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MAS OSCURO DESPUES DE LA MEDIANOCHE

Capitulo 1

"Los cargas se establecieron, Lucan. Los detonadores estn listos para cuando usted diga la palabra. En el camino, todo termina aqu. Lucan Thorne se qued en silencio en la oscuridad, lleno de nieve y cubierto, el patio de la finca de Boston que haba servido durante mucho tiempo como una base de operaciones para l y su pequeo grupo de compaeros de armas. Desde hace ms de cien aos, en un sin nmero de patrullas, sali desde este mismo lugar para guardar la noche, manteniendo una frgil paz entre los seres humanos inconscientes que eran dueos de las horas del da y los depredadores que se movan entre ellos en secreto, a veces letales, oscuros. Lucas y sus guerreros de la Orden trataban en la justicia rpida y mortal y nunca haban conocido el sabor de la derrota. Esta noche era amargo en la lengua. "Dragos va a pagar por esto", gru en torno a los puntos emergentes de sus colmillos. La visin de Lucas se encendi de color mbar mientras miraba a travs del csped expansivo la fachada de piedra caliza plida de la mansin gtica. Un caos de huellas de los neumticos dejo cicatrices debido a la persecucin policial que se haba estrellado contra las puertas altas del compuesto de hierro por la maana llegando a un alto acribillando a balazos la Puerta de entrada a la Orden. La sangre manchaba la nieve, donde los disparos policiales haban segado tres terroristas que haban bombardeado la reunin de las

Naciones Unidas de Boston. El edificio fue la escena con una docena de policas y todas las estaciones de noticias de la zona en una busqueda cerca. Todo ello, desde el ataque a una instalacin del gobierno humano, la persecucin de los medios de comunicacin cubriendo a la polica y a los sospechosos dentro de los terrenos protegidos del compuesto Haba sido orquestado por el principal adversario de la Orden, un vampiro sediento de poder llamado Dragos. l no era el primero de la Raza en soar con un mundo en el que la humanidad viviera para servir y mantener en miedo. Pero donde otros antes que l, con menos compromiso no haba podido, Dragos haba demostrado una asombrosa paciencia e iniciativa. Haba ido cuidadosamente sembrando las semillas de la rebelin la mayora de su larga vida, en secreto cultivando seguidores dentro de la raza y tomando de esbirros a cualquier ser humano que senta podra ayudarlo a llevar a cabo sus objetivos retorcidos. Durante el ltimo ao y medio, desde el descubrimiento de los planes de los Dragos, Lucan y sus hermanos le haban impedido la fuga. Haban tenido xito en la conduccin para que volviera, frustrando todos sus movimientos e interrumpiendo su operacin. Hasta hoy. Hoy en da, la Orden fue empujada hacia atrs y a la carrera, y a Lucan no le gustaba ni un poco. "Cul es la ubicacion de la sede temporal?" La pregunta fue dirigida hacia Giden, uno de los dos guerreros que haban quedado atrs con Lucan para arreglar las cosas en Boston, mientras que el resto del compuesto se adelantaba a una casa de emergencia segura en el norte de Maine. Giden apart la mirada de la pequea computadora de mano en la palma de su mano y se reuni con La mirada de Lucan a lo largo de los bordes de plata en tonos azules. "Savannah y las otras mujeres han estado en la carretera durante casi cinco horas, por lo que deben estar en la ubicacin en unos treinta minutos. Niko y los otros guerreros estn a slo un par de horas detrs de ellas." Lucan asinti con la cabeza, triste, pero aliviado de que el traslado abrupto se hubiera completado, as como lo haba hecho. Haban algunos cabos sueltos y los detalles an no se haban administrado, pero hasta ahora todo el mundo estaba seguro y los daos que Dragos tena la intencin de infligir a la Orden haban sido minimizados. Un Movimiento de agitacin en el otro lado de Lucan cuando Tegan, el otro guerrero que se haba quedado atrs, regreso de la ltima verificacin del permetro. "Algun problema?" "Ninguno." La Cara de Tegan no mostr emocin alguna, slo un propsito sombro. "Los dos policas en el vehculo sin marcas de replanteo cerca de las puertas todava estn en trance y duermen. Despus del borrado de memoria dura que se les dio el da de hoy, hay una buena probabilidad de que no se despierten hasta la prxima semana. Y cuando lo hagan, ser con una resaca infernal". Giden gru. "Es mejor una mente en matorrales de un par de los mejores policas de Boston a un bao de sangre que implica la mitad de los recintos de la ciudad y los federales combinados." "Maldita sea", dijo Lucan, recordando el enjambre de policas y reporteros que haban ocupado los terrenos de la propiedad en la maana. "Si la situacin se hubiera intensificado y cualquiera de esos policas o agentes federales hubiera decidido venir a golpear la puerta de la mansin... Cristo, estoy seguro de que no seria necesario decirle a alguno de ustedes qu tan rpido o cmo funcionan las cosas ahora que se han ido al sur." Los Ojos de Tegan eran graves en la oscuridad creciente. "Supongo que tenemos que darle a Chase las gracias por ello." "S," respondi Lucan. Haba vivido un tiempo largo, novecientos aos y algo ms, pero por el tiempo que sacaba para pasear por esta Tierra, l saba que l nunca olvidaria la mirada de Sterling Chase, cuando dio un paseo fuera de la mansin y se coloco de lleno en el objetivo de un csped lleno de policas fuertemente armados y agentes federales. Poda haber muerto de varias maneras en ese momento. Si el pnico de adrenalina de cualquiera de los hombres armados reunidos en el patio, le hubiera matado en el acto, pas ms de media hora bajo la plena explosin de la luz de la maana. Pero Chase al parecer no le importaba nada de eso, o no hubiera permitido ser a s mismo esposado y llevado por las autoridades humanas. Su entrega, haba sido su sacrificio personal. Haba comprado para la Orden un tiempo precioso. Haba desviado la atencin de la mansin y lo que ocultaba, danfole a Lucan y a los dems la oportunidad de conseguir el escondite subterrneo para movilizar la evacuacin de sus residentes una vez que llegara la puesta de sol. Tras una serie de malas decisiones personales y equivocaciones, entre las ms recientemente, un ataque fallido contra Dragos que haba aterrizado sin querer, la cara de Chase haba salido en las

noticias del mbito nacional, ya que era el ltimo de los guerreros de Lucan haba enviado en busca de respuestas. Lo que haba hecho hoy habia sido poco menos que sorprendente, si no suicida. Por otra parte, Sterling Chase se haba ido en un camino autodestructivo desde hace algn tiempo. Tal vez esta era su manera de clavar el atad cerrado de una vez por todas. Giden se pas una mano por encima de su pelo rubio de punta y exhal una maldicin. "Maldito loco. No puedo creer que en realidad lo hiciera." "Debera haber sido yo". Lucan mir a Tegan y a Gideon, el guerrero que haba estado con l la primera vez que haba fundado la Orden en Europa y el que le haba ayudado a establecer la base de los guerreros en esta casa de Boston siglos ms tarde. "Yo soy el lder de la Orden. Si haba de hacerse un sacrificio que salvara a todos los dems, debera haber sido yo quien diera un paso al frente." Tegan le mir sombramente. "Cunto tiempo cree usted que Chase, habra sido capaz de mantener a raya su sed de sangre? Si l est en custodia del hombre o lo sueltan en la calle, su sed lo posee. Ha perdido, y l lo sabe. l lo saba cuando entr por esa puerta esta maana. No tena nada que perder." Lucan gru. "Y ahora est sentado en algn lugar bajo custodia policial, rodeado por los seres humanos. l podra habernos ahorrado desde el descubrimiento de hoy, pero si su sed saca lo peor de l, y termina exponiendo la existencia de toda la raza? En un momento de herosmo podra deshacer siglos de secreto." La expresin de Tegan fue framente sombria. "Creo que vamos a tener que confiar en l." "Confar", dijo Lucas. "Eso es una moneda que ha quedado corta ms de una vez ltimamente." Por desgracia, en este momento, no tenan un montn de opciones en la materia. Dragos habia demostrado ser muy eficaz hasta el punto que estaba dispuesto a tomar su enemistad hacia la Orden. No tena ningn respeto por la vida humana o de su propia especie, y al da de hoy, haba demostrado que iba a tomar su lucha por el poder de la las sombras abiertamente. Era un terreno peligroso, con apuestas increblemente altas. Y era personal ahora. Dragos haba cruzado una lnea aqu, y no haba vuelta atrs. Lucan mir a Giden. "Es el momento. Toma los detonadores. Vamos a hacer esto." El guerrero hizo una ligera inclinacin de cabeza y volvi su atencin de vuelta a su computadora de mano. "Ah, no me jodas", murmur, las huellas de su acento britnico puntuando la maldicin. "Aqu vamos entonces." Los tres hombres de raza se pusieron al lado del otro en la oscuridad fresca y fra. Sobre ellos el cielo estaba despejado y sin nubes, un negro infinito, atravesado con estrellas. Todo estaba quieto, como si la Tierra y los cielos se hubieran congelado en el tiempo, suspendido en ese instante, entre el silencio de una noche de invierno perfecta y el primer bajo estruendo de la destruccin que se desarrollaba alrededor de 300 pies por debajo de las botas de los guerreros. Pareca hacerlo para siempre, no un gran grandilocuente espectculo de ruido furioso, echando fuego y cenizas, sino una aniquilacin completa y tranquila. "Las viviendas han sido selladas", inform Giden sombro cuando el trueno comenz a disminuir. Toc la pantalla de su dispositivo de mano y otra serie de profundos gruidos laminados a partir de ahora debajo de la tierra cubierta de nieve. "La sala de armas, la enfermera... todo desaparecido." Lucan no se dej atormentar por los recuerdos o la historia que se alojaba en el laberinto de habitaciones y los pasillos de forma sistemtica explotaron con un toque del dedo de Giden en esa pequea pantalla de la computadora. Le haba costado ms de cien aos construir el complejo y en lo que se haba convertido. l No poda negar que tena un dolor fro en el pecho al sentir que era derribado con tanta claridad. "La capilla ha sido sellada", dijo Giden, despus de pulsar el detonador digital de otro tiempo. "Todo lo que queda es el laboratorio de tecnologa". Lucan escuch el pequeo matiz en la voz baja del guerrero. El tcnico de laboratorio fue el orgullo de Giden, el centro neurlgico de la operacin de la Orden. Fue en el que haba montado y propuesto estrategias antes de las misines de cada noche. No hizo falta ningn esfuerzo en absoluto para que Lucan viera los rostros de sus hermanos, un grupo de honorables hombres valientes de raza, que se reunian alrededor de la mesa de conferencias del laboratorio, cada uno dispuesto a dar su vida por el otro. Algunos de ellos lo hicieron. Y algunos probablemente lo harian en el tiempo por venir. A medida que la percusion suave de explosivos sigui retumbando bajo el suelo, Lucan sinti un peso asentarse en el hombro. Mir a su lado, hasta donde Tegan estaba de pie, la mano grande del guerrero era una presencia constante, sus ojos verdes frescos manteniendo la mirada de Lucan en una inesperada muestra de solidaridad, cuando el

ltimo de los truenos se desvaneci en el silencio. "Eso es todo", anunci a Giden. "Ese fue el ltimo. Se acab ahora." Durante mucho tiempo, ninguno de ellos habl. No haban palabras. Nada se dijo en la oscura sombra de la mansin, ahora vacante y compuesto de ruinas a continuacin. Por ltimo, Lucan dio un paso adelante. Sus colmillos un poco en los bordes de la lengua cuando l ech un ltimo vistazo en el lugar que haba sido su cuartel general, su casa en familia durante tantos aos. El mbar lleno de luz su visin cuando sus ojos se transformaron en furia a fuego lento. Se gir para enfrentarse a sus dos hermanos, y cuando por fin encontr las palabras para hablar, su voz era dura y cruda con determinacin. "Podemos estar aqu, pero esta noche no marca el final de nada. Es slo el comienzo. Dragos quiere una guerra con la Orden? Entonces, por Dios, l la consigui."

CAPITULO DOS

La celda en el Departamento del Sheriff del Condado de Sufolk, ola a moho y orina, mas el olor acre del sudor humano, la ansiedad y la enfermedad. Los Sentidos agudos de Sterling Chase retrocedieron cuando dio una mirada al tro de maleantes en la actualidad esposado que se estacion junto a l en la celda dentro de la crcel de Boston. Al otro lado del cuarto sin ventanas de seis por ocho, la metanfetamina de cabeza sentado en el banco frente a l se recuperaba de su sobredosis golpeteando las botas nerviosamente en el suelo de linleo blanco rayado. Sus brazos estaban restringidos a sus espaldas, delgados hombros encorvados hacia adelante bajo los pliegues arrugados de una camisa de leador a cuadros de franela. Oscura con anillos El drogadicto de los ojos hundidos en las cuencas huecas tenso la cara, lanzando su mirada hacia atrs y adelante, de pared a pared, del techo al suelo, y viceversa. Sin embargo, todo el tiempo tuvo la precaucin de evitar mirar directamente a Chase, como un roedor atrapado y aterrorizado con el instinto avisandole que un depredador peligroso estaba cerca. En el otro extremo del largo banco, un calvo de mediana edad sentado, inmvil como una piedra, sudando profusamente, una lamentable escasa melena en forma de peine caa en su frente grasienta, murmurando en voz baja. l estaba orando en un susurro apenas audible, que Chase escuchaba palabra por palabra, una splica a su Dios para la absolucin de sus pecados y la negociacin por la misericordia con el fervor de un hombre frente a la horca. No una hora antes, este mismo hombre haba estado lamentndose acerca su inocencia, jurando a los policas que lo haban detenido, que no tena ni idea de cmo cientos de fotos de l posando con nios desnudos haba terminado en su computadora. Chase, no poda soportar respirar el mismo aire que el pedfilo, y mucho menos verlo. Pero fue el tercer hombre en la celda de almacenamiento, el matn de gran ceja que haba llegado hace diez minutos, recin salido de un arresto por agresin domstica, que tena los Molares de Chase sujetos con la misma fuerza que un tornillo de banco. Pantalones sueltos se hundian bajo el mar de fondo de una panza de embarazo de cerveza envuelta en una sudadera. La camisa gris se rompi en la costura del hombro, el rojo-blanco-azul y un logo en la parte delantera manchada con los restos de un tostado y harina de pur de papas. A juzgar por el nudo en la nariz la tenia rota y la ua del dedo sangrando sobre pistas de patinaje por el lado izquierdo de su cara, pareca que su mujer a la que haba golpeado haba luchado bastante antes de caer. Las Ventanas de la nariz de Chase se encendieron, la garganta en cosquillas, mientras sus ojos recorrian a las cuatro largas y ensangrentadas heridas que rastrillaban la mejilla del ser humano. "'Perra maldita me rompi la nariz", se quej el hombre mientras se apoy contra la pared de ladrillo blanco y cristal de la celda." T lo puedescrees que mierda? Le doy una palmadita y deja caer mi cena en mi regazo, dile a ver

que coo le est pasando y ella me arrastra fuera en una pelea de gallos y ese fue m Gran error. "Gru l, la boca encrespandose en una mueca. "Ella no ser lo suficientemente estpida como para intentar una maniobra as de nuevo, sin embargo, llegaron los policas malditos, hombre! Quien hubiera pensado que iban a creer la palabra de esa perra por encima de la ma. Al igual que la ltima vez. Se supone que debo dejar que un juez me de un pedazo de papel a m diciendo que tengo que estar lejos de mi propia esposa? Tengo que estar fuera de mi maldita casa? Al diablo con eso. Y su mierda tambin. La he enviado al hospital ms "una vez. La prxima vez me voy a encargar de que esa perra, nunca sea capaz de echar los policas sobre m otra vez." Chase no dijo nada, slo escuchaba en silencio y trataba de no fijarse demasiado intensamente en los riachuelos de color rojo brillante que estaban haciendo una diapositiva de lquido hacia abajo sobre el batidor de la mandbula. La vista y el olor de la sangre fresca eran suficientes para despertar al depredador en cualquier miembro de la raza, pero era mucho peor para Chase, con la Cabeza inclinada hacia abajo, hacia el pecho, respiraba profundamente y tomaba una bocanada de algo an ms preocupante por debajo de la suciedad rancia del ambiente y el olor cobrizo de la coagulacin de las clulas rojas, algo cruda y salvaje, al borde de la rabia. l. La conciencia de todo hizo su capricho en la boca, pero era difcil de apreciar la irona cuando las encas le palpitaban con la necesidad de alimentarse. Gracias a la sed feroz que haba sido su compaera constante durante ms tiempo de lo que quera admitir, sus sentidos fueron encerrados y en marcha. Sentia cada turno de minutos en el aire a su alrededor, cada movimiento y tic en los compaeros de celda inquietos. Oy cada respiracin ansiosa tomando y expulsando aire, cada latido rtmico, cada oleada de sangre que recorria las venas de los tres seres humanos, que estaban poco ms a su alcance de la mano dentro de la habitacin. Su boca en agua febrilmente con el pensamiento. Detrs de su labio plano superior, las puntas de sus colmillos como dagas gemelas pulsando en el cojn de su lengua. Su visin empez a cambiar, la quema del color mbar que sus ojos los redujo a cortes finos bajo los prpados cerrados. Mierda. Este era un mal lugar para l, sobre todo en su estado. Mal lugar, mala idea. Malas probabilidades, no podia alejarse de toda esta situacin de ninguna manera. No es que l le hubiera pensado un carajo las malas ideas y los resultados condenados cuando se haba ofrecido a s mismo a la polica en el csped delantero de los bienes de la Orden ese mismo da. Su nica preocupacin haba sido la proteccin de sus amigos. Darles la oportunidad, muy probablemente su nica oracin, de una oportunidad para evitar el descubrimiento por la ley humana de su raza y, esperaba, que encontraran una manera de despejar el complejo y pudieran llegar a un lugar seguro. Y para ello no se haba resistido cuando los policas lo sujetaron con las esposas a l y lo arrastraron a la estacin. Haba cooperado durante las siete horas de interrogatorio, repartiendo informacin suficiente a los chicos locales y a los federales que satisfacieran su cuestionamiento sin fin y evitar que se centraran exclusivamente en el ataque y el autor intelectual de la violencia que haba tenido lugar en la ciudad durante el ltimo par de das. La violencia se haba iniciado hace unas pocas noches en una fiesta en casa un joven poltico que iba hacia arriba y venia del ostentoso North Shore. El intento fracasado de asesinato haba sido de Chase, pero su objetivo no era el senador joven o incluso su invitado de honor, el vicepresidente de los Estados Unidos, como los policas y agentes federales se inclinaban a creer. Chase haba apuntado un vampiro llamado Dragos esa noche. La Orden haba estado cazando a Dragos por ms de un ao, y de pronto Chase haba encontrado el hijo de puta codeandose con la sociedad mas influyente de los seres humanos, hacindose pasar por uno de ellos. Con qu fin, Chase slo poda imaginar que nada de esto era bueno. Por eso, cuando vio la oportunidad de actuar, no dud en apretar el gatillo en el hijo de puta. Pero haba fracasado. No slo se haba salvado Dragos al parecer del asalto, sino que Chase se encontraba en el centro de todos los medios de comunicacin en el pas durante las prximas horas que habian seguido. Haba sido visto en la fiesta del senador y el testigo haba dado a la polica una descripcin casi fotogrfica de l. Siguiendo con un atentado al da siguiente en las Naciones Unidas en Boston, una persecucin policial de unos sospechosos, con un cargamento de selva virgen fuertemente armados, llevo a los descontentos policas derechos al frente de la puerta de la Orden y ellos estaban seguros de que haban descubierto una importante clula terrorista domstica.

Un error del que Chase era feliz de disfrutar, al menos por el momento. Haba pasado las horas de luz dentro de la estacin, dejando que la polica creyera que era cooperativo y que estaba bajo su control. Cuanto ms tiempo se sentara all, pretendiendo que la culpa de todo lo que haba pasado ltimamente descansaba de lleno en l, dicindoles todas las cosas que ellos queran escuchar, la ley estara menos impaciente por replantear la investigacion. l haba hecho todo lo posible para desviar la atencin de sus amigos en el complejo. Si no utilizaban el tiempo sabiamente y evacuaban por ahora, no haba mucho que pudiera hacer para arreglar eso. En cuanto a l, tena que empezar a moverse tambin. Tena que recuperarse para cumplir con Dragos, retornar a la investigacion y algo ms. El muy cabrn haba intensificado su juego en las ltimas semanas, y despus de este ltimo ataque, que haba estado cerca de exponer a la Orden a la humanidad, deban perseguirlo ya que tema lo que Dragos pudiera estar dispuesto a hacer a continuacin. Por lo que no era la primera vez, que Chase, consideraba el senador con el que Dragos se congraciaba ltimamente. El hombre estaba en peligro simplemente por asociacin, si era que Dragos no lo haba reclutado en servicio desde que Chase lo haba visto por ltima vez. Y si Dragos haba vuelto a un senador de los Estados Unidos en uno de sus esbirros, en particular un senador con el acceso personal a Robert Clarence y a la Casa Blanca a travs de su amistad con su mentor universitario, el vicepresidente Las consecuencias eran impensables. Las consecuencias de un movimiento as seran irreparables. Razn de ms para escapar como el infierno de este lugar lo antes posible. Tena que asegurarse de que el senador Robert Clarence no estaba ya bajo control de Dragos. Mejor An, tena que encontrar a Dragos. Tena que sacarlo de una vez por todas de circulacion, incluso si tuviera que hacerlo con una sola mano. Las esposas de metal en la espalda no poda aguantarlas ms de lo que l se permiti, ni tampoco permanecer en esta habitacin cerrada, ni ninguno de los policas que se haban extraviado por el pasillo y se detuvieron para mirar con el ceo a travs del panel de vidrio pequeo en la puerta de la celda. Haba cado la noche. Chase, lo saba sin la ayuda de un reloj en las paredes desnudas o de una ventana que diera a la calle de la ciudad fuera del edificio. Poda sentirlo en sus huesos, todo el camino hasta la mdula dbil y muerto de hambre. Y con la noche vino el recuerdo de su hambre, la sed natural que le pertenecia ahora, la ech en el fondo de su interior y reuni sus pensamientos en torno a su asunto pendiente con Dragos. Era difcil de hacer cuando el hombre calvo y sus rezumantes araazos de gato estaban haciendo un alarde lento hacia el asiento de Chase en la esquina de la pequea habitacin. Jodidos policas, eh? Creen que nos pueden dejar sentados aqu, sin comida o agua, con grilletes como un montn de animales. "l se burlaba y planto el culo junto a Chase en el banquillo. "Qu hiciste tu para que te detuvieran?" Chase no respondi. Tom un esfuerzo contener el gruido en la parte posterior de su garganta reseca. Mantuvo la cabeza gacha y la mirada ausente por lo que el humano no observo el resplandor que irradiaba hambriento de ellos. "te crees, demasiado bueno para entablar una conversacin o eres mudo?" Sinti que el hombre observaba su tamao, pasando por los hombros y la camiseta con que Chase haba sido vestido, cuando la polica lo llev con la misma ropa que haba tenido en el subterrneo en la enfermera del complejo momentos antes de que se hubiera soltado y corriera a la parte superior en un esfuerzo por salvar a sus amigos. Haba estado descalzo entonces tambin, pero ahora luca un par de zapatos negros de plstico, por cortesa de la crcel del condado de Suffolk. Incluso con el pelo corto y rubio rastrillado hacia abajo sobre su frente, su mirada apartada, Chase poda sentir los ojos del humano fijos en l. "Parece que alguien te dio un golpe bastante bueno tambin. Ya que tu pierna esta sangrando a travs de los pantalones" Y as fue. Chase, dio un vistazo a la flor roja y pequea que se filtraba a travs de la tela gris que cubra su muslo derecho. Mala seal, las heridas de la otra la noche an no se curaban, adems necesitaba sangre para eso. "Los policas lo golpearon a usted, o qu, hombre?" "O qu?" murmur Chase, su voz spera como la grava, desliz una mirada baja en el ser humano y dejo que su labio superior se echara hacia atrs para que se viera tan slo la punta de sus colmillos. "Madre Mia" Los ojos del hombre se abri del susto " Qu mierda!" Se puso lejos de Chase marchando hacia atrs torpemente llamando a la puerta de la celda al igual que apuraba a un par de oficiales uniformados para que abrieran. "Es hora de dar un paseo, chicos", dijo el primer

polica. l mir a su alrededor, desde el pederasta al drogadicto, ambos ajenos a otra cosa que su propia miseria, pero el matn ahora haba pegado su espalda contra la pared opuesta, con la mandbula floja, aspirando el aire como si acabara de correr una maratn. "Tenemos un problema aqu?" Chase, alz la barbilla slo lo suficientemente alto como para enviar una mirada estrecha en el ser humano a travs de la sala de vigilancia. Esta vez, mantuvo los labios cerrados y el resplandor ambarino de su iris en un destello opaco. Pero la amenaza estaba all, y el gran y duro golpeador de esposa no pareca dispuesto a ponerlo a prueba. "No, nada", tartamude, y dio un rpido movimiento de su cabeza. "No hay problema aqu, oficial. Todo est bien." "Bien." El polica se acerc ms a la celda, mientras que su compaero abri la puerta."Todo el mundo arriba. Sgueme. "Hizo una pausa frente a Chase e hizo un gesto con la barbilla en direccin del pasillo exterior. "En primer lugar, idiota." Chase, se levant del banco. Los seis y medio pies de alto, se alzaban sobre el oficial y los otros seres humanos en la celda con l. A pesar de que nunca haba trabajado un minuto de su vida, gracias a la gentica de la raza y un metabolismo que corra como un vehculo de alto rendimiento, la masa muscular de su cuerpo empequeecia al polica. Como para afirmar su autoridad sobre Chase, el ser humano lo golpeo en el pecho y le seal hacia la puerta, dejando que la otra mano se depositara en el culo de su pistola enfundada. Chase, caminaba delante de l, pero slo porque tendria menos problemas para hacer su escape desde el pasillo que desde el interior de la celda. Detrs de l, la voz del pedofilico era gruesa, demasiado educado. "Tenemos todo derecho a preguntar a dnde nos llevan, agente?" "De esta manera," dijo el otro polica, dirigiendo el grupo de ellos ms all de la recepcionista en el saln y hacia un corredor que se extenda en un largo camino hacia la parte posterior de la estacin. Chase, acechado por el desgaste de grado industrial del linleo, midiendo el momento oportuno para que l hiciera su escape y acelerara la salida de la estacin antes de que cualquiera de los seres humanos pudiera darse cuenta de que se haba ido. Era un movimiento arriesgado, un seguro para dejar un infierno de un montn de preguntas a su paso, pero desafortunadamente no lo hacia veia muchas opciones. Mientras se preparaba para dar el primer paso hacia la libertad, una puerta de metal se abri en el extremo del corredor. El aire fro de la noche arras, en diciembre copos de nieve que bailan alrededor de la forma alta y esbelta de una mujer joven. Estaba envuelta en un abrigo con capucha de lana larga. Las olas de caramelo del pelo castao se aferrarron a sus mejillas enrojecidas y caan hacia abajo, hacia unos ojos tranquilos e inteligentes. Chase, se qued inmvil, mirando como pisoteaba la nieve fresca con sus botas de cuero brillantes y se volvi para decirle algo al oficial de polica que la acompaaba a la estacin. Santo infierno. Era el testigo de la fiesta del senador. El polica la escoltaba al interior atrapando con la mirada a Chase y su rostro se tenso. Con el ceo fruncido los agentes continuaron con lo ms importante del momento que era el inoportuno desfile de un asesino, dirigiendo la atractiva asistente personal del senador Clarence a una habitacin que daba al pasillo y fuera de la vista. "Mantnganse en movimiento", dijo el polica en la parte trasera del grupo. Si Chase quera llegar al senador, pens que era una buena oportunidad de que Bobby Clarence pudiera estar en la estacin de polica esta noche junto con su bonita ayudante. Curioso lo suficiente como para saber, Chase reconsidero su plan para huir. En lugar de eso siguio en la lnea y dejo que los policas de adelante de l, lo guiaran ms adelante por el pasillo hacia la habitacin en la que su testigo se haba ido.

CAPITULO TRES

"Por favor pnganse cmoda, seora Fairchild. Esto no tomara mucho tiempo." Dijo el detective de la polica que la conoci en la estacin y le abrio la puerta de la sala de observacin de

testigos y esper a que ella entrara por delante de l. Varios hombres ceudos en trajes oscuros y un puado de oficiales uniformados ya estaban esperando en el interior. Tavia reconocio los agentes federales, por primera vez en las horas siguientes al reciente tiroteo en la fiesta del senador. Ella asinti con la cabeza al grupo en saludo y dio un paso ms en la habitacin. Era como un cine-teatro en el interior oscuro, la nica luz venia del panel de vidrio de gran tamao que se vea en el rea de una lnea vaca en el otro lado. Las paneles areas fluorescentes de la habitacin, la baaban en una luz blanca cruda que no hacia que el lugar fuera ms acogedor. Un grfico de medicin de altura viajaba por toda la longitud de la pared del fondo, con los nmeros del 1 al 5 estarcidos en intervalos iguales colocados encima de la marca de siete pies. El detective hizo un gesto a uno de los varios sillones tapizados en vinilo colocados delante de la ventana grande. "Vamos a comenzar muy pronto, seora Fairchild. Aqu Tiene un asiento, si lo desea." "Prefiero estar de pie," dijo ella. "Y por favor, detective Avery, me llamo Tavia." l asinti con la cabeza, luego se acerc a un refrigerador de agua y cafetera en la encimera de la esquina. "Yo te ofreceria caf, pero es desagradable, incluso cuando est recin hecho, y al final de una jornada como esta, es peor que el petrleo crudo. "puso un vaso de papel debajo del refrigerador despachador de agua y empuj la palanca. La jarra eruct unas pocas burbujas grandes cuando la copa se lleno. "Casa Blanca", dijo, volvindose para mantener el agua lejos de ella. "tuya, si te gusta". "No, gracias." A pesar de que apreciaba sus esfuerzos para hacerla sentir a gusto, no estaba interesada en bromas o retrasos. Tena un trabajo que hacer aqu y un ordenador porttil completo de horarios, hojas de clculo y presentaciones que revisaria una vez que llegara a su casa. Normalmente no le importaban las largas horas de trabajo que se convertian en largas noches de lo mismo. Dios lo saba, ella no tenia que preocuparse de una vida social en el camino. Pero ella estaba en el borde esta noche, sintiendo una extraa mezcla de hiperintensidad mental y agotamiento fsico que siempre era tenaz, despus de una ronda de tratamientos y exmenes en la clnica privada de su mdico. Ella haba estado bajo el cuidado de su especialista durante la mayor parte del da y ella no estaba muy contenta con tener que hacer una parada por la noche en la estacin de polica, parte de ella estaba ansiosa por ver de primera mano que el hombre que haba abierto fuego contra una concurrida sala de gente hace unas noches y luego pas a organizar un atentado con bomba en el corazn de la ciudad, esta maana, de hecho estaba detrs de las rejas como deba ser. Tavia se acerc a la ventana de visualizacin y le dio un toque experimental, con la ua. "Este vidrio debe ser bastante grueso". "S. Un cuarto de pulgada de seguridad. "Avery tom un sorbo de agua."Es una va de vidrio, parece ser un espejo en el otro lado. Podemos ver, pero no nos pueden ver. Lo mismo va para el audio, la sala est insonorizada, pero tenemos oradores sintonizando el cuarto del lado. As que cuando los chicos malos esten de pie contra la pared all, usted no tiene que preocuparse porque alguno de ellos sea capaz de identificarla a usted o escuche cualquier cosa que diga." "No estoy preocupada". Tavia no senta nada, solo queria recordar como conoci al hombre de mediana edad que observaba a lo largo del borde del vaso de papel. Ech un vistazo a los otros oficiales y agentes. "Estoy lista para hacer esto. Yo quiero hacer esto". "Est bien. Ahora, en slo un minuto, un par de oficiales van a traer un grupo de cuatro o cinco hombres a esa habitacin. Todo lo que tienes que hacer es dar una buena mirada a aquellos hombres y decirme si alguno de ellos podra ser el hombre que vio en la fiesta del senador la otra noche. "El detective se ech a rer un poco y dispar un guio a sus compaeros. "Despus de la descripcin detallada que dio a la polica despus de los disparos, tengo la sensacin de que vas a hacer bien este ejercicio aqu esta noche." "Todo lo que pueda hacer para ayudar," respondi ella. Se trag el resto de su agua y aplast el vaso de papel en su puo. "Normalmente no revelo datos acerca de nuestra investigacin, pero desde que el hombre confes todo y renuncio a sus derechos sobre asistencia letrada, la alineacin de esta noche es slo una formalidad." "Confes?" Avery asinti con la cabeza. "l sabe que le clavaron en la entrada ilegal e intent cargos de asesinato. De ninguna manera poda escabullirse de nosotros, con el bosquejo tan detallado que nos ha facilitado, es la viva imagen de l y est luciendo las heridas frescas de bala en su fuga." "Y el centro de los bombardeos de hoy?" Llev a Tavia, mirando a los agentes federales para su confirmacin. "l est admitiendo la responsabilidad de eso tambin?"

Una de las demandas de la barbilla en el acuse de recibo. "Ni siquiera trato de negarlo. Dice que orquest todo el asunto." "Pero yo pensaba que haba otras personas involucradas. Las estaciones de noticias corrieron la cobertura de la persecucin policial durante todo el da. He odo que de todos los oficiales que fueron muertos tres atacantes en algn local de bienes privados." "As es," corto Avery "Dijo que l reclut a los tres descontentos provincianos para manipular la explosin en el edificio de las Naciones Unidas de la ciudad. Obviamente el proporciono las herramientas. No es que el pusiera algn tipo de resistencia. Sali de la casa y se entreg a la polica justo despus de que llegaron a la propiedad." "Quiere decir que vivia ah?", Pregunt Tavia. Haba visto las imgenes de la mansin y sus extensos terrenos en las noticias. Era un palacio. La piedra caliza plida de la construccin, con sus crecientes cuatro pisos de paredes, puertas lacadas en negro, y ventanas altas y arqueadas ms parecidas al viejo estilo de Nueva Inglaterra y a la lite que a un loco violento con aparentes inclinaciones terroristas. "No hemos podido corroborar que en realidad posee la propiedad", el detective le dijo."La finca ha estado en un fideicomiso privado por ms de cien aos. Tiene cerca de diez capas de abogados y una jerga legal envueltos alrededor del ttulo del lugar. El asesino afirma haberla tomado en alquiler por unos meses, pero l no sabe nada sobre el propietario. Dice que vino amueblada, sin contrato, y que l paga el alquiler en efectivo a una empresas." "Ha dicho por qu hizo todo esto?" Tavia pregunt. "Si confes los disparos y los bombardeos, ofrece alguna excusa para lo que ha hecho?" El Detective Avery se encogi de hombros. "Por qu cualquier loco hace estas cosas? l no tena una respuesta concreta para eso. De hecho, el tipo es casi gran parte de un enigma como el lugar donde ha estado viviendo". "Cmo es eso?" "Ni siquiera estamos seguros de qu su nombre es real. El que nos dio no tiene un nmero de seguro social o cualquier registro de empleo. No posee licencia de conducir, no hay registro de automviles, sin reporte de crdito, credencial de elector, nada. Es como si el tipo fuera un fantasma. Lo nico que encontramos fue un donativo a una Universidad de Harvard Alumni Association realizada en su nombre. El camino sin salida termina all." "Bueno, eso es un comienzo, por lo menos", respondi Tavia. El detective exhal un gruido de una risa. "Sera, supongo. Si el expediente no se remontara a la dcada de 1920. Obviamente no es nuestro chico malo. Puede que no sea el mejor juez de su edad, pero me siento bastante seguro de que no est en ninguna parte cerca de los noventa aos de edad." "No", murmur Tavia. Pensando en la noche de la fiesta el senador Clarence y el hombre que haba visto disparar desde la galera del segundo piso de la casa, ella le habra colocado en algn lugar alrededor de su edad, treinta y cinco aos como mximo. "Un pariente, tal vez?" "Tal vez", dijo el detective. Mir la puerta en la otra habitacin que se abri y un oficial uniformado intervino delante de la lnea de los hombres detrs de l. "Est bien, aqu vamos, Tavia. Es tiempo del show". Ella asinti con la cabeza, y luego se encontr a s misma dando un paso atrs desde el cristal de un solo sentido cuando el grupo de los sospechosos entro en la sala de formacin. Estaba l, el que ella haba llegado a la estacin de identificar. Ella lo conoca de vista, de inmediato reconoci los cincelados y finos pmulos y la rgida e implacable mandbula cuadrada. Su corto pelo revuelto, algunos de ellos cados sobre la frente, pero no lo suficiente para ocultar el color de la perforacin de acero de sus ojos azules. Y l era inmenso Casi tan alto y musculoso como lo recordaba. Sus bceps abultados debajo de las mangas cortas de una camiseta blanca. Sueltos chores de color gris brezo colgados de sus caderas delgadas dando a entender poderosos musculos en sus muslos. l rondaba en el espacio con un aire de desafo de pedir disculpas con arrogancia que hizo que el hecho de que l estuviera en una crcel con las manos esposadas detrs de si pareciera intrascendente. l caminaba delante de los dems, todas sus extremidades largas y con un andar suelto que se senta ms animal que humano. Hubo una leve cojera leve en el movimiento suave de las piernas, se dio cuenta. Una mancha de sangre en su muslo derecho, una mancha de color rojo oscuro, que empapaba la tela ms ligera de su pierna. Tavia vio la mancha crecer un poco con cada larga zancada que lo llev a travs de la longitud del rea de formacin. Ella se estremeci un poco dentro del calor de su abrigo de invierno, con una sensacin de nauseas. Dios, nunca haba sido capaz de soportar la vista de sangre. A travs de los altavoces, uno de los agentes de la polica pidi al hombre parar en el nmero 4 y la posicin de mirar hacia adelante. Lo hizo, y cuando l estaba de pie frente al vidrio, con los ojos fijos

en ngulo recto con ella. Infaliblemente as. Una sacudida de conciencia la atravso como una flecha. "Est seguro de que no pueden vernos:" "Te lo prometo, usted est perfectamente a salvo y protegida aqu", le asegur Avery. Y sin embargo, esa mirada mordaz azul se qued arraigada en ella, incluso despus de que el ltimo de los otros tres hombres fuera llevado a la formacin y mirara hacia adelante. Aquellos otros hombres encorvados, con los ojos ansiosos manteniendo bajas por debajo de las cabezas inclinadas nada ms que viendo su propio reflejo en el gran panel de vidrio de un solo sentido. "Si usted est lista", le pidio el detective a su lado. Ella asinti con la cabeza, dejando que sus ojos viajaran por la lnea de los otros tres hombres a pesar de que no era necesario. Los dems no se parecan en nada a l. Ellos eran una mezcla larguirucha de formas y tamaos y edades. Un hombre era muy delgado, con pelo castao que colgaba lnguidamente fibrosa alrededor de los hombros.Otro era del tamao de un toro, hombros anchos y una gran barriga. Tena un rostro enmarcado por medio de ondas gruesas y oscuras y los ojos pequeos que miraban por encima del pico de color rojo de su hinchada nariz. El tercero era un bulto de un hombre calvo, probablemente, de cincuenta aos, que estaba sudando a mares bajo el brillante resplandor de los reflectores. Y luego l estaba... una amenaza intensa, casi cruelmente apuesto que todava no haba quitado los ojos de ella. Tavia no era del tipo de dejar que las cosas la asustaran, pero ella no poda soportar el peso de esa mirada, incluso si ella se ocultaba de forma segura del rea de visin oscura detrs de un vidrio de seguridad, de un cuarto de pulgada y rodeada por fuerzas armadas de media docena de agentes del orden pblico. "Es l", exclam, sealando hacia la posicin 4. A pesar de que tena que ser imposible, podra haber jurado que vio su ascenso de la boca en una media sonrisa cuando levant la mano para sealarlo. "Es l, detective Avery. l es el hombre que vi en la fiesta esa noche." Avery dio por encima del hombro a una luz, y los policas en la otra habitacin, comenzaron a instruir a los hombres para dar un paso adelante de uno en uno. "Yo s que dije que esto es slo una formalidad, pero tiene que estar segura, Tavia-" "Estoy absolutamente segura de ello", respondi ella, su voz ntida, hasta que el tono de su sangre en sus venas empez a zumbar con algn tipo de alarma innata. Mir de nuevo en la otra habitacin, al nmero 4 cuando dio sus dos pasos adelante. "No hay necesidad de continuar. Ese hombre es el tirador. Recordaria su rostro en cualquier parte." "Bien, entonces. Eso est bien, Tavia. "l se ri entre dientes. "Qu he decirte? Lo hiciste muy bien." Ella rechaz la alabanza como innecesaria, por lo que el oficial dio un movimiento leve de la cabeza. "Habr algo ms?" "Ah, no. Slo tomar unos minutos para nosotros resolver las cosas aqu, para que usted pueda continuar su camino. Si usted quisiera la llevaramos a su casa" "No, gracias. Estoy segura de que voy a estar bien. "Mientras hablaba, sus ojos se enfrentaron una vez ms con el hombre que podra haber matado a el senador Clarence. Si realmente era el autor intelectual del atentado de esta maana en el centro tambin, entonces l las vidas de varias personas inocentes en sus manos. Tavia enfrento esa mirada penetrante, con la esperanza de que l pudiera ver a travs del cristal, la profundidad del desprecio que senta por l en sus ojos. Despus de un largo momento, dio media vuelta lejos del esoejo de visualizacin. "Si eso es todo, detective, el senador tiene maana una presentacin grande y tengo un montn de logstica y de todo tipo para trabajar y ponerse al da esta noche." "Tavia Fairchild". El gruido, el profundo sonido inesperado de su nombre en los labios de un extrao, hizo que se congelara por un momento. Ella no tenia que preguntarse quien haba hablado. El murmullo de su voz fue atravs de ella con la misma certeza en fro de las balas que haba llovido sobre la multitud de asistentes a los partidos de la otra noche. Sin embargo, sorprendida por lo que estaba sucediendo, Tavia giro una mirada inquisitiva sobre el detective y los dems agentes y oficiales. "Esta habitacin... Yo pensaba que era segura dijo" Avery farfull una disculpa y agarr un telfono de pared al lado de la ventana de visualizacin. Mientras hablaba en el receptor, el hombre de pie en el punto nmero 4 sigui hablando con ella. l se qued mirandola, como si no hubiera nada que se interpusiera entre ella y su enfoque mortal. Dio un paso hacia adelante. "Tu jefe est en un montn de problemas, Tavia. l est en peligro. Usted podra estarlo tambien." "Maldita sea! Saquen a ese hijo de puta bajo control ahora", dijo uno de los agentes federales al detective en el telfono. Los oficiales en la sala de formacin entraron en accin. !Nmero 4,

cllate y sube de nuevo a la lnea!" Hizo caso omiso de la orden. Dio otro paso adelante, aun cuando el polica se movi en segundos desde el otro lado de la habitacin. "Tengo que encontrarlo, Tavia. l necesita saber que Dragos lo va a matar o algo peor. Es posible que ya sea demasiado tarde. "Silencio, ella neg con la cabeza. Lo que estaba diciendo no tena sentido. El senador Clarence estaba vivito y coleando, lo haba visto en la oficina por la maana, antes de dejarlo por un da completo de reuniones y compromisos de negocios. "No s de lo que ests hablando", murmur, aunque no debera ser capaz de orla. No debera ser capaz de verla tampoco, pero lo hacia. "No s nada de nadie que se llame Dragos". Ambos policas se movieron sobre l ahora. Uno en cada brazo, trataron de arrastrarlo hacia la pared. l se los quit de encima como si fueran poco, toda su atencin se concentr en Tavia. "Escchame. l estaba all esa noche. l fue invitado a la fiesta." "No," dijo ella, segura de que l estaba equivocado ahora. Ella misma escribi a mano cada una de las 148 invitaciones. Su memoria para cosas como esa era infalible. Si se presionaba, ella poda recitar todos los nombres y contar todos los rostros en la lista de invitados. No haba nadie con ese nombre esa noche. "Dragos estaba all, Tavia." Los policas en la sala de lnea hicieron otro viaje por l."l estaba all. Le dispar. Ojal hubiera matado al hijo de puta." Ella sinti que su cabeza se movia lentamente de lado a lado, con las cejas apretadas cuando la locura de lo que estaba diciendo golpeo su cabeza. Slo hubo una baja en la fiesta. La nica persona herida por la violencia de la noche haba sido uno de los colaboradores mas generoso de la campaa del senador Clarence, un empresario y filntropo de xito llamado Masters Drake. "Ests loco", susurr. Sin embargo, incluso mientras hablaba, las palabras, que no acababa de creerselo a s misma. El hombre sostenia su mirada tan improbablemente, por no decir imposible, a travs del cristal no pareca loco. Pareca peligroso e intenso, completamente seguro de lo que estaba diciendo. Pareca letal, aun con las manos esposadas a la espalda. Mantuvo un bloqueo en los ojos sin pestaear. Descartarlo como loco hubiera sido ms fcil de aceptar, que el nudo fro de miedo que se estaba formando en su estmago bajo el peso de su mirada clara. No, cualquiera que fuera su intencin la noche de la fiesta del senador, dudaba mucho de que hubiera sido motivada por la locura. Sin embargo, nada de lo que deca tena sentido. "Este hombre est trastornado", dijo uno de los federales. "Vamos a terminar con esto y obtener el testimonio de aqu." El Detective Avery asinti con la cabeza. "Pido disculpas por esto, Tavia. Usted no necesita estar aqu por ms tiempo. "Se movi delante de ella. Su rostro estaba tenso con una mezcla de desconcierto y enojo, mientras le sostena el brazo para indicar un camino hacia la puerta del pasillo. Los otros oficiales y agentes federales poco a poco reagrupados, as comenz a caminar detrs de ellos. En la sala de formacin, Tavia escuchaba la confusin y los gruidos de una lucha fsica en curso. Ella trat de mirar alrededor del detective, pero ya estaban guindola lejos de la ventana. Cuando llegaron a la puerta de la sala de visualizacin, se oy un golpe corto en el otro lado antes de que se abriera delante de ellos. El senador Clarence estaba en el pasillo, los copos de nieve se aferraban a su cabello bien peinado y el chaquetn de lana azul marino. "Estoy apenado por no poder estado aqu pronto. Mi encuentro con el alcalde se alargo mucho, como de costumbre. "l mir a Tavia y su expresin amistosa se fue colocando un poco oscura. "Te pasa algo? Tavia, nunca he visto tan plida. Qu est pasando aqui?" Antes de que pudiera sacudir su preocupacin, el senador entr en la sala de observacin. "Seores", murmur, saludando al grupo de funcionarios de la ley cuando l camin ms adentro. En su acercamiento a la ventana de visualizacin, un bajo gruido surgi desde el interior del rea de formacin. Era un sonido inhumano. Un gruido de otro mundo que hizo que la sangre abandonara el fro en las venas de Tavia. La Alarma dio un tiro en ella en un instante, todo lo que sintio con su instinto era una advertencia. Algo terrible estaba a punto de suceder. Se volvi de nuevo en la habitacin. "Senador Clarence, tenga cuidado" Fue Demasiado tarde. La ventana de visualizacin explot. El vidrio se rompi y escupio piedras pequeas en todas las direcciones cuando algo muy grande vino a travs de la abertura y aterriz en un montn en el medio de la sala. Era uno de los hombres de la lnea, el toro de pelo negro y la camisa de los Patriots. Estaaba aullando de dolor, las extremidades retorcidas artificialmente. La piel de su rostro, cuello y manos rasgadas abiertas y sangrando por el impacto. Tavia lanz una mirada de asombro

a sus espaldas. El panel grande de vidrio de seguridad de una va no era ms que aire ahora. Nada ms... que aire, de pie delante de su marco roto, una amenaza destacada de msculo duro y una intencin mortal. Las esposas que le haban restringido en la alineacin colgaban intiesl, uno en cada mueca. De algn modo haba logrado liberarse de ellas. Dios mo!, qu tan fuerte debia ser si l era capaz de hacer no slo eso, sino tambin lanzar un hombre adulto a travs de una placa de vidrio de seguridad? Y la rapidez con que se habia trasladado para haber hecho todo esto antes de que cualquiera de los oficiales en la sala de formacin pudiera detenerlo? Unos Fros ojos azules miraron ms all de ella, sus ojos, como los lseres descendiendo en el senador Clarence. "Maldita sea Dragos", herva el hombre, la furia hirviendo a fuego lento en su mirada y en el siseo de su voz. "Ya te tiene a ti, no? mierda ya es tu dueo." Su brazo derecho sali disparado hacia adelante, llegando a travs del espacio abierto de la ventana. Tan veloz como una cobra, agarro la manga de la chaqueta el senador Clarence en el puo. Tir hacia atrs, tirando del senador a sus pies. Tir de todo el peso del hombre con una sola mano, arrastrndolo a l en instantes a travs de los vidrios rotos y escombros. Oh, Dios! Este hombre va a matar al senador Clarence, aqu y ahora. "No" Tavia se movo antes de que ella se diera cuenta. Ella se apoder de las esposas de metal que rodeaban la mueca y tir con todo lo que tena. "No!" Su intento insignificante para detenerlo apenas logro una pausa. Pero en ese momento una fraccin de segundo, su mirada rompi a la suya. Haba algo sobrenatural en los ojos... algo que pareca crepitar en fuego profano. Algo que rompia directamente en el centro de su ser como el filo de una cuchilla, incluso agitando una curiosidad oscura ms cerca. El corazn le lata en el pecho. Su pulso golpeaba, tan fuerte como un tambor en sus odos. Por primera vez en su vida, Tavia Fairchild tenia verdadero terror. Ella lo mir a los ojos azules extraamente hipnticos y ella grit.

CAPITULO CUARTO

ELLA no se solt de l, incluso mientras su grito rasg sus labios. Sus dedos delgados, pero fuertes engaosamente se aferraron a la banda de metal en la mueca, como si sus reflejos estuvieran preparados para una lucha sin importar el miedo y el pnico que vibraba en todo el caos de la habitacin del pnico. Tavia Fairchild era tenaz, Chase tena que darle eso. Ella no haba tenido miedo de l, ni la noche de la fiesta del senador, ni unos pocos minutos atrs, cuando ella le mir a los ojos a travs del cristal de una va y lo conden ante los policas y los federales que acampan en la sala. No poda culparla por eso. Ella y la aplicacin de la ley, crean que estaban haciendo lo correcto, tratando de mantener detenido a un hombre peligroso, un confes asesino de las calles. Sus mentes humanas no podan comprender el tipo de mal que Chase y el resto de la Orden enfrentaban. Tampoco Tavia Fairchild tena alguna idea de que su jefe era un hombre muerto. El senador Robert Clarence podra ser normal a los ojos mortales, pero los sentidos de Chase como un hombre de raza descubrieron el Minion al instante en que entr en la visin habitacin. El hombre perteneca a Dragos ahora, obediente a nadie ms que a su Maestro. Chase, vio la verdad de ello en el brillo de la mirada aburrida del poltico y en la absoluta falta de preocupacin por s mismo o por cualquier otra vida en la habitacin. Dragos le haba enviado a la estacin de polica. Chase, tebia la intencin de enviar el esbirro de nuevo al hijo de perra en pedazos. Baj la mirada a Tavia Fairchild y arranc la mirada de sus manos que eran una distraccin. "Dnde est Dragos?" l apret el puo en torno al brazo del senador y se la apret hasta que sinti que los huesos se agrietaban contra la palma de su mano. "Dimelo ahora." El esbirro slo aullaba de dolor. "Quieto, abajo", grit uno de los policas detrs de l en la sala de formacin. Hubo un forcejeo de movimiento del pie, una falta de definicin de un movimiento en la

sala de visionado cuando los agentes federales y los oficiales se dieron empujones en el interior para obtener una vista clara de Tavia y la lucha que tenia con Chase, apret el senador ms, rompiendo su brazo en un apretn moretones. "Yo le voy a encontrar. Y vas a decirme dnde" Algo afilado se estrell contra el hombro desde atrs. No era una bala, pero la picadura era uba perforacion de finas pas dobles. Al igual que los anzuelos, hundido en su carne. Sus orejas se llenaron con el informe de que haba sido golpeado con un Taser de alta corriente. Al mismo tiempo, que su cuerpo fue bombeado con cincuenta mil voltios de electricidad. La corriente pas por l en una sacudida violenta. El voltaje le ilumin desde la raz hasta el taln, por lo que el grito y sus msculos dieron una seal de protesta. Chase, rugi, ms de furia que dolor. El golpe era tan debilitante como la picadura de una abeja para uno de su especie. Dio un paso hacia adelante, una mano todava clavada en el senador Clarence, la otro oscilando en torno para encontrar una mejor sujecin. "Por la gran puta", exclam alguien en la sala de observacin. "Que Alguien verifique este tipo de drogas? Qu diablos est pasando?" Uno de los federales en un traje oscuro tena su mano fuera de su funda. ! Golpea a este hijo de puta otra vez!", Orden. "Tumbalo, maldita sea, o que voy a hacer de este lugar mi residencia permanente aqu y ahora!" Otro disparo de Taser dio en el blanco. Las pas colocadose al centro de su columna vertebral en esta ocasin, y tom una nueva ronda de cincuenta mil voltios. El doble golpe hizo su trabajo bastante bien. Chase, perdi el control sobre su presa. El senador Clarence instantnea fue puesto en libertad, varios policas y los federales lo llevaron aparte y a Tavia, fuera de la habitacin. Chase, pas su brazo izquierdo alrededor rasgando a distancia los electrodos que fueron clavados en la carne de su otro hombro. Con la corriente de la segunda inyeccin todava corriendo en su sistema nervioso central, subi al alfizar de la ventana rota y dio un salto torpe en el marco de metal roto. Un agente federal abri fuegoy tambin lo hizo uno de los agentes uniformados en la habitacin a su lado. Las balas golpearon el pecho de Chase y el torso. Golpe tras golpe, tirndolo hacia atrs sobre sus talones. Se tambale, mirando hacia abajo en su cuerpo que estaba floreciendo de rojo en todo l. No era bueno. No era jodidamente bueno en absoluto, pero era de la Raza. Poda sobrevivir. Y an haba una posibilidad de que pudiera tener en sus manos al esbirro de Dragos antes de que la polica se lo llevara fuera de la estacin... Mientras que el Federal volvia a cargar el arma vaca, uno de los policas rezagados en la sala de observacin casi vaca avanz un poco, pistola de servicio en mano apuntando a Chase. "Qudate donde ests!" El polica era joven, y su voz se quebr un poco, pero su objetivo era constante. "No te muevas, idiota." Chase estaba goteando sangre como agua por un tamiz. Se agruparo alrededor de sus pies y en los vidrios rotos que cubran el suelo. l dio un paso atrs, hacia el interior para coger velocidad y la agilidad que era parte de lo que era. Pero el poder no respondera a su llamada. Su cuerpo estaba comprometido ya a partir de la sed de sangre que haba estado pisndole los talones durante tantos meses. Y estaba perdiendo sangre. Demasiada sangre y demasiado rpido. Sin embargo, an poda oler al esclavo de Dragos en algn lugar en el edificio. Saba que la mente del esclavo an estaba a su alcance, y no haba otra parte de l que lo hiciera esforzarse que crear un poco de caballera en l, que se enfad ante la idea de dejar a una mujer inocente a un plazo de diez pies de uno de los funcionarios sin alma de Dragos. Vera el Minion muerto antes de que de buena gana permitiera que Tavia Fairchild estuviera en cualquier lugar cerca de ese tipo de mal. Chase, gir en torno a su visin en la bsqueda de la decolorada puerta que lo llevara al corredor exterior. Dio un paso lento, arrastrando los pies debajo de l. "Ah, mierda", murmur uno de los policas con ansiedad. Una pistola hizo un clic duro detrs de l. La voz del Federal de nuevo. "Un paso ms, y es su funeral, idiota." Chase no podra haber mantenido sus piernas moviendose asi hubiera estado esposado a un tanque del ejrcito. Avanzando a otro ritmo. La nica oportunidad que l tena. Los ojos clavados en l, uno tras otro, hasta que el disparo sali de detras de l. Ola a plvora y paso una rfaga de adrenalina humana. Y cuando sus piernas se desplomaron, su cuerpo lleg a un descanso en el duro suelo de la sala de formacin, que ola en la oscuridad su propia sangre bombeando en el campo de linleo blanco sucio en todas las direcciones a su alrededor.

EL MACHO DE RAZA tom su tiempo para hacer un corto paseo desde su posicin de limusinas con chofer en la acera hasta el club privado escondido en la parte posterior de un callejn de Chinatown estrecho. l no tenia guardaespaldas con l, no advirtio miradas en la penumbra que rodeaba las calles heladas o personas encubiertas en la noche, las sombras de los edificios se levantaban por todos los lados de l. No esta noche. Esta noche, l entraria en el corazn de Boston, en el corazn del dominio de la Orden, sin cuidado individual. En lugar de los guardias, haba optado por las ms divertidas, y ms tiles compaeras. Un par de deliciosas hembras humanas que se apresuraban a seguir el ritmo de l, sus zapatos de tacn alto haciendo clic rpidamente en el helado pavimento. No saba sus nombres, no le importaba. Ellas no eran ms que juguetes, la pelirroja de piernas largas y la rubia de rostro fresco seleccionadas por l hace pocos minutos, ya que haba notado las mujeres jvenes menores de edad esperando en cola para entrar Lanotte, de la ciudad, el punto mas caliente actualmente en la ciudadl. Trotaban tras l, riendo con ganas, mientras se acercaban al gran volumen de un varn de raza apostado de centinela cerca del vestbulo abovedado y la puerta de metal del club privado. El guardia, un bruto llamado de la Agencia de Control de Taggart que haba hecho el trabajo extrao para l durante su mandato en las alturas filas de esa organizacin impotente, frunci el ceo mientras tomaba una postura que prohiba el ingreso por el frente de la puerta. Pero entonces los ojos pequeos y brillantes en la frente pesada se ampliaron por la sorpresa y el reconocimiento. "Seor", murmur Taggart, ofreciendo un arco de la cabeza cuando lleg a la puerta, la abri y se hizo a un lado para permitir el tro en el club. El respeto era bienvenido, al igual que la sensacin de libertad que llevaba sobre sus hombros, como el manto de un rey cuando l camino a travs de la habitacin llena de gente de hombres y mujeres de raza humanas con poca ropa y mujeres que ofrecieron el entretenimiento especializado del club. En el escenario central, una belleza de piel oscura envolvi su cuerpo desnudo alrededor de un poste con la gracia sin hueso de una serpiente. En las mesas y banquetas por debajo de la plataforma elevada, decenas de hombres de raza veian con profunda atencin. Otros se recostaban en sus cabinas y alcobas privadas, disfrutando de servicios ms personalizados de los seres humanos empleados por este organismo de gestin. Sin embargo, a pesar de los varios actos sexuales y de beber sangre, cosa que tena lugar en el piso del club, haba un aire de restriccin sobre el lugar. La ley de la Raza prohibia la matanza de seres humanos, y para la mayora de los miembros de la Agencia de Control, en particular, la ley era inviolable. Era tan sacrosanto como el principio del secreto, el voto que haba permitido a la raza vivir junto a la humanidad para alimentarse de ellos sin ser detectados y sin respuesta desde hace siglos. Para algunos, como l y el otro hombre que ahora estba haciendo su camino a travs del club para darle la bienvenida, haba comenzado a ser un largo grillete que lo hacia irritarse. Dragos vio como su teniente se acerc. l era uno de sus hombres con un puado de ideas afines, uno de los miembros leales de su crculo interno, Dragos pens, un puado que iba disminuyendo, gracias a una serie de mierda y fracasos en el camino que le haban obligado a sacrificar a los miembros ms dbiles de la manada. Pero eso ya estaba detrs de l. Estaba mirando hacia adelante, hacia la victoria. Estaba tan cerca que casi poda sentirla en su lengua. "Buenas noches, Pike director adjunto." "Sir". Lanzo el Agente una mirada furtiva a su alrededor antes de volver la mirada de los ojos de Dragos. "Esto es un... bueno, seor, es un placer inesperado verlo aqu en la ciudad." "Entonces por qu te ves como si estuvieras a punto de orinarte a ti mismo?", Respondi Dragos, mostrando los dientes en una sonrisa breve. Por lo general, cuado visitaba su personal sin previo aviso, significaba una cabeza iba a rodar. "Relax, Pike. Estoy aqu esta noche por placer, no por negocios." "Por lo tanto, no hay nada malo, seor?" "No, en absoluto", respondi Dragos. Su lugarteniente todava no se vea cmodo. Mantuvo la voz baja, sin duda, con miedo de ser visto hablar demasiado familiarmente con l en un lugar tan pblico. "Pero, seor, usted realmente cree que es prudente entrar en una ciudad como sta, o de venir aqu, de todos los lugares? No ha pasado ms que una semana desde que la Orden envi a dos de sus guerreros a este club haciendo preguntas sobre usted." Dragos dio una sacudida leve de la cabeza. "No estoy preocupado por la Orden. Ellos tienen sus manos llenas en estos momentos. Me encargue

personalmente de eso en la actualidad." Pike se qued callado por un momento. "Los rumores son ciertos? Ha puesto la Orden al descubierto. "Y En cuanto a dos compaeros mortales de Dragos, Pike bruscamente se aclar la garganta. "Ellos fueron encontrados por la polica local?" Dragos sonri. "Digamos mejor que Boston tena un poco de ayuda en esa rea." El macho de Raza le devolvi la sonrisa, pero sus ojos seguan apartarse de la incertidumbre de Dragos al par de hembras humanas conectadas a l desde ambos lados. Dragos se encogi de hombros sin hacer nada ante la pregunta en los ojos de su teniente. "Habla libremente, Pike. Yo les he dado de comer mucho licor y cocana en el camino, tanto que no recordaran sus nombres en la maana. Si las dejo sobrevivir tanto tiempo ", arrastrando las palabras l, miro de reojo a las mujeres jvenes que apenas poda esperar" Est usted diciendo que el atentado de esta maana en el centro y la persecucin policial de los sospechosos que siguio" "Eso es precisamente lo que estoy diciendo, Pike." Dragos vio la expresin impresa de su lugarteniente ms profunda. "A partir de la orquestacin de la explosin organizada por los esbirros que me contrat para hacer el trabajo, tras una persecucin se llev a la polica derecho a la puerta de Lucan Thorne. Todo fue mi culpa." "He odo que uno de los guerreros se encuentra bajo custodia policial. Realmente arrestaron a Sterling Chase?" Dragos asinti con la cabeza. El guerrero se entrego voluntariamente, aparente fue el nico detalle que no haba preparado o previsto en esta ofensiva contra la Orden. Todava no estaba muy seguro de qu hacer con eso, pero l haba enviado a sus siervos ms nuevos a mirar la situacin en el centro de la crcel. De hecho, l debia escuchar del senador un informe completo en cualquier momento ahora. "En la calle, dicen que Chase es casi Rogue", dijo Pike. "No me sorprende escuchar eso, supongo. Despus de la forma en que lleg aqu buscando la semana pasada con el otro guerrero, los informes que he visto acerca de la cantidad de agentes que lesion y la forma en que luch como un perro rabioso, suena como si l estuviera lejos de caer ante las reclamaciones. Es difcil de creer que era la cabeza de la ley misma, tan slo hace unos pocos aos. En aquel entonces, se acept que se diriga directamente a los primeros lugares de la Agencia." Dragos exhalo un suspiro, al instante aburrido con tantos meandros sin sentido del Agente Pike por el carril de la memoria. "Que el hijo de puta va a morir bajo la custodia cd los seres humanos poda ser un carajo. Un guerrero menos con el que lidiar, es lo que me importa." "Por supuesto, seor", respondi secamente Pike. "No podra estar ms de acuerdo." Dragos desestim la obediencia servil con un gesto brusco. "Necesito una mesa, Pike." Mientras hablaba, l se acerc a acariciar el cabello sedoso y rubio, de una de sus compaeras. No descuides a la pelirroja, se volvi hacia ella y le acarici la columna larga y delgada de su garganta. "Me las tomo de a una, cerca del escenario." Era la mejor de la casa, una gran media luna de cuero y una mesa de banquetes, ubicada en el centro, con el fin de ver tanto los bailarines en el escenario como al resto del club. Y tambin estaba ocupado por no menos de ocho hombres de raza, la mayora de ellos de rango igual o superior a Director Adjunto de Arno Pike. A pesar de que su teniente no pareca cmodo con el mando, sali trotando a cumplir la voluntad de Dragos. Una cabeza se gir a partir de los Agentes de la mesa, un par de miradas ofendidas y disgustadas frunciendo el ceo, pero Lucio despej a los hombres, y luego se apresur donde Dragos para confirmar su asiento. Dragos merodeaba por el club de la Agencia como si fuera suyo. Demonios, no pasara mucho tiempo antes de que l, de hecho, fuera dueo de este club, de la ciudad, y de todo el mundo en el de la raza y en los similares humanos. l no estara satisfecho hasta que el mundo entero estuviera malditamente arrodillado a sus pies. Pronto, l mismo asegur. Su plan haba estado durante mucho tiempo en los siglos que le haba tomado sentar las bases y el establecer con cada bloque de construccin su lugar, el que le correspondia. Porque, todos juntos ahora, ni siquiera la Orden sera capaz de interferir con sus objetivos. Se desliz en el asiento de cuero suntuoso en su mesa recin adquirida, la bonita pelirroja en un lado de l, y la rubia con los ojos abiertos por el otro. "nase a nosotros, Pike. Aqu todo el mundo ha visto ya que su lealtad es para m. Adems, no hay necesidad de fingir ms. El juego ha cambiado a partir de maana. Ahora yo hago las reglas." Cuando se estableci Pike junto a la rubia, Dragos se volvi su ojo elogioso sobre la otra mujer. La piel de su cuello y el escote generosamente expuesto estaba plido como la crema, casi transparente. Las Bellas venas

azules marcadas cerca de su clavcula, tentando a los colmillos de sus encas. Los caninos afilados se hincharon en su boca. l descendi sobre ella en una nica perforacin, con demasiada rapidez para que ella hiciera algo ms que dar un grito cuando le atraves la cartida y dio un largo, trago duro de la herida palpitante. Despus de un par de codiciosos tirones, para mostrarle a su amigo en el otro lado de l. Que l era mucho menos amable con ella, hundiendo sus dedos en sus brazos cuando ella gimi, tratando de escurrirse de su agarre, cuando l la mordi.Podra haberla calmado con un ligero trance, una consideracin ms que su especie ofrecia gratuitamente a sus anfitriones de sangre. Pero dnde estaba la diversin en eso? Dragos se alimento abiertamente de las mujeres, los ojos fijos en Arno Pike, quien estaba peleando como loco para mantener la parte salvaje de s mismo en medio de tanta sangre fresca, sangre fluyendo. Sus ojos brillaban como ascuas, los ojos se redujeron a finas ranuras verticales. A pesar de que tena los labios apretados y cerrados, Dragos saba que Pike tendria completamente extendidos en su longitud sus colmillos. Dragos se ech a rer. l extendi la mano y agarr con puo el uniforme de macho de la raza de la agencia, edicin estndar negro y camisa blanca, arrastrandolo ms cerca. "Por qu te niegas? Tienes miedo de la Orden? "l neg con la cabeza. "Esto es en lo que hemos estado trabajando. Esta libertad. Es el derecho natural de toda la raza." Pike lanz una rfaga de aire de sus pulmones. Con una exhalacin, cuando sus labios se curvaron lejos de sus dientes y colmillos, dejandolos al descubierto con un gruido hambriento cuando el olor de la sangre fresca envolvio la banqueta. Pike volvi la mirada mbar a la rubia, que ahora caa en la mesa de ellos, los narcticos y la prdida de sangre, no la dejaban salir de su aturdimiento y darse cuenta de lo que estaba sucediendo. "Tmala", dijo Dragos a su lugarteniente. "Es tuya". Con un gruido, Pike volvi a la mujer sobre la mesa y rasg su vestido abierto por delante. l cay sobre ella como un animal, la alimentacin en un espectculo pblico que atrajo a cada par de ojos de la Raza en el lugar. Dragos observaba con placer voyerista, no slo por lo que desat, sino por la lujuria desenfrenada de su teniente, por el vido inters de los otros hombres que poco a poco mostraban por todos lados, los colmillos brillantes, de color mbar las miradas ardientes, en la luz implacable de las luces estroboscpicas rebotando desde el escenario. Qu bueno que senta al sentir esta sensacin de relajacin, de puro, poder depredador. Haba pasado mucho tiempo desde que haba sido capaz de moverse libremente en pblico, sin que la Orden estuviera siempre respirandole en la nuca, lo que lo alteraba a l en casi todo momento. Fue finalizado la ejecucin de Lucan Thorne y sus guerreros. El golpe que les entreg hoy debera haber sido suficiente seal de eso. Ahora era su turno para ir a tierra. A su vez preguntarse dnde podra atacar la vez siguiente, y con qu profundidad. En este momento, l estaba a cargo. Era dueo de este momento y todo lo que se llevara a cabo dentro de ello. Y l no estaba satisfecho, todava no. l envi a la pelirroja sobre la mesa con una orden que le susurr al odo. Ella se desvisti como la haba instruido, girando en el tiempo por los duros golpes de un sistema de sonido del club y al final sus delgados dedos a travs de los arroyos gemelos de sangre que corran por la herida de la mordida abierta en el cuello. Las filas apretadas, los tiburones reuniendose para la matanza. Slo unos segundos pasaron antes de que el primer vampiro se separara de la multitud para saltar sobre la mesa con ella. Al tomar la garganta con los dientes, Dragos asinti con la cabeza. "Beba", dijo, se puso de pie para hacer frente a la multitud. "Tomen todo lo que quieran, todos ustedes! No hay leyes aqu esta noche. Nadie nos impide ser lo que realmente somos." Con un rugido de asentimiento, otro hombre salt por encima de la mesa a beber de la mueca de la pelirroja. Luego otro, fijo su boca alrededor de la otra mueca. En un rincn del club, el grito de una mujer arranc flojo para caer precipitadamente en silencio mientras otra persona la agarro entre las sombras. Ms y ms la alimentacin comenz, salpicado aqu y all cuando la alarma chill en los seres humanos que estaban siendo salvajemente atacados por el paquete de vampiros de la raza, de repente con sed voraz. Dragos observaba todo con la satisfaccin de un rey brbaro en su casa en el campo. La fragancia cobriza de la sangre humana derramada se levantaba de todas partes, convirtiendo el club en una orga de sexo y locura salvaje y sin control. Dragos sabore la energa cruda, la violenta vibracin a su alrededor. Esto era alimentacin. Esta era la libertad, al fin. Y en este momento, este perfecto y terrible momento, ni siquiera la Orden poda quitrselo.

Iban a ver lo que haba hecho aqu e iban a estar furiosos porque no haban estado all para detenerlo. Podian romper la Agencia de Control en una bsqueda furiosa para encontrar a sus aliados secretos. Podran desmantelar toda la organizacin por todo lo que le importaba. Su funcionamiento slo lo beneficiara ya que era distraccin para la Orden. Y muy pronto, nada de lo que hicieran iba a importar. l seria el propietario, de la misma manera que l sera el dueo del resto de los campesinos de este mundo insignificante, no sospechaban nada. Con el triunfo surgiendo a travs de sus venas, Dragos ech atrs la cabeza y rugi como la bestia que haba nacido para ser.

CAPITULO QUINTO

"Crees que lo mataron?" "Hmm?" Gru el senador Clarence desde su asiento al lado de Tavia en la parte posterior del rpido vehiculo del FBI, un Suburban negro. No haban hablado durante la mayor parte de la evacuacin de la estacin de policia, excepto para insistir en que l y los agentes federales aseguraran personalmente lo que haba que hacer en su casa para su seguridad. Ahora l la mir, su expresin extraamente suave, teniendo en cuenta lo que haba pasado en la estacin de polica. Tal vez estaba en shock. Dios saba que ella lo estaba todava, en un estado de incredulidad a s misma. "Hubo tantos disparos cuando nos sacaron de la habitacin... Yo slo me pregunt si cree que la polica dispar y mat a ese hombre." "No me sorprendera si lo hubieran hecho." El senador hizo un gesto casual. "No me importa.Tampoco a ti te debe importar, Tavia. No hay lugar en nuestro mundo, para alguien como l. Si hubiera sido por m, le hubiera inyectado el cerebro de plomo yo mismo al bastardo." La frialdad de la observacin le molestaba. Ella haba conocido a Bobby Clarence durante casi tres aos, primero como pasante para l cuando era asistente del fiscal de distrito, a continuacin, como su asistente personal desde el momento en que decidi postularse para un escao en el Senado. Ella saba que l se trazaba una lnea dura cuando se trataba de la seguridad nacional y la lucha contra el terrorismo, haba construido toda su campaa en su compromiso con esa plataforma. Pero ella nunca le haba odo hablar tan cruelmente acerca de la presunta vida o muerte de una persona. Tavia dio la vuelta, mirando el paisaje nevado ms all de la ventana de color oscuro cuando el vehculo corri hacia el norte por la autopista, saliendo de la ciudad, dejando millas detrs de ellos. "Quin es Dragos?" Debido a que se quedo tan tranquilo, en un primer momento pens que el senador no la habia odo. Pero cuando ella lo mir una vez ms, estaba justo en frente de ella. A travs de ella, un cosquilleo extrao super su camino hasta la parte posterior de su cuello, y se quedo all, cuando el hermoso rostro de su jefe se relaj en un vistazo de leve confusin. "No s a qu te refieres, Tavia. Debo conocer el nombre?" "Pareca que lo hizo con el hombre en la estacin." Ella busc en el rostro del senador alguna seal de reconocimiento, pero no vio nada all. "Antes de que entrara en la habitacin, me dijo que estabamos en peligro por alguien llamado Dragos.Dijo que ambos lo estabamos. Quera advertirle" El senador Clarence estrecho los ojos. "Le dijo todo esto a usted? Usted ha hablado con este hombre? Cundo?" "No habl con l. No exactamente. "Todava estaba tratando de darle sentido a todo lo que haba ocurrido esta noche. "l me vio por la ventana en la habitacin de visualizacin. Empez a hablar, diciendo un montn de cosas extraas." El senador neg con la cabeza. "Cosas paranoicas, los locos dicen siempre cosas sin sentido, Tavia". "S, excepto que no pareca una locura para m. Pareca perturbado e inestable, pero no loco. "Mir a su jefe, mirando los brazos cruzados mientras se frotaba la mueca, la misma mueca que haba sido aplastado en la bodega por el hombre que se haba liberado de sus esposas e irrumpi en una supuesta sala de seguridad de testigos antes de que media docena de policas y agentes federales pudiera contener la situacin. Todo para poder tener en sus manos al senador Clarence."Cuando te vio, me dijo que ya era demasiado tarde. Dijo que esta persona, Dragos, te posea. Qu quiso decir con eso? Por qu

crees que conoces a esta persona, o dnde lo conociste?" Un tendn se marco en la mandbula magra, cincelada. "Estoy seguro de que no lo s, Tavia. Los polticos hacen un montn de enemigos, algunos de ellos inofensivos, otros chiflados socipatas destructivos que anhelan atencin y piensan que la violencia y el terror son las mejores maneras de conseguirlo. Quin sabe de qu pecados este loco me cree culpable. Lo nico que s es que l vino a mi casa para cometer un asesinato, y cuando l fall en eso, l y sus compaeros militantes decidieron hacer estallar un edificio del gobierno y tomar varias vidas inocentes en el proceso. El peligro evidente que cualquiera de nosotros vivimos esta noche vino de l y solo de l." Tavia reconoci estos hechos con un gesto sombro. Ella no poda discutir ninguno de sus argumentos, y ella no saba por qu se sinti obligada a diseccionar y examinar lo que haba odo en la sala de visualizacin de la polica en la estacin. Ella no saba por qu ella no poda olvidar el hombre y cada palabra extraa, le dijo a su mente. Y sus ojos. Todava poda ver su color acero azul, y la intensidad con que l la mantuvo firme en su sano juicio, sin dudar en su mirada. An poda sentir el calor peculiar que pareca irradiar hacia fuera como una tormenta en el instante en que sus miradas se enfrentaron y se mantuvieron, unos meros segundos antes de que sonaran las armas Taser en l y las balas empezaran a volar. Estaba tan concentrada en sus pensamientos, que se sobresalt un poco cuando el senador golpeo ligeramente la palma de la mano contra su rodilla. "Ah, maldita sea. Saba que se me olvidaba algo". "Qu es?", Pregunt ella, volvindose a mirarlo cuando el SUV sali de la carretera para iniciar el tramo de dos kilmetros de asfalto rural que conducian a su casa. l le dirigi una mirada tmida, la que solia reservar para los momentos en que estaba a punto de pedirle trabajar el fin de semana o de ayudarle a encontrar en un ltimo minuto el regalo para alguna anfitriona de una funcin de la sociedad a la cual era fundamental impresionar. "Maana por la maana es el desayuno de caridad para el hospital de nios". Tavia asinti con la cabeza. "A las ocho en la Plaza Copley. Envi su traje a lavar en seco a su casa y envie por correo electrnico su discurso tanto a su mvil, como al equipo en su casa antes de salir de la oficina hacia la estacin de polica esta noche." Haba cubierto todas las bases para l, como de costumbre, pero l no pareca satisfecho. Se estremeci un poco. "Yo estaba pensando en hacer algunos cambios en el discurso. En realidad, yo tena la esperanza de que usted pudiera ayudarme a reescribirlo por completo. Con todo lo que ha estado sucediendo ltimamente, no he tenido la oportunidad de hablar con usted acerca de l. Lo siento, Tavia. Yo s que usted est probablemente agotada, pero me puedes dar una hora o as esta noche? Podemos trabajar en mi casa, ya que estamos a mitad de camino ya" "No puedo", respondi ella, las palabras a borbotones, incluso antes de que ella se diera cuenta de lo que iba a decir. Nunca se haba negado a cualquier tarea que le daba, pero algo acerca de esta noche, algo acerca de Bobby Clarence en s mismo, hizo que sus instintos se revolvieran con un recelo extrao. Ella sacudi la cabeza, as como su mirada de sorpresa se convirti en una de decepcin, a continuacin, la desaprobacin fresco. "Me gustara poder ayudarte, pero mi ta est muy enferma. Tengo su medicina aqu. "Ella meti la mano en su bolso y sac una botella de prescripcin completa de pastillas de color blanco. "Me temo que debo estar all para asegurarme de que ella se la tome y de que tenga una buena comida..." "Por supuesto. Entiendo", respondi el senador. l era consciente de su situacin, el conoca de hecho a su ta Sarah quien le haba criado sola durante la mayora de la vida de Tavia. Ella era la nica familia que Tavia haba conocido y el hecho de que Tavia dejara todo para cuidar de la anciana era correcta. Al menos gran parte era verdad. El Suburban desaceler, crujio el hielo y la nieve bajo sus neumticos, cuando se acercaron a la casa un poco gris, con sus persianas negras limpias, una corona de Navidad en la la puerta principal, y la luz alegre color amarillo resplandeciente en casi todas las ventanas. Tavia se encontr con la mirada atenta del senador desde el otro lado de la silla del vehiculo. "Lo siento No puedo dejarla en este momento. Estoy seguro de que los cambios estarn muy bien." l asinti con la cabeza. "Dale un saludo a tu ta Sara de m. Dile que espero que se recupere pronto. "Su boca se curv en una sonrisa que podra haber sido comprensiva si no fuera por el brillo oscuro de la duda en sus ojos. "Te ver en la maana, Tavia. Podemos hablar ms de". Abri la puerta del SUV y empez a salir. Tal vez debera haberse mordido la lengua, sino una cuestin no hubiera estado molestandola desde el momento en que sali de la estacin de polica.

