimi i nu putu s spun dect aceste dou vorbe: Sunt Aziz", i izbucni n suspine atta de amarnice, nct se prbui pierit 1 . Cnd i veni n fire, ahzade Diadem i spuse: - O, Aziz, s tii c i sunt prieten. Spune-mi aadar pricina mhnirilor tale. Ci tnrul Aziz, drept orice rspuns, i prinse coatele n palme i cnt stihurile acestea:

Fer ii-v de ucigaii-i ochi! Nu-i inim de vraja lor s scape - Ah, ochi i-i negri, ca un ru deochi, Cnd galei te cuprind ca nite ape! i mai cu seam nu gustai vreodat Al glasului ei vin dulce amar - E-un vin precum o flacr ce-mbat Chiar i pe nelepii cei mai mari! De i-ai cunoate limpedea privire! Ah, trupu-i de mtase ar putea S par moale, ca o amgire, Pe lng cea mai moale
1

La M. A. Salic. frumosul A/iz nu lein, ci spune urmtoarele versuri: De mult ne-am desprit, cu spaima-n noi. i lacrimile-mi curg din ochi uvoi. De-atunci singurtatea-n juru-mi creftc i nu mai am nici sujlet, nici ndejde. Ah. de-af putea nainte-i s m-nchin, Cu vorba-i s m mntuie dc chin!

Ca o lumin-i, rsrind din bezne, Cnd se apropie cu pas domol, Cu aurul bielelor la glezne, Cu ochii-i negri zugrvii n kohl. Ah, unde e mireasma-mbrroare A rochiilor ei? Ce amintiri Mai poart, vie, calda-i rsuflare, Ca un parfum ginga de trandafiri?
Dup ce ahzade Diadem auzi cntecul acesta, nu vroi, deocamdat, s mai struiasc i, spre a nndi vorba, spuse: -Pentru ce, o, Aziz, nu mi-ai artat marfa ta, ca toi negustorii ceilali? El rspunse: -O, doamne al meu, marfa mea chiar c nu cuprinde nimic ce s se cuvin unui fecior de sultan. Ci frumosul Diadem i spuse frumosului Aziz: -Pc Allah! vreau totui s mi-o ari! i l sili pe tnrul Aziz s ad jos lng el pe chilimul de mtase i s-i detearn, bucat cu oucat, toat marfa sa. i ahzade Diadem, far ca mcar s ia aminte la bogasiurile cele frumoase, i le cumpr pe toate far a le socoti, i i spuse: -Acuma, Aziz, dac mi-ai povesti pricina suprrii tale... Te vd cu ochii n lacrimi i cu inima mhnit. Or, dac eti asuprit, voi ti eu s-i pedepsesc pe asupritorii ti; iar dac eti npdit dc datorii, i voi plti datoriile cu toat inima. ntruct iact c m simt ispitii nspre tine, i toate luntrurile mele ard pentru tine. Ci tnrul Aziz, la vorbele lui, se simi iari nbuit de suspine i nu putu dect s cnte stihurile acestea:

Ah, grea ispita ochilor ei negri Dealungiti cu kohl albastru - ah! i-nmlaierea trupului subire

Cu oldurile-i ca un castru - ah! Ah, vinul buzei ei i mierea gurii, i snii ei n sfnt ncastru - ah! Ndejde-a mea, ca de trimis la moarte, Al nopii mele tainic astru - ah!
La cntecul acesta, ahzade Diadem se apuc, spre a-i schimba gndurile, s cerceteze una cte una zarpalele cele frumoase i mtsurilc. i deodat, dintre zarpale, i czu din mini o bucat ptrat de mtase Inhorbotat, pe care tnrul Aziz numaidect se repezi s-o strng iute. i o mpturi, tremurnd, i i-o puse sub genunchi. i se tngui:

Ah, scionpa mea Az'tza! Cloca rotind pe cer mi este mai aproape ca tine, i-am s pier! Unde sngrop tristeea-mi, n care ri strine? Cum s mai sufr chinul C nu eti lng mine? Cum s mai port povara Amarei mele taine, Cnd abia duc pe umeri Aceste biete haine?'

' Li M. A. Salic, versurile sun altfel: Cnd va afla tmduire srmanu-mi suflet chinuit? Pleiadele-mi sunt mai aproape dect cea care m-a iubit. Cu despriri, cu chin, cu jale, cu dor fi cu iubire iar. Cu amnri, cu amgire se trece viata in zadar. Nici dragostea nu m nvie, nici desprirea nu-mi d moarte! Mcar c nu suntem aproape, nu suntem totui nici departe! Nu te induri nici s m judeci fi nici s-mi drui indurare. S m ajui nu vrei, iubito, f i nici s jug nu am scpare. i toate cile-s nchise iubirii care-o port n piept. i nu mai ftiu acum nici mcar spre care zare s m-ndrept.

Dup ce vzu micarea speriat a frumosului Aziz i auzi stihurile din urm, ahzade Diadem rmase pn peste poate de nedumerit i, zdrt cu totul, strig... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada, fiica vizirului, vzu c se lumineaz de ziu i, sfioasa cum era, nu vroi s treac peste ngduina dat. Atunci sora ei, micua Doniazada, carc ascultase toat povestea inndu-i rsuflarea, strig din ungherul n care edea ghemuita: -O, sora mea eherezada, ce dulci, i ce gingae, i ce curate, i ce desfttoare la gust sunt vorbele tale, n prospeimea lor! i ce vrjitoare este povestea aceasta, i ce minunate sunt toate stihurile ei! Iar eherezada i zmbi i spuse: -Aa-i, surioara mea! Da cc-i aceasta fa cu aceea pe care am s v-o povestesc amndurora n noaptea urmtoare, dac am s mai fiu n via, din mila lui Allah i hatrul sultanului! Iar sultanul ahriar i zise n sufletul su: Pe Allah! nu am s-o ucid pn a nu auzi urmarea istorisirii ci, care-i o istorie minunat i uluitoare, ntr-adevr, pn peste poate!" Pe urm o lu pe eherezada n brae. i amndoi i petrecur ce mai rmsese din noapte, strni aa pn I. ziu. Dup care sultanul ahriar plec la divanul judeelor sale; iar divanul se umplu de mulimea dc viziri, de emiri, dc dregtori, de strji i de oameni de la sarai. Iar vizirul cel marc veni i el, aducnd Ia subsuoar giulgiul hrzit fiicei sale eherezada, pe carc o socotea moart de mult. Ci sultanul nu i spuse nimic n privina aceasta, i urma a judeca, a cftni n slujbe, a mazili, a ocrmui i a ncheia pricinile de rnd, i-aa pn la sfritul zilei. Pe urm divanul fu ridicat,

sultanul intr n saraiul su. Iar vizirul rmase nedumerit i pn peste poate dc uluit. Dar dc ndat cc se ls noaptea, sultanul ahriar se duse la eherezada in iatac i nu preget a facc lucrul su obinuit cu ca.

i era cea de a o sut dousprezecea noapte


nct micua Doniazada, odat lucrul terminat, sc ridic dc pc chilim i i spuse eherezadei: -O, sora mea, m rog ie, spune urmarea povestei aceleia atta de frumoase cu frumosul ahzade Diadem i cu Aziz i cu Aziza, pe care vizirul Dandan o povestea, sub zidurile Constantiniei, sultanului Daul'makan! Iar eherezada i zmbi surorii sale i i spuse: -Da, hotrt! cu tot dragul inimii i ca o cinstire datorat! Ci nu pn a nu-mi da ngduin sultanul acesta bine crescut i druit cu purtri alese! Atunci sultanul ahriar, care nici nu putea s adoarm dc nerbdarea cu care atepta urmarea, spuse: -Poi s vorbeti! i eherezada spuse: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c ahzade Diadem a strigat: -Aziz! cc ascunzi acolo? i Aziz rspunse: -O, doamne, chiar tocmai din pricina aceasta nu am vrut, de la nceput, s detem dinainte-i mrfurile mele. Ce este de fcut acuma? i scoase un oftat lung, din tot sufletul su. Dar domniorul Diadem atta strui i i spuse vorbe atta de alintate, nct tnrul Aziz pn la urm i spuse: -Afl, o, stpne al meu, c povestea mea, n privina acestei zarpale ptrate, este tare ciudat; i-i pentru

mine plin de amintiri tare dulci. ntruct farmecele cclor care mi-au druit zarpaua aceasta cu dou fee nu au s se tearg nicicnd dc dinaintea ochilor mei. Cea carc mi-a druit zarpaua dinti sc numete Aziza; ct despre cealalt, numele ei mi este amar s-l rostesc deocamdat! ntruct ea este aceea care, cu chiar mna ci, m-a fcut ceea ce sunt. Da cum am i nceput s-i vorbesc despre aceste lucruri, va si istoriscsc amnuntele; au s te ncnte, de bun seam, i au s slujeasc la a-i lumina pe cei care o vor asculta cu cinstire. Pe urm tnrul Aziz scoase zarpaua de sub genunchi i o despturi pe chilimul pe care edeau amndoi 1 . i criorul Diadem vzu c erau dou ptrate osebite: pe mtase, ntrunui dintre ptrate, era chindisit, cu fire de aur rou i cu fire de mtase de toate culorile, o gaze- l; iar n ccllalt ptrat era aijderea o gazel, dar chindisit cu fire de argint i purtnd la gt o salb de aur rou de care atrnau trei pietre de peridot oriental. La vederea acclor gazele, atta de minunat chindi- site, ahzade strig:
La M. A. Salic, se adaug: ...i ncepu s plng i s sc jcluiasc. spunnd stihurile acestca: Nu-l dojeni, o, nu! Vezi bine ca orificum ocara-l doare! liu am spus numai adevrul, ci nimenea nu-mi d crezare Voinei lui Allah supunu-i in valea lumii luna mea! Din trup sub bolta-nchis-n mine, de acolo rsare ea. M-am desprit de ea. Mai bine de via m-af fi desprit. Dar nu de ea. vai. nu! Alturi de ea. aa m-af fi dorit! Lt despriri, cu zorii-aproape, mi-a stat alturi uurel. Curgeau val lacrimile mele f i lacrimile ei la fel. Jur pe Allah! nu mint. Se rupse in vremea grea de desprire, Firavu-mi vl de aprare... Acum strng ruptele lui fire. Spre rul nostru neagra soart trudi cu patim fi jind, Rpindumifericirea toat fi fericirea ei rpind. Cu chinuri ne-a umplut pocalul pn la gur. soarta rea. i-a trebuit s beau pocalul, afa cum l-a but fi ea!"

-Mrire aceluia carele a pus atta miestrie n mintea fpturilor sale! Pe urm i spuse tnrului ccl frumos: -O, Aziz, grbete, rogu-te, s ne istoriseti povestea cu Aziza i cu meteri a celei de a doua gazele! i frumosul Aziz i povesti coconului Diadem:

POVESTEA FRUMOSULUI AZIZ


Afl, o, tinere doamne, c tatl meu era unul dintre negustorii cei mari; i nu mai avea alt fiu, dect pe mine. Da aveam o verioar, care fusese crescut mpreun cu mine, n casa tatlui meu, dat fiind c tatl ei murise. Or, nainte de a muri, unchiul meu i pusese pc tatl meu i pe mama mea s se lege fa de el c au s ne cstoreasc unul cu altul atunci cnd vom crcte mari. nct eram lsai mereu mpreun; i ne legarm astfel unul de cellalt; iar noaptea ne puneau s dormim n acclai pat, far a ne despri. De altminteri noi habar nu aveam de ncurcturile cc ar fi putut s urmeze, mcar c, totui, verioara mea, n treburile acestea, era mult mai luminat dect mine, i mai dibace, i mai tiutoare; lucru pe care l pricepui mai trziu, cugetnd la chipul cum m cuprindea n brae i cum i lipea armurii de mine cnd ne culcam. ntr-accstca, dat fiind c urma s ajungem la vrsta cerut, tatl meu i spuse maic-mi: -Anul acesta trebuie s-l nsurm far de zbav pe fiul nostru Aziz cu verioara lui Aziza. i se nelese cu ea asupra zilei de scriere a senetului, i se apuc pe dat s fac pregtirile pentru ospee i pentru slujba nsurtoarei; i se duse s pofteasc rudele i prietenii, spunndu-le:

i maic-mea, la rndu-i, se duse s le vesteasc faptul tuturor femeilor pe care le cunotea i tuturor apropiatelor sale. i, spre a-i primi cuviincios pc oaspei, mama i femeile din cas splar cu ap mult sala de primire i fcur s strluceasc marmurcle cu care era pardosit, i aternur preurile pe jos, i mpodobir pereii cu chilimuri frumoase i cu scoare btute cu za- rafir, pstrate n sipeturile cele mari. Iar taic-meu i lu sarcina dc a se duce s porunceasc plcintele i dulciurile, i de a pregti i a rndui cu grij tablalele cele mari cu buturi. Iar pe mine, ntr-un sfrit, mama m trimise s fac o scald la hammam, i avu grij s pun un rob s aduc n urma mea un caftan frumos i nou, tot ceea ce gsise mai bun, ca s m nvemntez cu el dup scald. M dusei aadar la hammam i, de ndat ce mi isprvii mbiatul, m nvemntai cu caftanul cel falnic, care era nmiresmat cu totul i atta de stranic nct, n drumul meu, trectorii sc opreau spre a adulmeca mireasma din juru-mi. M ndreptai aadar nspre geamie pentru rugciunea dup care, n ziua aceea de vineri, urma s se svreasc nunta, cnd mi adusei deodat aminte, pe drum, de un prieten pe care uitasem s-l poftesc. i ncepui s merg ct mai repede, ca s nu ntrzii, i iac-aa m pomenii pe o ulicioar care mi era strin. Atunci, cum eram leoarc tot de ndueal din pricina scaldei fierbini, precum i din pricina caftanului cel nou fcut dintr-o estur deas, m prilejuii de rcoarea umbrei de pc ulicioara aceea spre a sta oleac jos pe o lavi de lng un zid; da pn a edea jos, scosci din buzunar o nfram chindi- sit cu zarafir i o aternui sub mine. Iar ndueal mi se scurgea ntruna de pe frunte pe chip, atta dc amarnic era cldura: i nu aveam nimic la mine cu ce s m terg, nframa mea fiind ntins

iar ciuda mi strnea i mai tare ndueala. ntr-un sfrit, ca s ies din ncurctura scitoare, tocmai eram gata s ridic poala caftanului ccl nou spre a terge stropii mari carc mi brzdau obrajii, cnd vzui deodat cum cade dinainte-mi, uoar ca rsuflarea unei adieri, o nfram alb din pnz de mtase, pe care vznd-o doar i mi se i rcori sufletul, i a crei mireasm l-ar fi vindecat i pe un beteag. M repezii so ridic i s m uit deasupra capului spre a-mi da seama ce fel de treab putea s fie; i atunci ochii mei ntlnir ochii unei copile, chiar aceea, o, doamne al meu, care, n urmarea acestei poveti, mi va drui cea dinti dintre gazelele cusute pe zarpaua ptrat. Deci chiar pe ea o zrii... In clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz dc ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfit cea de a o sut treisprezecea noapte


Spuse: ...i chiar pe ea o zrii aplecat i zmbind la fereastra de la catul de sus. Nici mcar nu am s ncerc a-i zugrvi frumuseea, limba mea fiind prea nevolnic, ntr-adevr. Afl numai c acea copil, de cum bg de seam privirea mea iit, mi facu semnele urmtoare: i puse degetul arttor ntre buze, pe urm i ndoi degetul mijlociu i i-1 alipi de degetul arttor dc la mna stng, pentru ca apoi s i le duc pe amndou ntre sni. Pe urm i trase ndrt capul i, nchiznd fereastra, pieri. i, ncremenit cu totul, nucit cu totul, i prjolit dintrodat dc ispit, degeaba m tot zgii eu mult i bine la fereastr, ndjduind s mai vd o dat ivirea

accea carc mi rpise sufletul, c fereastra rmase nchis cu ndrtnicie. i nu-mi pierdui ndejdea dect dup cc, ateptnd acolo, pc lavi, pn la asfinitul soarelui, uitndu-mi i de senetul meu de cstorie i de logodnica mea, luai seama c nendoielnic ateptarea mi era zadarnic. Atunci m ridicai, cu inima chinuit, i pornii ctre cas. Pe drum m apucai s dcspturesc nframa cu pricina, care numai cu mireasma ei i m i desfta atta de stranic, nct m i credeam n rai. Dup cc o despturii de-a binelea, vzui c avea pe un col nite stihuri scrise cu o scriere frumos mpletit:

Vrnd s m plng lui i s-i spun ce-amar e Amarul sufletului meu, ii scriu, Cci scrisu-i a simirii revrsare. Ci el: De ce i-e scrisul belaliu i chinuit, de, iat-l, sub privire Se spulber ca fumul strveziu?" Rspund: Pentru c-ntreaga mea simire E numai dor i chin; au eti zbanghiu De nu cunoti nici semnul de iubire?"
Iar pe cellalt col al nframei, erau scrise alte stihuri, cu litere mari, drepte:

i perlele-ncrustate-n chihlimbare, i merele cu-obrazul nrmziu, Pe lng chipul lui par o-ntinare. Cel ce-i vrea moartea o gsete, tiu, n ochii-i ucigai, ce-atta moarte mprtie, iatta dor pustiu.

Cel care vrea beiile s-l poarte Ar cuta zadarnic alt paharnic, Cnd chipul lui beii amare-mparte. Iar frgezimii lui, ca scris-n jar, Doar mirtul de-i cunoate gustu-amarnic: nmldierea-i - ramurile doar!
Eu atunci, o, stpne al meu, scos din mini, ajunsei totui ntr-un sfrit acas, Ia cderea nopii. i o gsii pc fiica unchiului meu eznd jos i nlcrimat; dar, vzndum, i terse repede ochii i veni la mine i m ajut s m dezbrac i m ntreb cu gingie de pricina ntrzierii mele i mi spuse c toi oaspeii, emirii, negustorii cei mari i ceilali, precum i cadiul i martorii, ateptaser mult vreme sosirea mea, i c, nevznd nimica venind, mncaser i buscr pc sturate i plecaser toi n treaba lor. Pc urm adug: -Ct despre tatl tu, lucrul accsta l-a adus ntr-o stare de mnie mare; i a jurat c nunta noastr va fi amnat pn la anul urmtor! Dar tu, o, fiu al unchiului meu, pentru ce te-ai purtat astfel? Eu atunci i spusei: -S-a petrecut cutare i cutare lucru. i i istorisii cu de-amnuntul ntmplarea. Numaidect ea lu nframa pe care i-o ntinsesem i, dup ce citi ceea cc era scris pe ea, vrs lacrimi mbelugate 1 .

I A M. A. Salie, sc adaug:.............i spuse urmtoarele versuri: De-auzi cumva: Eti slobod in iubire!" Rspunde: Mini! lubirea-i amgire, Iar amgirea duce la ocar." i-i drept - aa spun datine/e doar. Ce nu tena/, de le-nelegi bine. Zi, dac vrei: chin dulce, ori suspine Luntrice, ori silnic osnd, Rzbun, sau fericire, sau osnd. Ce sufletu-i vrjete sau ucide

Pe urm mi spuse: -Da ea nu ti-a vorbit?


>

Eu rspunsei: -Numai prin nite semne, din care de altminteri nu am priceput nimic, i la care tare a vrea s te vd c-mi dai dezlegarea. i i artai semnele cu pricina. Ea mi spuse: -O, veriorul meu drag, dac mi-ai cere i ochii, nu a ovi s mi-i scot de sub pleoape pentru tine! Afl dar c, pentru a-i ntoarce tihna n suflet, sunt gata s te slujesc cu toat credina mea i s-i nlesnesc o ntlnire cu femeia aceea care te ispitete i care de bun seam c este ndrgostit de tine. Cci semnele ei, care nu au niciun fel de tain pentru noi, femeile, tlmcesc limpede c te dorete cu patim i c i d ntlnire peste dou zile: degetele ei aduse ntre cei doi sni i arat numrul doi, pe cnd degetul dintre buzele ei arat c pentru ea eti deopotriv cu sufletul care d via trupului. Aa c s fii ncredinat c dragostea mea pentru tine m va face s-i dau orice ajutor; i am s v pun pe amndoi sub aripa mea, care are s v ocroteasc. Eu atunci i mulumii pentru credina i pentru vorbele ei bune care mi ddeau ndejdi, i ezui dou zile n cas ateptnd ceasul ntlnirii. i eram tare mhnit; i mi odihneam capul pc gcnunchii verioarei mele, care nu contenea s m mbrbteze i s-mi ntreasc inima. nct, atunci cnd ceasul ntlnirii fu aproape,
Vai, m-nclcesc in vorbe nclcite! i totui vremea dragostei e-un praznic. Cnd gura rde fr-a ti de paznic. i adierea ei desvrit nmiresmeaz totu-ntr-o clipit i-alung rul ce-ar vrea s neafunde! i-n suflete spurcate nu ptrunde!

verioara mea grbi s m ajute a-mi pune hainele; i m parfum cu minile ei... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfit cea de a o sut patrusprezecea noapte


Spuse: Frumosul Aziz i urm astfel povestea istorisit fa de coconul Diadem: i m parfum cu minile ei, i arse smirn sub caftanul meu, i m srut cu drag, i mi spuse: - O, veriorul meu drag, iat ceasul linititor. Ia-i brbie i ntoarce-te la mine potolit i mulumit. i iact c eu nsmi i urez tihn sufletului, i nu am s fiu fericit dect de voioia ta. Dar ntoarce-tc repede, ca s-mi povesteti cum a fost. i au s vin iari zile frumoase pentru noi, i nopi albe binecuvntate! Eu atunci ncercai s-mi domolesc btile inimii i s-mi strunesc tulburarea; i mi luai rmas-bun de la verioara mea i plecai. Cnd ajunsei n ulicioara cea adumbrit, m dusei s ed pe lavia cu pricina, ntr-o stare de nerbdare pn peste poate. i de-abia ajunsei acolo c i vzui fereastra cum se ntredeschide; i numaidect o ameeal mi trecu pe dinaintea ochilor. Dar m mbrbtai i m uitai nspre fereastr; i o vzui cu ochii mei pe copilandr. La vederea acelui chip dum- nezeit, m cltinai i m lsai s cad tremurnd pe lavi. Iar feticana sta mereu la fereastr s se uite la mine cu o strlucire n ochi; i inea n mn la vedere o oglind i o nfram roie. n curnd, far a rosti ni- ciun cuvnt, i suflec mnecile, dezvelindu-i braele

pn la umeri; pe urm i deschise mna i, rsfirndu-i cele cinci degete, i atinse snii; pe urm i ntinse braul afar pe fereastr innd oglinda i nframa cea roie; i de trei ori flutur nframa ridicnd-o i lsnd-o n jos; pe urm facu schima de a rsuci nframa i de a o mpturi; apoi i plec ndelung capul ctre mine i, tr- gndu-se ndrt repede, nchise fereastra la loc i pieri. Atta tot! i far a rosti niciun cuvnt. Dimpotriv! M ls astfel ntr-o buimcire de nenchipuit; i nu mai tiui dac trebuie s mai stau ori s m duc; i, nedumerit, ezui aa s m uit la fereastr ceasuri n ir, pn la miezul nopii. Atunci, zaif de gnduri, m ntorsei acas, unde o gsii pe biata mea verioar ateptndu-m, cu ochii roii de lacrimile vrsate i cu chipul mohort de mhnire i de dezndejde. Eu atunci, la captul puterilor, m lsai s cad jos, ntr-o stare jalnic. Iar verioara mea, carc se grbise s dea fuga spre mine, m prinse n brae i m srut pe ochi i mi-i terse cu colul mnecii ei i mi dete s beau, spre a-mi potoli duhul, un pahar cu sorbet nmiresmat cu ap de flori; i ntr-un sfrit m ntreb cu gingie despre toat zbovirea aceea i despre mohorala de pe chipul meu. Eu atunci, mcar c eram sfrmat de sastiseala mhnit, i istorisii totul, artndu-i i schimele necunoscutei cea desfttoare. i verioara mea Aziza mi spuse: -O, Aziz al inimii mele, tlcul ce se desprinde pentru mine din schimele ei, mai cu seam din schima cu cele cinci degete i cu oglinda, este c tnra are s-i trimit o solie peste cinci zile la boiangiul de la colul uliei. Eu atunci oftai: -O, copil a inimii mele, fie ca vorbele tale s se adevereasc! Dc altminteri, chiar c am bgat de seam c la colul uliei se afl prvlia unui boiangiu evreu.

Pc urm, nemaiputnd s ndur furtuna de amintiri, ncepui s suspin la snul verioarei mele Aziza, carc nu precupei, spre a m alina, cu vorbele cele mai dulci i mngierile pline dc desfatare; i mi spunea: -Gndete-te, o, Aziz, c dc obicei ndrgostiii ndur ani i ani dc ateptri, i se ntrarmeaz cu statornicie mult; da tu, de-abia-i o sptmn de cnd cunoti chinurile inimii, i iact-te ntr-o tulburare i o mhnire far dc pild! Ia-i drzie, o, fu al unchiului meu! Si ridic-te i mnnc oleac din bucatele acestea i bea din vinul pe care i-1 torn. Ci eu, o, tinere doamne al meu, nu izbutii s iau nicio mbuctur i nicio nghiitur; ba ajunsei de-mi pierdui i somnul; i m glbejii de tot i m schimbai la chip. ntruct era ntia oar cnd simeam pojaru^. patimii i cnd gustam din iubirea cea amar i desfttoare. nct, de-a lungul celor cinci zile ct dinui ateptarea, slbii amarnic, iar verioara mea, necjit din pricina mea, nu m ls singur nicio clipit i i petrecu zile i nopi stnd la cptiul meu s-mi povesteasc, spre a m veseli, poveti cu ndrgostii; i, n loc s doarm, veghea asuprami; i o prindeam cteodat cum da s-i tearg n grab lacrimile furie. ntr-un sfrit, la captul celor cinci zile, m sili s m scol i nclzi ap pentru mine, i m puse s intru n hammamul casei; apoi m mbrc i mi spuse: -Du-te repede la ntlnire! i fac Allah s rzbai la visurile talc i tmduiasc-i sufletul cu balsamurile sale! Eu atunci zorii s ies i s dau fuga la prvlia boiangiului evreu. Or, ziua aceea era o smbt; iar evreul, spre paguba mea, nu-i deschisese prvlia. Cu toate acestea, ezui jos

muezinilor din minarete, la asfinitul soarelui. i cum noaptea sporea far de nicio urmare, m cuprinse spaima de ntuneric i m hotri s m ntorc iari acas. i ajunsei acolo ca un om beat, nemaitiind ce fceam i ce spuneam. i o gsii n odaie pe biata ve- rioar a mea Aziza stnd n picioare, cu raa ntoars ctre perete, cu un bra sprijinit pc un dulap i cu o mn pe inim; i suspina cu jale stihuri de dor despre dragostea far noroc 1 . Da de ndat ce i dete seama c m aflam acolo, i i terse ochii cu colul mnecii i veni dinainte-mi, strduindu-se s zmbeasc spre a-mi ascunde durerea ei, i mi spuse: - O, veriorul meu drag, fac-i Allah fericirea ct mai trainic! Pentru ce, n loc s te ntorci astfel singur, la vreme de noapte, pe uliele pustii, nu i-ai petrecut noaptea cu copila aceea, iubita tar Atunci, scos din rbdri i gndind o clipit c verioara mea vroia s m ia n zeflemea, o mbrncii cu asprime i ntr-un chip atta dc repezit, nct ca czu ct era de lung peste un col al divanului i i facu la frunte o ran mare,
1

Li M. A. Salic, sc rosteau stihurile acestea: li mare dorul unei beduine Ciad singur-i departe-n ri strine i plnge dup salcia pletoas i mirtul din Arabia de-acas. Cnd vede cltori trecnd pc calc. Leaprinde jocul cu nestinsa-i jale, Cu lacrimile din iubirea-i grea Burdufurile li le umple ea. Ci dragostea ei. ct ar fi de mare, Nu-i chip cu-a mea cumva s se msoare! Dar cel pe care-atta il iubesc Socoate c e lucru nefiresc

i m socoate rea fi vinovat Pentru iubirea mea adevrat.

nciudeze de rutatea mea, nu rosti niciun cuvnt de suprare, i se ridic linitit, i se duse s aprind o bucat de iasc, i i terse rana, i i nfur fruntea cu nframa ei; pe urm terse sngele carc ptase marmura i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, se ntoarse lng mine cu un zmbet linitit i mi spuse cu cea mai aleas dulcea... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziua i, sfioas, se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut cincisprezecea noapte