Una pregunta que la inquiet a ella casi tanto como lo que ahora se arremolinaba en su cabeza sobre el propio senador. De hecho, era algo que haba estado molestandole, incluso en algn momento...de la semana pasada y en el instante en que puso los ojos en uno de los promotores ms generosos de Bobby Clarence. Hizo una pausa hacia el exterior del vehculo, girandose para mirar de frente el senador. "Qu tan bien conoces al Promotor Drake?" Ella lo vio entonces. El deslizamiento de una fachada de una manera cuidadosa. "Promotor Drake", dijo, menos una pregunta que una demanda. El senador se aclar la garganta y trat de formar sus caractersticas en una mscara de leve desconcierto, pero Tavia ya haba visto ms all de l. "El promotor Drake no tiene que ver con nada de esto?" Ella dej que la pregunta persistiera y se extendiera. Ella no tena una respuesta para ello. Todava no. Pero ella tena la firme intencin de averiguarlo. "Me tengo que ir ahora", dijo, y volvi a hacer el corto paseo hasta la casa. La Ta Sara la recibi en la puerta, vestido con un traje de terciopelo rojo con una pista de verde navideo del delantal atado alrededor de sus caderas, la msica se derramaba en la noche, junto con el aroma del pan recin horneado y la canela y algo de carne a fuego lento en la estufa. "Ah ests, por fin," exclam la mujer. "Por qu no me has contestado tu telfono celular? He estado tratando de comunicarse contigo toda la noche." "Lo siento. Debo tener el timbre apagado". Tavia entr en la casa y vio como el SUV negro poco a poco se apartaba de la acera. "Ha sido un dia muy largo ta Sara. Debera haber llamado. Espero que no te preocuparas." "Por supuesto que me preocupo. Te amo. "Sus ojos castaos rizados en las esquinas, mientras miraba a Tavia. "Cmo fue tu visita con el doctor Lewis? Le dijiste acerca de los terrores nocturnos y dolores de cabeza que has estado teniendo ltimamente? Usted recojio su medicina?" Donde el medio me fue muy bien, lo mismo que la ltimo vez. Tengo mi nueva oferta de drogas aqu. "Tavia sacudi la bolsa, haciendo que el frasco de pastillas sonara cuando ella se encontr con la mirada acogedora de su ta. Ella sonri a la mujer de ms edad y todas sus preguntas y preocupaciones se fueron. Fue el primer sentido real de comodidad, y de normalidad, que haba tenido durante todo el da. "Te amo demasiado, ta Sara.Qu hay para cenar?" AL PRINCIPIO, Chase pens que estaba en el infierno. Adems de sentirse como si hubiera sido atropellado por un camin, varias veces, tena la boca seca de algodn y su cabeza llamada con un sonido incesante y silbidos de aparatos electrnicos en algn lugar cercano. Se qued all por un momento, los ojos cerrados, los sentidos tratando de entrar de nuevo en lnea despus de un largo sueo, asfixia. Haba alguien en la habitacin con l. Dos personas, seres humanos, un macho y una hembra. Hablaban en voz baja a ambos lados de l, la mujer le cubria sus piernas desnudas, con una hoja fina y una manta, mientras que el hombre lleg sobre la cabeza de Chase para presionar los botones de uno de los monitores que se quejaban. "Fibrilaciones altas", dijo el hombre, su spera voz sala como lo que sonaba un pecho de barril de profundidad. "La frecuencia cardaca no ha bajado mucho en la ltima hora tampoco. El cuerpo de este chico vagabundea tan rpido como un maldito coche de carreras". "No es ms que suerte de estar vivo", respondi la mujer. "Con todos esos agujeros de bala en l, sus signos vitales no daban seales de vida." Sonaba de mediana edad y cansado, un chicle de menta se rompia cuando ella lo masticaba ruidosamente mientras hablaba. "He odo que el laboratorio truco el anlisis de sangre una vez ms, por lo que tienen que volver a ejecutar todo por tercera vez. Payasos estas embarrndola esta noche o algo as, lo juro por Dios. Mientras tanto, parece que voy a tener que empezar otra bolsa de O negativo antes de que cambie el turno que viene". Mierda. No estaba muerto, no estaba en el infierno tampoco. l estaba en un centro mdico humano. A juzgar por las esposas de metal fro que aseguraban su mueca derecha a la barandilla de la cama con ruedas, Chase supuso que todava estaba tcnicamente en la crcel del condado. Tena que salir rpidamente de ah. Su primer instinto fue dar un salto hacia arriba y transportar su culo fuera del lugar, antes de que sus resultados de laboratorio extraos y el anlisis de sangre poco comn comenzara a despertar preguntas que ningn ser humano estaria deseosos de saber las respuestas a. Y como si eso no fuera razn suficiente, tambin estaba el hecho de que Dragos habia reclutado a otro esbirro. Una Furia se encendio debajo de la espesa niebla de sus heridas al

recordar el brillo de la mirada sin alma, del senador Clarence. Se enojo, incluso aun ms cuando pensaba en Tavia Fairchild, una mujer inocente inconsciente del mal lo suficientemente cerca como para tocarla. Chase, tena que hacer algo. Pero l no tena la fuerza para levantarse o salir. No poda ni siquiera convocar los medios para levantar sus prpados pesados. Necesitaba sangre. No del tipo de Sangre envasada que estaba recibiendo, eran mejor los glbulos rojos frescos, tomados de una vena humana abierta. Las transfusiones haban mantenido probablemente sus rganos en funcionamiento despus de los disparos, pero para que l poder sanar y recuperar verdaderamente toda su fuerza y el poder de la Raza, necesitaba alimentarse. Una gran cantidad. Y pronto. A su lado cerca de la cama se traslado un enfermero reorganizando algunos de los tubos y correas de sujecin unidas al brazo libre de Chase. "Uno escucha sobre el otro que trajeron aqu de la situacin en el bloqueo de esta noche, lo del chico que trat de usarlo como una bola de demolicin? Est arrestado pero muy mal." La mujer exhal un gruido agudo. "Oh, yo he odo hablar de l en todos los noticiarios. Tiene cortada la columna vertebral en parlisis total desde el cuello hacia abajo. Justicia potica, si usted me pregunta. "Qu quieres decir?" Se le abrieron ms las encas y un chasquido, cuando una bocanada de menta llego a el, cuando se inclin para inspeccionar una de las heridas en el pecho de Chase. "Antes de venir aqu, yo trabajaba a medianoche en el Hospital General de Massachusetts. Admiti a su esposa a la sala de emergencia ms de una vez despus de haberla golpeado hasta que le daba la gana, luego tenia un aparente ataque de conciencia y la traia al hospital para que fuera remendada. Siempre tena algn tipo de excusa, como se encontr con una pared o se golpeo en la cabeza mientras estaba limpiando. Usted no me ver llorar porque un tipo como l vaya a pasar el resto de su vida completamente de culo, comiendo alimentos para bebs y orinando en una bolsa." "No me digas." El enfermero dej escapar una risa ahogada. "Ellos no dicen que el karma es una perra por nada." Y yo cuando no he tenido un cigarrillo en ms de dos horas", dijo, masticando an ms difcil en su enca. "Puedes terminar aqu, mientras yo corro para tener una rpida bocanada?" "S, claro. Ya casi termino. Slo hay que tomar una muestra pequea del seor, ah... "Una pausa mientras miraba el nombre. "Para el seor Chase, aqu. Algo que quitar del borde, despus de su intento de suicidio de envenenamiento por plomo que hizo esta noche en la sala de formacin." La enfermera se quit los guantes de ltex con un broche de presin violenta que se sinto como un trueno en la cabeza de Chase. "T eres una mueca, Mike. Asegrate de activar las luces apagadas cuando hayas terminado aqu, vale?" "S, s. Fuera de aqu ya. Yo no te necesito! Chase, escuch el relleno de los zapatos con suela de crep de la enfermera al salir de la habitacin. La puerta se cerr con un asentado snick susurrada. Los sentidos de Chase comenzaron a golpear con el impulso a actuar, de que aprovechara esta oportunidad de alimentacin. Mir por la rendija de sus prpados entreabiertos. El enfermero se dio la vuelta, abriendo un tubo transparente delgado a partir de una pequea bolsa de plstico. l era un hombre de tamao considerable, ya que su voz haba indicado que era alto y fuerte, con los hombros gruesos y rellenos debajo de su bata azul. "Muy bien, seor Chase. Tienes una bolsa de Buenas noches para ti aqu. "l colg la bolsa en uno de los postes con ganchos junto a la cama y se inclin sobre Chase para recoger su brazo izquierdo y colocar el extremo del tubo en una lnea de preparado. "Le prometo, que esto es una mierda realmente bueno... Los Ojos de Chase se abrieron completamente ahora. "Jesucristo!" Se sacudi el cuerpo del hombre en estado de alarma cuando trato de saltar detrs de la cama. No lleg muy lejos. Chase, apret la mano alrededor de la parte posterior del cuello del ser humano y lo llevo en un repentino estallido de energa en espiral. Era todo lo que tena en l, pero fue suficiente. Con los gritos roncos del hombre disimulados en contra de la manta en el pecho, Chase hundi sus colmillos en el cuello del ser humano. Bebi rpidamente, profundamente, despus de tragar un bocado. La sangre cobriza golpe la lengua seca como fuego, encendiendo las agotadas clulas de su cuerpo y alimentando sus sentidos. Todo fue una inundacin instantnea de fuerza y poder, lo mismo que lo hacia tan adictiva. No poda pensar en eso ahora. Slo haba una cosa que importaba, por lo que iba a salir de este lugar. La tentacin de hartarse era tan poderosa como lo sera para cualquier adicto, pero tan pronto como Chase sinti su pico de potencia, barri la lengua por las perforaciones y sello la herida

cerrandola. El hombre estaba muy dbil ahora, aturdido por la alimentacin. Para estar seguro, Chase coloco la palma de su mano en contra de la frente humana, produciendo en l un sopor rpido y pesado. Chase, lo empuj fuertemente con su brazo libre. Con el puo de su otra mano se desat en una combinacin de orden mental y la fuerza de la raza pura. Desnudo, pero con muchos las vendas, Chase se sent y empez a tirar de los tubos y lneas de sus brazos. Se libr de la maraa de aparatos mdicos y se apresur a quitarle al enfermero su bata azul. Se la puso, con el ceo fruncido cuando lleg a los zapatos blancos que eran fcilmente dos tallas ms pequeos que los de l. Descalzo, Chase sopes el ser humano grande en la cama en su lugar, aprieto el pulsmetro en el dedo del enfermero antes de que la mquina tuviera una oportunidad de balar en alarma. Para asegurarse de que el ser humano no se despertaba gritando la palabra "vampiro", Chase hizo un trabajo rpido en su memoria, limpiando el ataque de su mente dormida. Despus de tirar la sbana y una manta alrededor de la barbilla del hombre, Chase gir para dirigirse a la puerta. As como la enfermera estaba empujando para abrirlo delante de ella. "No estoy seguro, Darcy, acabo de volver de vacaciones ", dijo por encima del hombro, la cabeza vuelta hacia la estacin de enfermeras cuando empez a entrar en la habitacin. Chase, se ech hacia atrs contra la pared detrs de la puerta. Su cuerpo an estaba necesitando alimentacin, cada espiral muscular a la espera de su orden. No quera hacerle dao a la mujer, pero si lo veia... Ella se detuvo en la puerta y mir hacia la cama donde el enfermero macho grande yaca inmvil, an en un sopor profundo. "Mike? Todava aqu? "Pregunt, hablando en voz baja para no despertar al paciente. Cuando ella dio un paso tranquilo en la habitacin, Chase se hundio en las sombras detrs de la puerta abierta. Reuni unas sombras a su alrededor, pidiendo una de sus capacidades personales que a veces era incluso ms eficaz que la fuerza y la fuerza bruta de su especie. l llev a cabo una cerca de sombras, observando a su voluntad como la mujer se asom a la habitacin en busca de su colega. "Michael?" Ella frunci el ceo, temblando un poco en el fro de la ilusin de Chase. Ella sac la tela de su chaqueta de punto blanco ajustado a su alrededor. "Esto en cuanto a que recordaras apagar las luces cuando salieras" Con eso, se gir sobre sus talones y se fue, golpeando el interruptor de la luz al salir. La habitacin qued a oscuras, y Chase lanz la cortina de la oscuridad que lo haba protegido de su vista. Mir por la ventana de la puerta su regreso a la estacin de enfermera y cay en una conversacin con un par de jvenes de la dotacin de enfermeras. Chase, se desliz fuera de la habitacin en su bata robada, sus pies descalzos en silencio mientras daba el primer paso en el pasillo en direccin a su via de escape. Ellos no lo vieron. Tampoco podia ningn ojo humano seguirlo cuando el usaba una velocidad sobrenatural a lo largo opuesto del pasillo, tan silencioso y sigiloso como un fantasma. Una vez fuera, Chase sali a la calle a pie. Para los pocos seres humanos que pasaban, no era ms que una rfaga fra en medio de las rfagas de nieve que caan en la medianoche del cielo oscuro. Saba exactamente dnde iba a ir ahora. Con sus sentidos depredadores guiandolo, se dirigi a una residencia especfica en la costa norte, lo ms rpida y cierto como la muerte misma.

CAPITULO VI

QUINIENTOS TREINTA Y DOS mensajes de correo electrnico en su bandeja de entrada desde la tarde, incluyendo el de Tavia Fairchild diciendole que haba enviado un archivo de voz por la maana que contena su informe de recaudacin de fondos. Alguna vez dejara de ser el ayudante eficiente? se haba tomado la molestia de incluir un archivo independiente que proporcionaba

observaciones anecdticas sobre algunas de las personas que seran las asistentes al desayuno de caridad. Una hoja de trucos sociales para ayudarle en el mantenimiento de su reputacin de personalidad y encanto sin esfuerzo. Apenas mir el documento, resulta difcil preocuparse por las empresas y las causas filantrpicas de un grupo de la alta sociedad o el equipo del alma mater con la clasificacin de todos los ejecutivos de las empresas con grandes bolsillos en la lista de invitados. Bajo la tenue luz de la lmpara del escritorio en su estudio, l abri su calendario y dirigio una mirada desinteresada sobre la cantidad de reuniones, comits, apariciones pblicas y compromisos sociales que llenaban las pginas. Nada de eso le importaba, ya no. Le haban importado alguna vez? No estaba seguro. Sinti una fra sensacin de desapego de todo. Incluso desde la visin de su propio nombre, de su propio ser. Oh, todava tena un trabajo que hacer. Era imprescindible que continara su trayectoria ascendente, su carrera era el mvil. Sin embargo, todos sus viejos sueos y deseos personales, la ambicin que utilizaba para propulsar cada una de sus cuidadosas ambiciones haba pasado a no significar nada para l ahora. Su vida tena un nuevo propsito. El promotor Drake, Dragos, la nica causa a la que servia ahora, le haba mostrado un camino ms cierto. Lo haba hecho todo claro la ltima vez que le haba visto. Fue slo ayer por la noche? No recordaba exactamente cunto tiempo haba sido. El tiempo, como todo lo relacionado a la concha que una vez haba sido, haba de alguna manera, en algn lugar, dejado de existir. Para l, se senta como si hubiera pertenecido a su maestro por siempre. No haba nada antes o despus de l. No hay nada ms all del propsito de servir a su gusto y protegerlo por encima de todo. Es por eso que lo primero que haba hecho al regresar a su residencia de North Shore era ponerse en contacto con su Maestro y le informo de lo que ocurrido en la estacin de polica con el guerrero de la raza en custodia de la polica. Le haba dicho a su maestro acerca de Tavia Fairchild y de todas sus preguntas, de sus sospechas demasiado descuidadas. Esperaba que su Maestro no le desagradara que hubiera permitido que la mujer saliera de su vista, pero no hubo reprimenda. De hecho, su maestro le haba parecido casi divertido por el informe. "Dejad a la mujer para m", le haba indicado. "Voy a hacer frente a las curiosidades de Tavia Fairchild personalmente. Usted tiene sus rdenes, esbirros. Vea que usted las complete sin demora." Y lo haria. La audiencia privada ya estaba organizada para maana por la noche, un favor personal de un viejo amigo que haba subido a uno de los asientos ms altos en la nacin. Su maestro estara contento. Y maana a esta hora, tendra otro leal servidor agregado a sus filas. El esbirro sonri, deseoso de conocer la aprobacin de su Maestro. Apago su ordenador y estaba a punto de levantarse para ir a la cama cuando oy un ruido sordo en el pasillo fuera de su estudio. Se levant y se acerc a la puerta cerrada, y luego se asom con cautela. Un miembro de su equipo de seguridad yaca inmvil en el corredor de la sala. Su sangre empapaba la alfombra de color claro, escapando rpidamente de su garganta cortada. El esbirro lade la cabeza, escuchando el silencio no natural de su entorno. No haba guardias a la vista. No haba alarmas sonando desde cualquier lugar dentro de la casa. Haba tenido otros hombres en la noche guardias armados. El que estaba dentro ya haba matado probablemente a todos. Un hombre de la Raza. Las Venas del siervo discordante con advertencia. Se retir rpidamente en el estudio y se gir para cerrar la puerta antes de que el peligro pudiera llegar a l. Pero ya era demasiado tarde para eso. La muerte ya estaba en la habitacin con l, se manifiesto a partir de las sombras detrs de l. El esbirro parpade y vio que tena una oscuridad ilusoria Se aclar. De pie en su lugar estaba el enemigo de su Maestro. El guerrero que debera haber muerto a manos de la polica esta noche. Estaba descalzo, el agua gotea de su humedecido cabello y los matorrales haban empapado la bata de color azul del hospital que se extenda apretado y mojado alrededor de su cuerpo. La Sangre salpicaba el frente de l, aunque no se sabia si era de las heridas de bala que haba sufrido en la estacin de polica o de las vidas gastadas de los hombres que haba matado en su camino aqu dentro, el siervo no poda decirlo. El guerrero de la Raza dio un paso hacia l, con los ojos arrojando luz mbar viciosa. Sus colmillos eran dagas enormes y letales que podian destrozar un cuerpo en piezas. Pero el siervo no tena miedo. Estaba decidido. Este vampiro haba llegado a arrancarle informacin a l, informacin que nunca llegara, ni siquiera bajo las peores torturas. l saba que eso era lo que le esperaba esta

noche. La tortura y la muerte. "Usted nunca va a derrotarlo", dijo el esbirro, devoto de su fe en el poder de su Maestro."No se le puede ganar." Pero hubo incertidumbre ante el ceo fruncido ardiente que arras en l, slo una furia salvaje que prometa un final infernal. Sus pies comenzaron a moverse por debajo de l, viejos instintos instando a su cuerpo para huir de esta amenaza. Se dio la vuelta y vio que una corriente repentina de sangre redujo un arco a travs de la pared y la puerta frente a l. Su sangre. Su fin infernal, nada ms empezaba. ELLA estaba ardiendo. Tavia se movi en su cama, suspendida en ese tupido velo que separa el sueo de la vigilia. Las sbanas y el edredn eran demasiado pesados, su cuerpo demasiado caliente debajo de ellos en su camisola de algodn y ropa interior. En el aturdimiento de su sueo irregular, empuj las cobijas a distancia, pero el calor se qued con ella. No estaba dentro de ella, no, la erupcin de fuego repentino que a veces se extendia por todo su piel y las terminaciones nerviosas cuando estaba demasiado tiempo sin sus medicamentos, sino otro tipo de calor. Algo lento creandose y el lquido, en un despliegue caliente en lo ms profundo dentro de ella. Una sensacin de hormigueo en sus pechos, un dolor dulce, que viaj en cada pezn hinchandolos, y luego hacia abajo, hacia su vientre. Con los ojos cerrados, dormia sin soltarse del sueo, se arque en el placer, con la sensacin de querer quedarse en un lugar todava se sentia ansioso por encima de ella tambin. En el fondo, sus sentidos estaban volviendo a la vida, llegando, de la misma manera en que su cuerpo despert a la demanda ertica. El calor pas la lengua por un sendero que cay ms bajo ahora, jugando en la llamarada de su hueso de la cadera. A continuacin, hacia abajo en la tierna carne de su muslo desnudo. Su sangre se subi a travs de sus venas y arterias. Poda sentirla surgiendo con cada latido de su corazn en aumento. La anticipacin a fuego lento ya que el calor caliente y hmedo agitaba el pequeo nido de rizos entre sus piernas. S. Motivo en silencio e hizo eco en el pesado sonido de su pulso. S... Saba que era slo un sueo. Su mente semiinconsciente entendia que este amante fantasma que la seducia no poda ser real. Ella nunca haba estado con un hombre. Nunca haba sentido una respuesta, una hambre en su cuerpo. Ni siquiera en sus labios. Ella no poda. Su realidad era demasiado frgil, demasiado constreida por el miedo y ls vergenza. Pero no ahora. No as, cuando ella estaba mareada por la excitacin de un sueo del que no poda soportar salir. Con el sueo y el placer atrayendola a quedarse, ella se agach para tocar la parte de ella que se estaba derritiendo, viva con la sensacin. Sus manos eran su lengua, sedosa y sin tregua, los besos y las caricias en ella en todos los lugares correctos. Se imagin los hombros entre sus piernas. Piel suave y delgada, msculo duro rosando su desnudez. Rindete, deja que todo suceda. La voz habl dentro de su mente, los estmulos tan seductores que poda sentir su aliento caliente sobre su carne vivificada. Quiero verte, probarte. Quiero hacerte gritar mi nombre. Pero ella no saba su nombre, la lgica se habia enredado en los hilos de telaraa del sueo. Ella apart la intrusin de su conciencia y se hundi ms en su fantasa. Ella no tena ms remedio que rendirse, porque el placer se apretaba ahora, hormigueaba en la piel, cada centmetro de ella en fuego... al borde de la desintegracin. Ella se retorca en la cama, incapaz de aguantar mucho ms. Y luego su voz estaba al lado de su oreja. Tena la boca hmeda y caliente contra su cuello, su voz una vibracin profunda que senta por todo el camino hasta los huesos. Dejame voy a probarte, Tavia... "S", susurr en la oscuridad de su dormitorio. "Oh, Dios. S". Senta la boca abierta en el cuello, la lengua y los dientes presionando hacia abajo en la carne tierna, que perfor. Ella grit por el dolor de su picadura afilada, un choque y explosin de placer a la vez y el envo de la inundacin dentro de ella estrellandose sobre su cuerpo. Ella se estaba ahogando en el sueo ahora, sin poder hacer nada a la deriva cuando su amante fantasma se levant para mirarla donde yaca debajo de l. Era l. El hombre de la alineacin de la polica. El tirador de la fiesta del senador. La mirada acerada, con una amenaza mortal, cuyo rostro la haba perseguido desde el momento en que puso los ojos en l. Situado sobre ella ahora en su sueo, su mirada no era menos cruel, todava firme, carente de misericordia. Sus labios entreabiertos, y su boca amplia y sensual. La boca que le haba dado placer, estaba resbaladizo y oscuro de sangre. Su sangre. La conciencia paso a travs de ella, tan sorprendente como una cuchilla sobre la piel. Sonri entonces, hermoso y terrible, dejando al

descubierto las puntas perlas de afilados colmillos... "No!" Sacudi Tavia totalmente despierta a la vista de ellos, su grito horrorizado primando en su garganta. Se sent, jadeando y temblando, aunque su cuerpo todava vibraba por la liberacin. Un golpe en la puerta del dormitorio mientras luchaba para cubrirse. "Tavia, ests bien?" La Voz de la mujer mayor llamo a travs de la puerta cerrada. "Es algo malo?" "Estoy bien, ta Sara. No hay nada malo". Hubo un momento de duda, pero slo un momento. "Te he odo llorar en el sueo. Una noche de terror, verdad?" No, algo peor an, pens. Los terrores nocturnos no haban comenzado tan gratamente, slo para dar vuelta a tan horrible final. "No fue nada, de verdad." Se las arregl para mantener la angustia de su voz. "Estoy bien. Por favor, no te preocupes. Vuelve a la cama." "Ests segura? Puedo ofrecerte algo?" "No, gracias." Con los ojos cerrados Tavia en la oscuridad de su habitacin, trato de olvidar el sueo inquietante que todava estaba maduro en su mente, an con vida en su piel y en el ritmo de los latidos de su pulso. "Buenas noches, ta Sara. Nos vemos en la maana." Ms silencio, mientras su ta preocupada y vigilante esperaba fuera de su habitacin. Entonces, finalmente, "Muy bien. Si tu lo dices. Buenas noches, cario." Tavia estuvo sentada durante un largo rato, escuchando el sonido de los pasos que se alejaban y el crujido suave de la puerta de la habitacin de su ta en el pasillo. Ella golpe con sus pies el suelo acolchado a travs de la alfombra haca las fras baldosas de su cuarto de bao. Su rostro estaba plido, observo en el espejo del botiqun. Desliz el panel de vidrio abierto y sac una de las pldoras que el Dr. Lewis le receto para combatir los ataques de ansiedad que haban plagado la mayor parte de su vida. Tavia sac una de las grandes cpsulas de color blanco y la tir en la boca, envindola hacia abajo con un trago rpido de agua del grifo del bao. Mejor que sea un doble. Nunca haba tenido una mejor razn para tomar la dosis mxima. Se trag la medicina y otro sorbo de agua y luego se dirigi de vuelta a la cama. Veinte minutos ms y estara bajo un sopor pesado, medicado. Subi debajo de las sbanas y esper a que los medicamentos de gran alcance destruyeran todo pensamiento del hombre que haba invadido sus sueos, como el peligroso criminal que haba demostrado ser.

CAPTULO

SIETE

El lugar de reunin de la Fuerza de la Agencia en el barrio chino se pareca a las secuelas de una zona de guerra. Mathias Rowan, director actual de la regin de la Agencia, luchaba por ignorar el latido sordo de sus colmillos emergentes, dio un paso ms dentro del club privado para estudiar la carnicera. La sangre cubra todo, desde los pisos y paredes, asientos y mesas, hasta la plataforma elevada de la etapa de equilibrio, el techo era una maldita falta con la materia. "El infierno de que fue lo que paso por aqu, y a estas horas para que este lugar este de esta manera. Director Rowan, pero pens que tena que ver esto por si mismo", dijo el agente a su lado. Sera el amanecer pronto, no habia tiempo para que cualquiera de su clase pudiera estar lejos de sus Darkhavens con el sol a punto de levantarse. Pero una cosa como sta no poda esperar. Una cosa como sta, tan imprudente, indeciblemente una anarqua salvaje pondra en peligro a todos los de su especie. "Me contacte con usted tan pronto como mi equipo y yo llegamos a descubrir la situacin, seor." Los Zapatos lustrados del Agente crujan en los cristales rotos y dispersos residuos cuando se acerc al lado de Rowan en silencio, un cadver lleno de basura en el establecimiento. "Los seres humanos estaban todos muertos y el lugar fue declarado desierto cuando llegamos aqu. Por el aspecto y el olor del lugar, supongo que han pasado varias horas ya " La Mirada de Rowan viaj a la evidencia de la violencia y la muerte que haba marcado el club esa noche. Esto fue perpetrado por miembros de la raza era obvio, pero nunca en sus ms de cien aos de vida haba visto tal desprecio brutal por la vida humana. El hecho de que los asesinatos, casi con certeza hubieran sido llevados a cabo por sus agentes encargados de hacer

cumplir a sus compaeros le enferm su alma. "Y nadie se ha presentado como testigo de lo que pas aqu?", Confirm. "Qu pasa con Taggart, no esta por lo general su equipo, en la puerta casi todas las noches? Tena que haber visto algo. O cualquiera de la docena de Agentes que frecuentan este lugar como si estuviera de moda?" "No s, seor." Furioso por todo ello, Rowan miro el agente. "No s si estaban aqu esta noche, o no s si son responsables de la matanza de estos seres humanos en el centro de Boston?" "Um, no, seor." Palideci el Agente un poco bajo la mirada de su superior. "Yo no estaba seguro por dnde empezar con una situacin como esta. Usted fue la primera llamada que hice." Rowan dej escapar un suspiro de frustracin. El agente era joven, nuevo en su puesto. Recin ascendido de los rangos generales, tena miedo de salir de la lnea o cometer un error. Y l se dedicaba a la justicia, una rareza dentro de la Agencia en estos das, Rowan tena que admitirlo. Se pregunt cunto tiempo el nio mantendra su brillo. "Est bien, Ethan." Dio una palmada al joven a la ligera en el hombro. "Usted hizo lo correcto aqu. Vamos a llamar a un equipo y empezar a limpiar este desastre." El agente asinti con un gesto enrgico. "S, seor." Cuando se diriga a llamar a los otros, Mathias Rowan tom otra larga mirada a la sangre y a la muerte que le rodeaba. Fue atroz, lo que pas aqu. Era inexcusable. Y no poda dejar de pensar que la carnicera llevaba el sello de un villano que iba a conocer muy bien. Dragos. Durante los varios meses que Rowan haba estado secretamente alindose con la Orden, haba aprendido de primera mano lo que era capaz de hacer Dragos, el secuestro y el abuso de las mujeres de la raza inocentes, y del reciente ataque contra una Darkhaven local que cobr la vida de casi todo el mundo de una Raza de familia prominente. Y luego estaba la violacin de la sede secreta de la Orden por la aplicacin de la ley humana en menos de veinticuatro horas. Ms caos instigado por Dragos. Y ahora esto. Rowan estaba seguro de que haba sido Dragos el causante de lo que haba pasado aqu esta noche. Qu mejor momento para que el diablo saliera a jugar que cuando la Orden tenia las manos llenas con un traslado forzoso de sus equipos y miembros, mas la entrega de uno de los suyos a la custodia policial? Rowan debera haber esperado algo as como esto. l debera haber estado preparado para intervenir por Lucan y sus guerreros esta noche, con la mitad de la Agencia detrs de l. Por supuesto, esto suponiendo que la mitad de la Agencia an era leal a su juramento de servicio. Rowan no estaba seguro de eso, definitivamente ya no. La Agencia no haba estado exenta de su cuota de problemas durante las muchas dcadas largas de su existencia. La Burocrcia, lenta para moverse, demasiada poltica, a veces, era el motivo para su ineptitud, incapaz de superar la Orden, con la eficacia de una precisin quirrgica como protectores de la raza y de la humanidad por igual. La corrupcin en las filas era rampante, supurando por debajo de la superficie. Cada vez ms, estaba creciendo imposible saber en quin se poda confiar. Los hombres buenos s permanecian, pero habia otros, ms de los que Rowan estaba dispuesto a admitir, que ocultaban su mala conducta tras una mscara del deber de la Agencia y la autoridad. El mismo Dragos mismo haba sido uno de ellos, llegando a uno de los ms altos cargos en la organizacin, y sin duda obteniendo una liga de seguidores leales, antes de que la Orden lo expusiera y lo mandara corriendo a esconderse en la profundidad hace aproximadamente un ao. No, Rowan pens sombramente. No haba duda de que la masacre en masa de esta noche en el club perteneciente a la Agencia, era la manera en que Dragos se orinaba tanto en la Orden como en la Agencia, al mismo tiempo. "Hijo de puta", gru en el silencio sepulcral del club. No haba nada que hacer ahora, con la maana a punto de romperse y la Orden estableciendo un campamento temporal a algunas horas, ms de cinco al norte de Boston, pero Lucas tena que ser informado de la situacin. Rowan gir lejos de la carnicera y se dirigo hacia afuera, a su vehiculo, pasando por el lado del equipo de agentes armados con bolsas para cadveres y equipos de limpieza. Una vez sentados en el interior del turismo, marc una lnea de acceso codificado que le haba dado la orden. El telfono son a travs de el. "Giden, es Mathias Rowan", dijo cuando la lnea conecto en el otro extremo."Tenemos una situacin aqu. Que a Lucan no le va a gustar. Malas noticias, mi amigo, y tiene el nombre de Dragos escrito por todas partes." "Mierda, mierda, mierda". Tavia mir su reloj de nuevo, esperando con impaciencia por el gruido de

los viajeros de la madrugada en frente de ella al paso del tren en Boston En el Gobierno de la estacin del Centro. Eran casi las 8:00 am y llegaba tarde a trabajar. Definitivamente, por primera vez en ella, aunque no era como si ella no tuviera una buena excusa. El estrs de los ltimos das, al parecer, estaba con ella. Ella seguia estando tensa desde el incidente en la estacin de polica y el comportamiento extrao del senador Clarence despus. El sueo inquietante no haba hecho nada por sus nervios tampoco. Mientras que doblo los medicamentos contra la ansiedad lo que le haba permitido dormir, tena tambin el botn de la alarma que no haba sonado esta maana. Ella vio una abertura en la multitud de movimientos lentos y se lanz a travs de ella. Caminando a paso rpido, cruz los ladrillos manchados de nieve fuera de la terminal, corriendo delante de una floristera llena de flores de pascuas rojas y blancas y unas coronas de flores de hoja perenne. En la calle, un viento fuerte y fro soplaba, llevando el repetitivo tintineo de una campana del Ejrcito de Salvacin en algn lugar cercano y el aroma de humo de granos de caf y productos horneados de los Starbucks de la esquina. El estomago de Tavia gru en respuesta, pero en la direccin opuesta. Trat de marcar al telfono celular del senador, pero se iba directamente al buzn de voz, igual que haba hecho las otras dos veces que haba llamado en su camino a la ciudad. Estara en el desayuno de la caridad por ahora. Normalmente tendra una doble comprobacin con l, para asegurarse de que tena todo lo necesario para el evento. Normalmente, ella habra estado en la oficina por lo menos durante una hora ya, consiguiendo dar un salto de inicio en las tareas del da mientras l estaba fuera cortejando a su pblico. Normalmente... Nada acerca de los ltimos das pareca normal. Ni siquiera cerca. Tavia caminaba por la plaza del Ayuntamiento hacia las oficinas del senador, con la cabeza hacia abajo, la cara sumergida en los pliegues de su bufanda de punto cuando otra rfaga de viento enrollado cort entre el par de torres y el edificio del gobierno en cuclillas al lado de ellos, oyendo la algaraba de una multitud reunida incluso antes de que doblara la esquina y viera el alboroto. Furgonetas de las noticias y camargrafos de todas las redes locales y un par de cadenas de cable nacionales alineadas en la calle Nueva Sudbury como buitres. Vehculos de la polica, no eran un espectculo inusual en las oficinas del gobierno, cuando habia un acto especial en un recinto grande justo al cruzar la calle, estaban bloqueando la entrada y la salida, los vehculos negros de los federales estacionados frente a las puertas del edificio y a lo largo de la lnea de arqueado en la acera. Un temor le apret el estmago, convirtindose en un puo de hielo en su intestino. "Permiso". Tavia se acerc a un periodista del Canal Cinco, que se esponjaba el cabello inmvil de color rubio y realizaba una prueba de sonido. "Qu est pasando aqu?" "Ponte a la cola, miel", respondi la mujer. "Eso es lo que todos estamos esperando averiguar. El comisario de polica acaba de llamar una conferencia de prensa para las ocho en punto." Tavia dio un paso a travs de los grupos de periodistas y curiosos rondando, extrayndose de las calles vecinas por todo el ruido y actividad. Ella camino entre el mar de cuerpos, tratando de hacer su camino ms cercano a la entrada del edificio donde la mayora de los agentes de la polica federal estaban agrupados. Alguien se apoder de su brazo fuertemente. "Sra. Fairchild". "Detective Avery", dijo, el terror en el pecho relajandose un poco cuando ella se encontr con la mirada sombria del hombre mayor. "Qu es todo esto?" "Ven conmigo, por favor." l la acompa a travs de la multitud hacia la entrada principal del edificio. El vestbulo estaba ocupado por ms agentes uniformados y hombres armados del equipo Swat. El detective hizo una pausa observndola a ella, su rostro fatigado, envejeciendolo an ms. "Cundo fue la ltima vez que hablo o vio el senador Clarence, Tavia?" El nudo de fro en el estmago se hizo an ms difcil. "Ayer por la noche, cuando me dej en casa." "Recuerdas a qu hora fue eso?" Ella sacudi la cabeza. "No estoy segura. Fue justo despus de salir de la estacin de polica. Ha pasado algo con l? Es eso de lo que se trata todo esto?" El Detective Avery apoy los puos en las caderas y exhal un profundo suspiro. "No hay una manera fcil de decirte esto, me temo. Alguien irrumpi en su casa durante la noche y... lo atac. Fue asesinado, Tavia. l y un par de sus guardias de seguridad tambin." "Qu?" Ella luch para procesar la noticia, a pesar de que sus instintos ya haban sido advertdos de que algo terrible haba ocurrido. Un Choque se desliz por encima de su sorpresa e incredulidad. "Esto no puede estar pasando. El senador Clarence no puede estar muerto. Se

supona que deba dar un discurso hoy en un hospital de la caridad, el desayuno..." Avery le puso la mano sobre su hombro para consolarla. "Vamos a atrapar a este tipo.No te preocupes por eso, de acuerdo?" Ella neg con la cabeza en silencio, tratando de encontrarle sentido a la terrible noticia. Buscando explicaciones, respuestas. "El hombre de anoche en la estacin, le advirti a el senador estaba en peligro. Ya oste lo que dijo, no? Dijo que alguien queria matar al senador Clarence. Alguien que llam Dragos". Una dura burla son a su lado. Tavia mir y se encontr con la mirada dura de un polica uniformado haba cado sobre ella y al mismo tiempo estaba hablando con el Detective Avery. Una cicatriz dividia la barra oscura de su ceja izquierda, por lo que su ceo se veia an ms grave. "Nada ms que pura mierda de ese hijo de puta. Debi bombearle el crneo de balas. Tal vez eso lo hubiera mantenido muerto." Ante la mirada confundida de Tavia, Avery dijo: "El hombre que tenamos en custodia... se escap anoche de la enfermera." "Escapo", murmur. "No lo entiendo. Cmo es eso posible?" "Estamos tratando de darnos cuenta de eso nosotros mismos. Vi al chico cuando fue sacado de la sala de formacin. l estaba en mal estado. De alguna manera se las arregl para superar a un enfermero de doscientas libras, dejndolo inconsciente antes de desaparecer del edificio pasando desapercibido. Quiero decir, el tipo no debera haber sido capaz de salir de all bajo su propio pie y mucho menos encontrar su camino a Marblehead para ir detrs del senador, como lo hizo. Nunca he visto algo tan brutal. Tan malditamente sangriento". Tavia se trag el nudo de tristeza y horror que se haba alojado en su garganta. "Lo siento", dijo el detective Avery, mirndola con preocupacin. "Me doy cuenta de que probablemente no es necesario conocer los detalles feos. Has pasado por muchas cosas en poco tiempo." "Todo est bien." Ella tomo una respiracin rpida, recuperando la compostura. "Voy a estar bien." "Nos gustara que vinieras a la estacin, si usted se siente bien. Tenemos algunas preguntas ms para ti, y los federales van a querer hablar con usted tan bien" "Por supuesto". Hizo un gesto hacia la puerta del edificio, donde los reporteros parecan multiplicarse en el tiempo, desde que haba estado en el interior. "Podemos irnos ahora, antes de que este lugar realmente se convierta en un zoolgico." Tavia asinti con la cabeza, yendo detrs de l mientras un pequeo grupo de uniformados la acompaaba a un sedn de la polica que esperaba. Por un momento, mientras ella salia a la fra maana, ella se senta como si estuviera caminando por un mundo diferente, uno al que no perteneca. Era como una cualidad irreal a todo, como si estuviera mirando a travs de un velo, incapaz de ver nada con claridad. O tal vez era simplemente que no quera ver. Ella era incapaz de imaginar la clase de hombre que se necesitara ser para hacerle al senador Clarence lo que el detective Avery haba dado a entender. No quera pensar en los momentos finales del senador. Haba trabajado para l durante aos, saba que era un buen hombre que crea que poda hacer una diferencia. Claro, que pareca estar actuando un poco extrao ltimamente. Independiente de alguna manera. Distrado. Quin no lo estara, despus de los disparos en su casa slo unas pocas noches atrs? Una bala podra fcilmente haberlo golpeado, pero le haba dado a uno de sus invitados VIP. Drake Masters. El nombre del benefactor a travs de su cabeza, la volvi de nuevo a lo que el hombre en la alineacin de la crcel le haba dicho en la parte, de que le haba disparado a la persona que conoca como Dragos. La persona que pareca convencido de que tena la intencin de daar o matar al senador Clarence. Alguien que probablemente no exista sino en su imaginacin. Pareca una locura para ella ahora, incluso en sus pensamientos. Tanto ms consideraba la violencia con que el hombre mismo en custodia de la polica haba saltado hacia el senador Clarence en el momento en que lo vio en la habitacin de visualizacion. Y hoy Clarence Bobby haba muerto. Un asesino confeso, claramente trastornado, estaba suelto. De repente, el sueo inquietante que la haba despertado la noche anterior se senta an ms preocupante a la luz del escalofriante dia. A medida que el sedn de la polica se apartaba de la acera, Tavia slo poda esperar que los ojos ardientes de color azul y la cara sin piedad que ella todava poda ver tan vvidamente en su mente se quedara relegada a sus pesadillas.

CAPTULO OCHO

La Noche fatal de Lucan se estaba convirtiendo en una maana, incluso peor. Todo haba empezado con la llamada telefnica de Matas Rowan hace unas horas, alrededor de la madrugada, informando de la masacre en masa de los seres humanos cerca de una docena en un discoteca de la Agencia Policial de la Raza. Afortunadamente, Rowan haba limpiado la situacin antes de que los asesinatos pudieran llamar la atencin de la opinin pblica, pero eso no sirvi de consuelo en medio de la tormenta como el infierno de malas noticias y problemas con que la Orden se enfrentaba. Y Lucan estaba seguro de que las cosas slo podan empeorar antes de mejorar. Joder, si mejor que nunca. Ahora, mientras la humanidad se diriga a su amanecer, corriendo trayectos de horas en otro lugar, a la misma hora la mayora de personas de la raza que vivian en la noche se refugiaban en sus Darkhavens para dormir y esperar al da, mientras Lucan y el resto de los habitantes que componan su grupo o familia en Boston an estaban acomodndose a su nuevo entorno. Lucan no haba dormido en ms de treinta y seis horas, no es que alguno de los otros guerreros lo hubieran hecho tampoco. Reunidos en la sala de guerra improvisada en el extenso Darkhaven en los bosques del norte de Maine, que era ahora su base de operaciones, Lucan y Giden haban estado haciendo los inventarios del estado de las instalaciones y de los sistemas de control en las ltimas horas. Ellos ya haban sido acompaados por algunos de los otros, y la conversacin alrededor de las grandes tallas de madera talladas a mano en la mesa del comedor antiguo haba vuelto hacia las estrategias de la misin y la necesidad de tomar represalias contra Dragos por sus continuos y crecientes delitos. "Usted sabe", dijo Dante, "que hay un lado positivo en todo esto." l se sent en el borde de la mesa grande, las cejas oscuras sobre el color whisky de sus ojos. "Si es necesario una licencia para patear algn culo de la Agencia de polica de la Raza, esten seguro como el infierno de que lo tendre." "Maldita sea". Cerca de all, Ro dio una inclinacin de la cara llena de cicatrices y levant el puo para golpear los nudillos con Dante. "Esta noche vamos a golpear cada culo y cara en la ciudad como un poco de recuperacin de la inversin de trabajo pesado ", agreg, su acento espaol rodando con su ira. "No hay nada ms dulce que la oportunidad de reducir los hombres de Dragos que tenga en la Agencia". Dante sonri. "Formacin de hielo, conocer a la torta." "Cuntos de estos clubes privados tiene la Agencia de Control?" Esta vez fue Lzaro Archer quien habl. El anciano de la Raza era el nico civil en la habitacin y, en circunstancias normales, no se le hubiera permitido sentarse en el grupo. Pero tambin era el propietario del nuevo sitio de ubicacin al norte Maine, donde se ubicaba por ahora la Orden. Los bienes del guerrero haban sido tomados como cuartel general temporal y stos estaban lejos de ser circunstancias normales. "De acuerdo a Mathias Rowan", respondi Giden, "hay cinco clubes ms conocidos alrededor de Boston, el del Barrio Chino era la ubicacin principal." "As que, cules son las probabilidades de que Dragos hag otra aparicin en uno de estos lugares?", Pregunt Archer. Lucan gru. "Ninguno o poco". En el extremo opuesto de la mesa de l, Tegan, recostndose en su silla y contemplando la mayora de la improvisada reunin, asinti con la cabeza. "l tena un punto para hacer la noche anterior y lo hizo tan pblico como pudo. No encontraremos a Dragos en el rodaje de la mierda ni en los clubes de la Agencia de Control de los barrios bajos en cualquier momento pronto. No creo que l vaya a hacerlo tan fcil para nosotros". Dante frunci el ceo, teniendo todo en cuenta. "Sigo diciendo que no puede hacer dao al golpear algunos arbustos de la Agencia y ver lo que se presenta. Puede ser que no hagamos salir a Dragos, pero tendremos una compensacin de los agentes sucios lo que valdra la pena el esfuerzo. Sobre todo si podemos conseguir que uno de ellos hable. "Movi su dedo pulgar de los brazos cruzados a la vaina de la hoja de cuero con cinturn alrededor de sus caderas. Una fraccin de segundo ms tarde, una de sus hojas curvas y gemelas estaba en su mano, el titanio brillaba cuando hizo el baile de armas a travs de sus dedos. "Si la Universidad de Harvard estuviera aqu ahora, yo s que l

dira lo mismo". Lucan no poda estar en desacuerdo con que Dante tena razn. En cuanto a Sterling Chase, conocido como la Universidad de Harvard, bautizado irnicamente por Dante desde casi el primer momento en que el Exagente de control haba puesto el pie en el recinto de la Orden hacia un ao y medio atrs, quien haba pasado dcadas en la aplicacin de la ley de la raza. El Tiempo suficiente para haber visto algo de su ineficacia y corrupcin. Fue gracias a l que la Orden haba encontrado un aliado en Mathias Rowan hace unos meses. Rowan era uno de los colegas de confianza de Chase durante su estancia en la Agencia y estaba demostrando ser un activo valioso, as como un amigo de Lucan y del resto de los guerreros. Hubo un tiempo en que Lucan haba estado alrededor de Chase tambin. El infierno, l todava se senta de esa manera, a pesar de las fallas y los fracasos de la Universidad de Harvard en los ltimos tiempos. Lucan odiaba haberse visto obligado a dibujar una lnea dura en la arena con l. l entenda muy bien a la bestia con la que Chase estaba luchando. Haba caminado el mismo camino, haba visto acabar su familia y amigos lejanos, y, casi, a s mismo. Debido a que haba probado el poder destructivo de la sed de sangre y haba visto lo que podra hacer incluso al ms fuerte de su clase, Lucan poda perdonar todo menos la falta de compromiso cuando se trataba de proteger a sus parientes y amigos del dao. La incapacidad o falta de voluntad de Chase, lo estaba llevando derecho a una espiral descendente que los haba puesto a todos en el complejo en riesgo. Sin embargo, Lucan no dudara en admitir que la Orden era mucho mejor por haber tenido Chase en su seno. Y trabajar sin l ahora, sobre todo despus de lo que haba hecho para comprarles otra oportunidad, necesaria para desalojar el complejo en Boston le daba la sensacin de que la Orden haba perdido una extremidad. Por lo que no habia sido la primera vez, en que Lucan considerara la viabilidad de regresar a la ciudad para recuperarlo de la custodia policial. Iba en contra de la orden dejar un compaero solo y expuesto en el campo. La Orden siempre ha tenido gran cuidado con su cada, y al pensar de Chase estaba todava vivo, por todo lo que saban, hacia la decision ms difciles. No ayudaba que no hubieran sabido ninguna palabra sobre l desde que haba sido llevado en custodia desde ayer por la maana. Giden estaba manteniendo un odo a la tierra, monitoreando las estaciones de noticias y fuentes de cable para actualizarse, pero no haba sido nada ms informado. El silencio de la radio era lo que mas le molestaba a Lucan. No esperaba ni por un minuto que Chase se quedara dentro de un encierro humano ms de lo que debiera. Y no le habra tomado mucho tiempo que su sed de sangre lo llevara a comer. Dios no quisiera que l perdiera su lucha y hubiera atacado a alguien dentro de la estacin. Slo de pensar eso, hizo que Lucan apagara una maldicin baja. "Todo lo que vamos a necesitar es un par de labios flojos," Ro dijo ahora, llevndolo de nuevo al tema que los ocupaba. "Un agente podra decirnos algo que no sabemos sobre Dragos y vamos a estar mucho ms cerca de matar al hijo de puta al fin." "No voy a discutir nada de eso", dijo Lucan. "La Orden, como el infierno, todos los de la nacin de la raza estaramos mejor si la Agencia de Control se sometiera a una limpieza de la casa. Pero no podemos demostrar nuestro punto de vista hacia Dragos como nuestro objetivo principal. Por mucho que me gustara tomar por asalto por los pasillos sagrados de la Agencia y empezar a hacer rodar cabezas, pero tenemos las manos llenas lo suficiente sin declarar una guerra total a la Agencia de Control en conjunto." Tegan le devolvi la mirada con un estrechamiento reflexivo de sus ojos verdes. "Eso podra ser exactamente lo que esperaba Dragos que hicieramos. Mezclar un poco de distraccin en nuestro camino, mientras que l est ocupado haciendo otros planes". Giden gru. "Divide y vencers. Apenas sera el primero en llamar a la megalomana un arma". Y en otro lugar, en otro tiempo, Lucan pudo haber sido lo suficientemente arrogante como para caer en una trampa tctica, creyndose por encima de fracaso. Haba sido infalible una vez, por un tiempo largo invencible. La Orden haba sido fundada en el filo de su espada y el coraje de sus convicciones. En aquel entonces no tema a nada, no se inclinaba ante nadie. l haba montado en cada batalla junto a sus compaeros guerreros, decididos a desafiar a la muerte sin embargo, dispuesto a aceptarlo, haban pasado casi 700 aos desde ese momento. Pero fue slo recientemente, una cuestin de meses, en un abrir y cerrar de ojos en tiempo en comparacin con los siglos que haba estado viviendo, que haba comenzado a tomar decisiones que no se basaban nicamente en su confianza como lder y en la destreza del combate de sus hombres.

Nunca se haba preocupado por el bienestar de nadie ni por el de s mismo. No habra sido necesario. Pero ahora? El infierno... Ahora senta la responsabilidad de las vidas de todos bajo el mismo techo, y era un peso que se haba hecho an mayor, con la evacuacin abrupta de Boston. Oy el origen de algunos de su angustia, la risa brillante y chillido de una nia encantada, a la deriva desde otra habitacin. "Oh, Dios mo! Oh, mi Dios mo, Rennie! Dijo que lo hara y lo hizo de verdad!" Lucan confundido con el ceo fruncido, Giden explic. "Al parecer, acaba de descubrir el rbol de Navidad que Niko trajo para ella de los bosques antes del amanecer de esta maana." "rbol de Navidad," hizo eco Lucan, con molestias leves. Vagamente record a Nikolai diciendo algo acerca de la nia de ocho aos de edad, y de la falta de decoraciones en la nueva sede, pero no haba habido ninguna mencin de traer un maldito rbol. Lucan se levant y sali de la sala de reuniones para enfrentar la tontera que estaba sucediendo en la sala abovedada en el centro de la gran piedra y la madera de la casa. En el momento en que llegaron all, la mitad del personal del complejo se reunia ya para admirar el pino de dos metros. Nikolai y su pareja, Renata, se quedaron con Ro, mientras Dylan, ayudaba a colocar el rbol mientras que los guerreros Kade y Brock miraban con sus compaeras respectivas, Alexandra y Jenna, tanto los recin llegados desde Alaska. El Nieto adolescente de Lzaro Archer, Kellan, meditaba en la periferia. Con tan slo catorce aos, el chico flaco ya haba pasado por el infierno y ida y de vuelta, gracias a Dragos. Su nico pariente que quedaba era su abuelo, y a pesar de que el joven trataba de insistir en que se encontraba bien de todo lo que haba sucedido, Lucan suponia que slo iba a ser una cuestin de tiempo antes de que Kellan Archer detonara como una bomba atmica o de implosin dentro de s mismo. El joven de la raza estaba en el fondo de la sala como un espectador aburrido, con los brazos cruzados sobre el pecho, una madeja de cabello color jengibre demasiado largo caa sobre el ceo mientras trataba de no mirar demasiado impresionado toda la produccin frente a l. Lucan no poda relacionarse. Mira no tenia esas limitaciones. Ella tenia una pijama color prpura y lana con adornos de zapatillas de gamuza, exuberantes en su alegra. "Rennie, no es el arbol ms maravilloso que hayas visto?" "Es bastante impresionante, ratn". Niko y Renata tena para todos los efectos adoptados a Mira como propia despus de que el guerrero las haba trado a las dos al hogar de Boston con l de una misin en Montreal el verano pasado. Renata era tan letal como cualquiera de los guerreros de la Orden, pero sus fros ojos de jade se suavizaron a medida que se encendia la sonrisa torcida de Nikolai en el otro lado del rbol, ya que trataba de equilibrarlo en su stand. "Es perfecto, nena." "Espere, no," Mira bruscamente indicaba. "Lo van a poner muy cerca de la chimenea, chicos!" Niko dispar a la muchacha una mirada irnica sobre su hombro. "Por supuesto. No queremos bloquear a Santa bajando por la chimenea con todos sus regalos." Kellan Archer se burlaba desde su puesto cerca de la parte de atrs de la sala. "Santa Claus es un mito. Slo los bebs creen en l." "Kellan!" Exclam Renata. "Est bien, Rennie." Con el pelo ralo y rubio balancendose, Mira se volvi hacia el muchacho, mirandolo muy ofendida. "No he credo en Santa desde que tena cinco aos de edad. Yo no quera que el rbol se prendiera con el fuego si estaba demasiado cerca de la chimenea. "Ella volteo los ojos. "Kellan piensa que soy un beb". "Cmo debemos decorar el rbol, Mira?" Esta vez fue Alex, la compaera de Kade, la que habl. "Trajiste los ornamentos que habamos hecho?" La boca de Mira presiono en una lnea sombra. "Slo tuve tiempo de empacar unos pocos. Tuve que dejar el resto en Boston en el complejo." Ah, Cristo. Lucan gimi para sus adentros. Esto en cuanto a medidas drsticas contra la alegra aqu. Que haba hecho incluso antes de que l entrara en la habitacin. Sentirse incmodo y fuera de lugar, estaba a punto de dar la vuelta y salir de la habitacin cuando Niko lo tir debajo del autobs. "Oye, Mira, asegrate de darle las gracias a Lucan tambin. La incorporacin de este rbol en el bosque era su idea." "No", nego fuertemente Lucan. "No tengo nada que ver con" Pero la nia ya se haba lanzado en su direccin. Ella lo atrap en un abrazo apretado alrededor de la cintura, la cara dulce e inocente se volvi para reunirse con su ceo fruncido. "Gracias, Lucan. Esta va a ser la mejor Navidad". Por la gran puta. Se qued inmvil, impotente en el abrazo de la nia. "Tal vez podamos hacer guirnaldas de palomitas de maz?", pregunt en voz alta Mira, liberandolo a l en ese instante para saltar hacia atrs para continuar con su supervisin de la configuracin del rbol. "Crees que es as, Rennie?" "Claro", respondi

Renata. La compaera de Brock, Jenna, se acerc a rizar la cabeza del cabello de Mira. "Podramos recoger algunas pias de pino de los bosques en la actualidad. Serian muy buenos adornos, no te parece?" La nia asinti con entusiasmo. "Va a ser genial!" "Qu piensa usted?", Pregunt Lucan al joven de la Raza de mal humor cuando estuvo a su lado. Kellan se encogi de hombros. "El rbol se ve un poco pequeo y desaliado para m." "Pequeo y desaliado?", Respondi Niko. "Al infierno con lo que usted dice." Con el rbol en su lugar a satisfaccin de Mira ahora, el guerrero de la raza puso las manos en las ramas del arbusto. l se qued callado por un largo momento, y Lucan saba que el vampiro nacido en Rusia, iba a convocar a su capacidad extrasensorial que era nica para l. Todo varn de la raza heredaba algn tipo de poder de su madre, ya fuera una bendicin o una maldicin. En el caso de Lucan, posea la sugestin hipntica que poda manipular la mente humana para ver y creer lo que l quera. En cuanto a la capacidad de Nikolai, Lucan encontr una divertida irona en el hecho de que el experto del equipo en cabeza de las armas con una tendencia a hacer estallar las cosas, estaba dotado de un talento slo comparable a la Madre Naturaleza. En silencio Niko concentrandose, algo comenz a suceder profundamente dentro del centro de pino. Hubo un crujido suave, luego, como si hubiera sido inundado de una nueva vida, las ramas del rbol y las agujas comenzaron a florecer y a estirarse. Creci ms completamente, ms alto, avanzando poco a poco hacia el techo abovedado del techo de la gran sala, Mira se ri sobre el silencio que se haba apoderado de todos los demas en la habitacin. "Increble!", Exclam, aplaudiendo con entusiasmo cuando el rbol volvi a dispararse ms alto. Kellan Archer, mientras tanto, se vea, con la boca abierta. "Lo que el..." Niko saco las manos a desde el interior del rbol central y sopl las puntas de los dedos como un pistolero del Viejo Oeste. Por debajo de su corona de cabello rubio, Los glidos ojos de Niko Siberia se arrugaron en las esquinas cuando dispar una mirada de arco en el adolescente. "Ahora lo nico que es pequeo y desaliado aqu eres t, muchacho." Todo el mundo se ri del adolescente, menos Lucan. Mir brevemente a Kellan con las mejillas enrojeciendo antes de que su color volviera a la palidez cetrina que haba sido su norma desde hace ms de unos pocos das. Lucan echo una ojeada sobre la evaluacin del marco delgado de la juventud de la casta y el rostro enjuto, casi plido. "Te has alimentado ltimamente?" Kellan se encogi de hombros sin comprometerse. "l no lo ha hecho" ofrecio Mira. "Ni siquiera una sola vez desde que se present por primera vez al complejo en Boston." El resplandor que le envi a la chica era poco menos que criminal. "Es eso cierto?", Pregunt Lucan. Otro encogimiento de hombros, la cabeza hacia abajo, negandose a cumplir con los ojos de Lucan. "Supongo que s." No es de extraar que se viera tan anmico. Haban pasado casi dos semanas desde que el adolescente haba estado secuestrado bajo las rdenes de Dragos. Slo haban pasado pocos das desde que haba sido rescatado por la Orden y llevado, junto con su abuelo, bajo la proteccin de la Orden en la sede de Boston, siendo los nicos supervivientes del ataque de Dragos al Darkhaven de su familia. Una cosa era para un adulto de la raza pasar una semana o ms sin sangre, e incluso ms si era extremadamente necesario. Pero un adolescente era necesario y regular su sutento diario para alimentar a su cuerpo en desarrollo y perfeccionar sus fortalezas sobrenaturales a su mximo potencial. Para aquellos del tipo de Lucan con servidumbre de sangre para con sus compaeras de sangre, la alimentacin era un acto de intimidad, como algo sagrado, ya que era primordial. Para los hombres no apareados y los nios en edad de caza, la alimentacin requeria un husped humano. Kellan haba pasado sus primeros das en la enfermera en el complejo para recuperarse de su terrible experiencia, pero haba estado en pie desde hace un tiempo y su cuerpo estaba en gran necesidad de alimento. Lucan mir al joven. "Ha pasado mucho tiempo desde que te alimentaste. Tienes que cuidarte, Kellan. Ms temprano que tarde." "Lo har", respondi l, con los ojos abatidos. Lucan se acerc y levant la barbilla del joven hasta que no tuvo ms remedio que cumplir con su mirada. "Usted lo hara esta noche. Es una orden, hijo." Kellan frunci el ceo. Su cuerpo dio un retroceso mental, palpable, como un animal que de repente queda acorralado en una esquina. "Mi abuelo dijo que ira conmigo. He estado esperando a que l tenga el tiempo, pero l ha estado muy ocupado ayudando a Jenna..." Lucan neg con la cabeza, rechazando el comentario como la excusa que estaba seguro que era. "Te llevar yo mismo si tengo

que hacerlo. Esta noche, Kellan. Qued claro?" Por ltimo, un movimiento de cabeza, acompaado por otra mirada en direccin de Mira. "S. Estamos claros." Con ese problema resuelto, Lucan mir a Jenna. El ex polica del estado de Alaska era la adicin ms reciente a la poblacin femenina de la Orden. A diferencia del resto de las mujeres de los guerreros y asi como Mira, Jenna no era una compaera de sangre, sino que provenan de los Homo sapiens bsicos. Las otras hembras haban sido dotadas con el ADN de la sangre y sus propiedades les permitia compartir una vida que se extendia por su vnculo de sangre con los machos de la raza y para llevar su descendencia. Las compaeras de sangre, eran una rareza entre sus hermanas mortales, eran identificables por sus singulares talentos especiales y por el olor de su sangre personal, as como una pequea marca de nacimiento en alguna parte de sus cuerpos en forma de una lgrima cayendo en la cuna de una luna creciente. Aunque Jenna haba nacido humana, llamarla mortal ahora no sera muy exacto. "Gideon me dijo que su ltimo anlisis de sangre se ve bien. A pocas fluctuaciones en los recuentos de clulas, pero no hay sorpresas ms grandes". La alta morena solt una risa sardnica. "No hay nada demasiado inusual. Sin embargo, soy un cyborg de fenmenos en progreso". "Un fenmeno caliente, si usted me pregunta", aadi su compaero, Brock. El guerrero negro enorme le dirigi una amplia sonrisa que sujetaba un toque de colmillos. "La clase de tener que matar para tener a mi RoboCop personal." "Oh, s," contest ella, sonriendo junto a l. "Voy a recordarle eso el da en que este lo suficientemente fuerte para patearte el trasero vampiro." Brock exhalo un suspiro exagerado. "Maldita sea, mujer. Ya me tienes de rodillas tanto que me estoy preocupando. Ahora quieres que yo te de mi culo?" Al otro lado de la habitacin, Nikolai se ech a rer. "Hola, bienvenido a mi mundo, hombre". La burla le hizo ganar un brazalete juguetn en el hombro de Renata. Ella se acerc a Mira y cubrio los odos de la nia antes de aadir en voz baja "en el culo o sobre la espalda, todo est bien. Derecho, Jen?" En un acuerdo rindose de Jenna, Brock la atrajo hacia s y le plant un beso en la boca. Envolvi su mano alrededor de la parte de atrs de su cuello, posesivo pero tierno cuando l mir a los ojos marrones de su compaera. "Ella sabe que me tiene, de cualquier manera que ella me quiera. Siempre, si tengo algo que decir al respecto". Cuando sus dedos descansaban en la nuca de Jenna, sinti como un grano de arroz lo que era un material de biotecnologa aliengena incrustada debajo de su piel. Un recuerdo no deseado con el que ella haba despertado despus de un ataque reciente, suministrado, por un antiguo, el ltimo de los ocho alienigenas vampricos que haban engendrado la primera generacin de la Raza en la Tierra. Jenna emergi de esa terrible experiencia milagrosamente viva, pero habia cambiado de muchas maneras. Ella todava estaba cambiando, evolucionando tanto fsica como genticamente. Su cuerpo era capaz de curarse a s mismo de una lesin, algo que Giden describio como adaptacin de regeneracin, una forma similar a la que la raza usaba para curarse, excepto que en el caso de Jenna, no se requera ingerir sangre para ayudar al proceso. Ella no tena colmillos ni la sed de sangre, pero ella era ms fuerte y ms rpida que cualquier ser humano, sobrenatural, gil como ninguno de la raza. Giden no estaba del todo seguro, pero las primeras pruebas parecian indicar que algunos de los ADN antiguos contenidos dentro del chip de la biotecnologa fueron integrados con la estructura gentica de Jenna. Los adelantamientos que, en varios niveles. Formaban parte de eso eran obvios, incluso para un observador casual. Entretenido en torno a los hombros de la parte posterior de su cuello, donde resida el implante, se arremolinaban los arcos y adornos de una dermaglyph creciendo. Las marcas de la piel eran nicas en la clase de Lucan y en los alienigenas que los haban engendrado, sin embargo, esta mujer humana ahora tena el suya. El Glifo que Jenna tena nunca cambiaba de color por sus impulsos, como Lucan y sus hermanos de raza lo hacian en momentos de emocin extrema y el hambre. El color de su glifo se mantenia esttico, igual en un tono ms oscuro que su piel blanca. Y luego estaba el asunto de la tendencia de Jenna a hablar en el lenguaje de los Antiguos, mientras que ella estaba dormida. Las pesadillas eran un nuevo sintoma, siendo mas fuertes en los ltimos par de das. Sueos violentos de combate y catstrofe. La Orden todava estaba tratando de dar sentido a todo lo que Jenna estaba viviendo ya que pareca tener la clave para resolver esta cuestin, lo que se podia encontrar descifrando las palabras y las imgenes ajenas que afectaban a

su mente inconsciente. Lzaro Archer se haba alistado para ayudar en ese frente. En algn lugar cerca de los mil aos de antigedad y una raza de primera generacin, como Lucan y Tegan, Archer tambin trajo consigo la valiosa experiencia de haber pasado ms tiempo que la mayora en compaa de su padre antiguo. Confiando en su memoria de la lengua de los aliengenas vampiros', Archer estaba ayudando a Jenna a revisar todo lo que poda ser la esperanza de que los escritos les ofrecieran algunas respuestas. Lucan estaba a punto de pedir una rpida actualizacin cuando el sonid de la voz de su propia compaera detrs de l enganch toda su atencin. "Espero que no estuvieran planeando decorar el rbol de Navidad sin nosotras." Gabrielle desliz su brazo alrededor de su cintura y le sonri cuando l la envolvi en el abrigo de su brazo. Slo la sensacin de su brazo cerca de l, sus suaves ojos marrones como el chocolate derretido, solo falto eso para que su pulso brincara a un ritmo ms fuerte. "Ohh, es hermoso", dijo la compaera de Dante, Tess, que haba entrado en la habitacin, ahora, con su hijo de tres das de edad, con el beb en sus brazos, de piel rosada que arrullaba y gorgoteaba dentro de la manta azul plido, que rodeaba su figura diminuta. Baj la voz hasta un susurro tierno cuando ella inclin la cara hacia su hijo. "Mira esto, Xander. Tu primer rbol de Navidad." Mientras hablaba, la compaera desde hace mucho tiempo de Giden, Savannah, y Elise, que haba sido acoplada a Tegan por slo el ao pasado, entraeon en la sala grande tambin. No tomo ms de un momento para que todas las mujeres, incluida Mira, se agruparan alrededor de Tess y del beb. Ni siquiera Gabrielle era inmune. Ella abandon a Lucan sin decir una palabra, al parecer jalada como las dems por algo invisible, la mujer era un fascinante faro para la presencia de un pequeo paquete de vidas inocentes. Lucan observo al beb y a sus admiradores slo un rato y de mala gana en eso. l siempre haba sentido que la base de las operaciones de la Orden no era lugar para nios. Por otra parte, hasta que l conocio y se enamoro de Gabrielle, l no haba estado muy interesado en las mujeres, nien nada mas. No es que el nuevo lugar se trataba de un complejo operaacional exactamente. O algo cercano a una base de mando viable y menos ahora, cuando la Orden necesita cada ventaja tctica que pudiera encontrar para esta guerra con Dragos. Mir a su alrededor, el Darkhaven prestado en medio de un bosque aislado, la acogedora sala grande con chimenea y vigas de pino y el alza enorme que se extenda hacia arriba cerca a ellos, perfumado con el olor de hoja perenne de la naturaleza. Mir a la gente que estaba alrededor de l all, la mayora de sus compaeros de armas y sus compaeros queridos. La familia que nunca haba querido, pero que haba terminado teniendo por decirlo de alguna manera de todos modos. Y luego mir a Gabrielle. Ella era su faro irresistible. Su mayor fortaleza y su debilidad ms vulnerable. Ella era su corazn. Y fue all que sinti una opresin en el al verla acariciar la mejilla aterciopelada del beb en los brazos de Tess. Inclin su cara y bes al beb en su delicadamente redondeada frente y la belleza pura en ese instante hizo que el puo alrededor del corazn de Lucan lo exprimiera an ms fuerte. l no queria reconocer esta cosa que se estaba infiltrando en su cuerpo. Este dolor raro en el interior que no podra significar nada bueno, sobre todo ahora. Fue un alivio escuchar la calma repentina, a largo de las botas golpeando en el pasillo .El ritmo de urgencia lo empuj en el modo de batalla en un instante, incluso antes de que Tegan apareciera co la palabra problemas escrito en la cara de popa del guerrero. "Ms malas noticias fuera de Boston." "Chase", pregunt Lucan, temiendo la respuesta, el resto de la sala cay en un silencio igualmente grave. Tegan asinti con la cabeza. "Giden slo se enter en un foro en Internet. El senador Clarence est muerto, Lucan. Fue brutalmente atacado y asesinado en su casa, al igual que varios miembros de su personal de seguridad. Y supongo que Chase desapareci sin dejar rastro de la estacin de la polica ayer por la noche?" Las venas de Lucan estallaron de furia. "Hijo de puta. Qu demonios est mal con la Universidad de Harvard?" Pero en realidad no necesitaba preguntar eso, y Tegan no se molest en responder. Ambos haban abrazado por los hombros la adiccin que persegua y sufria Chase ahora. Y si resultaba que las Ansia de sangre le haban empujado a matar, sobre todo tan descaradamente, y a una persona tan visible, cuya muerte podra tener consecuencias irreparables para toda la nacin de la raza a continuacin, Chase haba efectivamente acabado de firmar su propia sentencia de muerte.

CAPTULO NUEVE

CHASE movi el cuello de su abrigo cuando dobl una esquina en una calle en el lado oscuro de la ciudad y se dirigi ms al aplastamiento de los peatones por la noche a la hora pico de los viajeros. Sus heridas de bala estaban empezando a sangrar de nuevo. Poda sentir el calor del lquido de su propia sangre filtrandose a travs de la tela de los pantalones anchos y una camisa de leador de franela que haba robado de una tienda de una iglesia tienda de segunda mano repleta de donaciones de vacaciones. Sus botas de construccin demasiadas apretadas por su tamao completo y el abrigo oscuro de lana que llevaba el tenue olor a naftalina, completaban su atuendo, no era mucho pero estaba caliente. Demasiado caliente, de hecho. Su piel se senta como fuego, y se estiraba demasiado apretado alrededor de l. Saba que era el hambre que lo llamaba. Haba comenzado como una molestia punzante hace una hora, era la forma en que su cuerpo le decia que la noche estaba cayendo y que era hora de comer, las venas discordantes con ms insistencia que un reloj de alarma, haban despertado como un molino abandonado en Malden, adonde haba ido despus de su visita no anunciada a la casa del senador. Haba tenido la suerte de encontrar refugio la noche anterior. Ms suerte an que por su agotamiento no lo hubiera convertido a su adiccin a codicia de sangre. No sera el primero de su clase en obtener por su estpida sed de sangre la incineracin de s mismo por la maana. Pero no haba cado en ese abismo todava. La forma en que su estmago se retorca sobre s mismo, tena que preguntarse si la cada en la locura de sangre no era en realidad un alivio en el final. Dios saba que, para combatirla necesitaba cada segundo de vigilia, era su propia marca del infierno. La sangre que haba sacado del enfermero le haba dado el impulso que necesitaba para escapar de la enfermera y acabar con el esclavo de mente de Dragos, pero ahora era el quien pagaba el precio por ahora. Al igual que un amante abandonado de repente despus de que le mostraran un breve inters, su sed de sangre exiga toda su atencin. Lo envi a rondar a la calle, de nuevo en el bullicio de la ciudad ms con la necesidad egosta y servil de entretenerse que cualquier sentido de propsito tico. Su mirada se deslizaba con capucha de un humano a otro, la tentacin por todas partes mientras caminaba entre ellos como un fantasma. Sin proponrselo, se encontr cayendo detrs de un grupo de mujeres jvenes armadas con bolsas de compras y largos rollos de papel para envolver. Casualmente las sigui mientras se abran camino hasta la calle, charlando y riendo entre s. Mientras que el hambre le inst a dirigirse al sitio de estacionamiento con poca luz al final del bloque, las mujeres en lugar de seguir hacia donde el las esperaba entraron en el fragor de un pub irlands. A medida que desaparecian en el establecimiento lleno de gente, Chase aminor el paso exterior. Sus colmillos agudos en contra de su lengua y en la inclinacin baja de su cabeza, poda ver el dbil brillo de los puntos individuales de color mbar que reflejaba su mirada hacia l en la guirnalda con cortinas del bar, en la luz que adornada la ventana. Mierda. Tenia que obtener un control, hacer que esta cosa estuviera bajo control. l saba a dnde lo llevaba, por supuesto. Lo haba visto pasar a hombres mejores que l. Si fuera cerca en su propia familia, en un chico joven y prometedor con todo el mundo por delante de l. Se perdi en la sed de sangre y por su no buena y sola condenatoria accin se haba encargado de su persecucin desde entonces. Camden. Jess, haba pasao realmente ms de un ao desde la muerte de su sobrino? Se senta como una cuestin de das, a veces. Otras veces, como ahora, con su reflejo salvaje que le devolva la mirada, se senta como si hubieran pasado siglos. La historia antigua de mierda. Y l no poda permitirse el lujo de estar alrededor del pasado. Mantenerse en movimiento, era lo mejor que poda hacer. Y si quera aunque fuera una posibilidad de superar su noche de hambre, seria mejor que sacara su culo fuera de la poblacin humana en general y encontrara un lugar para sudar solo. La forma en que le dola y la forma en que sus heridas persistian, para la curacin de su

cuerpo necesitaba de nuevos glbulos rojos y no era conveniente para l estar en cualquier lugar pblico. Chase comenz a alejarse, pero a travs de las ventanas del bar, un destello de movimiento en una de las pantallas de televisin montadas en la pared le llam la atencin. Detrs de una reportero de noticias rubia cubriendo una historia ese mismo da, l alcanz a ver el pelo castao y sedoso de caramelo y una cara bonita, que reconoci al instante. Tavia Fairchild, siendo escoltada fuera de un edificio de oficinas de Boston por varios policas y agentes federales en algn momento esa maana. Chase, se qued mirando su imagen en la pantalla. Sus mejillas estaban flojas, mirando con sorpresa y dolor cuando los miembros de la ley la guiaban hacia un vehculo fuera de la casa de gobierno. Una clave de pizarra en la parte inferior del video de noticias confirmaba la muerte del senador y de un sospechoso que seguia en libertad. El video dividio la pantalla para mostrar su ficha policial, pero Chase slo ech un vistazo. Su atencin estaba fija en algo ms, algo que hizo que se le helara la sangre en sus venas. Ech un vistazo ms de cerca a uno de los policas que estaba guiando a Tavia fuera del edificio. Uno era el detective de la estacin, pero el otro hombre, un oficial uniformado con el pelo oscuro y la mirada fija como un esclavo de la mente. Santo infierno. Qu tan profundo llegaria Dragos en el cuerpo policial? Y qu significa para Tavia Fairchild que sus esbirros estuvieran manteniendola en su estrecha mira? No poda ser nada bueno. La furia de Chase se dispar al ver al polica esclavo colocar las manos sobre ella para ayudarla en el vehculo, del mismo modo que se dispar cuando l la haba visto de pie junto al senador Clarence en la sala de visualizacin de la estacin de policia. A pesar de que estaba lejos de ser el hroe de nadie, Chase sinti los indicios de su empaado y viejo sentido del honor volviendo a la vida dentro de l cuando pensaba en Dragos o en algn miembro de su legin de funcionarios sin alma. El informe de noticias de la maana era fcilmente de ocho horas antes. Potencialmente ocho horas que Tavia haba estado respirando el mismo aire que el polica esclavo que subi en el coche con ella y el detective de la polica. Si Dragos hubiera querido hacerle dao a la mujer, haba tenido tiempo de sobra para hacerlo. No es que Chase, fuera a salvarla. Infierno, cuando llegara hasta lla, dudaba de que pudiera salvarse a s mismo. Pero eso no evit que la sangre rugiera con el nuevo propsito. manteniendo los pies moviendosen mientras se alejaba de la taberna tomo un rumbo a travs de la calle por las sombras. Desapareci en la oscuridad, con todo su enfoque predatorio clavado en un solo objetivo: encontrar a Tavia Fairchild. Quince minutos ms tarde, Chase estaba agachado como una grgola en el borde de la azotea del condado de Suffolk del Departamento del Sheriff, su ojo entrenado en un estacionamiento de abajo. Despus de un desfile de fin de turno de agentes uniformados arrastro los pies a las oficinas filtradose hasta llegar, su paciencia alrededor de dos segundos de asaltar el lugar para encontrar al polica que estaba buscando. Pero entonces, por fin reconoci al detectve de mediana edad de la polica tan pronto como el humano sali del edificio. Este era el hombre que haba estado en la sala de observacin consultando el testimonio de Tavia Fairchild. El mismo hombre que la haba acompaado cuando la habian pasado en las noticias de televisin por los equipos de cmara en la rueda de prensa por la maana. Chase, vio el ser humano hacer su camino a travs de la gran cantidad de carretera hacia su coche. Su objetivo con una pequea llave con control remoto en la mano hacia un Toyota sedan de color xido de plata moteada en la mitad de la fila. Chase, se dej caer desde el techo, su donacin de la caja de la iglesia, sus botas aterrizando en el asfalto fro sin hacer ruido. "Tiene tiempo para una charla, detective?" Chase ya se encontraba en el asiento del pasajero del vehculo en el momento en que el ser humano abrio la puerta del conductor y se dej caer detrs del volante. "Jesucristo!" l salt, el pnico inundando su rostro mofletudo. Su instinto de policas era una patada, al mismo tiempo, envando sus manos luchando por agarrar la pistola de servicio enfundada en su cadera. "Yo no hara eso si fuera usted", advirti Chase. Al parecer, pensndolo mejor, el oficial se abalanz sobre el seguro de la puerta junto a l. Como si buscara alguna posibilidad de escapar, despus de varios intentos de conrolar las cerraduras electrnicas con la otra mano. "Maldita sea!" Chase, lo mir fijamente, imperturbable. "Eso no te har ningn bien tampoco." Sin embargo, Avery dio otra ronda en las cerraduras y en la manilla de la puerta, sin saber que Chase las haba cerrado con la fuerza de su raza. Entonces el detective pronto se desesper y dej

caer el codo sobre la bocina. El balido japones alegre solto un disparo como un grito antes de que Chase se apoderara del brazo humano y le arrancara toda la atencin. "Eso fue imprudente." "Qu vas a hacer? Matarme aqu mismo, en el estacionamiento?" "Si quisiera verte muerto, no estara sentado aqu mismo a punto de orinar, detective". "Oh, Jess," se quej Avery. "Qu diablos est pasando? Qu demonios est mal con usted?" En el reflejo brillante hacia l desde el cristal de la ventana del lado del conductor, Chase vio las brasas gemelas de sus ojos brillando de color mbar en la oscuridad del vehculo. Pareca monstruoso, salvaje. Inhumano. No habia nada cerca de ser humano. Apret las mandbulas, sintiendo la punta de sus colmillos empujar fuertemente contra su lengua. La visin de su reflexin envi a su mente a toda velocidad de nuevo a otro momento similar de su pasado reciente. En aquel entonces, hace poco ms que un ao, Chase se haba sentado en un vehculo oscuro, con los ojos brillantes y colmillos extendidos para la matanza, mientras miraba a la cara aterrorizada de un traficante de drogas humano que haba enviado a su sobrino Camden a una adiccin a narcticos picada inducida, de sangre. Chase haba sido tan autosuficiente entonces, as seguro de que podra ser -tal vez el nico-capaz de salvar a Camden. En su lugar haba sido el que lo destruy. Su mente se hizo eco de la explosin del arma de fuego que haba abierto el pecho del muchacho esa noche. An poda sentir el fro implacable del metal en su mano, la reverberacin de sus bceps en el repentino silencio que sigui. El hedor de las balas gastadas y la sangre derramada en el aire como la dolorida prima, por el grito de una mujer que una vez haba amado, dividiendo la noche. Y ahora era Chase, el afligido, el condenado. No por el gusto imprudente del Crimson-la sustancia que haba arruinado la vida del joven Cam y algunos de sus amigos el otoo pasado-, sino por su propia negligencia y debilidad. La culminacin de toda una vida de fracasos. Su egosmo, la insaciable necesidad, condenandose a llenar un vaco que se abra en su interior finalmente completo todo un conjunto. l se sinti mal con l mismo cuando el detective de la polica observo su rostro transformado en terror abyecto. Los ojos del humano estaban muy abiertos como platos, la boca abierta ante un estupor mudo cuando un gemido ahogado brot de su garganta. "Dios mo, qu eres? Qu diablos quieres de m?" Chase, lanz una maldicin dura. Esto no era lo que l haba querido que se diera aqu, dejar que el polica humano lo viera por lo que realmente era, pero ya era demasiado tarde para ello. Tendria que tratar con l despus de haber obtenido la informacin que buscaba. "Dnde est?" Chase se acerc ms, la bestia en l pisndole el olor del miedo en bruto. "Tengo que encontrar a Tavia Fairchild". A pesar del miedo y la confusin que inundaba la mirada del detective, una chispa de sentido protector permanecia. "Crees que voy a decirtelo para que puedas matarla tambin? Usted esta Jodido." Chase tuvo que respetar el hombre por eso. Con miedo o no, no haba muchos de su especie que fueran a presentar ese tipo de lealtad a alguien a quien apenas conoca. Sobre todo cuando miraban a la cara de una pesadilla. En la experiencia de Chase, slo los esbirros podan dar con profundidad la lealtad y la de ellos se producia en el precio de sus propias almas. El Detective Avery aqu, estaba muy vivo y con mucho miedo, pero estaba mirando de nuevo a Chase, con lo que slo poda suponer un cierto sentido del honor inviolable que Chase haba conocido y sentido una vez en s mismo. Hace tanto tiempo que casi no lo reconoci. Realmente no importaba ahora. El hombre era realmente un ser humano decente para no agacharse delante de l. "Yo te vi con ella esta maana", Chase dijo. "T estabas con otro polica, uno uniformado, con el pelo oscuro y una fea cicatriz corriendo en una de sus cejas. Cul es su nombre? Tengo que encontrarlo tambin. Comienza a hablar, detective". "Yo no voy a decir nada. Menos an adonde Murphy se la llev." Santo infierno. As que ella todava estaba con el siervo. "Dnde est ella, maldita sea?" "En algn lugar seguro". Avery prcticamente escupi las palabras. Chase, se abalanz sobre el hombre. "A salvo de qu?" "De ti, hijo de puta!" El detective empez a temblar, agarrado por el cuello de la camisa arrugada de vestir blanca y la corbata a medio desenganchar. "Dios Todopoderoso... no puede ser real. No puedes ser humano. No cuando has sobrevivido a todos los disparos. As como fue capas de salir de la enfermera la ltima noche..." Chase senta el terror rondando el hombre buscando la comprensin, por ltimo, plenamente, ech races en la cara afectada por el ser humano. l se abra ahora, como si esperara que le rompiera en pedazos en cualquier momento la bestia que Chase era. Esta era la razn por