Spuse: i, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, sc ntoarse lng mine cu un zmbet linitit i mi spuse cu cea mai aleas dulcea n glas: -O, fiu al unchiului meu, sunt pn peste poate dc mhnit c te-am suprat cu vorbele mele necuvenite. Iart-m, m rog ie, i povestete-mi ce s-a ntmplat, ca s vd dac nu pot s-i aduc alinarea. Atunci i povestii despre nepotrivcala n care czusem i despre lipsa de orice tire de la necunoscut. i Aziza mi spuse: -O, Aziz al ochilor mei, pot, far dc ovire, s te prevestesc c vei rzbate la dorurile talc; ntruct aci nu este dect o ncercare pe care copila o pune n calca rbdrii tale spre a-i vedea tria dragostei i statornicia fa dc ea. nct, dc mine, grbete-te a te duce s ezi pe lavi, sub fereastra ei, i nendoielnic c vei gsi o dezlegare pe pofta dorinelor tale! Pe urm verioar-mea mi aduse o tabl ncrcat cu farfuriuri pline cu bunturi; dar cu mpinsei totul

cu scrb, i toate farfuriurile srir n sus i se rostogolir n toate prile pe covoare. i dovedii n felul acesta c nu vroiam nici s beau, nici s mnnc. Atunci biata mea verioara strnse cu grij i n tcere cioburile mprtiate pe jos, i terse covoarele, i se ntoarse s ad Ia picioarele saltelei pe care stam ntins; i nu conteni, ct inu noaptea toat, s-mi fac vnt cu un vn- turar, spunndu-mi vorbe duioase i mngietoare, cu o dulcea nemrginit. Iar cu gndeam: Ce nebunie-i s fii ndrgostit!" Intr-un sfrit, dimineaa se ivi, iar eu m sculai n grab mare i m dusei pe ulicioar, sub fereastra copilandrei. Or, de-abia ezusem jos pe lavi, c fereastra se i deschise i dinaintea ochilor mei nucii se ivi capul cel desfttor al aceleia care era tot sufletul meu. i mi zmbea din toi dinii ei cu un zmbet vrjitor. Pc urm pieri o clipit, ca s se iveasc iar innd n mini o pung, o oglinjoar, un ghiveci cu flori i o lamp. i iact ce facu: mai nti bg oglinda n pung, leg punga i o arunc n odaie; pc urm, cu o schim rpitoare, i deznod prul care se prvli nvalnic mprejurul ei de sus pn jos i i ascunse pe o clipit chipul; i-apoi puse lampa n mijlocul florilor, n ghiveci; iar la sfrit lu totul i pieri. i fereastra sc nchise. i inima mea i lu zborul odat cu feticana. Iar starea mea nu mai era o stare. Atunci, tiind din paniile de dinainte c era zadarnic s atept mai mult, mi luai drumul, dezndjduit i cu moartea n suflet, nspre cas, unde o gsii pe biata mea verioara plns toat i cu capu-nfaurat de dou legturi, una peste fruntea rnit, iar cealalt peste ochii vtmai de toate lacrimile vrsate ct vreme lipsisem i de-a lungul tuturor zilelor acelea de mhnire. $i, far s m vad, sta cu capul plecat i sprijinit ntr-o mn, i sc legna n hangul sfietor al stihurilor minunate pc care i le murmura ncet-ncetior:

M tot gndesc la tine, Aziz! Spre ce trm Departe-acum de mine bai negrul caldarm? Aziz, rspunde-mi: unde te duci, la care prag i caui alinarea, pribeagul meu cel drag? Gndete-te, la rndu-i, Aziz, acum, i tu: S tii c oriiunde te-ar duce - vrei ori nu - Ea, Soarta ce rvnete la fericirea mea, Aziz, o, nicierea, nicicnd nu vei putea S mai gseti cldura duiosului cmin Pe care-Aziza-n suflet i-l ridica senin. Tu nici n-asculi, Azize, ce-i spun, i pleci grbit Pe drumul tu, departe de mine, rzleit. Iar ochii mei, pe urmatt, pornesc aa, deodat. Izvorul lor de lacrimi, fierbinte, nesecat. Ah, bea tu apa bun i limpede altunde, Astmpr-i pojaru-n frumoasele ei unde, Iar mie las-mi apa sratului izvor Care mi arde ochii, s-o beau plngnd de dor. Ah, inim-a mea trist, plngi, inim, mereu! Cel drag e dus departe, s-a dus iubitul meu. M tot gndesc la tine, Aziz: spre ce trm Departe-acum de mine bai negrul caldarm? Aziz, rspunde-mi! Unde te duci, la care prag i caui alinarea, pribeagul meu cel drag?
Cnd sfri stihurile, se ntoarse i m vzu; i numaidect se sili s-mi ascund durerea i lacrimile ci, i veni la mine i ezu n picioare o clipit, tcut, far a putea s ngaime o vorb, ntr-un sfrit, mi spuse: -O, veriorul meu, ezi jos i povestete-mi ce i s-a ntmplat de data aceasta! i nu pregetai s-i art cu de-amnuntul schimclc pline de tain ale copilei. i Aziza mi spuse: -Bucur-te, o, veriorul meu, ntruct dorurile talc s-au mplinit. Afl c oglinda bgat n pung nsemneaz soarele care apune: schima accasta te poftete aadar

s ce duci mine sear la casa ei; pru-i negru desfcut i nvluindu-i chipul nsemneaz noaptea care acoper pmntul cu negurile ei: schima aceasta este o ntrire a celei dinti; ghiveciul cu flori nsemneaz c trebuie s intri n grdina casei, aezat n fundul ulicioarei; ct despre lampa din ghiveci, nsemneaz limpede c, odat ajuns n grdin, trebuie s te ndrepi nspre partea unde vei esi o lamp aprins, i s atepi acolo venirea iubitei tale. Ci eu, dezamgit pn peste poate, strigai: -De cte ori m-am amgit cu tlcuirile tale anapoda! Allah! Allah! tare sunt nenorocit. Atunci, Aziza se fcu nc i mai mngietoare ca de obicei i se cheltui pentru mine n vorbe dulci i molcomitoare 1 . Ci nu cuteza s se mite de la locul ei, nici s-mi aduc dc mncat i de but, din fric fa de toanele mele de mnie i de nduf. Da a doua zi, spre sear, m hotri s ncerc ispita i, mai ales mbrbtat de Aziza, carc mi ddea astfel attea dovezi despre druirea i despre lepdarea ei de sine desvrit, m sculai i m mbiai i, ajutat de Aziza, m mbrcai cu haina mea cea mai frumoas. Da pn a m lsa s plec, Aziza mi arunc o privire dezndjduit i, cu lacrimi n glas, mi spuse: -O, fiu al unchiului meu, ia bobul acesta de musc safi i nmiresmeaz-i buzele. Pc urm, dup ce o vei fi vzut pe iubita ta i vei fi avnd toat mulumirea la carc
:

La M. A. Salic: ...i rosei aceste distihuri: n norii zilelor s/i sufli - fi-au s sc-mprftie odat. i-n casa greu de gnduri negre pictorul tu s nu se-abat. Sunt multe lucruri anevoie pe lume de nfptuit,. Dar dup ele se arat apoi fi ceasulfericit.

i i arunc braele n jurul gtului meu i suspin ndelung. Eu atunci i jurai c am s-i procitesc copilei stihurile cu pricina. i Aziza, linitindu-se, mi prociti stihurile i m puse s le mai rostesc o dat nainte de a pleca, mcar c nu le pricepeam rostul ori urmarea lor viitoare:

Oh, pe Allah: voi, cei ndrgostii, Spunei-mi, cnd o dragoste-i prea mare, Mai poate oare bietundrgostit S mai gseasc undeva scpare?
Pe urm plecai repede i ajunsei la grdina cu pricina, unde gsii poarta descuiat; i, n fund de tot, era aprins o lamp, spre care m ndreptai prin ntuneric. Cnd ajunsei la locul unde era lumina aceea, cc minunie m mai atepta! Gsii, ntr-adevr, o sal minunat, cu bolta arcuit i ncheiat n vrf cu o alt bolt, mai mic i cptuit toat cu filde i cu abanos, i luminat frumos de nite policandrc uriae de aur i de nite lmpi mari de cletar atrnate de tavan cu lanuri de aur. i, n mijlocul acelei sli, un havuz mpodobit cu nvrstturi pistrite i cu nchipuituri mpletite de o desvrire mare, scotea un zvon de ape care numai cu cntecul lor i te i rcoreau. Chiar lng havuz, pe o sofra mare de sidef, sc lfaia o sinic de argint acoperit cu un tergar de mtase, iar jos pe covor se odihnea un ol de pmnt ars i smluit, pe al crui gt suleget se sprijinea un pocal de cletar i aur. Eu atunci, o, tinere doamne al meu, cel dinti lucru pc care l fcui fu de a ridica tergarul de mtase care acoperea sinia cca mare de argint. Iar lucrurile desfttoare ce se aflau acolo, nc le mai vd dinaintea ochilor! Se aflau, aadar...

n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i se opri din vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut aisprezecea noapte


Spuse: Vizirul Dandan i urm astfel, pentru sultanul Daul'makan, povestea pe care i-o istorisea frumosul Aziz tnrului ahzade Diadem: Se aflau acolo, aadar, rumeni i aromii, patru pui fripi, scldai n mirodenii rare; se mai aflau acolo patru tvi de farfuriu ntinse, cuprinznd: cea dinti, nite mahallabia 1 nmiresmat cu portocale i presrat cu fistic pisat i cu scorioar; cca dc a doua, stafide inute la plmdit n zeam de zahr i apoi uscate i nmiresmate un pic cu ap de trandafiri; cea de a treia, oh! a treia! nite baclavale meteugit rsucite n foile lor i tiate n buci dc o vrjitorie far de asemuire; cea de a patra, nite cataifuri cu zeama bine legat i gata s plesneasc, atta de mbelugat erau ndopate! Iac-aa cu jumtate din tabl! Ct despre cealalt jumtate, sc aflau pe ea taman poamele cele mai dragi mie: smochine ntru totul zbrcite de coapte, i parive de ct se tiau de rvnite, chitrc, naramze, struguri proaspei i banane. i totul era desprit pe soiuri, printre care se vedeau culorile florilor de trandafiri, dc iasomii, de lalele, de crini i dc zarnacadelc. Eu atunci m nseninai pn peste marginile nseninrii, i Ic spusei mhnirilor mele s-i ia zborul, iar bucuriei s se ncuibreasc n mine. Da rmneam un pic ngrijorat de a nu vedea n locul acela nici urm de vreo

Mahallabia - prjitur pc baz dc amidon, lapte i orez pisat.


1

fptur vie dintre fpturile lui Allah! i, cum nu vedeam nici slujnic, nici roab care s vin s m slujeasc, nu cutezai dintru-nti s m ating de nimic; i ateptai rb- duriu sosirea iubitei inimii mele. Da ntiul ceas se scurse, i nimic! pc urm cel de al doilea i cel de al treilea ceas, i tot nimic! Atunci ncepu s m ncerce amarnic chinul foamei, dup ce de atta vreme nu mai mncasem, stpnit cum fusesem ntru totul de patima mea far de izbvire; ci acuma, cnd vedeam nceputul acesta de mplinire, pofta mi se ntorcea, din mila lui Allah, i m simeam ndatorat fa dc biata mea Aziza care mereu mi prorocise izbnda i mi tlmcise ntocmai taina acestor ntlniri. Aa c, neputnd s ndur mai mult foamea aprig ce m rodea, m repezii mai nti asupra cataifurilor cele ispititoare, care mi plceau mai mult ca oricc, i-mi lunecai pe gtlej cine mai tie cte din minuniile acelea; ai fi zis c fuseser plmdite cu miresmele din rai de degetele gingae ale huriilor. Pe urm pornii asupra bucilor topitoarc de baclavale zemoase, i mi ndopai spornic pntecul cu ceea ce m binecuvntase soarta darnic; pe urm nfulecai tot gvanul cu mahallabiaua alb i presrat cu fistic pisat, i atta de rcoritoare pentru inima mea; i m hotri apoi s trec la pui, i mneai unul, sau doi, sau trei, sau patru, aa de iscusit era umplutura ascuns n burta lor, dichisit cu semine acrioare dc rodie; dup care m ntorsei asupra poamelor, ca s m dedulcesc, i mi alintai cerul gurii, alegn- du-le ndelung chibzuit; i mi ncheiai ospul degustnd unul, ori dou, ori trei, ori patru linguri de boabe dc rodie, i l preamrii pc Allah pentru milele sale. i pusei sfrit la toate astmprndu-mi setea din olul cel smluit, de pmnt, far a m mai sluji de pocalul cel de prisos.

Atunci, cu burdihanul umplut, simii c m npdete o toropeal adnc i mi adoarme toat vlaga; i de-abia mai avusei putere s m spl pe mini, c m i prbuii lat pe pernele de pc covoare i m scufundai ntr-un somn greu. Ce s-a petrecut n noaptea aceea? ...Tot ceea ce tiu este c dimineaa, cnd m deteptai sub razele arztoare ale soarelui, eram ntins, nu pe cele dou chilimuri minunate, ci dc-a dreptul pe marmura goal, i aveam pe pielea pntecului un strop dc sare i un pumn de cenu. Atunci m ridicai repede i m scuturai, i m uitai la dreapta i la stnga; cla nu vzui nici urm de fptur vie de jur mprejur. nct mare mi fu buimcirea, i tot aa i tulburarea; apoi m cuprinse cina pentru slbiciunea crnii mele i pentru puintatea mea dc trie la vegheri i la oboseal. i pornii mhnit spre cas, unde o gsii pc biata mea Aziza care se jeluia ncetior i procitea plngnd stihurile acestea:

n lin legnare se-nal-o adiere i vine peste cmpuri spre mine lunecnd. tiuta ei mireasm de iarb fi de miere mi flutur prin plete fi m cuprinde blnd. O, vino, adiere duioas,! Psri cnta. E hrzit de soart al inimii fior. Ah, de-af putea, iubire, s te cuprind, plpnd, La piept, ca-drgostitul iubita lui, cu dor! Oh, ndulcefte-o clip cu dulcea-i rsuflare i spulber n vnturi al chinului temei i-amarul unei inimi ndrgostite care Se-neac n durerea nefericirii ei! Tu pleci, Aziz, dar mie ce-mi mai rmne-n urm Din toat bucuria pmntului ntreg?