la que la raza haba protegido el secreto de su existencia durante todo este tiempo. Este temor de hueso profundo, alimentado por el mito y el folclore sombro-no todo era completamente falso-pero era la razn por la que la raza no poda esperar ningn tipo de convivencia pacfica con el hombre. La humanidad tenia miedo a las cosas que pasaban en la noche era una desconfianza demasiado arraigada. Chase no estaba por encima de usar el terror a su favor ahora. Tampoco vacilaria en daar a este hombre con el fin de obtener las respuestas que l vino a buscar. Si Avery supiera el tipo de mal que dejo en compaa a Tavia Fairchild ahora, no habra necesidad de ningn tipo de coercin. Por otra parte, si este ser humano o cualquier otro entendiera la mitad de la amenaza que Dragos y sus seguidores presentaban a la forma de vida de la humanidad, no podra haber ningn razonamiento con cualquiera de ellos. Sin embargo, Chase opt por la verdad sin tapujos. En franco e implacables trminos, le dijo todo al detective Avery. Cuando hubo terminado, y despus de notar el oficial cansado. Este le divulgo el lugar donde estabaTavia Fairchild, Chase le salv de la carga de llevar su horrible conocimiento ms all de ese momento. l borro la memoria del hombre limpio todo y lo dej sentado solo, mentalmente insensible, pero ileso, en la cabina oscura de su Toyota. Tavia se qued en la ducha de la suite del hotel, dispuesta a dejar de lado la soledad en decadencia, sin ser molestada. No le molestaba mucho que no estuviera exactamente sola. El par de agentes federales y el polica uniformado que la haba llevado all ese da estaban en el corto pasillo, en una sala amplia. Separados de ella por dos puertas cerradas, un cuarto de bao privado y un dormitorio, los hombres estaban absortos en la actualidad en un partido de baloncesto que haba comenzado unos pocos minutos antes de que ella se excusara para tomar una ducha y una siesta hasta que el servicio de habitacin llegara con la cena. Bajo la pulverizacin del agua caliente, escuch la charla de hojalata de la televisin en la sala, acompaada de un grito de espanto o de vez en cuando un grito triunfante de los hombres viendo el partido. Haba sido sorprendida cuando el oficial Murphy le inform que iba a pasar la noche en el hotel, posiblemente con ms de un polica con vigilancia armada. La mirada dura del polica con la cicatriz en su ceja era siniestra. Haba sido su compaero cercano todo el da, desde el momento en que l y el detective la haban sacado de la oficina del Senador Clarence por la maana, Dios, todo era tan surrealista. Ella no tena ninguna experiencia de ser testigo de un crimen, y mucho menos en necesitar la proteccin de la polica en un lugar desconocido. Sin embargo, no pareca muy diferente de su vida: Nunca estaba completamente sola, alguien para siempre comprobaba su bienestar, invadiendo su privacidad cada vez que les gustara, con el razonamiento de que todo era simplemente por su propio bien. Nunca se haba sentido particularmente indefensa o enferma, independientemente de lo que el Dr. Lewis y la tia Sarah pareceran pensar. Ciertamente, su cuerpo se rebelaba de vez en cuando, ya fuera en reaccin a los nuevos tratamientos por su condicin desconcertante o en situaciones de estrs elevada. Tavia nunca haba pensado bastante en la manera que predeca los ataque de sus "hechizos" como la ta Sara se referia a ellos. Lewis dijo que tena una forma inusual de epilepsia, complicada por una serie de otras enfermedades extraas que haban requerido su atencin especializada desde el momento en que ella era un beb. El mdico de cabellos plateados haba sido tanto una figura paterna para ella como la ta Sarah haba sido la nica madre que haba conocido. Tavia no haba visto una fotografa de sus padres biolgicos, despus de haberlos perdido a ambos en un incendio en su casa y que de algn modo, ella milagrosamente, se haba salvado. Todo lo que tena que recordarle el pasado y lo que haba perdido eran las cicatrices que cubran casi la totalidad de su cuerpo. Tavia creo espuma con la pequea barra de jabn del hotel y la corri a lo largo de los brazos y el torso, luego a lo largo de sus piernas. Las cicatrices seguian casi en todas partes que tocaba, incluso hasta el cuello, con dolor durante el tiempo que poda recordar. Sobre la base de la cantidad de cubran su cuerpo, las cicatrices pareca ms graves de lo que haban sido. Los tratamientos del doctor Lewis haban trabajado algn tipo de magia en ellas, al parecer. Seguan siendo horribles para ella, por supuesto, un entramado implacable de piel bronceada rosceo que podra estar oculta slo por debajo de los buzos de cuello alto, mangas largas, y pantalones. El cdigo de vestimenta conservadora de su trabajo con el senador haba

sido una bendicin, ni siquiera haba conocido de sus defectos extensos o su complicado expediente medico. Para l y para todos los dems que entraron en contacto con, Tavia era reservada, profesional y exigente. Su vida en el trabajo era lo nico que senta realmente en control de, y ella haba hecho su misin el ser perfecta en todas las formas posibles. Dios saba, que no tena vida personal de qu preocuparse. Slo la ta Sara, que haba renunciado a su vida personal para dedicarse a cuidar la hija de su hermano muerto. La mujer mayor que nunca hablaba de su pasado o de los sueos que podra haber tenido cuando era una mujer joven. Ella nunca se haba casado, nunca lament el hecho de haberse quedado sin familia o hijos. Tavia a menudo se preguntaba por qu su ta haba tomado la decisin de nombrarse su tutor toda la vida y de cuidarla. No es que no se hubiera planteado la cuestin, ms de una vez. La ta Sara simplemente sonrea plcidamente cuando le preguntaba acerca de esas cosas y despedia todas las preguntas con una palmadita amable en la mano de Tavia. "No te preocupes por m, querida. T eres lo ms importante. Y yo estoy exactamente donde se supone que debo estar". Lstima que la ta Sara no sintiera lo mismo sobre la diseccin de cada accin y el pensamiento de Tavia. Ella quera saberlo todo, siempre. Pero ella nunca se enojaba o se impacientaba, no en todo el tiempo en que Tavia la haba conocido. Ella nunca se quej, lo que hacia a Tavia sentirse un poco culpable de estar disfrutando de unas pocas horas fuera de la atencin constante de la ta de Sara. En veintisiete aos, haba pasado menos de un mes acumulado fuera de casa, contando los viajes de negocios con el senador y las ocasionales emergencias durante la noche en observacin y tratamiento en la clnica de atencin privada del doctor Lewis. La Ta Sarah nunca fue indiferente en cualquiera de esas ocasiones, pero Tavia haba hablabo con ella por telfono cada rato, despus de que las noticias y las redes de cable hubieran estado transmitiendo el informe sobre el asesinato del senador Clarence, prcticamente todas las estaciones la mayor parte del da, la mujer estaba molesta con Tavia como nunca la haba escuchado. Le haba costado quince minutos convencerla de que estaba a salvo, sobre todo porque los agentes federales y los oficiales le haba prohibido revelar donde se alojaba. Tavia estaba segura de que si a la ta Sarah se le daba el nombre del hotel o la direccin, habra estado llamando a la puerta tan pronto como pudiera llegar hasta all. Ella tema que Tavia no le estuviera diciendo todo lo que ella estaba viviendo. "No entiendo, querida. Est usted en algn tipo de problema? Por qu la polica tiene que tenerla en un lugar durante toda la noche?" "Ellos tienen un montn de preguntas para m, sin embargo, ta Sara. El detective a cargo de la investigacin pens que sera ms conveniente si me quedaba en la ciudad para que pudieramos hablar esta noche un poco ms, y a continuacin, volver a empezar temprano en la maana." "Pero ellos no saben acerca de su condicin. T no eres as, Tavia. Usted debe estar en casa, no atrapada en algn lugar de su conveniencia." "Estoy perfectamente bien", haba insistido, pero haba quedado claro que la ta Sara no le haba credo totalmente. Diez minutos ms se haba gastado Tavia asegurndole que, en efecto, tenian sus medicamentos, todos ellos, incluido el alijo pequeo que guardaba en la mano en caso de una emergencia como esta, para que pudiera retrasar cualquier cosa para llegar a casa, siempre a la espera en su bolsillo. Tavia no tena la energa para explicarle que ella podra estar ausente por ms de una noche. Tampoco le revelaria el hecho de que ella haba convencido al detective Avery para que enviara un coche patrulla sin marcas al barrio de la ta de Sara para asegurarse de que ninguno de los peligros en que podra estar en Tavia se extendian sobre su nico pariente vivo. "No te preocupes por m, ta Sara," le haba dicho a la anciana tan suavemente como pudo. "Voy a estar bien. Yo realmente lo hare." La conversacin le haba dejado un sentimiento ms sofocado que protegido. Odiaba la preocupacin que le creaba a la ta Sara, pero habia momentos en que Tavia no poda imaginar un futuro sin su ta en su vida. Bajo el mismo techo. Se senta atrapada, ahogndose con ella, al mismo tiempo, incluso avergonzada por este pequeo resentimiento contra una mujer que claramente slo quera lo mejor para ella. Tavia puso la cabeza bajo la ducha caliente y trabaj en lavar son champ su cabelo largo. Se frot el cuero cabelludo, sintiendo los casi imperceptible contornos de la maraa curva de viejas cicatrices que daba seguimiento a la parte de atrs de la nuca y en la lnea del cabello. Se enjuag el jabn, a continuacin y con algunos de los chorros del acondicionador en las palmas se lo alis. En la otra habitacin de la suite, un

cuerno sonaba en el juego de la televisin, marcando el final de un reloj de tiro. Las voces de los hombres argumentaban sobre la ltima jugada y hacian comentarios hirientes sobre el equipo de fuera de la ciudad. Tavia se tom su tiempo enjuagando y rociando el cabello y el cuerpo, reacio a dejar de lado la paz clida y hmeda que estaba disfrutando. Pero con el estmago gruendo y los hombres esperandola para pedir la cena para ellos mismos, estaba lista para comer, finalmente lleg a girar la palanca en la baera para parar el suministro de agua en la ducha, la que se cort con un chirrido. Y luego... el silencio. Un silencio poco natural, de mal agero. Desnuda y chorreando, ella se asom desde detrs de la cortina de plstico. Escuchado durante un buen rato. Nada ms que tranquilidad, ni siquiera el sonido de la televisin funcionando. "Hola?" Grit con ansiedad. "Oficial Murphy?" Ella sali a la alfombra de bao. No habia tiempo para molestarse con una toalla, ella agarr la tnica del hotel rizada de un gancho en la parte posterior de la puerta y la envolvi a su alrededor. Las Hebras de cabellos hmedos caan en su cara, cuando se apresur a abrocharse el cinturn en la cintura y se desliz hacia delante para poner la mano en el pomo de la puerta. Algo no iba bien. Todo iba muy mal. Ella lo senta en cada fibra de su ser, las terminaciones nerviosas la sacudian con sbita alarma, segura. Ella sali de la habitacin vaca en silencio hacia la puerta cerrada que llevaba a la vivienda de la suite al final del pasillo. A medida que se acercaba, un gemido ahogado sono en el otro cuarto, seguido de un golpe duro que hizo vibrar el suelo bajo sus pies descalzos. Tavia se congel. Ella no necesita abrir la puerta para saber que la muerte esperaba en el otro lado, pero no poda mantener a la mano en silencio girando el mando. Mir a travs de la pequea cua de espacio que se atrevi a abrir. Sus ojos se encontraron con la mirada sin ver del Oficial Murphy, que yaca inmvil en el otro extremo del pasillo. Era un hombre grande, y sin embargo, su cuello estaba torcido y roto como el de una mueca, la cabeza girada en un ngulo mrbido en el suelo. El corazn de Tavia golpe con fuerza contra su caja torxica. Y Si el intruso los habia matado a todos? Era l, ella lo saba con una certeza visceral que lata en sus venas. Sus instintos gritaban para que ella consiguiera salir de all ahora. Gir sobre sus talones y corri hacia la barra con cortinas en el lado de la cama. Hurgando con la palanca de bloqueo en el manillar, por fin arranc la puerta de cristal y abri la pantalla. Una rfaga de viento barri el interior, los copos de nieve soplaban finas gotas de hielo en los ojos. Dio dos pasos hacia el balcn de concreto fro, ella se detuvo y solt una maldicin entre dientes. La habitacin estaba diez pisos por encima de la calle. No habia salida, no de aqu. Lo que fuera que estaba sucediendo en la sala de la puerta de su dormitorio, estaba atrapada en medio de ello. "Mierda." Respaldo Tavia lejos de la corredera abierta. Se dio la vuelta... y se qued corta con un jadeo. El hombre de sus pesadillas, el psicpata trastornado que haba asesinado al senador Clarence a sangre fra y que sin duda, ahora quera acabar con ella tambin, estaba a menos de dos centmetros de su cara. Ella abri la boca para gritar, pero no logr hacer el ms mnimo sonido antes de que la sujetara una mano alrededor de la parte posterior de su cuello y la otra bajara con rapidez a travs de sus labios. Su apretn era fuerte e irrompible. Con los ojos desorbitados, aterrorizada, extendi la mano para agarrar los dedos, pero se resistieron, como el hierro. "Quedate quieta," gru l, una orden cortante. Su voz era spera y profunda, mucho ms poderosa de cerca que lo que haba sido la ltima noche en la comisara. Era algo ms completa sobre el conjunto sombro de su boca tambin y algo no est bien del todo en sus ojos. En un primer momento rechaz su resplandor extrao como un truco de su mente en pnico, pareca distorsionada de alguna manera, se extenda delgada y estrecha en el centro de sus pupilas ardientes. Imposible que pudiera ser cualquier cosa menos lo que habia imaginado. Pero no... no era la angustia lo que le hizo verlo. Esto era real. Tan real como el implacable calor de sus manos sobre ella, los dedos ardientes en la nuca presionando con vehemencia contra su boca. Tan real como las puntas afiladas y alargadas blancas de sus dientes, que brillaban cuando l entreabria los labios para hablar una vez ms. "No voy a hacerte dao, Tavia." Oh, Dios! Aqu estaba su pesadilla, de pie ante ella en la vida real. l no era un ser humano, no poda ser. Su mente rechaza la palabra que salt a ella desde las historias de terror y ficcin oscura que su ta Sarah haba reprendido por leer cuando era una nia. Tavia no estaba segura de lo que era, pero ella no crea ni por un segundo que no iba a matarla en ese instante como lo hizo con el senador y

con los hombres en la otra habitacin. Ella luch contra l con todo lo que tena, tratando de torcer y luchar a su manera gratuita. Pero ella no poda moverse fuera de ella. l era fuerte, tan fuerte como cualquier monstruo debia ser. Y con el aumento repentino de adrenalina en el torrente sanguneo, Tavia sinti que su cuerpo empezaba a rebelarse por debajo de la calma forzada que sus medicamentos. Su ritmo cardaco acelerado envo su palpitante pulso en las sienes. Ella se quej en contra de los dedos que sostenan su boca cerrada, todo el tiempo tratando a s misma salir de la luz de una cada en picada de ansiedad. l maniobro alrededor y la empuj hacia abajo sobre la cama. "No!" Grit su mente, el grito fsico se apag en la garganta. Ella estaba sobre su espalda luchando en vano, su mano todava plana en los labios. La otra haba llegado en torno rpidamente detrs de su cuello, slo para descansarla en su frente. All le toc a la ligera, el calor de su ancha palma apenas rozando la superficie de su piel. "Relax, Tavia", dijo, en voz baja, no amenazante mas un gruido como persuasin. "Cierra los ojos." Ella se resisti, golpeando su cabeza debajo de la comodidad impar de sus palabras. Pareca confundido de que no cumpliera la orden. Esos ojos inhumanos reducidos, sujetndola con un resplandor mbar mordaz. "El sueo". Era una orden de este tiempo, la mano an permanecia en la frente. Ella mir hacia l en desafo, hacindole leer su furia en su mirada propia. Peleo con sus piernas, cerrando los puos intilmente contra la Roca Solida de los msculos de su espalda y hombros, hizo otro intento desesperado por liberarse. A medida que se movia y luchaba, senta el aire fro golpeando la piel desnuda de su pecho. Su vestido del hotel abierto en forma de V bajo, dejando al descubierto para su mirada desde la garganta hasta el ombligo. Mostrandole el peor de los defectos de su piel. Se qued mirando. A continuacin, jur. "Infierno Santo..." Tavia gimi, la humillacin haciendo su complejo de miedo en algo an ms terrible. Era lo suficiente horrible ser asaltado en su vida. Ahora bien, este asombrosamente inhumano la miraba boquiabierto, como si fuera un monstruo, el monstruo. La prensa de la palma de su mano contra su boca cay en otra ms viva maldicin. La cabeza inclinada en un ngulo animal, sus ojos de color mbar salvajes volvieron a su cara con incredulidad evidente. "Qu mierda es esto?"

CAPITULO DECIMO

Padeca alucinaciones. Tena que ser. Chase, saba lo que poda hacer el Ansia de sangre a uno de su especie. l entendia cmo la enfermedad podia producir corrosin en la lgica, robar los sentidos y la razn hasta que no poder mas incluso a la ms sana mente. Estaba segura como el infierno que estaba mordiendo su propia cordura en los ltimos das. El Ansia de sangre le haba rastrillado duro despus de haber dejado el detective de vuelta en el estacionamiento de la estacin de polica. El combate cuerpo a cuerpo con los dos inconscientes federales y el esbirro muerto en la otra habitacin se haba hecho an peor. l estaba en una mala situacion, lo saba, pero nunca haba manifestado su afliccin, con un truco mental, loco como lo hizo ahora. Debido a lo que l pensaba que estaba viendo sobre la piel desnuda de Tavia Fairchild era imposible. Un patrn de marcas densas pero delicadas siguiendo su cuerpo desde el cuello hasta el torso. Eran de color claro, un color malva tenue apenas ms oscuro que su piel clara. Su visin, sumergida en la luz mbar de su hambre, vea un entramado de florituras de interconexin y unos remolinos de hermanamiento que se parecan a algo con lo que estaba ntimamente familiarizado. Las marcas se pareca mucho a lo dermaglifos de la Raza. "Imposible", dijo, al or su propia confusin, el gruido salvaje de su voz. Los Diseos en la piel como estos ocurrian slo en los de su clase. Y gracias a una anomala gentica de la raza, a partir de cuando los antiguos engendraban a sus cras con sus compaeras

de raza, pero segn todo lo que sabia Chase, por todos los miles de aos que haban existido en este planeta, siempre haban nacido varones. A travs de la niebla de su razn cuestionable, se record que Jenna Darrow, la mujer que recientemente haba llegado a la Orden, desde Alaska a raz de un asalto por el ltimo de los Antiguos. Era la compaera humana de Brock y tena marcas como estas ahora, pero eran de menor importancia en comparacin y eran causadas por el ADN aliengena contenido en una biotecnologa del tamao de un grano de arroz que un antiguo haba implantado en ella durante una terrible experiencia. Esto era algo totalmente diferente. Cuando el grueso albornoz que estaba todava atado a la cintura sin apretar de Tavia, dejaba ver el patrn de la piel intrincada que desaparecia bajo los pliegues de la tela. Cogi una visin de ms en la cadera, mientras trataba de escaparse de l en la cama. Jess, hasta dnde se extienden? Busc el empate con cinturn, cerca de dar un tirn para abrirlo. "No!", Exclam, con los ojos fijos en l con horror abyecto cuando agarro los bordes cerrados en puos temblorosos. "Fuera! No me toques" Su miedo lo sacudi, la tctica loca de su mente estaba acabandolo. l no haba venido a aterrarla. Su objetivo habia sido verla segura, para evitar que el polica que era un esbirro que la acompaaba no le hiciera dao. Al mismo tiempo, que haba aumentado su condenada curiosidad del por que Dragos haba enviado uno de sus hombres para actuar como su guardia. Esa pregunta le quemaba ms ferozmente mientras miraba hacia abajo a sus manos con los nudillos blancos que se apoderaron de la tnica cerrada sobre su cuerpo como si su vida dependiera de ello. Chase, puso la palma de la mano al frente una vez ms, otro intento de trance, pero ella tena una mente fuerte, que no quera remitir fcilmente. Luch por la calma que debera haberla puesto antes en tan slo unos momentos y lo que hubiera hecho ms fcil para l decidir qu hacer con ella a continuacion. Ella empuj y luch, negndose a rendirse a pesar del miedo que senta rodar por su cuerpo alto y atltico engaosamente en ondas. Y l tena otros problemas ahora. En la puerta de la habitacin, uno de los agentes federales que Chase dejo inconsciente estaba empezando a despertar. Si cualquiera de ellos se despertaba y lo veia all, con los ojos arrojando chispas de color mbar y los colmillos extendidos en puntos afilados, lo que coloco en su mente hace unos minutos habra sido en vano. Y no tenia tiempo para una explicacion. "Levntate", gru a Tavia Fairchild. l se quit la chaqueta robada y la cubri con ella, ropa y todo. Luego con un puo de su mano en las solapas de lana se la llevaron para arriba de la cama. "Ven conmigo". l le dio pocas opciones. Tirando de ella a lo largo del corto pasillo hacia la sala de estar de la suite del hotel, l ignor su grito ahogado al ver los signos de la lucha y al personal de los tres grandes hombres de la fuerza del orden tirados en un montn arrugado en el suelo. Su respiracin era fuerte y rpida ahora, a punto de la hiperventilacin. "Usted los mat", exclam. "Oh, Dios mo... djame ir!" "Yo slo mate a la persona que necesita matar", dijo, mientras l la arrastraba por la habitacin, ms all del esclavo de dragos muerto. Uno de los federales se quejaba y comenzaba a moverse en donde yaca en el suelo cercano. Seran slo segundos antes de que volviera en s y Chase necesitaba irse antes de que sucediera. "Por favor", se atragant Tavia. "Por favor, no hagas esto. Dime lo que quieres de m" Dios lo ayudara, l no estaba seguro de cmo responder a eso ahora. Lo nico que saba era que tena que salir de all y no poda dejarla atrs. As que ella iba a venir con l. Cuando ella tom aire y se preparo para dejarlo suelto un grito, llev el arma del polica alrededor de la parte trasera de la cintura de sus pantalones de donde lo haba escondido despus de la refriega. Slo hizo falta una mirada en el arma y ella se tranquiliz. l nunca la habia utilizado en ella, que era de la raza, y eso le daba una docena de otras maneras que podra haberla amenazado en el silencio.Pero la pistola hablaba de manera ms convincente a sus sensibilidades mortales. "De esta manera," le orden. "Rpidamente". Sorprendida y confundida, no se resisti. Chase, la empuj hacia el pasillo del hotel vaco fuera de la habitacin y luego la empuj hacia la escalera a su espalda. Recin salido de una ducha, Lucan sali por las puertas francesas de su dormitorio privado y de Gabrielle en el complejo de Maine y se qued solo bajo la madera cubierta. Estaba desnudo, las gotas de agua todava se aferraban a su piel, convirtiendo e l vapor en zarcillos a su alrededor mientras caminabaen el aire de la noche frgil. Haca fro al norte lo que daba profundidad al

invierno, castigadoramente. l lo inhalaba, dejando en claro su mente y cristalizando sus pensamientos en torno a los objetivos de la misin y el deber. Las cosas que mejor conoca de las cargas que haba elegido para llevar sobre sus hombros, solo cuando se fund la Orden hace todos esos siglos. Nunca haba resentido esa eleccin, y l seri condenado, si comenzara a hacerlo ahora. Murmuro una maldicin e inhal otra bocanada de refuerzo en fro y lo empuj en el fondo, decidido a sofocar el dolor extrao que hubiera estado preocupandole todo el da. Le haba afectado eso, tenia que admitirlo, a pesar de que ya haba visto a Gabrielle con el beb de Dante y Tess antes, le preocupaba el dolor de los vacion no deseados, como les haba dado un nombre. Se mora de ganas, hasta los huesos de profundidad, innegable. Cristo, estaba enfermo por lo mismo. Ver a su compaera amada, cerca del pequeo beb de raza le creo un anhelo instantneo e intenso de verla amando a sus propios hijos. Todo lo hombre en l haba rugido con la necesidad de reclamarla de la ms primitiva, forma bsica. En ese momento el da de hoy, l haba querido ms que nada, lo que jams haba conocido. Y eso era algo que no poda permitirse el lujo de sentirse en estos momentos. No cuando su mundo se encontraba en medio de una guerra con Dragos y todo el mundo estaba buscando a Lucan para dirigirlos. Ya era bastante malo que le preocupara Gabrielle cada vez que l la dejaba atrs para entrar en combate. No poda soportar la idea de la posibilidad de perderla a ella para criar a su hijo solo. Por eso l siempre haba desaprobado que los guerreros tuvieran una compaera, se lo haba prohibido a todos, ya que ninguno de ellos podia formar una familia y al mismo tiempo servir a la Orden. Hacia slo dos veranos, cuando en su momento se haba demostrado trgicamente en el complejo de Boston cuando Conlan, un miembro de la Orden desde hace ms de cien aos, tuvo una rfaga mortal de bomba de metralla y explosivos C-4, mientras que patrullando perseguia a un siervo. Conlan dejo una viuda, Danika, la que se vio obligada a liberar a su compaero muerto para el sol, cuando ella estaba embarazada de su primognito. Haba decidido irse de Boston poco despus, devastada y despojada. No es que la dolorosa leccin no hubiera sido suficiente advertencia para que cualquiera de los otros guerreros evitara enredos emocionales. De alguna manera, en el espacio de menos de dos aos, casi se haban emparejado todos, incluido l mismo. Las cosas se haban complicado ms cuando Niko y Renata llegaron con una nia de ocho aos de edad, Mira como su propio hijo cuando se haban emparejado hace unos seis meses y ahora Dante y Tess tena recin nacido a Rafael Xander. Lucan inclin su rostro frunciendo el ceo en el color gris plido de la luna menguante mirando a travs de las copas de los pinos altsimos. Tendra que ser un tonto para pensar en aadir otra vida inocente a la lista de vctimas potenciales, esta situacin con Dragos escalaba en la catstrofe que Lucan tema que se avecinaba. Se pas una mano por el cabello hmedo y exhal una maldicin en la noche fra y oscura. "No me di cuenta que iba a volver ya." La clida voz de Gabrielle le sacudi la atencin. l se volvi hacia ella y se impresion, como siempre, por lo hermosa que era. Esta noche su largo cabello castao fue arrastrado fuera de la nuca delicada en un giro suelto, los rizados zarcillos enmarcan su cara bonita y los ojos marrones eran suaves. Iba vestida toda de negro, no con colores suaves y las lneas sencillas que normalmente usaba, una blusa de seda de corte bajo desabrochada un poco entre sus pechos. La tela era vaporosa, patinando sobre su piel de alabastro y un sujetador negro de encaje. Su falda se ajustaba y se aferraba a cada curva, haciendo alusin a la antorcha de sus caderas y a sus piernas largas y delgadas. Las botas de cuero brillante la levantaban unos cinco centmetros de tacones de aguja fina. Maldita sea, ella estaba caliente. No era de extraar que hubiera estado condenado desde el primer momento en que puso los ojos en ella. Lucan se aclar la garganta. "Volv hace una hora. Te ves increble". Ella sonri y se fue a su encuentro, cruzando los brazos alrededor de ella para frotarse en el fro. Su respiracin se hinch en una nube de luz mientras hablaba. "Nunca has estado en casa a esta hora? Qu ests haciendo aqu?" Lucan se encogi de hombros y la llev bajo el calor de su brazo protector. "El simple hecho de tomar un poco de aire". "Hace mucho fro", seal. "Y t ests desnudo". l puso su boca en su frente. "De repente, me gustara que tu lo estuvieras tambin." Su risa tranquila, no pareca tan clara como pareca. "Cmo te fue con Kellan esta noche?" "El objeto era cazar," respondi Lucan. "l se aliment". "Es una buena noticia." Lucan gru. "Va a ser una buena noticia, cuando l no necesite que le digan que lo

haga o que no requiera de una escolta para asegurarse de que suceda." "Ha pasado por muchas cosas", Gabrielle le record. "Y l es slo un nio. Dale tiempo." Lucan asinti con la cabeza, supongo que tienes razn. Kellan no haba estado muy contento al descubrir que Lucan haba hablado en serio acerca de llevarlo personalmente a encontrar una gran cantidad de sangre en la noche si Lzaro no haba hecho la tarea. Al caer la noche, Lucan haba encontrado al jven en la improvisada sala de armas de la Orden, participando en simulacros de combate en solitario, blandiendo un par de dagas largas. l no era muy bueno, todos los brazos y las piernas larguiruchas no cooperaban, pero l no habra tenido mucha prctica en la batalla mientras viva en el Darkhavens. Haba estado a punto se cortarse el pie con una hoja a tientas cuando Lucan anuncio que se iban de caza en ese momento, los dos, juntos. Lzaro Archer haba sido perfectamente capaz y estaba listo para llevar al nio el mismo, pero Lucan haba estado curioso. l haba llevado a Kellan a Bangor, la ciudad ms cercana con una poblacin decente y con lugares de reunion pblicos suficientes para elegir sin ser visto como algo ms que turistas de "lejos". Kellan haba elegido para alimentarse a un viejo borracho dormido en el centro de un parque, una presa fcil, pero esta noche el ejercicio no haba supuesto un desafo o una tcnica. Lucan haba dado un paso atrs mientras que el nio se alimentaba con rapidez, a continuacin, se retiro de su anfitrin de sangre con una solucin pacfica, un trance inducido para dormir. Kellan no dijo ni dos palabras a l en el viaje de regreso a la sede, pero sus ojos haban perdido sus ojeras y su color de piel se llen de un color rosa rojizo, por la alimentacin sana. Gabrielle volvi una mirada inquisitiva sobre l. "Usted ha estado de vuelta todo este tiempo, pero no vino a buscarme y ni me lo dej saber? Eso no es como t normalmente actuas." La bes en la frente arrugada. "T estabas con Tess. Yo no quera molestar, en caso de que estuvieran descansando. Adems, le pedi a Giden un chequeo de sistemas el da de hoy y haba estado esperando a que yo regresara." La curiosidad de Gabrielle tom una ventaja sospechosa. "Si yo no lo te conociera, podra pensar que estabas tratando de evitarme." l se burlaba de la idea, pero parte de l se preguntaba si ella podra estar en lo cierto. Lanz una mirada oscura hacia el cielo en la noche y a esa franja maldita de la luna suspendida dentro de ella. Este era el momento propicio para Gabrielle y para cada compaera que compartiera un vnculo de sangre con uno hombre del tipo de Lucan. Tomar la sangre y la semilla que se administraba conjuntamente, una alimentacin mutua en el momento de la liberacin, durante el ciclo de la media luna creaba la chispa de la nueva vida de la Raza. El acto era sagrado, no para ser celebrado con cualquier rastro de duda. Gabrielle lo mir con su silencio. Ella dio un pequeo paso hacia adelante, saliendo de debajo de su brazo para mirar hacia el cielo de terciopelo negro por s misma. Ella dio un pequeo suspiro, sin palabras, pero lleno de comprensin. Ella le dio la espalda a la luna y se enfrent a l, apoyandose en la barandilla a la altura de la cintura. "He odo esta noche de Hunter. l y Corinne se encuentran en su camino hacia el norte?" Lucan asinti con la cabeza, ms que dispuesto a tomar el desvo que le ofrecia en la conversacin. "Tuvimos que esperar que bajara la luz del da en Pennsylvania, pero estn en camino otra vez esta noche. Ellos esperan llegar a Nueva Inglaterra, antes del amanecer, y llegar aqu maana por la noche." Todava pareca raro, a veces a pensar en Hunter como parte de la Orden, pero un letal Gen, Aquel que una vez haba servido como asesino para Dragos, haba demostrado ser por s mismo como un recurso vital en el poco tiempo que haba estado con los guerreros. Ahora, cuando regresaba de una misin en Nueva Orleans, haba anotado para la Orden, una valiosa informacin de inteligencia de un rea clave en la operacin de Dragos. Hunter traia esa inteligencia con l. Traa tambin otra cosa: Corinne, su nueva pareja, y el muchacho que ella haba dado a luz hace trece aos, mientras que ella haba estado cautiva en uno de los laboratorios de gentica de Dragos. "No puedo decir que este sorprendida de que Hunter y Corinne esten juntos", coment Gabrielle, como si estuviera sintonizada con Lucan en pensamientos tanto como en la sangre un vnculo que les haba vinculado sentimentalmente. "Los dos son sobrevivientes del mismo mal de Dragos. Ahora tienen un nuevo comienzo, juntos. Nathan tambin, pobres nios." Lucan consideraba el hijo de Corinne como uno de la Raza, uno de los muchos resultados deseados en prisin, por las compaeras de sangre que Dragos haba utilizado para crear su propio y privado Ejrcito asesinos de generacin uno de la raza. Los Gen Uno, eran una descendencia que todos

compartan la misma toma de ADN paterno del Antiguo que Dragos haba mantenido ocultos y en secreto durante siglos, esclavizado a hacer su voluntad hasta que el vampiro aliengena escap a la selva de Alaska. El antiguo haba muerto, asesinado por la Orden despus de cortar una franja de sangre a travs de una serie de asentamientos all, antes de atacar a Jenna a la que haba dejado cambiada para siempre. Sin embargo, en el laboratorio de Dragos nacian los gen uno en lalos cuales vivian en una granja, se criaban en soledad por los esbirros de Dragos y eran educado en el arte de matar. Ellos eran llamados Cazadores, despojados de sus identidades y de la humanidad desde el momento en que nacian. Los chicos como el hijo de Corinne, Nathan. Y Hunter ya un miembro propio de la Orden, cuya madre no haba vivido lo suficiente para verlo en libertad de su cautiverio, le habia dado la oportunidad de buscar a su hijo perdido a Corinne en el camino que haban tomado recientemente. Gracias a los esfuerzos tenaces de Gabrielle y las otras mujeres de la Orden, Corinne y unas pocas sobrevivientes de compaeras de sangre restantes haba sido encontrada en una prisin secreta y puestas en libertad para tratar de comenzar sus vidas de nuevo. "Cuntos nios como Nathan crees que hay?", Pregunt Gabrielle. Lucan neg con la cabeza. "Demasiados. Dragos ha estado criando a sus asesinos desde hace dcadas, comenzando con Hunter, hace cincuenta y tantos aos." "Y supongo que no debemos esperar que los experimentos de Dragos se hayan limitado a sus laboratorios de reproduccin", agreg en tono de tumba. "Slo Dios sabe el alcance de su trabajo por su enferma obsesion." "Con un poco de suerte", dijo Lucan, "la inteligencia del laboratorio que Hunter trae de vuelta con l desde Nueva Orleans nos dar una idea acerca de eso". La boca de Gabrielle se curvo. "Estoy segura de que Giden no puede esperar para poner sus manos en los archivos de esa computadora. Por no hablar de las muestras genticas que Dragos haba tenido en almacenamiento en fro." Lucan asinti con la cabeza. "He estado escuchando eso de Giden desde que Hunter entro contacto con nosotros, diciendo que tena los tanques criognicos y los registros de laboratorio y lo que hara Pronto llegara a nosotros." La recuperacin de la inteligencia del laboratorio fue el ltimo golpe que la Orden haba asestado a la operacin de Dragos. Tambin era muy probable que fuese lo que lo haba empujado hasta el borde, lo que lo puso lo suficientemente desesperados como para apretar el gatillo en el atentado contra el edificio en Boston y entregar a la ley humano la Puerta de entrada de la Orden. "Esta cosa con Dragos est lejos de terminar", dijo Lucan, compartiendo sus pensamientos inquietantes con Gabrielle. "l no ha terminado, no por un tiro largo. l va a hacer algo que no se pueda arreglar. Puedo sentirlo en mis huesos. Nunca vamos a ser capaces de volver a como era antes." Gabrielle se acerc a l. Ella envolvi sus brazos alrededor de su cintura desnuda, con la mejilla descansando con gusto contra su pecho. "Se est haciendo todo lo que se puede. Todos nosotros, Lucan. Pon a Dragos de cabeza por ahora." Apret los molares juntos, listo para decirle que no haba manera de sacar el bastardo de su mente. Dragos viva dentro de l como un fantasma, burlndose de el, sucio y graso, como una amenaza. Gabrielle se acerc y tom su mandbula tensa en las manos con expresion tierna. Ella llev su boca a la suya, pulsando un beso lento en los labios. "Trate de olvidarse de l por un rato", dijo. Le brillaban los ojos hacia l con un toque de travesura. "Es su cumpleaos, despus de todo. O se te olvid?" Gru, sorprendido por el aviso. "Nunca me paso el da pensado mucho en eso", dijo mientras acariciaba los dedos a lo largo de la lnea elegante de su garganta. "Bueno, yo s", dijo. "Y yo tengo algo para ti." Salio de sus brazos y volvi a entrar en su dormitorio. l fue detrs de ella, sin poder apartar los ojos de movimiento de su culo perfecto que pareca an ms increble con cada paso que tomaba en los zapatos negros de tacn de aguja. Sac algo de un cajn de la cmoda en el otro lado de la habitacin y lo mantuvo detrs de ella cuando se volvi hacia l. "No es mucho, slo algo que pens que te gustara tener." "Usted no tiene que conseguir lo que quiero", respondi, la voz un poco gruesa, ahora que sus colmillos estaban en erupcin de sus encas en el deseo por su mujer. Quera sacarla de esa falda ceida y lamer su cuerpo desde la punta de sus botas brillantes hasta las puntas de durazno de los pezones que estaban presionando a travs del sujetador negro de encaje de gasa y la seda de la blusa. "Ya tengo todo lo que puedo desear." Ella trajo el regalo de su alrededor, una gran paquete, doblado en tela y atado con una cinta de satn rojo. Gabrielle lo puso en sus manos. "Abrelo". Tir el arco suelto y desat la cinta. A medida que

comenz a desarrollarse la muestra de bordado, se dio cuenta de inmediato de qu se trataba. El tapiz era viejo De siglos de antigedad, una representacin medieval de un caballero de la noche a caballo en una colina, el castillo ardiendo en la distancia detrs de l. Lucan recordaba el momento muy bien, ya que lo haba vivido. Lo haba encargado a la tapicera no mucho tiempo despus de que l fundara la Orden, sin sospechar los secretos que se mantenian dentro de su diseo, ni el tiempo que los mantendra. El tapiz era importante para l por muchas razones, pero sobre todo ahora porque su compaera lo haba traido para l, haba buscado la forma segura de sacar la pieza hecha a mano fuera de Boston. "T estabas tan ocupado hasta en tus ropas de combate y tu equipo, que decid traer un par de cosas de las tuyas de antes." Lucan mir hacia arriba para encontrarse con su amada mirada. "Gracias. Nunca he tenido un regalo mejor." Puso la tapicera en la cama y tir de Gabrielle a sus brazos.Sus bocas se encontraron en un beso profundo, lento y sensual. Lucan empapado, sinti el calor de su cuerpo apretado contra su piel desnuda, la seda deslizandose entre ellos cuando la atrajo hacia s y pas la lengua por la suavidad hmeda de sus labios, el deseo agitandose como una reunin de gasolina a fuego dentro de l. Su aliento se escap en un gruido spero cuando acaricio con sus manos a lo largo de la elegante lnea de su columna vertebral, luego hacia abajo a la fuerte curva de su trasero. Ella gema mientras la acariciaba y la besaba, la punta de la lengua empujando ms all de sus dientes y colmillos para entrar en su boca. Sus dedos encontraron su pene y lo llevaron a un firme agarre. l ya estaba duro como el granito, pero su toque enviaba mas sangre fluyendo hacia el sur, hacia la construccin de un dolor imposible. Su boca clavada en la suya, ella jugaba con l, acaricia suavemente su pene, burlandose de sus bolas con las puntas de los dedos. Lucan llev la mano entre ellos y la palme en el pecho, moviendo el pulgar sobre el cordn de grava de un pezn que se tenso contra el encaje y la seda. l hizo un trabajo rpido abriendo los pequeos botones de la blusa, luego afloj los hombros y la dej caer al suelo a sus pies. Cuando empez a alcanzar el cierre frontal del sujetador, Gabrielle le tom la mano y lo gui hasta las caderas. "Tcame", susurr en torno a los besos embriagadores. "Siente lo mucho que te quiero." l obedeci a la vez, levanto la cortina larga de la falda hasta que pudo deslizar su mano por debajo. Sus muslos firmes estaban encerrados en medias de seda que raspaban contra la punta de los dedos speros mientras acariciaba la longitud de los mismos. La seda termin abruptamente, coronada por una banda de encaje de agarre. Sus caderas y el culo desnudo. Sin bragas. Ah, Cristo! Solt un suspiro caliente y dej que sus manos vagaran por la piel suave y desnuda. Cuando desliz sus dedos entre el raso hmedo de su sexo, sinti que su contestador lamento vibraba muy dentro de su propia garganta. Su excitacin palpitaba con la necesidad de estar dentro de ella. Su sangre en deseo fundido, caliente y posesivo en sus venas. l encontr la cremallera lateral de la falda y tir de ella hacia abajo. Sus manos eran torpes y speras cuando l empuj por encima de sus caderas y vio que su mujer se revelaba a l, en nada ms que un sujetador negro de encaje, los muslos mximos y relucientes en botas de cuero. "Mierda Santa", murmur, deleitando su mirada en ella. Ella sonri, curvandose como un felino en su beso, hinchada la boca. "El tapiz puede no ser el mejor regalo que hayas recibido." Lucan slo poda estar all en plena atencin, poco a poco se dej caer en esos tacones delgados delante de l y tom su polla en sus manos. Sus ojos en los suyos, le acarici el eje y palme sus bolas, el pulgar trabajando en la parte inferior, con los dedos lisos sobre su excitacin. Dios lo ayudara, cuando la boca de ella se cerr alrededor de la cabeza de l, casi se perdio, justo en el lugar. Ella le chup hasta que casi no poda soportarlo ms, hasta que todo lo que poda hacer era levantarla sobre sus pies y sumergirse a s mismo hasta el fondo donde estaban de pie. No sabia cmo lo hizo con la pared cerca de las puertas Abiertas un momento ms tarde, no tena el control suficiente como para hacer una pausa estaba febril follando y llevandola a la cama, donde l podra hacerle el amor a ella correctamente. No es que esto no se sintiera correcto. Nunca haba sentido algo ms adecuado en su vida que el calor de Gabrielle cuando lo envolvia por completo, su cuerpo atrapado en sus brazos, su boca hambrienta y exigente en la suya. "Dame de comer", le susurr contra sus labios ahora, mordiendo en l con sus pequeos dientes romos. "Djame beber de ti, Lucan". No poda negarse. No haba nada ms ntimo que el lazo que compartan. No haba nada ms precioso que pudiera ofrecerle a su

compaera que el elemento vital que le daba la inmortalidad con l y la ataba a l durante todo el tiempo, ya que beber de l hara ms que aumentara su placer ahora como ninguna otra cosa podra. Cambiando su peso en un brazo mientras l segua metido en su cuerpo acogedor, Lucan llev a su otra mueca a la boca y se clav los colmillos en las venas que pulsaban. Gabrielle le atrajo hacia s y con seguro duro. Ella gimi en xtasis, cuando las primeras gotas de su sangre golpearon su lengua. Poda sentir su clmax, mientras el suyo estaba detrs de ella, obtener el placer que ella le daba al amamantarse de su mueca y envolverse ms estrechamente en torno a l. Poda ver su pulso marcando con fuerza en las venas de su cuello. Ese tambor rtmico golpe dentro de l tambin, caminando hacia la liberacin y le haca seas para tener el placer que esperaba justo debajo de la delicada piel del cuello de su compaera hermosa. Los ojos de Gabrielle estaban abiertos, mirndolo, implorando. Ella lade la cabeza, presentndose a l como una ofrenda sobre el altar. Lucan gru con la fuerza de la tentacin. Sin embargo, su puesta en libertad estaba demasiado cerca. Y haba una media luna esta noche. Su mirada se movi hacia l a travs de las puertas francesas. La boca de Gabrielle se apart de las pequeas heridas en la mueca. Ella extendi la mano para tocar su cara, su tierna mirada de comprensin. "Sera tan malo Lucan? Yo tambin quiero." l no poda hablar. La mir a los ojos de amor, desgarrado por la nostalgia y el miedo, el temor en qu tipo de futuro tendrian sus hijos si fracasaba en su misin ahora. Podra correr ese riesgo? Podra arriesgarse a sabiendas de que los hijos que comparta con Gabrielle podran haber nacido en esta guerra o, peor an, convertirsen en vctimas de la misma? Gabrielle no e mostr ninguna piedad. Sus labios se fijaron una vez ms en la vena abierta en la mueca, ya que sus piernas estaban envueltas ms estrictamenbte en las caderas, los tacones de punta cavando en l como espuelas que lo sostenian contra ella gritando con los primeros temblores de su orgasmo. Lucan rugi de placer cuando sacudi su cuerpo, la vaina de su sexo duro agarrado a su alrededor, pequeos msculos que le halagaban hacia el punto de no retorno. "Hazlo", susurr ella con dureza, los labios teidos de rojo con su sangre, cuando lleg hasta la nuca con la palma de la mano. Ella gui su boca abajo a su garganta vulnerable. Presion su boca contra su palpitante carotda cuando su esbelto cuerpo comenz la cresta por debajo de l en el orgasmo. "Oh, Dios, Lucan. Por favor... hazlo ahora. Puedo sentir lo mucho que quieres esto."El orgasmo de Lucan en espiral duro en la base de su eje. No poda dejar que sus caderas se movieran, no poda dejar su descendencia a su falta de aguante, su puesta en libertad a punto de estallar. Un roce de sus colmillos contra su piel. Eso era todo lo que necesitaba. El sabor de su sangre en la punta de la lengua y l sera incapaz de evitar llenarla en su totalidad. Ella estara embarazada de su hijo al final de la noche. Ah, mierda...! "No", gru, ms para s que rechazando lo que ella le haba pedido a l. Su polla se estremeci cuando se dirigo a lo ms profundo, su control empezando a encajar en la correa. "No puedo... no voy a hacer esto." Apenas haba recitado las palabras antes de que su cuerpo estallara dentro de ella. Su puesta en libertad se dispar a travs de l, echando todo por tierra, interminable. Lucan volvi la cara lejos de la tentacin del rpido tic-tac de la vena de Gabrielle cuando su descendencia la inund y ella se qued muy quieta en su contra. "Lo siento", murmur, cuando finalmente fue capaz de convocar de nuevo la voz. Tirando suavemente de su mueca fuera de su alcance y sellando las perforaciones con un barrido de la lengua. "Gabrielle... Lo siento." Se senta como un cobarde y un bastardo, inclin su cabeza a la de ella y la abraz en un silencio prolongado y terrible.

CAPTULO

ONCE

Ella no saba adnde la haba llevado. La habitacin estaba a oscuras, las ventanas cerradas con persianas de acero intercaladas entre dos paneles de vidrio. No haba ninguna luz que entrara desde la calle, pero en las horas que haban pasado desde que haba sido llevado all, Tavia poda

or el ruido sordo del trfico aumentar con lallegada de la madrugada. El silencio nocturno se haba ido, marcado ahora por el escndalo del trfico de la maana, el estruendo ocasional de un claxon de un coche o el silbido de un autobs de transporte masivo desacelerando interrumpiendo el murmullo rtmico de los neumticos a toda velocidad sobre asfalto congelado. Ella estaba en una casa de algn tipo. Probablemente, an dentro de Boston, tal vez incluso en el corazn de la ciudad. Ella haba esperado estar muerta a estas alturas. Despus de verse obligada a dejar el hotel a punta de pistola, despus de haber visto lo que haba pasado dentro de la suite con los tres hombres completamente armados, en manos de un secuestrador completamente desquiciado y letal Tavia no se haba dado ninguna razn lgica para pensar que estara a salvo, no importa la palabra de su secuestrador de que no iba a hacerle dao. Ella haba estado de alerta y esperando que la muerte llegara en cualquier momento, escuchando la tranquilidad en el interior del extrao lugar al que la haba trado, preguntndose si l slo dorma fuera de la puerta cerrada de la habitacin o estaba decidiendo la mejor forma de disponer de ella. Incluso ahora, despus de que la noche haba dado paso a la madrugada y ella estaba respirando an, no estaba para nada convencida de que iba a lograr salir de esta situacin viva. Se sent en el borde de un desnudo colchn en una habitacin que estaba vaca a excepcin de unos pocos muebles envueltos, temiendo que la prxima vez que lo viera probablemente seria la ltima. l no le haba dicho a dnde iban, simplemente la habia precipitado por el hueco de la escalera trasera del hotel al garaje del estacionamiento debajo del nivel de la calle, lanzndola a ella en el maletero del sedn de los agentes federales y sali corriendo con ella. A pesar de que pareca como si hubieran manejado por ms de una hora, Tavia podra haber jurado que nunca haban salido de la ciudad. Los sonidos y los olores, los golpes y las vueltas de la tupida red de calles, el crepitar general de sus actividades, tena un sentido conocido en torno de ella como si ella casi pudiera imaginar la ciudad en el interior de la oscuridad estrecha del tronco. No estaba familiarizada con ella. Era la libertad, si tan slo pudiera encontrar su camino fuera de esta habitacin cerrada con llave. Fuera de esta sin vida, envuelta como un fantasma de una casa. Envolviendo el estricto traje alrededor de s misma, Tavia se levant de la cama y camin hacia la ventana una vez ms. No haba nada que ver, sin medios para abrir las persianas. Parecan estar controladas electrnicamente y seguras como una bveda de un banco. Los cristales eran gruesos paneles. El nico camino a travs de ellos sera aplastndolos de alguna manera, suponiendo que el vidrio se pudiera romper. Y suponiendo que pudiera encontrar algn tipo de herramienta para utilizar en l. Sus ojos tenian que ajustarse a la oscuridad sin luz, Tavia ech un vistazo a los muebles que se encontraban envueltos en hojas plidas por todo el dormitorio. Robusto, con formas masculinas alusiendo a una oficina alta y un tocador con espejo a travs del piso de la cama con dosel. Ella se acerc y levant la cubierta para hacer un rpido examen de los cajones. Para su sorpresa, los encontr perfectamente embalados con calcetines doblados y ropa interior, organizado con precisin militar, agrupados en gamas de colores y estilos de tela. El closet produjo el mismo descubrimiento inesperado: un armario lleno de ropa de hombre, de decenas de cara al futuro y trajes a medida como trajes de etiqueta, que fcilmente significaba decenas de miles de dlares en ropa casual conservadora. Una coleccin de catorce en el tamao de los zapatos, todos negros, y meticulosamente todos pulidos y alineados en la fila inferior del armario enorme. El que haba vivido all disfrut de una vida privilegiada, rodeado de cosas muy finas. Y al parecer lo haba dejado todo atrs. La habitacin entera gritaba dinero viejo y de races de larga data. Tavia mir la moldura que enmarca los techos de tres metros, las paredes que no fueron pintadas o empapeladas, estaban cubiertas de seda de color marfil delicada. Se dej llevar hacia el otro lado de la gran sala, con los pies descalzos amortiguados por una alfombra oscura de patrn Oriental que se extendia a lo largo de casi todo el arco de la planta. Una amplia mesa de comer ocupaba la mayor parte del espacio de la pared al otro lado de la cama. Se quit la sbana de lino y se sent en el silln de cuero suntuoso. La parte superior de la mesa haba sido barrida, pero sus cajones, como los de la mesa y del tocador, tenan los contenidos bien ordenados de una vida truncada y abandonada. Tavia camino a travs de los corrales e implementos de oficina, en busca de algo que ella pudiera manejar como un arma contra su secuestrador o una herramienta para salir de su confinamiento. A medida que cavaba hacia la parte

posterior del cajn, con la punta de los dedos topo con una pila de fotos impresas recogidos con una variedad de otros objetos en una bandeja de plata poco profunda. Ella sac la bandeja y la puso encima de la superficie de madera pulida de la mesa .Estaba grabado con un nombre completo: Sterling Chase. Su apartamento? , se pregunt. Un frasco pequeo de metal del tamao de su pulgar rod hacia atrs y adelante en la parte superior de las fotos. Tavia lo cogi y lo examin, pero no poda decir lo que era, o si haba algo dentro. Lo examino a la luz sobre la mano, y no hizo ningn sonido cuando no lo pudo abrir, su tapn de corcho haba sido cuidadosamente sellados con cera roja. Lo dej a un lado mientras su mirada se posaba en la fotografa. Haba alrededor de una docena en total. Los sucesos aleatorios y los temas que documentan lo que pareca ser una dcada de tiempo: una recepcin formal dentro de una elegante Country Club. Alguna entrega de premios a la cual asistieron una multitud de hombres inmensos vestidos con el mismo tipo de traje oscuro que haba encontrado en el armario del dormitorio. Un muchacho en su cumpleaos, resplandeciente con globos y serpentinas brillantes y un montn de regalos envueltos para la celebracin que tuvo lugar en lo que al parecer era esta misma casa. Y una ltima instantnea, enterrada en la parte inferior de la pila. Tavia la mir y sinti parte de la sangre corriendo fuera de su cabeza... Era su captor. La amenaza, el trastornado hombre a quien su instinto adverta que era algo ms que humano. Estaba de pie detrs de un sof de aspecto caro, su musculatura, con los brazos extendidos a lo largo de la espalda para formar un arco protector en torno a los delgados hombros de una mujer menuda y rubia y el joven de la fiesta de cumpleaos. El muchacho haba ido creciendo, ya no era el nio de pelo muy claro, sonriendo con una caja gigante con un arco en la parte superior de ella, era un adolescente que llevaba una sudadera de la Universidad de Harvard y una hermosa sonrisa arrogante que pareca decir que tena el mundo por la cola. La mujer era impresionante. Delicada y bella, su rostro ovalado perfecto impecable como la seda de marfil en las paredes que la rodeaban, su largo y rubio pelo del color de la seda del maz, sus grandes ojos color lavanda con flecos en las oscuras pestaas. Ella sonreia al joven como una madre orgullosa, a pesar de que pareca ser slo unos pocos aos mayor que l. El Secuestrador de Tavia tambin sonrea, una curva sutil, practica de su boca ancha que le haca parecer a la vez encantador y devastador. Atractivo ni siquiera se acercaba a la descripcin de los ngulos de inclinacin de la cara y al corte determinado de la plaza de la mandbula. Pero su sonrisa pareca ensayada y su mirada era desarmantemente desnuda. Arda con una especie de deseo dolido. Todo ello dirigido a la mujer joven y bonita en forma no estructurada en el refugio de su brazo. Tavia observo de nuevo el resto de las fotos una vez ms. Estaba en la mayora de ellas, asistiendo a las reuniones de aspecto importante, vestido con su impecable traje, rodeado de riqueza, privilegio y gentileza. Dios mo. Quienquiera que fuese, lo que lo haba cambado, se trataba de la vida de la que haba venido. Esta era su familia. Por qu la habra trado a este lugar? Una vez haba sido su casa. CHASE se despert con fuertes golpes en la cabeza. Dando un gruido gutural de trituracin, la sed de sangre con las garras afiladas, apenas se haba aflojado de su dominio la noche anterior. Su crneo era palpitante, la boca tan seca como el algodn. Cada partcula de su ser senta la cruda, encadenado. Muerto de hambre por una solucin. Sin abrir los ojos, se elev desde el suelo donde haba cado hace unas horas, debilitado por el esfuerzo y las lesiones, en la desesperada necesidad de una alimentacin. Una alimentacin que no poda permitirse el lujo de tener, cuando su nica adiccin lo acercaba cada vez ms al no retorno. Sinti que estaba cerca del amanecer. Haban pasado horas desde que haba llegado en este lugar con la mujer del hotel. Tavia Fairchild. Su nombre pareca menos a un extrao ahora que era un puzzle que haba que resolver. Era un misterio que no tena sentido para l, pero era uno que no poda ignorar. Por eso le haba trado hasta aqu, a este lugar al que nunca haba esperado volver otra vez. Necesitaba tiempo para pensar, tiempo para observarla. En los momentos de urgencia despus de su ingreso en su suite bajo la proteccin policial en el hotel y el tiempo precioso que haba prdido en la conduccin alrededor de Boston en busca un refugio viable, finalmente haba llegado a aceptar que slo haba un lugar donde poda ir. Su Darkhaven anterior, donde haba sido el lder del

enclave de su familia tras la muerte de su hermano mayor en servicio de la agencia de control de la raza. Chase, se haba alejado de ella cuando se haba unido a la Orden, hace un ao y medio atrs, nunca volvi a mirar hacia atrs. Los parientes cercanos a la decena de los que haba sido responsable entonces, los jvenes primos, amigos de la familia y las relaciones a distancia, se haban movido de este Darkhavens a otros de la zona. Ahora, su antiguo hogar no era ms que una carcasa vaca, la tumba de los recuerdos de sus pecados y fracasos del pasado. Esta mansin de piedra rojiza en el Back Bay de Boston era el ltimo lugar donde quera estar, pero no poda pensar en ninguna otra parte que fuera lo suficientemente segura para Tavia y lo suficientemente lejos por l. En cuanto a la aplicacin de la ley humana, saban que su nico lugar de residencia haba sido la mansin de la Orden. No saban nada de l, excepto lo que l haba estado dispuesto a darles. Todo ello ascendiendo a poco ms que mentiras y verdades a medias. Chase, gimi, era incapaz de arrastrar a sus prpados para abrirlos, cuando otro ataque de martillo se estrell detrs de las sienes. Todo su cuerpo retrocedi en el marco del incesante bang! ... Bang! ... Bang! ... Que pareca hacer eco en todo a su alrededor y dentro de l. Entonces, el choque repentino de la rotura de cristales. Chase, se puso de pie en la puerta cerrada de su dormitorio en un instante. Lo abri y se encontr de pie a Tavia en la bata blanca del hotel frente a la ventana cerrada, la aserrada respiracin se detuvo para levantar la silla del pesado escritorio y golpearla contra el vidrio nuevo. Un halo de luz solar penetro rapidamente a travs del cristal astillado, cegndolo tan pronto como entr. Chase, silb ante el ataque solar, sus colmillos perforando las encas en su rabia. Levant el brazo a la frente para protegerse los ojos y se movio para apoyarse en el brazo antes de que pudiera nivelar otro golpe. "Qu diablos crees que ests haciendo?" "Sultame!" Ella grit cuando le arranc la silla de las manos. "Me voy de aqu!" Chase, la agarr por el brazo y la arrastr fuera de la habitacin con l, cerrando la puerta detrs de ellos. l la empuj en el estudio junto donde haba pasado la noche. "Ests fuera de tu mente maldita?" l la empuj lejos de l no muy gentilmente, apenas capaz de controlar la parte salvaje de aquel que haba sido prendido a su correa, buscando cualquier razn para soltarse. Ella estaba en el suelo cerca de la chimenea, con la bata media abierta lo suficiente como para ver la mayor parte de un pecho perfecto. Chase, jur. Su visin se baaba en el color mbar de fuego en su piel como pinchazos por la agitacin que se notaba en sus dermaglyphs lvidos. Normalmente, habra tratado de apartar la mirada, tratando de esconderse de los curiosos ojos humanos, pero ella lo mir sin pestaear, impvida, su mirada inteligente bloqueando infaliblemente su transformacin de hombre a monstruo. "Qu eres? Qu hay de malo en tus ojos? Yo vi los dientes ayer por la noche en el hotel. "Se ahog un poco en la palabra. "Vi sus colmillos. Puedo verlos ahora tambin. As que dime la verdad. Qu diablos es usted?" "Creo que usted lo sabe, Tavia", respondi rotundamente. "No", dijo. Ella solt un ladrido corto de una risa. "No, te lo prometo, no lo s. Ni siquiera estoy segura de que quiera saberlo." Ella estaba temblando, al igualque sus piernas por debajo de ella cuando empez a ponerse de pie. l inclin la cabeza, mirndola. Estudiandola a ella por una reaccin que le dira ms acerca de quin y lo que era. "Tienes miedo". Su cara se puso un poco ms plida. "Estoy aterrorizada, hijo de puta. Usted mat a mi jefe. Ha matado a varios policas y agentes federales" "Te lo dije, los agentes quedaron en su mayora sanos y salvos", le interrumpi para recordarle. "No me importa lo que usted dice. Yo no le creo ", respondi ella con vehemencia. "Eres un psicpata de sangre fra. A lo sumo, eso es lo que eres. En la peor de las situaciones, ni siquiera quiero pensar en lo que podra ser. Eres un monstruo!" Chase, dio un paso hacia ella, observando su pecho debajo de la oscilacin vertical suelta del albornoz que apenas le cubra mientras se esforzaba por mantenerse en sus pies. "Ahora ests enojada." "Aljate de m", dijo mientras se acercaba. l mir la piel expuesta. La V hundida de su vestido le mostr una rebanada amplia de las marcas que le cubran el pecho y el torso. Aquellas marcas seguan siendo del color del malva polvorientas, igual a como haban sido la primera vez que los haba visto anoche en la suite del hotel. No podan ser glifos, se dio cuenta ahora. Sus propios glifos latan y cambiaban el color como una reaccin visceral a su estado emocional elevado, y sin embargo ella, a pesar de su miedo y rabia en este momento, el color se mantenia esttico, completamente inmutable. "Estas marcas suyos... cmo diablos puede usted tenerlas?" "No has visto las

cicatrices de quemaduras?" Ella tir de la tnica cerrada para ocultar el color rosa en sus mejillas. "No es que sea asunto tuyo, pero cuando yo era un beb, tuve un accidente. Me quem todo el cuerpo." Aunque la historia parecia plausible, y ciertamente pareca creerlo ella misma, Chase no estaba convencido. "He visto cicatrices de quemaduras antes y no son de esa manera." "Bueno, la ma si", dijo. "Y creo que usted debe saber que yo tambin tengo una condicin mdica grave. Yo no soy as. Necesito mis medicamentos". l se burl, insensible a la lnea obvia de mierda. "No te ves mal para m." "Te estoy diciendo la verdad", insisti. "Mis medicamentos estan, en mi bolsillo, de mi ropa en el hotel. No puedo estar ms de ocho horas sin contar con ellos. Podra ser mortal para m." Dio otro paso hacia ella, lo suficientemente cerca para ver la desesperacin en sus ojos verdes ctricos. Ella baj la mirada hacia las herramientas de la chimenea, a continuacin, se apropio apresuradamente de un atizador de hierro. Ella manej la cosa como una hoja que tena delante, a punto de darle un golpe duro a l con ella. Chase, le quito la longitud de metal de las manos de toda la habitacin con el poder de su mente. Su boca abierta, e igualmente abriendo mucho los ojos comol pquer cuando el arma se fue en el aire y golpe el piso de madera con un sonido estrpito y discordante antes de derrapar para detenerse a veinte metros de distancia. "Usted no es muy fuerte, Tavia." Dijo Chase y antes de que pudiera darse cuenta se estaba moviendo. Ella parpade hacia l en estado de alarma cuando coloco las manos sobre sus hombros en un toque sutil pero firme. "No es muy rpida tampoco." Ella luch contra l, pero l la sujet con facilidad. Incluso con su cerebro mortal tratando de procesar lo que estaba presenciando, sus instintos estaban dispuestos a defenderse. Con los Ojos en llamas, subi la barbilla en desafo. "Es eso de lo que se trata? Quiere a alguien para que le de la batalla antes de que finalmente los mate?" Estando tan cerca, era imposible no darse cuenta de lo hermosa que era. Su pelo caramelo castao caa en ondas brillantes en los hombros, enmarcando los altos pmulos, la mandbula y la garganta curva con gracia elegante. Su mirada de color verde brillante, aunque inundada de ira y el miedo, irradiaba su aguda inteligencia. Negras como la tinta las pestaas con flecos en esos ojos, suavizaban el agudo ingenio con una inocencia angelical. Su boca era generosa, labios rosados oscuros, llenos hechos para besar. Entre otras cosas. Sospechaba que si la hubiera conocido antes de su transformacin la hubiera perseguido con otro tipo de interes, no menos poderoso. En ese momento el deseo espontneamente, inoportuno de agujas se intensifico y el oscurecimiento demostraba que l estaba sosteniendo su slo un aliento de su boca. No era la hurfana delicada, se trataba de una mujer delgada, atltica que estaba slo a unos cuantos centmetros de sus seis y medio pies de altura. Ella tena un cuerpo de nadador, de proporciones perfectas del msculo, tonificado, fuerte y gil. Pareca naturalmente en forma, no formada por los rigores de un entrenador personal y una dieta estricta. Cada curva y ngulo de una construccin perfecta de la anatoma femenina, con la poca cubierta de un trozo de tela de toalla cubrindola y su cuerpo masculino respondi en aprobacin y en aumento. Poda sentir su pico de ansiedad, por lo que la estudi. Sus fosas nasales se estremecieron con el olor de su miedo e indignacin, algo ms que un Homo sapiens sencillo, lo que disparo la adrenalina por sus venas. Frunci el ceo, tratando de procesar lo que sus sentidos le decan. Inclin la cabeza hacia ella, la cara moviendose cerca del lado de su cuello. Ella completamente inmvil mientras arrastraba un largo suspiro contra su piel, inhalando con fuerza. "Usted no huele a humano". "Oh, Dios", gimi ella, su voz vibraba a travs de l. "Por favor, no hagas esto". El hambre le atac por el error de llegar tan cerca de la cartida palpitante de ella. Era demasiado fcil imaginar que penetraba la carne suave. Bebiendo de su vena abierta. Se pregunt si le iba a gustar probarla. Si su sangre tendra el sabor del cobre cido, a lo mundano, o a algo ms extico? Tomar su vena probablemente era la manera ms rpida para determinar si ella era, de hecho, humana o algo distinto. Pero saba que un trago sera demasiado. Era necesario matar de hambre a esta sed de s mismo, no alimentar la adiccin. Y Tavia Fairchild estaba fuera del alcance por completo hasta que aclarara la parte de quin y qu, realmente era. Chase, busc su mirada. "Dime la verdad, Tavia. Ya sabes que no eres lo que ests pretendiendo ser". "No s de lo que me ests hablando", insisti. "Ests loco". "No," dijo, dando una risa spera, sin sentido de humor. "No es una locura, todava no. Estoy en sano juicio, lo suficiente para ver que usted est guardando un secreto. As que dime lo que es. Dime ya lo que eres. Sabe

Dragos esto de usted?" Ella hizo otro intento intil de escapar de su control. Estas loco! Nunca he odo hablar de alguien llamado Dragos hasta que usted lo menciono en la estacin de polica." Cuando ella se apart de l, Chase se acerc y le levant la cara a la suya. l la observaba, esperando ver a sus ojos comenzar a estrecharse en finas ranuras verticales de la forma en que los suyos ahora eran. Pero no hubo ningn cambio en las piscinas redondas de color negro que le devolvieron la mirada. Ella no podra ser de la raza, sin importar lo que sus instintos dijeran, eso era algo que no poda explicar. Impulsivamente, l llev un dedo a los labios de ella y se abri paso en su boca suave y hmeda para comprobar sus dientes por la presencia de colmillos. No haba ninguno, de ellos Por supuesto. Slo una hilera recta de contundentes dientes blancos humanos. Ella cerr sobre su dedo con ellos, mordiendo con fuerza suficiente como para extraer la sangre de Chase, tir de su mano hacia atrs con una maldicin fuerte. Ella se qued mirando la pequea herida, los ojos fijos en l y llena de rabia. Su cuerpo se estremeca ahora, temblando por todas partes como si estuviera a punto de romperse. Una gota de la sangre de Chase en su labio inferior. "Cristo", murmur, reconociendo slo ahora lo mucho que la estaba empujando. Una parte de l senta vergenza por el terror que causaba en ella, pero la otra parte de l, que estaba todava palpitante y loca de hambre, clav sus garras en su espalda, exigiendo que soltara su correa. Todo lo que era de la Raza en Chase le instaba a tomar a esta mujer y saciar su sed en ella. El deseo, la sospecha y la necesidad de sangre cruda eran una peligrosa combinacin, que l no estaba seguro de cunto tiempo podra resistir. Se levantaba sobre l en una ola negra, casi demasiado poderosa como para resistir. Tenia que poner un poco de distancia entre l y las mujer, antes de que la sed de sangre se apoderara de l por completo. Con un gruido, se dio la vuelta y sali. Tavia con las manos detrs de ella. "Qu ests haciendo?", Exigi. l no respondi. No tena voz, ahora que su hambre estaba surgiendo a la vida dentro de l. Una orden mental envi una cortina de seda trenzada que serpenteaba en la palma de la ventana cerrada cerca. l se asegur alrededor de que rodeara sus muecas, y luego la dej sobre una silla cubierta junto a la chimenea. "Por favor", dijo, su tono pasando de miedo y de indignacin a uno de negociacin desesperada. "Por favor, no voy a decir a nadie lo que he visto. Te lo prometo.Simplemente deja que me vaya." Se agach frente a ella, a su nivel de caras. Estaba temblando y un brillo de sudor brotaba en la frente tensa. En cuanto a ella ahora, tena que preguntarse si haba estado diciendo la verdad sobre su condicin mdica. Pareca enferma y plida ya que ella le haba mordido, al borde del desmayo. Chase no se senta tampoco bien a s mismo. Fcilmente faltaban ocho horas antes del anochecer. Ocho horas antes de que pudiera jugar con la idea de salir de all para trabajar en alguna parte su agresin. Ocho horas de estar atrapado en un lugar cerrado con una mujer que lo tentaba en ms niveles de lo que quera tener en cuenta. Sus dedos se sacudieron con la fuerza de su sed de sangre cuando lleg a borrar la mancha carmes de sus labios. Sus ojos le suplicaban misericordia, pero la bestia furiosa a la vida dentro de l ya no tena ninguna. Se puso de pie y se alej de ella sin decir una palabra.

CAPTULO DOCE

"Hoy la polica, no hizo ningn comentario cuando se le pregunt por el incidente que tuvo lugar anoche en el hotel de Hyatt Regency, el cual se cree que de alguna manera esta conectado el reciente asesinato del senador Robert Clarence. Canal 5 tiene informes no confirmados de que al menos un cuerpo fue recuperado de la escena. Sin embargo, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley no estn dispuestos a revelar ms detalles en espera de una completa investigacion" Dragos silenci la gran pantalla plana de TV y lanz el mando a distancia detrs de l a la cama. Desnudo, el glifo que cubria su piel seguia brillando por el sudor y la sangre humana

derramada, recupero los pantalones de donde los haba tirado al suelo hace unas horas y se metio en ellos. "Vstanse", dijo a la pareja de mujeres que haban atendido sus necesidades recientes, tanto las bsicas como las carnales. Las dos mjeres eran jvenes y estpidas, arrancadas a partir de los valores locales en la ltima noche del continente y las trajo un puado de millas de distancia a su guarida escondida en la isla. Haban echado un vistazo a su coche con chfer que esperaba en un semforo en rojo en un pequeo pueblo y haban subido en el interior tan pronto como con el dedo se les hiciera la invitacin. Sera su ltimo error, al igual que con todos sus juguetes, l no tena la intencin de que uno de ellos viviera para lograr salir de su guarida en una sola pieza. Descartando la idea sobre ellas ya, l sali de la habitacin. Desde que se mud a la fortaleza a una buena distancia de la costa de Maine, ms de un mes atrs, haba conseguido poner la mayor parte de su operacin de nuevo en lnea y funcional. Tena sistemas que haban estado en un lugar empleado como una base de contingencia por aos, y sus subordinados personales de tecnologa y expertos de laboratorio trabajaron da y noche para ver que todo segua funcionando sin problemas. Tena tambin otros esbirros, por Boston y otros lugares, una verdadera legin de esclavos de mente humana que eran sus ojos y odos, y los que a veces mataba con sus manos por que no eran leales slo a l. Fueron esos esbirros los que le haban informado a el lo que haba pasado en el hotel la noche anterior, horas antes de que los sabuesos de la prensa de la estacin de televisin local comenzaran a husmear el incidente. Dragos saba que el polica que haba sido asesinado dentro de la suite le perteneca. l tambin saba que era trabajo de la Orden, especficamente de Chase, Sterling, era el quien haba hecho la matanza. Ya que habia escapado, el guerrero, de la custodia policial, lo que le haba costado a Dragos varios peones y esbirros, el menor de los cuales fue el senador El propio Robert Clarence. No es que Dragos no hubiera sido capaz de hacer un uso rpido y prudente de las conexiones polticas de la movilidad social ascendente de los humanos desde el momento en que haba escrito su primer cheque de contribucin a la campaa electoral del senador. De hecho, el senador podra ser an ms til muerto que mientras estaba respirando. Lo que era una lastima, era tener que renunciar a Tavia Fairchild tan temprano en el juego, sin embargo, La noticia de que haba desaparecido durante la noche no haba llegado como una sorpresa total. Haba estado bajo la vigilancia de su subordinado, y dos agentes federales en el hotel. Con la incursin en el hotel de Sterling Chase, pareca casi seguro que la mujer estaba en manos de la Orden ahora. La matarian cuando se dieran cuenta de lo que era? , se pregunt sin hacer nada. No importa. No era la primera de su clase, ni seria la ltima. Y una vez que la Orden imaginara lo que era, sera demasiado tarde para actuar con el conocimiento de todos modos. Dragos sonrea mientras entraba en su centro de mando. Haciendo caso omiso de las cabezas bajas de su personal de esbirros de su enfoque, se dirigi al corazn de las operaciones en la otra habitacin y se sent apresuradamente. Llam a un directorio de archivos de cifrado en uno de los equipos y vio con orgullo como el monitor se llenaba de esquemas y cdigos de construccin de una habilitacin de seguridad para el gobierno y numerosas instalaciones de infraestructura. Ms Informacion cargada en la pantalla: diseos de plantas de energa, operaciones militares, y las salas de control de transporte, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Era un poltico y posea las estructuras organizativas empresariales. Documntos secretos que slo un haker con consumada habilidad y aos de esfuerzo dedicado, podra proporcionar. Dragos estaba mirando los medios para derrocar a la humanidad desde adentro hacia afuera. Todo lo que quedaba por hacer era abrir la puerta. A medida que se detuvo a admirar los frutos de su ingenio, su telfono celular comenz a sonar en el bolsillo del pantaln. Era la lnea que utilizaba slo para negocios especficos Haba, de hecho, dado el nmero privado, a slo dos personas. Con el senador Clarence sacrificado hace dos noches, dejaba slo una opcin posible. "Maestro Drake", anunciaron cuando l respondi, dndole el nombre del interlocutor que espera or. El Segundo hombre de los Estados Unidos llamndolo, se aclar la garganta. "Buenos das, Mr. Drake. Espero no llamarlo en un mal momento." "No, en absoluto", respondi Dragos sin problemas. Aunque su voz era tranquila y profesional, su pulso se dispar con la promesa de una trampa con cebo a punto de saltar estrictamente sobre sus presas. "Y por favor, seor, llameme Drake". "Bueno, gracias,

Drake," dijo el ex profesor universitario que se encontraba actualmente a slo un latido de distancia del mayor centro de poder en el mundo. Tambin haba sido un viejo amigo y mentor de Robert Clarence y el peso de su dolor era evidente en el roce tenue de la voz del envejecido humano. "Una cosa terrible lo que pas con Bobby. Nuestro pas perdi un verdadero patriota, uno de los mejores. Y creo que usted debe saber que hablaba muy bien de ti." Dragos dio una risa suave antes de contestar con un tono adecuadamente sobrio cuando l habl de su esbirro. "El senador y yo tuvimos una reunin de mentes, si se quiere llamar asi. Compartiamos un sueo en comn para este pas. De hecho, para todo el mundo." "No dudo de eso," estuvo de acuerdo el vicepresidente. "Me doy cuenta de que no conociste a Bobby por mucho tiempo, pero causaste una gran impresin en l, Drake. Eras prcticamente todo sobre lo que hablamos ltimamente, especialmente en los ltimos das. Senta que era muy importante que usted y yo tuvieramos la oportunidad de sentarnos juntos y discutir cmo nuestros intereses para el pas podran encajar. El infierno, el chico ms o menos insisti en que dejara espacio para ello en mi calendario, as que quin era yo para negarme?" "Bobby podia ser muy persuasivo a la hora de hacer campaa por lo que crea", dijo Dragos. "Pero entonces, no era parte de su encanto?" El ser humano se ri entre dientes. "Tienes razn, Drake. Tienes toda la razn. Mira, yo quera pedirte disculpas por que no fueron capaces de conectarse anoche como Bobby tena arreglado para que pudiramos vernos antes de que l fuera... "La voz se apag por un momento. "Obviamente, muchas cosas han cambiado en el ltimo par de das." "Por supuesto. No hay necesidad de disculparse. "Sin embargo, Dragos no estaba dispuesto a dejar que el encuentro cara a cara con el poltico importante se deslizara a travs de sus dedos. "Yo no creo quiero imponerme a su tiempo, seor, sobre todo despus de haber perdido un amigo cercano. "hizo una pausa, como para recobrar la compostura. "Usted y yo hemos perdido a un buen amigo. Las empresas pueden esperar por otro momento." "En realidad," el ser humano cubierto, "tengo la intencin de estar en la tarde de maana en Boston para el funeral de Bobby. Tal vez usted y yo podramos encontrar algo de tiempo para hablar despus del servicio." "Por supuesto", dijo Dragos, tratando de mantener el entusiasmo de su voz. Todo lo que necesitaba era unos minutos a solas con el ser humano y lo poseera completamente. Los labios de Dragos se abrieron con una sonrisa cada vez mayor, los colmillos llenando su boca a la espera del triunfo que se avecinaba. "Hasta maana, seor." CHASE se par frente a la pileta del bao en la suite principal del Darkhaven, haba cocido hasta la ltima de las heridas por arma de fuego de la otra noche. Habia gastado y tirado las bolas de algodon y las gasas llenas de color negro intenso en la cuenca del fregadero, todo ello empapado y apestando a antisptico y a sangre. Haban pasado aproximadamente setenta y dos horas desde que haba sido herido en la estacin de polica. Las heridas debian ser curadas por ahora. El hecho de que an persisteran no era una buena seal en absoluto. Tampoco lo era el dolor que lo corroa y sacudia el fondo de su mdula sea, que le obliga a cazar. Para alimentarse. Para llenar el vaco que pronto sera interminable, que nunca se apagaria. Sus dedos se movieron alrededor de la aguja del kit de costura. Su visin borrosa en los bordes de la vista, por lo que era duro como el infierno centrarse en el amarillo resplandor de las luces del bao. l parpade lejos del tintineo molesto de sus sentidos, apretando los dientes mientras empujaba la aguja y el hilo cuadruplicando la reparacin a travs de la piel desgastada por encima de su msculo pectoral izquierdo. Tir el ltimo punto fuerte, y luego hizo un nudo rudimentario para atar las suturas fuera. Cuando se movio libre, l cogi su reflejo en el espejo. Mierda, la oscuridad enmarcaba los ojos que le devolvian la mirada en el espejo. La Piel cetrina y las mejillas demacradas de l, no bastante mayor de edad a los ms de cien aos de su verdadera edad, pero fcilmente una dcada despus de la vibrante y media de lo que era su aspecto normal como un miembro adulto de la raza. Se le vea cansado y agotado, al borde de la derrota. El infierno, l tambin lo senta asi. Con una maldicin, tir la aguja en el fregadero con el resto de la basura. Su respiracin era entrecortada mientras tomaba un largo suspiro, y luego empujaba un gruido. Qu coo estaba haciendo, refugindose en este lugar olvidado de Dios, teniendo a una mujer contra su voluntad en la otra habitacin? Incluso si lo hizo el llegar a creer que era algo ms de lo que pareca y aunque ella

resultara estar conectada de alguna manera a Dragos, quin iba a ser su juez y jurado? l no era parte de la Orden ms. l no era parte de la Agencia de Control tampoco. Desde donde estaba ahora, no era tan difcil verse a s mismo a travs de los ojos asustados de Tavia. l estaba trastornado y era un peligroso... monstruo. Por lo que no era la primera vez, sus ojos se desviaron hacia el vial de plata que descansaba sobre el borde de la encimera de granito negro. Lo haba encontrado en el dormitorio, tumbado encima de la mesa de edad con un puado de fotos impresas desde el momento en que l haba llamado a esta casa Darkhaven. Haba sido incapaz de resistir recoger el recipiente delgado con su contenido condenable sellado dentro. Incluso ahora, su mano se movi hacia l como si fuera tirado por una cuerda invisible. Chase, palme el vial, el fro metal contra su piel. La cera roja que sellaba el tapn de corcho se senta suave debajo de la almohadilla de su pulgar. En el interior de plata una cpsula era todo lo que quedaba de una sustancia manufacturada que haba destruido muchas vidas el otoo anterior, incluida la de su sobrino, Camden. El laboratorio y el ser humano que haba creado la droga haban desaparecido haca tiempo, pero Chase haba guardado esta ltima dosis, como un recordatorio para s mismo del mal que haba ayudado a destruir. Y al mirarlo ahora, tuvo que reconocer que l haba salvado la muestra txica por otra razn tambin. Era su ltimo golpe. Su garanta de que si su lucha para resistir la sed de sangre se convertia en demasiado para l, l podra terminarlo todo en un solo momento. Un sabor del Crimson seria suficiente para convertirlo en un sin sentido, la sangre loca rgiendo en un instante. Del mismo modo que sucedio con Camden y muchos de los jvenes de la raza amigos inocentes del ao pasado. Sin embargo, dentro del vial inocuo, la plata pulida era una dosis letal de la droga. Ms que suficiente para matar. Chase, puso el cilindro delgado en su mano, por lo que realmente era: la pldora del suicidio. Se haba ido a mitad de camino, todo por su cuenta. Sera mucho peor que l tuviera que conseguir el carmes por lo que pareca su mejor opcin? Un movimiento en la otra habitacin lo sac de sus pensamientos de nuevo a problemas ms inmediatos. Tavia estaba despertando. Por fin se haba quedado dormida justo antes de la puesta del sol, agotada, se desplom en la silla donde la haba dejado. Ahora era de noche profunda y Chase ya haba estado fuera buscando suministros mientras ella se haba dormido. l coloco el carmes abajo en el mostrador del bao y sali del estudio. Estaba sentada ahora, la toalla del hotel envuelta alrededor, como una manta, con las manos todava amarradas a su espalda. Su cabeza se levant lentamente al entrar el en el cuarto, sus movimientos pesados y apticos. Ella gimi por el esfuerzo. Su lengua sali para mojar sus labios secos. "Qu hora es?" Chase, se encogi de hombros cuando se le acerc. "Alrededor de las diez, creo." Ella gimi de nuevo, sacudi miserablemente su cabeza. "Demasiado tiempo. Nunca he estado tanto tiempo sin mis medicinas". "Te sentirs mejor despus de comer." Un gesto de Chase a la mesa junto a ella, donde haba una bolsa de papel delicatessen y una botella de agua. "Te he trado un bocadillo." Ella hizo una mueca, como si la mera idea le repugnaba. "No tengo hambre. Me siento mareada. Necesito salir de aqu. Mi cuerpo me duele por todas partes y mi piel... se siente muy apretada" Chase dio un gruido. Ella estaba prcticamente describiendo cmo se senta el ahora mismo, su cuerpo acababa de salir de la onda de trasiego de sed de sangre que le haba perseguido la mayor parte del da y la noche. El sufrimiento haba sido intenso. La tentacin de cazar y alimentarse mientras l estaba fuera esta noche casi le haba golpeado. "Inclnate hacia delante", le dijo a Tavia cuando l se agach frente a ella en la silla. A pesar de la mirada de desconfianza en los ojos, se inclin en contra de l cuando l lleg a su alrededor para desatar el cordn de la cortina que una las muecas a la espalda. No quera darse cuenta de lo bien que ola estando tan cerca de su rostro, cmo su piel y el cabello todava llevaban la fragancia leve de jabn y el champ del hotel y el olor ms interesante suyo que era el nico. Trat de ignorar el peso de su frente en su hombro desnudo y el hecho de que en todas partes de su cuerpo le toc, sus sentidos ardan con la conciencia inmediata. Su exhalacin suave le quem como el fuego, cuando lesolto las restricciones de sus manos y ella se hundi an ms en sus brazos. Chase, ahuec la palma de la mano alrededor de su nuca y la ech hacia atrs para mirarla a la cara. Busc algun signo de enfermedad en sus mejillas sonrosadas y en los brillantes ojos verdes. Aunque poda ver que estaba cansada, fsica y emocionalmente, todava haba una resistencia en ella, un desafo que pareca ms un

instinto tranquilo de poder consciente. Ella era una encantadora belleza y poseia inteligencia en sus rasgos delicados, pero era orgullosa. Y ella lo estaba estudiando ahora tambin. Su mirada recorri su rostro, persistente en la boca antes de levantar la miarda para cumplir con la suya y mantenerla en sus ojos. "Usted parece normal ahora", murmur. "A diferencia de antes. En este momento, parece humano... pero no lo eres, verdad?" "No," dijo simplemente, decidio que era intil negarlo cuando ya lo haba visto en su peor momento. Trag saliva, pero no se alejo ni se disolvi en un ataque de histeria. Ella estaba en calma y serena, procesando su admisin en un silencio prudente. "Lo sabe su familia? Es por eso que te fuiste?" Frunci el ceo, confundido. "Mi familia. De qu ests hablando?" "Esta casa", dijo. "Y las fotos... las encontr en el escritorio en la otra habitacin. Haba una bandeja de plata en el interior del cajn. Tiene un nombre grabado en ella. Su nombre, verdad? Su nombre es Sterling Chase." "Cuanto menos sepas sobre m, mejor, Tavia." "Sin embargo, Sterling es su nombre", insisti, negndose a dejarlo ir. "Chase", murmur. "Nadie me llama Sterling. Ya no es as." Ella lo miraba ahora, estudindolo muy de cerca para su gusto. "Qu pas con su familia, Chase? Vi la foto de usted con una mujer joven y un nio. Slo me preguntaba si era su esposa" Chase, la interrumpi con una maldicin entre dientes en voz baja. "Ella era la compaera de mi hermano. No la ma." "Oh." Los ojos de Tavia lo dejaron a continuacin, un vistazo rpido bajo, que le hizo sentir ms incmodo de lo que deba. "Por la forma en que estaba vindola a ella en la foto, pens" "Usted penso mal", respondi l, a sabiendas, cortante. l no estaba a punto de sacar a relucir sus pecados pasados, y mucho menos a luz de su juicio. Ya era bastante malo que tuviera esa carga en su propia conciencia cuando lleg a este Darkhaven y los recuerdos que posea. "Esta fue mi casa una vez", le dijo. "Pero yo era el de izquierda. No quera volver a ver este lugar de nuevo." "Cunto tiempo hace que te has ido?" La pregunta lo sorprendi con la guardia baja, una cosa tan simple de preguntar. Aunque l no quera volver a vivir, se encontr con la respuesta deslizandose fcilmente fuera de su lengua. "Eso fue hace un ao en el otoo pasado. Justo despus de Halloween." An poda or la percusin del arma de fuego en sus odos. El grito devastado de la compaera de su hermano, Elise, hacindo eco en la noche cuando su hijo, su nico hijo, cay sin vida al suelo. Un adolescente hermoso, se convirti en el Rogue Crimson y muerto a tiros por las rondas de titanio disparados desde la Pistola de Chase. "Estabas enamorado de ella?" Chase, salio de sus recuerdos tristes, el ceo fruncido agrupado entre sus ojos. "Te lo dije, perteneca a mi hermano." "Ya te he odo", dijo Tavia de manera uniforme. "Pero eso no es lo que pregunte." "No estoy seguro de haber amado a nadie", murmur. "Cristo, ni siquiera estoy seguro de que sea capaz de hacerlo." No fue un comentario sombro, fue la pura verdad. Nunca haba pensado en eso antes. Nunca dijo las palabras en voz alta hasta ahora. l sostuvo la mirada de Tavia, dndose cuenta en ese momento que su mano estaba envuelta todava en torno a la parte de atrs de su cuello. Su pulso sintindose contra la punta de los dedos, los tendones de su cuello ya tensos mientras la abrazaba en un apretn flojo pero implacable. Vio en sus labios su jadeo ahogado y sinti un golpe fuerte y repentino, instandolo a que la besara. Un impulso de locura, pero entonces no era exactamente asi que operaba en la cordura completa ltimamente. Se trag el deseo, con la garganta tan seca como ceniza. "Usted debe comer ahora", dijo, liberndola para levantarse bruscamente. "Te he trado algo de ropa tambin. Puedes cambiarte despus de haber tomado algunos de los alimentos." "Te lo dije, no tengo hambre", dijo, empujando el sndwich a distancia. Chase, se encogi de hombros. "Haz lo que quieras." El iba a poner tanta distancia entre ellos como pudiera, movindose hacia el otro lado del estudio con una prisa de ritmo agitado cerca de las ventanas altas. Las persianas electrnicas estaban cerradas y haban estado asi desde que los residentes del Darkhaven se mudaron el ao pasado. Pero el cuerpo de Chase saba que era de noche al otro lado del acero y vidrio. Sus venas latan con el conocimiento, cada latido de su pulso duro era un recordatorio de la sed que estaba tratando tan difcil de negarse. "T no eres as", dijo Tavia, mirndolo caminar y merodear desde el otro lado de la habitacin. "Incluso si usted lo es... no importa lo que realmente sea, puedo ver que necesita atencin mdica. Yo tambin." l se burl, un bajo gruido en bruto sono en la garganta. "Usted no tiene que preocuparse por m. En cuanto a usted, no parece tan enferma como usted quiere que yo crea. "Pero yo lo estoy",

insisti. "Aunque no me creas, ests jugando con mi vida por mantienerme aqu de esta manera. Ya ha matado a varias personas inocentes. Realmente quiere otra vida manchando sus manos?" "Ninguno de ellos era inocente", respondi con dureza. "Ellos fueron los esbirros de Dragos, todos ellos. Sin alma. Sin sentido. Ellos eran buenos antes, ellos hbian muerto mucho antes de mi No tengo en mi conciencia la muerte de ninguno de ellos." "Esbirros", dijo, mirndolo con cautela. "Qu quieres decir, cuando dices que eran los esbirros de Dragos? En la estacin de polica, trat de advertirme que El senador estaba en peligro. Pero luego, cuando lo vio, dijo que era demasiado tarde, que ya le perteneca a Dragos. Qu quiso decir con eso?" Ella estaba confundida realmente, lo que slo hizo que su sospecha se profundizara. Ya sea que realmente no era consciente de quien era Dragos y de las maquinaciones suyas, o era un actor estelar. Chase, la despidi con un gesto cortante de su mano. "No importa. Yo he dicho demasiado". Pero ella no lo dejara ir. "Dime de qu se trata realmente. Slo estoy tratando de entender lo que pasa" "Podra ser mejor para usted si usted no lo hace." "Tal vez debera haber pensado en eso antes de pongerme en el centro de la misma." Su tono no tena ningn veneno, solo una franqueza atrevida que tena que respetar. Chase, la mir, dndose cuenta de que tena un punto. Ella estaba comprometida ahora, todo gracias a l. Y l tenia que estar seguro de que ella todava estara viva, si no hubiera matado al senador y al polica esbirro que haba estado con ella en el hotel, tenia que admitir que eso no era una garantia, pero su vida nunca volvera a ser igual que antes. Incluso si esa vida era una mentira. Todava haba una parte convencida de que ella no era quien deca ser, o que no lo saba ni ella misma. No poda despedir la sensacin de que era algo ms que humana. Algo distinto. Pero, qu? Podra Dragos tener esa respuesta? El pensamiento cruz su mente, pero ahora le molestaba a l. Se enfraba al pensar que de alguna manera pudera estar relacionada con Dragos, inconscientemente o lo contrario. Y en el fondo, en la parte de l que an estaba comprometida con la causa de la Orden, todava decidido a aniquilar a Dragos aniquilado Chase se pregunt si Tavia Fairchild podra ser til para ayudarle a acercarse al enemigo que pretendia destruir. Su propia vida se perderia ya. l estaba totalmente preparado para arder en llamas, junto con Dragos, si eso era lo que necesitaba para derrotarlo de una vez por todas. Despus de todo, l no tena nada que perder. Habia cado tan bajo que l estara dispuesto a apostar la vida de esta mujer as? l no estaba seguro de querer saber la respuesta a esa pregunta. En el otro lado del estudio, Tavia se quej en voz baja y le tom la cabeza entre las manos. "Oh, Dios... se est poniendo peor. Realmente necesito tener mis medicamentos. Necesito salir de aqu... "Ella lo mir entonces, y era imposible pasar por alto el verdadero sufrimiento en sus ojos. "Por favor", dijo. "No es as por favor... solo me deja ir?" Chase, mir fijamente, tratando de ver a travs de su juego. Pero no habia engao bi juego aqu, slo miseria, miedo y confusin. l saba que lo correcto sera hacer lo que me peda y liberarla a ella. Y si l fuera un hombre mejor, podra hacerlo.

CAPTULO TRECE

Tavia se despert gritando en la oscuridad. Su piel se senta destrozada y cruda, en el fuego en un segundo, y el fro al momento siguiente. Ella se sacudia y se resistia, slo para darse cuenta de que estaba plana sobre su espalda en una cama grande, amarrada en sus muecas y tobillos por las cuerdas gruesas y trenzadas de los cordones de las cortinas de la otra habitacin. Ella record vagamente que la habia traido de vuelta al dormitorio despus de que ella se haba negado a comer y beber, demasiada enferma para soportar cualquiera de ellos. Ella haba tratado de decirle a su captor que no iba a intentar escapar, ya que no poda intentarlo, lo peor de su cuerpo comenz a rebelarse. Le haba rogado que la dejara ir, declar por su misericordia. Haba demostrado ser

insuperable. Tavia trat de luchar contra los lazos que la sujetaban en el colchn ahora, pero no tena fuerzas. Sus extremidades estaban pesadas, su cabeza aturdida, el estmago con pitcheo y turbio. Oh, Dios...que estaba pasando con ella? Ella estaba tan enferma ahora, ms enferma de lo que nunca haba estado antes. Le dola todo el cuerpo, atormentado por un temblor que pareca que se originara en el fondo de su mdula. Sus sentidos parecan en guerra con ellos mismos, colgando de un drenaje y dbiles de hiperalerta. Ella escuchaba su pulso como un tambor en las sienes y en los lados de su cuello. El corazn le golpeaba contra la caja torcica, lata tan rpido y duro que era un milagro que el rgano no llegara a explotar. Con los ojos cerrados, hizo otro vano intento de sacar las manos libres de la cuerda que los sujeta a la cabecera. Tir y tir, gema agudamente cuando la delicada piel de las muecas comenzo a irritarse. "Es fcil ahora." Dedos clidos y fuertes sujetaban alrededor de las dos muecas. Su captor, Chase. Ella ni siquiera lo haba odo entrar en la habitacin, pero all estaba l, envuelto en las sombras tenebrosas. Su tacto era firme pero suave, su voz en un susurro spero que patinaba sobre su frente. "Estate quieta, Tavia. Ests bien." Sus ojos buscaron los suyos, manchas de fuego ardiente mbar en su mirada con el ceo fruncido. Ella no quera que su voz profunda la calmara, ms de lo que ella quera que la palma de su mano grande aliviara un poco la quema de las restricciones que haba puesto en ella. Sin embargo, ella encontr consuelo en sus palabras murmuradas bajas. Su pulgar sin hacer nada, solo acariciando sus muecas le calm el pulso irregular. Contra su voluntad, se calm, sus sentidos respondiendo a l como la marea se extiende para cubrir la luna. "Djame ir", dijo ella, an queriendo negar lo que senta. Su cuerpo no era suyo ahora mismo, pero no haba perdido por completo el dominio de su mente. No, sin embargo, de todos modos. Al menos ella estaba vestida ahora. Antes de que l la hubiera vuelto a la habitacin que al parecer haba convertido en su prisin, Chase le haba dado una bolsa de compra de una tienda de ropa de Back Bay y le permiti usar el bao para refrescarse y quitarse el albornoz del hotel por un chndal negro. Le haba comprado un sujetador y las bragas, y ella no quera saber lo cerca que haba tenido que estar de ella, mientras que ella se haba acostado temprano ese mismo da, para saber su tamao tan perfectamente. Pero a pesar de sus garantas, no estaba bien. Ella sinti que algo se deslizaba dentro de su ser, una parte de ella se rompia, a la deriva fuera de su alcance. Ella luch contra el sentimiento de impotencia, el pnico creciente, acortando el aliento. "Djame ir", jade. Ella no poda morderlo, mientras un gemido desesperado se escap de entre sus labios. La marea de su enfermedad la arrastraba de nuevo. No saba cunto tiempo poda luchar contra ella. "Por favor... Creo que me estoy muriendo. Tengo que... salir de aqu..." A medida que su voz se desvanecia en la niebla que inund sus sentidos, senta el suave toque de Chase en su frente. Con tierno cuidado que no pareca posible, proviniera del monstruo que haba visto que l era, barri un poco del pelo hmedo que se le pegaba a la frente. Su toque se qued, trazando un sendero de luz a lo largo de la curva de su mejilla, y luego por la lnea rigida de la mandbula. "Por favor", susurr ella, pero su voz se haba ido casi ahora. La conciencia se iba desvaneciendo detrs de sus prpados pesados, tirando de ella hacia un sueo ineludible. En su mente comenz a deslizarse en la oscuridad, le pareci ver un atisbo de humanidad en sus ojos, una nota de pesar en el giro leve de su boca mientras la mir. Pero no dijo nada. Y entonces ella iba a la deriva ms lejos de su realidad, la oscuridad se levantaba para llevarla. Volvi la cabeza de l, con las mejillas mojadas con lgrimas calientes mientras lentamente se retir de su lado y volvi a desaparecer en las sombras. HUNTER haba llegado a la nueva localizacin de la Orden por la noche, justo antes de una tormenta de invierno tempestuosa. Lucan y los dems guerreros se haban apresurado a ayudarlo a descargar la caja del camin que haba traido de Nueva Orleans, que llevaba una gran cantidad de informacin de inteligencia tomada de uno de los lugarteniente cado de Dragos. Una caja fuerte a prueba de fuego contenia impresos los registros de laboratorio y varias unidades de almacenamiento de datos informticos encriptados. Traia tambien un par de tambores de gran tamao de acero inoxidable, bastante pesados, coronados de metal pulido, los casquillos hidrulicos cerrados que parecan volantes. Slo en uno de los recipientes criognicos se encuentraban viables con muestras genticas, y el otro luca un hueco enorme y una tapa de peligro, la sangre seca

salpicaba por el costado del tanque. No habia necesidad de que Lucan adivinara cmo se le habia hecho el dao. Hunter tambin haba trado los pedazos rotos de un control ultravioleta cargado con polmero en un collar que haba roto en combate por su portador. Dragos asesinaba su cosecha propia la cual haba sido enviada para proteger el recorrido de laboratorio con su vida. Gracias a las Habilidades mortales de Hunter, el asesino haba fracasado. Y ahora el don de la inteligencia que confisc el laboratorio perteneca a la Orden. Hunter haba entregado los fragmentos de otro collar UV roto, del cual haba sido liberado de la nuca de un muchacho de trece aos de edad. El hijo de Corinne, Nathan. Como todos los de la raza, el joven tom su color de ojos y el pelo de su madre. Este muchacho de pelo de bano del cual slo tena una sombra en el crneo, bien afeitado, en la tpica forma de un asesino. Slo uno de los muchos mtodos utilizados por Dragos y por mucho, el menos cruel de todos para despojar la individualidad y criar a sus asesinos para ser herramientas de destruccin sin emociones desde el momento en que eran nios pequeos. Lucan mir al joven serio con una reserva mortal, observando cmo Nathan se qued atrs del resto del grupo que se haba reunido dentro de la nueva sede para saludar a Hunter y Corinne. El muchacho mir con la cara de piedra cuando su madre se haba instalado rpidamente en los clidos abrazos por las otras compaeras de los miembros de la Orden. Su mirada era plana como el agua de mar y era ilegible, se movia en la observacin individual de Tess y el beb y por el resto de las mujeres que charlaban, para luego observar a Giden, Ro de Janeiro y Kade, que se haban congregado en torno al contenedores criogenetico para inspeccionar a los recin llegados, junto con Nikolai, Brock, Dante y Tegan. "El nio podra ser un problema", coment Lucan, volviendo la atencin hacia Hunter, que estaba a su lado en la gran sala. l tambin estaba viendo a Nathan considerandolo en silencio. "No me gusta la idea de tener a uno de los soldados de Dragos en mi casa, no importa la edad que el asesino pueda tener." Hunter lade la cabeza casi imperceptiblemente. "Usted tenia reservas similares acerca de m, si mal no recuerdo. Yo no he asesinado a nadie en su casa hasta el momento. Ni incluso a Chase." Lucan mir al antiguo asesino normalmente estoico. Si ese es el humor de usted? Bueno, voy a estar maldito. "Exhal una sonrisa que logro quitarle parte del peso sobre sus hombros. Algunos, no todos. "Slo me preocupa que el nio haya pasado de una mala situacin, para dejarse caer en otra. No estamos exactamente equipados para ayudar a un nio jodido, para ayudarle a como recuperar el contacto con sus sentimientos." Hunter asinti con la cabeza. "Asumo toda la responsabilidad personal por l. Nathan ser mi problema personal, no de la Orden." "l significa mucho para ti?" Hunter asinti de nuevo, ms solemne este momento. "l lo hace. Porque l significa mucho para ella." Lucan sigui la mirada del guerrero de oro, hacia la pequea y hermosa Corinne. Los ojos de la pareja se reunieron y se mantuvieron, y Lucan casi poda sentir la electricidad zumbando en el aire entre ellos. "Qu pasa con el resto de los asesinos que siguen llevando a cabo las ordenes de Dragos?" Era un triste recordatorio, al igual que un hecho que ellos no podan permitirse el lujo de ignorar. "Parte de su misin con la Orden es que nos ayude a perseguir y neutralizar a todos los activos que Dragos tenga trabajando. Incluso el ms jven asesino que pueda plantear una amenaza muy letal y real". Cuando la atencin del cazador volvi de nuevo a Lucan, estaba fra con conviccin. "Mi misin de ver la operacin de Dragos desmantelada no ha cambiado, tiene mi lealtad usted y al resto de la Orden. Lo que estoy haciendo ahora, lo hago por Corinne. Y por su hijo." Lucan gru. "Y crees que es diferente de los otros como l?" Hunter se qued pensativo, y le tom un momento responder. "Nathan tiene algo que ninguno de nosotros supo nunca. O no por mucho tiempo. l es amado. Eso es posiblemente la nica cosa lo suficientemente fuerte como para deshacer lo peor de la formacin de Dragos". Buena observacin, la comprensin humana de la fuerza milagrosa del amor, era un duro golpe a Lucan, especialmente expuesto a partir de este expecimen de sexo masculino. Pero el infierno, apenas poda sostenerse. Sin el amor de Gabrielle, slo poda imaginar dnde estara. Hubiera partido rpidamente hace mucho rato por el mismo camino oscuro hacia el Ansia de sangre en que Chase estaba en la actualidad, l no tena ninguna duda. Lucan puso su mano sobre el hombro masivo de Hunter. "Espero como el infierno que no este equivocado acerca de esto, mi hombre. Por su bien, y por el del nio." "Yo no cometo errores", respondi l, la declaracin casi robtica que mostraba una visin del soldado perfecto que

haba nacido y criado para ser. Pero cuando se encontr con la mirada de Lucan, sus ojos tenan la determinacin de que no era nada personal. "Me juego mi propia vida en esta decisin, Lucan. No voy a dejarlo solo y tampoco lo har Nathan." Un tendn se marco en la mandbula de Lucan ya que consideraba los miles de riesgos potenciales a los que se enfrentaban y el cazador estaba pidiendo la confianza de l. Por ltimo, hizo un gesto firme. "Trae el chico". En momentos, el cazador le haba introducido hacia adelante, su gran mano sobre el hombro delgado, atltico del joven asesino para dirigirlo hacia donde Lucan lo esperaba, adems de la actividad que seguia a su alrededor en la habitacin. "Nathan. El es Lucan. l es el lder y fundador de la Orden." Los ojos del muchacho estaban en blanco, sin pestaear, cuando se qued all en silencio. Lucan le ofreci la mano. "Nathan", dijo, inclinando la cabeza en seal de saludo mientras esperaba que el nio respondiera. Pens que su mano no iba a ser aceptada, pero luego, en el ltimo segundo, Nathan extendi tambin su mano. Haba incertidumbre en la mirada que se movia, el gesto del nio ms imitador de Lucan que de comprensin de lo que se esperaba de l. Pero era un comienzo. Lucan estrech brevemente los dedos sorprendentemente fuertes en sus manos. "Ests a salvo aqu, hijo. Usted es bienvenido". Los ojos parecan mirar a travs de l, Nathan se retract de su mano y la empuo a su lado. "Hunter" chill la voz de una nia en medio de una catica carrera cuando ella irrumpi en la habitacin, con su pelo rubio rebotando alrededor. "Hunter, finalmente lo hizo de nuevo!" Mira rompi en el centro de la reunin como un minicyclone, enrgica y fuerte, totalmente desinhibida en su alegra. Ella se tir en un abrazo grande sobre el Gen Uno, riendo cuando l la levant y la sostuvo, colocando su rostro a nivel con el suyo. Su sonrisa era cariosa, ms paciente de lo que la mayora pudiera dar crdito por el hombre letal que era. Por otra parte, haba sido Mira quian haba sido el instrumento para traer a Hunter al seno de la Orden. Desde ese momento, los dos se haban convertido en verdaderos amigos. "Te das cuenta de que casi te pierdse la Navidad?" Ella le inform, en una forma de regao, lo que dio parte a la incredulidad juvenil. Su atencin se desvi con la misma rapidez como cuando habia llegado, la cara pequea se dio vuelta para estudiar el recin llegado en medio de ellos." Quin es?" "El Hijo de Corinne," dijo Hunter. Luego, con una pausa significativa: "Su nombre es Nathan." Se arrastr de los brazos de Hunter y se fue hasta el asesino adolescente. "Hola, Nathan. Mira que soy." l no dijo nada, slo la mir como si fuera algunas especies nueva y extraa que nunca haba encontrado antes. Lucan se pregunt si el nio alguna vez habia estado tan cerca de una mujer, adems de su madre, aunque fuera tan diminuta en tamao como Mira. El pobre chico no iba a saber lo que le haba golpeado cuando ella decidiera hacer de l uno de sus proyectos personales como pareca haber hecho con Kellan Archer. Deja a los nios con sus presentaciones torpes, Lucan le indic a Hunter cuando o sigui para unirse a la conversacin que tena lugar en torno a la recuperacin del laboratorio de inteligencia. "Vamos a abastecer con un poco de jugo estos tanques criognicos antes de que sus bateras de respaldo mueran. Hunter, hay un par de habitaciones no reclamadas, por lo que si usted y Corinne quieren tomar una, hagan su eleccin y se asientan." Mir hacia donde Nathan estaba siendo puesto al dia, al lado del gran rbol de hoja perenne, cerca de la chimenea, Mira con entusiasmo explicando que ella estaba haciendo decoraciones para l y que disfrutara de su ayuda cuando llegara el momento de colgarlas. Lucan neg con la cabeza y exhal una risa simptica. Y la agrago a Hunter: "Es espectculo tener a Mira, Nathan y Kellan pueden comartir habitacion. Los dos muchachos pueden tener una litera juntos ".

CAPTULO CATORCE

La Maana lo golpe como un martillo dando grietas en la parte superior de su crneo. Los prpados de Chase se abrieron, cada fibra de su cuerpo en alarma instantnea, completa. Algo no estaba bien en la casa. Todo estaba condenadamente demasiado tranquilo. Tan silenciosa como una tumba. Mierda. Cunto tiempo haba estado fuera? El Ansia de sangre le haba hecho caminar durante la noche, pero haba resistido la tentacin de dejar el Darkhaven e ir caza. Lo ltimo que recordaba era que haba combatido el hambre, pero era una batalla que slo haba ganado por un estrecho margen. Ahora l se puso de pie en el estudio, mentalmente sacudiendo la contraccin persistente de su sed de sangre y el dolor sordo de los huesos por haber dormido en el suelo desnudo. Cada msculo de sangre muerto de hambre en protesta, gritaban mientras haca una rpida pero pesada caminata hacia la puerta cerrada del dormitorio. No habia un sonido en el otro lado de la placa cerrada de cien aos de edad, de madera. Haba estado en mal estado la noche anterior. Cuando haba ido para verla a ella, fcilmente varias horas antes, ella le dijo que pensaba que se estaba muriendo. El lo haba dudadol, pero ella pareca tan miserable que casi la haba sacado de all como ella le haba rogado. Su dolor le atrajo en un nivel que no estaba dispuesto a reconocer, y mucho menos a someterse. Pero ahora se preguntaba si se haba equivocado acerca de lo mal que haba estado. Jess, si hubiera estado equivocado "Tavia?" Su voz era de grava en la garganta seca. No se molest en llamar, simplemente giro el candado abierto y empuj la puerta ancha. Entr en la habitacin. Estaba vaca. Los cordones de las cortinas que haba usado para contenerla estaban en una maraa deshilachados en la cama. Tavia no estaba por ningn lado. "Sagrado infierno." Chase lanz una mirada a la ventana, an tapada con trozos de la mesa que haba destrozado, adems de la ventana rota de cuando haba evitado su huida. El tallo ms adentro. Y entonces la oy. Un suave y rpida jadeo, como la de un animal pequeo, asustado, que venia del otro lado de la cama grande. "Tavia?" Ella se inclin sobre sus talones en una bola, la cabeza gacha baja. Ella no respondi a su voz, se sent all para respirar de una forma rpida superficial. Su cuerpo temblaba todo. El sudor humedecia el cabello lacio y hacia que la tela de su traje deportivo negro se aferrara a la curva del arco de la columna vertebral. "Cristo...Tavia, ests bien?" Extendi la mano, colocndola ligeramente sobre su espalda. Ella se encogi a distancia del contacto, con una estocada violenta colocando distancia entre ellos. Su cabeza se balanceaba toda, el pelo cayendo en una espesa cortina sobre su rostro... aunque no lo suficiente para ocultar el resplandor mbar brillante de sus ojos. Ah, mierda! La realidad de lo que estaba viendo Chase le hizo correr fro de sangre en sus venas. Esto no puede ser. Slo poda mirar cuando sus labios se curvaron en una mueca salvaje. Seal una respiracin entrecortada y a continuacin, dio un silbido feroz a travs de sus dientes afilados y la longitud de sus colmillos relucientes. A pesar de que l haba sospechado que era algo ms de lo que pareca, era un hecho que ahora lo tomaba totalmente por sorpresa. Tavia Fairchild era de alguna manera increble una cria de su especie. No era de extraar las restricciones en la que la tenian. Ellos fueron ms que eficaces en los hilos enredando a uno de su especie. Lo que esta mujer era claramente. Agazapada bajo y furiosa, lo observaba con un ceo fruncido que era a la vez sorprendente y asombroso en su furia. Sus pupilas eran estrechas ranuras ms delgadas, inundado por las brasas ardientes sus iris. Ella le gru, con la cabeza inclinada ligeramente, una mortal bestia dimensionando su presa. Fue la nica advertencia que tuvo antes de que ella saltara sobre sus talones y lo llevara en un ataque rpido, vicioso. Aterrizaron duro, la columna vertebral de Chase estrellandose contra el piso debajo de su peso combinado. Su aliento sali de l en una rfaga y un gemido, de Tavia grito de Banshee qie hizo eco en su crneo. Ella comenz a luchar tan pronto como golpe la madera. Rpido y fuerte, ella lo agarr a l, gritando y gruendo cuando l trat de evitar su asalto frentico. La parte frontal con cremallera de su sudadera con capucha de chndal estaba abierta lo suficiente como para darle un aspecto decente de sus dermaglifos que se extendian en el broche de oro a travs de su pecho y hasta la garganta. No tena dudas de que eso eran lo que eran: Las marcas en la piel de la raza se inundaron de color, tonos variados desde el color morado oscuro, al vino de la sangre y al

negro. Estaba furiosa y dolida de hambre, sus glifos se lo dijeron a la vista. Cmo haban las marcas genticas permanecido en estado latente hasta ahora? Qu demonios haba hecho a ella para mantener su verdadera naturaleza reprimida? A Chase no le quedaba mucho tiempo para pensar en ello. Tavia sac el brazo hacia atrs y abri el puo hacia su cara. l esquiv el golpe, ms rpido debido a la experiencia y la formacin. Ella estaba sin escolarizar y fuera de control, un poder en bruto, naturalmente desatada por lo que claramente era la primera vez. Era de la Raza podra ser feroz en una forma elegante y femenina. Y maldito si Chase haba conocido algo ms caliente en toda su vida. Ella luch contra l un poco ms, gruendo mientras desvaba todos los golpes, rugiendo y gruendo cuando finalmente la aferr a ella por las muecas y sus brazos extendidos por encima de l. Su pulso lata con fuerza constante en los lados de su cuello delgado. Poda sentirlo chocando contra sus dedos, donde agarro sus muecas fuertes. Y senta que latia slido, golpeando por el interior de los muslos tambin, apoderandose de l al igual que las bandas de hierro alrededor de su cintura, fijndolo por debajo de ella con una fuerza asombrosa. Ella jadeaba, y aquellos ojos de color mbar brillante y colmillos le decan que la pelea no haba terminado todava.Que ni siquiera estaba cerca. "Tavia, escchame". Sus msculos se contraan con la advertencia de que estaba a punto de atacar. Chase, escupi una maldicin, los dientes apretados por el esfuerzo de mantener su dominio en los brazos tensos. "Tavia, carajo, necesito que te calmes" Ella grit por encima de su intento de razonar con ella, pero no trat de liberarse de su control. No, ella le mordi. Chase, arroj un grito mudo cuando sus colmillos se hundieron profundamente en la carne y los tendones de su mueca izquierda. No fue el dolor de la mordedura lo que lo sacudi, fue la salida sbita, alarmante de la sangre a borbotones libremente en su boca. Trat de pronunciar su nombre, de advertirle que se detuviera, pero lo nico que sali de su boca fue un ahogado gemido. El placer y el dolor de su mordedura pasando a travs de l, como una sacudida de la corriente en cada fibra de su ser. Cristo, se senta bien. Demasiado bueno, sobre todo cuando ni siquiera estaba seguro de lo que su sangre hara con ella. Ella era de alguna manera de la raza, al menos eso era lo que entendia por ahora.Pero, cmo su cuerpo reaccionaria a sus glbulos rojos que afluian a ella? l tuvo la respuesta, un segundo ms tarde. Tavia lo liber en un grito gutural. Sus ojos ardan ms brillantes ahora, arrojando luz mbar tan caliente como brasas ardientes. Sus colmillos goteando sangre, su sangre cayendo por la barbilla y el oleaje agitado de su pecho. Sus glifos pulsando, vivos y cambiantes, sexys como el infierno en contra de la crema suave de su piel. Cuando trajo su mueca, perforada a la boca para sellar las heridas, Tavia lo observo con avidez. Se lami los labios, la lengua de color rosado oscuro lamiendo todas las gotas de sangre derramada que persistan en su boca. Inclinando la cabeza hacia atrs por un momento, sus manos se moveron, ausente hasta el cuello y luego sobre la parte superior de la sudadera con capucha con cremallera acariciando la curva de sus pechos. Fue un movimiento sensual, de forma inconsciente, una reaccin instintiva a la sangre que alimentaba ahora sus clulas. Cuando ella lo mir de nuevo, su mirada ardiente se arraigo en su garganta. Su respiracin era ms dura y frentica, su cuerpo todava vibraba en una espiral de agresin. Y ella estaba caliente. Chase, poda sentir su cuerpo ardiendo en donde se conectaban, sus caderas cubiertas de nylon a caballo entre su abdomen desnudo. Sus propios pantalones se sentan demasiados restrictivos, su ereccin aumentando por su trasero frotandose demasiado agradable en contra de su ingle. Dios, era magnfica. Ms all de lo hermoso. Y todo lo hombre en l respondia con rapidez, no deseada, bastante obvio el inters. No tuvo la oportunidad de reunir la voluntad para rechazarla antes de que cayera sobre l una vez ms, ms rpido que antes, moviendose tan rpido que apenas poda seguirla a ella. Su mordedura ms difcil esta vez. Una huelga de los muertos, con el objetivo de su cartida. El cuerpo de Chase se arque violentamente, cada msculo y tendn tenso como cables cuando sus colmillos perforaron su cuello y se hundi profundamente. Ella se amamant duro, dandole un largo trago a su vena que hizo aumentar su pene con tanta fuerza, que pensaba que iba a explotar en el acto. l no queria reconocer el placer que estaba experimentando, pero estaba condenado si poda negarlo. Estar furiosamente duro era evidencia suficiente, Ya poda sentir sus glifos iluminando su aprobacin cuando Tavia aspiro otro bocado de su sangre. "Cristo", dijo entre dientes, incapaz de hacer otra cosa que cumplir con la demanda de su

boca en la garganta. La sensacin era diferente a todo lo que haba conocido. Desacoplarse, se haba alimentado exclusivamente con seres humanos durante toda su vida. Y nunca haba permitido que alguien bebiera sangre de l. No es que los pequeos dientes romos pudieran compararse con el placer afilado de los colmillos de Tavia, sujetndolo firmemente contra su boca mientras ella se alimentaba vorazmente de su vena. Con cada latido de su corazn, sinti que su energa era extraida de su interior, las ramas, el ncleo y los sentidos, desembocando en ella. Nutriendola a ella. Poda sentir su creciente poder. Su hambre se profundiz con cada fuerte tirn a sus heridas. Ella gimi contra su piel mientras beba un poco ms, el zumbido de su placer apretando su propio deseo cada vez ms estrecho. Las caderas de Tavia comenzaron a moverse en su contra. l saba que ella estaba sintiendo su misma excitacin. Poda verlo en el lquido rotando de su cuerpo. Podra probar la fragancia de su deseo en cada respiracin fuerte que aspiraba en sus pulmones. Su pene estaba duro como una piedra debajo de sus caderas ondulantes. El dolor de su deseo fue brutal, una pura agona, delicioso. Y si su necesidad era insoportable, ella slo poda empeorarlo. Genticamente mejorada con caractersticas flexibles destinadas a hacerlos ms fuertes cuando se alimentaban, la sangre de la Raza era an ms potente cuando se ingeria. Para una hembra nacida compaera, era la excitacin en su forma ms primitiva. Para Tavia? l no poda saber. Su nica respuesta lleg en la forma en que sus caderas molian ms exigente en las suyas. l levant las manos para descansarlas a lo largo de su espalda, al borde de la locura, cuando ella misma se desliz ms abajo en su cuerpo, alineando el calor de su ncleo con el borde duro de su ingle. Saba que deba poner fin a esto antes de que fuera ms lejos. Pero cualquier idea de negarse fue perdiendo terreno rpidamente bajo el asalto sensorial que se libraba en su honor ya empaado. "Tavia", murmur con voz ronca, sintiendo el pinchazo de sus colmillos propios y apremiantes en la suave carne de su lengua cuando su cuerpo se entreg a la naturaleza oscura de lo que realmente era. "Ah, mierda..." MS. Era todo lo que saba en ese momento, lo nico que importaba. Ms. Ms del fluido que enfraba el desierto que era su garganta. Ms de la potencia que estaba surgiendo en cada partcula de su ser, calmar el dolor de sus huesos y msculos, calmar la furia de la tempestad violenta, como los animales con rabia, primero haba despertado de su sueo durante la noche que la haba dejado temblando y confusa, acurrucada en el suelo de la habitacin. Ella quera ms del placer que haba comenzado con su primer gusto del elixir oscuro picante que se derramaba sobre la lengua como el terciopelo lquido de algn otro mundo extico. Era sangre. Lo saba en la parte de su mente que todava estaba atada a la realidad. Era su sangre. Sterling Chase. El hombre al que debia temer y, probablemente, despreciar. El hombre que no era un hombre en absoluto, sino algo peligroso y salvaje. Ella quera ms de l. Su pulso se dispar en el pensamiento, duro en sus venas. Sinti su bombeo de la sangre, caliente y vivo, en todos los rganos y msculos. Prcticamente podra escuchar la succin de las clulas de su cuerpo, bebiendo en su fuerza oscura, reclamandolo como propio. Y, oh, que se senta bien. En todas partes se puso en contacto, la piel zumbando con la excitacin. Ella no poda negar el placer, ms de lo que se poda negar la necesidad de saciar la sed que se senta como si hubiera estado construyendose en su interior toda la vida. Ella se haba sentido tan mal antes de morir, estaba segura. Pero ahora ella no senta ninguna enfermedad. No habia debilidad temblorosa, o la ansiedad que tantas veces le haba atacado luchando por el alivio de la medicina. Se senta viva ahora. Infinitamente, de gran alcance con vida. Bebi con urgencia de su vena abierta, incapaz de ser amable. Tampoco poda frenar el ansia de otro tipo que estaba atacando a su alrededor, una necesidad latente de pasar la lengua por toda su piel y en sus sentidos aumentados. Todo pareca ms vivo ahora. Tena la cabeza llena con el olor oscuro de su piel y la sangre que lata con tanta fuerza contra su lengua. Ella sopl en l, saboreando el sabor salvaje de l. Se entreg al poder duro de su cuerpo debajo de ella, los musculosos planos de su clido pecho desnudo y satinado suave con los dedos. Su corazn lata tan fuerte como el suyo, un golpe que poda sentir, de alguna manera, palpitando en sus venas tambin. Poda sentir la fuerza de su deseo, una necesidad que hizo que el bao de fusin en el ncleo la quemar con mayor intensidad. Tavia se quej, perdiendo su dominio sobre el poco control que le quedaba. "Ms", murmur contra su

piel. Sus caderas movendosen por su propia voluntad sin sentido, a pesar de su inexperiencia. Lo nico que saba era el anhelo, el dolor que se hinchaba y la consumia mientras mova su cuerpo virgen contra el bulto grande, inflexible que se encontraba entre sus muslos propagandose. El placer de rfaga en su interior con la friccin deliciosa, pero no fue suficiente para saciarla. No lo suficiente. Ella jadeaba cuando finalmente rompi su boca de las perforaciones que haba hecho en la garganta. Ella se levant por encima de l y mir hacia abajo a su rostro atormentado. Sus ojos brillaban como carbones encendidos. Detrs de sus labios entreabiertos, sus colmillos brillaban blancos y afilados como dagas cubiertas de nieve. "Por favor", susurr ella, perdida del todo, en las exigencias de su nueva conciencia .Para hacer su punto claro, sacudi la pelvis por encima de l, silbando con la necesidad de que el hambriento anhelo que senta fuera llenado. "Por favor... que este dolor desaparezca." Su gemido respondiendo sono crudo en la garganta, al borde de la negacin. Pero entonces l se acerc y la acarici con la mano grande alrededor de su nuca. Con un gruido salvaje de sonido, la atrajo hacia su boca y se afirm a ella en un beso feroz.

CAPTULO QUINCE

La boca deTavia estaba caliente, sensible y con ganas mientras empujaba su lengua ms all de sus labios entreabiertos en un beso profundo, implacable. Ella lo recogi, lo bes de vuelta con la misma ferocidad, a pesar de que su boca era un poco torpe, con la lengua chocando contra los puntos largos de sus colmillos. Pero ella era una estudiante malditamente rapida, tena que darle eso. Todava sentada encima de l, mova las caderas al ritmo de los impulsos agresivos de la lengua, pero pronto conciente de la audacia de su boca, molio su cuerpo contra l en un ritmo exigente. La caricia de los colmillos femeninos fue la ms grande sensacin ertica diferente a todo lo que jams haba conocida. Los dientes fuertes desgastando sus labios mientras apretaba ms en su beso, mordiendolo e insistiendo, volviendolo loco. Rompi el contacto con un gruido, cortando los pulmones, la respiracin corriendo tan rpido como su ritmo cardaco. l solt la nuca slo para llegar a la cremallera delante de el. Tir de ella para desnudar su piel bajo su mirada agradecida. Sus glifos estaban furiosos con colores oscuros. Hermosos remolinos y arcos jugando a travs de su clavcula y hacia abajo sobre su pecho, desapareciendo bajo el modesto sujetador negro que haba comprado con su ropa. Haba escogido la cosa a toda prisa, cogiendo una de algodn simple que pareca que iba a su forma. El sujetador no poda haber sido ms sexy en su caso, hecho de encaje y satn. Sus pechos erguidos, como boyantes que llen a la perfeccin. Chase, se encendi al abrir el cierre del frente con el dedo pulgar, y luego despego la tela. Los glifos ahora pulsantes como el vino profundo y con tonalidades de ndigo siguiendo alrededor de los pezones oscuros de color rosa. Los colores del deseo, escritos en su piel cremosa, como si hizo hubieran sido hechos por la mano de un artista. Bebi a la vista de ella y el aliento que haba estado corriendo dentro y fuera de l ahora a la izquierda en un suspiro irregular. "Encantador," susurr, las palabras speras, su voz gruesa y reseca. Luego se encogi de hombros para arriba del piso para que l pudiera tomar uno de los exquisitos brotes en la boca. l se amamant con atencin tanto como pudo, poco dispuesto a rozar la delicada piel con sus colmillos. No quera hacerle dao ella, ni l queria accidentalmente hacerla sangrar. l ya estaba demasiado lejos con esta hambre ertica para hacer frente a la ms mnima gota de su sangre derramada. Incluso si la sola idea hacia que su ereccin diera una patada con vido inters. Tavia hizo un sonido de tormento mientras arremolinaba en torno a su lengua el nudo de guijarros de su pezn. Poda sentir su necesidad de vibracin a travs de ella. El calor inundadolo a l a travs de su ropa y cada lenta rutina de sus

caderas envi a su dudoso auto-control a toda velocidad ms lejos de su alcance. Con los ojos cerrados, ella ech hacia atrs la cabeza en un gemido cuando l se amamant un poco ms, cuidando de atender de un pezn dulce para el otro. Vio cmo la pasin jugaba por encima de su piel, los tonos oscuros de joyas de su silenciamiento glifos y las inundaciones, una danza viva de color que se extendi por todos sus pechos y hacia abajo sobre su vientre. Su cintura cnica tan perfecta, que probablemente podra abarcar su permetro con las manos. l hizo exactamente eso, un momento despus, utilizndola de apalancamiento para rodar fuera de ella mientras que l sigui, moviendose con ella hasta que l estuvo arriba con la pelvis encajada adecuadamente entre sus muslos. Le dio un empuje desapacible, una muestra de lo que iba a venir pronto. Ella gimi cuando l hizo una lenta retirada. Cuando levant los prpados, la mirada que le atac era de fuego del color mbar. Ella tom su cabeza entre las manos y tir de l hacia ella en un beso que haba llegado con demanda primaria. "Ms", con voz spera en su boca abierta. Y entonces ella le mordi de nuevo, una lnea de contacto duro, empujando que envi la picadura en una deliciosa lnea recta hacia su polla. Con un gruido, se separ y se irgui sobre sus rodillas encima de ella. Sus manos temblaban mientras coga la cintura de sus pantalones y tir de ella bajndola por sus muslos con la ropa interior tambin, en un tirn fuerte. Y, ah, Cristo. Haba glifos ms ingeniosos aqu, acariciando las curvas de sus caderas y acentuando el nido delicado de rizos oscuros en el montculo de su sexo. Desliz sus dedos entre sus piernas y encontr su sexo hmedo, caliente y apretado. As que maldita sea. l gimi, aspirando el perfume de ella, un olor que era a la vez terrenal y extico, inocente y salvaje. l no pudo resistir el gusto de olerla. Con los ojos bloqueando la de ella, sac sus dedos a la boca y lami su dulzura con ella. Ella se retorca debajo de l, jadeando y acaparndolo a l, con su mirada ardiente. Con el rostro contrado por la angustia. Su olor se intensific, impulsando su propia necesidad a un punto lgido. l se desabroch los pantalones y los empuj hacia abajo de las caderas, silbando cuando la primera oleada de aire fro golpe su pene desnudo. No poda entrar en ella lo suficientemente rpido. No hay tiempo para desvestirse adecuadamente, su necesidad era rampante. Tavia se agarr a sus hombros mientras deslizaba la cabeza de su sexo a lo largo de la mancha de hendidura de su cuerpo. Sus uas romas clavadas en su carne cuando l se hundi en su interior, con un impulso profundo. Grit entonces, su control sobre sus hombros apretando fuerte. Vagamente registr el grado de tensin como lo que realmente era. Un pensamiento alarmante parpadeo en su cerebro baado por el deseo: Ella no poda ser virgen, no podra verdad? Pero entonces su grito call un gemido, un sonido de placer y dolor mezclados. Y ahora que l estaba dentro de ella, no pudo evitar moverse, conducirse dentro y fuera del puo caliente y hmedo de su ncleo. Sus prpados abiertos arrastradose lentamente a medida que se metia ms profundo con cada golpe. Sus ojos color mbar fijos en l, con la perforacin febril, al incrementar su ritmo para cumplir con el ritmo de competicin de su corazn. Sus labios se separaron con un suspiro tembloroso, sus colmillos relucientes. Senta su clmax en aumento. Las suaves ondulaciones de los msculos finos a lo largo de su vaina se aferraron a l cuando el primer espasmo pequeo corri a travs de ella. Ella abri la boca considerablemente, tensanda por debajo de l mientras l conduca ms profundo, empujando con ms fuerza. "Eso es todo", murmur con voz ronca. "T lo quisiste. Ahora tomalo." Ella solt un grito ahogado mientras su cuerpo se estremeci, apretando sus manos como prensas individuales sobre sus hombros. Su garganta se tens con la erupcin de su grito, un grito salvaje de liberacin. Manteniendose en movimiento dentro de ella, perdiendo la tensin ertica de su ncleo envuelto con tanta fuerza a su alrededor, los pequeos espasmos de su orgasmo le ordeaban, arrastrando una maldicin en bruto de entre sus dientes y colmillos. Su propia necesidad no tuvo piedad tampoco. Se dirigi a s mismo ms profundo y ms difcil en su calor, perdido en su necesidad primordial y urgente. Con una Intensa sensacin de golpe en l, ardiendo bajo la superficie de su placer, sinti el despertar de ese anhelo oscuro del que haba estado poco a poco corriendo ms rpido. El hambre lleg para l ahora, un depredador detectando su dbil voluntad. Su distraccion. Contra su voluntad, los ojos de Chase se arraigaron en la longitud vulnerable de la garganta de Tavia. Quito el rostro, con un esfuerzo que tom tal fuerza que su cuerpo se sacudi con ella. O tal vez fue el sexo lo que le hizo temblar. Haba pasado mucho tiempo desde que se haba follado a alguien, pero las hembras

humanas lo haban alimentado a el, pero nunca le haban dado placer. Soltandose, seguro. Pero lleg la descompresin misma de una buena pelea. El dolor que poda manejar. Lo cortej, de hecho, entre ms brutal mejor. Eso era lo que haba enfrentado estos ltimos meses en que su adiccin haba pasado por su peor momento. Habia calmado su Ansia de sangre a travs de la agresin y del combate, con la esperanza de cambiar una mala eleccion por otra. Un baile peligroso, pero el nico que saba. El placer no era algo para lo que haba dejado tiempo. El dolor y la brutalidad eran una opcin mucho ms segura para l. Lo mantenian claro y conectado a tierra. No como ahora. Ahora que casi no poda pensar con claridad cuando el placer del cuerpo de Tavia y los puales de su sed de sangre lo hicieron batallar por su alma. Arriesg otra mirada en ella y descubri que ella lo observaba atentamente. Su punto culminante haba decado, pero poda sentir su equilibrio sobre el borde de otro. Saba que deba poner fin a esto, antes de que el ltigo de su sed de sangre en aumento fuera demasiado para soportar. Sin embargo, su libido tena otras ideas. Sus caderas se movieron hacia adelante, un poderoso empuje que le entro hasta la empuadura. Apret ms profundo, la mirada fija en ella, su voz un poco mejor que la ceniza en la parte posterior de la garganta. "Ms?" La respuesta de Tavia fue un silbido a travs de sus extasiados labios mostrando los dientes y colmillos relucientes. "S". Su permiso era su propio tipo de tormento. Debido a que Chase no creia que l tuviera el control suficiente como para detenerse ahora. Ni siquiera si ella le rog que lo hiciera. Tavia se aferr a sus anchos hombros cuando una marea de xtasis luminoso se estrell sobre ella una vez ms. Ola tras ola, inundando todos sus sentidos, batiendo a salir de su propia piel con la intensidad de todo lo que estaba sintiendo. Ella no poda hablar. No poda respirar, salvo cerrar los ojos y dejar de lado el suspiro que pareca que se originara en el ncleo mismo de su ser. Se sinti electrizado, cada terminacin nerviosa explot con una sensacin de hormigueo. No era un dolor sordo entre sus piernas, pero ella slo era vagamente consciente de el, tambin arrastrada por la transformacin abrumadora de toda su persona. Toda su existencia enredada en un torbellino de dolor y placer, la claridad y la confusin. Abri los ojos y vio la fuente de todo. Chase. Sobrenatural, un demonio guapo, que se cerna sobre ella mientras su cuerpo absorbia el impacto de la paliza de su eje. No poda apartar la mirada lejos de l, del delgado hilo de su mente consciente hipnotizado por la belleza profana de sus ojos de fuego y las marcas de la piel que se desplegaban sobre sus pectorales y sobre sus gruesos brazos apoyadas en cada lado de ellos. Las marcas en la piel fueron surgiendo con colores oscuros, al igual que las suyas. Todo pareca como una especie de sueo oscuro, sin embargo, ella lo estaba viviendo. Sentia que cada clula despertaba las fibras de su cuerpo. Ella se sacudi debajo de l, desamparada a su ritmo urgente. La tensin se extendi desde sus rasgos salvajes, en la mayor parte dura de los hombros y hacia abajo a lo largo de la lnea rgida de su gran cuerpo. Con un gruido, su ritmo se intensific, y las longitudes de dagas de sus colmillos se extendan incluso ms tiempo detrs de sus labios entreabiertos. Sus ojos de gato se redujeron a ms elementales ranuras como su mirada se desvi ms baja, de colocar en su garganta. El calor irradiado desde esa mirada salvaje, como una hoja de prensado en caliente contra su cuello. Su boca de labios tensos creci, llena despegando cuando se diriga a ella en una agresin sin tregua. Saba que deba tener miedo. Saba que nada de esto debera estar sucediendo, no en cualquier tipo de realidad que ella pudiera comprender. Pero ella no conoca el miedo ahora. Slo una anticipacin instintiva cuando su cuerpo era acolchado por el de l, inclinando la cabeza hacia un lado como si la estuviera sometida con cadenas invisibles, para darle acceso completo a su cuello. "S", oy murmurar cuando sus golpes se hicieron ms frenticos. Sus ojos estaban fijos en su garganta, sin pestaear, voraz. Tavia ingeria, senta la necesidad imperiosa de que sus colmillos penetraran la carne tierna. Se lami los labios resecos, sedientos de l otra vez tambin. Cuando ella se acerc y se apoder de la parte de atrs de la cabeza, fue silbando rgida, como si ella le hubiera quemado. Gru un sonido enojado, su rostro retorcindose en una mueca dolorosa cuando su ritmo se aceler an ms. Su mirada creci ms caliente, adorando la garganta expuesta con un calor que senta correr a lo largo de ella ahora. La presin aument, construyendo algo inmenso y glorioso. Tavia viajaba con l, inundado por el asombro y el florecimiento repentino, una hambre de otra versin demoledora. Dej caer la cabeza al lado de la respiracin de ella, rfagas

sobre su piel y animado por la columna expuesta de su cuello. Por el ms pequeo momento, su boca roz la curva sensible de su hombro. Esper sentir cerca sus labios sobre su carne. Contuvo el aliento mientras su placer comenz a subir a la cresta y la necesidad de sentir sus colmillos hundindose en su carne se convirti en un ensordecedor grito en sus venas. "No", jade bruscamente. "Maldita sea. No." Y con una oscura maldicin sopl al odo, todo termin. Se retir, rodando lejos de ella de manera tan abrupta que senta su ausencia, la golpe como una bofetada. Su ancha espalda flexionada y ondulado cuando l gir sobre sus pies, con la ira inconfundible en su prisa. Se subi los pantalones de un tiron y desapacible se alej de donde ella estaba. Sin aliento y confusa, extraamente despojada. Por no hablar de humillacin. Las mejillas encendidas con un nuevo tipo de calor mientras lo vea entrar en el cuarto de bao adyacente, sin ni siquiera mirar atrs. Como si no pudiera alejarse de ella con suficiente rapidez. La puerta golpe cerrando detrs de l, lo suficientemente fuerte como para amortiguar el ruido bajo, que surgi de detrs de la cerrada puerta. Tavia se levant del suelo en un mudo silencio, aturdido. Su cuerpo an estaba rasgueando con la sensacin, ms lenta para reaccionar ante el rechazo que el resto de ella. Sus venas todava latan, su pulso en un ritmo constante y fuerte estaba empezando a hacer sus templos de dolor. Y muy dentro de ella, el poder que haba despertado an tena que bajar. Las cicatrices de las quemaduras que le haba cubierto por el tiempo que poda recordar estaban pulsantes y vibrantes. No eran del color oscuro que estaba acostumbrado a ver eran colores floridos y cambiantes que desafiaban toda lgica en la que haba sido educada para creer acerca de s misma. No eran cicatrices. No podian serlo. Nada acerca de ellos, nada de su cuerpo y de este poder que corria por ella, era normal. Saba que ahora. Ella misma no era normal. Un gemido de miseria escapo de entre sus labios cuando sinti la fuerte presin de sus dientes que descansan en contra de su lengua. No, se corrigi. No sus dientes, sus colmillos. "Oh, Dios." Ella mir hacia abajo a la sangre untada en sus pechos y abdomen. Su sangre, oscura y pegajosa desde el momento en que lo haba mordido. Entre sus piernas habia ms sangre, pero esas manchas tenues de color rosa en sus muslos, no le pertenecan. Tavia gimi, sintiendo una punzada de pnico que comenzaba a arrastrarse para arriba a la parte posterior de su garganta cuando el peso de lo que haba hecho aqu, la realidad impresionante de todo lo que haba sucedido en el ltimo par de das, se abalanzaba en ella. El sexo no fue la peor parte. Dios no, ni siquiera cerca. Ella probablemente pasara el resto de su vida tratando de convencerse a s misma que era la cosa ms estpida que ella haba hecho nunca, mejor an, que nunca sucedi. Pero ahora, con su nervio crepitar las terminaciones y el resto que la levant en una especie flotante, agradable letargo hasta en los huesos, no poda pretender que el sexo era nada menos que increble. Y sin proteccin. Oh, Dios! "Estpida, estpida, estpida, se reprendi en voz baja mientras se apresuraba a ponerse la ropa de nuevo, manteniendo sus ojos en la puerta del cuarto de bao cerrado mientras se pona los pantalones y se enderezaba su sujetador y subia la cremallera de la sudadera. No, mucho ms inquietante que lanzar lejos su virginidad con un abandono total, imprudente cuando estaba mordiendo el cuello de un desconocido en algn deslumbramiento febril que la tuvo convencida de que ambos eran... Jess, la palabra ni siquiera se formaba en su mente, le pareci tan ridculo. Y, sin embargo, no era ridculo. Ella tir de la manga para mirar las cicatrices que no eran las cicatrices, sus colores todava lvidos y agitandose, pasando de los tonos de tinta de color violeta y Borgoa a un bronce oscuro rojizo ante sus ojos. En la boca, las puntas de sus colmillos se alargaron an ms, aunque no por la fiera presencia misma que haba tenido antes. Su visin estaba todava teida de mbar, pero eso tambin estaba empezando a disminuir. No, pens, herida y consternada. No era ridculo en absoluto. Su cuerpo lo saba, aun cuando la lgica y la razn se negaban a aceptarlo. Ella trat de analizar a todo, pero aunque lo intentara, no poda evitar la sensacin de que nunca haba sido ms consciente o estado mas presente en toda su vida. Su cuerpo se senta, por fin, como si le perteneciera a ella. Como si un velo se hubiera levantado de su conciencia, se senta viva por primera vez. "No", se quej en voz baja, tratando de empujar la verdad asombrosa a distancia. Nada de esto podra estar sucediendole. Ella haba estado muy enferma hace slo unas horas. Tal vez todo esto fue una enorme alucinacin. Despus

de todo, el doctor Lewis le haba advertido una y otra vez que la interrupcin de sus medicamentos incluso saltar una de la dosis podia dar lugar a impredecibles y graves consecuencias. Tal vez eso era lo que era. Tal vez nada de eso era real en absoluto. Tal vez su mente y su cuerpo haban conspirado en su contra tan pronto como ella se perdi las primeras pastillas. Tal vez se estaba muriendo como haba temido, haba estado muriendo desde el momento en que l la encerr en la habitacin despus de agarrarla a ella desde el hotel. Mejor eso que la alternativa inquietante. Su mente y cuerpo se moria, a travs de una fantasa terrible que comenz con la pesadilla que le haba despertado en su dormitorio en la casa con la visin de la sangre y el sexo y un hombre que no era un hombre en absoluto. Ella se aferr a la lgica con una necesidad desesperada cuando iba a coger el par de zapatillas de la caja de zapatos que estaba al lado de la cama. No es real, se dijo, rompiendo a travs de un pauelo de papel para recuperar los Nikes nuevos de la caja. No es real. Slo un asombrosamente tctil, truco detallado de sus medicamentos, probablemente muerto, de la mente. "Qu ests haciendo?" l vino del cuarto de bao sin que ella se diera cuenta. No es real, se record. No haba necesidad de responderle a l, o incluso de reconocer su presencia. Centrndose completamente en desenredar los lazos del par de zapatillas, ella hizo un intento desesperado por no hacerle caso. No estaba funcionando. l no era una alucinacin. l era de carne y hueso, con los seis y medio pies de musculos de un hombre casi desnudo. Pareca ms tranquilo ahora, pero no haba forma de escapar del resplandor del brasa brillante de sus ojos. Por no hablar de las puntas afiladas de sus colmillos. Un Pnico creciente form una burbuja en la parte posterior de su garganta. "Tavia, tenemos que hablar". "No, no lo haremos. Hemos hecho lo suficiente, creo. "Ella se desliz en el primer zapato y rpidamente lo at. Se acerc a ella, las cejas rojizas a baja altura sobre los ojos inhumanos. "Hay algunas cosas que usted necesita saber para comprender todo. Jess, hay cosas acerca de ti que tengo que entender" "Cllate", le espet ella, la preocupacin empezando a quemarla incluso ms caliente que cualquier vergenza o confusin sobre su repentina partida hace unos momentos. Ella estrell su pie en el otro zapato y tir de los cordones apretados. "Y si yo fuera usted? Me plantearia permanecer lejos de m, o le prometo, que voy a presentar cargos. Puedo tener todos los policas en su puerta en cinco minutos. Una flota de los agentes federales tambin". De hecho tuvo la osada de rerse, aunque lo celebr con un poco de humor. "Los cargos de la Prensa? Llamar a la polica sobre m? Cario, estoy un problema que ningn ser humano oficial de la ley va a resolver por usted. Despus de lo que ha pasado entre nosotros, debera ser bastante obvio para usted que ambos tenemos grandes problemas." Se levant y se encontr con su mirada seria. "No trates de buscarme. No te acerques a m nunca ms. Slo quiero olvidar que esto sucedi. Yo slo quiero ir a casa." Dio un paso para moverse a su alrededor, pero l la cogi por el brazo. Sus dedos la sostuvieron con firmeza, no dejandola ir, incluso cuando ella trat una llave para soltarse. "Vamos alejate de m, maldita sea." l neg con la cabeza, sus ojos sombros. "Ustedes no tiene adnde ir." "Me voy a casa!" Ella salio de sus manos, la indignacin como un cido en las venas. Se estaba construyendo en su interior, hacindole cosquillas en la piel con el calor. Ella no tenia que ver sus cicatrices, ms bien, las marcas inexplicables en el pecho y los brazos, para saber que estaban en alza con ms color ahora. En respuesta a su temblor, eran como una especie de barmetro emocional. Ella lo esquiv y se dirigi a la puerta del dormitorio abierta. "Djame en el infierno sola." Se puso de pie en el umbral antes de que ella llegara. Tavia se qued a escasos centmetros de distancia de su pecho desnudo. "Fuera de mi camino!" "No vas a ninguna parte." Su rostro se haba vuelto ms serio. Haba una amenaza en los ojos de otro mundo, una advertencia de que no tendra reparos en obligarla fisicamente a permanecer durante todo el tiempo que considerara necesario. Tavia se enfad ante esa amenaza. "Le dije mi decisin. Necesito ver a mi ta. Tengo que llamar a mi mdico, por qu no puedes entender que yo no soy as?" "Todo lo eres," murmur l, su tono de voz profunda, "no es malo. Ests asustada y confundida. Caray, yo no estoy en un terreno totalmente firme por m mismo en este momento. Todo lo que he pasado, por eso es que necesitamos respuestas, Tavia. Voy a ayudarle a conseguirlas." Ella sacudi la cabeza, dispuesta a escucharlo. Todava no puedo conciliar algo de lo que estaba experimentando? "Todo lo que necesito es volver a casa. En este momento".

Cuando ella trat de dar un paso por delante de l otra vez, l coloco los dos brazos arriba en los marcos de las puertas, una jaula de su interior de la habitacin con su cuerpo."Tan pronto como caiga la noche, te voy a llevar a un lugar seguro. Hay gente que conozco que puede ayudarte a darle sentido a todo. Las personas ms adecuadas a ayudarte a buscar despus de mi" "Yo no necesito a nadie cuidando de m. Y mucho menos a usted o a alguien que usted conoce". Exhal una burla, dej caer los brazos, y comenz a moverse hacia adelante. Empujndola a un retiro con su sla presencia invasora. "T no confas en m." "No, no lo hago." "Eso es probablemente inteligente, teniendo en cuenta lo cerca que estuvo de pasar algo por aqu." Casi? Le preocupo lo suficiente sobre lo que haba sucedido. Tavia dio un paso hacia atrs sobre sus talones, con menos miedo de l mas con indignacion. Su furia enroscada en su vientre, mezclndose con los restos de la potencia zumbando que an estaba viva y la carrera a travs de sus venas. "Yo no confo en ti, debido a todo lo que has hecho. Debido a todo lo que he visto aqu. Ni siquiera estoy seguro de que pueda confiar en m misma nunca ms. Nada de esto tiene sentido para m." "Lo hace", dijo de manera uniforme. "Slo deseas que no lo hicieran." "Cllate". Ella sacudi la cabeza con fuerza, la ira y el miedo empujando en su garganta."No quiero or nada ms. Yo slo quiero largarme de aqu." "Eso no va a suceder, Tavia." Cuando empez a llegar a ella de nuevo, algo explot dentro de ella. Fue su furia y el pnico, fuera de su erupcin en un reflejo fsico. Antes de que ella pudiera pensar en ello, antes de que siquiera fuera consciente de que su brazo se mova, ella lo empuj con todas sus fuerzas. Vol hacia atrs como si un tirn en una correa lo sujetara, pero un segundo despus, haba recuperado el equilibrio. En menos de un abrir y cerrar de ojos, estaba de vuelta en su cara, que se cernia sobre ella con un aleteo nasal, los ojos llameantes. "Maldita sea, yo no voy a hacerte dao." Ella no se atrevia a creer en l. Tampoco esper para ver si poda. En el instante en que sinti que sus dedos detenian su brazo, se aparto otra vez y dejar volar su puo para que conectara con una fisura de hueso discordante en la parte inferior de su mandbula. Para su sorpresa completa, se hundi con el impacto. Su maldicin dura mientras se tambaleaba sobre sus rodillas sacudi los vidrios rotos con crudeza en la ventana detrs de ellos. Tavia alrededor para ir tras otra ronda con l. Mientras trataba de quitarse de encima el golpe, salt a su alrededor. Ella arranc de la habitacin a travs de la casa de piedra rojiza grande, a travs del vestbulo de mrmol con incrustaciones, y por la puerta principal de la agitacin por la maana de la zona de Back Bay residencial. Lo oy bramar detrs de ella, pero slo se atrevi a dar una fugaz mirada en su direccin cuando sus pies volaban sobre la acera de nieve en polvo. Se puso de pie al aire libre en la puerta de entrada, con el brazo levantado para protegerse los ojos. Se qued all, echndose hacia atrs, mirndola desde el interior del refugio de sombra cuando se precipit a la calle y desesperadamente llamo un taxi que pasaba. El taxi amarillo desaceler en un alto y ella subi, dando al conductor la direccin en una carrera sin aliento. El coche se tambale de nuevo en el trfico, eructando una nube de vapor de agua opaca y de escape que se elevaba como un velo, borrando la casa de piedra rojiza y el hombre que Tavia tenia la esperanza de nunca volver a ver.

CAPTULO DIECISIS

El Senador Bobby Clarence haba sido un buen catlico, aparentemente, pero un poltico an mejor. La iglesia a la que astutamente se haba unido recin llegado en autobs desde Bangor como estudiante de derecho de primer ao en Harvard, fue slo la ms grande, la ms prestigiosa en Boston. Hace unos cincuenta aos, esta misma iglesia haba llorado un feligrs que fue ms famoso por ser un querido presidente humano cada, un hecho que Dragos adivino haba desempeado un

papel en el joven y ambicioso, Clarence en la decisin de unirse a su rebao. A pesar de que el senador era soltero y no tena familia inmediata, en las afueras de la Catedral de la Santa Cruz temprano en la tarde fra, la polica dirigiendo el trfico para acomodar a la multitud de asistentes del funeral en espera para conseguir uno de los dos mil asientos en su servicio. La lnea de dolientes se extenda desde el par de puertas dobles de color rojo en la entrada, a la acera de ladrillos y en todo el lote grande de la esquina en la que la enorme catedral neogtica se sentaba. Dragos sentado dentro de su ralent, con chofer a una cuadra por la calle, impaciente por que comenzara el servicio. l se estaba arriesgando mucho, aventurndose durante las horas del da. A pesar de las precauciones que haba tomado, UV de bloqueo en las gafas de sol, un sombrero de ala ancha de lana densa, hervida, y uns larga y abundante bufanda tejida para proteger el cuello y la cabeza de sus genes de la raza casi puros eran una responsabilidad aqu. Siendo la segunda generacin de su especie, podra soportar menos de media hora la luz solar directa antes de que su piel sensitiva a la luz solar empezara a cocinarse. Sin embargo, algunos riesgos eran de esperar. Algunas de las cosas, supona, tenan un valor para un poco de dolor. Haba soportado su parte ya, gracias a la Orden. El asesinato de su senador Minion tan pronto despus de que Dragos lo hubiera convertido haba sido un inconveniente por no decir lo menos. Todava enojado por haber perdido el ser humano antes de que su pleno potencial pudiera haber sido realizado. Pero, de nuevo, los planes de Dragos no habran esperado el puado de aos que podra haber tomado a la estrella poltica de Bobby Clarence completar sus recursos naturales, algunos podran decir que el ascenso inevitable, a la Casa Blanca. Dragos sin duda tena la intencin de ayudar a despejar el camino por cualquier medio necesario. Pero que carajo. Bobby Clarence pronto sera polvo, y Dragos tena mejores opciones a seguir. Suponiendo que esas opciones no se escaparan de sus manos mientras esperaba. "Qu hora tienes?" Pidi a su chofer Dragos, lo que no haba sido la primera vez. "Diez minutos antes de las dos, Maestro." Dragos silb una maldicin contra el cristal tintado de la ventana de su asiento de atrs. "Es tarde. El servicio va a empezar pronto. Hay Cualquier signo de una caravana del servicio secreto ms adelante? Todavia no hay vehculos federales en ninguna parte" "No, maestro. Voy a conducir alrededor de la catedral para tener una mejor visin" Dragos desestim la propuesta con un gesto cortante de su mano enguantada."Olvdalo. Ya puede estar adentro. Tengo que ir antes de que llegue a cualquier tarde. Conduce hacia la parte trasera del lugar, lejos de toda la conmocin y las miradas indiscretas. Voy a encontrar un camino a travs de la parte de atrs." "Por supuesto, seor." El esbirro facilit el sedn de vuelta en la esquina para inspeccionar el permetro de la catedral. CUando Dragos esperaba, vio un pequeo rincn poco importante que proporcionaba acceso a los servicios y al personal al edificio monstruoso. La puerta alta de hierro forjado estaba abierta, nada ms que un par de contenedores de basura pequeos y un automvil estacionado en el asfalto mal parcheado. Dos puertas rojas proporcionaban un par de opciones en trminos de entrada. "All". Dragos seal a la de ms atrs, donde las sombras de la tarde y un alero de visera proporciona un bolsillo de sombra en medio de la luz del sol de la tarde. El esbirro le puso en frente de la puerta. La msica del rgano vibraba en todo el edificio, un lugar sagrado que no saba que estaba a punto de marcar el comienzo de la puesta en marcha de la guerra santa de Dragos. Sali del coche. "Espera en la acera hasta que yo te llame. Esto no debe tomar mucho tiempo." El esbirro le dio un guio obediente. "S, Seor." Tavia corri hacia la casa, dejando la ta Sarah en la banqueta al cuidado de la tarifa del taxi, ya que su propio dinero, como la medicina, se qued atrs en su bolsillo la otra noche en el hotel. Se senta al borde del colapso aliviada con la familiaridad del hogar. Todos los adornos de la ta Sarah, muebles y adornos variados en todas las superficies disponibles, las mismas cosas que haca tiempo haba comenzado a hacer que Tavia anhelara un lugar propio, con sus propias pertenencias arregladas a su gusto, ahora se senta tan cmodo y bienvenido como el calor de una manta de lana. La casa pareca normal. Se senta slida y real, cuando slo hace poco tiempo, ella haba estado segura de que estaba atrapada en una especie de sueo terrible, inevitable. Mientras ella tomaba asiento en la mesa de la cocina, una rfaga de aire invernal soplo sobre el suelo detrs de ella cuando la ta Sarah volvi a entrar en la casa. "Dnde haz estado todo este tiempo, Tavia? No sabes que he estado muy preocupada por ti?"

Tavia gir en la silla para hacer frente a la mujer mayor, sin sentir nada, pero contenta por la preocupacin que irradiaba desde sus manos retorcindosen de ancho, en sus desesperados ojos marrones. "La polica vino aqu ayer", inform a Tavia en voz de interrogatorio, sus manos en puos en las caderas. "Me dijeron que si oa de usted, tena que llamarlos de inmediato. Por supuesto, pens que estabas con ellos. No es eso lo que me dijiste? Cuando hablamos por ltima vez, usted dijo que se alojaba en un hotel en el centro para ayudar a la polica con su investigacin". Dios. La polica organiz la suite del hotel, pareca como si hubieran pasado cien aos ahora. Todo lo que haba pasado desde aquella noche pareca que se haba producido en el lapso de su vida. Lo nico que quera era ponerlo detrs de ella y seguir adelante con la vida que conoca. Esta vida, era lo nico que ella quera. "Nunca me has mentido a m antes, Tavia. Vas a romper mi corazn si usted est manteniendo algo escondido de m ahora, despus de todos estos aos..." "No" Tavia tom las manos nerviosas de su ta en una captura de luz y la gui hasta la silla a su lado en la mesita. "Yo no te mentira, pero una gran cantidad de cosas extraas han estado ocurriendo ltimamente. Cosas terribles, ta Sarah. El pistolero de las vacaciones del senador, el del partido se escap de la custodia policial y mato el senador Clarence." "Yo lo s", murmur la mujer mayor. "Ha sido informado en todas las noticias. Hay una persecucin en marcha por l en toda Nueva Inglaterra." Tavia neg con la cabeza ante la futilidad de esa idea. "Nunca van a conseguirlo. Incluso si la polica lo encuentra y lo llevan adentro, no sern capaces de mantenerlo tras las rejas. l slo va a romperlas de nuevo. Es ms peligroso que cualquier persona que pueda imaginar." La Ta Sarah tena el ceo fruncido ahora, su mirada escrutadora. "De dnde sacaste esa ropa? Y dnde est tu bolso? Me sent tan aliviada cuando te vi, que ni siquiera creo que preguntara por qu usted no tenia dinero para pagar al taxista..." Tavia sigui hablando, aun cuando la voz de su ta se fue apagando. "l no puede ser tratado como un criminal normal. l no puede ser tratado como un ser humano, porque no es uno. l no es humano." "Uno mira positivamente su punto mximo, querida." Lleg la ta Sara y toc con los dedos la frente de Tavia, y luego chasque la lengua mientras coga una de sus manos y la estrechaba entre sus manos suaves y frescas. Su piel se senta como la cera contra el contacto significativamente ms clida de Tavia. "Te sientes mareada en este momento? Cundo fue la ltima vez que tomaste tus medicamentos?" "Maldita sea, haz el favor de dejar de quejarte y me escuchas!" La mujer mayor dirigi inmediatamente y en silencio, los ojos en Tavia ahora. Vigilando e inciertos. "Ese hombre, irrumpi en la suite del hotel muy poco tiempo despus de que yo te llamara, ta Sara. l mat a un polica e incapacito a dos agentes federales. Entonces l entr en la habitacin donde yo estaba y me llevo con el." La ta Sara pareca en cierto modo de piedra ahora, no irrumpio histrica preocupndose como era su reaccin habitual a todo lo que de Tavia se tratase. Sus ojos marrones no parpadeaban, estaba seria y en contemplativa calma. "Te toc, Tavia? Le hizo algo a usted...? Acaso le hizo dao?" A Tavia le cost mucho responder a eso. No le dao fsicamente, a pesar de que la amenaza pareca muy real cuando lo estaba viviendo. "l me llevo a algn lugar a donde sola vivir, supongo. l me ato y me mantuvo para hacerme preguntas sobre quin era yo. l no parecia creer nada de lo que yo le deca a l". Hubo un largo silencio mientras su ta la vea hablar, absorbiendo el peso de sus palabras. Luego: "Qu le dijiste, Tavia?" Ella se encogi de hombros, sacudi lentamente la cabeza. "Le dije que no conoca a nadie, que yo slo quera ir a casa. Le dije que estaba muy enferma y que yo haba perdido mis medicamentos en el hotel" La ta Sara respir fuerte sobre ese pedacito de las noticias. "No se ha tomado las medicinas desde hace dos noches completas?" Ella se levanto. "Tengo que llamar al Dr. Lewis ahora. Tendr que venir aqu a la casa y darle un tratamiento de emergencia." Tavia la tom de la mano y la mantuvo en su lugar. "Ta Sara, algo muy extrao me pas hoy. Algo que no puedo empezar a encontrarle sentido..." Se subi la manga larga de su capucha, dejando al descubierto el antebrazo. Las marcas haban tomado de nuevo su color normal ahora, slo ligeramente ms oscuras que el tono de piel suya. "Qu es?", Pregunt su ta, mirando su brazo al descubierto. "Dime lo que debo buscar. Son tus cicatrices que te causan dolor? El Dr. Lewis puede prescribir algo para eso, estoy seguro." "No son las cicatrices", murmur Tavia. Ella pas sus dedos sobre el entramado de los remolinos y los arcos, sin sentir nada inusual. "No s lo que son, pero slo un poco de tiempo atrs, estas

marcas eran de diferentes colores. Eran... no s cmo explicarlo. Estaban vivos... de alguna manera." La Ta Sara la miraba fijamente, no a las marcas en el brazo en el fondo a los ojos."Se ven perfectamente normal para m, cario. Yo no veo nada malo." "No", dijo Tavia. "Tampoco yo ya no." Lo qu le hizo preguntarse una vez ms, desesperadamente que la transformacin que pensaba que haba experimentado haba sido slo una alucinacin extraa. "Qu pasa con mis ojos, ta Sara? Cmo se ven para usted?" "El mismo verde bonito como siempre", respondi ella con suavidad. "Pero esos crculos oscuros debajo de ellos me preocupan mucho. Necesita descanso y necesita sus medicamentos". "Y los dientes?" Presion ella. "No hay nada raro ah?" El aspecto de su ta Sara se volvi de lstima, Tavia pas la lengua por la lnea de sus dientes, encontrando slo la ligera sobremordida normal. Sus colmillos estaban en alineacin con el resto de su boca, sin colmillos sobresaliendo por debajo de sus encas. "Voy a llamar al Dr. Lewis, vale?", Dijo la mujer mayor, hablando con ella como si fuera un imbcil. Y realmente, eso no debera ser una sorpresa, teniendo en cuenta las cosas extravagantes que acababan de salir de su boca. "Tengo ms de sus medicamentos en el armario del vestbulo. Qudate aqu, y voy a obtener alguno para que tomes al mismo tiempo que esperamos al mdico. Suena bien para usted, Tavia?" Ella asinti con la cabeza mientras ella se qued sola en la cocina, cansada de todo lo que haba sucedido, ya que era una nueva realidad discordante o fabricada por completo en su mente. Ella no estaba a punto de abrirse al sexo. Eso, estaba segura, era lo que haba pasado. Y pens mejor acerca de mencionar la sangre en su cuerpo tambin, aunque algunos de ellos podran ayudar a fundamentar su terrible experiencia. Decirle a la ta Sara acerca de ello slo provocara una exploracin completa de su cuerpo o, peor an, un examen de su persona por el Dr. Lewis con sus manos heladas y los implementos. "Aqu ests ahora." La Ta Sara se apresur a volver con un puado de frascos de prescripcin. Ella los dejo enfrente de Tavia y se dirigi al lavabo para llenar un vaso con agua. "Vamos, tomatelos. Te sentirs mejor, t lo sabes". Tavia sacudi las distintas pastillas y cpsulas que conformaban su rgimen de medicamentos tres veces al da. Ella las trago con un buen trago de agua, estremecindose cuando el nudo de pastillas y el lquido fro entro en cascada en su cuerpo. "Necesito una ducha", murmur ella, terminando rpidamente ahora que estaba de vuelta en un terreno familiar. "Estoy muy sedienta y cansada." "Por supuesto que s." Ta Sara le ayud a ponerse de pie. "Usted debe refrescarse y descansar un poco. Voy a llamar al mdico ahora mismo. Estoy seguro de que estara aqu dentro de una hora." CHASE Limpio las manchas de sangre del suelo del dormitorio lo mejor que pudo, aunque no saba por qu se molestaba. El Darkhaven no se haba utilizado durante ms de un ao, y seguro como el infierno que no tena ninguna razn para poner un pie en el nunca ms. Nada ms que malos recuerdos y vergenza dentro de estas paredes. Y hoy, con lo que pas entre Tavia y l, haba aadido la guinda del pastel. En sentido figurado, si no literalmente. "Jess, envio a la mierda las cosas." Ciendo el fajo de toallas de papel hmedas, tomadas de un rollo de color amarillento que haba encontrado en la cocina, y los arrojos a la basura del cuarto de bao con los envoltorios de vendas y aguja doblada de su anterior auto-curacion. Al pasar junto al fregadero, su mirada se enganch en el frasco de plata de Crimson. Lo cogi, lo sostuvo por un momento. Rodandolo en su palma. Considerado arrancar el corcho lacrado y tirar al lavado los contenidos txicos en el inodoro. Pero su mano se negaba a dar la maldita pazo. Menos de una lnea de vida que un medio rpido para un cierto fin, esta ltima dosis existente de Crimson era una muleta que tema que pudiera necesitar, tal vez ms temprano que tarde. Sin embargo a media tarde su sed de sangre fue araando en l otra vez, como si lo hubiera alguna vez realmente dejado. No estaba seguro de nada. El dolor de fro, constante se estaba convirtiendo en una parte de l. Cunto tiempo pasaria antes de que le perteneciera por completo? Teniendo en cuenta lo cerca que haba llegado a estar de tomar un bocado del cuello de Tavia, en la actualidad, su descenso a la sed de sangre estaba resbaladizo todo el tiempo. Slo el pensamiento y el recuerdo de lo increble que se haba sentido al estar dentro de ella, le hizo difcil todo de nuevo, su sangre fluyendo por sus venas, como lava en su prisa por dirigirse hacia el sur. Tanto peor cuando le siguio un par de torsin de la

liberacin que haba interrumpido con el fin de evitar hundir a s mismo sus colmillos en su garganta mientras su orgasmo haba llegado a su cresta. El deseo de liberacion en su mano ahora y su colaboracion para salir de su sistema era algo que l ni siquiera intent resistir. El vial de puo Carmes en la mano se apoy contra la encimera de granito negro, tom su eje en el otro y con furia se bombeo en el fregadero. l se vino en un grito spero que trataba ms bien de un alivio que de placer. Con su puesta en libertad fue parte de la ventaja que lo montaba, pero la mayor necesidad se qued quieta. Y ahora que haba tenido una pequea muestra de Tavia Fairchild, saba que no deba pensar que se poda confiar en cualquier lugar cerca de la hembra. Haba habido un tiempo en un milln de aos, al parecer, cuando haba sido toda moderacin y honor. Haba cumplido con los estndares ms exigentes y altos ideales, desdeoso de cualquier cosa menos que la perfeccin. Al igual que su padre y su hermano antes que l, haba sido un impecable ejecutor de la ley de la Raza, sin piedad cuando se trataba de aquellos que no podan mantenerse a s mismos o a sus propias necesidades egostas bajo control. Lo que haba sido en verdad fue un pinchazo en el santurrn que se haba considerado a s mismo a leguas sobre el resto de la plebe, de su propia especie y por igual humano. Qu broma de mierda! Se haba convertido de alguna manera en lo que haba despreciado la mayor parte de su vida. Y peor an, haba arrastrado a una mujer inocente, joven, asustada en un lo a lo largo con l. Probablemente estaba buscandola toda la polica tambien. Tal vez las agencias de noticias tambin. Todo desorden que hubiera hecho tendra que ser limpiado rpidamente. No debera haberla dejado agotada, como lo haba hecho. Haba demasiadas cosas que necesitan explicacin. Demasiadas cosas que necesitaba saber para que entendiera lo que realmente era. Una mujer de la raza. No slo eso, sino una mujer de la raza Generacin Uno con dermaglyphs y la capacidad inexplicable para caminar ilesa en plena luz del da. Santo. Infierno. El pensamiento no haba perdido nada de su impacto en l. En todo caso, era ms asombroso pensar en realidad que existia. Profundamente molesto imaginar la nica forma en que podra ser posible. Dragos le haba hecho. El muy cabrn tenia que haberla creado en uno de sus laboratorios, jugando a ser Dios con la gentica, algo que la raza haba criticado siempre como el peor tipo de blasfemia dentro de la carrera. Los bebs eran sagrados, no de la ciencia. Todo el mundo lo saba. Todo el mundo dentro de la raza entendian ese principio simple. Pero no Dragos. Sus laboratorios de reproduccin secretos haba producido un ejercito de Gen Uno, asesinos de cosecha propia, por qu no esto? Pero cul era su intencin con ella? Pareca obvio ahora que Tavia se haba dado cuenta de que era otra cosa que un humano. Su verdadera naturaleza, y sus manifestaciones fsicas, que de alguna manera haban suprimido. Por los medicamentos? Se le profes la "enfermedad" o en realidad su cuerpo luchaba para negar la parte de ella que era la raza? "Jesucristo", dijo entre dientes, haciendo una limpieza rpida de s mismo. La orden deba ser informada lo antes posible. El problema era que ni siquiera saban dnde estaban o cmo llegar a ellos. Se haba hecho a s mismo persona no grata a Lucan y al resto de los guerreros. Descartando su bienvenida, posiblemente para siempre. Pero s conocia a alguien que podra estar dispuesto a intervenir. Alguien que podra estar dispuesto a tomar a Tavia Fairchild bajo su proteccin, as. Dios saba que Chase era un mal candidato para esa tarea. Lo que significaba que iba a tener que pedir un favor, posiblemente de los grandes por ltima vez, a su excolega en la fuerza de control Mathias Rowan.