Cnd lacrimile-amare rsufletul mi-l curm,

Ce rost mai are viaa, cc drum s mai aleg,? Ah, cine-mi poate spune c suntem ca doi gemeni La suflete? C ducem la fel povara grea? C inima ta geme i sufer asemeni, n flacra iubirii arznd cum arde-a mea?
Dar, cnd m vzu, Aziza se ridici repede, tergndu-i lacrimile, i m primi cu vorbe de toat dulceaa i m ajut s m dezbrac de hainele de pe mine, pe carc le mirosi de mai multe ori, pentru a-mi spune: -Pe Allah! o, Piu al unchiului meu, acestea nu sunt miresmele pe care le las n haine apropierea de o femeie ndrgostit. Povestete-mi, dar, cc s-a ntmplat. i m grbii s-i mplinesc voia. Atunci chipu-i se umplu de ngrijorare, i Aziza mi spuse cu un glas speriat: -Pc Allah! o, Aziz, cu nu mai am linite n privina ta, i tare mi este fric acuma ca necunoscuta aceea s nu te fac s nduri nite necazuri mari. Afl c sarea pus pe pielea ta nsemneaz c ea te gsete tare searbd, pe tine, un ndrgostit atta de ptima, c te-ai lsat biruit dc somn i de oboseal; iar cenua nsemneaz: Innegrii-ar Allah chipul! o, tu, cu dragostea ta mincinoas!" Aa c, Aziz al meu drag, femeia aceea, n loc s fie dulce cu oaspetele ei i s-l trezcasc binior, 1-a msurat cu scrb i 1-a fcut s vad astfel c nu este bun dect s mnnce, s bea i s doarm. Uf, dezlega-te-ar Allah din dragostea pentru femeia aceea far mil i far inim! Atunci, la vorbele ei, m izbii cu pumnii n piept i strigai:

am abtut asupra mea nenorocirea. Fie-i mil! acuma ce s fac, o, fiic a unchiului meu? ah! spune-mi! Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu npdit de o mil pn peste poate vzndu-m atta dc ptimit... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfii cea de a o sut aptesprezecea noapte


i spuse sultanului ahriar: Mi s-a izvodit, o, norocitule sultan, c vizirul Dandan urm astfel, pentru sultanul DauFmakan, istorisirea pe care frumosul Aziz o povestea tnrului ahzade Diadem. Or, biata mea verioar Aziza m iubea peste msur; i fu npdit de o mil pn peste poate vzndu-m atta de ptimit, i mi rspunse: - Pe capul i pe ochii mei! ci, o, Aziz, ct de cu mult mai uor mi-ar veni s-i fiu de folos dac bun-cuviina mi-ar ngdui s ies din cas, s m duc i s m ntorc n voie! Ci, gata de mriti, cum m aflu, sunt datoare, dup datinile noastre, s stau neabtut numai n cas. Da tu ascult-m cu luare-aminte, pentru ca, dc departe, s pot s veghez asupra izbnzii tale, de vreme ce nu pot s fiu chiar de-a dreptul legtura de nelegere dintre tine i ca. Aadar, o, Aziz, ntoarce-te iari, n seara aceasta, n acelai loc, i mai cu seam nfrnge-i ispita somnului! Iar pentru aceasta feretete s mnnci ceva, ntruct mncarea ngreuneaz simurile i le toropete. Aa c pzete-te stranic s nu adormi, i ai s-o vezi cum vine la tine pe la sfert de noapte. i aib-te Allah n paza lui i apcrc-te de viclenii!

Eu atunci ncepui s m rog s vin noaptea ct mai curnd. Iar cnd eram gata s ies, Aziza m mai opri o clipit ca s-mi spun: -Te mai ndemn, nainte de orice, ca, dup ce copila i va fi druit mplinirea dorinelor tale, s nu uii s-i procitcti stihurile pc care te-am pus s le nvei. Iar eu rspunsei: Ascult i m supun! Pe urm ieii din cas. Cnd ajunsei n grdin, gsii, ca i n ajun, sala cea falnic luminat i, n sal, tablalele mari pline cu bucate, cu zumaricale, cu poame i cu flori. i de cum mi ajunse n nri mireasma florilor, i a bucatelor, i a tuturor acelor bunturi, sufletul meu nu se mai putu stpni, i m supusei gndului su, i mneai pn la sa din fiecare soi, i bui de-a dreptul din olul cel marc smluit; i, cum sufletului meu i plcea pn peste poate butura aceea, bui iari, pn ce mi se umfl burta de tot. Atunci fusci mulumit. Ci n curnd pleoapele ncepur s mi se zbat; i, spre a lupta cu somnul, m str- duii s-i deschid cu degetele, dar degeaba. Atunci mi spusei Am s m ntind oleac aa, da far s dorm, oh! vreme de o clip s-mi pun capul pe pern, nu mai mult! Da nu am s adorm, oh! nu!" i luai o pern i mi sprijinii capul pe ca. Da fu spre a nu m mai detepta dect a doua zi, pe lumin; i m vzui ntins, nu tot n sala cea strlucit, ci ntr-o chichinca nevolnica i care pesemne c le slujea grjdarilor; i gsii pe pntecele meu un os de picior de oaie, i o bic umflat, i nite smburi de curmale, i nite boabe de rocove; i, alturi, dou drahme i un cuit. Atunci, plin de buimceal, m sculai i m scuturai aprig de toate gunoaiele de pe mine i, mnios de cele ce pisem, luai de pc jos numai cuitul, i ajunsei n

curnd acas, unde o gsii pc Aziza carc murmura jalnic stihurile acestea:

Ah, lacrimi ale ochilor mei, grele, Voi sufletul ntreg mi l-ai topit i-ai mistuit lumina fiinei mele! Iar cel ce m ucide, cel iubit, E tot mai nemilos i mai posac. Ci oare nu-i un vis nemrginit S suferi pentru cel ce i-este drag, Cnd e frumos ca soarele senin? O, scump Azize, nu mai pot s tac! Tot sufletul mi e de tine plin, Tu inima mi-ai nvscut-o-n dor i mi-ai spat in ea genuni de chin.
Eu atunci, nc plin cu totul de ciud, ca s-o fac s ia aminte la mine, i aruncai cteva vorbe ocrte. Ci rbdarea ei nu se tulbur i, cu o dulcea minunat, i terse ochii, i veni la mine, i i arunc minile mprejurul gtului meu, i m strnse cu putere la pieptul ei, pe cnd cu dam s-o mping, i mi spuse: -Oh, srmanul meu Aziz, vd c iari te-ai lsat furat dc somn i n noaptea aceasta! Iar eu, nemaiputnd s zic nimic, m prbuii pe chilim, nbuit de ciud, i aruncai ht ncolo cuitul pe care l adusesem. Aziza atunci lu un vnturar i ezu jos lng mine i ncepu s-mi fac vnt i s m ndemne s-mi ntresc inima i s-mi spun c totul are s se sfreasc cu bine. i, la ndemnurile ei, i nirai feluritele ciurucuri pe care, cnd m deteptasem, le gsisem pe pntecele meu. Pe urm i spusei: -Pe Allah! grbete-te s-mi lmureti toate astea! Ea mi rspunse:

-Ah, Aziz al meu! nu te-am povuit eu s te fereti de primejdia somnului, i s nu te lai trt de ispita de a mnca? Ci eu strieai: -Oh, grbete-te s-mi tlmceti tlcurile! Ea spuse: -Afl c bica umflat nsemneaz... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas cum era, se opri din vorbele ngduite.

Dar cndfii cea de a o sut optsprezecea noapte


Spuse: Afl c bica umflat nsemneaz c inima ta, mcar c te aflai n casa iubitei tale, umbl prin vnturi i vdete puintatea nflcrrii talc; smburii de curmale vor s spun c, asemenea lor, eti vduvit de dulcea, ntruct dragostea, care este nsi mduva inimii, i lipsete cu totul; seminele de rocov, care este copacul lui Ayub 1 , tatl rbdrii, erau acolo spre a-i aduce aminte de nsuirea dc a fi rbduriu, nsuire atta de scump la cei ndrgostii; ct despre osul dc picior de oaie, accla chiar c nu poate fi supus tlmcirii. Eu atunci strigai: -Ci, o, Aziza, uii de cuitul cu limba agerit, i de ccle dou drahme de argint! Iar Aziza ncepu s tremure toat i mi spuse:
' Ayub este numele arabizat al lui Iov, personajul din Biblie, cel carc a indurac cele mai grele necazuri far a sc rzvrti mpotriva lui Dumnezeu.

aceasta vrea s spun: M jur pe amndoi ochii mei c, dac vei mai veni spre a adormi iari, am s-i retez fr mil gtul cu cuitul!" O, fiu al unchiului meu, tare mi-e fric! i, ca s nu te necjesc, mi ngrop mereu n mine spaima i plng n tcere, singur n casa goal. i drept toat mngierea nu am dect suspinele mele! Inima mea atunci sc nduioa de durerea ei i i spusei: -Pc viaa mea i a ta, o, fiic a unchiului meu, care este leacul la toate acestea? Ah, ajut-m s scap din izbeiitea mea far de scpare! Ea spuse: -Cu drag i cu supuenie! Da se cere s asculi dc vorbele mele i s te supui ntocmai, altminteri nimic nu se poate! Eu rspunsei: -Ascult i m supun! i m juruiesc ie pe capul tatlui meu! Atunci Aziza, creztoare n fagduiala mea, se n- voioi, i m srut, i mi spuse: -Ei bine, iact! Trebuie s dormi aici toat ziua: n felul acesta nu ai s mai fii ispitit de somn la noapte. Iar cnd te vei detepta, am s-i dau chiar eu s mnnci i s bei; i aa nu vei mai avea nimic de ce s tc temi. Aa c Aziza m sili s m culc i ncepu s m mngie ncetior; i, sub vraja acelei mngieri duioase, nu ntrziai s adorm; i, la deteptare, pe sear, o vzui e- znd tot lng mine i facndu-mi vnt cu vnturarul. i vzui c trebuie s fi plns ntruna, cci hainele i erau ude de lacrimi. Atunci Aziza zori s-mi aduc de mncare, i mi punea cu mna ei mbucturile n gur, iar eu nu ndeplineam dect truda dc a le nfuleca, i tot aa pn ce m ghiftuii cu totul. Pe urm mi dete s beau un gvan cu sorbet de finap 1
' Finapuls&u gingifarul (Zizyphus jujuba) este un arbust cu fructe comestibile.

cu zahr, carc m nvior de-a binelea. Pe urm mi spl minile i mi le terse cu un tergar nmiresmat cu musc i m stropi cu ap mblsmat. Dup care mi aduse o hain peste poate de minunat i m mbrc cu ca; i mi spuse: -De-o vrea Allah, noaptea aceasta are s fie pentru tine noaptea mplinirilor! Pc urm, nsoindu-m pn la u, adug: -Da mai cu seam s nu uii ce te-am ndemnat! Eu spusei: -Cc ndemn? Ea spuse: -O, Aziz! stihurile pe care te-am pus s le nvei! Ajunsei aadar n grdin i, ca i n nopile de dinainte, intrai n sala cu bolta arcuit i ezui jos pe chilimurile falnice. i cum chiar c eram ghiftuit, m uitai la tablalc cu nepsare, i ncepui n felul acesta s veghez pn spre miezul nopii. i nu vedeam pe nimeni; i nu auzeam un zgomot. Atunci ncepu s mi se par noaptea lung ct un an; da ndurai i ateptai mai departe. Estimp, trei sferturi din noapte sc i scurseser, iar cocoii i ncepuser s cnte cei dinti zori. Aa c foamea ncepu s-i dea ghes; i ncetncet ajunse atta de stranic, nct sufletul meu jinduia la buntile de pe tablale; i nu mai putui s-mi nfrn sufletul; pe dat rusei n picioare; sltai tergarele cele mari de pe tablalc i mneai pe sturate, i bui o stacan, i pc urm dou stacane, i pn la zece stacane. Atunci capul mi se n- greun; ci m ineam cu strnicie i m ndrjeam i mi biam capu-n toate prile. Da taman n clipita cnd era gata s m las biruit cfe-a binelea, auzii ceva ca o zvoan de rsete i de fonete de mtase. i de-abia avusei vreme s sar repede n picioare i s m spl pe mini i pe gur, c i vzui perdeaua cea mare din fund cum se a a o parte. i, zmbitoare i nconjurat dc zecc roabe tinere, frumoase ca stelele, intr ea. i era nsi luna. i era mbrcat ntr-o hain dc atlaz verde, chindisit toat cu zarafir rocat. i doar numai spre

a-i putea face o nchipuire despre ea, o, tinere doamne al meu, am s-i spun stihurile poetului:

Iact-o! Cu privirea-i mndr, Cu chipu-i ca vrjit - se-arat! Prin verdea-i rochie subire Vd snii izbucnind deodat. Iar pru-i, despletit pe umeri, Ca o minune-i, revrsat. i dac-ntreb ce nume poart, Rspunde: Sunt aceea care Aduce cu privirea-i mndr A -ndrgostiilor pierzare i care inima le-o arde In flacr fr cruare". De-i spun de chinurile grele Ale iubirii, mi rspunde: Sunt stnca rece i vzduhul I:r'de rsunete; ci unde S-a plns vreun om c stnca tace Sau c vzduhul n-are unde?" Ci eu i spun aa: Fecioar, Dac 't-e inima o stnc, Atunci cu degetele mele, Ca Mussa, i eu, astzi nc, Fac ca din stnc s neasc Izvoarele de ap-adnc.
i chiar c, o, tinere doamne al meu, cum i proci- team aceste stihuri, ca mi zmbi i mi spuse: -E prea bine! Da cum de ai izbutit cie data aceasta s nu te lai biruit de somn? Iar eu rspunsei: -Boarea venirii tale mi-a nviorat sufletul! Ea atunci se ntoarse spre roabe i le facu un semn clipind din ochi; i numaidect ele pierir din sal i ne lsar singuri. Ea atunci veni s ad lng mine aproape, i i mpinse pieptul spre mine, i i arunc braele

n jurul gtului meu. Iar eu m repezii pe buzele ei; si i muluii buza de sus, pe cnd ca mi muluia buza ele jos; pe urm o cuprinsei pe dup mijloc i o ndoii; i amndoi ne rostogolirm de-a valma pe chilim. i ncepurm nite hrjoane amestecate cu srutri i cu giugiuleli, cu picturi i cu mucturi, cu pulpe i cu picioare svnturate, i cu zburdturi smintite. i-aa, pn ce, ntr-un sfrit, czti topit n braele mele, moart de patim. Atunci noaptea aceca fu o noapte dc miere a inimii mele i o srbtoare pentru desftrile mele, cum spune poetul:

Ah, vesel-mi fu noaptea i uoar, Mai desftat dect orice noapte Din cte sorii mi le-ncununar, Iar, plin, cupa n-o lsam s rabde. i somnului grii: Socoi, tu, oare, Acum, c te-ar dori aceste pleoape?" Iar coapsele i dulcile picioare Le mbiam pe rnd: Hai, mai aproape!"
Dar cnd dimineaa veni, cum dam s-mi iau rmas- bun, ca m mai opri o clipit ca s-mi spun: -Ateapt oleac! Am s-i dczvluiesc ceva... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut nousprezecea noapte


Spuse: Aziz i urm istorisirea astfel: M mai opri o clipit ca s-mi spun: -Ateapt oleac! Am s-i dezvluicsc ceva i am s-i dau o pova! Atunci, mirat oleac, ezui, iari jos lng ca; iar ea desfcu o nfram i scoase o bucat ptrat de zarpa pe

care se afla chindisit eazela dinti, pc care o vezi aici dinainte-i, o, tinere doamne al meu. i mi-o drui, spunnd: -Pstreaz-o cu rij! Este truda unei fete, prieten de-a mea, domnia Insulelor Camforului i Cletarului. Semnul acesta va fi pentru tine, n via, de o nsemntate marc. Iar pe deasupra, i-o va aminti totdeauna pe aceea care i l-a druit! Eu atunci, minunat pn peste poate, i mulumii cu prisosin i, cnd mi luai rmas-bun de la ca, atta de uluit eram de toate cte mi se ntmplaser, c uitai s-i procitesc stihurile pe care mi le spusese Aziza. Cnd ajunsei acas, o gsii pe biata mea verioara culcat; chipu-i era pecetluit cu semnul unei boli dc neabtut; dar cnd m vzu c intru n cas, facu o sforare asupra-i spre a se ridica i, cu ochii scldai n lacrimi, se tr pan la mine, i m srut pe piept, i m strnse la inima ei, i m ntreb: -I-ai procitit stihurile? Eu atunci rmsei ncurcat i rspunsei: -Ah, am uitat! i pricina-i numai gazela chindisit pc zarpaua aceasta! i deternui dinainte-i zarpaua i i artai azela cu pricina. Atunci Aziza nu se putu stpni mai mult i izbucni

Ah! inim srman, spune-i: Orice prietenie moare,

Pe urm adug:vrul meu, drept semn de bunvoin, m rog ie s -O, nu uii data viitoare s-i spui stihurile! Eu rspunsei: -Mai spunc-mi-lc o dat, ntruct aproape c le-am i uitat.