CAPTULO DIECISIETE

No poda dormir. Despus de una larga ducha caliente, Tavia vestida con su propia ropa, se qued en la cama mirando al techo en un estado de expectacin tranquila. De qu? no poda decirlo. Pero no importaba cuanto ella tratara de cerrar los ojos y tomar un descanso muy necesario,

su cuerpo pareca estar funcionando a un nuevo y extrao libro. Su sangre se agolp en las orejas y en sus venas. Sus msculos estaban tensos por el poder, todo espinoso y con espasmos de energa inactiva, no utilizada. Ella estaba a punto de sentarse y trabajar a un buen ritmo en su habitacin cuando oy la puerta abrirse. Sintio las voces en el hall de entrada: La ta Sarah trayendo el doctor Lewis al interior y dndole un breve resumen de por qu ella le haba llamado a la casa. Ellos dos hablaron en voz baja, todo el camino hasta el pasillo y en torno a la sala de estar, pero Tavia atrapo los fundamentos de su conversacin. "Dos noches completas desde la ltima vez que tom sus medicamentos", la ta Sara le inform, la tensin en su voz tranquila. El bartono habitual del doctor Lewis fue sometido, poco ms que un rumor que lleva a travs de las paredes al cuarto de Tavia. "Presento cualquier indicacin externa de dificultad sistmica?" "No. Pero dijo que se dio cuenta de los cambios... ". Esta ltima palabra fue un rumor, pero cargado de significado. Tavia se sent en la cama, para concentrarse en capturar todo lo que decian. "Estos cambios se produjeron cuando estaba con l?", Pregunt el Dr. Lewis. "Esa es mi hiptesis, s." Una pausa. "Hubo contacto con l, fsico o de naturaleza ntima...?" Oh, Dios! Tavia dio una mueca de dolor, odiaba cuando cada aspecto de su vida era abierto a debate y diseccionado por todo el mundo a su alrededor. Odiaba su prolongada condicin mdica ms por esa sola razn. La Privacidad verdadera era algo que nunca haba conocido. "No s exactamente lo que ocurri entre ellos", respondi la ta Sara. "Ella dijo que tuvieron un enfrentamiento fsico. Le hice un montn de preguntas. Ella no mencion nada ms que eso." "Mmm-hmm. Y cmo la noto usted cuando ella lleg aqu hoy? Cualquier cosa peculiar?" El suelo de madera cruji suavemente cuando la pareja comenz a moverse por la casa, ms adentro, siendo cuidadosos de mantener su voz baja. Se quedaron cerca de la cabeza del pasillo, si Tavia poda confiar en su odo. "Ella estaba caliente al tacto, pero no febril. Y subian los colores a la cara. En cuanto al resto, no he observado nada raro." "Nada ms?" Gru el doctor Lewis. "Eso en s mismo es inusual. Cuarenta y ocho horas sin supresin de la condicin mdica debera haber producido algn tipo de reaccin marcada. Lo hemos visto en todas las dems." Todas las dems? Tavia contuvo la respiracin cuando una sacudida de alarma paso a travs de ella, tan fra como el hielo. De qu estba hablando? Qu otros? "Ella se quejaba de estar cansada", agreg la ta Sara. "La envie a tomar una ducha y a descansar un rato." "Est dormida?" "S. En su habitacin por el pasillo." "Bien," dijo el Dr. Lewis. "Voy a ir y echar un vistazo antes de despertarla para su evaluacin para el tratamiento en la clnica." Todos los tendones y el nervio que terminaba en su cuerpo estaban disparandose, como pequeas explosiones en su interior ya que los pasos se acercaban a la puerta del dormitorio cerrada. Sus sentidos se hiperagudisaron ahora, hormigueandole la piel, como si llovieran miles de pequeas agujas. Salt la perilla torcida y el Dr. Lewis apareci en la poco a poco cada vez mayor brecha de espacio detrs de la puerta. "Oh. Tavia, ests despierta. "Sonri, una curva leve de su boca, que estaba oculta parcialmente dentro de los bigotes de la barba entrecana. "Tu ta me dijo que habas ido a tomar una pequea siesta. Espero no interrumpirte el sueo." Ella estaba demasiado tensa para preocuparse de ser corts. "Qu me pasa, doctor Lewis?" "No te preocupes. Es por eso que estoy aqu ", dijo, dando un paso en el interior. Llevaba el estuche de cuero grande que lo acompaaba cuando lo llamaban a la casa, los suministros mdicos. Tavia haba visto la bolsa de los instrumentos fros y medicinas amargas con ms frecuencia a lo largo de su vida de lo que estaba dispuesto a recordar. "No, no. Sintese", dijo cuando empez a levantarse de la cama. "No hay necesidad de se moleste. Todo est bajo control ahora. Ya vers, voy a examinarte" Tavia lo mir con recelo. "Algo me est pasando." "Yo lo s", dijo, asintiendo con la cabeza con seriedad. "Pero no hay motivo de alarma, se lo aseguro. Voy a administrar un tratamiento de refuerzo pequeo que va a hacer que te sientas como nueva. Incluso mejor que pasando una semana en un balneario. Qu te parece?" Tavia apenas resisti el impulso de decirle que ella nunca haba puesto un pie en un spa. Cosas como esas estaban fuera del alcance de ella por causa de su fisiologa delicada y sus problemas de una piel extensa con cicatrices hecho del que l saba muy bien, despus de haber sido su nico proveedor de atencin desde que era una nia hurfana. Estaba tratando de ser ligero y chistoso, pero haba una llanura a su voz. Un mate de gravedad en su mirada que la hizo estremecerse un poco, muy profundo en sus huesos.

Se acerc a donde estaba sentada en el borde de la cama. "Levante la manga, usted, por favor" Ella vacil, luego cumplio, poco a poco avanzo subiendo la manga de su suter. "Todo se ve bien con su piel", le dijo. "Eso es maravilloso, Tavia. Muy alentador". Abrio un paquete estril con alcohol y saco la almohadilla fra sobre sus bceps descubiertos. "Cuntos ha tratado como yo, doctor Lewis?" La mir a la cara, claramente sorprendido. "Cmo dice?" "Hay un montn con mi condicin?", Pregunt. "Quines son? Dnde viven?" l no respondi. Triturado el alcohol y utilizndolo para limpiar y apretar el paquete en un puo, se gir a distancia y lo arroj a la papelera cercana. "Pens que era la nica", dijo, sin saber por qu esta revelacin estaba haciendolo respirar tan rpidamente, su pulso dando patadas con una nota de aprehensin. El temor a una respuesta, de repente, no estaba del todo seguro de que ella quisiera orla. "Por qu no me dijiste que haba otros?" l ri entre dientes ligeramente. "Alguien ha estado escuchando a travs de la puerta. Siempre haz tendo una mente demasiado inquisitiva, Tavia. Desde el momento en que usted era una nia." l se ocup de su maletn de mdico ahora, su voz tmida, ligeramente condescendiente. Y, francamente, la estaba fastidiando. "Cuntos, Dr. Lewis? Alguno de ellos muri a causa de esta enfermedad...que tengo?" "Vamos a concentrarnos en lo que es mejor, de acuerdo? Podemos hablar de todo lo que quieras una vez que ests totalmente recuperada." "No me siento enferma." "Pero t lo estas, Tavia." l dej escapar un suspiro mientras retiraba varios instrumentos de su bolsa. "Usted es un joven y esta muy enferma, y tuvimos suerte esta vez. La prxima vez, podra ser otra historia." Sus instintos se dispararon en alarma mientras lo vea llenar una jeringa grande de un frasco de medicamento lquido claro que haba sacado de su maletin. Luego dio la vuelta alrededor y se acerc a ella con l, una sonrisa escalofriante en sus labios. "Usted se sentir mucho mejor en tan slo unos minutos." Oh, claro que no. Tavia se estremeci a distancia, actuando por impulso, pura supervivencia. Ella no saba de dnde venia, ni saba cmo se las haba arreglado para mover su cuerpo con tanta rapidez. Pero de repente estaba al otro lado de la cama en la cantidad de tiempo necesario para que la idea se formara en su mente. El Dr. Lewis boquiabierto. Se aclar la garganta, casi sin perder el ritmo. "Ahora, no vamos a hacer esto dificil Tavia. No estoy aqu para hacerte dao. Yo slo quiero ayudar." l cerr suavemente la puerta y camin hacia ella, la jeringa se mantuvo firme en su mano. Su sonrisa haba desaparecido y ahora su actuacin era amenazante. La piel de Tavia comenz a cambiar, calentandose y apretando. Sus dientes le dola y ella poda sentir su visin nitida, estrechandose sobre l como si fuera una presa atrapada en su mirada. El Dr. Lewis lade la cabeza y dio un chasquido suave de la lengua. "Chica malal. Alguien no ha dicho toda la verdad sobre dnde ha estado o sobre lo que ha estado haciendo." Tavia se traslad frente a l mientras se acercaba al pie de la cama. "El que no ha estado diciendo la verdad es otro." A medida que hablaba, senta el roce de sus colmillos contra su lengua. "Qu demonios has estado dandome todos estos aos? Qu has hecho conmigo?" Tavia? Dr. Lewis? "Sonaba la voz de la ta Sara en el otro lado de la puerta cerrada. "Va todo bien ah dentro?" "Ta Sara, qudate fuera!", Grit Tavia. ! Por favor no entres " Su preocupacin por su ta era autntica, pero haba una parte de ella que no poda soportar que la mujer mayor la viera en este estado. Ella no quera perder de su ta el amor si descubria que la chica que haba criado era, en realidad, un monstruo. "Tavia, que est pasando?" "No es seguro", grit. "Llama para pedir ayuda, pero no entres el doctor Lewis" "La nia est en peligro", interrumpi l, hablando sobre ella con inquietante calma. "El proceso ha sido activado." El proceso? Qu diablos quera decir eso? Justo lo que el doctor Lewis haba estado haciendo con ella todos estos aos. Tavia no tuvo la oportunidad de adivinar mucho sobre ello, ya que el doctor Lewis se lanz por ella. La aguja de la jeringa comenzo a bajar hacia su rostro en un arco rpido y mortal. Tavia salt de su camino, los msculos y las extremidades moviendosen en perfecta armona, tan fcil como respirar. Un instante que estaba frente a su agresor y al momento estaba detrs de l, se agach lista para la guerra. No habia tiempo para preguntarse si se daba cuenta de que no poda ganar en su contra. Se acerc a ella, y ella lo mir como si lo viera por primera vez ahora. Cmo haba perdido el brillo opaco de sus ojos antes? Al igual que los ojos de un tiburn. Muerto y fro. Sin alma. Era su nueva visin, ms clara lo que le permiti ver esto y ella saba que sus iris eran de color mbar brillante por el dbil resplandor que baaba frente al asesino del doctor Lewis mientras

cargaba hacia ella, blandiendo su jeringa como si fuera un arma. Tavia salto sobre las puntas de sus pies y lo llev hasta el suelo. Al caer, su cabeza golpe en el borde del bastidor de la cama. Una herida ensangrentada abierta en el cuero cabelludo gris, derramando amargos glbulos rojos de cobre. Incluso con sus nuevos sentidos a tono, poda oler un falta mancha sobre l. l era un ser humano, y sin embargo...no lo era. Y l no estaba dispuesto a rendirse fcilmente. Trat de seguir con la aguja, pero Tavia le agarr la mueca. La arranc hasta que se rompi. Slo un gruido, a pesar de que el dolor debia haber sido insoportable. Con un gruido hirviendo en la garganta, Tavia torci el miembro roto y meti la jeringa del hombre en el pecho, hundiendo los contenidos. Inmediatamente empez a jadear y a toser. l farfull una espuma espesa, los ojos casi se salan de su crneo cuando la mandbula se afloj y la saliva se desliz hacia abajo en la barbilla. El medicamento era veneno, por lo menos para l. Se convulsion hasta la muerte, su ltimo aliento salio como un sonajero ahogado. Tavia dio un salto y corri hacia el pasillo, frentica. Tena que encontrar a la ta Sara y sacarlas a las dos de all. La mujer mayor estaba en el telfono en la cocina. Hablaba de prisa, su voz baja con un susurro cuidado, no conociendo los criterios de Tavia o el hecho de que Tavia la oa con tanta claridad en esta forma nueva y potente que la haba superado. "El proceso ha sido activado. S, Maestro. Lewis est con ella ahora. Por supuesto. Yo entiendo, seor." Las piernas de Tavia piernas se sentan un poco inestables por debajo de ella mientras escuchaba a su ta hablar. Extraas palabras. Una entonacin extraa y plana. Servil y carente de sentimientos. Tavia tena que trabajar para encontrar su voz. "Ta Sara?" Ella colg bruscamente y gir en redondo. "Tavia! Te encuentras bien? Qu estaba pasando all? Dnde est el Dr. Lewis?" Tavia ni siquiera parpade. La preocupacin de la ta Sara se senta completamente falsa ahora. Tan falsa como el doctor Lewis haba demostrado ser. Triste amanecer con un enfermo, la comprensin, dijo, "yo lo mat." "Usted qu?" "Ta Sara, que era lo que decias en el telfono?" Ella ocup su mano sobre su alegre delantal de Navidad, acariciando las arrugas que no existian. "Fue, ah, de la oficina del Dr. Lewis. La forma en que las cosas sonaban hace un momento, pens que era mejor llamarlos para ver...de...con ellos...enviar a..." La mentira muri en sus labios. Su rostro se relaj en una extraa especie de calma. Sin emociones. Tavia neg con la cabeza, haciendo notar que los ojos de Sarah haban tomado el mismo lustre plano que el Dr. Lewis tena. Poda verlo ahora, su visin ms clara de lo que haba estado nunca. No habia ms medicamentos para silenciar esta parte sobrenatural y poderosa de ella que haba estado viviendo en su interior, probablemente durante toda su vida. Sarah se mud a la cocina, lejos de Tavia. Se volvi para devolver el telfono a su cuna. "Usted me traicion", dijo Tavia espalda de su tia. "Durante todo este tiempo. Usted y el Dr. Lewis ambos. Usted me ha mentido a m." "No es a usted a quien sirvo." La admisin abri un pozo fro en el pecho de Tavia. "De qu ests hablando? A quin sirves?" "A Nuestro Maestro". Sarah se volvi para mirarla de nuevo. Tena un cuchillo de carnicero en la mano. El terror y el dolor suban por la columna vertebral de Tavia. "En realidad me iba a matar?" Sara dio una pequea sacudida de la cabeza. "Ya sea que viva depende de l para decidir. l la posee tambin. Usted le pertenece desde el principio, desde nia". "l, quin?", Pregunt Tavia, pero ya, un pensamiento enfermizo fue escurriendose en su cerebro, cortando como el filo del cuchillo de Sarah. "Dragos". Pens en el senador Clarence y en lo que Sterling Chase le haba dicho de l. Fue El ya le pertenece a Dragos. Ahora la ta Sarah y el Dr. Lewis tambin? "Dime lo que est pasando", exigi de la anciana. Se movi hacia delante, dispuesta a sacarle la verdad si tena que hacerlo. "Tengo mis instrucciones", respondi Sarah uniformemente. Y con eso, sin ni siquiera la ms mnima duda, corto con la hoja a travs de su propia garganta. Su cuerpo cay al suelo de linleo cremoso en un montn inerte, la acumulacin de sangre en una mancha de color rojo oscuro debajo de ella. Tavia estaba all, aturdida y temblando, mirando el cadver de la mujer que nunca haba conocido en verdad. Se senta despojada de todos. Ella acababa de perder la nica familia que haba tenido. Ella tambin saba que su casa ya no era segura para ella. El Dr. Lewis y la tia Sarah estaban muertos, pero tena que haber otros. Otros que habian servido a este mal llamado Dragos. l los poseia tambin. l te pertenece desde el principio, desde nia. Tavia se sacudi de encima la sensacin debilitante que se levant en la estela de ese pensamiento. Sali corriendo de la casa sin mirar atrs.

Todo haba cambiado ahora, y nunca podra volver. No a esta casa que haba sido el nico hogar que jams haba tenido, ni a la vida que haba sido su vida para todos sus veintisiete aos. Una vida que haba sido ms que una mentira terrible, monstruosa.

CAPTULO DIECIOCHO

MATHIAS Rowan estaba hasta tarde trabajando. El director de la Agencia de ejecucin se haba sorprendido de escuchar a Chase, que a principios de la tarde lo haba llamado desde la red fija sin usar del Darkhaven vaco de Chase. Sin embargo, en su haber, Rowan haba accedido a hacer el viaje a la baha tan pronto como el sol bajara. Pero ahora estaba anocheciendo y ni rastro de l todava. Chase, estaba vestido para la batalla, despus de haber sacado los pantalones vaqueros negros, botas con suela de terminal y una camisa negra de manga larga de punto de la parte posterior de su viejo armario. Su pistola enfundada de la Agencia emitida por el sentido insustancial en comparacin con el par de calibre 9 milmetros semiautos que estaba acostumbrado a llevar como miembro de la Orden. No le importaba admitir lo mucho que le dolia darse cuenta de que probablemente nunca cabalgaria en otra patrulla con Dante o con los otros guerreros. Haba dejado que el honor se deslizara a travs de sus dedos, demasiado ocupado agarrndose a las indulgencias egostas para darse cuenta de lo que poda perder. Ahora ya era demasiado tarde para llamar todo de nuevo, no importaba lo mucho que quisiera demostrar que era digno de su confianza. Suponiendo que no fuera ya demasiado tarde para intentarlo. Con la oscuridad empujando las venas de Chase se ilumin con las ganas de cazar y estaba tomandole un infierno y un montn de esfuerzo resistir el empuje salvaje de su hambre. En lugar de eso comenz un fuerte acecho a sus cuartos vacos, tratando de ignorar el susurro insidioso de su sed de sangre, tentndole a salir y dejar que el aire fresco de la noche de invierno calmara algo de la fiebre de sus sentidos. Era la llamada de una sirena y l lo saba. Las seas hacia el desastre. Si su sed de sangre no lo agarraba en el momento en que saliera a la oscuridad, haba una maldita buena oportunidad de que la aplicacin de las normas de los derechos humanos lo hiciera. No quera correr el riesgo de cualquiera de los casos, y mucho menos dejar que su notoriedad actual sin darse cuenta, llevara a la polica o a los federales al Darkhaven de Mathias Rowan en la ciudad. Dios saba que sus acciones descuidadas haban puesto en peligro a bastante gente que se preocupaba por los ltimos tiempos. l no iba a aadir a Rowan y a sus parientes a esa lista. Y a Tavia Fairchild tampoco. Ella haba sido la nica razn para llamar para este favor a Rowan. l sabra qu hacer con ella. l, mejor que Chase, sera el mejor para obtenerla a ella y traerla a la Orden en la que estara protegida de Dragos y de sus funcionarios y aliados. A salvo de la persecucin de s mismo tambin. "Cristo", murmur, rastrillando una mano sobre su cabeza mientras haca otro circuito por el estudio. Ella no haba salido de su mente desde el momento en que se haba ido, e incluso ahora no poda dejar de preguntarme dnde estaba, con quin estaba... si ella estaba a salvo. Una parte de l quera ir tras ella, incluso ms de lo que quera comer. Una parte de l simplemente la quera, y eso no era una buena noticia en absoluto. No cuando la forma peligrosa de Dragos, todava estaba por ah, con sus esbirros, planeando su prximo ataque contra la Orden. Tal vez contra el mundo en conjunto. Ese pensamiento fue suficiente para arrancar la cabeza hacia atrs en el camino. Chase no podia preocuparse por la seguridad de una mujer, incluso una mujer tan extraordinaria como Tavia Fairchild. Su vida ya estaba cerca de perderla. El infierno, haba estado dispuesto a tirarla a la basura varias veces en los ltimos meses. Si

pudiera acercarse lo suficiente a Dragos para tomar el hijo de puta, l con mucho gusto pasaria su ltimo aliento como fuera. Pero primero tena que estar seguro de que Tavia no quedaria atrapada en el fuego cruzado. Y eso significaba conseguir su amparo de la Orden. Dnde coo estaba Rowan? Cuando el rap de la aldaba de bronce en la puerta de la casa de piedra rojiza son un momento despus, Chase abri el panel de roble macizo en una maldicin cuando gru. "Ya era hora maldita sea" No era Mathias Rowan all de pie. Era Tavia. Ella esper en el porche en la oscuridad, temblando en tan slo un jersey de cuello alto, pantalones sueltos, y descalza. "He estado caminando durante horas. Yo... no saba a dnde ir. "Ella tom un respiro. Fue una inspiracin irregular, inestable. Ella lo dej escapar en una rfaga de vapor que sonaba muy cerca de un sollozo. "Yo mat a alguien hoy". "Jesucristo". Todo lo dems cay a distancia mientras miraba la expresin afectada de Tavia. Chase, sali y cubri con su brazo alrededor de los hombros de ella temblando. "Entra". Se senta de madera cuando la gui al hall de entrada, se movia con rigidez robtica. El Choque, supuso, mirando su mirada fuera de foco y las lneas de holgura de su rostro. "Ests bien? Te has hecho dao en alguna parte?" Ella dio una sacudida dbil de la cabeza. "l trat de matarme. Creo que l me iba a envenenar con algo. Me dijo que me hara sentir mejor, pero saba que estaba mintiendo. Haba algo muy malo en l. Yo slo lo detecte, incluso antes de que me atacara. Yo lo mat. Mate al Dr. Lewis. "Ella tom otro aliento de enganche, cuando un escalofro le recorri de pies a cabeza. "Yo no saba qu hacer. Yo no saba a dnde ir o en quin yo podra confiar. De alguna manera, termin aqu." "Est bien", dijo. "Vamos, vamos a entrar en calor." l la llev a el estudio y la sent en la silla envuelta. Se agach frente a ella y le cogi las manos entre las suyas frotndolas para darle un poco de calor en ellas. Cuando l la mir, haba lgrimas en sus ojos. "Mi ta Sara," murmur. "Ella est muerta tambin. Se cort su propia garganta, justo delante de m." "Lo siento", dijo Chase, al or el dolor y la confusin en su voz rota. "No entiendo cmo pueden decirme tantas mentiras. Toda mi vida, me haban estado mintiendo a m. "Ella frunci el ceo, sacudi lentamente la cabeza. "Y sus ojos. Yo nunca note el fro de sus ojos. El Dr. Lewis y la ta Sarah habian cambiado de alguna manera." "No, Tavia. Fuiste t quien cambi. "Le sostuvo la mirada confusa. "Usted no habra notado nada raro, ya que hasta hoy vivio como una humana. Su verdadera naturaleza oculta, sin duda, por los mismos medicamentos que pensaba que le ayudaban. No creo que alguna vez estuvieras enferma." Ella lo escuch en silencio durante un buen rato, absorbiendo sus palabras. "Me han traicionado. Nunca se preocupaban por m, verdad? Lo vi hoy en da, cuando cada uno de ellos me mir. Haba un vaco terrible en sus ojos. Igual que los ojos de un tiburn." Chase, dio un gruido, a sabiendas de que lo veia bien. "Ellos eran los esbirros. Todos ellos tienen ese brillo mismo de muerto en sus ojos. Usted lo sabr de inmediato cuando los vea a ellos." "Esbirros?" l asinti con la cabeza. "Los seres humanos se desangran hasta el borde de la muerte y se convierten en esclavos mentalmente por un poderoso miembro de mi especie." l traz su pulgar sobre el patrn enmaraado de dermaglyfos que se extendia a lo largo de la parte inferior de la mueca. "Nuestra especie". Retirando las manos fuera de su alcance. "Vampiros". Ella trag saliva, con las cejas finas unidas. "Eso es lo que soy, un vampiro? Yo s que tu lo eres. No?" "No exactamente". "Entonces, qu, exactamente?", Exigi, tirando la silla, con la voz subiendo hacia el pnico. "Qu diablos me est pasando? Dime lo que esta pasando" Se puso de pie junto a ella. "No estoy seguro de lo que eres, Tavia. O cmo puedes ser lo que pareces ser? Nunca he visto nada como t. Nadie lo ha hecho. Es qu es...casi imposible." "Casi". Ella hizo un sonido estrangulado en la parte posterior de su garganta. "Por lo tanto, soy un monstruo. Incluso por sus normas." Ah, Cristo. No era l la persona que debia explicarle todo esto a ella. Sus das de diplomacia y conversacin gentil estaban muy lejos. Mejor que aprendiera lo que necesitaba saber de Mathias Rowan, alguien todava con una parte de la cultura Darkhaven que poda facilitar la verdad. Pero incluso mientras pensaba eso, A Chase le molestaba un poco la idea de que Tavia pudiera ser enseada por alguien ms. Especialmente alguien tan noble, encantador y educado con suavidad, como Mathias Rowan. No es que Tavia Fairchild parecera una mujer que necesitara manejo con guantes de seda. Y para bien o para mal, en este momento, Chase era todo lo que tena. "Qu eres, Tavia, eres de la raza. El Folclore Humano nos llama vampiros, pero esas

historias exageran la verdad. Al igual que yo, al igual que el resto de la Raza, que vivimos, respiramos, y somos muy poderosos. Los de nuestra especie vivimos por mucho tiempo, siglos, por lo menos. Algunos de nosotros hemos vivido durante ms de mil aos. Y s, subsistimos por beber sangre humana de una vena abierta". "No," interrumpi ella. "Eso no est bien. Yo no. Durante veintisiete aos, he comido comida normal. Tomo las cosas normales, como cualquier otro ser humano. Ni siquiera haba probado una gota de sangre, y mucho menos bebido de la vena de una persona. Hasta que..." Vio su cara un poco roja. "Hasta que se alimento de m el da de hoy. Y eso fue despus de que su cuerpo tuviera la oportunidad de purgar algunos de los medicamentos que mantenian la parte de ti que no es humano, la parte de ti que es de la raza, en una especie de correa inducida mdicamente." "Yo no soy como t. Yo no puedo serlo. "Ella se apart de l, tomando varios pasos por la habitacin y dandole la espalda. "No quiero ser parte de esto...de esta pesadilla". "Es la realidad, Tavia." l camin detrs de ella y llev las manos suavemente sobre sus hombros. Ella no se resisti cuando l le dio la vuelta para hacerle frente a l. "Usted no tiene la opcin de ser parte de esto o no. Nos guste o no, lo ests viviendo ahora." "Bueno, no me gusta." Poda ver su lucha para aceptar todo lo que estaba oyendo. Sus brillantes ojos verdes estaban todava hmedos por las lgrimas no derramadas, pero ni una sola cada. Irradiaba una fuerza frrea, la barbilla se mantena rgida y alta, mirndolo fijamente con una mirada terca, irrompible que era ms de la raza de lo que queria admitir. "No me gusta nada, pero si esta es la verdad, entonces yo no voy a huir de ella." l asinti una vez, reconociendo su valor. "No voy a mentirte. Eso te lo que puedo prometer." l no le dijo que haba poco ms de valor que tena para dar. Si pasaba ms tiempo cerca de l, ella se dara cuenta de eso muy pronto por su cuenta. "Hblame de Dragos." Su mirada fue firme en su solicitud. "En la comisara esa noche, dijiste que el senador Clarence le perteneca a l. Que Dragos tenia su propiedad." "S", dijo Chase. "El senador fue uno de los esbirros de Dragos, en su suite del hotel tambin haba un esbirro. Como lo era su ta y su mdico. Todos ellos pertenecan a Dragos. No podemos estar seguros de cuntos ms esclavos mentales tiene bajo su mando. Despus de todos los aos que ha estado en l, podra haber miles". Tavia frunci el ceo. "As que dnde encajo yo en todo esto? La ta Sara me dijo que me poseia tambin. Que me ha posedo desde el principio, es como ella lo expres. Yo no soy uno de sus esbirros." "No", dijo Chase. "Pero sobre la base de lo que eres, no hay duda de que Dragos est involucrado. Hasta ahora, Tavia, nunca ha habido un miembro de la raza femenino. No nunca. Nuestra existencia se inici hace miles de aos, cuando un barco con un grupo de alienigenas biolgicamente avanzados aterrizaron por accidente en este planeta. Ellos mataron y violaron, y a veces con hembras genticamente determinadas, hembras nicas, conocidas como compaeras de sangre, las embarazaban de su progenie" No poda leer su expresin ahora. Pareca comprender en una zona tranquila, con escepticismo. "Me ests diciendo que los extraterrestres y los humanos miles de aos atrs, se aparearon y produjeron bebs vampiros? "Se burlaba ella. "Eso es ridculo. Sabe usted que lo que me dice suena como una locura?" "Usted debe saber ahora que no estoy loco." Cuando ella trat de apartar la mirada de l, dirigi su mirada hacia atrs con los dedos bajo la barbilla obstinada. l le dijo que no iba a mentir a ella, por lo que decidi darle la pura verdad. "Nuestros antepasados antiguos no eran de este mundo, eso es cierto. Eran bebedores de sangre, guerreros salvajes que mataban civilizaciones enteras, a la vez. Los Antiguos estn todos muertos, pero hasta hace unas semanas atrs, uno se qued. Dragos lo mantuvo contenido en sus laboratorios durante dcadas, hasta que el antiguo escap a Alaska y la Orden finalmente lo mat. Pero hasta entonces, Dragos utilizo a Este antiguo cautivo para diversos experimentos genticos y para la creacin de un ejrcito de asesinos de Raza, el ejrcito ms poderoso del que este planeta sabr nunca. Si Dragos decide darles rienda suelta, no se sabe la cantidad de estragos que pueden causar." "Y yo?", Pregunt Tavia ahora. "No entiendo como algo de esto tiene que ver conmigo." "No?" una pausa de Chase, dejando que su mente aguda considerara las posibilidades. "Dragos me cre", dijo despus de un momento. "Yo era uno de sus experimentos genticos." El Guio en respuesta de Chase era sombro. "No hay otra manera de explicar el hecho de que usted exista, Tavia. Obviamente, eres de la raza, pero usted es mujer, algo que nunca hemos visto. Y puede caminar en la luz del da sin que se queme. Esa ha

sido una imposibilidad para nuestra clase tambin. Hasta ahora. Hasta usted." "As que, si fui engendrada por una criatura en el laboratorio de Dragos, qu pasa con mi madre?" "Una Breedmate, estoy seguro", dijo Chase. "Dragos mantiene decenas encarceladas en sus laboratorios durante dcadas de tiempo. Si estoy en lo cierto, es probable que tenga un color rojo pequeo, una marca de nacimiento en alguna parte de su cuerpo. Sera la forma de una luna de lgrima y la media luna." Tavia lo mir en silencio aturdida. "Por mi parte posterior ms baja. Siempre he credo que era slo una parte de mis cicatrices. Nada de lo que crea antes era cierto, no? Todo fue mentira. "Ella lejos, agarrndose con los brazos el abdomen como si ella pudiera estar enferma. Ella se volvi con una expresin de angustia hacia l, sus ojos verdes arrojando chispas de color mbar. "Por qu me hara esto a m? Qu podra posiblemente Dragos pretender ganar mediante la creacin de m como una especie de monstruo de Frankenstein?" "Usted no es un monstruo," Chase le asegur. "Soy una abominacin de mierda", gritaba. Los glifos asomando sobre el borde de su suter de cuello alto y estaban llenos de color y la agitacin de una oscura tonalidad a otra en su angustia. Las puntas de sus colmillos eran slo visibles bajo el borde oscuro de su labio superior. Ella era tan hermosa, que apenas poda pensar con claridad. Pero ella no vea eso. Con un gruido spero, le tir de las mangas de su camiseta, dejando al descubierto sus antebrazos. Entonces ella empez a frotar las dermaglyfos que seguian en sus brazos, frotando sus manos sobre ellos en un frenes despiadado, como si ella quisiera rasparse la piel. Chase, calm sus manos, teniendolas en l. "Usted no es un monstruo, Tavia. Lo que eres es un milagro". Meti la mano entre ellos y suavizo un poco de su pelo suelto de la cara enrojecida. El impulso de besarla era casi abrumador, pero lo freno, dispuestos a no sacar provecho de su angustia y confusin. Lstima que no tuvo la misma restriccin a principios de ese da. Por mucho que le avergonzaba, pensar en la sensacin de su cuerpo fuerte, delgado envuelto alrededor de l, no poda negar que si se permita besarla ahora, terminaria desnuda de nuevo. Y ahora que l estaba pensando en conseguir a Tavia desnuda, su cuerpo empez a reaccionar con evidente inters. l le acarici la pendiente aterciopelada de la mejilla. A travs de los colmillos emergentes, dijo, "Jesucristo... t eres la cosa ms increble que he visto nunca. Quizs la nica de su tipo." "No." Ella sacudi la cabeza vaga, pero no se separo de su toque. "Yo no soy la nica. Hay ms como yo." La mano de Chase se detuvo cuando observo su hermoso rostro. "Hay otras? Ests segura?" "Yo escuch al Dr. Lewis decirlo. Cuando la ta Sara le dijo que no haba tenido mi medicacin por un par de das, pareca alarmado. Dijo que las otras que haba pasado sin tratamiento, siempre haban tenido reacciones graves." Santo infierno. Las venas de Chase se quedaron heladas de asombro. "Qu ms te dijo? Mencion cuntas eran? Dnde podra estar?" Tavia neg con la cabeza. "l trat de negarlo cuando le pregunt sobre ello." "Sabe dnde est su oficina?" "Por supuesto. He estado yendo all durante los exmenes y pruebas mdicas especiales desde que era una nia. Tiene una clnica privada y un centro de tratamiento en una antigua granja de propiedad en Sherborn, al suroeste de Boston." "Ah debe ser donde l guarda sus registros de los pacientes?" "Hasta donde yo s, todo se mantiene en el lugar en la clnica." Mientras que Chase estaba haciendo un clculo mental de lo rpido que poda llegar a la clnica de tierras de cultivo rural, llamaron a la puerta del Darkhaven. "Esta bien, "Chase le dijo. "Estoy esperando a alguien." Fue al vestbulo y abri la puerta a Mathias Rowan. "Lo siento por hacerte esperar, Chase. Las cosas de la Agencia no pueden haber ido peor. Tengo mis manos llenas tratando con los traidores de la Agencia y con una masacre humana que tuvo lugar en el Barrio Chino la otra noche. Vine tan pronto como me fue posible. "A medida que se abran paso a travs del hall de entrada hacia el estudio, Rowan mir a su alrededor en el Darkhaven vaco y exhalo un suspiro bajo. "Diablos, nunca pens que volvera a este lugar. Sobre todo despus de lo que pas con Camden." "Yo tampoco" Chase se detuvo frente a su colega de la Agencia. "Y sepa que yo no lo hubiera llamado para solicitar su ayuda a menos que yo no tuviera otra opcin. Odio arrastrarlo en esta mierda" Rowan puso su mano sobre el hombro de Chase. "En caso de que no se hubiera dado cuenta, ya estoy en ello. Usted est en problemas, ya lo s. El infierno, todos los miembros a un centenar de millas saben por el radio, lo de la raza humana y por igual. No se puede encender la televisin sin ver tu cara en todos los canales de noticias en el pas. El ltimo lugar en que debes estar en este momento es en Boston, mi amigo."

Chase, asinti con la cabeza. "S. Pero necesito tu ayuda con algo, Mathias. Es urgente, y es importante." "Me di cuenta de que tena que ser algo grande si se me llamaste. Qu puedo hacer?" Chase, se hizo a un lado y dejo que Rowan continuara al estudio donde estaba Tavia. Sus ojos se iluminaron en el sexo masculino de la Raza, cuando sus pupilas delgadas inquebrantables vieron el centro de sus ojos el mbar brillante de su iris. Los glifos en sus antebrazos desnudos estaban an con vida con el cambio de colores. Mathias Rowan perdi su comportamiento normal pulido y se abro pura y simplemente. "Lo que es..." "Tavia Fairchild", dijo Chase. "Conoce a mi viejo amigo Mathias Rowan". "Hola", dijo las puntas de sus colmillos brillando brillantes como diamantes en la boca. "Es ella" Rowan empez, luego se detuvo. l la mir con incredulidad y luego lanz una mirada de interrogacin hacia Chase. "No puede ser..." "Ella lo es", dijo Chase. "Y te necesito para cuidar de ella por m. Llvala a la orden tan pronto como sea posible. Ella necesita proteccin de Dragos". "Dios mo", exclam Rowan. Se dirigi hacia ella con cautela, supervisando como lo hara cualquiera ante una nueva maravilla del mundo. Lo que no estaba muy lejos de ser. "Notable. Pero... cmo puede ser esto?" "Te lo explicar ms tarde." Chase mir su cinturn de armas y agarr ms rondas en el cuadro para sentarse en la repisa de la chimenea del estudio. "Slo sacala de Boston. Llvala personalmente a Lucan. l sabr qu hacer." Rowan abri la boca, pero antes de que pudiera protestar o hacer ms preguntas, Tavia dijo en un hilo de voz. "Yo no voy a ninguna parte con nadie." "T lo haras", dijo Chase. "No es seguro para usted ahora. Dragos sabr que sus esbirros estn muertos, y van a venir por ti. Creme cuando te digo que nada podra ser peor para ti que caer en sus manos." Con la barbilla obstinada a un nivel superior. "Voy a tomar mis posibilidades. Pero yo no voy a ninguna parte hasta que no sepa ms acerca de quin soy realmente y lo que est pasando." "Y te voy a ayudar con eso, si puedo. Usted dijo que la oficina de su mdico est en Sherborn? Ah es donde mantiene sus registros de los pacientes y todos los dems que han sido tratados bajo el mando de Dragos?" "S, pero la propiedad de la clnica est cerrada. Est abierta todo el da con un personal de seguridad armado." Chase, se encogi de hombros. "No es un problema". "Espera aqu", intervino Rowan. "Vamos a reducir la velocidad. Dgame de qu se trata, Chase. Si esto tiene algo que ver con Dragos, debemos llevarlo a la Orden ms temprano que tarde." "No hay tiempo para eso. El infierno, es probablemente que sea demasiado tarde para conseguir ms informacion tal como es. Dragos podra tener el lugar bajo llave ya." Rowan maldijo. "Razn de ms para que Lucan y la Orden estn alli tambin. Voy a llamarlos a ellos" "Haz lo que tengas que hacer", respondi Chase, resultaba difcil frenar la amargura de su voz, a sabiendas de que Rowan tena libre acceso a la Orden, mientras que el ni siquiera saba dnde haban ido. "Yo no voy a esperar en torno a que se enfrien los talones. Me dirijo a esa maldita clnica ahora." Tavia estaba a su lado antes de que l diera el primer paso. Todava era un poco desconcertante ver a una mujer que se movia con la misma velocidad y agilidad que cualquier otro de la raza. "Me voy con usted", dijo. "Esta es mi vida de lo que estamos hablando. No voy a dar un paso atrs y dejar que nadie me controle. Nunca ms. Adems, yo soy la que esta familiarizada con la clnica y sus registros. Usted me necesita." Por mucho que quisiera negarlo, Chase poda ver que la discusin no tendra sentido. Slo se perdera un tiempo precioso, algo que no tenan, si queran tener la ms mnima posibilidad de recoger cualquier informacin de valor de la clnica del mdico muerto. Tavia Fairchild podra ser inexperta y no probada, pero en ella habia sangre y huesos de la raza, fsicamente fuerte y poderosa en su propio derecho. Habia Tambin en las mujeres, y Chase poda ver, su expresin determinada de que no iba a tener un no como cualquier tipo de respuesta. "Muy bien, entonces", dijo. "Qu estamos esperando? Vamos a ir."

CAPTULO DIECINUEVE

La clinicaprivada del Dr. Lewis se encontraba en un tramo de pastoral de la tierra que haba sido una granja colonial en la localidad rural de Sherborn. Hasta la mitad iluminada por la luna, de un solo carril en un camino que conducia a las instalaciones mdicas y haba una caseta de seguridad y un brazo automatizado que servia como una puerta. Las mejoras modernas haban golpeado duramente, como siempre a Tavia fuera de lugar al lado fuerte de la propiedad, senderismo con muros de piedra y praderas. Pero El doctor Lewis haba sido meticuloso sobre la privacidad de sus pacientes especiales y la seguridad, lo que hizo an ms peculiar cuando Tavia, Chase, y Mathias Rowan condujeron hasta la caseta de seguridad a oscuras y la encontraron vaca. "Algo no est bien", dijo desde el asiento trasero de su camioneta oscura. "Siempre hay personal de seguridad en servicio aqu, no importa qu hora sea. El Dr. Lewis pona a alguien en la puerta todo el da." Chase, mir por la ventana de pasajeros en el paisaje oscuro y luego dirigi una mirada sombra a su amigo sentado detrs del volante. "Dragos sabe que la instalacin ha sido comprometida." Rowan asinti con la cabeza, igualmente grave. "Podra ser una trampa. Puede que no valga la pena el riesgo de ir ms lejos." "Tenemos que hacerlo." Tavia se inclin hacia adelante, con las manos agarrando el lado del asiento de cuero negro de Chase. Ella no iba a venir hasta aqu slo para dar la vuelta sin tratar. "Mi vida est dentro de esa clnica. Esta podra ser la nica oportunidad que tengo para saber quin y qu, yo soy en realidad. Si hay otros como yo, que merecen la verdad tambin." Vio un algo en el tendn de la mandbula rgida de Chase. No dijo nada, pero poda ver la duda en el azul oscuro de su mirada mientras la miraba a ella. Ella pudo sentir, una indecisin fra a travs de sus propias venas. "Necesito saber lo que me hizo y por qu. Necesito saber toda la verdad, algo que no he tenido ni una sola vez en mi vida. No puedo dejar que me nieguen eso. No despus de todo lo que he pasado ya." El Guio de respuesta de Chase demoro un tiempo en llegar, slo una leve inclinacin de la barbilla en direccin de Rowan. A su seal, el vehculo sali de la calzada en los terrenos nevados, el motor rugiendo cuando Rowan paso a tiros el gran SUV sobre el pequeo muro de piedra apilado, enviando las rocas antiguas a caer por debajo de la aglomeracin de las grandes ruedas del vehculo. Con golpes y empujones se abri paso entre las piedras cadas y rod en direccin al edificio de la clnica a varios cientos de metros por delante. Chase, salt antes de que el vehiculo se detuviera. Moviendose casi ms rpido que Tavia para que no pudiera seguirle la pista, corri hacia el edificio, rompiendo una ventana del rea de recepcin y escalando en el interior por delante de ellos. Se le ocurri, por la facilidad con que asumi el papel de lder que pareca ser algo natural para l, saltando a la primera lnea, despejando el camino para que otros lo siguieran. Ella alcanz a ver algo de oro en l en ese momento, algo brillante y heroico por debajo de la superficie rugosa del hombre peligroso que era ahora. "Estamos claros", dijo, volviendo a aparecer en el espacio abierto cuando Tavia y Rowan corrieron a su encuentro. Llam a un lado algunos de los fragmentos irregulares de vidrio con su bota y le ofreci su mano Tavia. "Cuidado con el escaln". Subi al interior de la oficina oscura y se par junto a Chase, con Rowan justo detrs. La clnica se vea diferente para ella ahora, apagada y vaca. No ms el lugar al que venia a buscar lcuracin, sino un nido de engao. Su sala de espera cmodamente equipada, con sus sillones de cuero suave y agradables acuarelas en cuadros enmarcados en las paredes, ahora se senta como una falsamente bienvenida como una tranquila laguna infestada de piraas. "De esta manera," dijo ella, en direccin alrededor de la pared dividida que separaba la sala de espera, desde el escritorio de la recepcionista al otro lado. "Dnde estn todos los archivos de los pacientes?", Pregunt Matas Rowan, cuando l la sigui y la persiguio en la zona. Frunci el ceo y dio un rpido vistazo a su entorno. "Cada clnica mdica que he visto tiene montones de documentos de papel en la mano." Tavia neg con la cabeza. "No el Dr. Lewis. l era un maniaco cuando se trataba de la seguridad del paciente. Todo aqu est informatizado y protegido por un password". "Interesante", coment Chase. Rowan sac una de sus pistolas fuera de la funda bajo su anorak negro. "Si ustedes dos tienen las cosas bajo control aqu, voy a echar un vistazo alrededor del resto de este lugar." Chase, asinti con la cabeza a su amigo cuando Rowan se agach hacia el pasillo, pero sus ojos no abandonaron a Tavia. l la observ

mientras ella encendia una de las computadoras del escritorio y se sentaba en la silla de ruedas detrs de la estacin de trabajo. Cuando un mensaje de contrasea apareci, entr en una cadena complicada de letras y nmeros en el teclado. La mquina acepto el cdigo, y luego reanud su puesta en marcha del proceso. Cuando ella lo mir, Chase la miraba fijamente con una mirada interrogante en su rostro. Ella le hizo un gesto suave. "Yo estuve aqu hace unos meses durante un apagn. Cuando el personal reinicio el equipo, no pude dejar de notar lo que ella escribi en la contrasea." Chase, se inclin ms cerca de ella, sus grandes manos apoyadas en el borde de la mesa. "Esa secuencia tena que estar cerca de una docena de caracteres." "Trece, en realidad." Gru, las cejas enlazadas. "Y lo recordaba perfectamente todo este tiempo?" "Slo tengo que ver algo una vez para recordarlo. As es como funciona mi mente." "Impresionante." l le dio una sonrisa devastadora que le hizo saltar el pulso a una velocidad mayor. Ella no estaba acostumbrada a tener sentimientos de atraccin, pero era imposible no darse cuenta de lo cerca que estaba de ella ahora. Cuando poda or su respiracin, casi poda sentir la los constantes y rtmicos latidos de su corazn? O cmo la mayor parte gruesa de sus poderosos bceps fue rozando su hombro, cada suave friccin pareca entrar en su torrente sanguneo, como una corriente elctrica? Cuando ella trajo una pantalla de inicio de sesin para el programa de la clnica de los registros. Otro indicador de contrasea apareci, y ste se perdi el baln en un primer momento, demasiado ocupada tratando de ignorar el calor del cuerpo de Chase al lado de ella y caliente al peso de su mirada atenta. Ella intent de nuevo el cdigo. "Estamos entrando. Esto es la base de datos del paciente. La he visto en uso, probablemente, una y mil veces." Chase, asinti con la cabeza. "Vamos a encontrar el archivo". Ella escribi su nombre en el campo de bsqueda y contuvo el aliento cuando la pantalla comenz a llenarse con las fechas y los registros de sus tratamientos. Los datos cubrieron de pleno los veintisiete aos de su vida. Su existencia entera, condensada en varios miles de registros de artculos de lnea almacenados en forma de bits y bytes en un fro equipo de disco duro. Todas las traiciones, esperando a ser descubiertas con un solo clic del ratn. "Hola." Su voz era profunda y tranquila a su lado. Apoy la palma de la mano grande a la parte superior del puo de su mano en un gesto que le hizo sentir tanto consuelo. "Usted va a estar bien con esto?" Trag saliva. Le dio una inclinacin de cabeza temblorosa. "S. Estoy bien. Yo quiero saber." Antes de que pudiera pensar mejor y cambiar de parecer, Tavia dio clic para abrir el registro ms reciente. Fue su visita de principios de esa semana. "Tuve una cita con el Dr. Lewis sobre las migraas recurrentes. Me trat un par de horas aqu en la clnica y me enviaron a casa con medicamentos nuevos." Chase, mir el registro en el monitor. "Apenas hace unos das." Tavia asinti con la cabeza. "Y ms tarde esa noche, me llevaron a la comisara para identificarlo como el tirador de la senadora del Partido de Clarence." Pareca imposible que en menos de una semana su mundo estuviera patas arriba. En Menos de una semana este hombre de pie junto a ella haba entrado en su vida de manera abrupta. Por lo tanto extraa, oscura inesperada. "Nada ha sido igual para m desde aquella noche. No ser lo mismo para m nunca ms." Los Tormentosos ojos azules de Chase fijos en ella durante un buen rato, sobrio, lleno de remordimientos. Ella se dio cuenta, slo despus de que su mano todava estaba descansando en la parte superior de ella. Su pulso lata en sus yemas del dedo y en el centro de la palma de su mano climatizada fuerte. "Usted desea nunca haberme conocido. Confa en m, lo entiendo. Me gustara por usted tambin, Tavia." "No, no quiero nada de eso", dijo, sorprendida por lo mucho que ella significaba. Es cierto que su vida haba sido arrojada en el caos desde el primer momento que puso los ojos en l, cuando l se haba parado en el balcn de la galera de la casa del senador con un arma apuntando contra una multitud de invitados inocentes a la fiesta. Ella lo haba pensado desquiciado y peligroso y tal vez lo era tanto, incluso ahora, pero no poda culparlo por cualquiera de los desastre que era su vida actualmente. Gracias a l, haba tenido que cuestionar su propia realidad. Haba abierto los ojos, y slo porque ella no quera ver las cosas frente a ella, no significaba que l tuviera la culpa. En todo caso, este hombre mortal, terriblemente brutal le haba salvado la vida. Ella lo mir, observando las lneas de su cara dura, hermosa y el mundo de cansancio en sus ojos implacables, hermosos. "Me alegro de haberte conocdo, Sterling Chase. En este momento, t eres el nico amigo que tengo." l la mir fijamente. Entonces se ri, bajo y cnico. Su mano se retir de ella ahora, dejando atrs

un escalofro en su piel. "Usted debe saber algo sobre m, Tavia. Yo no tengo amigos. Lo que s tengo es un mal hbito de decepcionar a todo el mundo a mi alrededor. Mejor que lo sepas ahora antes de que seas lo bastante tonta para creer que puedes contar conmigo ms tarde." No haba ira en su voz, slo la declaracin plana de los hechos. Se senta triste por l de alguna manera, viendo la manera sutil que se distanci de ella ahora. En primer lugar su toque retirado, a continuacin, su advertencia fra que se senta tan eficaz como un rechazo fsico. Aunque sus ojos estaban cerrados, ya no, pero estaba atento y abiertos, encapuchado y oscuro. No se podia leer. Se levant y camin hacia la pared del fondo de la habitacin para mirar por entre las persianas metlicas cerradas. "Vamos a irnos", dijo, su voz cortada, impersonal. "No tenemos mucho tiempo para tomar lo que necesitamos y obtener el infierno fuera de aqu". Tavia fue derecho al trabajo, el envo de todo el contenido de su archivo a la impresora en la esquina del espacio de oficinas. Como los registros que se mostraban en la pantalla del ordenador, se analizaban los datos, la lectura de los detalles de cada visita a la clnica del Dr. Lewis. Cada prueba mdica y el tratamiento experimental se habia documentado. Cada pastilla de medicamento especializado en suero y amargo se observ en el archivo, junto con los resultados producidos por su condicin. Y hubo ms registros relacionados con su expediente. Tavia se detuvo en una de las entradas, frunciendo el ceo al reconocer su propia letra en una pgina de escaneado capturados. Todava otra pgina sigui el primero. Varios ms tambin, todos ellos producidos por su propia mano, llena de nombres y cdigos y diagramas. Reconoci a todos, pero ella no recordaba haber escrito cualquiera cosa de estas. Chase, se acerc y mir a la pantalla por encima del hombro. "Qu es?" "Una lista de los contribuyentes del senador Clarence ms grandes de la campaa. Cada nombre est aqu, junto con los bancos emisores y nmeros de cuenta de los cheques que escribieron." "Ests segura?" Tavia asinti con la cabeza. "Yo era la que procesaba los depsitos. Esta es mi letra". "Por qu dar esa informacin a su mdico?" "No lo hice", dijo. "Yo no lo hara. Al menos, no a sabiendas." Ella haba paginado hasta un nuevo documento que mostr un croquis dibujado a mano de la residencia de un juez federal. Otro diagrama mostraba el croquis de una planta nuclear central a la que haba viajado con el senador la primavera pasada. An en ms documentos figuraban los datos personales e informacin confidencial de seguridad en decenas de Aliados polticos del senador Clarence y rivales. "Dios mo", susurr ella, horrorizada ante lo que estaba viendo. "Esta coleccin de informacion sera una fortuna para los enemigos de los Estados Unidos." "O para alguien como Dragos?", dijo Chase. Seal una de las primeras entradas en su archivo. "Abre esto." Ella lo hizo, y los datos de su primer tratamiento en la clnica lleno la pantalla. La fecha en el expediente, haba sido a los slo seis meses de edad. Tavia leyo la pgina, sintiendo una mezcla de furia y tristeza de lavando sobre ella cuando la verdad de sus orgenes fue explicada a ella en trminos fros y clnicos. Antiguo + Breedmate procesamiento gentico exitoso. Espcimen femenino viable transferido a sustituta gestacional. Laboratorio de nacidos vivos a trmino. Tema 8 quitado de la atencin de los esbirros, con domicilio en 251 Pleasant Street, Boston, Massachusetts. La admisin al programa de tratamiento en esta fecha como el paciente "Octavia". Se desplaza a un rcord de ms adelante y leyo la informacin en un silencio aturdido, mareada. "Hubo otros antes que yo, pero murieron en la infancia o en los ensayos mdicos. El Dr. Lewis al parecer descubri una combinacin de productos qumicos e inmunosupresores sintticamente modificados que podran inhibir la sed de sangre y la transformacin gentica. l lo prob en nosotros, sabiendo que si algo pasaba iba a morir." La boca de Chase fue presionando en una lnea plana al leer el expediente junto con ella. "La vida no significa nada para Dragos y sus seguidores. Ni siquiera el ms inocente". Tavia paginado a una seccin diferente de su fichero y leyo el contenido. "l ha orquestado cada aspecto de mi vida desde el momento en que nac. Las pruebas mdicas y las mentiras sobre quin era yo, habra sido bastante malo, pero eso fue slo el comienzo. "dijo, y seal una notacin de su memoria fotografca. Hubo referencias a los ejercicios detallados por los que la clnica le haba hecho pasar con el fin de ayudar a construir su capacidad innata y perfeccionarla como si fuera un arma. Haba tambin otros documentos, explicando sesiones de hipnosis que haban pasado horas y horas y das en un tramo de tiempo en el que haba bombeado de su mente inconsciente la informacin, la oblig a documentar todo lo que haba visto y

odo, pgina tras pgina de detalles, por escrito, mientras que su mente y cuerpo estaban bajo un hechizo estupefaciente. Todo haba sido la formacin de Dragos para reales misines que tena reservadas para ella. Tavia se detuvo otra entrada, ya no se sorprendi por algo que ley. La realidad se asento en ella como un jarro de agua fra. Se le hel hasta los huesos, haca el interior un dolor con un vaco que nunca pens que podra ser llenado. "l me us, Chase. l me ha creado para usarme. Desde el principio, al igual que a la ta Sara, "Ella se detuvo, cerr los ojos en la punzada de dolor que brotaba dentro de ella a partir de la traicin. "Al igual que el esbirro que pretenda ser mi ta le haba dicho. Dragos me ha posedo desde el primer da. l se asegur de que tena la formacin adecuada, los contactos adecuados, las habilidades sociales y los derechos de acceso. Luego me abri el camino para que yo obtuviera mi trabajo con una estrella poltica como el senador Clarence. Durante todo ese tiempo, yo no era ms que un ttere para l." "Todos somos tteres en la medida de lo Dragos se refiere. Cada ser viviente en este planeta es o bien una herramienta para que lo utilice, o un obstculo que se debe sacar fuera de su camino." Hubo una gravedad en la voz de Chase que hizo que el estmago de Tavia se apretara con temor. "Puede ser detenido?" El hecho de que tomara de Chase ms de unos segundos para responder slo hizo que el nudo de su tripa se hiciera un poco ms fuerte, un poco ms fro. "No s", dijo. "Si usted me lo hubiera preguntado hace un ao, yo hubiera tenido una respuesta diferente. En aquel entonces, yo crea que el bien siempre triunfaba sobre el mal. Todo era negro o blanco, aj bien o al mal, y los malos siempre perdian en el final". "Y ahora?" Exhal un suspiro fuerte y sacudi la cabeza. "Ahora bien, hay momentos en los que ni siquiera puedo estar seguro de qu lado estoy." Tavia sostuvo la mirada encantada. "Usted es uno de los buenos. Tal vez usted no lo sabe. O tal vez usted acaba de olvidarlo. Tal vez algn da me dirs al respecto. Durante mucho tiempo, no dijo nada. Slo la miraba de una manera que hizo que su corazn le doliera un poco por l. En ese momento, tuvo la repentina urgencia de tirar de l cerca y asegurarle que no estaba solo. Un pensamiento loco. Uno que slo la llevara a ella a obtener un rpido rechazo, de corte. Si Sterling Chase iba solo a la deriva en su mundo, era porque l lo eligi asi. l seguro que no tena necesidad de su simpata o amistad. Tal vez ella era la que necesitaba ser tranquilizada. No es que ella fuera a encontrarlo en el rostro severo y los ojos despiadados que la bloqueaban en su momento. Para su alivio, Mathias Rowan rompi el incmodo silencio mientras caminaba desde el pasillo adyacente. "Maldita sea, Chase, tienes que ver este lugar. Es ms como un centro de datos que una clnica mdica. Hay una sala de servidores en el otro extremo de este corredor que debe tener treinta pilas de unidades activas en el mismo. Ellos deben tener millones de informacion almacenada aqu." "Vamos a tirar todo", dijo Chase. "Empezando por las unidades. Los vamos a llevar con nosotros. Tal vez Giden pueda tomar algo til de ellos." "Correcto." Asinti con la cabeza Rowan y gir para llevar a cabo la orden. Se qued inmvil un instante despus, la cabeza ladeada. Tavia haba odo una peturbacion demasiado vaga en el aire afuera del edificio de la clnica. Casi imperceptible, pero inconfundible a sus sentidos aumentados. "Mierda." Chase abri una severa mirada hacia Rowan. Mantuvo la voz baja, casi en un susurro. "Tenemos compaa en camino. Tenemos que limpiar." "Qu pasa con los servidores?", Pregunt Rowan. Chase, neg con la cabeza. "Puede ser demasiado tarde para eso." "Creo que puedo tomar unos pocos". "Entonces, que sea rpido." Cuando Rowan se quit en un destello de movimiento, Chase cogi la pistola de su sobaquera. Con la otra mano, la cogi del brazo y tir de Tavia en brazos de la silla en el escritorio. "Hay que salir de aqu. Ahora". Mir de nuevo a la impresora, que segua reproduciendo el papel de los registros de la clnica."Espera! Yo no tengo mis archivos. Y qu si hay ms como yo todava fuera all en alguna parte? Lo que necesito saber. Tengo que buscar ms de estos archivos." "A la mierda los archivos. Que se jodan los dems ", gru Chase, llevndosela con l en persona por el pasillo. "Lo nico que me importa ahora es asegurarme de que sales de aqu con vida." l la llev en torno a la sala de espera donde estaba la ventana rota abierta en la fra noche. Chase, se detuvo en seco. Tavia tambin lo hizo, sus pulmones congelados en el centro de su pecho. Una gran forma masculina de pie en frente de ellos, vestido de pies a cabeza de negro el cuerpo ceido, como una especie de ninja de los esteroides. Un gorro de punto cubra la cabeza del macho y la mitad de su rostro, dejando slo los ojos fros y oscuros visibles. Era de la raza; Tavia lo saba

hasta lo ms profundo de su mdula sea. Y l estaba all para ofrecer la muerte por orden de Dragos.

CAPTULO VEINTE

EN los escasos segundos que tom a Matas Rowan llegar a la sala de servidores en el otro extremo de la clnica, se dio cuenta que era demasiado tarde. Alguien ya estaba dentro. Se arrastr hacia la puerta parcialmente abierta, sin hacer ningn sonido en absoluto cuando l sac su pistola y se asom al centro de datos con poca luz. Agachado en el suelo cerca de los bastidores de servidores haba un ser humano vestido con un uniforme de guardia de seguridad y una parka de invierno de espesor. Una caja de zapatos del tamao del contenedor forrado en espuma acolchada estaba abierta cerca de las botas del hombre. El centro rectangular de la espuma fue vaciada, vaciada de su contenido. Qu...? Rowan se acerc. El humano haba colocado un pequeo teclado digital a la pared de los servidores y entraba una secuencia de nmeros. Un rpido bip-beepbeep seguido un instante despus, luego un reloj de cuenta regresiva apareci en la cara digital del dispositivo. La comprensin fra lavo a travs de Rowan como un ro de hielo. Era una bomba. "Hijo de puta". Rowan estaba dentro de la sala de servidores ahora. Haba levantado su arma, con el objetivo de la parte posterior de la cabeza del ser humano. "Levntate antes de que decore esta sala con tu materia gris." El hombre se acerc lentamente, las manos levantadas en seal de rendicin. Rowan no se sorprendi en absoluto pos encontrarse a s mismo mirando fijamente la mirada aburrida de un esbirro. Detrs de la esclava mente estaba Dragos, el reloj de cuenta hacia atrs en el detonador de la bomba era en exceso veloz en fracciones de segundos. Ni siquiera diez minutos para el final. "Apgalo", gru Rowan. l puso la pistola en la cara de la derecha del siervo, ya estaba sintiendo los puntos de sus colmillos emergentes con su ira. "Hazlo ahora, culo." El esbirro se limit, sin pestaear. Inmvil. Sin inmutarse. "Apretar el gatillo ahora o vea este lugar entrar en erupcin alrededor de nosotros en menos de nueve minutos. No tiene diferencia para m, vampiro. De cualquier manera, las rdenes de mi Maestro se cumplen". Los labios de Rowan se desprendieron de sus colmillos en un gruido. l no quera nada ms que perder a este bastardo sin alma y limpiarle la mirada de suficiencia de su rostro con una gran cantidad de plvora y plomo. Lo quera que con tanta fuerza, que no escuch los otros esbirros que se arrastraban detrs de l hasta que fue demasiado tarde para esquivar el golpe que venia. Algo duro y fro se estrell en el lateral de la cabeza. Aturdido, sinti que sus piernas salian de debajo de l. Abandonado a cuatro patas, volvi la cabeza y vio a la longitud de una tubera de acero moviendose en balanceo hacia l de nuevo, un golpe directo dirigido al centro de su cara. MADRE DE DIOS, Chase pens mientras miraba el enorme Gen Uno varn delante de ellos. "Vuelve por donde hemos venido," le orden a Tavia. "Encuentra a Rowan. Fuera de aqu". Pero antes de que ella diera el primer paso, as como l le dijo fuera, saba que era demasiado tarde para que cualquiera de ellos funcionara con la esperanza de escapar. Demasiada tarde para abrir fuego contra el cazador, un arma altamente especializada, nacidos y criados en los laboratorios de Dragos para un solo propsito: matar. El asesino vio el arma en la mano de Chase y la envi volando de su mano con el poder de su mente. Se precipit en una acuarela enmarcada en un futuro prximo, pared, pistola y pintura estrellandose contra el piso del rea de recepcin. No era bueno. Chase, dio una mirada ms all de la mayor parte del asesino en frente de l, midiendo las probabilidades de conseguir que Tavia pasara a travs de la ventana rota, su nica salida viable. Ellos nunca lo harian. Y detrs de ellos en la clnica no habia ms que silencio. Por lo que saba, Matas ya podra estar muerto, ya fuera por ms cazadores como ste o alguna otra

amenaza, slo poda adivinar. Saba una cosa cierta: no habra piedad aqu, slo la ejecucin de las inagotables rdenes de Dragos. La oscura mirada del asesino desnatada paso de Chase para cerrarse en Tavia. No haba amenaza pura en los ojos insensibles, claros y fros, inquebrantables. Mirada de un francotirador entrenado en la meta. Chase, entendi el mensaje a la vez. Era por Tavia por quien este cazador haba llegado; Chase, no estaba ms que parado en el camino. El asesino dio un paso audaz hacia adelante, los vidrios rotos crujan bajo sus botas de combate negras. "Suelta a la hembra." Chase, resopl ante el sonido. "Al igual que el infierno que lo har." l apret su asimiento en la mueca de Tavia, sintiendo sus tendones tensos en contra de sus dedos mientras la rodaba a ella detrs de l. De ninguna manera ella sera parte de este laboratorio criador de mquinas de matar mientras Chase estuviera respirando. Senta el despertar de los jabales cuando el Ansia de sangre volvio a la vida dentro de l, y en lugar de luchar contra la parte salvaje de l, le dio la bienvenida. "La quieres?", gru a la cosecha asesina propia de Dragos", entonces vas a tener que pasar por m primero". El asesino no hizo ms que abrir y cerrar los ojos ante la amenaza. Tampoco saco su propia arma. No, estos asesinos fueron entrenados para desarmar y poner fin a un oponente an ms rpido con las manos desnudas y la fuerza bruta del Gen uno. Chase haba visto a ms de uno de ellos en accin antes, el conocimiento hizo que su propia contraccin muscular se preparara para la batalla cuando el cazador baj la barbilla y se adelant. El asesino trato de robar a Tavia, enviando unos brazos largos que Chase bloqueo con un empuje hacia abajo de su codo. Cuando el alcance del cazador cay, un momento de distraccin era todo lo que poda esperar, Chase dirigi una mirada salvaje en Tavia detrs de l. "Corre!", Grit, su iris dorado transformando el rostro azotado por un resplandor mbar de fuego. "Fuera de aqu, de cualquier manera que usted pueda!" Las palabras estaban apenas fuera de su boca antes de las manos del asesino se apoderaran de l. De pronto estaba en el aire. l se estrell contra las opacas ventanas que separaban la sala de espera del rea de trabajo de la recepcionista en el otro lado de la pared. Cuentas del Cristal de seguridad explotaron a su alrededor con el impacto. Cuando cay al suelo en medio de los escombros que llovian, vio el cazador acechando a Tavia. Las manos cayeron sobre sus hombros, tirando de ella en las garras del asesino. "No!" Esto derram la ira de Chase de l con un rugido. l se puso de pie y salt por el aire en un salto furioso. El asesino se tambale cuando Chase se estrell contra l, perdiendo su dominio sobre Tavia, gruendo mientras saltaba fuera de su alcance. Sin embargo, el Gen Uno hijo de puta no lo hizo bajar. Chase, dio un puetazo en el lado de la mandbula del macho, un asalto que repitio rompiendo los huesos y dientes, pero casi no registro en el fro la falta de reaccin del cazador formado de Dragos. Y maldita sea, Tavia no estaba funcionando como l le haba ordenado. Tena escassimas esperanzas de alejarse, ya que cada segundo importaba. Si esta lucha terminaba aqu y ahora, haba terminado tambin. l comenz a ladrar otra orden para obtener el infierno de ella fuera de all, pero su voz se elev con el pensamiento interrumpido. "Chase, cuidado!" Su advertencia le llam la atencin a la mano libre del asesino, que venia con una hoja de aspecto repugnante. Eludi la divisin rpida del arma, pero el movimiento defensivo le cost. An se aferraba al cazador, todava aterrizando un golpe tras otro cuando el Gen Uno lo lanz debajo de l como un caballo salvaje, Chase no tuvo tiempo de reaccionar antes de que la hoja se le acercara de nuevo. Esta vez conectando, una explosin impresionante de fro y dolor punzante en el costado de su costilla. La agona explot detrs de sus prpados. Su pulmn perforado jade un grito agudo, los bordes de su visin ya gris y turbia. El asesino tir llevando al igual el peso muerto en el que de repente se haba convertido, a continuacin, gir en torno para acabar con l. "Chase" grit Tavia. Empez a correr hacia l, as cuando el cazador levant su espada enorme sobre el cuerpo de Chase, preparado para asesinarlo. Ah, mierda! No. Los Instintos de proteccin de Chase se mezclaban con el dolor de la lesin que le haban causado. No poda dejarla as. No poda permitir que Tavia se enfrentara a la ira de Dragos y a la mquina de matar sola. Grit ms all de la angustia de sus pulmones ardientes y la densa niebla de la inconsciencia que se elevaba hasta devorarlo. En el segundo en que el cazador se movi en por encima de l para matarlo, Chase rod fuera de la trayectoria de la hoja y se acerc rpidamente a sus pies. El asesino volvi hacia l, con la daga a punto de atacar una vez ms, los ojos fros redujeron el espacio abierto para cubrir la cabeza negra

del cazador. Y all estaba Tavia tambin, de pie detrs del masivo generacin Uno en un abrir y cerrar de ojos. Sus iris de color verde brillante brillaban con destellos de mbar ahora. Los ngulos suaves de la cara se elaboraron firmemente a travs de sus delicados huesos. Chase, vio el propsito en la transformacin de la mirada y trat de disuadirla con un movimiento sutil de la cabeza. Una orden que ella rotundamente ignoro. Los labios se separaron sobre las puntas de sus colmillos alargados, alarg la mano con la velocidad de un rayo para agarrar la mano alzada del Cazador. Ella lo cogi con las ambas suyas y se lo arranc, con un giro salvaje de movimiento. Los huesos y los tendones dieron una grieta audible. Cuando su espada cay al suelo, el asesino entre dientes, giro sobre ella como una vbora. Su mano intil cada a su lado, el cazador arremeti con la otra y se apoder de Tavia por la parte delantera de la garganta. Slo entonces la fra formacin del asesino escapo de su correa. Sus colmillos perforados de sus encas cuando se abalanz sobre Tavia, sujetandola con los dedos alrededor de su cuello sin piedad. La propia rabia de Chase fue nuclear. La visin del asesino jadeando y escupiendo, araando como una prensa castigando para exprimir la vida de ella, lo puso en movimiento como si nada hubiera tenido antes. Se abalanz sobre su pistola caida y se le ocurri disparar, con el brazo sostenido a pesar del dolor en el pecho y el rugido salvaje de sus venas. Despiadado, Chase conecto ronda tras ronda en la cabeza del cazador. El crneo se dividi, pulverizando a Tavia con sangre y gore, cuando el gran Gen Uno se tambale bajo el asalto y, finalmente, cay en un montn inmvil a sus pies. Tavia mir el macho de la Raza muerto, inhalando entrecortada, todo lo que pudieron lograr despus de la cantidad de moretones que habran aplastado la vida de su caso no para la Caza. Ella poda sentir la sangre en los labios, poda olerla en el pelo, en su piel y en la ropa. Revolvio el estmago, pero al mismo tiempo despert un poder oscuro en su interior. Si hubiera querido negarlo antes, ahora no haba lugar para la duda. Ella era uno de ellos, uno de la raza. Ella senta el poder dentro de ella, un poder que le dio fuerza para soportar sin inmutarse a Chase acechado hacia adelante y hacia atrs la recmara con la ltima ronda de su pistola. l mir al asesino con desprecio, acatando la cabeza arruinada para exponer un collar negro y espeso que rodeaba el cuello del hombre muerto. Chase, apunt en el cuello y dispar la bala final a quemarropa. Un destello de luz increblemente brillante explot a su alrededor. Inmediatamente Tavia sinti el cuerpo de Chase protegindola, sus fuertes brazos alrededor de ella cuando el halo de luz blanca y pura se dispar y luego se desvaneci con la misma rapidez. El calor de Chase se qued slo un momento ms que eso, seguro y reconfortante.Luego tambin se haba ido. "Ests bien?", Le pregunt, su voz spera y urgente. Ella mir hacia abajo a la cabeza que fue separada hoy de su cuerpo ardiente. "Estoy bien", dijo, a pesar de que su garganta se senta seca, su voz un papel de lija de gruido cuando ella trat de hablar. "Q-qu hay de ti?" Sus colmillos palpitaban en el olor de su sangre derramandose, que se filtr de la herida de arma blanca en el costado. Chase, rest importancia a su lesin, con poco ms que hacer una mueca. "Voy a sobrevivir." l agarr la mano y la llev lejos de la carnicera. "Esa luz", dijo mientras corra junto a l. "Qu hiciste? Qu fue lo que sali de ese collar?" "Los rayos UV. Dragos hace que sus cazadores usen dispositivos de la obediencia alrededor de sus cuellos. Cualquier alteracin activara el detonador ultravioleta." "Es bueno saberlo", dijo, todava sorprendida y sacudida por todo lo que haba presenciado. Dio una ltima mirada detrs de ellos cuando Chase la gui al pasillo con l. "Cmo es que Dragos tiene muchos cazadores?" Chase, dio un gruido. "Demasiados maldita sea". Los disparos sonaron en algn lugar cerca de la parte posterior de la clnica, una rfaga rpida de disparos que hizo eco en todo el camino en los huesos de Tavia. "Matas". Jur en voz baja. "No voy a dejarlo atrs." Tavia asinti con la cabeza. "Yo voy contigo". l no discuti en este momento. Juntos corrieron por el largo pasillo de la clnica. Encontraron a Mathias Rowan cojeando de un cuarto de atrs, dejando ub rastro de sangre fresca detrs de l. Su cabeza estaba sangrando profusamente y su pierna izquierda se arrastraba tiesa cuando l cojeaba hacia ellos. "Fuera! Salgan ahora mismo! Hay una bomba en la sala de servidores", grit, agitandose de nuevo. "Yo mat a los dos esbirros que la establecieron, pero el temporizador es de cuenta regresiva rpida. Tenemos que salir de aqu ahora mismo!" Corrieron hacia la ventana del frente de la clnica y apenas haban salido del edificio antes de que un ruido sordo se agitraa profundamente bajo tierra. Se expandi tanto la vibracin y el ruido,

cada vez ms fuerte mientras los tres se apresuraron a cruzar el prado cubierto de nieve. La explosin que sigui fue puro ruido. El Fuego encendi el cielo nocturno como la clinica del Dr. Lewis y todas sus dcadas de secretos y mentiras, todo estall en una bola de llamas y humo, mientras los escombros volaban.

CAPTULO VEINTIUNO

La Guarida antigua de la isla de Dragos haba estado en su poder durante ms de un siglo. Una monstruosidad incmoda, era un trono tallado de seiscientos aos de edad, de Valaquia de madera y adquirido en una antigua iglesia en el suroeste de los Alpes de Transilvania. La leyenda decia que el asiento pulido y la cabeza de dragn en los brazos alguna vez tuvo el peso de un gobernante sediento de sangre medieval cuyo nombre daba temor a la mayora de los seres humanos, incluso hasta nuestros das. Dragos que normalmente encuentraba el folclore como el mejor arte de diversion. Esta noche, envidiaba el temor mortal que el antiguo propietario de la silla haba inspirado en sus sbditos. Esta noche, Dragos anhelaba tener que impartir ese tipo de miedo crudo, de profano terror, no slo en los que le servian, sino en el mundo como un todo. Su ira se haba iniciado ese mismo da, cuando el vicepresidente no haba aisitido al funeral del senador Clarence. La preocupacin por la seguridad de ltimo minuto haba obligado al funcionario del gobierno humano a cancelar su aparicin en Boston. En cuanto a Dragos, el viaje a la luz del da haba sido perdido al igual que la hora en espera entre la multitud de dolientes humanos, lo que no haba hecho nada para mejorar su estado de nimo. Tampoco el hecho de que ahora sus llamadas a la oficina del poltico estaban siendo dirigidas a lacayos que amablemente le invitaban con ofertas para consultar el calendario del vicepresidente y la disponibilidad de este para reunirse de nuevo en algn momento a finales de ao. Dragos gru pensando en l. Sus uas excavadno en los brazos de madera del trono del Empalador mientras observaba la cobertura de las noticias de un voraz incendio fuera de control en un tramo privado de la localidad rural de Sherborn. No era la prdida de la clnica del Dr. Lewis lo que tena con rabia a Dragos, ya que la destruccin del edificio y sus datos haban sido su orden, una orden emitida poco despus de que hubiera sido informado de la muerte de su siervo mdico. Fue el hecho de que el Hunter que haba enviado a cumplir su deseo, no haba regresado con Tavia Fairchild, eso era lo que haba que su temperamento se cociera a fuego lento hacia una plena ebullicin. l haba enviado el asesino a buscarla al caer la noche, ante la sospecha de que ella iba a terminar en la clnica ms temprano que tarde, la curiosidad acerca de su verdadero pasado la llevara derecho a sus manos. Dragos tena tantas ganas de ensearle a Tavia todas las maneras en que ella poda servirle y pedirle su favor a el, ahora que la fachada de su existencia mortal haba sido despojada. Pero el cazador no haba regresado con su premio. Un fracaso ms en la parte superior de un da lleno de contratiempos y molestias. Su paciencia haba llegado a su fin y no habria ms demora en su derecho de primogenitura. Dragos se lanz de la silla con una maldicin violenta, tomando la antigedad no tenia precio en sus manos mientras se puso de pie. En un arranque de ira, arroj la cosa a la enorme chimenea de piedra que ocupaba todo un lado de la habitacin. El asiento se hizo pedazos al chocar contra el alto muro de granito de muebles, roca y mortero. Seis siglos de historia reducidos a astillas a su antojo. La totalidad de esa prdida y la destruccin irreversible, le llenaba de una satisfaccin tan real y visceral como el orgasmo ms explosivo. Dragos saboreaba el poder que ejercia a travs de sus venas. l bebia de el, le daba de comer, como dador de vida, de flujo libre de sangre. l era un hervidero, borracho de su propia magnificencia cuando irrumpi por la puerta de sus aposentos privados y ladro a uno de los funcionarios esbirros. "Convoca a mis tenientes",

gru. "Quiero que hasta el ltimo de ellos marque a la lnea de video segura dentro de una hora. Tienen que estar listos y en espera de mi orden". ROWAN tomaba su respiracin a travs de sus dientes cuando Chase, le sec la sangre de la parte posterior de su cuero cabelludo, de la contusin que all tenia. "Jess, este nudo duele como una perra. Sus manos fuertes no estn ayudando a la situacin tampoco. Usted hace de enfermera de una manera horrible y condenada" Chase, dio un gruido. "Las maneras delicadas y de noche nunca fueron mi fuerte." "No me digas. Ya estas a punto de terminar all?" "Listo." Chase se haba curado ya sus propias heridas de la batalla en la clnica, l y Rowan habian convertido la cocina del Darkhaven de Rowan en una improvisada estacin de campo mdico, mientras que Tavia se haba ido para una de las habitacines de arriba para limpiarse y descansar. La mansin estaba tranquila, pero a ellos llegaba el ocasional murmullo de la conversacin entre un civil pariente de Rowan y un puado de sus hermanos y sobrinos, algunos de ellos con sus propias compaeras en otros de sus negocios en otras partes del Darkhaven. Chase, observo el lo de las lesiones de Rowan y observo el agente de control quien tena una mueca de dolor con una mirada de soslayo. "Cundo fue la ltima vez que recibi un golpe en el cumplimiento del deber, de todos modos?" Rowan se encogi de hombros. "Quieres decir que desde que fue ascendido a director de la regin nunca ha tenido heridas? Es Difcil ser golpeado cuando ests sentado detrs de un escritorio o empujando papeleo la mayor parte del tiempo." "Pens que saba lo que implicaba el trabajo cuando hizo campaa por el puesto". "Yo slo hize campaa por usted se neg", dijo Rowan. "Sabes el lugar de director tena tu nombre en l. El infierno, era tradicin que debias estar t en el puesto. Ese cargo haba estado en su familia por el tiempo que la Agencia tena presencia en Boston." Ms de doscientos aos, de hecho. En primer lugar el padre de Chase, a continuacin, Quentin, el hermano de Chase. Haban pasado seis aos desde que Quent haba sido asesinado en el trabajo. Todos en la familia y la Agencia haban asumido que Chase, intervendra como director. En su lugar, despus de la conmocin y el dolor que su muerte haba traido, se haba desvanecido, Chase se haba echado a el trabajo de campo, tomando las patrullas callejeras y otros trabajos de mierda que por lo general eran para los nuevos reclutas y en casos de disciplina. Con el trabajo pretenda ensuciarse las manos, hacer que sus bolas sudaran un poco en la accin antes de que cualquier de ellos comenzaran a competir por la atencin del Consejo o por los favores polticos dentro de la Agencia. Para aquellos que buscaban desde el exterior, la decisin de que Chase evitara el despacho del director haba sido una de honor, de valenta. Un hermano de luto, el nico hijo superviviente de uno de los nombres ms respetados en la sociedad de la Raza, alejndose del ttulo y el privilegio de continuar con el legado de su familia, decidiera unirse al servicio desinteresado en las trincheras. La verdad era que su decisin haba tenido poco que ver con ninguna de esas cosas. Chase no poda soportar la idea de tener que tratar de llenar los zapatos de Quentin o los de su padre. Su xito nunca se habia medido con los estndares imposibles que haban establecido y su fracaso en comparacin hubiera sido ms de lo que poda soportar. La vergenza de lo ello y que profundamente entenda este hecho haba perseguido a Chase, incluso al da de hoy. As que haba rechazado la responsabilidad. Haba huido de ella, una vergenza que slo se hizo peor por la forma en todo el mundo lleg a la conclusin de que actu con la misma integridad brillante que gui a sus parientes antes que a l. Y l dejo que creyeran esa fachada, todos esos aos. Incluso despus de que l se uniera a la Orden, haba seguido desempeando su papel de santo-varon. Pero no haba durado. No, haban visto a travs de l muy pronto. l haba sido un fraude toda su vida. Oro e impecable en el exterior, sin embargo, enconado y enfermo a muerte en su interior. Todo fue peor despus de que Cadmen fue asesinado. Gracias a su afliccin en aumento, haba iniciado esta danza peligrosa con la sed de sangre, A Chase ya no le importaba sostener la mscara tras la que se haba escondido detrs de tanto tiempo. El esfuerzo era demasiado. Ahora llevaba su enfermedad en el exterior. Aunque su talento para las sombras casi haba desertado de l. l estaba desnudo, al descubierto. Nada poda ocultarlo ms. Rowan dej escapar un suspiro, lo que altero el camino oscuro de los pensamientos de Chase. "Hay muchos dias que no, si quieres saber la verdad sin tapujos yo no s ya ni lo que la Agencia

representa. Me postule a esa oficina porque pens que podra hacer la diferencia. Pero no lo he hecho. La corrupcin ha estado all demasiado tiempo y va muy profundo. Es un cncer cuyos tentculos han tocado casi a todos en la organizacin." Chase, comprendio. l haba sentido la aglomeracin de ese mismo peso. Por lo que opino, "Las cosas de la Agencia han estado en una tendencia a la baja durante mucho tiempo Debemos limpiarlo? Cristo. "Sacudi la cabeza, teniendo en cuenta la amplitud de los cambios que se requeririan. "Habra que dar vuelta a todo el lugar de adentro hacia afuera. Comenzar de nuevo, con unos pocos escogidos y reconstruirla desde el interior. Nuevas filosofas, nuevas medidas. Reformar la Agencia, pieza por pieza". Rowan le observaba atentamente, asintiendo con la cabeza a lo largo de acuerdo. "Tal vez algn dia pueda volver y me ayude a hacer justamente eso." "A la mierda." Chase se burlaba. "Yo no. Me alegr por la oportunidad de salir cuando lo hice. Nunca ha sido una buena opcin para m." Rowan gru, sus cejas oscuras reuniendose en un ceo fruncido. "Pens que tal vez sali de la Agencia por una razn diferente. Supongo que me preguntaba si tal vez usted haba dado un paso a un lado para seguir a Elise. Ya sabes, para asegurarse de que no estaba cometiendo un error, involucrandose con uno de los guerreros de la Orden", agreg, cuando Chase puso fin a una dura mirada sobre l. "No poda estar en mejores manos", dijo Chase. "Tegan la adora, as que es como debera ser. Es un hombre bueno, digno de ella. Y ella lo ama, tal vez incluso ms de lo que ella amo a Quentin". "S. He visto eso, y tambin lo creo", dijo Rowan. "Pero a la vez..." Chase, recogi el pensamiento detrs de su viejo amigo. "En el momento en que sali de la Agencia, no saba lo que quera. Slo saba que si quera mantener mi cordura, Guardar mi alma, tenia la maldita la necesidad de salir." Rowan tomo la verdad, con todo lo que ahora estaba dispuesto a compartir. Haba algunas cosas que no le revelaria a nadie. Cosas que nunca haba compartido, le avergonzaba parte de su pasado y esperaba mantenerlo para s mismo para siempre. "Y ahora?", Pregunt Rowan despus de un momento. Chase, exhal una risa sin sentido del humor. "No te preocupes por esas cosas." "Tal vez debera hacerlo." Lleg Rowan y puso su mano sobre el hombro de Chase. "Usted y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo, mi amigo. Te he visto en tu mejor momento. Incluso en tu peor faceta, usted es un infierno de mucho mejor que la mayora de los pendejos que se hacen llamar mis amigos dentro de la Agencia. Si Alguna vez necesitas algo, tengo tu espalda." Chase, frunci el ceo, reacio a aceptar lo que no mereca, un regalo. "Yo no te pidon ada, Mathias. Salvo" Para lo que esta arriba. "El piso de arriba en las mujeres", dijo Rowan con un gesto grave. "Jesucristo, Chase. La he visto con mis propios ojos, pero todava me cuesta creerlo. Dragos diseo una mujer Gen Uno en sus laboratorios?" "Ms de uno, de acuerdo con los registros de los pacientes que vimos esta noche en la clnica". Rowan maldijo su voz baja, para no ser odo por cualquiera de los otros residentes civiles de su Darkhaven. "Te das cuenta lo que eso significa? Lo que significa para el futuro de toda nuestra raza? Esa joven mujer all arriba lo cambia todo." "S", dijo Chase. "Y es por eso que necesita ser protegida. El lugar ms seguro para ella es con la Orden. Estoy esperando que usted se asegure de que llegue." "Usted puede hacerlo por si mismo, Chase." Levant los hombros Rowan, en un gesto vago. "Te dije que tena que informar a Lucan acerca de todo esto. Lo llam tan pronto como regrese. El ha enviado a Tegan y algunos de los otros hacia aca para recoger a la mujer. Estn en camino ya, deberan estar aqu en una hora." Chase, maldijo en voz baja. Cuando sali de la mansin de la Orden y en custodia de la polica humana hace algunas maanas atrs, lo haba hecho como un acto de carcter definitivo. Era su forma de liberar a sus hermanos guerreros de la carga de su presencia y de todas las fallas que haba estado cometiendo en el centro desde que haba comenzado a perder su batalla contra la sed de sangre. El camino que haba tomado haba sido un ltimo esfuerzo para juntar un poco de honor, un agarre dbil de redencin, a costa de sacrificar su propia libertad por la de ellos. No creia ser capaz alguna vez de hacer frente a Lucan, a Dante o a Tegan y al resto de la Orden de nuevo. l estaba seguro de que no quera ver en sus ojos el desprecio que le corresponda ahora. "Vas a tener que hacer los honores por m", dijo Rowan. "No estoy pensando en quedarme tanto tiempo." "A Dnde ms usted tiene que ir?" La cuestin no se plante como cualquier desafo, pero la preocupacin no era bienvenida. Chase, se levant y comenz a merodear alrededor de la apretada cocina. Por encima de su cabeza estaba la habitacin de

huspedes privada donde Tavia se haba acomodado desde su llegada. El agua de la ducha segua corriendo, y se oa el gemido ahogado de los tubos de cobre de edad a travs de las paredes de yeso de espesor. "Ella ha estado all mucho tiempo. Crees que est bien?" "Teniendo en cuenta todo lo que ha pasado hoy, yo dira que lo est llevando muy bien." "S", dijo Chase.... Tavia es notable". Pens de nuevo en los ltimos das y las noches. Todas las revelaciones sorprendentes. La preocupacin, lo inesperado preocupacion, que senta no deseada por una mujer que haba sido una extraa para l ni siquiera una semana antes. Y s, aadia la complicacin de su deseo por ella. Razn de ms para que l cortara y corriera ahora, antes de que l se dejara enredar ms. "Mierda." Chase se pas los dedos extendidos sobre el cuero cabelludo en un profundo suspiro. "Me tengo que ir. Es mejor as. Mejor para ella. El infierno, que es mejor para m tambin." Rowan lo estudi ahora. El director de la Agencia sagaz no necesitaba nada ms para entender cun ntimamente Chase haba cogido las cosas con Tavia ya. "Qu se supone que debo decirle?" Chase, jur de nuevo, con mayor intensidad en ese momento. "Slo le dices que yo lo siento.Por todo."

CAPTULO VEINTIDS

"Crees que es verdad?" Lucan estaba justo en el interior improvisado del centro de mando del equipo de Geden, apoyando el hombro contra la pared. "Podra Dragos haber creado una raza femenina en sus laboratorios?" Giden levant la mirada de su estudio de una de las varias estaciones de trabajo. Su mirada seria encima de la montura de las gafas de color azul plido que descansaban bajo la nariz. "En base a lo que he encontrado en el contenedor que Hunter a trado desde Nueva Orleans, yo dira que es ms que posible." Se dio la vuelta en su silla a travs del pulido de pino del tabln de piso, detenindose frente a otro ordenador ocupado. "Mira esto aqu?" Seal el esquema que aparecio en el monitor. Lucan se acerc a echar un vistazo. "Este es slo uno de la docena de anlisis que he estado observando que se ejecutaron en las paletas genticos en el laboratorio de la caja de hielo. Estamos hablando de un sinnmero de ejemplares, Lucan, obtenidos del Antiguo, su descendencia de laboratorio de raza y criados con alrededor de veinte compaeras de sangre. Demonios, incluso he encontrado algunas muestras humanas en ese tanque. Dragos ha recolectado ADN, las clulas sanguneas, las clulas madre, embriones, todo un laboratorio completo de los genetistas esbirros que podamos necesitar para mantenernos ocupados durante toda una generacin." "Jesucristo", murmur Lucan. "Y esos son slo los ejemplares viables", aadi Giden. "El segundo contenedor crio tena ms de lo mismo, pero el dao al tanque y los sellos destruyendo todos sus contenidos". "Qu est pasando all?", Pregunt Lucan, sealando a otra computadora con un monitor completo de datos de desplazamiento. Un programa se ejecutaba en la pantalla dividida, la mitad inferior copiaba a travs de la lnea tras lnea de tiro rpido el cdigo, la parte superior mostraba una serie de campos de trece caracteres. Solamente tres de los campos se rellenaron con un nmero esttico: 5, 0 y 5. "Eso", Giden dijo, "es una rutina de descifrado que escrib la otra noche. Corte a travs de algunos de los datos de laboratorio sin ningn problema, pero uno de los archivos tiene un bloqueo de contrasea adicional sobre el mismo. Mi bolsa de trucos de costumbre no hizo mella en el cifrado, por lo que vengo desde otro ngulo." "Y est funcionando?", Pregunt Lucan, mirando el cdigo vertiginoso llenar el monitor y seguir adelante. "Est funcionando", dijo Gideon. "Pero va mucho ms lento de lo que haba esperado. El programa ha estado funcionando durante aproximadamente veinticuatro horas y es todo lo que se ha podido descifrar. A este ritmo, estaremos demorando otros cuatro o cinco das

para romper la secuencia completa. Si los resultados del programa son exactos". Lucan gru. "Y no tenemos forma de saber lo que hay en el archivo, sin romper el cifrado." "Correcto", respondi Giden. "Pero como Dragos tom la medida adicional para bloquearlos con dispositivos de seguridad mltiples, supongo que lo que hay adentro es tan Importantel que no quera que lo tuvieramos". "De acuerdo, pero otros cuatro o cinco das puede ser demasiado tarde para hacer uso de lo que encontremos all. Dgame usted tiene algo ms que esto." Giden asinti con la cabeza. "He ido a la piratera en las transmisiones del GPS que Hunter nos envi cuando estaba en Nueva Orleans. Desde que la informacionl nos llevo al hijo de Corinne, tal vez podamos obtener un cordn de celdas de los otros Hunter de Dragos de todo el pas. Localizamos a esas celdas, y podemos empezar a sacarlos uno por uno. Desmontando asi el ejrcito que Dragos ha cosechado como propio hasta llegar a cero." "Suena como un plan. Necesitamos algunas victorias, ahora que estamos empezando a ver todo lo que Dragos ha estado haciendo en este ao, al infierno, desde hace dcadas que ha estado sin control alguno. "Una mujer de la raza Gn Uno", reflexion Giden, ocupandose de uno de los teclados frente a l. "Cmo es que ella ha estado viviendo entre los seres humanos todo este tiempo? Y como diablos poda beneficiarse Dragos de la creacin de ella en primer lugar?" Dijo Lucan. "Vamos a tener la oportunidad de interrogarla una vez que Tegan y los dems la recogan de la casa de Rowan". Era aun Incierto, si Tavia Fairchild sera cooperativa, Lucan haba enviado a Hunter y a Niko junto con Tegan y Renata, no slo por que la presencia de otra mujer podra ofrecerle cierta sensacin de confort a Tavia, sino tambin debido a la capacidad nica de la compaera de sangre, la cual posea el poder de inmovilizar temporalmente a cualquiera de la raza utilizando la fuerza de su mente. Por desgracia, las migraas de potencia industrial que tendia a sufrir despus significaba que Renata utilizaba su talento con moderacin. "Qu pasa con Chase?", Pregunt Giden. "Rowan dijo algo acerca de l cuando llam?" "Slo que l estaba all en el Darkhaven de Rowan, y que l estaba como el infierno." Una razn ms por la que Lucan senta que era una buena idea enviar a Renata hasta Boston esta noche con el resto de la tripulacin. "Para bien o para mal", dijo Giden: "Tengo que decir que estoy aliviado al saber que la Universidad de Harvard an respira." "No te hagas ilusiones en cuanto a l respecta," dijo Lucan, pero la verdad era que l tambin se sinti aliviado de que Chase, todava estuviera vivo. Y ms que un poco agradecido de que l hubiera trado sobre Tavia Fairchild la atencin de la Orden. Esto, adems del riesgo personal que Chase haba tomado entregandose a s mismo a los seres humanos la maana del allanamiento del complejo. l probablemente haba salvado ms de una vida ese da, un acto de sacrificio que para Lucan seguia siendo un punto a reflexionar sobre todo ahora. Lucan era el lder de la Orden y en todo este tiempo saba que haba que dibujar las lneas duras en la arena, pero tambin saba que esas lneas deban ocasionalmente ser dobladas. Sterling Chase, haba empaado su brillo ltimamente, pero l no era causa total prdida. Lucan debia saberlo. l haba estado all mismo no hace tanto tiempo. "Cmo fue?" Giden se haba alejado de su computadora y de los teclados y estaba viendo a Lucan tras los cristales de hielo de sus gafas de sol. La jocosidad habitual de su tcnico genio fue reemplazada por una sobria miraba a Lucan ahora. "Nunca has dicho lo que se senta rosar el Ansia de sangre". No tard mucho para recordar. Lucan lucho con su propia naturaleza salvaje la cual se haba calmado un poco desde que Gabrielle haba entrado en su vida un ao y medio atrs, pero el recuerdo no estaba muy lejos de su alcance. "Fue un infierno", admiti. "Implacable, todo lo consuma como el infierno. El hambre y la agresin eran constantes. Es una combinacin peligrosa y autodestructiva. El combustible de la sed es una compulsin hacia la violencia y la violencia intensifica la necesidad de cazar y alimentarse. "Se mordi una maldicin. "Con lo mal que yo lo tuve, Tegan soporto algo an peor." Giden hizo un gesto sombro. l saba lo bsico de la historia de Tegan. "l perdi su compaera y se fue de cabeza a la sed de sangre. Usted lo salv." Yo no, "Despues de varios largos meses de reclusin y la casi inanicin. Incluso entonces, no haba garanta de que hubiera salido bien. "Pero lo hizo, a pesar de todo, incluso del dolor y la rabia que haba sido sus dueos despus de la guerra. Lucan se alegr de que de alguna manera todava se considerara amigo de Tegan. Un hermano. "Fue hace mucho tiempo, siglos, para l, pero te puedo decir que nunca la picazn de la sed de sangre sale por completo. Tegan sali de su cada a travs

del tiempo. Una gran cantidad de tiempo, algo que no podemos ofrecer en estos momentos a Chase, con Dragos suelto." Una de las cejas de Giden se arque sobre sus ojos graves. "Las paredes del refugio de precipitacin por debajo de este Darkhaven estn hechos de acero y hormign, veinte pulgadas de espesor. Hay una puerta de triple refuerzo construida para resistir una explosin nuclear. Debe ser lo suficientemente fuerte como para sostener un cabreado vampiro hasta que tengamos tiempo suficiente para lidiar con l adecuadamente." Lucan sostuvo la mirada del guerrero, sintiendo una chispa tirando de su boca en el momento de conspiracin. "Ya he ido a revisar la situacin yo mismo. Tome un vistazo justo despus de que habl con Rowan esta noche." Giden estaba asintiendo con la cabeza ahora, rompiendo una sonrisa en su rostro."Y yo que pensaba que haba sacado fuera la Universidad de Harvard." "Yo todava podra", advirti con seriedad. "Va a ser l quien puede convencerme de una cosa u otra. Como he dicho, lo mejor es no cifrar nuestras esperanzas hasta que lo veamos" El trueno repentino de los pasos golpeando en el suelo fuera de la sala, fue una advertencia corta para Lucan. l y Giden se levantaron y salieron a toda prisa para ver lo que estaba pasando. Lzaro Archer a punto de chocar con ellos. "Es Jenna", dijo, la preocupacin grabada en las lneas duras de la cara del anciano de la Raza. "Vengan pronto!" Ellos lo siguieron a la gran sala en el otro extremo de la residencia expansiva. Brock ya estaba all, agachado al lado de su compaera que se habia desplomado en el sof de cuero marrn. La voz de Brock era suave, "Jenna", pero con urgencia, con las manos oscuras acariciando el rostro aptico. "Cario, me oyes? Vamos, Jenna. Abre los ojos para m. Despierta ya." Lucan mir a Archer. "Qu pas?" "No estoy seguro. Estbamos revisando las revistas en lengua antigua, tratando de averiguar las traducciones de algunas de las frases ms esquivas aliengenas que ha estado hablando en su sueo en las ltimas semanas. Ella me pregunt si poda descansar un rato, as que fui a buscar a Kellan. Cuando volv, ella se retorca en el sof, sin aliento." "Otra pesadilla", sugiri Giden. Mantuvo la voz baja, mientras que Brock trabajaba para traerla alrededor de Jenna como slo l poda. "Ayer me dijo ella ha estado teniendo pesadillas. Sueos sobre estar atrapada en un pequeo compartimiento en la oscuridad, de ser perforado en varias ocasiones con agujas y cuchillos, su piel desollada de su cuerpo, mientras que todo lo que puede hacer es ver que sucede." "Jess", susurr Lucan. "Eso no puede ser una coincidencia." "No", estuvo de acuerdo Giden. "Mi mejor conjetura es que junto con el trozo de material ajeno que el Antiguo implanto en ella, trajo algunos de sus recuerdos con ella." Y eso no fue todo lo que el Antiguo le haba dado a Jenna. Su cuerpo an estaba cambiando, clulas y rganos en adaptacin hacia algo ms que un humano. El glifo en la nuca y en los hombros crecia un poco ms grande cada da, era imposible saber hasta qu parte de su cuerpo cubriria en el plazo de un ao o una dcada. La forma de su fisiologa estaba mutando, mejorando, Giden estaba convencido de que al igual que su fuerza sobrehumana y resistencia, la duracin de la vida de Jenna ya no poda ser medida en trminos humanos. "Jenna", tranquiliz Brock, reuniendo su ansiedad, cuando comenz a despertar y a murmurar en voz baja en sus brazos. "Eso es, nena. Ests bien ahora. Te tengo. Voy a mantenerse a salvo." "Brock?" Sus prpados se agitaron cuando l continu hablando con ella. Ella gimi, respirando ms rpido cuando el peso del sueo se levant y empez a recuperar la conciencia. Su cuerpo se agitaba ahora, despierto por completo. Ella contuvo el sollozo un poco profundo y se aferr a l, los ojos se llenaron de lgrimas. "Haba agua en todas partes. Seguia subiendo y subiendo y la gente... Haba gente gritando a mi alrededor, ahogandosen. Oh, Dios... era tan horrible!" Lucan dirigi una mirada de preguntas formuladas a Giden, quien neg con la cabeza, igual de confundido. Brock le tom la cara entre las manos, tranquilizandola con su toque. "Como era la gente, beb? Qu haba en el agua? Por Que se estaba ahogando?" "Yo no lo s." Ella presion su mejilla contra su pecho y lo chup con un sollozo irregular. "No s quines eran, pero estaban muriendo. Los hombres y las mujeres, nios. Animales tambin. La ola rugi por encima de todo. Se lav toda la ciudad." Con el ceo fruncido Giden observo a Lucan. Incluso Lzaro Archer pareca un poco nervioso por la descripcin de Jenna del caos y la masiva destruccin. Brock le susurr palabras tranquilizadoras en su odo. "Slo un mal sueo, beb. Ahora ests a salvo. Nadie muri. Fue slo un mal sueo. "El guerrero levant una mirada oscura, sombra en Lucan, Giden, y Archer. "Estamos empujandola demasiado duro. Est

agotada, fsica y mentalmente. Todas estas pruebas y las revistas y los anlisis. Es demasiado, mucho. Todo se detiene, en estos momentos." "No." No fue Lucan o cualquiera de los otros que hablaron por ella, la que se neg fue Jenna. Ella se apart de los brazos de Brock, sacudiendo la cabeza. Su rostro lloroso se sonroj, pero sus ojos castaos se mantuvieron estables con su decisin."No, Brock. Yo necesito buscar respuestas. No quiero parar". "Mira lo que te est haciendo," seal el. "Difcilmente puedes cerrar los ojos sin despertarte gritando con una nueva pesadilla, por lo general peor que las que vinieron antes". Ella segua moviendo la cabeza cuando capt el rostro tenso en sus palmas. "Estoy bien. Sacudida un poco, pero estoy bien. Yo quiero hacer esto. Nos estamos acercando a algo grande, lo puedo sentir. Quiero entender estos sueos, aunque me aterran. Son una parte de lo que soy ahora, Brock. Necesito saber lo que soy." "Puede haber alguien que pueda ayudar", dijo Giden. Todas las cabezas se volvieron hacia l. "Claire Reichen", dijo. "La compaera de sangre de Andreas Reichen es una caminante de sueos. Ella podra ser capaz de ayudar a Jenna a navegar por estos sueos y recoger detalles que de otro modo podran perderse." "S", dijo Jenna. "Crees que estara dispuesta a hacerlo?" "Claire esta en Rhode Island", record Lucan a todo el mundo. "Con Reichen en Europa en este momento, corriendo para el reconocimiento a la Agencia por nosotros all, no podemos pedirle a Claire que abandone su Darkhaven y venga hacia el norte por un capricho." "Tal vez no tendra que hacerlo," dijo Gideon. "Ella es una caminante del sueo, caminaba de forma remota antes. No es la cosa ms fcil para que ella haga, pero no es esa de la cuestin." Brock se frot la mano sobre la parte superior de su crneo con adornos de la cabeza. "No me siento bien acerca de esto. Qu pasa si le pasa algo?" "Qu puede suceder?" Jenna le pregunt. "Son slo sueos. Tal vez ellos son los recuerdos del antiguo, no s. Pero necesito saber, Brock. l me dej vivir por una razn. l me hizo elegir y luego puso esta pieza viviente de s mismo bajo mi piel. Por qu? Qu es lo que quieres de m? No puedo descansar hasta que tenga esas respuestas. Usted no puede pedirme que huya de lo que me estoy convirtiendo". "Yo no lo hara", le dijo Brock con suavidad. Baj la voz hasta un susurro spero. "Sabes que Te quiero ms que nada, Jenna. Slo quiero que ests a salvo." "Estoy segura". Le sonri, como si nadie ms estuviera en la sala. "Estoy a salvo contigo y yo no tengo miedo. Slo promete que estaras aqu para cogerme cuando me levanto." "Por siempre". La bes, una breve reunin de sus bocas que disipo el calor tanto como un horno. Jenna no aparto los ojos de su compaero por un momento. "Haz la llamada a Claire, por favor, Giden?" Al movimiento de cabeza de Lucan de acuerdo, Giden sac su telfono celular y a velocidad marco al Darkhaven de Reichen frente al mar en Newport, Rhode Island.

CAPTULO VEINTITRS

Haba tenido la intencin de irse. Despus de caminar en la cocina de Matas Rowan, su mente se lo haba pedido. Evitar el desprecio de algunos de sus antiguos hermanos de la Orden y simplemente desaparecer en la noche, era la medida de su plan. Sin embargo, de alguna manera, Chase se encontr subiendo las escaleras al segundo piso del Darkhaven. La vivienda de arriba estaba en silencio, la mayora de los residentes de la mansin, ya estaban en sus propias habitaciones o haban salido por la noche para cazar o jugar en la ciudad. La habitacin donde

estaba Tavia se situaba en el otro extremo del pasillo amplio. Chase, se dirigi al corredor de antigedades que se extendia por el suelo de la parte superior de la ancha y curva escalera, para cualquiera de los extremos de las alas de vida de los cuartos de la antigua casa real. Se qued inmvil delante de la puerta cerrada, sin saber si deba molestarla. Desde el otro lado del panel de espesor de madera de caoba tallada y pulida, oy el silbido dbil del agua corriendo. Ella todava estaba en la ducha? Haba estado all durante ms de una hora. Estaba bien? "Tavia." Chase golpe ligeramente en la puerta. No hubo respuesta. Llam a la puerta otra vez, ms duro esta vez. Ms del mismo silencio preocupante. "Tavia, ests ah?" Intent mover el cristal facetado y la encontr abierta. Su aliento de poca profundidad en sus pulmones, abri la puerta y entr en el apagado dormitorio. "Tavia? Por qu no respondes...?" Su voz se apag a la nada ya que a la vuelta de la esquina de la habitacin, la encontr sentada en silencio contra la pared en la oscuridad. Llorando. "Ah, Cristo!" An vestida con la ropa de la clnica, los brazos envueltos alrededor de sus rodillas dobladas, sacudi con fuerza sus lgrimas. La cabeza gacha, el pelo cado para ocultar su rostro, las largas ondas de caramelo enmaraado y enredado despus de la batalla de esa noche. Aunque ella no era una nia abandonada, lejos de ser indefensa o dbil, nunca haba parecido tan pequea o vulnerable. Cruz la habitacin y se agach frente a ella. Ella ni siquiera lo miro para reconocer que l estaba all. Sus hombros temblaban en sollozos devanando su cuerpo. "Oye", le susurr, alcanzando una mano con provisional gentileza. l le acarici la espalda encorvada, las caricias lentas que slo parecan hacerla llorar ms fuerte. Ella no hablaba, slo tom aire y llor hacia fuera otra vez. "Shh", la tranquiliz l, sin saber cmo consolarla, sabiendo que era una mala eleccin para el trabajo. Si haba una cosa que l preferia evitar ms era decepcionar a quienes dependan de l, y mas cuando se trataba de un despliegue tan crudo de emocin femenina. Pero no poda alejarse de la tristeza de Tavia, ni siquiera si ella se mereca los brazos de alguien mejor. "Est bien", murmur, barriendo las hebras de su cabello. Le levant la barbilla, con lo que sus ojos enrojecidos se encontraron con su mirada. Dios, era impresionante. Incluso destrozados con la angustia, su rostro salpicado de sangre seca y suciedad de la clnica, con los ojos hmedos de lgrimas e hinchados de tanto llorar. Chase, la mir y se dio cuenta de que nunca la haba escuchado rer. Nunca la haba visto sonrer. Desde que haba estado con l, haba pasado del terror a la indignacin, a continuacin, a la angustia y luego confundida por la perdida y sola. Ahora, totalmente destruida. S, habia habido pasin entre ellos tambin, pero hasta eso haba sido feroz y crudo. Haba tomado algo precioso de ella cuando permitio que las cosas fueran tan lejos como lo haba hecho. El sexo y la sangre, era la primera vez que ella las conocia y el como un bastardo egosta haba disfrutado de la avidez y del placer por ambos. La culpa era una presin sobre l mientras que l reunio a Tavia en sus brazos y la meci mientras lloraba sobre su pecho. "Nada de mi vida antes era cierto", dijo ella, con voz ronca y ahogada por las lgrimas. "Pens que poda tratar con ello, pero me duele tanto. Todo el mundo saba que me estaba mintiendo. Me usaron. Toda mi vida, me estaban traicionando." Chase, le acarici la cabeza y la espalda, alis su palma en bruto sobre la seda de sus cabellos enmaraados. "Vas a estar bien", le dijo. "Eres fuerte, Tavia. Usted estara bien, no tengo ninguna duda. Y hay gente entre la raza que le puede ayudar." No l, sin duda. Le haba hecho bastante dao ya. Y a pesar de que se senta bien abrazandola, y que de alguna manera era reconfortante sentir sus brazos alrededor de l mientras lloraba, los rescoldos de su hambre se encendieron justo debajo de la superficie de la calma. Fue una lucha aplacarse, para frenar el brillo febril de sus iris cuando Tavia levant la cabeza para encontrarse con su mirada. "Quieres saber la irona en todo esto?" Ella mordi fuera un suspiro ahogado. "Yo la amaba: el siervo que Dragos asigno como mi familia. Yo la amaba a ella como mi madre. Incluso me encantaba el Dr. Lewis. Eran las dos personas en quienes confiaba ms en este mundo, las nicas personas que realmente me conocan. Pens que estaban protejiendome a m, hacindome mejor. "Otro sollozo se desprendio de su garganta, con dolor en bruto. "Ellos me habran matado si Dragos lo hubiera querido. No signifique nada para ninguno de los dos. Eso duele ms que el choque de aprender lo que realmente soy." Al verla en tal angustia, Chase quera volver a matar los dos esbirros que la haban traicionado pero ya se haban ido, pero todava tena Dragos, le dara un final

brutal cuando llegara a l. Ms que nada, Chase quera ser el uno que lo matara, preferiblemente una muerte prolongada y sangrienta, entre ms violenta mejor. Pero l tuvo cuidado de conntener su oferta, cuando con las manos le roz la yema de su dedo pulgar sobre una mancha de holln que mont el ngulo delicado de su mejilla. l barri las marcas a distancia y no pudo resistirse a tocar sus labios con el centro de su frente arrugada. La espiga de humo de la explosin de la clnica se aferraba a su piel y cabello. La sangre seca de la batalla con el cazador de Dragos le manchaba la ropa y la cara salpicada de manchas oscuras, oxidadas. "Ven aqu", susurr, moviendola entre sus brazos y ayudandola a levantarse. Le tom la mano y la llev al calor del cuarto de bao adyacente. El vapor flotaba sobre la parte superior de los paneles de vidrio largos de la ducha. La bruma plateada coronaba a Tavia mientras permaneca de pie delante de l, en silencio, sin ofrecer resistencia, mientras que l despegaba cuidadosamente la ropa sucia de su cuerpo. Los dermaglyfos que pintaban el torso, desde la base del cuello hasta la punta de sus pechos oscuros, a lo largo del plano liso de su vientre y en los muslos desnudos, parpadearon con el menor rubor de color. El Color se oscureci mientras sus ojos vagaban sobre ella con admiracin innegable. Le temblaba la mano slo un poco al llegar a ahuecar la palma a lo largo del lado de la mandbula. Los ojos del color de las hojas nuevas crecieron en tormenta pesada cuando ella se acerc a l y presiono sus labios entreabiertos con su boca. Chase, la bes, llamando cada onza de autocontrol para mantener la boca sobre la de ella sin demanda, a pesar de la llamarada de deseo que se arqueaba por sus venas, como un rayo. Tom un esfuerzo an ms grande, levantar las manos entre ellos y aliviar su cuerpo lejos de su endurecimiento. Pero no se trataba de su propia necesidad. l haba llegado a ella debido a su preocupacin; si se quedaba aqu por ms tiempo, sera slo para ofrecer comodidad, no para tomar nada ms de ella que lo que ya tena. l abri la puerta de la ducha y le dio un gesto para que entrase. Sigui un momento despus de ella, despojandose a toda prisa de su propia ropa, a continuacin, las palmas de las manos en el panel de vidrio las cerr detrs de l. Le lav el pelo y el cuerpo nada ms, sin prisas y con cuidado. Pronto la sangre y la ceniza de las horas de violencia antes en la noche se borraron, dejando slo la belleza desnuda de Tavia delante de l. Sus glifos se agitaban con el color, el ail oscuro, vino, oro y una paleta ms delicada que jugaba a lo largo de la propia piel desnuda de Chase. Tena la boca llena de sus colmillos alargados y una necesidad que hizo que su garganta se sintiera tan seca como el desierto. l apret los dientes para mantener su mal, el hambre lejos de ella. No es que ella pudiera pasar por alto el grueso volumen que sobresalia hacia arriba de su polla. La evidencia dolorosamente evidente de su deseo llenando el escaso espacio entre ellos, cada vez ms difcil por el momento con Tavia hmeda, la piel satinada acariciando en su contra. La palma de su mano apoyada ligeramente en el pecho. Poda sentir el tambor de su pulso latiendo en sus manos. Poda escuchar su pronunciacin golpes en los odos, un latido bajo corriendo trasfondo a los silbidos suaves y sibilantes de la ducha. Ella lo quera demasiado. A pesar de la angustia que haba destrozado todo, pero ella, deseaba poner una chispa de color mbar en sus ojos verdes. Sus pupilas se redujeron, intensificando el calor ardiente de su iris. La Palma de su mano patin en una mancha por delante de l, sobre sus cortes ya en curacin y por sus contusiones, lesiones que apenas se notaban bajo el toque clido de su mano. Pero ella las contaba. Veia una mueca de dolor mientras acariciaba lo peor de ellos, oy que tomaba aire suave mientras estudiaba la herida ms reciente. La que l haba tomado al final de la hoja del Hunter. "Te duele?" Su voz era aterciopelada spera, las puntas de las perlas de sus colmillos brillaban mientras hablaba. Chase, neg con la cabeza, incapaz de encontrar su voz cuando ella continu su exploracin tctil de su cuerpo. l no saba si detenerla o rezar para que siguiera adelante. Su polla respondi por l, sealando con gran expectativa, mientras sus dedos hmedos se perdan ms bajo, hacia su ingle. Su nombre era una maldicin rallando a travs de sus dientes y colmillos mientras que ella pasaba sus dedos por su pene y le acariciaba por toda la longitud de l. Su cuerpo se tens bajo la pulverizacin en caliente de la ducha, fundida con la sangre corriendo a travs de sus venas. Vio cmo su mano suave y plida ligeramente acariciaba sobre su carne dura, agonizando en la burla del placer al hacerlo. Moriria por que ella lo tuviera plenamente en la mano. Sabiendo que debia detenerla antes de dejar que las cosas fueran

demasiado lejos otra vez. Si hubiera tenido siquiera un trozo magro de honor en l, habra hecho exactamente eso. Tena un centenar de razones para vestirse simplemente y marcharse como haba previsto desde el principio. Un centenar de razones ms por qu una mujer tan rara y nica, como milagrosa, como Tavia mereca un mejor hombre, el infierno, ningn otro hombre. Ella se mereca a alguien bueno y verdadero, digno de ella, para dar ese paso en la vida que le esperaba como un miembro importante de la raza. Pero Dios lo ayudara, mientras la miraba a ella ahora, al sentir su tacto encender un fuego hasta el final de su mdula, Chase sinti una oleada de posesin completa y potente, que le dej temblando. l no quera desearla. No en la parte superior de sus otras adicciones infernales. La sangre y la violencia casi le haban destruido. En cuanto a Tavia como estaba ahora, desnuda y chorreando bajo la ducha, tan hermosa en su transformacin de mujer a mujer hermosa y gloriosa de la raza, Chase no poda imaginar algo que lo consumiera mas que querer lo que senta cuando estaba cerca de ella. Pero, a pesar de su febril necesidad, la toc con la mayor ternura. Una mano deslizndose por debajo de la cortina humeda de su cabello, y le tom la nuca suavemente para atraerla hacia s. La bes, slo la caricia ms breve, tocando sus labios contra los suyos. "La vez en que nos reunimos antes", jade con voz ronca, entonces dio una maldicin dura. "Fue su primera vez. Usted se mereca algo mejor. Yo no tena derecho" Ella lo hizo callar con otro beso, ms exigente que el suyo haba sido. Cuando levant la cabeza para mirar hacia l, no hubo arrepentimiento en el fuego de sus ojos. No es necesario dijo ella. Abierta y honesta, su necesidad de vergenza. "Usted me dio exactamente lo que quera." "Lo hice?" Le toc la cara y el pelo, asombrado de cmo poda echar una mirada tan condenadamente segura de s misma y sin embargo tan desgarradoramente inocente, al mismo tiempo. "Y ahora?" Sus ojos ardan an ms brillantes. Detrs de sus labios entreabiertos, sus colmillos eran incluso ms blancos ahora, ms ntidos. Exquisitos puntos blancos que hicieron que el vampiro salvaje en l bruscamente tratara de librarse de su atadura dbil. Ella dio un paso en la cerca, el calor de su cuerpo tocando su piel como una llama abierta. Su palma entre ellos, sus suaves dedos arrastrando fuego a lo largo de su abdomen, luego hacia abajo en direccin a su excitacin. Su mirada en la suya, Tavia envolvi su mano alrededor de la circunferencia de su pene y lo acarici desde la base hasta la punta y de regreso de nuevo. Chase no pudo contener de nuevo el rugido de aprobacin que surgi de su garganta. Cerr la llave del agua y abri la puerta de la ducha. Luego recogi a Tavia en sus brazos y la llev al dormitorio en un pocos pasos largos.

CAPTULO VEINTICUATRO

A Pesar de que su cuerpo vibraba con necesidad evidente, la coloc en la cama, como si l creyera que era de vidrio. Sus ojos se transformaron arrojando fuego, calentando su piel mientras dejaba vagar la mirada por encima de su cara. Cuando habl, su voz era apenas ms que un gruido. "Esta vez, estamos tomando las cosas con calma." l rondaba arriba sobre el colchn con ella, agachado a cuatro patas encima de ella como un gato grande. "Esta vez, quiero darte lo que quieres... pero no hasta que ests gritando por l." Oh, Dios! La anticipacin de lo que podra significar era suficiente para que se deshaciera. Ella se ech hacia atrs y lo dej tocarla, las yemas de los dedos patinando por su frente, la mejilla y la barbilla, el hueco de licitacin en la base de la garganta, donde su pulso corria en latidos rpidos martillando. Se tom su tiempo estudiandola, el seguimiento de la quema, arqueando la maraa de color en su piel. "Precioso", murmur con voz ronca. "Cmo puede ser llevada a pensar que eras algo menos que perfecta? Yo podra matar a Dragos por esa sola razn." Oy la furia contenida en su voz, la sinto en el golpe duro de su pulso, llen sus odos, le llen los sentidos. Sin embargo, su toque era suave,

reverente. As que con mucho cuidado. El primer roce de sus labios a travs de ella fue clido y complaciente, un rastreo perezoso que aspiraba todo el aire de sus pulmones. Su lengua se desliz en el interior, barriendo entre los dientes antes de probar las puntas afiladas de sus colmillos. Fiel a su palabra, tom el beso lentamente, sin perder el contacto hasta que se derriti debajo de l, inundada por el placer de su boca sobre la de ella. "Usted sabe como el cielo", arrastrando las palabras de l contra sus labios entreabiertos. "Tan pura, limpia y brillante. Dios, qu me haces a m?" Ella no poda hablar, slo poda tener en un puo sus manos en la colcha de la cama y mantener su beso viajando en su interior. Sus labios y su lengua estaban hmedos y calientes sus pechos, los dientes y los colmillos pastoreando los pezones mientras se mova por su cuerpo en un camino desesperante, placentero. Bes su vientre y lami la sangra de su ombligo y luego su boca estaba a la deriva sobre la llamarada de su hueso de la cadera y hacia abajo sobre la carne de su cara interna del muslo. Ella gimi cuando su aliento clido abanic la piel sensible. Jade cuando su lengua resbaladiza rastreo hacia la hendidura de su cuerpo. Se estremeci con un grito inhalado cuando empez a mamar el capullo apretado de su sexo, la bes con la misma atencin lenta y sensual que haba prodigado en la boca. "Se siente tan bien", susurr, sus colmillos afilados y frescos, los puntos largos llenando su boca. Tavia se arqueo en su beso, sus caderas en movimiento por su propia voluntad, cada centmetro de su vida y en fuego, su orden. Ella no poda luchar contra el placer que avivava dentro de ella, slo poda dejarse ir, cuando l la trajo a la altura de la ms pura sensibilidad, a continuacin, se desplom sobre ella el borde. Su orgasmo se astill en su ncleo, la difusin de su luz en sus extremidades como tibio sol, como una lluvia de lentejuelas. Ella dej que la llevara lejos, dejando todo el dolor y la fealdad de las ltimas veinticuatro horas detrs de ella cuando la boca de Chase continu su asalto dichoso de sus sentidos. Ella todava estaba jadeando, su cuerpo todava reverberaba con el placer, cuando l se subi a ella con ojos hambrientos. Tena los labios brillantes con sus jugos, dulce, con el sabor de su propio clmax cuando le tomo la boca en un profundo beso de fusin sea. Sus colmillos enredados se enfrentaron, el roce de sus colmillos en un rapado inesperado de sensacin ertica. El cuerpo de Tavia fue fundido, necesitaba ms de l, incluso antes de que el calor zumbara su liberacin, ella an no haba terminado. Ella le ara la espalda y los hombros mientras la besaban, sintiendo el mar de fondo de otro clmax. Su profundo dolor hizo despertar al animal dentro de ella. Le mordi el labio inferior, una mordedura lo suficiente para extraer sangre. Su voz se senta como ceniza en la garganta, apenas reconocible a sus propios odos. "Te quiero dentro de m." Su contestacin fue un gruido estruendoso que vibraba en sus huesos. "Paciencia", con voz spera, con los ojos brillantes parpadeando con diversin oscura. "No te he mostrado todas las otras maneras en que puedo hacerte venir." Atrap sus labios en otro largo beso. Esta vez, su lengua fue profunda, llenando la boca mientras se agach entre ellos e insertaba los dedos en la vaina apretada de su sexo. l le sonde en el ritmo con su beso, empujando al fondo de su ncleo, mientras que su boca caliente la saqueaba desde arriba. Su cuerpo se cerr a su alrededor, tratando de retenerlo en el interior, incluso cuando la friccin de su movimiento hizo su empuje y maullo de placer. "Estas tan mojada", murmur l con vehemencia-. "Uno te siente como la seda. Tan caliente y apretada alrededor de mis dedos. Yo podra venirme de slo sentirte as." Movi las caderas contra el costado de su muslo, la cresta de grosor de su ereccin dura como el acero, pero suave como el terciopelo. Quera sentir que l la llenaba, deseaba hacer todo lo femenino dentro de su hambre voraz. Ella exhal una protesta sin palabras, mientras retiraba su contacto, pero luego sinti la presin de la punta de los dedos en su cltoris y su grito se convirti en una ahogada sensacin, sacudiendo a travs de ella. l le acarici y se frot el nudo poco sensible, girando el pulgar sobre ella mientras sus dedos se adentraron de nuevo en su hendidura. Su punto culminante lleg con rapidez, onda despus ondulacin, su vaina en olas pequeas de pasion. Su voz era entrecortada, arrancando de ella un grito de liberacin que ella trat de ahogar en la fuerte curva de su cuello. Con un gruido primario que sono, l atrajo sus caderas hacia abajo sobre las de ella y se sent hasta que su eje grueso descansaba entre sus piernas mojadas. Sin entrar en ella, comenz una lenta fusin de sus cuerpos, su polla ubicada en la hendidura de su ncleo. l se movi en su contra, el levantamiento de peso de su cuerpo, entonces bajando otra vez, burlandose de ella con la

promesa caliente y hmeda de la penetracin. Ella ya estaba lista, excitada, unos cuantos golpes de tortura fue todo lo que permiti antes de que ella fuera catapultada a una nueva versin demoledora. "Cristo, t eres hermosa, Tavia." Lo vio venir, con la mirada absorta y abrasadora, la luz mbar de sus ojos baando su rostro y la piel en un calor delicioso. Su propio deseo estall en tonos oscuros sobre el patrn de belleza de sus dermaglyfos, una tormenta de agitacin del color que pint sus brazos fuertes y el torso en tempestuosos colores burdeos, oro, y ail. Se estremeci con su empuje al lado lento, que estableci la cabeza de su pene contra la boca de su vientre. "Ah, mierda. No puedo esperar ms. Tengo que estar dentro de ti." Empuj en el interior de un gruido, enterrandose a la empuadura. Con una mueca dura, se balanceaba en ella, montada en su duro. No poda detener la creciente ola de sensacin que se apoder de el, con cada golpe profundo de su cuerpo. No ms de lo que poda detener el impulso primario que le hizo tomar la mayor parte de su hombro duro entre los dientes. La sangre vertiendose a travs mientras ella lo morda, anotando su piel con sus colmillos. Gru entre dientes. Su ritmo frentico se hizo ms feroz, ms animal, con cada golpe. Ella poda sentirlo luchar en contra de su propia naturaleza. Senta la sed voraz que vivia dentro de l y la angustia que le causaba a propsito de negarlo. l sufria en la negacin, un golpe brutal, doloroso. En el tambor duro y pesado de su pulso, poda sentir el impulso primario que le obligaba a morderla en ese momento y a beber de ella para marcarla como suya. Pero l no hizo eso. En su lugar, volvi la cabeza fuera de ella, rugiendo con una mezcla de rabia y alivio mientras se hunda profundamente y se venia. Su calor se derramo en ella, su gran cuerpo temblando, en el sudor limpio. Tavia le acarici el cuerpo musculado cuando se desaceler por encima de ella. Ella lo mir, tratando de entender lo que era l que le haca parecer tan abierto y de confianza, sin embargo, tan framente a distancia. Por lo tanto perseguido y separado. As que a la sombra y solo. Se senta de alguna manera triste por l. Preocupada por l. Ridculo. Como si l pareca estar en necesidad de su simpata o preocupacin. Pero eso no le impidi querer averiguar, siquiera un poco, lo que pasaba. Cuando no habia nada en su vida que tuviera sentido ya, estar con Chase, de alguna manera lo hacia. No era slo sexo, por increble que fuera. Era el hecho de que era la primera persona en ser siempre honesto con ella, incluso si ella no hubiera estado dispuesta a escucharlo a l. Para bien o para mal, l era el nico puerto seguro en un mundo quemado, por supuesto tan rpido como fuera de lejos de lo que haba conocido antes. Lo que ella le haba dicho a el esa noche en la clnica antes haba sido la verdad: l era el nico amigo que tena ahora. Y le preocupaba saber que tena que soportar un dolor privado. Hicieron el amor una vez ms lento en la cama, disfrutando en el cuerpo del otro de lo que parecieron horas. Despus de haber estado all por un largo tiempo, el cuerpo de Chase cubrio a travs de ella, sus piernas todava se unieron en una maraa agradable, Tavia pregunto lo que hacia eco en su mente con cada golpe duro de su latido del corazn. "Por qu no te dejas comer?" Una incmoda tensin se desliz a travs de l, en respuesta, palpable en el parpadeo de su pulso y la quietud sutil de su cuerpo contra el suyo. "No me refiero slo a m", dijo. "No te dejas beber de nadie. Por cunto tiempo ha pasado esto?" Se encogi de hombros. "Unos pocos das, supongo." La forma en que su voz sonaba, ronca y cruda, podra haber dicho que se haba estado matando de hambre a s mismo durante un ao. "Cunto tiempo se puede ir vivir sin ella?" "Normalmente, uno de mi generacin puede pasar una semana con una sola comida. A veces por ms tiempo." "Pero eso no es normal para usted, verdad?" Casi no tena que pedir su respuesta, su pulso estaba golpeando a travs de l en un golpe hueco, un dolor que senta reverberando en sus propias venas. "Puedo sentir el hambre, la persecucin. No estoy segura de cmo, pero lo siento dentro de m como si fuera ma." Se apart de ella y jur, bajo y enojado, por lo bajo. "Es la unin." Su expresin era grave, la boca aplastada en una lnea dura. Se pas una mano rugosa sobre la parte superior de su cabeza y maldijo de nuevo, esta vez ms oscuro. "Bebi de mi sangre, Tavia, est unida a m. Si fuera humana o solo de la raza no hubiera pasado. Pero no es as. Es la parte de ti que es compaera de sangre la que est vinculada a travs de mi sangre, que vive dentro de ti ahora." Asombrada, se alis una mano sobre su pecho, donde el dolor sordo de su hambre, quemaba con el sabor amargo de su pesar. l asinti con la cabeza, un reconocimiento sombro. "Eso es

correcto. Si ciento algo lo suficientemente fuerte ya sea dolor o placer, tristeza o alegra, usted tambin lo sentira. El vnculo de sangre se dibuja para m. Usted siente como un eco en sus venas." Ella le sostuvo la mirada preocupada. "Por cunto tiempo?" "Hasta que uno de nosotros muere." Tavia se ahogo, los ojos muy abiertos mientras intentaba asimilar lo que podra significar sentir siempre su presencia como parte de su propio ser. La oscuridad latiendo de sus emociones era una fuerza poderosa, intensa, pero no era precisamente agradable. Viendo la reaccin de ella, Chase se burlaba en silencio. "Me he asegurado de que entenda lo que estaba haciendo, lo que le costara antes de que me mordiera". "No vi que me hubiera detenido", dijo, recordando muy vvidamente cmo de voraz haba estado ese da en su mantenimiento. En los momentos posteriores la fiebre se haba roto y los medicamentos del doctor Lewis haban desaparecido, una criatura salvaje se haba soltado por primera vez. "Nunca haba sentido tanta hambre como ese dia. Se apropio de m. Usted piensa que yo le culpo?" "Debe", rallo con dureza. "Yo debi tener el control. Haba un nmero de maneras en que podra haber evitado que la situacin lleguara tan lejos de las manos. Independientemente de lo bien que se senta tener sus colmillos bastante hundidos en mi garganta. "Sus ojos la quemaron. Un rayo tiro a travs de su deseo, suyo o de ella, ni siquiera estaba seguro en ese momento. Alarg la mano hacia ella, sus dedos acariciando la barbilla, su pulgar acariciando sus labios con ternura. "Te sientes tan jodidamente bueno. La cosa ms dulce que he conocido." "Pero lo lamento". l hizo un gesto dbil. "Lo tomara todo de nuevo en un segundo. El vnculo de sangre es sagrado. Es irrompible, y est destinado a ser compartido con alguien que usted ama, Tavia. Con tu pareja. Y, obviamente, no fue voluntario para ese papel. Esa punzada la habia hecho sentir herida.aunque la respuesta debera haber sido de alivio. La forma en que su vida iba ahora, involucrarse con una semipsicotico, con sangre de hambre vampiro era la ltima cosa que necesitaba. Salvo que ahora se trataba de que ellos lo eligieran o no, estaban muy involucrados ahora. Sobre todo si ella iba a estar vinculada a l por algn tipo de vnculo psquico inextricable. Una fianza de un solo lado, se dio cuenta, al ver el remordimiento en su rostro duro, guapo. "Alguna vez se ha unido a alguien, Chase?" "No." "Pero quera hacerlo", dijo en voz baja. "La mujer de la fotografa que encontr en su vieja casa" "Elisa?" l sopl una maldicin y mene la cabeza. Tavia recuerdo haberle dicho que la mujer era la compaera de mi hermano muerto. La sola mencin de ella haba hecho que en el momento Chase se pusiera a la defensiva acerca de lo que podra haber sentido por ella. "Usted dijo que no estaba enamorado de ella, pero eso no esa no es la verdad, no?" Dej escapar un largo suspiro y se recost en la madera tallada de la cabecera, en silencio contemplativo. Esper sentir sus barreras emocionales subir ms alto. Ella saba tan poco de l, pero no era difcil imaginar que la palanca slo era un portazo en la cara mucho ms difcil. Se aclar la garganta y comenz a sentarse, de repente queriendo un poco de espacio para s misma. "No importa. Usted no tiene que decirme nada" "Yo la quera", le espet. Las palabras eran duras, auto-condena. "Ella perteneca a Quentin, siempre haba pertenecido a l... pero haba una parte de m que la quera de todos modos." Tavia calm su lado, girandose para mirarlo. "Le sedujo?" "En mis pensamientos, muchas veces. Eso era lo suficientemente malo. "Dio una sacudida vaga de su cabeza. "Elise era slo una parte de mi problema, pero tom un tiempo que yo me diera cuenta de eso. Quera todo lo que mi hermano tena. Yo quera ser como l, todo lo que lo era. Todas las cosas que le parecan encajar tan bien. Cosas que veia tan fcil en l, pero que nunca estuvieron a mi alcance. Trat de ser el hombre que vi en l, incluso despus de que me di cuenta que slo estaba fingiendo, no podra incluso acercarse." Hubo tal tormento en su rostro, que le hizo apretar el pecho. Sus ojos estaban atormentados, llenos de culpa y vergenza y con un secreto, dirigido hacia el interior, un desprecio que apenas poda comprender. Dios mo!, cunto tiempo haba vivido con este intenso odio por s mismo? "Tu hermano sabe cmo te sentias?" "No. Dios, no. Tampoco lo habra sospechado. "l frunci los labios, con los ojos bajos. "Los dos estbamos alejados dijo Chase, despus de todo. Siempre haba estado por debajo de Quentin creo que lo envidiaba, aunque sea un poco. Nos haban preparado para ser moralmente impecables, nada menos que perfectos en todos los sentidos. Nuestro venerable padre no habra aceptado menos. "Su voz haba adquirido una ventaja frgil, custica. "Haba ciertas expectativas que lo acompaaban a uno al nacer como uno de los hijos de Augusto Chase. Quent no tuvo ningn

problema para superar los estndares ms exigentes de nuestro padre." "Y t?", Pregunt Tavia suavemente. Su boca se torci con sorna. "Ms de mi clase en cada concurso. El influyente y respetado. Bien conectado en mi profesin y entre mis compaeros sociales. El camino por delante de m era de oro, se extenda ante m, pero yo no quera tomarlo." "No dudo de eso", respondi ella. "Pero eso no es lo que estaba preguntando. Quiero decir" "Mi padre", termin, para ella, ninguna inflexin en su tono. "El problema de tener un hermano como Quentin delante de usted es que se tiende a echar una sombra sobre uno. Es fcil ser devorado por ella, para hacerse invisible. "l se encogi de hombros. "Dej de tratar de competir con mi hermano cuando yo era todava un nio y l llevaba ya una dcada en la Agencia, haciendo realidad el legado de siglos de la familia Chase en servicio". "Entonces, qu pas?" Gru, indiferente. "Un montn de aos a travs de sus movimientos. Dcadas de seguir todas las reglas, haciendo lo que se esperaba de m y algo ms. No tenia sentido recoger elogios en la Agencia y la admiracin de las personas que se llamaban mis amigos slo el tiempo que sirvieron a su intereses o sus caprichos". "Pero era tu padre". Tavia entendia ahora. "l ya tena el hijo que l quera. Yo estaba... sobrando. "Exhal bruscamente, sacudiendo la cabeza. "Usted me ha dicho lo solo y vaco se siente, despus de darse cuenta de que su pasado se bas en mentiras y que saba que nadie alguna vez realmente se preocupaba por usted. "Con un movimiento de cabeza, asintio. "A veces uno puede sentir de esa manera, incluso cuando ests rodeado de su familia." Alarg la mano y agarrp el puo que descansaba a su lado, los dedos entrelazados con los suyos. Desde hace algn tiempo, permaneci en silencio, mirando fijamente a sus manos vinculadas. Cuando l hablo, hubo una vulnerabilidad extraa en su voz profunda. Como si estuviera echandole un vistazo al interior de las cmaras oscuras de su corazn, pareca tan seguro de que l no posea. "Mi hermano muri hace seis aos. Fue asesinado en el servicio de la Agencia, por un granuja que haba sido contratado para la rehabilitacin." "Un pcaro?" Ella sacudi la cabeza, incierta. "Si, es un miembro de la raza que permite que su hambre lo someta, la adiccin no se queda atrs. Se llama sed de sangre y no hay vuelta atrs una vez que se cae en la peor clase de locura. Si tienes sed, cazas y matas. T destruyes, hasta que alguien lo mate a usted o que usted le haga un favor al mundo dejando que el sol te vuelva cenizas." No estaba segura de lo que sonaba ms terrible: la afliccin o la finalidad sombra de su curacin. "Sin embargo, el Organismo est en condiciones de rehabilitarlos?" Su risa sin alegra no le dio mucha esperanza. "Durante mucho tiempo, la Agencia de Control ha operado bajo la idea de que haba razn para pensar as. Por supuesto, la Agencia tambin est a cargo de las instalaciones que albergan a estos miembros enfermos de la raza en toda Europa y los Estados Unidos. Muchos constructores del imperio en zonas altas de la Agencia tratan de convencernos de que el sistema tiene sus xitos." "No lo crees." "No es que yo haya visto u odo algo. Si usted me pregunta, esas instalaciones no son nada ms que el almacenamiento en fro para una poblacin de langostas a la espera de la oportunidad a pulular y devorar todo a su paso." Tavia se estremeci ante la horrible imagen que pint. "Nada puede detener a un pcaro?" "Slo una bala o un cuchillo forjado en titanio. El metal acta como un veneno en el sistema de un pcaro, por su sangre enferma. En su defecto, un bao de sol largo y caluroso tambin har el trabajo". Ella lo estudi, al ver la angustia por escrito en las lneas de tensin de su rostro."Debe haber sido terrible, perder a tu hermano con uno de esos monstruos." "S. "l asinti con la cabeza sombramente, con una expresin distante y pensativa, a miles de kilmetros de distancia. Pareca tener un momento de su enfoque para volver. "Yo casi no recuerdo los das y las noches que siguieron. Tena tanta rabia y el dolor dentro de m... es todo lo que supe hasta hace mucho tiempo despus." Las sombras llenaron sus ojos mientras hablaba y Tavia tuvo la sensacin de que estaba ocultando algo, un secreto que no estaba dispuesto a compartir con ella. Tal vez ni con nadie. Y estaba claro que las cosas que haba hecho en aquel momento todava le perseguan ahora, a pesar de sus afirmaciones de que haba dejado los recuerdos. "Era impensable que Quentin pudiera haber muerto de repente. Elise quedo destruida, por supuesto. As como su hijo, Camden. El muchacho era apenas un adolescente. Ya haba estado haciendo planes para asistir a clases privadas, organizadas especialmente para clases nocturnas en la Universidad de Harvard, al igual que Quentin y yo lo hicimos, y nuestro padre antes de nosotros. Cam haba estado tan

emocionado. El mundo entero estaba delante de l." La fotografa de Chase, Elise y el nio sonriente volvi a ella con todo detalle. Incluso sin su regalo de la memoria gentica perfecta, Tavia habria recordado la mirada codiciosa en los ojos de chase. "Qu pas con Elisa y su hijo despus de que su hermano fue asesinado?" La expresin de Chase se nubl de nuevo, las sombras llenando sus ojos. "Ellos vivieron bajo mi cuidado durante un tiempo. Mi padre haba sido asesinado en una patrulla antes de que Quentin muriera, por lo que me dej como el lder de Darkhaven, como mis parientes. Elise y Cam se mudaron a mi casa de piedra rojiza de Back Bay, inmediatamente despus de la muerte de Quentin. Para ser honesto, pens que poda entrar y recoger los pedazos que la muerte de Quentin haba dejado atrs. Pens que tal vez por fin podia hacer lo que queria hacer, Slo una vez. Pero todava poda sentir el fro de su sombra, incluso despus de que l se haba ido." "Qu paso con Elisa?", Pregunt Tavia, deseando poder negar la punzada de temor que la estaba pinchando ya, esperando or que todava podia sentir algo por la mujer ms all de los lazos familiares. "Cmo fue para ti, de repente que ella estuviera en su casa, bajo tu proteccin?" "Era como vivir con dos fantasmas, el de mi hermano y el de ella. Ella se retir de todo el mundo despus de que Quentin muri. Nadie ms que Camden le importaba. "Su suspiro exhalado fue profundo, ribeteado con una especie de remordimiento de espesor. "Ninguno de nosotros podra haber sabido que pronto iba a estar muerto tambin, fue posedo por una sed de sangre a s mismo y salt a la muerte en frente de ella como un perro rabioso". Tavia se acerc a la boca. Poda sentir el dolor desgarrante a travs de l como una herida fresca. "Dios mo, Chase. Eso es terrible." "S", dijo, asintiendo sobrio. Su silencio se prolong, fro y pesado. "Ella nunca me perdono por tirar el gatillo". Tavia no pudo evitar mirarlo boquiabierto y herida de muerte sin habla ante su confesin. Pero antes de que pudiera preguntarle qu podra haberlo llevado a hacer algo tan terrible, el sonido de voces apagadas llego desde el piso de abajo. Las voces masculinas, profundas, llenando el vestbulo de la mansin. Una mujer estaba all tambin. Tavia haba odo a Mathias Rowan saludar a todos como viejos amigos. "Qu est pasando? Quin es en el piso de abajo?" A su lado en la cama, Chase se haba ido y todava tenso contesto. "La orden ha llegado."

CAPTULO VEINTICINCO

CHASE cerro la puerta del dormitorio de Tavia detrs de l sin hacer ruido. Haba conseguido vestirse tan pronto como oy las voces de los guerreros, tranquilizando a Tavia de que no haba motivo de alarma y que deba esperar arriba hasta que l o Rowan llegaran a buscarla. Para su sorpresa, ella no trato de debatir con l. No habia duda de que tena lo suficiente en su mente ya, despus de que l hubiera descargado su pasado sin pena ni gloria en su conjunto con ella. O la mayor parte de ella, es decir. l no haba ido tan lejos como para divulgar lo peor de su vergenza. Si poda evitarlo, ella nunca sabra lo dudoso que su honor era en realidad. No es que dejara que se interpusiera en el camino de seducirla aqu esta noche, a pesar de sus buenas intenciones. l saba muy bien que las buenas intenciones por lo general lo llevaron a Tavia, pero vaya si poda describir que hacer el amor con Tavia era como algo cercano al infierno. Su pulso a fuego lento con el pensamiento de ella y no mejor las cosas que l todava pudiera oler su piel y su sabor en la lengua. Todava poda sentir el calor de su cuerpo apretado en torno a l. Su polla respondi con una punzada ansiosa ya sobre aviso y hasta que esto se repitiera. Ah, mierda! Tal vez esto era el infierno, despus de todo. Chase, tir de la camisa oscura sobre el creciente bulto en sus pantalones vaqueros negros y se dirigi a enfrentarse a sus antiguos hermanos de armas. Abajo, en el hall de entrada al Darkhaven, la voz de Tegan retumb con su

tpica fra amenaza. "Apreciamos la llamada, Mathias y la interceptacin de ambos, de la hembra y de Chase. Ojal hubiramos llegado antes para ofrecer esta noche seguridad. Me hubiera gustado echar un vistazo a las historias clnicas por m mismo." "Eso es correcto." Fue Nikolai con Tegan tambin. Chase, saba que era el vampiro nacido en Siberia, por su risa mercurio y su gruido de aire helado. "Personalmente, me hubiera gustado nada ms que para ayudarle a matar el par de esbirros de cerebro podrido y uno de los fanticos Terminator de Dragos." Chase, camin a lo largo del pasillo del segundo piso y se detuvo en la parte superior de las escaleras. Abajo, Niko haba ladeado una sonrisa de soslayo al tercer guerrero que los acompaaba en esta misin de recuperacin en Boston. "Sin nimo de ofender por el apelativo monstruo de la naturaleza, al cazador." El antiguo asesino ni siquiera parpade. "No lo ha hecho." De pie, con Rowan y los tres miembros de la Orden estaba la compaera de sangre de Niko, Renata. La belleza de pelo oscuro desde la piel de la cabeza hasta los pies vestida de negro lo mir hasta que Chase lleg. Los palidos ojos verdes le observaban. "Chicos", murmur ella, alertando de su presencia con una elevacin sutil de la barbilla. Chase, comenz a bajar las escaleras sin ningn tipo de apresuramiento. Tegan fue el primero en romper el silencio tenso. "Hablando del diablo. Tengo que decir, estoy sorprendido de encontrarte aqu esperando por nosotros, Universidad de Harvard. Supuse que para ti seria mejor un rpido cortar y correr. Eso es ms su estilo en estos das." Chase, sonri, dio un gruido sardnico. "Ahora que lo mencionas, en realidad estaba slo en mi camino." Dio unos cuantos pasos ms hacia el vestbulo lleno de gente y la puerta Darkhaven que estaba justo detrs de Tegan y los dems. Slo a unos metros escasos de la libertad. Sin embargo, marcho lentamente hasta que fue prcticamente parado. Por mucho que quisiera evitar este choque con Tegan, Niko, y los otros, apenas poda soportar la idea de abandonar a Tavia sin una palabra de explicacin. Especialmente ahora. Hubiera sido ms fcil antes, si se hubiera ido como l haba previsto a principios de esta noche. Antes de que l hubiera terminado de nuevo en sus brazos. Volviendo dentro de su dulce calor, hmedo. Mierda. A quin pretenda engaar? Nada de andar lejos de esa mujer iba a ser fcil, ni ahora ni antes. Cul sera la reaccin de Tavia cuando se enterara de estos tres guerreros y la hembra los llevaran como prisioneros, que la compaera de sangrende Nico, podra debilitar a los ms poderosos de la Raza con un zap nico de su mente con un chorro de energa, para proceder con la detencin? l debera haberle explicado algunas cosas a ella, pero haba estado demasiado ocupado desnudandola y asegurandose de que su cuerpo exquisito nunca lo olvidara. S, debera haber hecho un montn de cosas de manera diferente en cuanto a Tavia se tratara. La prdida de an ms libertad, ms sentido de control no le iva a sentar bien a ella. Iba a estar molesta y confusa, una situacin muy normal, desde que haba tenido la desgracia de cruzarse con l. En cuanto a Chase, estar frente a las miradas de desaprobacin de sus hermanos era bastante malo. l no quera ver la decepcin en los ojos de Tavia tambin. Dio otro paso hacia adelante y snnto la tensin en los guerreros de trinquete por debajo de un nivel superior. "A Dnde coo te crees que vas?", Pregunt Tegan, con voz profunda y an ms letal en su calma. La parte salvaje estall en respuesta a la amenaza reconocida. Su sangre raspando por sus venas, cruda y fra. "No dejare que me interrumpas una importante reunion de negocios ", gru, ms veneno en su tono de lo que haba previsto. Pero fue la afliccin hablar de l ahora, lo que desat algo caliente como un carbon que se esta secando en la yesca y la picazn de una pelea. Uno que no quera comenzar con alguna de estas personas. Haba dejado la Orden en suficientes malos trminos, y lo matara traer la desgracia o mas decepcin para el grupo de personas que alguna vez haba llamado verdaderamente amigos, quienes lo haban conocido y apreciado. Y la idea de levantar un puo o un arma contra uno de ellos ya era suficiente para hacerle retroceder con la vergenza. Las manos apretadas a los costados, baj el ltimo escaln. "He sobrepasado mi bienvenida. Me largo de aqu". "Yo no lo creo, Universidad de Harvard." Tegan se mud a su trayectoria. "Te has hecho Enemigo Pblico Nmero Uno, de los seres humanos. Lucan te quiere fuera de la calles". "Entonces, qu? Ests aqu para llevar a cabo algn tipo de intervencin? "Se burlaba, la agresin herva en l ahora. "Bueno, puedes decirle que la mierda me sobra. Yo no pregunte por ello" "No, no lo hizo." El enorme guerrero lo fulmin con la mirada, la cabeza inclinada hacia abajo moreno como un toro preparndose para

pelear. Sus ojos traspasando a Chase, implacable en su evaluacin. Nunca hubo un escondite cuando se trataba del segundo ms antiguo miembro de la Orden. Menos an una oportunidad para Chase, cuando lo nico que tomara era que con un toque de las manos de Tegan leera las emocines de el y entienda qu tan cerca Chase se tambaleaba al borde del desastre. "Tal vez usted no comprenda lo que estoy tratando de decir, Harvard. Vas a venir con nosotros. Usted y el hombre ambos." La parte salvaje de Chase, a puertas, tirando de sus labios detrs de los dientes y los colmillos en una mueca de desprecio. "Lo ltimo que saba, era que Lucan y el resto de ustedes me haba declarado renegado. No tenian que ser ms claros para m, para saber que no era bienvenido nunca ms?" El pacificador, Rowan se aclar la garganta. "Chase, por el amor de Dios. Date un paso atras" Tegan rest importancia a la declaracin de culpabilidad, imperturbable ante la amenaza de la confrontacin. "Usted puede venir libremente, o estamos preparados para tomarlo por la fuerza." Cuando Chase ladr una risa custica, sin sentido del humor, Renata se movi en medio de Tegan y Niko, tan elegante como ella era de peligrosa. "Me gustara escuchar que vas con nosotros. Tenemos nuestras rdenes." "Es eso correcto?", desafi, mirando abajo hacia ella con una mirada que haba encogido ms de un escuadrn de los varones de raza de la Agencia, completamente armados en un nudo de nias ansiosas, un poco sudorosos. Pero no a Renata. La compaera de sangre de Nikolai prepar sus largas piernas en una postura lista para la batalla y se devolvi la mirada en l de regreso. Lo que slo lo enojo ms. "Si usted me golpea con el talento de la mente suyo, mejor que te asegures de que me matan rpido. O puede que ni siquiera me vers volver a ti." El Gruido de Niko era tan mortal como el que Chase haba odo alguna vez. El guerrero dio un paso hacia adelante, la palma de su mano enroscada alrededor de la empuadura de su espada con un aspecto desagradable. Chase, saba que el arma que cargaba era un arsenal para asesinar, miembros con sed de sangre, tomos llenos de titanio ya que era la especialidad de Niko. La forma de su sangre le estaba rastrillando ahora, como un fro cido, Chase no tuvo dudas de que una ronda de esa arma probablemente sera suficiente para esfumar el lugar. Dios lo ayudara, l estaba medio tentado a poner a prueba la idea en ese mismo momento. En su lugar, con una maldicin, empez a levantar las manos en seal de rendicin. Apenas se movi antes de que l sintiera la sacudida repentina de un rayo entrando en su crneo. Renata. Se haba abierto antes de que l ni siquiera supiera lo que le golpe. Era breve y slo un disparo de advertencia, l lo saba. De lo contrario no tendra ingenio suficiente como para ponerlo en duda. Pero Santo infierno, se sentia como la muerte. Dej escapar un rugido cuando la energa psquica rebot en su crneo y lo envi sobre una rodilla. No vio venir Tavia. Ninguno de ellos poda verla, ella se movi tan rpido y tan sigilosamente. Materializandose, como si de la nada, salt sobre la baranda del segundo piso del pasillo y se dej caer, como un gato, al vestbulo de azulejos a continuacin. Un segundo antes Chase se inclinaba quebrado en el suelo. Al siguiente, fue empujado detrs de ella de forma elegante, viendo los ojos a travs del dolor, aplastados cuando se enfrent sola contra tres, fuertemente armados, guerreros de raza letales y una compaera de sangre que podra fcilmente volver su asombroso poder de Chase con toda la fuerza en Tavia. Dios, no. Si ella tomaba una bala o una sacudida de la furia de Renata, por l: "No le hagas dao!" Rugi, las palabras arrancadas de su garganta, salvajes y de otro mundo. Al mando de toda su fuerza para empujar ms all el dolor de la explosin mental de Renata, l se puso de pie y tom su lugar al lado de Tavia. "Ninguno de ustedes, hijos de puta le hagan dao!" Pero ninguno de ellos hizo un movimiento desfavorable. No tendran, se dio cuenta slo entonces. No haban venido aqu a hacerle dao a nadie, ni siquiera a l, excepto que les haba forzado la mano. Todos lo miraban, Mathias Rowan incluido, y abran los ojos muy abiertos y la boca abierta, viendo a Tavia Fairchild en toda su magnificencia transformada. Agachada, vestida con sus largos pantalones vaqueros las piernas dobladas, los pies desnudos listos para la primavera. Su pelo suelto le daba la vuelta a sus hombros como una melena de color caramelo, indmitas olas apenas ocultaba el fuego de sus ojos de color mbar. Ella susurr, labios pelados para exponer los colmillos dobles que brillaban como diamantes y afilados como navajas. Entre la V profunda de su jersey negro, sus dermaglyfos estaban llenos de un color furioso, agitandose como una tempestad por escrito en su piel suave y plida. No podia haber ninguna duda de que esta mujer era: peligrosa, sigilosa y absolutamente letal

una Gen Uno de la Raza. Y ms caliente que el infierno mismo. Los tres guerreros de la Orden parecieron sacudirse de nuevo a sus sentidos otra vez. Hablaron en casi perfecto unsono, Tegan, Niko, y a continuacin, Hunter, uno despus del otro. "Santo" "Infierno" "Mierda". Renata segua mirando, vagamente sacudiendo la cabeza con incredulidad. Sus cejas finas se levantaron entonces y una sonrisa empez a torcer la curva de su boca ancha. La vista de la relajacin del humor irnico en su astuta mirada, difundi, la tensin en la sala en grados enormes. Mir de Tavia a Chase y luego de vuelta a Tavia en total asombro. "Ahora, eso es lo que yo llamo hacer una buena entrada." Dragos entr en la videoconferencia con sus lugartenientes con ms de cuarenta y cinco minutos de retraso. Su falta de puntualidad para un par de cosas: En primer lugar, siempre se les debe recordar a sus subordinados que sirven para su antojo y conveniencia, pero lo ms importante fue el hecho de que su tardanza le dio a cada uno de los cuatro miembros restantes un tiempo amplio para pensar en sus ms mnimos errores e inquietarsen acerca de si una de sus cabezas seria cortada de un tajo. Esa preocupacin particular llevaba mas peso an, teniendo en cuenta el hecho de que cada uno de sus lugartenientes en la pantalla contaba con la presencia de uno de los cazadores de Dragos seleccionados personalmente. Si los tenientes le daban razones para dudar de ellos, tomara menos de un segundo para cualquiera de los Gen Uno asesinos de pie a sus lados, despachar el problema de forma permanente. Pero la cabeza de nadie estaba en peligro aqu esta noche. La rabia de Dragos se centraba por completo en la Orden. Fue a causa de ellos que haba teniido un revs tras otro. Gracias a ellos su operacin se astill y estaba cojeando ahora, todo su trabajo y experimentos prometedores estaban detenidos o destruidos. Gracias a ellos se haba visto obligado a acelerar sus planes en cuanto a la humanidad se trataba. En lugar de esperar hasta que tuviera todos los jugadores de sus esbirros en la posicin corecta en el mundo, un objetivo que slo se hara ms difcil con Lucas y sus guerreros respirandole en la nuca, tirando a tierra cada oportunidad de Dragos, por eso el haba decidido que el tiempo de espera haba terminado. l se sent a la cabeza de su larga mesa de conferencias, frente a la pared de los monitores instalados por delante de l. Cuatro pantallas le mostraban las caras de sus lugartenientes: Arno Pike de la Agencia Antidrogas de Boston; Ruarke Louvell, director de la Agencia de muchos aos de Seattle; de la informacin desde Europa estab Mric Kaszab de la Agencia en Budapest, y Traherne pasado, Nigel, un muy bien comunicado y adinerado lder de un Darkhaven de Londres y el nico sobreviviente del circuli intimo de Dragos asociado con la Agencia de Control. Haba habido otras tres personas en este cuadro a la vez, en ltima instancia, los hombres indignos que haban cumplido con sus extremos de diversas formas de violencia. Dragos tena personal visto para eso. El nombre Fabin, Roth, y Vachon registrados a su nombre ahora. Eran polvo bajo los tacones de sus botas, insignificantes. Desaparecidos y olvidados. Lo que los ocho haban compartido en comn, Dragos y su crculo ntimo de siete soldados de infantera leales, era la segunda generacin de sus lneas de sangre y, lo ms importante, la creencia inquebrantable de que era la raza, no la humanidad, la que merecia gobernar este mundo. Por muchas largas dcadas, haban trabajado juntos, planeando y conspirando en secreto alimentando la visin de la operacin con material, personal y financiacin, inteligencia y apoyo. Todo pedido por Dragos incluyendo su lealtad inquebrantable. La posicin del cuarto en el vdeo todava mantena la creencia de la visin de Dragos para el futuro era la nica aceptable. Ellos crean en l como su lder. Su rey final. Siempre y cuando lo hicieran, y hasta que se demostrara ser ineficaz o una carga para sus metas, Dragos les iba a permitir vivir. l podra incluso hacerles la promesa de que iban a disfrutar de algunos de los despojos que se avecinaban Muy pronto, pens, casi sin poder contener la emocin que corra por l cuando consideraba el caos que estaba a punto de caer sobre el mundo. "Seores", dijo, dando a cada uno un gesto de saludo. "Hemos esperado mucho tiempo para este momento. Pero no ms. Los he llamado esta noche para hacerles saber que nuestro triunfo esta finalmente en la mano." Sonrisas y miradas ansiosas en fro se reuni con el comentario. Dragos sentia la corriente de excitacin oscura establecerse en un momento, disfrutando de su poder. Aunque su decisin esta noche haba llegado en los talones de la indignacin y el

impulso vengativo, haba tenido suficiente tiempo para considerar todas las ramificaciones del Armagedn que estaba a punto de soltar. Si le haba parecido una solucin adecuada antes, ahora, como un refrigerador, con la cabeza ms calculadora, estaba an ms convencido de que era hora de arrojar el guante. "Cada uno de ustedes en esta reunin puso en mi su confianza a causa de una voluntad comn. Un sueo que todos compartimos, para disear un mundo en torno a nuestros propios ideales. Nuestras libertades y leyes propias. Estamos cerca, mis compaeros. Estmos lo suficientemente cerca ya, que sera impensable que nuestra visin de nuestro propio mundo para el futuro de nuestra carrera se viera descarrilada por la Orden o por los tontos que se han aliado con ellos. "El escaneado de los rostros de sus lugartenientes, el placer de ver el rencor cociendo a fuego lento en ms de un par de ojos entrecerrados. "Con la victoria en nuestras manos, no podemos darnos el lujo de dejar que se nos escape de las manos. Nuestro tiempo de escondernos, planificar y esperar ha terminado. "Dragos dio un puetazo sobre la mesa frente a l mientras se levantaba de su silla. "Estoy enfermo a muerte con todo El tiempo de hacer sangrar a este mundo maldito ha llegado!" Tres de los cuatro hombres de la raza le devolvan la mirada con la cabeza asintiendo a esta declaracin explosiva de guerra. Dragos con el aliento cortado dentro y fuera de sus pulmones, la furia reavivando sus venas picandole con un impulso violento. Esa agresin ardiente se profundiz cuando mir a Nigel Traherne y encontr al londinense con el ceo fruncido, su rubia cabeza sacudiendo lentamente en disidencia silenciosa. "Usted tiene algo que decir, seor Traherne?" Nigel se aclar la garganta, mirandolo repentinamente incmodo. Adems de lo que debera. "Si estoy en lo correcto al suponer lo que usted tiene en mente, seor..." Las palabras se apagaron, no era necesario completar. Todo el mundo reunido en esta sala entendia exactamente lo que estaba sugiriendo. Haba sido la operacin de opcin en el peor de los casos desde el principio. "Un acto de esta magnitud no se puede deshacer", advirti Traherne. "Tengo que preguntarme si, tal vez... seor, me temo que los recientes reveses en sus esfuerzos para adquirir al senador estadounidense y despejar el camino a otras reas de los gobiernos humanos nos han podido empujar a pensamientos algo temerarios." "Empujado a pensar." Dragos gru, sus puos se prepararon sobre la mesa, los nudillos triturando la madera pulida. l se enfureci por el desafo a su autoridad. La disidencia temeraria, pero se abstuvo de arremeter. Apenas. "No le parece temerario al resto de ustedes?" Uno por uno, los otros tres tenientes intervino en su apoyo. "Estoy ms que cansado de esperar." Obediente, sediento de sangre Pike habl en primer lugar. "Confo en que nos gue, seor, como usted lo ha hecho todo este tiempo. Estoy preparado para la guerra a su orden." "Voy a ser honesto", agreg Louvell. "A menudo me he temido que llegara a esto. Pero estoy a bordo, para lo que se decida. He llegado demasiado lejos para dar marcha atrs. Todos lo hemos hecho". Kaszab sonri una sonrisa desagradable, sus ojos negros brillantes. "La humanidad ha llevado las riendas del poder durante el tiempo suficiente. Yo, por mi parte, estoy ms que listo para ver la Raza levantarse para gobernar la noche, como es nuestro derecho de nacimiento". Dragos mir hacia atrs a la expresin incmoda de Traherne y se encogi de hombros. "Est claro que usted est solo en sus preocupaciones, Nigel". "Seor, yo" Dragos levant la mano y le dio una sacudida leve de la cabeza. "Entiendo, por supuesto. Las decisiones de este tipo, como muchas es necesario analizarlas para tener la operacin lista en este momento crucial y que la victoria nos espera en el otro lado, nada es para los aprensivos o mansos." "Seor, he pasado a lo largo de ms de buena gana en todo lo dems hasta el momento. Todava creo en la causa, usted debe saber eso. "El miedo se haba deslizado en el vampiro que se expresaba ahora y se le notaba. Dragos aventur a adivinar, viendo el colapso del hombre orgulloso de la cara en un hueco de esperanza. "Seor, mi compaera est a la espera de nuestro hijo en cualquier momento. Mis dos hijos mayores me han dado ms de una docena de nios y nietos que nos vendrn muy bien en la edad adulta en el mundo que crearemos. Estoy de acuerdo en que la raza debe tomar su lugar como la raza dominante en este planeta. Slo espero que haya una mejor manera de asegurarse de que eso suceda." Dragos cruz los brazos sobre su pecho, a la espera de que Traherne agotara su problemtica, a ltima hora un ataque de conciencia. Detrs del hombre, elnasesino asignado para garantizar su seguridad mantenia la mirada fija en Dragos. Un perro con correa, pero letal en espera de la orden de su amo. "Durante mucho tiempo he tenido mis

reservas con respecto a traer a un civil en este crculo", dijo Dragos de manera uniforme. "Pero usted ha demostrado su utilidad, Nigel. Me habis trado a las compaeras de sangre para los programas de cra y la gentica. Me haz encontrado a las ms brillantes mentes cientficas humanas para convertirse en el personal de esbirros en el funcionamiento de los laboratorios. A vertido cientos de millones de dlares a lo largo de las dcadas para ayudar a equipar las instalaciones, y ha proporcionado valiosa inteligencia de tanto el punto de vista social y poltico entre las filiales europeas de la nacin de la Raza." "S, seor," l estuvo de acuerdo con impaciencia. "Y lo hice todo eso porque tengo fe en usted, en su visin." La ira Dragos no haba decado un poco. Pero l sonrea, en la boca una sensacin de tirantez con la presencia de sus colmillos emergentes. "Nunca he dudado de su fe, mi buen seor Traherne. Has tenido el corazn y los medios. Incluso tenas la malicia, cuando se te llamaba para algo. Lo que te ha faltado siempre, sin embargo, son las pelotas." Con el ms leve movimiento de sus ojos, Dragos dio una seal al cazador que estaba detrs de Traherne. "Acaba con l." La matanza fue rpida y limpia. En el monitor de vdeo, los ojos de Traherne sobresalan cuando su cabeza cay hacia adelante, torcido en un ngulo antinatural por su cuello roto. Su crneo aterriz con un golpe duro en el escritorio frente a l. Dragos no apag el aviso de la muerte, incluso ni un segundo. Dej que el teniente muerto permaneciera en la pantalla mientras volva su atencin a los otros tres miembros de su alianza impa. "Nos hemos aventurado en donde antes no se ha atrevido nadie", les dijo sin perder el ritmo. "Ahora comenzamos los preparativos para tomar el ltimo paso hacia la obtencin de lugar que nos corresponde en la historia. "