Ea atunci mi le spuse iari, iar eu mi le ntiprii bine n minte; pe urm, cnd se facu scar, mi spuse: - Iact este ceasul! Cluzeasc-te Allah n tihn! Ajungnd n grdin, intrai n sal, unde o gsii pe iubita mea ateptndu-mi sosirea; i numaidect m lu, i m mbri, i m culc la snul ei; pe urm, dup ce mncarm i burm, ne bucurarm unul de cellalt din toate puterile noastre. i-i de prisos a mai da amnunte despre hrjoanele care inur pn dimineaa. Dc data aceasta nu mai uitai s-i procitesc stihurile Azizei:

Oh, pe Allah! voi, cei ndrgostii, Spunci-mi, cnd o dragoste-i prea mare, Mai poate oare hietu-ndrgostit S mai gseasc undeva scpare?
Nu a izbuti s-i povestcsc, doamne, urmarea stihurile au strnit-o asupra iubitei mele; tulburaatta de tare, nct inima ci, dc carc spunea c c aspr, i se zbtu n piept: i plnse din belug stihurile acestea: pe care rea-i fu atta de i ticlui

M-nchin potrivnicei alese, Cu inima cum alta nu-i - Ea toate tainele-mi le tie, Dar nu le spune nimnui! Greu sufer-mprind cu alta Ceea ce-i e mai drag - dar tace. Ea stie preul suferinei, ndur, snger - i tace.
Eu atunci mi ntiprii cu grij n minte stihurile, spre a i le prociti Azizei. i, cnd ajunsei ndrt acas, o gsii pc Aziza ntins pc saltele, iar maic-mea, carc o ngrijea, edea jos lng ea. i biata Aziza avea pe chip o glbeneal grea; i era aa dc topit de parc era

leinat; i i ridic ochii cu durere ctre mine, far a putea s fac o micare. Atunci mama se uit la mine cu asprime, cltinnd din cap, i mi spuse: -Ce ocar pe capul tu, o, Aziz! Oare aa se d npustului o logodnic? Ci Aziza lu mna mamei mele i o srut, i-i curm dojana, spre a-mi spune cu glas abia auzit: -O, fiu al unchiului meu, ai uitat rugmintea mea? Eu atunci i spusei: -Fii linitit, o, Aziza! I-am procitit stihurile, care au induioat-o pn peste marginile nduiorii, i ntr-atta ct mi-a procitit stihurile acestea. i i procitii stihurile cu pricina. Iar Aziza, auzindu-le, plnse n tccre i murmur spusele poetului:

Cine nu tie s pstreze-o tain i nici s-ndure rbdtor la greu, Din haina neagr-a morii fac-i hain! Iar dac viaa mea n-a Jost, mereu, Dect o grea i tainic-ndurare, Acum, lipsit de iubitul meu i de cuvntul lui, nu sunt n stare S mai triesc. Ah, cnd voifi-ntre stele, S-i duci cea mai fierbinte nchinare Celei ce-a fost pedeapsa vieii mele!
Pe urm adug: -O, fiu al unchiului meu, m rog ie, cnd ai s-o vezi iari pe iubita ta, procitcte-i i stihurile de acum! i fie-i viaa dulce i uoar, o, Aziz! Or, cnd veni noaptea, m ntorsei la grdin, dup nravul meu, i o gsii pe iubita mea n sal; i ezurm jos amndoi, cot la cot, s mncm, s bem i s ne veselim n toate chipurile, pentru ca apoi s ne culcm, nlnuii, pn la ziu. Atunci mi adusei aminte de fagduiala ce-i fcusem Azi zei i i procitii iubitei mele stihurile nvate pe de rost.

Or, de cum le auzi, deodat scoase un ipt mare i se trase ndrt speriat i strig: -Pe Allah! femeia care a rostit stihurile acestea trebuie s fie moart la ceasul de-acum! Pe urm adug: -Ndjduiesc pentru tine c fptura aceea nu i este cumva vreo rud, nici sor, nici verioar! ntruct, nendoielnic, i spun nc o dat, fptur aceea-i acuma n rndul celor mori! Atunci i spusei: -Este logodnica mea, chiar fiica unchiului meu! Ci ea strig: -Ce spui tu? i pentru ce mini aa? Nu este adevrat! Dac era cu adevrat logodnica ta, ai fi iubit-o altminteri. Eu spusei iar: -Este logodnica mea, Aziza, fiica unchiului meu! Ea atunci spuse: -i de cc nu mi-ai spus? Pe Allah! niciodat nu mi-a fi ngduit s-i rpesc logodnicul, dac a fi avut tire de legturile voastre! Ce nenorocire! Da ia spune-mi, ea a tiut de ntlnirile noastre de dragoste? Spusei: -Hotrt! i chiar mi-a tlmcit semnele pe care mi le fceai! Iar far ea nu a fi izbutit s ajung la tine! Numai mulumit poveelor i ndemnurilor ei bune am putut s ajung Ia int! Ea atunci strig: -Ei bine, numai tu eti pricina morii ei! Fie ca Allah s nu-i prpdeasc tineretea cum ai prpdit tu tinereea bietei tale logodnice! Du-te aadar repede s vezi ce este cu ea! Eu atunci m grbii s plec, cu mintea apsat de tirea aceea rea. i, ajungnd la coltul ulitii pe care sc afla casa noastr, auzii ipetele de jale ale femeilor care se boceau n cas. Iar cnd le ntrebai pe vecinele care intrau i ieeau,

Eu atunci m repezii n cas; i cca dinti carc m vzu Fu mama mea, carc mi strig: -Eti rspunztor dinaintea lui Allah de moartea ei! i povara sngelui ei atrn de gtul tu! Ah, fiul meu, ce logodnic jalnic ai Fost! n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz dc ziu i tcu sfielnic.

Dar cndfu cea de a o sut douzecea noapte

Spuse: >arte cu nvinuirile, intr tatl meu; ea atunci, dinaintea ui, tcu o vreme. Iar taic-mcu ncepu s Fac pregtirile de nmormntare; i cnd toi prietenii i apropiaii se strnser, i cnd totul Fu gata, ncepurm rugciunile de nmormntare i svrirm slujbele cele mari ndtinate la ngropciuni, stnd vreme de trei zile n corturi, la mormntul ei, s citim Sfnta Carte. Atunci m ntorsei acas, lng maic-mca, i mi simii inima cuprins dc mil dup biata rposat. Iar maic-mea veni la mine i mi spuse: -Fiul meu, vreau s-mi spui cu ce ai putut s tc Faci atta de vinovat Fa dc biata Aziza, nct s-o Faci s-i plesneasc aa ficatul! ntruct, o, fiul meu, eu degeaba am tot iscodit-o despre pricina bolii ci, c nu a vrut s-mi dezvluiasc nimic i mai ales nu a avut niciodat vreo vorb rea mpotriva ta; dimpotriv! a avut pentru tine, pn la sfrit, numai vorbe de binecuvntare. Aa c, o, Aziz, Allah fie asupra-i! Istorisete-mi cc i-ai fcut acestei srmane de ai mpins-o s moar astfel? i rspunsei: -Eu? chiar c nimic! Ci maic-mea strui i mi spuse: -Cnd s-i dea sufletul, m aflam la cptiul ei.

Atunci s-a ntors ctrcoine, a deschis o clipit ochii i mia spus: O, soie a inhiuluimcu, m rog Domnului s nu cear seam ninhui dc preul sngelui meu i s-i ierte pe cei care mi-i chin.it inima! Iact c prsesc o lume picritoare pntru ita far de moarte!" Iar eu i-am spus: O, fiica ea, ni vorbi de moarte! Allah ajute-i s te ridici ct ni iute! Ci ea mi-a zmbit trist i mi-a spus: O, soie anchiulii meu, te rog s-i dai lui Aziz, fiul tu, cel din un ncmn al meu, rugndu-1 s nu-1 uite! Cnd arc s.ie du< la locul unde are obiceiul a se duce, s rostes stilurile accstea, pn a nu pleca dc acolo:

Mai dulce-i nun tea / mai cu priint Dect amara leredin!


Pe urm a adugat: ,h felt acesta m va ndatora Fa dc el, i voi veghessupralui dup moartea mea, precum am vegheat asioa-i pccnd eram vie!" Apoi a ridicat perna i de subprn .scos un lucru pe care m-a nsrcinat s i-1 dai dar n-a pus s fac jurmnt c nu i voi da lucrul aea deci atunci cnd am s vd ca te-ai ntors la sima'intc nai bune, i c plngi moartea ei, i c i paeru dip ea cu adevrat. Or eu, fiul meu, am s-i pnez ci grij lucrul acela i nu am s i-1 dau dect cid amsa vd c ndeplineti cerina hotrt. Eu atunci i spusei nanei r.ele: - Fie! da ai putea mor s-ni ari acel lucru. Ci maic-mea sc mKtrivi <u hotrre i plec. Or, poi s pricepi,oamre, ct eram pe vremea aceea de bntuit de sni.teli ct de puin chibzuit eram la minte, de vrem e nu voiam s ascult nicidecum de glasul inimii mec n locs-o plng pe biata mea Aziza i s port jalea dtj ea i sufletul meu, nu m gndeam dect s m vslesc s s m desfatez. i nimica nu mi era mai isjiitor dct a urma s m duc mai departe la iubita n?;. nc, de-abia se ls noaptea, c i zorii a m ntorc Ia esi o gsii nerbdtoare

s m vad de parc ar fi scat pe jar. i de-abia intrai, c ea i alerg la mine i mi se ag dc gt i mi ceru veti despre verioara mea Aziza; iar cnd i istorisii amnuntele morii i ale nmormntrii, fu cuprins de o mil mare i mi spuse: -Ah, de ce n-am tiut, nainte dc moartea ei, dc ajutoarele pe care i le-a dat i dc druirea ei minunat! i cum i-a fi mulumit i cum a fi rspltit-o n toate chipurile! Eu atunci i spusei: -i mai cu seam i-a cerut maic-mi s-mi proci- teasc, pentru ca la rndu-mi s i Ic spun ie, dou stihuri, cele mai de pe urm vorbe pe care le-a rostit:

Mai dulce-i moartea fi mai cu priin Dect amara necredin!


Cnd auzi spusa aceasta, copila strig: -Aib-o Allan ntru mila lui! Iat c, i dup moarte, i st de mare ajutor! ntruct te scap, numai cu stihurile acestea, de la pierzarea pe carc o urzisem asupra ta i de la capcanele in carc chibzuisem s te mping! La vorbele acestea ciudate, rmsei pn peste poate de uluit i m minunai: -Ce tot spui tu? Cum adic? Suntem legai prin dragoste, si cnibzuiai la pierzania mea? Ce-i cu capcanele acelea n care voiai s m mpingi? Ea rspunse: -Copil mai eti! o, prostovanule! vd c habar nu ai de toate vicleniile de care noi femeile suntem n stare! Da nu vreau s mai struiesc. Afl numai c i datorezi verioarei tale scparea din minile mele. Totui, nu m dezmint dect dac te nvoiesti s nu mai mpri niciodat nicio privire i nicio vorb cu vreo alt femeie afar de mine, fie femeia aceea tnr, fie btrn. Altminteri, vai de tine! Ah, da! vai de tine! Cci nu vei mai avea pe nimeni care s te scoat din minile mele, ntruct aceea

aminte bine s nu uii ele nvoiala asta. i-acuma am a-i face o rugminte!
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fit cea de a o sut douzeci i una noapte


Spuse:

...i-acuma am a-i face o rugminte. Eu spusei: -Care? Fa spuse: -S m duci la mormntul bietei Aziza, ca s-I vd i s scriu pe piatra care l acoper cteva cuvinte de jale. Eu rspunsei: -O voi face mine, de-o vrea Allah! Pe urm m culcai, spre a-mi petrece noaptea cu ea; da necurmat m tot iscodea despre Aziza i mi spunea: -Ah, pentru ce nu mi-ai dezvluit c era fiica unchiului tu? Eu atunci, la rndu-mi, i spusei: -Ba chiar c am uitat s te ntreb ce neles au stihurile:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin Dect amara necredin!