CAPTULO VEINTISIS

Se dirigieron hacia el norte en un negro grande Land Rover SUV, desde Boston hasta el profundo estado de Maine. Tavia no haba querido ir a ninguna parte con nadie y menos an con un grupo de tres hombres de la raza fuertemente armados y una mujer vestida de cuero que pareca igualmente peligrosa con o sin las armas de fuego y navajas que rodeaban su cinturn de armas. Pero la promesa de que Chase estara a salvo con ellos y ella segura en el paraso de la Orden, la decidi a acompaarlos, por eso era que se dirigan ahora con ellos, ya que la promesa era consuelo suficiente para que ella aceptara. Se sent en el asiento trasero del vehculo, situada entre ella y el guerrero aparentemente a cargo de su recuperacin, un hombre implacable con formidables ojos verdes como piedras preciosas y una melena de pelo enmaraado, moreno. Su nombre era Tegan. Nikolai y Renata se sentaron adelante, de facilidad conversacin, de mente gil la guerrera rubia detrs del volante y su compaero de bano el pelo a su lado en el asiento del pasajero. Montado en el asiento plegable detrs de Tavia, Chase y Tegan estaba un gigante estoico de hombre con un cabello muy corto, pelo castao claro y ojos penetrantes de oro. De todos los ocupantes del vehculo, fue este quien puso a Tavia ms en guardia. Fro, distante, todo lo relacionado con el cazador macho llamado Dragos. Todo eficiencia en su entrenamiento y letales, como el filo de una cuchilla de matar. Lo cual no era de extraar, teniendo en cuenta su antigua profesin. Tavia quera saber ms sobre l, sobre todo teniendo en cuenta el hecho de que se haba generado a partir del mismo ADN en los laboratorios de los Dragos. Pero habia habido poco tiempo para las preguntas o las tertulias en casa de Mathias Rowan. El viaje al norte no haba estado exactamente lleno de charlas, hasta la fecha. Chase no haba dicho una palabra durante todo el tiempo que haban estado conduciendo. Su barbilla se sumergi bajo hacia su pecho, pero

incluso en la madeja de pelo revuelto cado sobre la frente, el brillo en brasa de sus ojos era difcil de pasar por alto. Los glifos en sus antebrazos desnudos an hervan de tonos oscuros. Su cuerpo reanud a su estado normal antes de que incluso hubieran dejado a Boston, pero los de Chase parecan estar bajando mucho ms lento. Su rabia, haba estallado de nuevo en el lugar de Mathias, an a fuego lento como un veneno bajo la piel. El dolor psquico que Renata le haba causado tambin se detuvo. Tavia sentia los ecos de la misma en el vnculo de sangre al que estaba todava tratando de acostumbrarse. Dios, ella haba estado tan alarmada, con el hueso discordante de terror, en el momento en que esa sacudida de furia mental, se estrell contra el crneo de Chase. Ella haba reaccionado por puro instinto, saltando por encima del pasamano de la barandilla sin pensar en la imposibilidad humana del cambio hasta el vestbulo de abajo. Todo lo que le haba importado en ese instante Fue Chase. El alivio de encontrarlo con vida, al verlo levantar a sus pies a su lado, haba sido tan profunda y completa, como imposible de describir. Al igual que el calor que la recorrio cuando se enter de la rabia por protejerla con su voz profunda, resonante cuando le haba gritado a sus amigos que no la daaran. Ahora su silencio, su melanclica presencia en los estrechos confines de la camioneta, parecan poner a todos en guardia. Pegado a ella, su rgido cuerpo irradiaba calor y agresin en los bancos. Tal vez debera haber sentido algo de la misma aprensin acerca de l que sus amigos tenian, pero su calidez en el muslo era un consuelo contra el de ella. Su hombro voluminoso se mantuvo firme mientras su cabeza se apoyaba ligeramente en l, su mirada se cenro en el paisaje oscuro borrando el pasado fuera de las ventanas del vehculo cuando los kilmetros de distancia cayeron detrs de ellos. Cuando ella levant la vista, se encontr con los ojos azules invernales de Nikolai que la miraban desde el espejo retrovisor. No era la primera vez que encendi una curiosidad, escrutndola con la mirada. Esta vez, Renata lleg a del asiento del acompaante y le dio a su hombro con un manguito de la luz. "Deja de mirar boquiabierto a la pobre muchacha, Niko. Ella no es un espectculo, por favor". "Lo siento", dijo y jur algo en lo que sonaba como ruso. "Es slo que va a tomarme un tiempo acostumbrarse a la idea." Renata puso los ojos en l y luego dio media vuelta en su asiento para hacer frente a Tavia. "Perdonalo. Creo que todos estamos intentando no mirarte, pero es muy dificil. Quiero decir, Mathias nos haba hablado sobre usted, pero en realidad estmos viendote nosotros mismos... y de vuelta en el Darkhaven? Bueno, guau! "Ella envi una mirada a los dems en el vehculo, luego movi la cabeza, por lo que el pelo negro tamizo con fluidez su lnea de la mandbula. "Entre Jenna y Tavia, las cosas van a ser realmente interesante por aqu". "Quin es Jenna?", Pregunt Tavia. "Es ella... como yo?" Ella sinti una punzada de esperanza en el pensamiento, aunque ella no estaba segura de que deseara su vida y todas las traiciones que vienen con l, de nadie ms. "Jenna es humana", dijo Nikolai, mirndola una vez ms desde el espejo retrovisor. "O lo era, claro est. Hasta hace unas semanas." "Todava Jenna es humana en los momentos importantes". Renata se volvi a su compaero y lo golpe en el centro de su pecho. "Ella puede estar cambiando fsicamente y psquicamente, pero por dentro sigue siendo Jenna". "Qu pas con ella?" Renata mir brevemente a Tegan como pidiendo permiso antes de que ella le explicara."Jenna fue atacada hace unas semanas en Alaska, donde ella vivia. La criatura que lo hizo era un antiguo con el que Dragos haba estado llevando a cabo en sus laboratorios unos experimentos", finaliz. Tavia recordando lo que Chase le haba contado del ltimo de los antepasados aliengenas de la raza. "Yo pensaba que la orden era matarlos." "S", dijo Renata. "Pero antes de que lo atraparan, el Anciano haba ingresado a la casa de Jenna. La aterrorizo, tomandola como su rehn y se alimento de ella. Y antes de que todo hubiera terminado, l incorporo algn tipo de tecnologa aliengena en su piel, en la parte superior de su mdula espinal, que tambin contena hebras de su ADN" Nikolai asinti con la cabeza. "Despus de que Jenna llego a Boston con nosotros, ella estuvo inconsciente durante das. Cuando se despert, las cosas acerca de ella empezaron a cambiar." "Qu tipo de cambios?" "Fuerza inhumana, por un lado", dijo Renata. "Durante la noche, al parecer, tena una velocidad increble y agilidad. Su cuerpo empez a aprender a curarse a s mismo a partir de lesiones. El tipo de cosas que definitivamente no se ven en el ser humano promedio." "Por no decir nada del glifo que est extendiendose como el kudzu desde el lugar donde se implant el chip". Tavia mir a los ojos de Nikolai en el espejo. "Entonces, el antiguo la convirtio en uno de

ustedes, en uno de la raza?" "Ella no es la raza", respondi. "Pero ella no es exactamente humana ahora tampoco. Giden ha estado corriendo toda clase de pruebas y lo mejor que ha surgido es que el ADN antiguo se replica ms rpido que el ADN propio del Homo sapiens. Trata de tomar su sistema nervioso y rganos vitales, incluso su sangre." "Mi Dios", murmur Tavia. "Debe ser terrible para ella." "No es un da de campo", coincidi Nicols. "Pero ella est haciendole frente a ello como la polica federal que es. No est mal, considerando todas las cosas. Ella es fuerte, ms rpida, ms saludable que cualquier ser humano puede aspirar a ser. Y a partir de los resultados de Giden, est adivinando que su esperanza de vida ha aumentado de manera exponencial." "Sin embargo", dijo Tavia, incapaz de evitar preocuparse por los cambios repentinos de Jenna a sus propias revelaciones inesperadas. "No es fcil saber que eres algo diferente de lo que pensabas." La mirada de Renata era simptica. "Cmo lo llevas?" "Estoy bien". Ella asinti con la cabeza, dndose cuenta de que era verdad. "Tena miedo al principio, pero me alegro de saber finalmente la verdad." Nikolai contino. "Creo que la parte ms aterradora de Jenna son los sueos. Giden piensa que el chip es la proyeccin de los recuerdos del Antiguo en su subconsciente. Ha estado teniendo pesadillas malas ltimamente, con una gran cantidad de violencia, sueos al estilo del Armageddon. Estan realmente causando estragos en ella." "Por lo menos Jenna tiene a Brock," dijo Renata, mirando con cario a su propio compaero. "l va a ayudarla a superar lo que sea por delante de ella. Y ella nos tiene al resto de nosotros tambin." La mirada regres de Nikolai caliente a medida que se enterneci. Se acerc y tom la mano de Renata, la llev a su boca, y le dio un beso en el centro de su palma. "Cunto sabes acerca de la raza?" Esta vez, quien habl fue Tegan. No mir a Tavia, pero el bajo gruido de la voz provino del otro lado de Chase. "Qu quieres decir, aparte del hecho de que hay algn tipo de races exticas en su historia?" "Su historia tambin", coment el guerrero con voz apagada. Bien, pens. Era el material de las novelas de terror y pelculas de ciencia ficcin, pero tambin podra comenzar a ser el dueo de ella. "Chase me ha dicho unas cuantas cosas. Es mucho que absorber. l ha estado tratando de ayudarme a darle sentido a todo." La Tranquila burla de Tegan tena un tono escptico. "Y yo que pensaba que l podra haber estado demasiado ocupado haciendose famoso con los seres humanos para disponer de tiempo para su tutora. Yo supongo que no hace falta que pregunte qu otra cosa podra habeler enseado a usted, eh, Universidad de Harvard?" El pinchazo leve envi un brote de clera de tiro al rojo vivo por sus venas pero Chase no se enojo. Ella sinti que su cuerpo se pona rgido a su lado cuando Tegan dirigi una mirada de medicin sobre l. El guerrero lo mir, inexpresivo, pero evaluandolo. Por un momento tenso incierto, Tavia se pregunt si Chase iba a arremeter contra el otro macho por lo que haba sido claramente una provocacin. Todo el mundo debe haberse preguntado lo mismo, porque todos mantienen absoluto silencio. Provisional. Esperando el aviso de lo que Chase podra hacer en ese instante. Pero no exploto como la granada que pareca pensar que era l. Tavia sinti que l luchaba para controlarse a s mismo. A pesar de que pareca peligroso, tan desacertado como acariciar un oso pardo, ella se acerc a l en la cabina de la camioneta oscura. Su gran mano fue extendida en su vestido de dril de algodn del muslo, los dedos se apoderaron del como un tornillo de banco. Tavia acarici la punta de su dedo ndice a lo largo de la parte de atrs de su mano, una tranquilidad silenciosa. Una seal de su confianza en l, su fe. Ella saba que l luchaba contra algo poderoso y oscuro y que a ella le importaba. l no la mir, pero relaj sus dedos. Dej que su mano se moviera hacia abajo, hacia la de ella, con la ms mnima raya de contacto. Eso le calent desde muy adentro, esta conexin tcita que se haba formado entre ellos. Pareca menos por lazos de sangre o de las circunstancias dementes que los haba reunido, y mas que lo hacia por algo intenso y de profundo significado, algo precioso y fue tomando forma dentro de los dos. Ella se preocupaba por este hombre tan complicado y atormentado, un macho de la raza peligroso. Y si alguna vez lo admitia, poda sentir que ella le importaba tambin. Al otro lado de Chase, la cara de Tegan se relaj en indiferencia. Se ech hacia atrs con un suspiro exhalado lentamente. "Ya casi estamos all". El vehculo haba salido de la autopista de peaje hace algn tiempo y ahora comenz una andar, torciendo por una zona rural de dos carriles que cortaba entre lo que pareca un denso bosque, virgen. Transitaron algunos kilmetros en la oscuridad iluminada por la luna antes de que Nikolai aliviado parara en una

pista de nieve compacta que pareca apta para nada ms que un sofisticado trineo con un caballo. Cuando pareca que el camino desolado nunca podra terminar, los faros de la camioneta apualaron a travs de los densos bosques y se extendi por todo el frente de un extenso complejo de piedra y madera que era la fortaleza. Era robusta, pero hermosa. Como algo salido de un cuento de hadas gtico. Junto a ella, Chase se sent un poco ms recto, mirando hacia fuera en la parcela de rboles ahogada. "La nueva sede de la Orden", pregunt, su voz sonaba como seca como cenizas. "Esto es todo." En cmara lenta Nikolai paro y apag el motor. "Hogar, dulce hogar". "Usted est lista para comenzar, Jenna?" Ella asinti con la cabeza a Giden y apret la mano de Brock un poco ms. En su hermoso rostro se dibuj la preocupacin, sus ojos marrones insondables fijos en ella. "Usted no tiene que hacer esto, si no ests segura. Ya ha sufrido bastante" "Estoy segura", respondi ella, llegando a donde yaca en su cama para acariciarle la mandbula fuerte. "Es slo un sueo, despus de todo. Usted no tiene que preocuparse por m." Su risa era un raspador suave, irnica, pero no relajada. "Decir que no me preocupe por ti es como decirme que deje de respirar. No se puede hacer, nena. Lo sabas cuando firmaste conmigo." "S, lo hice." Sonri Jenna a su pareja, preguntndose cmo era posible que su amor por l se profundizara cada da. "Y usted sabe muy bien que soy tan terca como t" "Ms", interrumpi l, arqueando una ceja negra. Ella no dira eso. Tampoco dej que su miedo o su preocupacin le impidieran apoderarse de esta misin con las dos manos. Porque eso es lo que esta bsqueda significaba, saber las respuestas se haba convertido para ella en una misin. Al igual que cualquiera de las decenas de patrullas en las que haba estado en un Statie en Alaska. Ella iba a darle a esto todo en ella. Incluso si tuviera que hacerlo temblando en sus botas. "Es slo un sueo", le dijo a Brock de nuevo y tal vez lo que necesitaba era tranquilizarse tanto como a l. Sus nervios estaban todava en bruto y la palabrera de la ltima vez que la pesadilla la haba arrastrado con ella. La enorme pared de agua, chocando por todos lados. Los gritos de los moribundos se levantaban en la noche como el viento. Tanto terror y destruccin, cientos de vidas barridas en un instante. Se haba sentido tan real. Horriblemente, vvidamente real. Incluso ahora senta un martillo en el corazn del pnico, hizo que las palmas de sus manos estuvieran hmedas con ansiedad."No es real, slo una pesadilla. Voy a estar bien, Brock. Yo puedo hacer esto." Frunci el ceo con escepticismo y por primera vez desde que haba conocido a su pareja, Jenna se alegr por la ausencia de un vnculo de sangre con l. Haba nacido humana, no como una compaera de sangre, y la falta de esa pequea gota de agua de color rojo y luna creciente que era una marca de nacimiento haba sido un obstculo entre ellos al principio. Pero slo brevemente. El amor haba sido el pegamento que los unia como una pareja. Brock no podra ser capaz de leer sus sentimientos ms profundos a travs de su sangre, pero el desarrollo de su conexin emocional no era ms dbil para ello. Lo cul era la razn por su ceo fruncido, slo mientras le acariciaba la mano y observaba a Giden preparar el sedante ligero que le ayudaira a dormir ahora y, con suerte, a sumergirse an ms en su sueo. "No me gusta esto ni un poco, dijo con una maldicin. No me importa si es slo un sueo o una especie de eco psquico de los recuerdos del Antiguo que se repiten en su subconsciente. No quiero dejarte ir" "Entonces no lo hagas", dijo, envolviendo sus dedos un poco ms en torno suyo. "Sigue sosteniendo mi mano. Puedo enfrentarme a cualquier cosa si s que ests conmigo. Y voy a tener a Claire en el interior como gua tambin esta vez." Se puso en contacto con su compaero Andreas Reichen en Rhode Island hace varias horas, despus de la ltima pelea de Jenna con el sueo aterrador. Claire haba acordado ayudar en todo lo que pudiera y en la actualidad estaba de pie junto a su Darkhaven, a la espera de la llamada de Giden. Una vez que Jenna estuviera durmiendo, Claire se reunira con ella en el pasaje del ensueo. En conjunto, la esperanza de volver con una idea ms clara de lo que era la pesadilla y lo que sus apocalpticos acontecimientos, podran posiblemente significar. Jenna dio un beso en los nudillos de Brock, y luego mir a Giden. "Vamos a hacer esto." Con una mirada de disculpa a su compaero guerrero, el genio de la Orden, residente de tiempo parcial y mdico se inclin con la jeringuilla del sedante. Jenna hizo una mueca cuando la aguja pinch y luego lentamente exhalo el aliento que ella no haba sido consciente

de que estaba sosteniendo. Despus de un momento, un agradable calor se extendi sobre su cuerpo con lentitud, como una manta suave y esponjosa que se levant desde los pies hasta la barbilla. "Te sientes bien hasta el momento, Jen?" La Voz de Giden lleg a su exagerada en cmara lenta, cada slaba se estir y se deformo. Tom un gran esfuerzo para ella manejar incluso un guio dbil. Sus prpados estaban empezando a decaer, sintindosen tan pesados como el plomo. "Creo que es hora de traba-" Ella no tuvo la oportunidad de terminar la frase. Una espesa niebla gris la envolvi, la llev lejos de su cama y el peso consciente de su cuerpo. Ella dej que la llevara, tambin indiferente a resistirse. La oscuridad fue una nube de su lugar en lo alto, ya que se alej de la sede de la Orden... lejos de todo lo que saba. Despus de mucho tiempo, una eternidad, al parecer, la niebla empez a adelgazar y sus pies tocaron el suelo. Sus prpados se levantaron, mostrando ms oscuridad. Ella estaba sola. No habia rastro de nadie. Slo ella, de pie bajo un cielo nocturno de nubes ahogadas, sus desnudos pies encaramados en una repisa de roca escarpada. Claire? Grit, pero el viento fro soplaba sus palabras en la nada tan pronto como salieron de su lengua. Trat de no tener miedo, pero saba lo que vena. Tan pronto como lo haba pensado, entonces las ondas se estrellaron en todas las direcciones. Debajo de su percha en el precipicio en alza, el agua se hinch y se sacudio, devorando el valle de abajo. Haba sido una ciudad all abajo, ella lo saba. Saba que toda su poblacin estaba siendo devorada, ahogada por la inundacin repentina. "No!" La palabra estall en su cabeza, pero su boca no emiti ningn sonido en absoluto. Ella miraba a travs de sus ojos indiferentes como se propagaba la catstrofe, la destruccin de todo a su paso. "No! Noo!" Carente, enferma de horror, apenas sinti el contacto suave y clido en el brazo. El estruendo del caos y la aniquilacin era ensordecedor. Todo el mundo a su alrededor se haba oscurecido y estaba triste. Vaco. "Jenna". Se sobresalt al or el sonido de la voz femenina de otra persona viva con ella en este plano infernal, alguien que saba su nombre. "Jenna, me oyes?" La voz de Claire de Reichen, aterciopelada y firme, venia del lado izquierdo de ella. "Mira hacia otro lado de la carnicera, Jenna. Ven a verme. Estoy aqu con ustedes ahora." Ella hizo lo indicado, sorprendiendose al encontrar que tena la fuerza. La raqueta del desastre y la muerte fue dejando su paso todava llena la cabeza, pero hubo una paz ahora tambin. Una correa de sujecin que llegaba a ella desde la oscuridad. Claire le tom la mano y asinti con la cabeza. "Te encontr. Quieres tratar de ir de nuevo al principio conmigo ahora que estoy aqu?" Jenna asinti con la cabeza, incapaz de dominar su voz, la voz de quien ella encarnaba en este paisaje de ensueo, para hablar. Ella quera volver. Ella podra hacer esto. Tena que hacerlo. Un movimiento brusco tir de ella hacia atrs a travs de la oscuridad. Las olas se retiraron a toda velocidad, las inundaciones y la destruccin relajandose en un instante. Balanceandose de espaldas en el momento en que entraba siempre al sueo, tambaleandose al borde de la destruccin venidera. Luego de vuelta an ms. Ella mir hacia abajo desde el risco alto, asombrada. La ciudad iluminada por la luna en el valle era antigua. Columnas y templos blancos y las carreteras adoquinadas extendidas en todas las direcciones. Puertas y torres de piedra, fosos de proteccin y canales llenos de agua que corran como arterias a travs del corazn de una prstina y prosperada metrpoli. Su belleza era mtica, impresionante. Gir la cabeza para ver si Claire estaba siendo testigo de la misma cosa. Pero antes de que pudiera echar un vistazo a ella, una luz brillante de repente brill en un extremo del horizonte en frente de ella, iluminando el cielo nocturno como un sol recin nacido. La tierra retumb bajo sus pies. El temblor sacudi con fuerza tremenda, tan grande que se tambale donde estaba, a punto de perder su puesto en del borde de la montaa irregular. El planeta entero se estremeci, como si estuviera a punto de abrir una grieta en su ncleo. Y sobre el mar ms all, una gran nube se estaba formando. Se elevaba alta y furiosa, removiendo las cenizas de un embudo con pednculos coronado con una rugiente seta. La nube sopl un viento de calor tan intenso, que tuvo que levantar su brazo para protegerse la cara de la quemadura. Debajo de ella en el valle, algunos de los templos ms altos blancos empezaron a temblar y se rompieron. Las personas salieron de las casas y tabernas, derramandose en las calles empedradas en un estruendo de pnico y confusin. Sus gritos fueron aumentando en el viento de la noche como gritos Banshee. El llanto y el aullido de una poblacin que experimentaba su propia desaparicin repentina, era al por mayor. Cuando las olas se levantaron

desde todas las direcciones, Jenna apart la mirada lejos de la carnicera a punto de suceder. Busc a Claire a su lado, pero ella se haba ido. Ahora alguien ms estaba junto a ella en el acantilado. Un antiguo. Haba otros tres con l, todos de inmensa estatura, cabezas y torsos desnudos sin pelo tratados en dermaglyfos de otro mundo. Sus ojos como un gato en la oscuridad, absortos de entusiasmo al ver la destruccin tomando forma delante de ellos. Ellos estaban exultantes. Y haban hecho algo tan terrible, estaba segura de ello. De repente, la realidad la golpe. Aqu, en este momento, este panorama terrible, no era Jenna. Ella era uno de ellos. Uno de estos merodeadores antiguos. El que implant su material extrao en su cuerpo humano y la convirti en otra cosa. Una sombra de s misma. Un recipiente para llevar su historia, no importaba cun canceroso y lo fea que fuera. Este momento no era slo un sueo. Era la memoria. Era un evento pasado jugando fuera de ella, cuadro por cuadro horrible. En la ciudad de abajo, la gente gritaba y lloraba. Ellos trataron de huir, pero el mar se hinchaba an ms, estrellndose en la tierra alta. No haba ningn lugar para ocultarse. No habia esperanza para que alguno de ellos sobreviviera. Uno de los antiguos a su lado gir sus ojos de color mbar insensibles a ella. Los tontos no se rindieron cuando tuvieron la oportunidad. Ni una sola voz, envi un pensamiento profundamente en su cerebro. Otra mirada a su manera, igual de indiferente. Ella nunca se rendir. Es la tercera: Y qu de su legin que escap con ella? Los cazaremos. Esta voz era de Jenna, an no la suya. Una proyeccin psquica de los pensamientos, ni siquiera era consciente que era de ella. Debido a que no lo eran. Ellos le pertenecan a l, el que tiene la piel ajena que ocupaba ahora, en este paisaje de pesadilla. Ella no entenda las palabras de lo que ella estaba hablando, no poda comprender la razn para que estas criaturas hubieran hecho esta cosa tan atroz a toda una comunidad de personas. Pero las otras cuatro personas de pie con ella en el acantilado estaban buscando ahora una direccin, buscando el consejo de otro linaje que vieron ante ellos. Dondequiera que haya ido, la encontraremos, no importa el tiempo que tardemos, dijo la mente dentro de su crneo, en el idioma extranjero que no era el suyo. Los cazaremos... hasta que reclamamemos la cabeza de todo un pasado.

CAPTULO VEINTISIETE

Solo un golpe son en la puerta de la habitacin que Lucan haba asumido con el cargo de su oficina privada. Levant la vista y lanz un suspiro agravado. "Entre". Tegan entr, todava vestido con su abrigo de invierno y las armas, fresco de su regreso de Boston. "No quiero interrumpir." Lucan se encogi de hombros y empuj a un lado el anlisis de laboratorio de inteligencia que Giden le haba dado esa noche. l ni siquiera haba ledo el maldito, sin embargo, acababa de mirarlo al igual que todos los documentos en piloto automtico durante la ltima hora, contento con la excusa para encerrarse lejos del resto del complejo, luchando con sus pensamientos. Pensamientos graves y perturbadores que probablemente no iban a tener ninguna mejora, si se guiaba en la mirada de Tegan como cualquier indicacin. "Cmo te fue?" "Podra haber sido peor." Tegan arque una ceja rojiza. "Chase y la mujer estan en el exterior con los dems." "No hubo resistencia por parte de l?" Lucan no poda creer eso. "Oh, l se resisti. O lo hubiera hecho, si Renata no le hubiera cado en el culo con un tiro de entrenamiento de obediencia instantnea." "Mierda", se quej Lucan, rastrillando una mano por la mandbula tensa. "Y la mujer?" Ahora los astutos ojos verdes de Tegan brillaban con una luz irnica. "Tavia Fairchild es todo lo que Rowan nos dijo que sera y algo ms. Ella es de la raza, con todos los derechos y adems de ser una Gen uno. No hay duda de ello

carajo. Tiene los glifos y los colmillos para probarlo." "Yo no estoy seguro de querer saber cmo fueron capaces de confirmar eso". Tegan gru y sacudi la cabeza. Tom un montn poner el Gen Uno guerrero en un estado de temor, pero no haba ninguna duda del asombro en su voz baja. "Deberas haberla visto, hombre. En el instante en que Renata abri su golpe sobre Chase con su zap de mente, Tavia sali de la nada, escupiendo veneno y dispuesta a acabar con los cuatro de nosotros a la vez. "l exhal una maldicin irnica. "Tal vez debera haber dejado que lo intentara, slo para ver lo que era capaz de hacer en crudo, es una Gen Uno de todas formas. Con entrenamiento y un poco ms de tiempo para acostumbrarse a ella misma en su nueva piel, creo que podra ser un infierno de un activo para nosotros." "Ella no se va a quedar", dijo Lucan, ya que odiaba la idea de que otro civil y una mujer, adems, estuvieran bajo el techo de la Orden. Una ms vida inocente puesto en sus manos. Una vida no era diferente a cualquier otra, si los hechos acerca de los orgenes de Tavia Fairchild siquiera estaban cerca de la verdad. "Estuve de acuerdo en traerla porque no podemos permitir que cualquier persona conectada a Dragos ande suelta y sin control en la calle en estos momentos. Ella est aqu para ofrecer cualquier tipo de Inteligencia que podamos deducir de ella y para enfriar los talones hasta que reduscamos a cenizas a el hijo de perra de Dragos de una vez por todas. Tan pronto como tengamos lo que necesitamos, va de nuevo con Rowan o a una casa de seguridad en alguna parte. De cualquier manera, ella va a salir de aqu lo antes posible." "Vas a decirle eso a Chase?" La mirada oscura de Lucan se encontr con una fra mirada. "Ah, Cristo...! la Universidad de Harvard y ella?" Tegan inclin la cabeza en confirmacin. "Parece que s. Si el movimiento de ella, llegando a su defensa dondel Rowan no fue suficiente para convencerme, el paseo por el norte slo lo confirm." "Ests hablando del sexo, o sexo y un vnculo de sangre entre ellos?" "Eso no lo s", admiti Tegan. "Harvard es una mierda, pero lo mantiene en conjunto en su mayor parte. Lo puse a prueba en el camino, y tengo que decir que me sorprendi ver lo que pasaba. Si no por mucho. Me confundio el ambiente salvaje que viene de l, pero haba una nueva limitacin que yo no he visto en un mucho tiempo". Lucan lo consider por un momento. "Usted cree que necesita estar solo?" "Creo que si lo ponemos en un agujero, podramos empujarlo hacia el borde. En este momento, Tavia parece la nica cosa que lo mantiene a l equlibrado juntos, e incluso eso es precario". "Jess". Lucan se inclin hacia atrs en su silla de escritorio y dej escapar un largo suspiro. "Al igual que las cosas no son lo suficientemente malo. Crees que debemos dejar a fuera la Universidad de Harvard, dice usted?" Tegan asinti con la cabeza. "Hunter y Niko estn manteniendo un ojo sobre l, mientras me diriga aqu para hablar con usted." "Y la mujer?" "Ella esta cumpliendo con el vagn de bienvenida en estos momentos. Parece que volvimos a la base justo a tiempo. Todo el mundo est a punto de salir con Dante y Tess a la ceremonia de presentacin de Xander". La frente surcada de Lucan. "Eso es esta noche?" Pero, mierda, por supuesto que lo era. Gabrielle y las otras compaeras de sangre haban estado haciendo los preparativos para el ritual desde hace das, tratando de darle al hijo de Tess y de Dante una introduccin apropiada en el mundo a pesar del caos que les rodeaba. Como lder de este hogar, Lucan sera el arbitraje cuando esta noche Xander Raphael se presentar oficialmente a sus parientes y amigos, y sus padrinos se comprometieran pblicamente en su educacin, en caso de tener una tragedia Dante y Tess antes de que llegara a la edad adulta. El ritual se empapaba en la tradicin y el honor entre las poblaciones civiles, para el Darkhaven era ms pompa que la necesidad de prcticarlo. Pero tenian que pasar en el ms pesado de esa esta materia, bajo el techo de la Orden, donde el combate y la guerra podran reclamar cualquiera de sus miembros en una noche cualquiera. Lucan se puso de pie, sin saber que estaba apretando los dientes hasta que escuch la fuerte reja de sus mandbulas. Sus manos eran puos a los costados, los nudillos blancos como el hueso. Tegan poso la mirada estrecha en l. "Qu est pasando contigo?" "Nada". Cuando Lucan comenz a acechar a la puerta, Tegan se puso delante de l. "Nada, mi culo. No hace falta que te toque para comprobar que tu bienestar emocional esta alterado. Sabemos que algo te tiene enloquecido. Yo no creo que tenga algo que ver con Chase o esta nueva arruga que Tavia Fairchild ha causado. Yo ni siquiera pienso que tenga mucho que ver con Dragos. "El guerrero mir a Lucan ms difcil ahora, como si pudiera ver a travs de l. "Qu est pasando con usted y Gabrielle?" Lucan sinti que se le subia la barbilla en defensa, un disparo de chispa fra a travs de

sus venas. "Ha dicho algo? A Elisa? Qu coo has odo, Tegan?" Tegan neg con la cabeza rojiza. "No he odo nada. Pero presta atencin. Ella est caminando ltimamente como si hubiera un agujero en su corazn, y tu pareces como si estuvieras a punto de perder a tu mejor amigo." Mierda. Quera negarlo, pero no tena mucho sentido tratar de esquivar a Tegan ahora. No cuando el rostro de Lucan tena que estar dndole a Tegan la razn de lo que en realidad era. "Me estoy tirando las cosas con ella. Saba cuando esa mujer lleg por primera vez a mi vida que se mereca a alguien que pudiera darle una vida digna de ella. Una caja fuerte de vida, una vida feliz. No esta agitacin sin fin y esta guerra". Tegan redujo un vistazo a l. "Nunca me llam la atencin de Gabrielle como el tipo para ir a cualquier cosa con los ojos cerrados. Cuando ella te eligi, lo hizo sabiendo exactamente en lo qu se estaba metiendo. Todo el mundo sabe que bajo este techo no hay nada que no haras por ella." "A menos que fuera darle un hijo." Lucan sinti que las palabras salieron de su boca antes de que pudiera morder la espalda. Por mucho que lo matara admitirlo, estaba contento de que su culpabilidad finalmente hacia expuesta all. Mantener en su interior una herida abierta slo abrumaba profundamente su alma y cada segundo lo detenia. "Eso es lo que quiere de m, Tegan, un nio. Y yo no puedo drselo. No ahora. No s si esta guerra con Dragos pudiera llegar a afectar a nuestro hijo en sus brazos. Y cuando no puedo ver un futuro claro que no este inundado con la violencia y la corrupcin. Este no es un maldito tiempo bueno para traer otra vida inocente a el mundo". Tegan estaba muy tranquilo ahora. El estudiaba a Lucan. Reflexionando sobre algo muy profundo dentro de s mismo. Por ltimo, se encogi de hombros levemente. "Tal vez no lo es, Lucan. Entonces de nuevo, tal vez nunca haya habido un mejor momento. Tal vez ahora que todos necesitamos un poco de esperanza." Lucan lo mir, estupefacto, una creciente conciencia sobre l tan sutilmente como un tren de carga. "Usted y Elisa?" "S". La risa estall de Tegan a l, lleno de asombro desconcertado al ver que Lucan nunca haba odo hablar asi al guerrero. No en los cinco siglos que los dos tenan de haberse conocido unos a otros. "Maldita sea, T. Felicitaciones." l lleg a abrazo y se llev la palma de la mano hasta el hombro de su amigo, y luego tir de l en un breve abrazo, hermano. "Qu tan avanzado est?" La sonrisa de Tegan slo se profundiz. "No mucho. Ella concibi slo un par de noches atrs." Lucan pens en la fase de luna creciente reciente, el breve ciclo de la fertilidad de la sangre de los unidos a sus compaeras de sangre. Mientras l estaba empujando a Gabrielle a distancia, Tegan y Elise estaban haciendo una nueva vida juntos. Aunque Lucan estaba plagado de vergenza por el temor que le haba impedido la santificacin de su propio vnculo con Gabrielle, no poda negar su buena voluntad para Tegan y su compaera amada. "Un nio de la raza no poda esperar mejor padres, ms amorosos. Quiero decir que, mi amigo. Estoy realmente feliz por ti y Elise". El guerrero asinti solemnemente. "Saber que nuestro hijo est en camino slo me da ms motivos para hacer de este mundo un lugar mejor. Para todos nuestros hijos, Lucan." Quera llegar a un acuerdo, para decir que senta la misma esperanza para el futuro de ellos, pero no poda predecirlo, la lengua de Lucan se qued cortada de su boca. Tegan asinti con la cabeza. l entendia. l, de todos los guerreros de la Orden, desde los siglos muchos desde su formacin original, saba que el temor estaba comiendo a Lucan por dentro. Tegan saba que tenia que sentirlo el mismo, y sin embargo, haba encontrado la fuerza para dejar a un lado su miedo y tomar un enorme salto de fe. Lucan quera creer que tena es fe en l tambin. Pero el miedo era un dolor que se negaba a dejarlo ir. Tavia no haba estado en absoluto preparada para el ambiente familiar que los recibi a Chase y a ella en su llegada a la sede de la Orden. Basado en las armas y el atuendo de combate de sus escoltas desde Boston, haba esperado ms de lo mismo una vez que ella entr en la fortaleza de piedra y madera, donde vivan. Pero se senta ms como en casa que en un bnker de estilo militar como haba previsto. Incluso se poda ver un buen fuego en la chimenea de la gran sala junto al vestbulo y un enorme pino, adornado con ornamentos hechos a mano, festivos arcos de cinta y guirnaldas de palomitas de maz. Ella no saba lo que la golpeo ms: El casero ambiente de Navidad del lugar, o el hecho de que ella estaba de pie en medio de una media docena de vampiros fuertemente armados y sus compaeras de sangre, sin embargo, nunca se haba sentido tan

bienvenida o comoda con tanta facilidad. Renata haba hecho una introduccin rpida de ella, mientras que Nikolai y Hunter mantuvieron una estrecha vigilancia sobre ellos a travs del vestbulo. Tavia se maravill de la belleza de las mujeres que fueron apareadas con algunos de los miembros de la Orden: Dylan, con su melena de fuego rojo y pecas durazno, Alex, una atltica rubia y ojos marrones con una sonrisa rpida, amable, la pequea Corinne, cuyo largo cabello de bano y rasgos delicados podra haberla hecho parecer frgil si no fuera por la frrea mirada de color azul verdoso, y Jenna, el ser humano del que Tavia haba odo hablar en la unidad norte. La guapa morena haba entrado en el hall de entrada hace un momento, inclinndose un poco sobre el brazo de su compaero, Brock. La cara oscura del hombre imponente de la Raza se seal con preocupacin inequvoca, todo ello centrado en ella. "Cmo te fue hoy?" Renata le pregunt a la pareja despus de que haba tenido la oportunidad de conocer a Tavia. "Ha habido suerte con Claire y el paseo de ensueo?" Jenna hizo un gesto impaciente. "Tenemos algo nuevo esta vez. No estoy segura de lo que significa todava, pero Claire y yo todo lo documentamos. Tan horrible como fue estar en la pesadilla que se vive como si fuera mi propia memoria. Yo tampoco puedo esperar para ir de nuevo y tratar de traer de vuelta algo ms." A su lado, Brock emitio un gruido tranquilo y murmur algo sobre las mujeres testarudas. Jenna rode sus brazos alrededor de l y mir hacia sus ojos llenos de espanto. "l se preocupa", dijo a Tavia y a los otros, dndole una sonrisa privada. "l te ama", brome el gran guerrero de vuelta, con una voz tan solemne como su mirada. "Tavia, puedo ver tus glifos?" La solicitud abrupta fue de Mira, una nia de unos ocho o nueve aos que haba estado entre los primeros en saludar a Tavia a su llegada y que haba estado observandola con inters absorta desde entonces. Ratn! Renata le advirti, sacudiendo la cabeza con exasperacin. "Los modales, seorita." "Lo siento". Resopl El diablillo de pelo rubio dejando escapar un suspiro lleno de remordimientos. "Tavia, puedo ver sus glifos?" "Eso no es exactamente lo que quise decir, ratn." La expresin de Renata de mortificada como cualquier madre de un nio precoz, a pesar de que su voz tena un matiz de diversin. "No est bien hacer algo as, solicitar mirar." "No", respondi Tavia. "Est bien, de verdad. No me importa." Se subi la manga de su suter y dejo que la nia viera las marcas de su piel que seguian por todo el brazo. No pas mucho tiempo para que los otros nios y adolescentes varones, un desgarbado pelirrojo y otro jven, cuya cabeza estaba rapada con su glifo cubriendo su cuero cabelludo, cuyo rostro no mostraba emocin alguna, caminaran a la deriva para tener una mirada. "Esos son dermaglyfos reales", dijo el primer chico, su mirada avellana sospechosa bajo la cada de su cabello bronce. "Por lo tanto, usted fue realmente creada, entonces?" Tavia asinti con la cabeza. "Al parecer, yo lo fui." Mira puso los ojos en tonos violeta. "Te lo dije, Kellan. l no me crey." El muchacho le lanz una mirada hosca. "Quera verlo por m mismo, eso es todo." "Usted dijo que necesitaba una prueba, usted pens que yo estaba tratando de engaarlo o algo as." Haba una nota de dolor en su voz. "Cmo es que no creen todo lo que digo?" Kellan pareca incmodo bajo la acusacin pblica. Cuando por fin habl, su voz era tranquila a la defensiva. "Es una estupidez tener en alguien la fe exclusiva". "Incluso en sus amigos? l no contest, y aunque su argumento se desvaneci en un enfrentamiento silencioso, el otro chico, que todava estaba estudiando los glifos de Tavia, se traslad ms cerca. Hizo subir su propia manga, revelando un patrn similar que se extendia alrededor de los msculos magros y los tendones de su antebrazo. Su nombre era Nathan, y aparte de su introduccin como el hijo de Corinne, el adolescente era un misterio inescrutable. Tavia lo vio tomar en sus ojos de largas pestaas sus marcas de la piel, catalogndolos a ellas, uno por uno. Era serio y extraamente distante, pareca mucho ms viejo que sus aos y nada igual a cualquier otro chico de su edad que ella hubiera visto antes. Cuando l la mir con la cabeza ladeada hacia un lado, sus ojos verdeazul la traspasaron por la falta de pasin fresca de una hoja. "Usted es un Gen Uno. Naci en del laboratorio de Dragos." Ella asinti con la cabeza. "Yo tambin" La confesin en voz baja expresada, provoc una afinidad inmediata en ella y Tavia sinti la necesidad absurda de abrazar al nio que tambin haba sido vctima del mal de Dragos. Quera hablar con Nathan un poco ms, preguntarle sobre su experiencia con el monstruo que los habia creado, pero profundiz su mirada, luego se cerr detrs de sus pestaas oscuras y se habia aislado por completo cuando l la mir de

nuevo. En ese mismo instante, de una habitacin por el pasillo, Tegan y otro guerrero salieron y entraeon a la reunin en el vestbulo. Simplemente respirando, observo el hombre de pelo oscuro con Tegan ya que llamaba la atencin y el respeto, no haba duda de que l era el lder de la Orden, lo supo antes de que Tegan se lo presentara como tal. "Lucan, se trata de Tavia Fairchild". Ella acept la mano grande del guerrero y sinti el inmenso escrutinio de los tormentosos y astutos ojos grises de Lucan cuando l apret los dedos en una mano callosas. "Mathias Rowan nos ha contado lo bsico de ti, pero estoy seguro de que entiendes que tendremos preguntas para usted ahora que ests aqu." "Por supuesto. Todo lo que pueda hacer", respondi ella. "Ya que necesito algunas respuestas para m misma." l le hizo un gesto sombro, cuando le solt la mano. "Hasta entonces, va a quedarse aqu, bajo la proteccin de la Orden. Eso significa que usted permanecer dentro de esta propiedad en todo momento y usted no puede ponerse en contacto con nadie ms all de estas paredes sin mi permiso expreso." "Est bien." Son muy parecido a prisin, pero era difcil resistir la oferta, cuando ella tena tan pocas otras opciones. Adems, ella haba vivido la primera parte de su vida en una forma de prisin, ahora por lo menos tena la verdad. Y ella tenia a hace tambin. Ella lo senta cerca de ella ahora, su presencia detrs como un clido confort a pesar de su tensin radiante como un horno. Lucan le envi una mirada de medicin por encima del hombro de l. "Desafortunadamente, estamos en espacios reducidos y solo queda un ltimo cuarto sin reclamar" "Yo no lo necesito." Respondio Chase era de noche y lo deca en forma de defensa, a pesar del gesto imprudente que lo acompaaba. "Estoy seguro de que hay una celda cerrada con mi nombre en algn lugar aqu." "Eso va a depender de ti, Harvard." "Y podemos atender todo esto ms adelante." La voz femenina suave vino de atrs del grupo en el hall de entrada, quitando todos los jefes de su camino. Tavia dio un vistazo a la belleza de pelo castao rojizo, cuyos conmovedores ojos marrones estaban fijos en Lucan solamente. Ella era su compaera, la energa palpable conectada el par no dejaba ninguna duda. "Usted debe ser Tavia", dijo, dando un paso adelante para darle la bienvenida con una sonrisa de bienvenida. "Yo soy Gabrielle". "Hola". Gabrielle se acerc a Lucan y entralazo los dedos con los de el. "Tess y Dante estn esperando en el santuario con los dems. Vas a venir?" Lucan inclin la cabeza, acariciando con la parte posterior de su mano suavemente la ladera de la mejilla. Ese simple gesto, y sin embargo haba tanta devocin en sus ojos, que le rob el aliento a Tavia. "Lo que t quieras, amor. Me refiero a eso. Como usted acaba de decir, podemos calcular el resto ms tarde." Ella mir su mirada un buen rato, una cuestin que se planteaba entre ellos y que no se hablaba. A continuacin, una tierna sonrisa se rompi en su cara, caliente y alegre y que signific que era para l solo. Cuando se abrazaron en silencio, Mira se acerc y tom la mano de Tavia entre las suyas. "Vamos. Tienes que conocer al beb." "El beb?" Tavia mir al resto de las mujeres para una explicacin. "Tess y Dante y su hijo recin nacido, Xander Rafael", respondi Renata. "l no tiene del todo una semana de edad, pero esta noche est siendo presentado oficialmente a sus padrinos. Es una tradicin dentro de la Raza". "Usted est cordialmente invitada a asistir", dijo Gabrielle. "Pero estoy segura de que deben estar agotados, as que si prefieres descansar" "No, en absoluto." Sorprendentemente, ella estaba todo menos cansado, incluso despus de todo lo que haba pasado ltimamente. Su cuerpo se senta ms fuerte, ms vital que nunca, sin duda gracias a sus genes de otro mundo y a la falta de los medicamentos que mantenan esa parte de ella suprimida. Tena que admitir, que tenia ms que un poco de curiosidad acerca de este nuevo lado de ella, incluyendo los rituales que formaban parte del nuevo y extrao mundo en el que se haba sumergido de repente. "Si crees que a nadie le molestara que este ah, me encantara asistir." "Vamos, entonces, vamos!" Mira tomo su mano impaciente, y cargo por delante del grupo, ya que comenz a moverse fuera del vestbulo. Sin embargo, a pesar del inters propio de Tavia en estas personas y la generosa acogida que la estaban extendiendo, no poda dejar de notar cmo Chase se qued atrs. De hecho, en todo caso, pareca ms incmodo ahora que estaba en el complejo de la Orden. Su inquietud le picaba a travs de sus venas como pequeas agujas bajo su propia piel. Hizo una pausa y se volvi para mirarlo, esperando que se reuniera con ella. Ella no poda dejarlo all solo cuando todo el mundo se estaba moviendo hacia el otro ambiente, aunque eso

pareca ser exactamente lo que l quera que hiciera. Cuando por fin dio el primer paso hacia ella, fue con el paso lento de un hombre que hace su camino hacia el patbulo.

CAPTULO VEINTIOCHO

Este era el ltimo lugar en el que quera estar Chase. Lo jodido ltimo que quera hacer era quedarse ah como el intruso que era y ver como Dante y Tess presentaban a su hijo a Giden, quien fue nombrado su padrino. No es que Chase envidiara la eleccin. Era lo que se debia hacer por un hijo, lo mejor. Si algo le pasa a los padres de Xander antes de llegar a la edad adulta, el jven de la Raza no sufriria por nada. Gideon y Savannah le daran todo el amor y el cuidado que pudiera necesitar. Dante haba sido una loco al suponer que Chase podra cumplir esa funcin. Afortunadamente para l y Tess, Chase les haba mostrado que era una mala eleccin antes de que su hijo tomara su primer aliento. Y ahora iba a mantenerse al margen y tratar de no sentirse afectado, para sentir ms que alivio, cuando el honor le fuera conferido en su lugar a Giden. Todo lo peor seria que Tavia estara all para ser testigo tambin. Ella no saba la tradicin o la poltica del ritual, o la cantidad de mierda y las decepciones que causo Chase, para haber perdido el privilegio de ser el tutor designado del nio. Pero cuando todos ellos entraron en el santuario preparados para ocupar sus escaos en las bancas de madera, l saba que ella poda sentir su vergenza, y eso seria suficiente. O eso crea, hasta que la mirada de Tavia se ilumin. Elise a un lado de la habitacin iluminada con velas. Ella sostuvo su sorpresa, pero l sinti que se iba un poco ms de su lado mientras miraba a la mujer que haba sido parte de su familia. Parte de su vida y de su ms profunda vergenza. Elise se puso al frente de la sala en un pequeo santuario con Giden, Savannah, Dante, Tess y el beb. Ella haba estado asistiendo con las sedas para que fueran usadas en la ceremonia, cuando su mirada encendida en color lavanda se poso en Chase y Tavia, ella le susurr algo a las parejas que esperaban y comenz a caminar otra vez. Tegan la intercept a mitad de camino, envolviendo un brazo protector alrededor de ella mientras la acompaaba hacia ellos. Su expresin fue vigilada y vigilante, un hombre dispuesto a derramar sangre de otra persona en el centro del espacio sagrado si eso significaba mantener a su pareja fuera del peligro. Y no era de extraar que se sintiera de esa manera cuando Chase le preocupaba. Chase, todava poda sentir la mano abierta de Elise en su rostro la ltima vez que la vio. Una agresin que haba ms que merecido, por lo que le haba dicho a ella en los das previos a su separacin de la Orden. Pero esto era algo diferente. Vio cmo la pareja se acerco venir hacia l. Elise beatfica y radiante, Tegan ceudo y posesivo, y saba que pronto ella estaria recin embarazada. Debera haberlo golpeado ms duro de lo que lo hizo. Tal vez asi hubiera sido, si no fuera porque tenia a Tavia de pie junto a l, su calma, su mirada mirndolo en el silencio de la comprensin cuando la pareja se acerc. Ella se mantuvo estable y serena, aguas tranquilas, cuando se haba acostumbrado tanto a capear las tormentas por si solo. "Sterling", Elise susurr cuando se detuvo frente a l. Ella comenz a llegar a l, y luego pareci pensarlo mejor, juntando las manos frente a ella. "Estoy tan aliviada de que ests bien. La forma en que nos dejaste en Boston el otro da... todos hemos estado temiendo lo peor." "Lo siento por la preocupacin", murmur. "Esa no era mi intencin". "No", dijo. "La intencin era la de salvarnos ese da. Y lo hizo. Lo que hizo por todos nosotros en ese momento fue" "Honorable", Tegan termino por ella. "Infierno suicida, pero eso no viene al caso." Chase, dio un levantamiento vago de su hombro,

descartando su agradecimiento. Un noble gesto con el que no poda ganar de nuevo todo lo que haba tirado, no importa cmo de malo haba sido, de repente quera pensar que poda recuperar todo. Se necesitara tiempo para probarse a s mismo y totalmente a sus hermanos de nuevo. Un tiempo que no estaba seguro de tener, cuando el hambre se estaba abriendo paso en l desde ese momento en el fondo de su alma. Tena las manos apoyadas nerviosamente a los costados, las venas comenzando a sonar, dndole un impulso repentino de irse del lugar en busca de un lugar profundo y de largo en la noche. Cuando el impulso oscuro se construia dentro de l, sinti la caricia de Tavia, los dedos suavemente contra los suyos. Ella saba lo que senta, y era su mano tendida el barco en el puerto que necesitaba. Sus dedos entrelazados, se aclar la garganta e hizo las presentaciones. "Tavia Fairchild, esta es la compaera de sangre de Tegan, Elise". "Yo tambin soy ex-Sterling hermana en ley", dijo ella, sonriendo con amabilidad genuina. "S, lo s", respondi Tavia. "Es bueno conocerla." "Lo mismo digo." A la deriva la mirada de Elise hasta sus manos juntas y una tierna luz apareci en sus ojos. "Tal vez despus de la ceremonia, te puedo mostrar todo la casa y los jardines?" Tavia sonri. "Claro, me gustaria eso." "Yo debera volver atrs y tomar asiento ahora. Estbamos a punto de comenzar." Mientras ella y Tegan comenzaron a alejarse, Chase lleg a coger del brazo a Elise. "Espera". El gruido de respuesta de Tegan era bajo y oscuro, bien dentro de sus derechos. Sus ojos brillaban con destellos mbar. Chase, la solt y dej escapar una disculpa apresurada. "Yo slo quera decir felicitaciones. Para los dos. Sobre el beb. Me alegro por los dos." Elise sonri mirando a Tegan y luego se volvi su alegra en Chase. "Gracias. Eso significa mucho para m, Sterling. Significa mucho para nosotros dos." Tegan gru y tom la mano que Chase le ofrecia en un movimiento. La voluntad del guerrero rubio dud, sin duda, en la lectura de la verdad emocional de Chase, palabras con el poder de su toque. Chase no retrocedio en la sonda extrasensorial, ya que realmente no tena nada que ocultar. Tegan asinti con la cabeza, y luego retir la mano y aplaudi el hombro de Chase. "Es bueno tenerte de vuelta, Universidad de Harvard." La pareja se march a tomar sus asientos cerca de la parte delantera del pequeo santuario. Chase, volvi a Tavia. "Ella y Tegan se han acoplado hace poco ms de un ao. Me ha dicho que era parte de la Orden hoy". "Todo est bien. Yo estaba sorprendido de verla, pero est bien. "Ella le sostuvo la mirada, no con celos ni ira, pero con verdadera atencin y preocupacin. "Qu pasa con usted? Ests bien con que Elise este aqu, y este acoplada a uno de tus amigos? "S, lo estoy." l asinti con la cabeza, frotando la yema de su dedo pulgar sobre la parte de atrs de la mano de Tavia, sus dedos an entrelazados. "Ella se ha acoplado bien. Ambos lo han hecho". Por un momento de locura, se imagin a s mismo acoplado tan feliz como Tegan y Elise. No era algo que hubiera querido por s misma, pero ahora, con la mano de Tavia envuelta en la suya, su mente se inund con imaginacin de lo que su futuro pudiera depararle si su sangre estuviera en condiciones de tomar una pareja. Sueos Imposibles. Su esperanza para cualquier tipo de futuro con Tavia expiro la primera vez que se dejo gobernar por su sed de sangre. Se dijo que no importaba que la ceremonia se pusiera en marcha, l y Tavia encontraran su lugar por s mismos en la ltima fila de las bancas. Mientras Gabrielle sostenia al beb en la parte delantera de la habitacin ahora, Elise y las otras compaeras de sangre encendieron ocho velas blancas dispuestas en un gran crculo alrededor de Dante, Tess, Giden, y Savannah, un anillo de infinita conexin en este momento. Hubo tnicas con capuchas blancas para cuatro de ellos, no haba habido tiempo para recoger gran parte de lo que necesitaban en la evacuacin del complejo de Boston y el acto de esta noche. Pero tenan los ocho cuerpos delgados de la virgen blanca de seda y las velas encendidas a su alrededor, Dante, Tess, Giden, y trenzada Savannah a las piezas juntas en una cuna de tejido que se encontraba suspendida entre ellos, un vnculo simblico entre los padres y tutores. Lucan se puso al frente y en el centro, sobrio en su deber como oficiante de la ceremonia."Quin trae a este nio que tenemos ante nosotros esta noche?" "Yo", respondi Dante y Tess al unsono. "l es nuestro hijo, Xander Rafael." En un gesto de Lucan, Gabrielle llevo el beb desnudo a sus padres y lo puso en brazos de su madre. Con Dante sosteniendo un extremo del tejido de la cuna y Giden con Tess cogieron la sabana desde otra parte, Xander fue levantado a la asamblea reunida. Junto a Chase en el banco, poda sentir a Tavia aguantando la respiracin, observando en silencio asombrada la ceremonia que se desarrollaba. "Este chico es

nuestro", recitaron Tess y Dante juntos. "Con nuestro amor lo hemos trado a este mundo. Con nuestra sangre y vidas lo sostendremos, y lo mantendremos a salvo de todo dao. l es nuestra alegra y la promesa, la expresin perfecta de nuestra unin eterna, y tenemos el honor de presentarlo a ustedes, nuestros familiares". "Usted nos honra as", fue la respuesta singular de todo el mundo reunido en la sala. Incluso Chase, se encontr murmurando la respuesta tradicional, anticipandose al ritual an por llegar. l haba sido testigo de un sinnmero de estos ritos en los Darkhavens, por nacimientos, defunciones y matrimonios, pero la ceremonia entre sus hermanos guerreros era una cosa rara. Y esto, un beb presentado ante el complejo era la primera. Lo que hizo an ms impotente cuando Tess volvi a su hijo a los brazos de Lucan y tom su lugar, una vez ms al lado de Dante. Cuando la voz profunda de Lucan reson fuerte y sin apuros y se volvi hacia Gideon y Savannah. "Quin se compromete a proteger a este nio con la sangre, el hueso y el aliento final con los servicios de guardia en ella, si debiera hacerlo?" "Nosotros", respondi la pareja en conjunto, las palabras dejaron un sabor amargo en la lengua de Chase, cuando l las empuj hacia debajo de su garganta para no hablar. Vio la mirada de Dante buscndolo a l a travs de la congregacion, y se oblig a ofrecer un gesto de aceptacin, de aprobacin sincera, por la decisin que su amigo haba hecho con el mejor de los intereses de su hijo. La solidez de esa decisin golpe a Chase, ms marcadamente an, en el instante siguiente, cuando Lucan coloc Xander en el centro de la cuna en el tejido que Giden procedi a la etapa final del ritual. Llevando la mueca a la boca, Giden se hundi sus colmillos en la carne, se volvi entonces y lo mismo con la mueca de Savannah. Chase, saba que iba a venir, pero tan pronto como el olor de la sangre fresca impregno la habitacin, su cuerpo se apoder de un temblor violento. Luch para mantenerlo bajo control, pero el hambre era feroz. Sus colmillos perforaron sus encas para llenar su boca. "Chase?" Susurr en voz baja Tavia a su lado. "Ests bien?" Ella lleg a tocar su mejilla, su linda cara retorcida por la preocupacin y baada en el brillo de sus pupilas transformadas. En la parte delantera de la sala, Gideon y Savannah estaban sosteniendo sus muecas por encima de Xander, gotas de sangre cayendo sobre su piel desnuda para significar su promesa de entregar sus vidas por la proteccin de Xander. Chase no poda permanecer all. No sin perder la cabeza y arruinar toda la ceremonia. Sintiendose miserable de s mismo, Chase gir frente a la banca y sali del santuario tan silenciosamente como pudo. Se tambale por el pasillo de la gran sala a travs de las puertas francesas que conducian a la cubierta exterior. Saltando fuera de l, camino en la profunda oscuridad de los rboles circundantes. En el momento en que tom su primera exclamacin de aire de la noche fresca, estaba enfermo de hambre, cortndole los pulmones, el estmago destrozado con sentimientos a las piezas en su interior. Se dej caer sobre sus manos y rodillas en la nieve, arrastrandose en una respiracin sibilante tras otra. "Chase?" Ah, Cristo Tavia. Ella lo haba seguido el exterior. No salio para que ella lo viera as, dbil y jadeante como el adicto que l era. Nunca se perdonara a s mismo si le hiciera dao. "Aljate de m, Tavia Vuelve a entrar." "Qu est pasando? Hablame, Chase". "Dejame, Tavia. Ahora". l se estremeci cuando ella se inclin para tocar su espalda encorvada. "Por la gran puta, mantnte alejada de m!" Se par en seco en su maraa violenta, pero no haba miedo en sus ojos, no habia compasin o repugnancia. Solo nica preocupacin. "Usted necesita ayuda. Voy a entrar para obtenerla de alguien" "No lo hagas. Por favor. No a ellos. "Raspando las palabras l, crudas y desesperadas. l neg con la cabeza, miserable cuando l la mir, sabiendo cmo debia parecerle a ella ahora. Tan dbil. Por lo tanto disminuido. Pattico. No habia sombras que le ocultaran, sin bravuconadas o la furia de ocultar la verdad de lo que se haba convertido. l gimi, ya fuera por angustia, por la sed o la profundidad de su humillacin, no estaba seguro. "Yo no quiero que nadie me vea as." Ni siquiera t. En especial, no ella, pero Tavia no se iba. No, ella se arrodill junto a l en la nieve. Le acarici suavemente la mano sobre su espalda, a travs de su corto cabello. "Puedo sentir su hambre... y su dolor. Ests temblando por ella, Chase. Dios mo, ests muriendo de hambre. Si usted necesita la sangre, tomela." "No." Se atragant en la negacin, as como sus colmillos rasgaron ms lejos de sus encas. Tena la garganta de ceniza, la sed de sangre rastrillando por l las uas con ms tierra arrasada. Sus ojos febriles encendidos en el punto del pulso marcando en la base de su cuello. El hambre pinchando, dura y exigente. "Por favor,

Tavia. Vuelve a entrar. Antes de que yo" "Antes de que bebas de m?", Su mirada fija en l, sin miedo. "Est bien, Chase. Yo estoy aqu para ti. Yo dejara que" "No" susurr con una maldicin fuerte y gir su cabeza lejos de la tentacin de la garganta vulnerable. "No. Nunca de usted." "Debido a que usted no quiere unirse a s mismo a m". Esa conjetura tranquila estaba tan alejada de la verdad, que trajo a su mirada mbar el derecho natural de volver a ella. "No, Porque una vez que tenga un gusto de usted, no me fo de mi mismo para detenerme. Usted no debe confiar en m tampoco. "Su voz era poco ms que un gruido, animal y materia prima. "Estoy harto, Tavia. Esto me ha tendo entre sus garras durante mucho tiempo. No estoy seguro de cunto tiempo ms puedo luchar contra ella." Ella lo mir fijamente, estudiando la miseria que tenia que estar escrita en la cara y en la furia de sus dermaglyfos abatidos. Algunos de los colores drenando de ella cuando la comprensin amaneciao fra y segura. "Estamos hablando de la sed de sangre. Eso es lo que es este dolor crudo, la trituracin que siento en las venas todo el tiempo. Es su adiccin". No tenia sentido negarlo. Ella era la nica persona a la que no poda engaar, la nica persona cuyo rechazo le cortaria ms profundo. l gimi, a la intemperie otra convulsin salvaje de sus entraas. El sudor apareci en toda su piel y por la frente, el fro y la humedad en el fro invierno del aire. Cuando lo peor de todo se apoderaba de l, era Tavia con sus manos delicadas quien lo apartaba de su dolor. Se sent en el suelo helado junto a l y le acarici la cara con un cuidado suave, valiente a pesar de su condicin salvaje. "Cundo empez este, Chase? Cunto tiempo has estado luchando?" Su toque le dio fuerza, trajo las palabras desde la garganta quemada como un veneno blsamo de una herida. "Seis aos", admiti con voz ronca. Todo surgi a la vez ahora, acre y crudo. "Lo he estado ocultando de todos desde la noche de la muerte de mi hermano." Ella pas sus dedos suaves a lo largo de la lnea de tensin de su mandbula apretada. "Que pas esa noche? Saba que tena algo que ver cuando le hablo por primera vez acerca de la muerte de Quentin. Usted dijo que no recordaba, pero ... te acuerdas de todo, no? " l asinti con la cabeza, a los enfermos les duele la verdad de sus acciones pero no pueden negarsen a ellas. Record cada segundo de esas horas empapadas de sangre alrededor de la muerte de Quentin. Cada uno de los pcaros que haba sacrificado en su sed de vengar a su pariente cado. Y record la vergenza de sus acciones luego tambin, cuando su culpabilidad le haba llevado an ms baja. "Yo fui el que trajo el pcaro que mat a mi hermano. Hijo de puta haba agotado dos seres humanos fuera de un bar gtico en Cambridge. Debera haberlo incinerado a l en el lugar, pero que estaba en contra de la poltica de la Agencia. "l se burlaba, todava se sentia la mordedura de furia como el cido en la lengua. "As que lo atrap, y Quentin lo puso en hielo para ser interrogado y procesado. Estaba solo en la habitacin con el hijo de puta por unos minutos cuando enloqueci por la sed de sangre. En el momento en que Quentin golpe la alarma, ya estaba sangrando por una herida abierta del bstardo en la garganta." "Oh, Chase." Era la voz de Tavia un susurro en la brisa de la noche fra, llena de la misma conmocin y angustia que senta correr por l ahora cuando l revivia esos momentos terribles. "Yo haba hecho una bsqueda de armas en el Pcaro cuando me lo trajeron, pero de alguna manera paso una hoja improvisada por m. Yo le fall a mi hermano. "l dej escapar una maldicin en crudo. "Yo tambin podra haberle apualado con mi propia mano". "No", dijo Tavia, sacudiendo la cabeza mientras ella lo acariciaba. "Dios, no. No puede culparse a s mismo." "En serio?" Su voz era sin aire, tan fra como la noche en torno a l. "Sabes cuntas veces me pregunt cmo habra sido vivir sin el el peso de la sombra de Quentin cernindose sobre m? Hubo momentos en que, mierda, lo deseaba todo para mi, Tavia." Ella lo mir fijamente, sin duda aterrada ahora. Sus dedos se apartaron de l, su aliento exhalado en nubes en el fro antes de ser barridos en la oscuridad. "Usted no lo mat, Chase. Todo el mundo comete errores." "No uno de los hijos de Augusto Chase," l contest, con el amargo odio hacia s mismo. Record los rumores que siguieron inmediatamente despus de la muerte de Quentin. El horror de Elise haba sido el peor de soportar. Sus preguntas y la confusin a la hora que haba llegado a la sede del Organismo para ver a su compaero muerto, an resonaban en su cabeza: Cmo pudo haber sucedido esto, Chase? Quin trajo el picaro aqui? Quin fue responsable por la bsqueda de armas en el? Sterling, por favor dgame que Quentin en realidad no se ha ido! "Yo quera hacer lo correcto de alguna manera, pero

no haba nada que pudiera hacer. Ni siquiera la muerte del pcaro que mat a mi hermano hizo que mi culpa fuera ms ligera. "El juro y se pas una mano sobre los huesos doloridos de su rostro. Su hambre todava le montaba, pero mientras chupaba el fro invernal en sus pulmones, algunas de las quemaduras haban empezado a menguar. "Volv al club gtico en el que haba recogido al pcaro antes por la noche. Encontre a otro que acechaba afuera, esperando a su presa. Saqu un poco de mi rabia en l, entonces le obligue a decirme dnde estaba su nido. Un grupo de pcaros que se haban acurrucado en un almacn en el culo del ro Charles. Yo los mat a todos, brutalmente, prcticamente me bae en su sangre. Y no se detuvo all. No pude. La violencia me tena por aquel entonces. En el momento en el que el amanecer comenz a romper, mate a mi primer hombre y me tambalee al borde de una sed que apenas poda contener. He estado luchando desde entonces. " "Ansia de sangre", murmur en voz baja. l asinti con la cabeza. "Lo suficientemente cerca para probarlo. Hay un punto de inflexin en la enfermedad al que no he llegado todava. Si cruzo esa lnea y giro al punto de un picaro, estoy perdido." "Al igual que Quentin y el hijo de Elisa?" Pregunt ella, frunciendo el ceo ahora. "Usted me dijo que eso es lo que le sucedi antes de..." "Antes de que le disparara", dijo, en admisin amarga, incluso ahora. "S. Pero con Camden era diferente. Se haba hecho adicto a una mezcla con un medicamento nuevo en un club donde haba estado haciendo las rondas, el ao pasado en Boston. Fue llamado Crimson. La mierda era potente, un chute diseado especialmente para la raza. Un olor o sabor del polvo rojo y era todo lo que poda hacer para no joder, luchar, o acabar todo lo que estaba a su alcance". "Dios mo", exclam Tavia. "Suena terrible". Chase, dio un gruido. "No, si eres un joven aburrido de su vida en los Darkhavens. Ellos se lo comian como si fueran dulces, y algunos de ellos se enteraron de que era el carril para el Ansia de sangre. Cam fue uno de ellos." "Lo siento". Se encogi de hombros. "Yo tambin. La orden saco el laboratorio y el distribuidor de Crimson, de circulacin, destruyendo la totalidad del producto. Bueno... casi todo. Consegu un vial de la misma, para m mismo. Una ltima dosis, lo suficiente como para ser letal." "El depsito de plata que encuentre en su escritorio en Boston," murmur Tavia. "Por qu quieres mantener algo as?" l no tena que responder. Lea su lgica con suficiente claridad. La dosis de Crimson era su plan de escape, su bala de plata, en caso de que la sed de sangre, finalmente tirara de l en todo el camino. Parecia ms una cuestin de cuando, no de si si o no? Apret una maldicin en bruto. A pie. Eso es lo que debia hacer, lo que haria cuando en otro momento muy real para l, todo fuera demasiado pesado para hacerle frente. Y haba una parte de l ahora que quera ms que nada, desaparecer en la noche y nunca mirar hacia atrs. Slo tenia que ejecutarlo...conocer la luz del da y todos sus problemas, todos sus malditos fracasos, pasado, presente y futuron seria comidos por el sol. Eso habra sido lo ms fcil para l de hacer. Duro se estaba haciendo el sentarse all y pasar a travs de los temblores que fueron desgarrando su cuerpo de adentro hacia afuera. Duro era mostrar sus debilidades y sus pecados ms feos desnudos mientras miraba la tierna mirada de Tavia y esperaba el momento en que su preocupacin se transformara en desprecio justificable. O peor an, en piedad. Pero los ojos de Tavia no lo liberaran. Esa claras y tranquila primavera de ojos verdes, lo mantuvo en la oscuridad como una caricia. Cuando l la mir ahora, se dio cuenta de la luz salvaje de su propia mirada haba depositado. Su iris ya no nadaba en el fuego de color mbar. Incluso el latido hambriento de sus colmillos haba disminuido en el tiempo que haba estado all a solas con ella. "No ha perdido la pelea, sin embargo, Chase", le dijo. "No hay nada que usted puede hacer para ayudarse a mejorar? Tal vez yo pueda ayudarle a lo largo del tiempo. Me gustara intentarlo, si me dejas." l la mir, arrasado por la genuina compasin en la profundidad del sentimiento que l no poda comprender, que brillaba en su rostro hermoso. l no poda resistirse a llegar a acariciarle la mejilla. "Cmo puedes ser tan cuidadosa despus de todo lo que has escuchado? Cuando no he hecho otra cosa que hacer su vida un infierno desde el momento en que te vi?" "No has hecho mi vida un infierno. Dragos lo hizo. "Sus manos eran clidas y relajantes en contra de su cara mientras ella le acerc y le dio un beso breve sus labios. "T me diste la verdad. Usted desde el principio, me abrio los ojos. Y aunque no me guste todo lo que veo, es real y es honesto y siento finalmente que estoy viva. Usted me ha dado todo eso." l maldijo en voz baja, preguntndose cmo era posible que hubiera permitido que esta

mujer se metiera en su piel de la manera que lo haba hecho. Lo que era peor, no tena alguna manera de conseguir sacarla dentro de su corazn, de su propia sangre. Irnico que l encontrara ahora, la ltima cosa que quera, lo ltimo que se mereca, era una mujer tan extraordinaria como Tavia Fairchild. Fuera o no que la merecera, Chase no poda dejar de envolver su mano alrededor de su nuca y atraerla hacia s para besarla. Ella saba tan dulce en contra de su boca. Se senta tan bien y clida contra l mientras se inclinaba en su abrazo y abri los labios para aceptar el movimiento de su lengua en su boca. Poda haberla seguido besando toda la noche. Podra haberlo hecho, si no fuera por el grito repentino de los nios corriendo de la casa para jugar en la nieve. Gir la cabeza para mirar a Mira, a Kellan, y a Nathan en la cubierta en el patio de pino con dos perros del complejo. Alexandra un majestuoso perro lobo de Alaska en gris y blanco y un terrier marrn rudimentario que perteneca a Dante y a Tess. Los chicos arrancaron a la derecha ms all, apenas detenindose al notar a Chase y a Tavia envueltos en los brazos del uno y del otro. Kellan se agach para agarrar un puado de nieve y la envaso en una bola. Lanzandola en Mira, y fallando por escasos centmetros cuando ella esquiv a la derecha y respondi con un proyectil suyo. La bola de nieve se clavo en el adolescente en un punto muerto en el pecho. "Buen brazo", llam a su persecucin, lo que le vali una gran sonrisa de la pequea y diminutata rubia. Ms descargas fueron intercambiadas entre Mira y los dos muchachos, hasta que de pronto Chase y Tavia se encontraron bajo el fuego del tro. Ellos se pusieron en pie, riendo cuando Chase trat de tirar de Tavia tras la seguridad del tronco de un pino de espesor. Una de las bolas de nieve de Nathan se estrell contra la parte posterior de la cabeza, lloviendo en polvo de hielo por la nuca y en el cuello de su camisa. "Esto significa la guerra", grit Chase, agarrando un puado de nieve yl envando un tiroteo de pelotas hacia los nios y los perros ladrando y saltando por todas partes de ellos. Las risas de Tavia eran la cosa ms milagrosa que jams haba odo. l dio la vuelta sobre ella, llena de bravatas vacas. "Crees que es divertido, mujer?" Su sonrisa fue ms amplia, pero sus ojos brillaban con el calor tanto como el humor. l fue hacia ella, sonriendo ahora. Ms caliente que lo que el deberia estar, con los nios jugando detrs de ellos en el bosque. "Seguro que deseas asumir el riesgo?" El sspecto de Tavia al responder era devastadoramente atractivo. "Crees que puedes manejarlo?" "Mirame". l tir de ella y la bes como si no hubiera maana.

CAPTULO VEINTINUEVE

En lo profundo del bosque ahora, Kellan, riendo, las mejillas urticantes con el fro, recogi un puado de nieve con sus guantes y se dio la vuelta para volarla en Nathan. El chico se haba ido. La risa de Mira se fue apagando a varios metros a su izquierda, los ladridos de los perros la seguan hacia la portada de la espesura del bosque. Kellan se detuvo, escuchando en silencio. Buscando en la oscuridad a Nathan, anticipndose a la repentina explosin fra de fuego enemigo en bola de nieve. Esto era slo una guerra simulada, Kellan lo saba. Pero haba una chispa de competitividad dentro de l, un impulso de agujas de probarse a s mismo de que era un oponente capaz, especialmente en contra de este recin llegado extrao que haba sido criado y entrenado por el villano responsable de los asesinatos de la familia de Kellan. Sus sentidos se arquearon con una dbil agitacin del aire. Nathan se mova entre los rboles ahora. Los instintos de Kellan se erizaron, envindolo a un furtivo bajo, desplazandose hacia la ruptura sutil de movimiento del nio ms adelante. Encontr a Nathan, acechando arriba a Mira en silencio, mientras jugaba con los

perros. Nathan realiz una bola de nieve en la mano. En ese instante, la dej volar a Mira. La dispar hacia ella como una bala, golpeandola a ella en la parte posterior. Ella cay como si hubieran sido disparos, dejando escapar un grito de sorpresa cuando la fuerza del impacto la lanz de bruces. "Mira", grit Kellan, saltando fuera de su cobertura en los pinos. Vio la mirada de sorpresa en el rostro de Nathan. l no tena la intencin de hacerle dao. Pero eso no hizo ninguna diferencia a los instintos de Kellan. Se ilumin como un romano en un instante. Con un rugido, lanzo sus misiles a Nathan, el lanzamiento de la bola de nieve al atacante de Mira con una fuerza deliberada. Nathan evit el asalto y lade la cabeza. Luego se agach y devolvi el fuego. Se puso en marcha una bola de nieve despus de la otra parte, una lluvia implacable que llev a Kellan atrs con la fuerza de un centenar de puos. La ira de Kellan se dispar. Su sensacin de impotencia encendi una furia rabiosa en su interior que explot fuera de su boca en un bramido ronco. Se levant y se empujo hacia Nathan, lo que significaba conducir un puetazo a la cara del pequeo asesino estoico. Nathan framente desviada los golpes. Se movia tan rpido, que Kellan ni siquiera podia ver el movimiento defensivo que venia hasta que se encontr golpeando el suelo sobre su espalda, todo el aire que saliendo de sus pulmones en una respiracin sibilante gigante. Nathan lo tena atrapado, totalmente incapacitado. Una mano fra y hmeda se sujetaba alrededor de la garganta de Kellan, un segundo lejos del mera aplastamiento su laringe. Kellan no poda respirar. "Detente!", Exclam Mira. Corriendo hacia ellos, los ojos desorbitados. Ella tir de los brazos de Nathan, pero su dominio se mantuvo firme y constante en el cuello de Kellan. "Nathan, por favor, basta! Usted lo va a matar!" Su interferencia quemando a Kellan de alguna manera. La vergenza y la humillacin, la indignacin impotente, se precipit en la cabeza, cuando la presin sobre el cuello se relajo. Nathan lo dej en libertad sin pedir disculpas. Se puso de pie, mirando sin remordimiento como Kellan tosia y abri la boca, chupando el aire. La cara de Mira estaba llena de preocupacion, ya que ella se agach a su lado y le puso una mano tentativa en su hombro. Kellan le rest importancia, odiando que debiera ser testigo de su degradacin. Arrastr su mirada para encontrarse con la expresin silenciosa y plcida del chico que haba matado probablemente una docena de hombres, algunos de ellos mucho ms difciles que Kellan. Oponentes a los que el jams podra aspirar a ser. Kellan admiraba ese tipo de capacidad letal. l la iba a necesitar, si tena la intencin de sobrevivir en este mundo malo que Dragos haba creado. Si tena la intencin de vengar la muerte de sus parientes, como un guerrero de la Orden un da o por su cuenta, iba a necesitar ese talento, ese mismo fro emocional, la misma indiferencia que veia reflejada sobre l en los ojos sin pestaear de Nathan. Kellan se frot la garganta lesionada. Convocando su voz ms all de la quemadura cida de su humillacin en frente de Mira y mir al muchacho que lo trataba eficientemente con la muerte. "Ensame todo lo que sabes." Tavia estaba ahogada en un sueo de placer, sus piernas enredadas con Chase en el centro de la cama king-size de la habitacin en el complejo de la Orden. Haba perdido el registro de cuntas veces haban hecho el amor. Haban comenzado despus de la bola de nieve de la noche anterior, y luego pasaron la mayor parte del da en el apartamento de Tavia, despues de que ella compartiera con Elise y algunas de las otras compaeras de sangre, comida y una agradable conversacin; mientras Chase, se encontraba en reuniones privadas con Lucan, Giden, Tegan, y el resto de los guerreros. Ahora otra noche iba avanzando lentamente hacia el amanecer al otro lado de las cerradas ventanas y Tavia estaba maravillosamente, cansada. Con los ojos cerrados, atrapada en un sopor perezoso, saciada, sinti que l se desplazaba un poco a su lado en la cama. Le bes los prpados, uno y luego el otro, con los labios suaves y uniformes cuando su excitacin le dio un codazo en la cadera en demanda flagrante. "Mmm", gimi, con la boca curvandose cuando levant sus pesados prpados. "Buenos das. Te has levantado temprano." "Si usted est cerca de m, le garantizo, que yo siempre voy a estar arriba." Ella lo mir con su mirada de color azul oscuro y sonri. "Lo bueno es que tenia la gentica de la raza tambin. De lo contrario, nunca sera capaz de mantenerme al da con usted." "S, pero me aseguraria de que te hayas divertido intentandolo." Le dio un beso, largo y lento, despertando sus sentidos en una punta caliente de la vigilia. "Feliz Navidad, belleza". "Navidad?", Pens de nuevo en los das y se dio cuenta que realmente lo

era. "Nunca en un milln de aos podra haber adivinado que me despertaria desnuda en una guarida de vampiros armados hasta los dientes en la maana de Navidad". l sonri. "Pap Noel ya ha estado aqu y todo. Quieres ver lo que trajo para usted?" Ella se ech a rer. "Es un gran regalo?" Sus ojos brillaron diablicamente, iluminados con destellos de color mbar. "Muy grande". "Con un gran lazo rojo en l?" Baj la mirada y se encogi de hombros, torci la boca en una sonrisa sardnica que mostraba las ms elementales puntas de sus colmillos. "Qu tal una gorra alegre en su lugar?" Ella segua riendo mientras la besaba de nuevo. Cuando l cay en la grieta hmeda de su cuerpo, sus risas se convirtieron en suspiros y luego gemidos de placer. l haba aprendido a tocar cada centmetro de ella por ahora, y no tena piedad en su seduccin. Ella se entreg por completo a l, gritando cuando l la llev a un orgasmo rpido y febril. "Dios mo", jade, sus propios colmillos llenando la boca mientras le hacia feliz otra versin demoledora. "Feliz Navidad para m." Su gruido de respuesta fue de uno de orgullo masculino puro. "Hay que ver lo que hago para celebrar los cumpleaos." Ella se ri soolienta y lo mir. La vista de l cercana e ntima se senta tan familiar ahora, tan correcta. La sensacin de su cuerpo desnudo presionado contra el de ella era tan natural como su propia respiracin, su propio latido del corazn. Y el nudo caliente que apretaba con tanta fuerza en su pecho viaj ms abajo an, en su esencia misma, era un dolor que esperaba no perder nunca. En el fondo, ella se pregunt si habria que tener miedo. Porque de alguna manera, se dio cuenta que haba cado en el amor, o mejor dicho se haba enamorado de Sterling Chase .