Ci ca nu vroi s-mi spun nimic n privina aceasta. Dimineaa, de la cel dinti ceas, se scul i lu o pung mare plin cu dinari i mi spuse: -Hai! scoal-te i du-m la mormntul ei. ntruct vreau s-i zidesc i o bolt! Iar eu rspunsei: -Ascult i m supun! i ieii i pornii naintea ei; iar ea venea dup mine, mprind sracilor, pe tot lungul drumului, dinarii pe

care i scotea din pung, i spunea de fiecare dat: -Pomana este pentru odihna sufletului Azizei! i aa ajunserm la mormnt. Atunci ea se prbui pe marmur i vrs lacrimi mbelugate. Pe urm scoase dintrun scule de mtase o dalt de oel i un ciocan de aur, i sp n marmura lucie, cu litere vrjitoare:

Trecnd j>e-aici odat, am stat la un mormnt Ce-i ridica din iarb i-i legna plpnd, Drept, apte flori, ca ricana, de dediei in vnt. i ntrebai: Au cine-i sub piatra neclintit Pmntul mi rspunse: Tnchin-te-o clipit! Aici, n tihn, doarme o fat-ndrgostit!" Strigai: O, tu, pierit din dragoste, ce stai Aci, Allah ajute-i s uii dealumii vai i hrzeasc-i locul cel mai slvit din rai!" V-acoper uitarea, srmani ndrgostii, i nimeni nu mai vine, cu pii rtcii, S mture rna sub care vetejii. Eu flori ndrgostite i galei trandafiri Sdi-voi pe mormntulpieritelor iubiri i voi uda cu lacrimi tulpinele subiri.
Apoi se ridic i arunc o privire de rmas-bun nspre mormntul Azizei i lu calea ndrt cu mine ctre saraiul ei. i se fcuse tare duioas dintr-odat; i n mai multe rnduri mi spuse: -Pe Allah! s nu m prseti niciodat! Iar eu m grbii s-i rspund cu ascultare i supunere. i urmai a m duce la ea mai departe neabtut, n fiece noapte; iar ea m ntmpina totdeauna cu mult voioie i cldur, i nu precupeea nimic spre a m desfata. Iar eu nu conteneam s triesc aa, s mnnc, s beau, s srut i s giugiulesc, s mbrac n fiecare zi haine care de care mai Frumoase i cmi care de care mai alese, pn ce ajunsei pn peste poate dc gras i pn peste msur de ghiftuit; i nu m ncerca

nici suprare, nici grij; i uitai cu totul pn i dc pomenirea bietei fiice a unchiului meu. i rmsei n starea aceea de huzururi de-a lungul unui an ntreg. Or, ntr-o zi, la nceputul noului an, m dusesem la hammam i m rnbracasem cu haina mea cea mai floas; i, ieind de la hammam, busem o stacan de sorbet i trsesem pe nas cu nesa miresmele alese care se revrsau din haina mea mbibat cu mirozne; i m simeam nc i mai norocit ca de obicei, i vedeam toate lucrurile n alb mprejurul meu; i pofta de via mi era dulce peste poate, i pn acolo ct ajunsesem ntr-o stare de beie care m uura pn i dc greutatea trupului meu i m facea s zburd ca un ins furat devin. i n atare stare m aflam, cnd mi veni dorul de a m duce s-mi revrs sufletul sufletului n snul iubitei mele. Aa c m ndreptai ctre casa ei, cnd, strbtnd o ulicioar numit Fundtura Fluierului, vzui c vine spre mine o btrn care inea n mn un felinar, spre a-i lumina drumul, i o scrisoare strns sul. Eu atunci m oprii; iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziua i nu vroi s treac peste vorbele ngduite.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci //' doua noapte


Spuse: Iar ea, dup ce mi ur bun pace, mi spuse: -Copilul meu, tii s citeti? Eu rspunsei: -Da, mtu! Ea mi spuse: -Atunci, m rog ie, ia scrisoarea aceasta i citete-mi ce cuprinde.

sntos i c trimitea srutrile i temenelile sale surorii are pentru mine, cel care i vestisem o tire atta de un, i mi spuse: -Fereasc-tc AJlah de toate necazurile, precum mi-ai linitit tu mie inima. Pe urm i lu scrisoarea i i urm drumul. Pe mine atunci m cuprinse o nevoie grabnic i m trsei lng un zid i m uurai; i, dup ce m scuturai, m ridicai i mi dichisii mantia, i detei s plec, cnd o vzui pc btrn c se ntoarce i mi ia mna i i-o duce la buze i mi spune: -Doamne, i cer iertciune, dar am a-i face o rugminte i, de mi-ai mplini-o, ai pune vrf la binefacerile tale i ai Pi rspltit de ctre Cel-Atoaterspltitor. Te-a ruga s m nsoeti colea aproape, pn la ua casei noastre, ca s mai citeti o dat, din pragul uii, scrisoarea, pentru femeile din cas; c ele nu au s se ncread n cele cteva vorbe pe care le-oi ndruga eu din scrisoare, mai cu seam fata mea, care este tare legat de fratele ei, isclitorul scrisorii, care ne-a lsat spre a pleca ntr-o cltorie negutoreasc de iact-s zece ani acuma i de la care aceasta este cea dinti tire, dup atta vreme de cnd l plngem ca pe un mort. Rogu-m ie, nu m lsa neajutorat! Nici baremi nu ai a te sili s intri, ntruct ai s citeti scrisoarea din afara uii. i-apoi tii spusele Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacca!) n privina acelora care i ajut semenii: Celui ce l scap pe un musulman dc la o npast dintre npastele de pe lumea aceasta, Allah i va ine n seam i i va terge aptczcci i dou de npaste dintre npastele de pe lumea cealalt!" Eu atunci grbii s m nduplec la cererea ei i i spusei: -Mergi naintea mea ca s-mi luminezi i s-mi ari drumul!

i btrna o lu nainte; i, dup civa pai, ajunserm la ua unui sarai. i era o u falnic, toat cptuit cu solzi de bronz btut i dc aram lucie. Eu atunci m oprii chiar n u; iar btrna scoase un strigt de chemare n limba per- sieneasc. i numaidect, far a avea rgaz s-mi dau seama cum, atta de iute fu micarea, dinaintea mea, pe ua ntredeschis, o copil sprinten i durdulie se ivi zmbitoare, cu picioarele goale pe marmura splat; i inea n mini, de team s 1111 i le ude, pulpanele alvarilor ei ridicate pn la jumtatea coapselor; mneci le-i erau de asemenea ridicate pn deasupra subsuorilor, care se iveau din umbra braelor albe. i nu mai tiui de ce se cdea s m minunez mai tare: dc armurii ei, stlpi dc alabastr, ori de braelc-i dc cletar. Gleznele-i gingae erau cercuitc cu zurgli de aur mpodobii cu pietre scumpe, iar la ncheieturile subiri ale minilor sclipeau dou perechi de brri grele cu fel de fel dc focuri; la urechi, nite cercei ac mrgritare minunate; la gt, o salb din trei rnduri de nestemate rare; peste pr, o nfram dintr-o estur subire nstelat cu diamante. Da, amnunt ce m facu s prepun c, nainte de a ne deschide, trebuie s fi fost pc calc ac a sc deda la vreo isprav mai degrab desfatat, i beai de seam c fru- moasa-i cma rvit ieea din lvraii carc erau cu bierile deznodate. Oricum, frumuseea i mai ales armurii ei minunai mi deter de gndit pn peste poate; i cugetai far de voia mea la spusele poetului:

Tnr fecioar, Ca s pot privi Tainica-i comoar, Ia apuc i Salt, ca-ntr-o doar, Peste coapse goale, Poalele matale, Repezind spre mine

Cupa, mohorta, Ce-o ascunzi atta i att dc bine!


Cnd m vzu, copila rmase uluit cu totul, cu o nfaiare zarifa i cu ochii mari; i, cu glas dulce, mai desfttor dect toate cte le auzisem n viaa mea, ntreb: - O, mam, acesta-i cel ce ne va citi scrisoarea? i dup ce btrna rspunse: Da!", copila ntinse mna spre a-mi da scrisoarea pe care o luase de la mama ei. Ci, n clipita cnd m plecam ctre ea s iau scrisoarea, deodat, cum m aflam la o deprtare de doi pai dc la u, m pomenii mpins nprasnic nainte de o mpunstur cu capul dat n spatele meu, pe care mi-o al duise btrna, i mbrncit n luntrul odii dc la intrare, n vreme ce btrna, mai iute ca fulgerul, se repezi s intre dup mine i s ncuie grabnic ua dinspre uli. i m vzui astfel prins ntre cele dou femei, far a avea rgaz s judec ce vroiau s-mi fac. Ci nu zbovii a m lmuri n privina aceasta. ntr -adevr...
n clipita accasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfu cea de a o sut douzeci fi treia noapte


Spuse:

ntr- adevr, de cum ajunsei n mijlocul slii, copi landra, cu o piedic aruncat cu mare dibcie, m trnti la pmnt i se ntinse ct era de lung peste mine, strngndu-m n brae de s m nbue. i gndii c urma s-mi vin moartea, far de crtire. Or, nicide- cum! Copila, dup cteva zglieli anapoda, se ridic pe jumtate, se ntoarse pe pntecele meu i cu mna ncepu s m frmnte atta ae aprig, i atta de ndelung,

i ntr-un chip atta dc smintit, nct mi pierdui rostul simurilor i nchisei ochii ca un tmp. Atunci copila se scul n picioarc i m ajut s m ridic; pe urm m lu de mn i, urmat de maic-sa, m pofti s intru, dup ce strbturm un ir de apte sli i de apte odi, n iatacul n care pesemne c locuia. Iar eu o urmai aidoma unui om beat, datorit tulburrii pe care mi-o strnise cu degetele ei amarnic de dibace. Atunci se opri i m pofti s ed jos i mi spuse: -Deschide ocnii! i deschisei ochii i m vzui ntr-o sal mare, luminat dc patru geamlcuri arcuite i atta de larg ct ar fi putut s slujeasc de medean de clrie la ntrecerile dintre clrei, i era toat pardosit cu marmur, iar pereii erau acoperii cu farfuriuri viu smluite i logodite cu nite nflorituri de o gingie aleas. Era mpodobit cu lucruri frumos lucrate i era mbrcat numai n atlaz i n catifea, la fel ca i divanurile i pernele. Iar n fundul acelei sli sc afla un iatac n care se vedea un pat mare, tot numai din aur, cu nvrstri de mrgritare i de nestemate, i chiar c vrednic de un sultan prccum eti tu, beizade Diadem! Atunci copila, spre marea mea uluial, spunndu-mi pe chiar numele meu, mi zise: -O, Aziz, ce-i doreti: moartea sau viaa? i spusei: -Viaa! Ea urm: -Apoi dac-i aa, nu ai dect a m lua de soie! Ci eu m mpotrivii: -Nu, pe Allah! cci dect s m nsor cu o dezmat de teapa ta, mai degrab mi doresc moartea! Ea spuse: -O, Aziz, crede-m! nsoar-te cu mine, i astfel te vei descotorosi de fata Dalilei-Vicleana! Eu spusei: -Da cine-o mai fi i fata Dalilei-Vicleana? Nu tiu pe

Ea atunci ncepu s rd i mi spuse: -Cum adic, Aziz? Nu o tii pe fata Dalilei-Vicleana? i iact c a i trecut un an i patru luni de cnd i este mndru! Srmane Aziz, teme-te, oh, teme-te dc vicleniile acelei zvnturate pe care Allah s-o bntuie! Chiar c nu sc afl pe pmnt suflet mai stricat ca al ei! Ci oameni omori cu chiar mna ei! Cte frdelegi svrite asupra ibovnicilor ei far de numr! nct tare m minunez c te mai vd nc ntreg i teafr, dup atta vreme de cnd o cunoti! La vorbele acestea ale copilei, m cuprinse o uluial pn peste margini i spusei: -O, stpn a mea, ai putea s m lmureti cum ai aiuns s-o cunoti pc acea fat i toate amnuntele acestea ele carc eu habar nu am? Ea rspunse: ura ta istorisirea ntmplrii tale cu ca. Cci, nc o at, sunt uimit cu totul de a te vedea ieit viu din minile ei. Eu atunci i povestii feticanei tot ce mi se ntmilase cu iubita mea din grdin i cu srmana Aziza, iica unchiului meu; iar ca, la numele de Aziza, sc mili pn peste msur de chinurile ei i pn cc ajunse s-o plng cu lacrimi fierbini; si, n semn de dezndejde rar dc leac, i plesni palmele una de alta i mi spuse: -Allah s te aline cu milele sale, o, Aziz! Acuma vd limpede c nu i datorezi scparea din minile fetei Dalilei-Vicleana dect ajutorului bietei Aziza! Iar acuma, cnd ai pierdut-o, ferete-te de tertipurile marghiolitei... Ci nu mi este ngduit s-i dezvluiesc mai mult: ne leag o tain! Eu spusei: -Da, hotrt! toate acestea mi s-au ntmplat cu Aziza! Ea spuse:

-Ah, chiar c astzi nu se mai afl femei atta de minunate ca Aziza! Eu spusei: -Pe deasupra, afl c, nainte de a muri, m-a povuit s-i spun iubitei mele, cea creia tu i zici fata Dalilei, stihurile acestea:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin Dect amara necredin.


De-abia rostii cu stihurile, c ea i strig: -O, Aziz, iact chiar vorbele a cror putere te-a mntuit dc Ia o pierzanie neabtut. Vie ori moart, Aziza vegheaz mai departe asupra ca! Ci s-i lsm pe cci mori: ei sc afl n tihna lui Allah. Noi s ne ngrijim de ceasul de fa: afl dar, o, Aziz, c este mult vreme de cnd dorina de a te avea m stpnete cu cocul, noapte i zi; i de-abia astzi am putut ntr-un sfrit s pun mna pe tine. i vezi bine c am izbutit! Eu rspunsei: -Da, pc Allah! Ea urm: -Da tu eti tnr, o, Aziz, i tu nici habar nu ai de toate tertipurile de care este n stare o btrn ca maic-mea! Eu spusei: -Nu, pe Allah! Ea urm: -Supune-te aadar ursitei talc, i las-cc n voia ci: nu vei avea dect s tc mndreti cu soia ta. ntruct, nc o dat, nu vreau s m leg cu tine dect cu senet legiuit dinaintea lui Allah i a Prorocului su (asupra-i fie rugciunea i pacea!). i atunci toace dorinele i se vor mplini, i cu asupra de msur: bogii, zarpale frumoase pentru hainele tale, turbane uoare i far de pat, toate i vor veni far de nicio osteneal din partea ta; i niciodat nu am s-i ngduicsc s-i dezlegi punga,

i pocalul plin. i, n schimb, nu am a-i cerc dect numai un lucru, o, Aziz! Eu spusei: -Care? Ea spuse: -Acela de a face cu mine aidoma cc face cocoul! Eu spusei, nedumerit: -i ce face cocoul? La vorbele acestea, copila izbucni ntr-un icnet de rs hohotitor i atta de tare dc sc prbui pe spate; i ncepu s opie de veselie, plesninau-i minile una de alta. Pe urm mi spuse: -Cum adic, tu nu tii lefteria cocoului? Eu spusei: -Nu, pe Allah! habar nu am de atare meserie! Care este? Ea spuse: -Lefteria cocoului, o, Aziz, este de a mnca, de a bea i de a clca ginile! Eu atunci chiar c rmsei fstcit de-a binelea auzind-o c vorbete astfel, i spusei: -Nu, pe Allah! habar nu aveam c aceasta ar fi o meserie! Ea rspunse: -Este cea mai bun, o, Aziz! Cuteaz, dar! Ridic-te, ncinge-i mijlocul, ntrete-i vnrile apoi ine-te tare, zdravn i trainic! i o strig pe maic-sa: -O, mam, vino repede! Numaidect o vzui pe maic-sa c vine, urmat de patru martori obteti, innd fiecare ctc o lumnare aprins, i pir nainte, dup salamalecurile ndtinate, i ezur jos roat. Atunci copila se grbi, cumu-i datul, s-i trag iamacul peste fa i s se nvluiasc n izar. Iar martorii deter ghes

a mrturisi c a primit de Ia mine o zestre de zece mii de dinari pentru toate socotelile trecute ori viitoare; i se mrturisi ca datornic a mea, pe sufletul ei i dinaintea lui Allah, cu banii acetia. Pc urm lc dete plata ndtinat martorilor care, dup salamalecuri, plccar pc unde intraser. i maic-sa pieri i ea la fel. Atunci rmaserm singuri amndoi, n sala cea mare cu patru geamlcuri arcuite. n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cndfit cea de a o sut douzeci i patra noapte


Spuse:

Rmaserm singuri, n sala cea marc cu patru geamlcuri arcuite. Atunci copilandra se ridic, i se dezbrc, i veni la mine, numai cu cmua cca subire pc ea. i cc cma! oh, horboelile! Mai purta nc i alvarii cei strvezii; aa se ^rbi a-i face s lunece i, lunau-m de mn, m duse n fundul iatacului, unde se prbui mpreun cu mine pe patul cel mare de aur i, gafincl, mi spuse: - Acuma ne este ngduit. Nu este nimic de ruine n ccea ce este legiuit! i se ntinse, mldie, i m strnse cu totul la ea; pe urm gemu adnc si apoi se cuprinse ba de o nfiorare i ba ae o marghioleal ispitit; i, la urm, i sumese cmaa pn sus. Eu atunci nu mai putui s-mi nfrnez lungile-mi jinduri, i, dup ce-i storii buzele, n vreme ce ea se topea, i se

Copila cmuta-i scoase iatttnci putui sui cu drag

Privirile-mi nesioase

Spre povrnitul ei huceag! nfiorat, vzui intrarea La fel de mic i de grea Pe ct mi-era n piept rbdarea, Pe ct i viaa mi prea. Ci cu nprasnic arzie Ptrund i jumtate-o-nfrng. Ea, plpind ca o fclie, Ofteaz i suspin-adnc. O-ntreb atunci: Vrei s-mi spui, poate, Dup ce plngi?" Ea-mi d rspuns: Dup cealalt jumtate, Lumin care m-ai ptruns!"
ntr-adevr, odat lucrul svrit pentru ntia oar, mi spuse: -F precum i-e pofta, sunt roaba ta supus. Hai! vino! iami-o i d-mi-o! toat! Ori altfel! Pc viaa mea i-a ta! d-mi-o pn nu m junghii cu mna mea i s-mi potolesc luntrurile! i n-ar mai f contenit suspinele i gemetele, n vpaia sruturilor, a icnetelor, a zbuciumrilor i a zbnuirilor nndite, dac ipetele noastre n-ar f umplut casa i n-ar fi tulburat toat ulia. Dup care dormitm pn dimineaa. Atunci, cum m gteam s plec, ea veni la mine cu un rs telpiz i mi spuse: -Unde te duci? Ori tu crezi, aa, c ua de ieire este tot atta de larg deschis ca i ua dc intrare? Aziz, vino-i n mini, Aziz copile! i mai cu seam nu m lua drept fata Dalilei-Vicleana! Ei, cia! Grbete a te lepda de atare gnd de ocar, Aziz! Au tu uii c mi eti legat n chip legiuit prin cstorie cu senet, precum cere Sunnaua?

i numai pentru o zi. Scoal-te, de altminteri, i du-te s te ncredinezi de spusele melc! Eu atunci, speriat, m ridicai i m dusei la ua cea mare; i, ncercnd-o, vzui c era zvort, nepenit, ncuiat i astupat pe deplin. i m ntorsei la copil i i spusei c ntr-adevr lucrul era ntocmai. Ea zmbi, nveselit, i mi spuse: -Aziz, s tii c aici avem din belug fain, semine, poame proaspete i uscatc, rodii cu coaja uscat, unt, zahr, zumaricale, oi, pui i alte lucruri asemenea, ct s ne ajung vreme de civa ani buni. Pe deasupra, sunt acuma tot atta de ncredinat de ederea ta aici, cu mine, vreme de un an, pe ct sunt de faptul c toate acestea se afl aici! Aa c alin-te i las chipul i nfiarea aceea poncie! Eu atunci suspinai: -Nu sc afl ajutor i putere dect ntru Allah! Ea spuse: -Da de ce te plngi, ntrule? i ce ai dc suspini, de vreme ce mi-ai dat dovezile despre iscusina ta n meseria dc coco despre care chiar ieri am chibzuit! i ncepu s rd. i ncepui i eu s rd. i nu mai putui atunci dect s-i dau ascultare i s m supun cheremurilor ei. Aa c rmsei n casa aceea s-mi ndeplinesc meseria de coco, de a mnca, a bea i a m drgosti tare, drz si mereu, de-a lungul unui an ntreg de dousprezece luni. nct, la captul anului, feticana fusese bine mulumit i ntea un copil. i numai atunci, pentru ntia oar, auzii scritul porii care ipa din nile ei. Iar n sufletul meu scosei un Ya Allah!" adnc, dc uurare. Cnd poarta sc deschise, vzui c intr o grmad dc slugi i de hamali care veneau ncrcai cu merinde proaspete pentru anul urmtor: poveri ntregi de zumaricale, de fain, de zahr i de alte bunturi de soiul acesta. Eu

iute spre uli i spre slobozenie. Ci ea m apuc de poala caftanului si mi spuse: - Aziz, ncmulumitorule Aziz, ateapt mcar pn disear, vremea chiar cnd ai intrat n casa mea acum un an! Iar cu binevoii s mai rabd. Da de cum veni seara, m sculai i pornii ctre poart. Ea atunci m nsoi pn n prag i nu m ls s plec dect dup ce m puse s jur c am s m ntorc la ea pn ce poarta nu va fi ncuiat iari dimineaa. i-aa c nu mai aveam cum s nu m supun, ntruct i juruisem pe Paloul Prorocului (asupra-i fie rugciunea i pacea!), pe Sfnta Carte i pe Pravila Despraniei! Ieii aadar ntr-un sfrit i m ndreptai grabnic spre casa prinilor mei, dar trecnd pe la grdina iubitei mele, cea creia noua mea soie i zicea Tata DalileiVicleana. i, spre minunarea mea cea mare, vzui c grdina era deschis ca de obicei i, n fundul tufriurilor, sta felinarul aprins. Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binclea; i mi zisei n sufletul meu... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i cincea noapte


Spuse: Atunci m simii tulburat amarnic, ba chiar mnios de-a binelea; si mi zisei n sufletul meu: Iact c a i trecut un an ae cnd lipsesc de aici; i sosesc pe neateptate i gsesc totul ca i n trecut! Ei bine, Azize, i se cade ca, pn a tc duce s-o vezi pe maic-ta, care pesemne c te plnge ca pe un mort, s afli ce s-a ntmplat cu iubita ta dc demult^Cine tie ce a mai putut s se petreac de atta vreme!" ncepui numaidect s merg repede-repede i, ajungnd n sala cu

iubita mea eznd ghemuit, cu capul plecat pe genunchi, i cu o mn pc unul din obraji; si ct se schimbase! Ochii i erau uzi de lacrimi, iar cnipu-i era tare trist! i deodat m vzu dinaintea ei. i tresri, pe urm ncerc s se ridice, dar se prbui ndrt de tulburare. ntr-un sfrit, izbuti s vorbeasc, i mi spuse cu glas sugrumat: -Mrire lui Allah c te-a adus, o, Aziz! Or eu, fa de toat bucuria aceea netiutoare de necredinele mele, chiar c rmsei peste poate de fstcit i mi plecai capul; i nu zbovii a pi ctre iubita mea i, mbrind-o, i spusei: -Cum de ai putut s ghiceti c voi veni n seara aceasta? Ea rspunse: -Pe Allah! habar nu aveam de venirea ta. Da, de un an ncoace, n fiecare noapte te atept mereu aici, i plng singuric i m mistui. Iat cum m-am schimbat dc vegni i de nesomn. i stau i te atept aa din ziua cnd i-am druit caftanul cel nou de mtase i cnd te-am pus s-mi fagduieti c te vei ntoarce. Ah, spune-mi, Aziz, care pricin te-a inut atta vreme departe de mine? Atunci, o, beizade Diadem, de bun-credin, i istorisii cu dc-amnuntul toat pania mea i nsurtoarea cu copilandra cea cu coapse frumoase. Pe urm i spusei: -De altminteri, trebuie s te prevestesc c nu am dect numai noaptea aceasta de petrecut cu tine, ntruct pn la ziu trebuie s fiu ndrt la soia mea, care m-a pus s m juruiesc pe cele trei lucruri sfinte! Cnd auzi c sunt nsurat, feticana pli, pe urm rmase nmrmurit de mnie; i, ntr-un sfrit, izbuti s strige: -Ticlosule! eu am fost cea dinti cu care te-ai petrecut, i nu mi druieti njei mcar o noapte ntreag? i nici mamei tale mcar? ti nchipuieti oare c i eu sunt tot atta dc druit cu narul rbdrii ca minunata

de Aziza - aib-o Allah ntru mila sa! - i socoi c i eu am s m las s mor de jale din pricina necredinelor talc? A, vicleanule Aziz! acuma nimeni nu tc mai scap din minile mele. i nu mai am niciun temei s tc cru, pe tine, carc acuma ai o soie i un copil. ntruct mie mi este sil de brbaii nsurai; i nu m desfat dect cu cei nensurai! Pc Allah! de-acuma nu mai m poi sluji; nu mai eti al meu! i nu vreau s Fii nici al alteia! Ateapt oleac! La vorbele acestea, rostite cu un tlc cumplit, pe cnd ochii ei m i strpungeau, fusei cuprins de o oarecare ngrijorare fa dc ceea ce avea s urmeze. Cci deodat, i pn ca eu s fi avut vreme dc chibzuit, zece roabe tinere, mai voinice ca nite arapi, tbrt pc mine i m intuir locului. Atunci ea se scul i lu un jungher nfricotor i mi spuse: -Avem s tc njunghiem cum se njunghie apii prea gonaci! i astfel am s m rzbun, i am s-o rzbun totodat i pe biata Aziza, pe care ai facut-o s-i plesneasc fierea de jalea nbuit! Aziz, vei muri, fa-i mrturia de credin! i, spunndu-mi vorbele acestea, i puse un genunchi pc fruntea mea, n vreme ce roabele nu mi ngduiau nici mcar s rsuflu. nct nu mai avusei nicio ndoial n privina morii mele, mai ales... n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i. sfioas, tcu.

Dar cndfii cea dc a o sut douzeci i asea noapte


Spuse: nct nu mai avusei nicio ndoial n privina morii mele, mai ales cnd vzui ce fceau roabele cu fptura mea. ntruct dou dintre ele se aezar pe pntecele meu, dou m ineau de picioare i altele dou mi se

aezar pe genunchi. Atunci ea nsi se ridic i, ajutat de alte dou roabe, ncepu s-mi trag pc tlpile picioarelor un potop de lovituri cu varga, de leinai de durere. Atunci pesemne c au contenit o vreme, ntruct mi-am venit n fire i strigai: -V cer de-o mie de ori mai bine moartea dect schingiuirile astea! Ea atunci, ca spre a-mi face hatrul, lu iari jungherul cel nfricotor i i-1 ascui pc papuc i le spuse roabelor: -ntindeti-i pielea de pe gt! n chiar efipita accca, Allah m ndemn s-mi aduc aminte deodat stihurile din urm ale Azizei i strigai:

Mai dulce-i moartea i mai cu priin Dect amara necredin!


La vorbele acestea, fata scoase un ipt mare de tulburare, pe urm oft: -Aib mil Allah de sufletul tu, o, Aziza! L-ai scpat dc la o moarte far dc mntuire pe fiul unchiului tu! Dup care se uit la mine i mi spuse: -Da n ce te privete pe tine, care astfel i datorezi mntuirea spuselor Azizei, s nu te socoi cumva pltit cu atta; c mi se cade neabtut s m rzbun pe tine si pe lepdtura cea dezmat care te-a inut departe de mine; i pentru acest ndoit tel am s m slujesc de mijlocul cel cuvenit, c alt mijloc nu este! Hei, voi! ii lucrul fu ndeplinit pe dat. Ea atunci se ridic i use s ncing la foc o tigaie de aram roie n care puse nite ulei i nite brnz moale; i atept s se topeasc brnza n uleiul clocotit, spre a se ntoarce la mine, carc eram ntins pe jos i inut de roabe. Se apropie,

i se aplec, i m desfcu la alvari; atunci, la atingerea aceea, o nfiorare mare m strbtu n valuri de spaim i de ruine: pricepeam cc avea s se petreac. Aa c, dup ce mi dezveli vntrelc, mi apuc ouoarcle i, cu o sroar ceruit, mi le prinse, chiar ac la rdcin, ntr-un ochete; pe urm dete cele dou capete ale sforii la dou roabe, crora le porunci s trag cu trie, pc cnd ea nsi, cu un brici de brbier n mn, dintr-o zvcnitur piezi, mi secer brbia, pe care i-o vroise numai a ci. Judec, beizadc Diadem, dac durerea i dezndejdea nu m fcur s lein. Tot ce tiu, dup acestea, este c, atunci cnd m trezii din lein, m vzui cu vntrele la fel de neted precum cel al unei femei; iar roabele mi turnau de zor peste ran uleiul clocotit cu brnza topit, care nu zbovi a-mi opri curgerea sngelui. Pe urm, cnd isprvir, feticana veni la mine, mi detc un pahar de sorbet ca s-mi sting setea i mi spuse cu un glas batjocoritor: -ntoarce-te acuma acolo de unde ai venit! Nu mi mai eti nimic, i nu mai poi s-mi slujeti n niciun fel, ntruct singurul lucru de care aveam trebuin l-am luat! i dorina mea s-a potolit! i m mpinse cu piciorul i m alung din casa ei, spunndu-mi: -Socotcte-te norocos c nc mai poi s-i simi capul pe umeri! Atunci, cu mare durere, m tri pn la casa tinerei melc soii, pind ncet-ncet; i, ajuns la poarta pe care o gsii deschis, intrai pe furi i m dusei s cad grmad pe pernele din sala cea mare. Numaidect veni n fug soia mea carc, vzndu-m galben de tot, m cercet cu luare-aminte i m sili s-i istorisesc pania i s-i art trupul meu schilodit. Dar nu mai putui s ndur a m vedea aa i m prbuii iari leinat. Cnd m trezii din lein, m vzui ntins n uli, la

Atunci, ntr-o stare nevolnic, m ridicai i m tri spre casa mea, unde m dusei s m arunc n braele mamei mele, carc de mult vreme m bocea i nu tia pc cc meleaguri m rtcisem. M primi cu hohote de plns i m vzu ntr-o stare de glbeneal i de slbiciune...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Da cndfu cea de a o sut douzeci i aptea noapte


Spuse:

M primi cu hohote de plns i m vzu ntr-o stare dc glbeneal i de slbiciune pn peste poate, i plnse i mai tare. Iar eu, la rndul meu, mi adusei aminte de biata i dulcea mea Aziza, cea moart de mhnire, far o vorb de dojan; i, pentru ntia oar, mi pru ru dup ea i vrsai lacrimi dc dezndejde i de cin. Pe urm, cnd m mai potolii oleac, maic-mea mi spuse, cu ochii plini de lacrimi: -Bietul meu copil, nenorocirile s-au ncuibat n casa noastr; trebuie s-i dau de tire despre lucrul cel mai ru: tatl tu a murit! La tirea aceea, hohotele m nfacar de beregi i rmsei eapn, pe urm czui cu faa la pmnt i ezui toat noaptea aa. Dimineaa, maic-mea m sili s m ridic i ezu jos lng mine; ci rmsei intuit locului, uitndu-m la ungherul n carc avea obiceiul s ad biata Aziza, iar lacrimile curgeau n tcere pe obrajii mei; i maic-mca mi spuse: -Ah, fiul meu, iact-s zece zile dc cnd sunt singur n casa goal de stpnul ci, zece zile de cnd tatl tu a murit ntru ndurarea lui Allah!

Eu spusei: -O, mam, las asta! Acuma sunt plin cu totul numai de gndul la biata Aziza; i nu sunt n stare s-mi nchin durerea la alte amintiri afar de ea. Ah, biat Aziza, tu cea atta de prsit de mine, tu, cea carc m iubeai cu adevrat, iart-i nevolnicului care te-a chinuit, acuma cnd este pedepsit, i cu asupra de msur, pentru greelile i necredinele lui! Or, maic-mea bgase dc seam ntinderea i adevrul durerii mele, dar tcea; dintru-nti, se apuc s-mi oblojeasc rnile i s-mi aduc cele cu care s-mi capt ndrt puterile. Apoi, dup ce mi dete ngrijirile acestea, urm a m potopi cu dovezile ei de dragoste i a veghea lng mine, spunndu-mi: -Allah ne binecuvntat, copilul meu, c nu i-a fost dat s ptimeti rele i mai mari, i c ai scpat cu via! i tot aa, pn ce m ntremai dc-a binelea, da rmnnd tot bolnav n sufletul i n amintirile mele. Maic-mea atunci, ntr-o zi, dup ce mncarm, veni i ezu jos lng mine i mi spuse cu glas ptruns: -Fiul meu, socot c pentru mine a venit ceasul s-i dau semnul de rmas-bun pe care I-a ncredinat pentru tine biata Aziza: nainte de a muri, mi-a cerut struitor s nu ji-I dau dect atunci cnd am s vd la tine dovezi temeinice dc jale dup ea i cnd am s m ncredinez c te-ai smuls pe deplin din iele nelegiuite n care erai prins! Pc urm deschise un cufr i scoase din el o legtur, pe care o desfcu, spre a da la iveal zarpaua scump pe care era chindisit cea de a doua gazela pe care o ai dinaintea ochilor ti, bcizade Diadem! t vezi stihurile acelea care se nlnuiesc pe marginile ei:

Cu-amarnic dor de tine eu inima-mi umplui, Ci tu cu nepsare m frngi fi m striveti.

S-i tot aduc-aminte ce chinuri m nving.

Ci tu pe ci strine de dragostea mea pleci, Cna sufletu-mi i ochii de dorul tu se sting V rog, surori, pe slava i mila celui sfnt! Cndn-oi mai fi, s-mi scriei pe piatra de mormnt: O, cltor, pe drumul cerescului Printe, Oprete-te o clip tatt i ia aminte: Aci sub lut, n tihna acestei cripte sfinte, Se odihnete-o roab a dragostei, cuminte!"
Eu atunci, doamne, la citirea stihurilor, plnsei lacrimi mbelugate i m plesnii peste obraji de durere i, desfurnd zarpaua, czu din ea o foaie de hrtie pe carc erau niruite de chiar mna Azizei rndurile acestea...
n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c sc lumineaz de ziu i, sfioas, tcu.

Dar cnd fu cea de a o sut douzeci i opta noapte


Spuse:

Desfurnd zarpaua, czu din ca o foaie de hrtie pe care erau niruite dc chiar mna Azizei rndurile acestea: O, veriorul meu mult iubit, s tii bine c mi-ai fost mai drag i mai scump dect chiar sngele i dect chiar viaa mea. nct i dup moartea mea am s m rog mai departe lui Allah s te ajute s propeti i s izbndeti n toate cte vei fi rvnit. tiu c multe nenorociri te vor lovi din pricina fetei Dalilei-Vicleana! S-i slujeasc de nvtur: i ajute-i s smulgi din inima ta dragostea nelegiuit dup femei viclene i s nvei a nu te mai mptimi de ele! i binecuvntat fie Allah carele m-a luat la sine din vreme, ca s nu m vd silit a fi martorul chinuit al suferinelor tale.

Te rog s pstrezi, pe Allah! amintirea aceasta de bun- rmas, zarpaua aceasta pe care se afl cusut gazela. Ea mi-a inut tovrie in ceasurile cnd tu lipseai. Mi-a fost trimisa de o fiic de sultan, SettDonia, domnia din Insulele Camforului i Cletarului.

Cnd vei fi covrit de nenorociri, s te duci s-o caui pe domnita uonia, n mpria printelui ei, care se afl n Insulele Camforului i Cletarului. Ci, o, Aziz, s tii c frumuseea i nurii fr de pereche ai acelei domnie nu sunt menii ie. Aa c s nu te apritizi de dragoste dup ea; ntruct ea nu va fi pentru tine dect temeiul ce te va izbvi din mhnirile tale i va pune capt zbuciumului din sufletul tu. Uassalam, o, Aziz!" La citirea scrisorii Azizei, o, beizade Diadem, m cuprinse un val de duioie nc i mai tulburtor i plnsei toate lacrimile ochilor, iar maic-mca plnse i ea cu mine, i tot aa pn la cderea nopii. i rmsei n starea aceea de mhnire mohort, far a m putea vindeca de ea, de-a lungul unui an ntreg. De-abia atunci gndii la plecare, spre a m duce s-o caut pe Donia, n Insulele Camforului i Cletarului. Iar maicmea m ndemna ntruna s plec, spunndu-mi: - Cltoria, copilul meu, te va liniti i i va risipi mhnirile. i tocmai sc afl n cetatea noastr o caravan de negustori care se gtete de plecare; lipete-te de ea, cumpr de aici mrfuri i du-te! Pe urm, peste trei ani, ai s te ntorci tot cu caravana aceea. i vei fi uitat toat jalea care i apas sufletul! Iar eu am s fiu fericit atunci vzndu-te cu pieptul uurat iari! Aa c fcui ccea ce mi spuse maic-mea, i, cumprnd nite mrfuri dc pre, m alturai caravanei i pornii s cltoresc cu ea peste tot, da far s am ndrzneala a-mi arta marfa ca soii mei. Dimpotriv; n fiecare zi m aezam deoparte i luam zarpaua, amintirea de Ia Aziza, i o ntindeam dinaintea mea, i m uitam la ea ndelung

i plngnd. i starea aceasta inu aa pn ce, dup un an de drumeit, ajunserm la hotarele mpriei peste care domnea tatl domniei Donia. Erau cele apte Insule ale Camforului i Cletarului. Or, sultanul acelor pmnturi, o, beizade Diadem, se numete sultanul anraman. i chiar el, ntr-adevr, era printele acelei Sett-Donia, cea care tia s coase cu atta miestrie gazelele cu pricina pe zarpalele de mtase pe care le trimitea prietenelor ci. Ci eu, ajungnd la mpria sa, cugetai: O, Aziz, srmane schilod, la cc i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele pmntului, o, Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!" n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu c se lumineaz de ziu i se opri din vorbele ngduite.

Dar cndfu cea de a o suta douzeci fi noua noapte


Spuse: ...La ce i mai pot sluji de-acuma domniele i toate feticanele pmntului, o, Aziz, cel ajuns tot atta de neted ca vntrele unei femei!" Da pn la urm, aducndu-mi aminte dc spusele Azizei, tot m hotri s purced la cercetrile de trebuin i s caut ndrumrile care puteau s-mi fie de folos spre a rzbate s-o vd pe fata sultanului. Ci toate strdaniile mele se dovedir zadarnice; i nimeni nu tiu s-mi arate calea pc care o cutam. i ncepusem s dez- ndjduiesc cu totul, cnd, ntr-o zi, cum m preum- blam prin grdinile ce nconjur cetatea i tocmai ieeam din una ca s intru n alta, i ncercam, la privelitea verdeei, s-mi uit necazurile, ajunsei la poarta unei grdini cu pomi falnici care numai i

edea paznicul cel btrn al grdinii, un preacinstit eic cu chip blajin, unul dintre aceia pe faa crora este ntiprit binecuvntarea. Atunci pii nspre el i, dup salamalecurile ndtinate, i spusei: -O, eicule, a cui este grdina aceasta? El spuse: -A fetei sultanului, Sett-Donia! Poi chiar, o, flcu frumos, s intri s te preumbli un pic i s deguti mireasma florilor i a ierburilor! Eu i spusei: -Cum s-i mulumesc? Ci nu ai putea s-mi ng- duieti, o, eicule, s atept, de dup vreo tufa de flori, sosirea fetei sultanului, doar ca s-mi bucur vederea numai cu o privire pe care s i-o arunc pe sub pleoape? El spuse: -Pe Allah! asta nu! Atunci eu suspinai tare greu; iar el sc uit la mine cu duioie; apoi m lu de mn i intr cu mine n grdin. i pornirm s mergem aa alturi; i m duse ntr-un loc vrjitor, adumbrit de frunze reavne; i culese nite poame, cele mai coapte i mai dulci, i mi le dete spu- nndu-mi: -Rcorete-te! Numai domnia Donia Ic tie gustul! Pe urm mi spuse: -ezi jos! Am s m ntorc! i m ls singur o vreme, spre a se ntoarce aducnd un mici fript, si m pofti s mnnc mpreun cu el; i mi tia bucile celc mai alese i mi Ie ntindea cu o bucurie peste poate. Iar cu eram tare nedumerit de buntatea lui i nu tiam cum s-i mulumesc. Or, pc cnd edeam aa mncnd i tifsuind prietenete, auzirm poarta grdinii cum sc deschide cntnd. Atunci eicul paznic mi spuse zorit: -Repede! Ridic-tc i pitete-te n tufa aceea. i ia seama s nu te clinteti!

De-abia m aciuasem eu n ascunzi, c i vzui n poarta ntredeschis a grdinii cum se ivete capul unui nadmb arap care ntreab cu glas tare: -O, eicule paznic, este cineva pe aici? Domnia Donia sosete! El rspunse: -O, ceauulc de sarai, nu am pe nimeni n grdin! i sri s dea fuga i s deschid poarta larg. Atunci, doamne, vzui cum intr pe poart Sctt-Donia, i gndii c chiar luna coborse pe pmnt. i era atta de frumoas c rmsei intuit locului, nucit, nmrmurit, mort. i o urmam cu privirea, Iar a putea s scot o suflare, n pofida pojarului cc m ardea s-i vorbesc; i ezui nlemnit n ascunziul meu, toat vremea ct domnia i fcu preumblarea, ntocmai precum nsetatul din pustie carc sc prbuete la captul puterilor pe malul lacului, far a putea s sc mai trasc pn la apa vioar. Pricepui atunci, doamne, c nici domnia Donia, nici oricare alt femeie nu mai puteau de-aci nainte s mai pat ceva cu femeia care eram eu acuma. Ateptai, aadar, ca Sett-Donia s plece, spre a-mi lua bun-rmas de la eicul paznic; i zorii s m ntorc la caravana de negustori, spunndu-mi: O, Aziz, ce ai ajuns, Aziz? O vntre neted care nu mai e n stare s subjuge nicio ndrgostit! Hai, ntoarce-te la srmana ta maic, s mori linitit n casa vduvit de stpnul ei! C viaa pentru tine de aci nainte nu mai are niciun rost!" i n pofida tuturor ostenelilor cltoriei pe care o fcusem spre a ajunge n mpria aceea, dezndejdea mea fu atta de mare, nct nu mai rvnii s pun n fapt ndemnurile Azizei, care m ncredinase c neabtut domnia Donia avea s fie pentru mine un temei de noroc. Plecai aadar cu caravana spre a m ntoarce n ara mea.

sub puterea sultanului Soleiman-ah, printele tu, o, beizade Diadem! i-aceasta-i povestea mea! Dup ce criorul Diadem ascult povestea minunat a lui Aziz i...

CUPRI NS
POVESTEA CU SULTANUL OMAR AL-NEMAN I CU CEI DOI FII AI SI, MINUNAII ARKAN I DAUL'MAKAN ...........................................................................5 nvmintele despre cele trei pori ................................116 Povestea morii sultanului Omar Al-Neman i spusele de minunare de dinaintea ei ...........................173 Povestea mnstirii ............................................................225 Povestea cu Aziz i Aziza i cu frumosul Diadem, feciorul de ah ..............................265 Povestea frumosului Aziz .................................................291