CAPITULO TREINTA

EL SUEO de Jenna rugi de la nada. Dormida en los brazos de Brock, haba estado dentro y fuera de la conciencia, a la deriva de un paisaje de ensueo frgil a otro. Luego vino el manto de niebla de color gris oscuro. Y le barri sin previo aviso, teniendo lejos su mente consciente, para tomar la de otro ser. El Antiguo. La parte extranjera de ella se fusino con su humanidad, fortaleciendo la parte de ella que haba sido mortal. La creacin de algo... s. Fue esta parte de ella que orden a los ojos de su mente ahora, cuando la espesa niebla la llev ms profundamente en el mbito de sus recuerdos. Ella se mont en la penumbra sombra de un denso bosque primigenio rodeado por cumbres escarpadas de roca arenisca en las nubes. A lo lejos, incendios grandes quemados, asfixiando el paisaje con el humo y la ceniza en remolinos. Corri hacia ellos, la armadura de metal atada a la cubierta de glifos en el pecho y los muslos, sonando con cada paso largo de sus pies desnudos, salpicados de sangre. Aferraba en la mano una espada larga, un instrumento crudo del mundo humano, con su hoja de hierro forjado y la empuadura forrada en piel. Sin embargo, sera suficiente. Haba mordido esta noche a ms de un enemigo en la cabeza. En unos momentos, se alimentaria de nuevo. La Tierra suelta cruja bajo sus pies mientras corra hacia el humo de la quema de un campamento. Algunos de sus hermanos ya estaban all, encerrados en combate con la legin que haban estado buscando a travs de continentes y muchos siglos. Un Grito de guerra sobrenatural de Jenna sacudi los larguiruchos pinos y las torres de basalto mientras cargaba hacia adelante, a travs de la cortina de humo negra y espesa hacia la masacre sangrienta esparcida por el suelo. En respuesta, la silueta masiva de un guerrero enemigo sali de cuclillas sobre uno de los cados. Se gir para mirarla cuando ella rompia su espada en un arco de gran alcance, causando la muerte. El pelo largo rubio, recogido en trenzas delgadas que eran rgidas con el secado de sangre y sudor, se apart de su rostro cuando se dio la vuelta para enfrentar la amenaza que ella traia. No llevaba placas de armadura sobre su pecho

desnudo, slo los puos de metal martilladas en sus antebrazos musculosos. Pantalones sueltos de centinela blancos estaban muy sucios con la sangre y la suciedad, colgando en jirones irregulares por encima de sus pies calzados con sandalias. La Hoja de la espada salto con elegancia mientras Jenna descendi sobre l, un golpe que bloque con un rpido movimiento, de doble puo y un giro de su lanza pulida. Las armas que desencadenaron cada uno, los gritos de protesta de la espada metlica cuando el personal desvi su camino y lo envi a barrer por abajo. Jenna sinti que su boca se movia, la voz no era la suya, las palabras que hablaban estaban en una lengua muerta hace mucho tiempo que no perteneca al antiguo tampoco. "Su reina no se puede ocultar para siempre, Atlnte." "No", respondi el guerrero, los ojos feroces se redujeron con furia. "Pero ella no necesita hacerlo para siempre. Ella slo tiene que sobrevivirte a ti y a tu especie salvaje. Y lo har." l trajo a colacin el personal de largo y el resplandor de las llamas que laman el cielo a su alrededor, la luz del fuego se reflejaba en un smbolo que adornaba la empuadura de la lanza y el resplandor de los puos de metal en sus brazos: Era una luna en cuarto creciente, a punto de alcanzar la lgrima cayendo que flotaba por encima de su cuna. El mismo smbolo que cada compaera de sangre posea como una marca de nacimiento en alguna parte de su cuerpo. Jenna no tena tiempo para procesar la revelacin sobrenatural, o las consecuencias sorprendentes de lo que podra significar. Su brazo se acerc, con la espada en alto. Se volvi, con todo el poder sobrenatural a su alcance. Su enemigo lo esquiv. Una pequea fraccin demasiado tarde. La hoja de hierro corto en la carne y hueso y el tendn, un golpe castigando su hombro. La sangre surgi como una fuente desde el brazo del centinela, que colgaba intilmente a su lado, pero todo cortado. En la cuna de la palma de su mano, una luz brillante empez a brillar en la forma del mismo smbolo que llevaba en su armamento y armadura. Estaba herido y debilitado ahora, pero tendran que pasar ms de un miembro perdido para poner fin a la existencia inmortal del guerrero. Jenna inhal el aroma del derramamiento de sangre enemiga y sinto la emocin de una carrera de alegra salvaje, a travs de ella. Ella grit con l, la victoria. La conquista. Imparable. Ella tir de la hoja de nuevo y dejandola oscilar, la enterro profundamente en el cuello de su enemigo. La luz estall cuando su cabeza se separ de su cuerpo. El resplandor de cegamiento fue, puro y blanco, lechoso cuando la luna llena colgaba en el cielo nocturno. El rayo quemando ms brillante, por lo imposible... y luego se haba ido. Una llama inmortal apagada para siempre por la espada que llevaba una mano extraa. "Jenna" llamo La voz profunda a travs del holln ondulante y el choque de las armas no lejos de donde estaba ella. Unas manos fuertes se apoderaron de ella, sacudiendola con fuerza. "Jenna, me oyes? Jenna, maldita sea, despierta!" Sali del sueo jadeando, agarrando a Brock, ahora que estaba sentado en la cama junto a ella. Sus ojos estaban muy abiertos y preocupados. Sus grandes manos recorran su rostro, dejando a un lado los mechones de cabello que se aferraban a la frente hmeda. Ella lo mir fijamente, tratando de dar sentido a lo que acababa de presenciar. Al final lo nico que logr fue dar un par de palabras temblando. "Santa mierda". LUCAN caminaba dentro de los lmites de su habitacin, nervioso e inquieto, a pesar de la satisfaccin fsica de su cuerpo. Era temprano por la maana afuera en el temporal complejo que eran el nuevo refugio, las paredes y ventanas cerradas. Navidad, carajo. l no tena ganas de celebrar. Se senta como los resortes de las armas y equipos de combate llevando esta maldita guerra directamente a la cara de Dragos. l lo quera terminado, de preferencia con Dragos bajo el tacn de la bota, el sangrando y roto, pidiendo la clemencia que nunca recibira. Lo quera con una ferocidad que apenas poda contener. Tanto ms cuando consideraba la promesa que le haba dado a Gabrielle durante las horas que haban permanecido juntos, haciendo el amor en la cama donde dorma ahora, tan dulce y encantadora como un sueo. En el ciclo de luna creciente que venia, Lucan le dara un hijo. Por mucho que l hubiera estado luchando contra la idea, haba una parte de l que lo queria tanto como ella lo hacia. Tal vez ms. Durante nueve largos siglos, haba caminado solo por su propia eleccin. Haba tenido a sus hermanos guerreros, pero la familia, una compaera de sangre y nios, eran algo que llos haba anhelado siempre. Hasta que una increible mujer bella con los ojos marrones de fusin y el corazn valiente de una leona haba entrado en su

mundo y puso todas sus intenciones perdidas en un instante. Nunca haba imaginado que poda amar tan completamente, tan incondicionalmente. Su temor a un futuro desconocido partia por su devocin a la mujer increble que lo haba tomado como su compaero. Y como Tegan dijo, tratar de salvar y mejorar el mundo por el que estaban luchando para que perteneciera a sus hijos slo hizo afirmar su determinacin de ganar esta batalla para poder verlo prosperar en paz. Lucan volvi a la cama y se inclin para presionar un suave beso en la mejilla. El breve roce de sus labios la hizo moverse, a continuacin, una sonrisa, todava atrapada en un sueo ligero. "Buenos das", murmur en voz baja. "Duerme, amor. No quise despertarte. Me dirijo hacia el laboratorio de tecnologa por un tiempo para revisar algunos de los datos de la inteligencia de que lleg de Nueva Orleans." "Es un da de fiesta", le record ella, su voz gruesa y somnolienta. Demasiado atractiva, ya que se extenda con gracia felina y rod sobre su espalda para enfrentarse a l. "Vuelve a la cama" Dios, estaba tentado. "Slo estar un par de horas. Quiero estudiarlas un cierto tiempo, mientras que el resto de la casa esta durmiendo. Descansa, voy a volver antes de que pase demasiado tiempo." Su respuesta fue un gemido lnguido y sin aliento. Le dieron ganas de meterse debajo de las sbanas y hacerle de nuevo el amor. Preferiblemente, cuando ella lleg a su clmax en contra de su boca. Se apart de la cama y se puso una camiseta negra fresca y su uniforme. Gabrielle ya estaba profundamente dormida, una vez ms, su aliento soplando suavemente entre los labios entreabiertos. l sonri, contento simplemente con mirarla. Cristo, l estaba loco por ella. Y l no quera que fuera de ninguna otra manera. Segua sonriendo tonto de amor cuando sali al pasillo y en silencio cerr la puerta de la habitacin, detrs de l, otra puerta se abri abajo. MIRA tomo el camino y observo sus pies descalzos, el camisn de color rosa silbando alrededor de sus tobillos mientras se apresuraba por el pasillo. Su cabello rubio era una maraa salvaje, arrugado en su cabeza, los ojos medio cerrados y legaosos con el sueo. Ella corri de cabeza, prcticamente ciego con un propsito y se estrell derecho con el. "Oh!" Jade mientras l la cogi con ambas manos y le impidio saltar a sus pies. "Me pareci or a Santa Claus aqu." "No es Pap Noel." Lucan se ech a rer y se agach a su nivel. "Simplemente... yo..." Cuando le roz el alborotado pelo de la cara, los ojos de Mira lo reconocieron. l haba estado esperando ver el color violeta opaco de costumbre, cuando se ponia los ojos de contacto. El objetivo para el que haban sido especialmente diseados para silenciar el talento de la joven compaera de sangre. En cambio, Lucan se encontr frente a las piscinas claras y especulares de la mirada del vidente de gran alcance de la nia. Una visin se estrell en su cerebro como una bala. Empapado en sangre. Horrible. "Oh, no!", Exclam Mira. Se dio cuenta de su error a la vez, con lo que los tapo con sus manos para protegerlo de la fuerza de sus ojos. "Mis lentes. Me olvid de ponrmelos Lucan, lo siento!" "Shh", la tranquiliz Lucan cuando se ech a llorar. l la atrajo hacia s, ofreciendo un abrazo reconfortante, cuando la nia lloraba por el remordimiento. "Est bien, Mira. Usted no hizo nada malo." Se ech hacia atrs, con cuidado ahora sosteniendo su brazo sobre los ojos."Qu has visto, Lucan? Fue algo malo?" "No", minti. "No fue nada. No te preocupes, todo va bien" Pero incluso mientras hablaba, un pozo de negro, de terror dejo grietas abiertas en su interior. El Regalo de Mira acababa de mostrarle una visin de un futuro ms sombro que todo lo que haba imaginado en el peor de los escenarios y de sus pesadillas innumerables.

CAPTULO TREINTA Y UNO

"Un vial ms y todo queda listo, Tavia," dijo Gideon desde el otro lado de su laboratorio improvisado. "Cmo ests colgando por ah, Universidad de Harvard?" Chase, gru su respuesta, todo lo que era capaz de decir mientras observaba al otro guerrero retirar la ltima media docena de muestras de sangre que haba recogido del brazo de Tavia. Chase, se senta como un gatito teniendo que sentarse a travs de la habitacin durante el procedimiento clnico, intentando que sus instintos salvajes no lo dominaran a la vista de los viales de sangre. Sus colmillos haban entrado en erupcin desde sus encas, cuando el primer pinchazo marc su piel, su hambre empeorando en un latido febril en el aroma extico del rastro de su sangre. Por difcil que fuera para l estar all cuando su cuerpo estaba tenso y al borde de la sed de sangre, el estar sentado fuera en el pasillo mientras Tavia atravesaba a travs de una variedad de exmenes y muestras de tejido estaba fuera de cuestin. Afortunadamente, Giden mantuvo todo rpido y eficiente. "Todo listo", anunci un momento despus. Chase, acechado por el guerrero rubio, llevaron los contenedores de frotis de sangre y de ADN a fin de prepararlos para la prueba. "Ests bien?", Le pregunt a Tavia, los pensamientos de su propio bienestar eclipsados por la preocupacin por ella. "Pan comido", dijo, poniendo su manga larga por encima de su glifo cubriendo de antebrazo. "Me pas los primeros veinte y siete aos de mi vida dentro y fuera de clnicas privadas en pruebas mdicas. Estoy acostumbrada a que me chucen" La sonrisa de Chase se llen con otro tipo de hambre ahora. "Yo no quiero que te acostumbres a que cualquier persona te chuce, a menos que ese alguien sea yo." Era una cosa posesiva de decir, y aunque l no tena derecho, a pensar eso y menos a decirlo, las palabras salieron de su lengua, no poda pedir disculpas por ello. Las ltimas horas que haba pasado con Tavia, desnudando su alma a ella, riendo con ella, haciendo el amor con ella, a continuacin, hacer el amor un poco ms, haban puesto un gancho en l unindolo con profundidad, se pregunt si alguna vez sera capaz de soltarse. No es que l lo quisiera. Y eso fue lo peor de todo, all mismo. Ansiaba esta mujer, se preocupaba por ella ms de lo quelo haba hecho por nadie ni nada en toda su vida antes de ella. Una parte desesperada, con esperanza de l, se preguntaba si el agujero se llenaba en su corazn algn da podra crecer hasta llenar el otro, ms voraz que amenazaba con consumirlo. "Est bien, chicos", anunci Giden cuando regres a la habitacin. "Voy a ejecutar el trabajo de anlisis de sangre y los tejidos ms tarde hoy. Debemos tener los resultados completos en unos pocos das, pero sobre la base de lo que ya he visto aqu, junto con los datos que se encuentran en los registros clnicos de los esbirros del viejo doctor, creo que es bastante obvio lo que que van a decir. "l pas los dedos por las puntas rubias de su pelo corto y exhal una risa maravillado. "Nunca so que llegara un da en el que yo estara cerca personalmente a una hembra de la raza, no importa que sea una mujer con el ADN de un gen de compaera de sangre. Puede mezclarse con los humanos si quiere, puede subsistir con sangre o alimentos y puede caminar a la luz del da sin que se cocine despus de unos minutos. Dios mo, Tavia. Tienes todo lo notable". Ella sonri. "Oye, te he visto hacer magia en estos equipos, Giden. Usted no es tan malo para ti mismo." Chase, dio un gruido, una mirada oblicua hacia el guerrero y le dijo. "S, y ahora que lo pienso le dijo a ella, ha sido lo suficientemente cerca y personal para un da." Giden hizo una mueca en direccin de Tavia. "Qu puedo decir? Se pone tan codicioso cuando coqueteo. Es un problema para nosotros". Ella se ri junto con l, tan consciente como nadie por ahora que el genio residente de la Orden, slo tena ojos para su compaera de sangre, Savannah. Giden estudi a Tavia con asombro abierto, con la cabeza inclinada a un lado ahora, los brazos cruzados sobre sus grises santos del quinto pino de la camiseta. "Has pensado en descendencia?" "Descendencia?", Dispar una mirada incmoda sobre Tavia y Chase. "Uh..." "Oh, no es que yo lo este sugiriendo", rpidamente intervino. "Slo quiero decir, desde el punto de vista puramente gentico, las posibilidades son... bueno, emocionantes. Fascinantes, por no decir lo menos. No lo crees que as, Universidad de Harvard?" Chase no podra haberle contestado aunque quisiera. El pensamiento de Tavia embarazadas le haba golpeado tanto que lo haba dejado mudo y estpido. No poda imaginar nada ms poderoso que la idea de su parto. El hecho de que sus hijos marcaran el comienzo de una nueva generacin de la Raza palideci en

comparacin con la sensacin que inund a Chase, cuando se vio a si mismo como el padre de sus hijos. O bien, Cristo... a sus hijas. Los ojos de Tavia estaban fijos en los suyos, y se pregunt si su vnculo con l estaria traicionando la profundidad de su reaccin. No poda ocultar lo que senta, no con ella. E incluso sin el vnculo de sangre que le hablara de la fuerza con que le afect el mero pensamiento de ella embarazada, su inquebrantable, calor le lleno la mirada que le habra regalado. Giden se aclar la garganta en el silencio de la habitacin. "Usted dice que no haba registros de la clnica que documenten otros casos como el suyo, Tavia?" Ella asinti con la cabeza. "Dr. Lewis estaba tratando a otros como yo, pero de acuerdo a los archivos que se encuentraron, los pacientes llevan muertos todos estos aos. Si habian archivos de otros que esten vivos, yo no los vi, cuando realice la bsqueda en la clnica". "Pero podra haber otros como t ah fuera", dijo Gideon. "Conociendo a Dragos, yo apostara a que definitivamente hay otras. Mujeres que estn incrustadas en vidas humanas normales como t. Mujeres que pronto se quedarn sin sus medicamentos y comenzaran a transformarsen en su naturaleza pura, del mismo modo en que lo hizo usted" "Oh, Dios mo", respondi ella. "Si eso es cierto... si algo as llegara a suceder..." Giden asinti con la cabeza. "Seris un desastre inmenso." "Y asumiendo que hay otras", dijo Chase, "no se sabe para lo que podra estar Dragos utilizandolas. En el caso de Tavia, era su memoria fotografca para lo que Dragos la estaba usando, recolectando asi los nombres de varios humanos que manejaban para el gobierno en el campo de la inteligencia y se entero atravs de su trabajo para el senador." Tavia inclin la cabeza en acuerdo. "Cuando yo iba a los tratamientos en la clnica, tambin utilizaba ese tiempo para recoger informacin sobre los lugares en que haba estado con el senador, sensibles a la seguridad, las cosas que yo haba conocido como su ayudante. No era suficiente explotarme a m como una especie de experimento cientfico secreto, tenan que utilizarme para violar la seguridad de quienes me importaba." Chase, escuch la ira en la voz y trato de calmarla. Se acerc y desliz sus dedos a travs de ella. "Deseo como el infierno tener la oportunidad de cobrarle a ese hijo de puta enfermo, algo del dao que te ha causado. Entre ms doloroso, mejor." "T, yo y el resto de la Orden," dijo Gideon. Mirando a Tavia una vez ms. "No creo que usted tenga algn conocimiento, incluso el ms mnimo acerca de la operacin de inteligencia de Dragos?" "No. Yo ni siquiera saba que exista hastaque Chase, trat de advertirme acerca de l. "Ella sacudi la cabeza con el ceo fruncido. "Si yo pudiera conseguir estar cerca en cualquier lugar de Dragos, me habra encantado usar mis nuevas habilidades en su contra. Especialmente las mortales". Aunque Chase entendi su necesidad, l se enfad ante la idea de que ella, tuviera que acercarse a un mal como Dragos. "No va a pasar en mucho tiempo mientras yo tenga algo que decir al respecto. Dragos es mortal, Tavia. Nunca se puede subestimar lo que est dispuesto a hacer." "Tienes razn, Harvard," dijo Gideon. "Por mucho que este de acuerdo con l, sin embargo, tengo que admitir que tiene un lunar en su operacin ya que seria formidable usar sus propias creaciones sobre el ahora. "l hizo un gesto al monitor de su ordenador hacia un programa que se ejecutaba, algn tipo de secuencia de comandos en una pantalla dividida. "Hunter y Corinne trajeron unos datos de Nueva Orleans que estn protegidos por una contrasea y cifrados. He creado una rutina para romperla, pero la maldita cosa ha estado produciendo esa secuencia de caracteres para un par de das y estamos casi a mitad de camino." Chase, mir la pantalla. De los marcadores de posicin de trece dgitos en la pantalla, slo seis de ellos fueron encerrados en su lugar: 5, 0, 5, 1, 1, N. Tavia abrio la boca y la curv en una sonrisa socarrona cuando se volvi para mirar a Giden. "Puedo probar?" l le tendi la mano en forma de invitacin y la dej tomar asiento delante de uno de sus ordenadores. lla escribi algo sobre el teclado, y la mquina son, apareciendo el mensaje "Acceso denegado" en la pantalla que le solicitaba una contrasea. No caut a ti mismo." Tavia entr otros seis dgitos en el programa de encriptado mientras Chase y Giden tomaban posiciones detrs de ella para ver su trabajo. Tecle otros siete caracteres para completar la secuencia: 1, 5, 2, 5, 1, 2, E. al igual que ella haba hecho en el computador de la clnica "Es la misma contrasea que abra los registros de la clnica del doctor Lewis," dijo ella, mirando muy satisfecha de s misma. Giden dio una palmada a Chase en la parte posterior de su hombro y dej escapar un grito. "Bueno, a la mierda los dos, Universidad de Harvard. Ella es sangrienta y brillante. "l gir repentinamente

y cogi un bloc de notas y una pluma de su rea de trabajo, y se las entreg a Tavia."Apunta eso todo abajo para m otra vez." Lo hizo, y cuando ella lo pasa de nuevo a l, entre dientes una maldicin lenta. "Bugger. Yo podra haber adivinado que sera algo como esto. "Trajo un navegador y la secuencia del escrito en un mapa motor de bsqueda. "Son coordenadas GPS." Chase, vio como la pantalla mostraba un primer plano de una zona que reconoci de inmediato. "Es una regin montaosa en la Repblica Checa. No es el rea donde se encontr la cueva del antiguo donde haba estado hibernando antes de que Dragos lo despertara y lo encarcel en su laboratorio?" "El mismsimo", confirm Giden. "Y Dragos ha estado utilizando sus coordenadas como la contrasea de su operacin." l ladr una incrdula risa. "Esa es la versin del villano megalmano de utilizar el nombre de su mascota favorita. Tal vez haya esperanza de vencer a este idiota todava." Giden comenz a teclear al menos en tres teclados, deslizandose de monitor a monitor, formando grietas en los archivos de datos abiertos y del laboratorio Intel en varios equipos como un maestro realizando una obra. Chase y Tavia fueron casi olvidados en medio de su excitacin. "Estoy impresionado," Chase le dijo, orgulloso y un poco ms que encendido. Ella le dedic una sonrisa que iba directo a su polla. "Todos tenemos nuestros talentos". Estaba a punto de preguntarle si quera ver uno de sus favoritos, cuando el ruido de unas botas que se acercaban son en el pasillo exterior. Lucan entro vestido para el combate con uniforme y armas pesadas y el resto de los guerreros vestidos del mismo modo, arrastrandose detrs de l. Todos ellos tenan una expresin sombra, o al menos Chase lo reconoci as. La Orden se estaba preparando de cabeza para la batalla. "Estoy en el," dijo Gideon, girando en su silla a su encuentro. "Tavia nos llev ms all de la seguridad al laboratorio de Inteligencia. Estoy en esto con las dos manos." Los Ojos grises de Lucan se volvieron a ella en su aprobacin. "Buen trabajo". Ella le hizo un gesto dbil. "Todo lo que pueda hacer para ayudar." "Te lo agradecemos mucho", dijo, y luego mir a Chase y le ofreci un gesto neutro de saludo. "Acabo de hablar con Mathias Rowan para hacerle saber nuestros planes", le dijo a Giden. "Saldremos en el ocaso de esta noche para barrer todos los punto de encuentro de la Agencia de Control, en Boston." "Te refieres a atacarlos a ellos?", Pregunt Chase. "Sera un ataque rpido y los demoleremos todos. Cortaremos el csped a los hijos de puta hasta la tierra, si eso es lo que se necesita ", dijo Lucan, su voz profunda y vibrante con la intencin violenta. Chase, maldijo en voz baja. "No puede ser en serio. La tregua entre la Agencia y nosotros es la mejor de tentativa. Siempre lo ha sido. Si la Orden entra en su territorio con armas de fuego, estar declarando la batalla no slo con Dragos, sino con toda la nacin de vampiros." "Nosotros no empezamos esta guerra", gru Lucan. "Pero estamos condenados, si no la vamos a terminar. Incluso si tengo que cortar a travs de las filas de la Agencia de ejecucin completa para finalmente llegar a colocar mis manos alrededor de la garganta de Dragos. Por lo que a m respecta, l y la Agencia son dos cabezas de la serpiente misma. Yo con mucho gusto romper cualquiera de ellas. Vamos con Mathias Rowan a reordenar los cuerpos despus de que el polvo se asiente". Chase nunca haba visto a Lucan tan virulento. La Amenaza sali del lder de la Orden como una corriente de oscuridad, el fro de su furia una fuerza palpable en el ambiente. "Tenemos tcticas de patrullaje para discutir." Nosotros, dijo, pero Chase poda leer el significado de Lucan en la orden de su mirada solo. Nosotros, significaba la Orden, eso no lo incluia. "Por supuesto", dijo, no habia rencor en su voz o en sus venas. l era un pasivo para la Orden ahora, un momento en que al menos podra permitir eso. Y no poda culpar a Lucan por cerrar su salida de esta misin. Por mucho que hubiera querido que l no hubiera perdido por completo sus hermanos, Chase comprendia que an tena un largo camino por delante de l si quera demostrar que era digno de su confianza, otra vez. Slo esperaba que hubiera un da en que le dieran la oportunidad. Tavia camin con l hacia el pasillo, sin decir nada mientras deslizaba su mano en la suya. Ella no necesitaba decir nada. Ella entendia. Se preocupaba, y se pregunt por ensima vez cmo poda pensar que ella lo mereca. "Oye, Universidad de Harvard." La voz masculina baja le par en seco en el pasillo. Dante se qued all, con los brazos en la guerrera, con el cabello oscuro cruzado sobre el pecho. Su daga curva de titanio que haban tomado un sinnmero de pcaros y haba encontrado su camino bajo la barbilla de Chase no hace mucho tiempo,estaba enfundada como enormes

garras en el cinturn de armas. Sus ojos color whisky entrecerrados por debajo de la barra dura de sus oscuras cejas. Hizo un gesto por encima del hombro con una inclinacin de su barbilla. "Acerca de lo que pas all..." "Olvdalo", dijo Chase. "Yo quiero lo que es bueno para la Orden tambin. En este momento, ese no era yo." Comenz a alejarse, pero Dante se reuni con l. Lo calm con una mano fraternal que vino a descansar en su hombro. "Slo quera decirte que es bueno tenerte de vuelta en el complejo de nuevo. Me alegro de que ests aqu." Chase, sinto los ojos de Tavia en l mientras que l absorbia la oferta de tregua del guerrero que haba sido su aliado ms apretado en la Orden. Su amigo ms cercano a un hermano, en todos los sentidos de la palabra. "Gracias". La Respuesta dbil, pero fue todo lo que pudo reunir en su garganta seca. "A Mira y a Tess les encantara que usted y Tavia dieran la vuelta por nuestro alojamiento en algn momento. A m me gustara tambin. Me gustara darle una introduccin apropiada a mi hijo. "Claro." Asinti con la cabeza Chase. "S, claro. Por supuesto." "Para nosotros sera un honor conocerlo", dijo Tavia, pronunciando las palabras que parecan no tan espectaculares en ese momento. "Bien", dijo Dante. "Eso va a ser grande." El respaldo a distancia, luego, bruscamente, gir en torno a una vez ms, con una sonrisa ancha de ltima hora en su rostro mientras sus ojos se encontraron con loss de Chase atravs de la longitud del corredor. "Por cierto, Feliz Navidad, imbcil". "Lo mismo digo." Se ri entre dientes Chase, volviendo a caer en la camaradera que una vez tuvieron. Dios, l no se dio cuenta de lo mucho que lo haba echado de menos hasta ahora. "Trate de no obtener su culo golpeado esta noche en la patrulla, no?" Sin dejar de sonrer, Dante le dio un saludo de un dedo. Su risa profunda gru mientras se diriga a reunirse con los otros guerreros.

CAPITULO TREINTA Y DOS

Habia pasado mucho tiempo, era la medianoche y la Orden haba estado de patrulla desde el momento en que llegaron a Boston. En ese momento, haban roto las puertas de una docena de sitios de la Agencia de ejecucuion, lugares de reunin conocidos en los alrededores de la ciudad. Lucan no tena ninguna intencin de terminar la noche hasta que hubiera saqueado hasta el ltimo de ellos. Pocos de los agentes que haban interrogado haban confesado saber algo de los traidores dentro de sus filas. Pero haba un nombre que apareci en los labios maltratados y ensangrentado ms de una vez: Arno Pike. "Su Darkhaven se encuentra en el extremo del norte", inform Mathias Rowan. Lucan haba llamado al director de la Agencia para una introduccion rpida en el hijo de puta, mientras Kade, Brock, y Hunter limpiaban la carnicera que haban dejado en el ataque ms reciente. "Cualquier familia en su casa?" "Ninguno", dijo Rowan. "Pike vive solo, sin familia inmediata. Tena un compaero hasta hace aproximadamente un ao, pero muri. Aqu dice que fue asaltado en Dorchester, estrangulado". Lucan gru. "Prctico. Direccin?" Rowan recit una calle elegante en una zona de varios millones de dlares de piedra arenisca. Lucan lo escribio en un texto en un segundo telfono que llevaba y lo envi al resto del personal de la Orden en la ciudad. "Lucan, mire. Usted sabe que estoy a bordo con todo lo que consideren necesario para detener a Dragos. Y me refiero a verlo muerto. Pero mis lneas de personal estn fuera de control. Tienes que informar a la poblacin civil, estn

aterrorizados de lo que estn escuchando. La creencia entre la poblacin de raza aqu en Boston es que usted ha perdido su maldita mente. Ellos estn diciendo que finalmente se ha roto, que en su comando la Orden est pateando las puertas de los Darkhaven y transportando a civiles desarmados de las calles a punta de pistola." Lucan solt una maldicin fuerte. "La misma mierda que han estado diciendo acerca de la Orden durante aos, dcadas". "Slo que ahora es verdad." La voz de Rowan pareca cansada. "Y es Navidad, carajo. Cunto tiempo esta misin va a seguir?" "Hasta que Dragos sea derrotado y todos sus seguidores salgan de su escondite, de una vez por todas." El silencio con que respondio Rowan se extendo por mucho tiempo. En el manto de su contemplacin pesada, el telfono de Lucan son con otra llamada entrante. l le dijo al agente que siguiera adelante y cambi para aceptar la otra lnea. La voz de Niko respondi a su saludo recortado. "Lucan, tenemos Pike." "Dnde ests?" "Southie, por el mstico Ro de Janeiro y persegui al hijo de puta a un almacn vaco. Quieres que lo retenga para usted, o podemos empezar a hacerle dao ahora?" "Calientenlo", gru Lucan. l ya estaba en movimiento, un gesto de despido del Club de la Agencia para que Hunter lo siguiera. "Estoy en camino ahora. Llevo conmigo una copia de seguridad para el interrogatorio. Si cauasr dao en Pike no nos lleva a ninguna parte, voy a tener que dejar que Hunter lo haga sangrar de verdad a l." Rowan fue informado de la situacin cuando l y Hunter saltaron al Land Rover que los esperaba y salieron de Southie como un murcilago salido del infierno. Aunque Arno Pike no haba sufrido ms que algunos rasguos y moretones en su detencin, el hombre pareca una mierda. Ola a ella tambin. Mierda de todos modos y un olor acido amargo que iba ms all del miedo. Lucan no poda soportar el hedor que salia del vampiro uando l y Hunter entraron en el almacn, donde Nikolai y Ro esperaban con el agente. "Eres un tipo muy popular, Pike", dijo Lucan mientras se acercaba al hombre desplomado en una silla de metal oxidado. "Te sorprendera saber cuntos agentes mencionaron su nombre esta noche, cuando les preguntamos a quien sealaban como el mas probable traidor a su propia raza. Usted fue el ganador indiscutible. Felicitaciones." "No puede esperar a ver lo que ha ganado", dijo Niko, sus dientes y colmillos brillando en la oscuridad del edificio abandonado. "Usted ha excedido sus lmites de tiempo", denunci Lucian, con su voz delgada pero maliciosa. El sudor de cuentas en su plido rostro y la garganta. Sus mejillas amarillentas, con los labios blancos, sin derramamiento de sangre, mientras hablaba. "La Orden ha hecho muchos enemigos esta noche. La Agencia de Control no permitir estos ataques injustificados y el hostigamiento sin oposicin." "La Agencia puede oponerse a todo lo que quieran", dijo Lucan. "Mientras tanto, la Orden pretende convertir a la organizacin en una mierda de adentro hacia fuera para sacudir a los traidores". Pike se ech a rer, sibilando un poco. "Ya es demasiado tarde, guerrero. Nunca lo dejaran ahora." La mente de Lucan qued a oscuras con la visin que Mira le haba mostrado. Tanta sangre en las calles. Incontables vidas perdidas, de la raza y de los humanos por igual. Los gritos de terror y llanto, los gemidos de los moribundos, llenando la noche. Y antes de que l supiera que haba dado el primer paso, Lucan se dirigo hacia donde estaba sentado Pike. "Qu quieres decir, con que es demasiado tarde?" Gru, la furia hirviendo por sus venas. "Dime lo que sabes acerca de los planes Dragos Ahora." La mandbula de Pike permanecia cerrada. Sus ojos legaoso rebeldes, en obstinada resistencia. "Yo nunca lo voy a decir. Vas a tener que matarme." "No es un problema", gru Lucan. "Pero primero, usted va a hablar. O te lo prometo, que estaras pidiendo la muerte." Pike contesto, manitico ahora. "Nunca vas a sacar nada de m. No de ninguno de nosotros que somos leales a l." Dios lo ayudara, Lucan no quera hacer nada ms que arrancar la garganta del macho. Sin embargo, l llev su ira bajo control, aunque slo fuera por una fraccin. "Hay otras maneras de conseguir lo que necesitamos de usted, idiota." l asinti con la cabeza a Hunter. El Gen Uno asesino poda leer las memorias de un varn de raza a travs de sangre. Una mordida y todos los secretos de Pike se conocerian. Hunter dio un paso adelante, dejando al descubierto sus colmillos mientras se acercaba. "Pgale", a la orden de Lucan con suavidad. Hunter se apoder de la mueca de Pike y golpe con fuerza. Retrocedi un instante despus, escupiendo la sangre con una maldicin. Mir a Lucan, sus ojos dorados furiosos mientras se limpiaba las manchas rojas de la boca. "Ha tomado veneno." "Hijo de puta", susurr Lucan. Todos miraron a Pike, que se rea ahora, aun cuando se cay al

suelo y comenz a convulsionar. Espuma cuajada alrededor de la boca, cuando el veneno reforz su control sobre l. "Es demasiado tarde, Lucan. Al igual te lo dije. "Corto su risita corta en un gemido de dolor. Empez a jadear por el aire, ya en dolores de la muerte. "Vamos", dijo Lucan, indicando a los dems que lo siguieran. "Vamos a irnos de aqu." Al salir dejando a Arno Pike retorcindose y muriendose en medio de la bodega vaca, las burlas del vampiro hicieron eco detrs de ellos. "Usted ha llegado demasiado tarde... Dragos ya ha ganado".

CAPITULO TREINTA Y TRES

Tavia lanz un grito de placer cuando ella se arque por debajo de Chase, irrumpiendo en la esclavitud de su tercer orgasmo en tantas horas. Su felicidad era afilada y primaria, sin templar. Ella se mont con un abandono, encrespando sus dedos en los duros msculos de sus hombros mientras meca su cuerpo a un ritmo febril, animal. Le encantaba la forma en que la cogia. Le encantaba lo fuerte y poderoso que era, algo sobrenatural y oscuro. Le encantaba que le gustara lo mismo de ella. Le encantaba la forma en que le daba la bienvenida a la parte salvaje, necesitada de ella que era cualquier cosa menos humana. Exigi de ella. Y le encantaba cuando con cada toque y besos la impulsaba febrilmente reclamandola como suya. Ella era la suya, su corazn lo saba con tanta seguridad como lo hacia su sangre fundida y su cuerpo. Un silbido se le escap mientras se hunda profundamente en su ncleo, llenndola, tocando un lugar que le perteneca slo a l. Ella ech la cabeza hacia atrs sobre las almohadas, con los labios pelados detrs de los dientes y colmillos cuando ella dio un grito de liberacin irregular. "S. Oh, mierda! Chase... ms duro. No te detengas." Con un rugido de ebullicin entre sus dientes apretados, cogi el culo en sus manos y tir de ella hacia l, levantando las caderas para encontrarse con el chocando con la intensidad de sus embestidas. l la golpe con furia desenfrenada. Su polla se extenda con fuerza alrededor de l, tan duro como el acero en su interior, implacable, dominando. Un gruido se desprendio de l cuando l bombeaba ms fuerte, ms profundo, sus miradas ambar encontrandosen. Sus glifos eran salvajes y a la vida con colores oscuros, todos los matices del deseo y la necesidad. Las tonalidades que se mostraban en su propia piel desnuda mientras l la empujaba hacia la cima de otro orgasmo. l se abalanz sobre ella con golpes ajustados, febriles, sus colmillos enormes y relucientes bajo el toque spero de su hermosa boca. "Tavia", jade, temblando en su contra con la fuerza de su liberacin. La fiebre del calor de sus descendientes, la inund, y ella se vino con l, jadeando y maullando cuando su cuerpo estallo a su alrededor, sus sentidos rompiendose en mil pedazos brillantes. En su estela, haba hambre. Ella no haba comido, desde el primer momento con l. Ahora, con cada una de sus terminaciones nerviosas vivas y electrificadas, anhelaba su sangre con una ferocidad que rayaba en la locura. Ella no poda mantener los ojos apartados del pulso palpitante en el costado de su cuello fuerte. Su boca era yesca. Sus encas golpearon en la base de sus colmillos largos. Ella se humedeci los labios resecos por la sed, mirando hacia l por debajo de la pesada cada de los prpados. l entendia su necesidad. Su iris de color mbar brillante estall. "Cristo", susurr, la reverencia y la blasfemia todos en el mismo aliento. Se levant de la cama, apoyando su mano contra su pecho y empujndolo hacia su espalda. Sus pulmones cortando mientras se arrastraba por encima de l, su cuerpo caliente y potente debajo de ella. Se inclin hacia adelante, pas la lengua por un camino lento a lo largo de la columna estirada de su garganta, tocando la punta de la lengua por la vena grasa que marcaba tan deliciosamente debajo de la superficie de su piel suave.

Ella lo tocaba con las puntas afiladas de sus colmillos, retorciendo un gemido ahogado de l en el instante antes de que ella hundiera los dientes profundamente en su carne. Ella gimi mientras su sangre se derram sobre la lengua, caliente y hormigueando en la oscuridad. Ella se la trag con avidez, saboreando el sabor picante y extico de l. A medida que se alimentaba, yaca rgido debajo de ella y le acariciaba la espalda y el cabello suelto. Ella no saba si su alimentacin le traia la misma felicidad que le daba a ella. Todo lo que saba era que el ritmo zumbaba de su pulso contra sus labios y en sus odos, ahogando el rugido de su sangre a medida que flua en sus msculos, huesos y clulas. La sofoc la reaccin salvaje de sus sentidos. Alimentandose como si ella se hubiera estado muriendo de hambre toda su vida. Cuando ella haba tenido que parar, de mala gana barrendo la lengua por los pinchazos para sellarlos. Ella no se dio cuenta de su angustia, hasta que arrastr su mirada saciada a su cara. Tena los labios sin sangre, dibujado detrs de los dientes los colmillos en una mueca atormentada. Se apart de ella con una maldicin en bruto, su estremecimiento del cuerpo grande cuando l baj las piernas sobre el borde de la cama y pas temblando los dedos en el cabello hmedo. Su hambre le pertenecia. Se encontraba a travs de ella ahora, el salvajismo de su sed de sangre eclipsando todo el placer y la comodidad que ella haba tomado tan egosta de su vena. Se desgarr en su interior abierto, trayendo consigo un dolor fro, vaco en el fondo de su alma. Dios, cmo sufria ahora. Ella no saba cmo poda soportar tanta agona. Slo el eco de ella en su propia sangre era suficiente para aspirar el aire de sus pulmones. Ella abri la boca, apretando su abdomen, su dolor la derrib sobre la cama. Ella se retorca en ella, su cuerpo golpeandose cuando la angustia de su hambre nadaba a travs de ella como cido negro, ardiente. Le estaba haciendo dao. El pensamiento se estrell contra su mente hambrienta incluso antes de girar para encontrar el cuerpo desnudo de Tavia constreido en una bola de angustia en medio de la cama. Ah, Cristo! "Tavia?" Le mataba verla con tanto dolor, saber que se trataba de su agona arandola a ella. Su afliccin se transferia a ella a travs de la conexin de la sangre, el vinculo que Tavia tenia con l. Debido a ese vnculo, su sufrimiento era de ella. Y su pesar por que era insondable. "Tavia, mrame", murmur, volviendose hacia ella en la cama. Alis su mano sobre su cabeza, silbando mientras senta el calor febril de su piel cuando roz sus dedos a travs del sudor de su frente. "Dime que ests bien." Ella gema cuando una nueva ola de hambre quemo a travs de l como un reguero de plvora. Cuando abri los ojos, vio la miseria pura en las piscinas de color mbar brillante de su iris. Sus dermaglyfos se batan furiosamente, inmersos en los mismos tonos airados como su propia piel. Su maldicin ahogada era ceniza en la lengua. Nunca se haba sentido tan impotente, tan lleno de odio hacia s mismo y hacia la enfermedad que l saba que un da le destruiri a l. Pero ni siquiera el Ansia de sangre se comparaba con la agona de ver a Tavia en peligro. Sabiendo que l lo estaba provocando. Tena que alimentarse. La realidad golpeando a travs de l, en un fro innegable. Necesitaba sangre para aliviar el dolor para ella. Su propio dolor no significaba nada, excepto por el dao que entregaba a la mujer que le importaba ms que la vida misma. La mujer que amaba. Las lgrimas veteaban las mejillas de Tavia cuando ella lo mir desde su posicin apretada y fetal en la cama. Su respiracin se precipit entre los labios entreabiertos en un rpido movimiento colocndose los pantalones, su cuerpo temblando y retorcindose. Maldita sea. Y maldito fuera as. No poda dejarla as para ir a cazar. No saba cunto tiempo tendra que correr antes de encontrar sus presas, y mientras tanto estaria Tavia sufriendo sola. "Aydame, Chase." Su voz era un susurro gastado, desgastado y frgil. As desnuda y confiada. Ella se acerc a l, dejando caer la mano abierta delante de l en la cama. "Por favor...hazlo. Haz que este dolor desaparezca." l la mir fijamente, sintiendo el ltimo pedazo de su honor dudoso escapar, cuando su mirada famlica se asento en el pulso que lata entre los delicados huesos y los tendones de su mueca extendida. l debera haber rechazado la tentacin. Tendra que haber encontrado otra manera, cualquier cosa, pero la solucin se ofreca ante l ahora. El que le uniria a Tavia de manera irrevocable. Eternamente. Pero incluso mientras se esforzaba por negar lo que anhelaba su corazn, Chase se encontro colocandose por encima de ella en la cama. Con sumo cuidado y temblor en las manos, levant su brazo para arriba hacia la boca. Estableciendo las puntas afiladas de sus colmillos contra su piel tierna. Maldijo en voz baja,

cuando l los hundi en la vena y sinti la primera prueba de su sangre. El infierno Santo, era un encanto. Su sangre golpe su lengua como el nctar de la vid prohibido. l la bebi, sintiendo una oleada de explosin de electricidad y energa en cada clula de su hambriento cuerpo. La fuerza que le golpe fue como un golpe en el pecho. Una explosin que despert sus sentidos, que lo ilumin con la fuerza de una supernova. Haba odo que el vnculo de sangre era algo muy poderoso, pero no se haba preparado para esto. Ni siquiera cerca. Algo poco distante de la lgica le record que Tavia no slo era una compaera de sangre, era de la raza, la intensidad de esa combinacin se le daba a conocer a l ahora, mientras senta su sangre disparando a travs de l. Los seres humanos de los que se haba alimentado en exceso tantas otras veces, podian haber sido de polvo por todo lo que saba. La sangre de Tavia era una droga diferente a todo lo que haba alguna vez probado antes. l no se cansaba de ella. Su boca se sujeta firmemente de la mueca, bebiendo duro y profundo. No poda dejar de hacerlo. Ni siquiera cuando la mano enroscada en un puo y los tendones de su brazo se tensaron debajo de sus labios. Ni siquiera cuando ella dio un pequeo gemido, llamndolo por su nombre en un suspiro incierto. No fue hasta que sinti su miedo, en el hueso profundo y escalofriante, que se filtro a travs de su unin que encontro la fuerza necesaria para ponerla en libertad. Apenas. Sus ojos estaban muy abiertos, llenos de temor, cuando ella lo miraba ahora. Ya no eran de color mbar brillante con el placer y el deseo, eran de un color verde brillante y lleno de un terror que lo rasg por dentro. Sus mejillas estaban plidas, sus dermaglyfoe vaciados de la mayor parte de su color. Ella contuvo la hemorragia de la mueca en su pecho, su dedo envuelto alrededor de las heridas. "Chase", susurr con voz entrecortada. "Lo siento me entr el pnico. Yo tena miedo. Estabas tomando mucho y yo..." Jesucristo. Apenas poda soportar la idea de lo que podra haber hecho si el vnculo de sangre no le hubiera alertado de su terror. Era su mayor temor, hacerle algn tipo de dao. Y darse cuenta de lo cerca que haba estado hace un momento era ms de lo que poda soportar. Tanto peor cuando lo que anhelaba ms que nada era llevarla debajo de l una vez ms y perderse en el placer de su cuerpo mientras l se ahogaba en el dulce sabor de la intoxicacin de su sangre. "No puedo estar cerca de ti de esta manera," se oy decirle, aunque su voz era apenas reconocible, incluso a sus propios odos. Las palabras cortandolo a l en una maraa salvaje, dura y afilada. "No puedo hacer esto nunca ms. No lo har." "Chase", dijo, llegando a l con su brazo herido. El olor de su sangre se estrell contra l como una bala. Se encogi a distancia, evitando su mirada mientras retroceda hacia la pared del fondo. Por lo que ella no pudo seguirlo. Mir hacia la ventana y al exterior, era de maana antes del amanecer. Con una orden mental abri la ventana, trayendo consigo una oleada de refuerzos en el aire invernal. Tavia se levant de la cama y se dirigi hacia l. "Chase, por favor. No me dejes afuera... deja que te ayude." Se permiti una ltima mirada a ella. Luego se gir por la ventana y desapareci en la oscuridad.

CAPITULO TREINTA Y CUATRO

Tavia se tomo su tiempo duchandose y vistiendose, esperando escuchar el regreso de Chase. Pero haban pasado ms de dos horas. El amanecer iba a llegar pronto, y l no haba vuelto todava. Seria posible que la hubiera sacado de su vida para siempre. Ella se tambale bajo el peso de ese pensamiento. Era imposible pensar en su vida, ya que era ahora su nueva vida, la que se basaba, finalmente, en la verdad y no imaginar a Chase como parte de ella. Ella se uni a

l, no slo por la sangre. Ella se preocupaba por l profundamente. Ella lo amaba y lo habra hecho incluso sin la conexin indisoluble que la uni a l en un nivel visceral, sobrenatural. Y porque lo amaba, no poda quedarse all. l tena razn, lo que sucedi entre ellos antes nunca podra volver a ocurrir. Ella haba sentido el poder de su hambre, la profundidad de su adiccin a tomarla. Ella haba sentido la intensidad con que haba reaccionado a su sangre. Qu fcil hubiera sido para l perder el control por completo y deslisarce sobre el borde de un abismo del que podra no regresar nunca. No poda soportar contribuir a su lucha. Cuando sali al pasillo de la habitacin, escuch algunas de las mujeres de la Orden hablando en la cocina, donde al parecer se haban reunido. Los aromas del caf recin hecho y el desayuno se desviaron hacia ella, junto con la conversacin de las compaeras de sangre en silencio. "Piense en esto por un momento a otro. No te has preguntado alguna vez qu es lo que nos hace diferentes de otras mujeres? "La voz aterciopelada perteneca a Savannah. "Y si el sueo de Jenna puede explicar algo de eso?" "Atlantes? No puede ser en serio. "Este compaero de Ro de Janeiro, Dylan. Gabrielle le respondi. "No fue hace tanto tiempo que la mayora de nosotros estbamos diciendo lo mismo acerca de la Raza. No es que me resulte ms fcil envolver mi cabeza en torno a la idea de que las marcas de nacimiento que todas compartimos tienen algn tipo de vnculo a una raza de guerreros inmortales." Tavia dio unos pasos por el pasillo y vio el pelo de bano de la compaera de sangre de Hunter salir de la cocina con los platos de la mesa del comedor. Corinne hablaba cuando ella se fij los lugares. "Me quede hurfana cuando era un beb y fui adoptada por una familia Darkhaven. Nunca conoc a ninguno de mis padres biolgicos. Tampoco lo hizo mi hermana adoptiva, Charlotte." "Eso es verdad de usted, de Elise, Renata y Mira", respondi Dylan. "Pero, cmo explicarlo el resto de nosotros?" "Usted puede agregar a Eva y a Danika a esa lista tambin", dijo Savannah. "Ambas eran nios expsitos, criados en las Darkhavens". Tavia realmente no quera hacerse notar, en particular, arrastrndose fuera de la habitacin como un fantasma, pero no haba ninguna oportunidad clara de salir por la puerta principal, sin que alguien la viera. Hizo una pausa cuando Elise sali de la cocina con una bandeja llena de tazas y platos apilados. "En realidad, la mayora de las compaeras de sangre que he conocido se quedaron hurfanas o abandonadas ya sea como bebs o nios pequeos. As es como muchos de nosotros terminamos en hogares de guarda o refugios fuera de control". Dylan sali con una humeante taza de caf. "Bueno, yo conoci a mi pap, y l no era nada especial. Slo un vendedor ambulante de jardnes con variedad de estafador, y borracho que causo a mi familia un montn de angustia antes de que se fuera para siempre. El padre de Tess muri en un accidente automovilstico cuando era una adolescente. Y el padre de Alex muri a causa de la enfermedad de Alzheimer?" "l lo hizo," contesto la compaera de sangre de Kade de Alaska respondi mientras le entregaba el plato a Corinne. "Hank Maguire fue el nico padre que he tenido, pero no era mi padre biolgico. Mi mam nunca me dijo quin era mi verdadero padre. Ella tom ese secreto con ella cuando muri." "Yo nunca conoc a mis padres tampoco," dijo Gabrielle "Mi madre se institucionaliz como un adolescente Jane Doe poco despus de que yo naciera. Todos mis discos estn sentados en archivos DCF en algn lugar de Boston". "No podemos olvidar el padre de Claire", agreg Dylan, obviamente, de las Naciones Unidas. "l y su madre fueron asesinados en frica por la guerra rebelde. As que adios a la regla de ser un inmortal." "Miren", dijo Jenna, que salia de la cocina ahora tambin. "Yo no estoy tratando de decir que conozco todo esto a ciencia cierta, pero yo s lo que vi. Los Antiguos estaban en guerra con una raza de seres que eran algo ms que humanos. Cazaron estos guerreros durante siglos, en todos los continentes. Y la nica forma de matarlos era tomando sus cabezas." "Hola, Tavia." Mira haba salido de una habitacin en el pasillo y se dirigi derecho ms all de ella con un pequeo hola de saludo. "Vas a desayunar con nosotros?" "Oh. Yo... "Ella levant la vista para encontrarse con el par de ojos en ella ahora. Elise, Dylan, y Gabrielle haban llegado al pasillo a buscarla con un interrogante. "Yo estaba simplemente... tomando un pequeo paseo, eso es todo." Mira se encogi de hombros. "Ests bien. Sin embargo, usted no querr perder la oportunidad de comer panqueques de arndanos con crema batida." Cuando la nia entr en la cocina con las otras compaeras de sangre, slo se quedo Elise. Sus ojos eran suaves simpticos. Demasiado saber en ellos para comodidad de Tavia. "Algo pas con

Sterling?" No era una pregunta, era una declaracin suave de hecho. "Se ha ido otra vez?" Tavia asinti con la cabeza, ya no tena sentido negarlo. "Hace un par de horas. No s si l va a volver." Elise dej escapar un pequeo suspiro. "Lo siento. Yo vi cmo estaba con usted. Si se fue, no creo que sea una cuestin de si o no se preocupa por ti. Era claro para m, para todos, que lo hace." Tavia se encogi de hombros y logr una leve sonrisa. "No me puedo quedar ahora tampoco." La expresin de la hembra fue un poco cautelosa. "Tal vez deberas hablar con Lucan en primer lugar." "Es una forma educada de decirme que no estoy autorizada a salir?" Ella exhal una disculpa suave. "Cuando Chase regresa, si es que lo hace, no quiero hacer las cosas ms difciles para l. l quiere la Orden." "S", coincidi Elisa. "Creo que l tambin te necesita". Tavia neg con la cabeza, deseando que fuera cierto. "Me tengo que ir." "Qudate a desayunar, por lo menos," ofreci Elise. "Los guerreros y Renata estarn aqu antes del amanecer. Quiz Sterling este de regreso para entonces tambin". "No puedo", respondi Tavia. Mir a Elise pasando cuando Dylan apareci con la cabeza de color rojo fuego desde el comedor. "Estamos estableciendo otro lugar en la mesa?" "Eso es lo que vamos hablar" las palabras de Elise se quedaron sin terminar. Debido a que en el tiempo que tom para que ella girara su cabeza rubia para responder a Dylan, Tavia haba convocado la velocidad que le dio la gentica de su raza y haba desaparecido por la puerta principal. Era un idiota. Le haba llevado varias horas llegar a esa conclusion. Varias docenas de millas de correr como un animal salvaje a travs del desierto fro y oscuro para entender que l nunca sera capaz de conseguir estar lo suficientemente lejos de su mayor problema: l mismo. Tena que enfrentarse a sus demonios, no esperar que pudiera sobrepasarlos o negarlos. Tavia le haba estado enseando con el ejemplo desde el primer momento en que puso los ojos en ella. l slo haba sido demasiado cabezota de captar el concepto. l la haba herido anteriormente, la asust, y necesitaba reparar ese dao, si ella lo dejaba. No saba cmo vivir con alguien, cmo amar a alguien de la forma en que una mujer especial, como Tavia mereca, pero l quera probar? Aunque no estba seguro de como tratar de probar que era digno de ella, no poda imaginar su vida sin ella. l la amaba, y si se encerraba a continuacin en el nuevo complejo de la Orden para matarse de hambre para derrotar la sed de sangre, l, entonces estaba listo para comenzar. Sus pies descalzos volaron sobre la nieve y el hielo del suelo del bosque. No senta nada de fro, slo la promesa de un futuro calentandose que lo esperaba si convencia a Tavia de compartirlo con l como su compaero. Pero a medida que recorra la mayor parte extensa del complejo de piedra y la madera que apareci en la distancia por delante de l, Chase dio cuenta de que se haba ido. Sinti su ausencia, incluso antes de que l volviera a subir por la ventana que haba dejado abierta en el dormitorio donde haban hecho el amor. Dnde haba cado sobre ella como el animal que era y se alimento hasta que ella estaba llorando aterrorizada. Su sangre le dijo que estaba muy lejos ahora. Por el fro vaco de sus venas, supuso que estaba a kilmetros de distancia. La haba perdido, probablemente para siempre. l debia ser relevado, por ella, si no era por l mismo. Haba tomado la decisin por l. La ms segura. Lo nico que no pondra en riesgo su vida cada vez que se pusiera cerca de l. Se sent en el borde de la cama vaca, desnuda, despojada. El amanecer fue en aumento, envando astillas de luz de color rosa plido a travs de las gruesas cubiertas de pinos del exterior. l lo mir por un momento, incapaz de convocar el deseo de cerrar los postigos. La Seguridad electrnica de la casa se encarg por l, las persianas automticas de acero de cierre hermtico se cerraron, ocultando la maana. No saba cunto tiempo se sent all. Cuando u golpe duro son en la puerta detrs de l, su voz era un sonido oxidado en la parte posterior de su reseca garganta. "S". "Harvard". Dante habl a travs de la losa cerrada de madera tallada a mano. "Ustedes dos hombre estn decentes all?" Chase, dio un desmayo burlandose. "Se ha ido", murmur. La puerta se abri y Dante entr. "Jess, esta congelandose aqu. Qu quiere decir, con que se ha ido?" Chase, gir la cabeza para cumplir con el gesto confuso de su viejo amigo, convirtiendo las vigas de color mbar en la alta figura de l. El guerrero alz la barbilla, las cejas oscuras aumentando a medida que veia el aspecto salvaje de Chase. Ah, mierda. Usted no lo hizo! "Beb de ella", admiti Chase. "Las

cosas se fueron... de la mano. Me asust, fue bastante malo. La ofendi, y ahora ella se ha ido." Dante se le qued mirando durante un largo momento, estudiandolo a l. "Te preocupas por esta mujer." "Yo la amo. Eso debera ser razn suficiente para dejarla ir, verdad? "l mene lentamente la cabeza, teniendo en cuenta lo mucho mejor que ella estara sin l. "Soy lo ltimo que necesita en su vida." "Es ms que probable", dijo Dante, grave. No habia piedad en su voz o en los ojos sobrios que contenan el mbar que inundaba la mirada de Chase. "Ella no te necesita en su vida como estas, mi amigo. Nadie por quien preocuparse por que quiere estar all para verlo estrellarse y arder. Eso lo dice todo de ella. No me refiero a ser dura. Usted est tratando de conseguir su mierda juntos, yo lo veo." "S," estuvo de acuerdo Chase. "Tengo que hacerlo. Quiero demostrarle que puedo vencer esto". Dante neg con la cabeza. "No, hombre. En primer lugar, tienes que querer probartelo a ti mismo. "

CAPITULO TREINTA Y CINCO

El amaneces era fro y quebradizo, una nubosidad en el aliento de Tavia cuando se puso de pie en el porche de la casita que ella haba llamado su casa hasta hace aproximadamente una semana. El Amarillo de la cinta de la escena del crimen sellando la puerta principal, que estaba llena an con una corona de flores de la Navidad y cascabeles que tintineaban cuando ella rompi la cinta y entr. La casa estaba en silencio, sepulcral. Un depsito que ahora se senta tan vaco y ajeno a ella como la vida que ella haba estado viviendo dentro de sus muros. Las mentiras que ella haba estado viviendo. Tavia se traslad por el lugar con un sentido de desapego. Nada de lo que haba alli le perteneca a ella. No el andar por la casa con los muebles o accesorios alegres. Ni incluso las fotografas en las paredes de collages, de instantneas de otro tiempo, una cronologa dispersa de su infancia y adolescencia. Un Tiempo que haba sido cuidadosamente monitoreado y fabricado, construido con un sinnmero de falsedades y traiciones. Estos recuerdos de su pasado le haban parecido tan reales una vez. Su vida pareca tan normal hasta hace una semana. Haba sido feliz en su mayor parte, disfrutando de su casa, la vida y su carrera, aceptando que el mundo en el que vivia ella le perteneca. Cmo podra haber parecido tan real durante tanto tiempo, sin embargo, haber sido nada ms que una mentira monstruosa? No importaba ya. Dej que todo se fuera, aqu y ahora. No haba amargura, mientras miraba a su alrededor, nada ms que aceptacin tranquila cuando su mirada se filtr a la cocina, su color crema en el suelo afectado por una horrible mancha de sangre de color marrn, cuando el Minion que fingia ser su ta haba cado despus de tomar su propia vida a la orden de Dragos. Fue slo cuando pensaba en l, Dragos, el orquestador principal de su traicin, que haba arruinado o tomado la vida de tantos otros a travs de sus ordenes, sin conciencia por sus acciones, queTavia sinti una llamarada de ira encenderse en su intestino. Por lo que le hizo a ella y a los otros como ella, por lo que le haba hecho a la Orden en su bsqueda para derrotarlo, por el mal que estaba segura que estaba perpetrando ahora mismo, ella esperaba que su final se acercara rpidamente. Una parte oscura de su ser, de gran alcance, el depredador en ella que era cada vez ms familiar para ella que aquella que haba conocido durante los ltimos veintisiete aos, Quera estar all el da en que Dragos tomara su ltimo aliento. Ella gru con la necesidad de venganza, final, batiendo sus glifos con furia palpable debajo de su ropa. Pero por mucho que ella quisiera dar una mano en la desaparicin de Dragos, ella no poda permitir que una necesidad personal de represalia la hiciera

atravesarse en el camino de la Orden. Esta era su batalla, no la de ella. De la misma manera que la batalla de Chase, contra la sed de sangre era su lucha. l no la haba invitado a ayudarlo, ni lo deseaba. Un punto que haba hecho en abundancia, desgarradoramente claro para ella. No era una parte del mundo de Chase o en el de la Orden, no ms de lo que era una parte envolvente de los estrechos confines de este callejn Un Esbirro de la casa. Tena que encontrar su propio lugar de pertenencia ahora, donde quisiera que fuera. El problema era, sin importar lo que ella tratara de imaginar lo que seria su vida en el futuro, que era al guapo de Chase, a su cara encantada la que veia delante de ella. Ella lo amaba. Ella le perteneca a l en todos los sentidos, y lo hara para siempre. Incluso si nunca su enfermedad lo dejaba ir. Una maldicin se haba apoderado de el en el complejo cuando se desliz por la maana. La noticia del conflicto de Chase y Tavia y su posterior salida a principios de ese da fue ms que otra complicacin en una situacin de ventaja que tena a todos sobrios. Dragos era algo preocupante y a lo grande. Nadie poda estar seguro de lo que tena en la tienda, pero el interrogatorio de la Orden a uno de sus lugartenientes en la noche en Boston haba dejado a todos los guerreros en un estado de expectativas sombras. No ayud mucho que, apenas a las diez de la maana, la luz del da los mantenia en el interior como rehenes por las prximas cinco o seis horas. Mientras que la mayora de ellos se reunieron en otro lugar para funcionar a travs de tcticas de Inteligencia y patrullaje con Lucan, Giden y Archer Lzaro quien se sent en el improvisado laboratorio de tecnologa junto con Dylan y Jenna. Ms o menos mil aos de antigedad, Archer era uno de los ms antiguos de su raza, ms antiguo que Lucan. Suponiendo que el guapo, de pelo azabache masculino de la Raza como la medianoche, los ojos azules tenian ms que un siglo y treinta aos. Fue slo cuando habl de testigos de la conquista normanda en Inglaterra y de las Cruzadas cristianas, a pesar de que pas el ao pasado que el vio la disparidad entre su experiencia de vida increble y la apariencia juvenil que hizo aicos la mente de Jenna. "As que creo que es posible que los antiguos pudieran haber estado activamente a la caza de un ser que no era humano?" Le pregunt ella. Archer lo considero por un momento. "Cualquier cosa es posible. Eso podra ayudar a explicar las muchas veces que mi propio padre, uno de los primeros ocho extraterrestre-vampiro desapareca durante meses, cuando yo era un nio. Habl de vez en cuando de las reuniones con sus hermanos. Ellos podran fcilmente haberse ido de caza como se vio en el sueo." "Por qu los mataban?", pregunt en voz alta Jenna. "Quiero decir, cul era el problema entre ellos?" Archer levant uno de sus hombros voluminosos. "Los antiguos eran una raza conquistadora. Lo hemos visto en sus diarios, en la historia que hemos recogido de sus otros sueos. Mi padre y los suyos no tenan humanidad en ellos, ni misericordia, incluso menos." "Tiene razn", dijo Giden en toda la sala, donde estaba escribiendo sobre los teclados de sus computadoras, la piratera a travs de lo que tena que estar a miles de registros recuperados del teniente de Dragos muertos en Nueva Orlens. "Antes de que la Orden los matara, los antiguos soplaron a travs de asentamientos humanos, como langostas. Se alimentaban, violaban, mataban. Si te resistias a su voluntad ellos te aniquilaban." Jenna asinti con la cabeza, recordando la pesadilla de la ola que consumia toda la poblacin. La mencin de la reina que se haba escapado porque se neg a rendirse a los Ancianos. Su ciudad haba sido destruida en respuesta. Su legin con un propsito perseguido. "Digamos que todo esto es cierto", agreg Dylan ahora, girando en su silla. "Incluso si haba otra raza no humana de seres en este planeta y algn tipo de rencor sobrenatural coincidia entre ellos y los padres de la Raza, an no significa que cada compaera de sangre tiene un padre Atlante escondido en su armario." Giden hizo una mueca. "Hablando de eso, cmo lleg ese truco que escrib para Gabrielle al Departamento de Nios y Familias que trabajan?" "Ella accedio a sus registros, pero no haba mucho por descubrir", dijo Jenna. "Ambos padres se muestran como J. Su madre adolescente se haba ido demasiado lejos mentalmente para proporcionar cualquier detalle especfico de cuando ella nacio. En cuanto al padre de Gabrielle, es una incgnita. Su madre mencion un novio, un trabajador de temporada, que desapareci poco despus de que ella qued embarazada". Giden levant las cejas, sus ojos azules intrigados. "Hombre de origen desconocido, que desaparecio despus de conseguir dejar a una mujer joven

embarazada?" "Oh, vamos," intervino Dylan. "No me digas que en realidad crees que esto es posible tambin? De todos, yo esperaba que fueras la voz de la razn." "No hay lgica en la idea." Levant las manos en seal de rendicin. "Slo estoy diciendo." "Claire est mirando en detalles sobre la muerte de sus padres en frica", aadi Jenna. "Han pasado cincuenta aos, pero el grupo de ayuda de su madre trabajaba para mantener cuentas muy buenas. Ella piensa que podra tener respuestas en un par de das." Dylan se qued callada, todava mostrandose escptica. "Y est el asunto del padre de Tess. Morir en un accidente de coche es una manera bastante mortal" Jenna se encogi de hombros. "Lo s. Tengo que conseguir algo ms de informacin acerca de ella antes de que se pueda descartar nada". Dylan dio un movimiento de su pelo rojo y espeso. "Mientras tanto, tiene perfecto sentido para usted todo lo que estos guerreros inmortales de esta legin Atlante hacen, para que una reina que ha sido exiliada camine alrededor del planeta sin ser detectada durante miles de aos." Todo el mundo mir a su manera ahora, tres pares de cejas levantadas en cuestin. Ella dej escapar una bocanada de aire exasperado y alz las manos. "S, s, Lo s. Pero la raza es diferente. La Raza se unio, colonizo. Protegen a los suyos. Si hay algn tipo de raza inmortal por ah que engendre hijos y se aleje sin mirar nunca hacia atrs, entonces yo no quiero ser parte de ella." "Tal vez sea ms seguro para ellos si se van," adivino Jenna. Dylan frunci el ceo. "Ms seguro para un inmortal?" "No", respondi Lzaro Archer. "Ms seguro para sus hijas si no saben quines son sus verdaderos padres. Por lo menos hasta que el ltimo de los "inmortales jurados como enemigos estn muertos". Jenna le mir. "El ltimo de los antiguos puede estar muerto, pero sus recuerdos y la historia estn vivos y bien dentro de m. Es posible que en algn lugar cerca para siempre, si Giden tiene razn sobre las probabilidades de mi longevidad." "Tal vez se era el punto." Los ojos sin edad de Archer brillaban con un intelecto perspicaz. "l era el ltimo de su especie en este planeta. Por lo que saba, lo que pudo haber sido el ltimo de toda su raza. Si el Antiguo entenda que su muerte se acercaba, yo podra haber buscado alguna manera de mantener una parte de l vivo". "As que, por qu me iba a hacer elegir si quera ser su caja de recuerdos caminante", pregunt Jenna. "l me dio a elegir entre la vida o la muerte esa noche. Qu quiso decir con eso?" Archer se puso ms serio, con gravedad. "Tal vez tenemos mucho que aprender acerca de estos inmortales. Y a travs de ti, el Anciano nos ha dado esa oportunidad." En esa declaracin cernendose sobre la sala, uno de los ordenadores de Gideon emiti un pitido. l se dio la vuelta y escribi una rfaga de golpes en el teclado. "Tienes que estar bromeando. Puede realmente ser tan fcil?" Mientras que Jenna y los otros miraban, trotaba a una tabla que contenia media docena de cuellos negro y espeso. Collares diseados por la obediencia ultravioleta de la Operacin de Dragos y equipado con todas sus crias del laboratorio de Gen Uno asesinos. Hunter y Nathan haban sido llevados ambos al mismo tiempo que servan a Dragos, y haban tenido mucha suerte de estar libre de ellos sin haber perdido la cabeza en el proceso. En cuanto a los asesinos que alguna vez haba usado con la variedad de collares en la mesa de Giden? No con tanta suerte. Hunter haba estado recogiendo los dispositivos de todos los miembros del ejrcito personal de Dragos que l mataba. La mayora de los anillos de polmero haba sido detonada all de la reparacin a un peligro de recuperacin. Pero hubo un par que Giden haba rediseado. Fue uno de los fue a buscar ahora. "Gracias a Tavia, tuve la oportunidad de pasar algunos protegidos por contrasea, de los archivos cifrados", explic mientras llevaba el cuello de un metal con tapa, de una casilla al lado de su lugar de trabajo y la coloc en el interior. Luego cogi un telfono celular que haba improvisado como un control remoto. Empez a escribir una secuencia en el teclado. "Si mis clculos son correctos, este cdigo debe restablecer el detonador a la posicin neutral." El dispositivo en la caja emite un zumbido de baja respuesta. "Ah, mierda!" Fue la expresin de Giden con un movimiento. "Archer, golpea la cubierta!" Antes de que Jenna supiera lo que estaba pasando, ella y Dylan fueron trasladadas a la planta por debajo de la mayor parte del refugio por dos machos de la raza, al igual que un rayo de la luz ultravioleta intensa brot debajo de la tapa de la caja de metal. Se haba ido con la misma rapidez, que se evapora un rayo brillante de luz solar empapado por la sombra. "Santo infierno," dijo Gideon, aumentando la seal para que Jenna saliera de debajo de l. La proteccin era necesaria para Dylan y ella, pero Giden y Archer eran una historia diferente. Giden

pas la mano por su despeinado cabello rubio de punta, dando a su genio buscador una dosis adicional de desconcierto. "Bueno, voy a estar condenados. Esa es la primera vez." "Nunca he visto una de esas cosas antes detonar", pregunt Archer, por lo que Dylan paso una mano desde el suelo hasta su lado. Giden gru, sacudi la cabeza. "No. Nunca he estado equivocado antes.", Brome l con una sonrisa disparatada un segundo ms tarde. "Pero ahora s cmo hacer volar estos retoos". Justo en ese momento, Tess apareci en la puerta abierta del laboratorio de tecnologia. Ech un vistazo a todos ellos, y luego mir a su alrededor como si presintiera algo malo. "Savannah dijo que queras verme, Jenna?" "S," dijo ella, cumpliendo con la mirada color aguamarina suave de la compaera de sangre. "Yo quera hacerle un par de preguntas acerca de tu padre." "Claro, pero no hay mucho que decir. Muri de regreso a Chicago cuando tena catorce aos." "Accidente de coche", dijo Dylan al lado de Jenna. Tess asinti con la cabeza. "Eso es correcto. Por qu quieres saber?" "Ests segura de que fue un accidente de coche?" Presiono Jenna. "Positivo. Fue un exceso de velocidad en su convertible. A mi padre siempre le gustaba conducir demasiado rpido. "Ella sonri con tristeza. "Para el era lo ms grande que la vida. Completamente sin miedo." Jenna se compadeci de la joven que perdi a uno de los padres era evidente que lo adoraba. "Cmo ocurri el accidente?" "Los testigos dijeron que esquiv para evitar golpear a un perro que corra delante de l. l se desvi hacia el trfico. Hubo un vehiculo que vena en direccin opuesta." Jenna haba visto cara a cara lo suficientemente colisiones en su trabajo en Statie en Alaska. Poda imaginar lo que haba sucedido. Pero ella an necesitaba or la respuesta de la misma compaera de sangre. "Cmo muri, Tess?" "Fue decapitado. Muri en el acto."

CAPITULO TREINTA Y SEIS

"Claro que Odio ver a una mujer bonita beber solo." Tavia no se molest en echar un vistazo cuando el hombre de mediana edad se acerco a la barra de ella en el saln del hotel, finalmente armandose de valor para pasear una y otra tratando de entablar una conversacin. Su bebida se haba ido de largo, al igual que su hamburguesa y las papas fritas del almuerzo se sentaron apenas toc delante de ella. "No estoy en busca de compaa." "Lo he odo ya. Si recuerdo las personas el ltimo par de das tambin. Las vacaciones son una puta as". La cerveza Light nacional se derram de la botella longneck cuando l hizo un gesto a la silla vaca a su lado. "Le importa si me siento?" Ella prcticamente gru. "Le importa si le dije que s?" l se ech a rer como si eso fuera suficiente invitacin y se dej caer a su lado. Sin mirarlo, ella lo mir de arriba solo por el olor. Jabn de hotel barato y diseador de colonia en la piel, ninguno de los cuales enmascaraban el almizcle rastro de relaciones sexuales recientes de que se aferr a l. Suavizante de telas y almidn en aerosol en la camisa blanca con botones que llevaba debajo de su traje de descuento que todava llevaba el aroma de gases de escape de combustible de aviacin al ser empacado en su equipaje en el vuelo. l no llevaba un anillo cuando l se acerc, pero ella no tenia que comprobarlo para saber que ella iba a encontrar una silueta de uno contra el bronceado, probablemente cogido en Disney World con la familia no hace mucho tiempo. "Usted esta en Boston por negocios?", Pregunt. Puso su plato vaco en la barra y gir en su asiento frente a ella. "Vine a una convencin de ventas aqu en el hotel por el prximo par de das. Acabo de llegar esta tarde." Tavia le dio una sonrisa forzada, apenas resistiendo el impulso de parpadear un poco de un

colmillo. "Ests seguro de no perder el tiempo? Tu esposa sabe que jodes con ella cuando usted est fuera de la ciudad?" Se qued callado, de repente. "Mi... Qu diablos sabe usted de mi esposa?" Ella sonri en su plato cuando l se baj del taburete en una rabieta, arrastrando los pies para reunirse con algunos de los otros hombres en su mochila. Solo una vez ms, Tavia no pudo reprimir su corteza suave de la risa. Sus sentidos agudizados podian resultar bastantes divertidos en esta nueva vida que iba a estar viviendo como una de la Raza. Hizo un gesto a favor del empleado y comenzo a cavar en el bolsillo de sus pantalones vaqueros por su dinero. Antes de que ella hubiera dejado la casa ese da, ella haba tomado los 200 dlares en efectivo de emergencia del cajn de la cocina. No como alguien que iba a perder, despus de todo. Por desgracia, no duraran mucho tiempo, y entonces ella tendra que entender algo ms. Ella ya se senta lo suficientemente culpable, despus de haber tomado una habitacin propia cuando el hotel se neg a darle una sin tarjeta de crdito y la identificacin apropiada. Le haba llevado slo un par de intentos desbloquear mentalmente una habitacin vaca, cerca de una salida de escalera. Fcil de escape, en caso de que alguien la abriera legtimamente con una llave y ella tuviera que salir de all rpidamente. "Necesita algo ms aqu?", Pregunt el camarero cuando l se acerc con la cuenta. Tavia neg con la cabeza. "Estoy lista." Ella mir el total y le dej una propina saludable, ms que lista para salir del lugar, ahora que el bar se estaba llenando con una docena de empresarios que apestaban a cerveza barata, cigarrillos, y colonia mala. Se volvi en la banqueta y no poda conseguir atravesar la multitud que se espesaba en el interior de la sala apretada. Se movieron en masa hacia una pantalla plana con un monitor montado en la esquina del lugar en el otro extremo de la barra. Ella pens que tal vez habia un gran juego en curso, hasta que varios de los hombres reunidos se persignaban, con los ojos muy abiertos, paralizados por la televisin. "Mierda", murmur alguien oscuro. "Sube el volumen, quieres?" La barra de volumen subi a todo y se qued Tavia, horrorizada, cuando un noticiero en vivo ejecutada a partir de un enlace por satlite en el extranjero. El reportero estaba hablando en alemn, pero no haba ninguna necesidad de entender el idioma para comprender lo que se deca. La escena tenia lugar en varias fuentes de vdeo simultneas detrs de l era un caos total. La gente corriendo a travs de las oscuras calles de la ciudad, gritando, gimiendo. Corriendo por sus vidas. Armas de fuego salvaje apareciendo en la distancia. El Humo sala de las tiendas y de grandes vehiculos. Coches abandonados en medio de las intersecciones, las puertas de metal abiertas, retorcidas y aplastadas por una fuerza bruta que no se parecia a nada que la humanidad hubiera presenciado nunca. Y los cuerpos. Decenas de ellos, esparcidos por igual rotos, muecas ensangrentadas. El reportero con la voz quebrada por la emocin mientras intentaba ahogar las lgrimas, mientras que su ciudad estaba siendo saqueada en frente del mundo en general. Al final, lo perdi. Un sollozo arrancado de l, momentos antes de que se disolviera en un aullido ininteligible de angustia y terror, que hizo eco en una palabra que grito en el corazn de Tavia. "Vampiros". LUCAN no senta las piernas. Por primera vez en su vida, se senta totalmente impotente. Se puso de pie en la gran sala del complejo improvisado, mal equipado y escuch el altavoz del telfono con el resto de la casa de la Orden, cuando Andreas Reichen inform desde Berln. Al atardecer, encargados de hacer cumplir las instalaciones de la Agencia de rehabilitacin de toda Europa se abrieron, el establecimiento solto a grandes cantidades de adictos de la sangre, pcaros en un pblico desprevenido, humanos preparados. "Era sobre todo en las grandes ciudades que se estban viendo lo peor de la carnicera en este momento", dijo Reichen, su voz con acento sombro y de madera. "En Alemania: Berln, Frankfurt, Munich. Francia informa de decenas de vctimas tambin. Polonia y la Repblica Checa tambin. Ms informes estn siendo transmitidos en vivo cada hora." Lucan quera a rugir su furia. Quera destruir algo, por debajo de su rabia hasta que la casa llegara hasta las orejas en un montn de escombros quemados. Pero ni siquiera poda desenlazar sus manos apretadas. No poda formar palabras en la garganta, se haban convertido en polvo seco y grueso en el momento en que los noticieros primeros entregaron la palabra vampiros atacan en el extranjero slo hace unos minutos. Y ahora Reichen haba confirmado lo peor. Dragos estaba detrs de todo. Este fue su movimiento de jaque mate. Lucan no lo haba visto

venir. Lo nico que nunca hubiera credo capaz de hacer a Dragos era tan incomprensible. As el final. Las palabras hirientes de Arno Pike desde ayer por la noche volvieron a l como un puetazo en la tripa. Usted llego demasiado tarde...Dragos ya ha ganado. Cmo podra la Orden solucionar este problema? Cmo podan contener la situacin cuando el nmero de liberados de los pcaros era superado por las puntuaciones y se extendian por varias regiones a travs del mundo? Cmo podra alguien esperar deshacer el dao hecho por Dragos en este nico acto de represalia? El velo del secreto de la paz provisional de la Raza en el que haba vivido durante tanto tiempo atrs, durante miles de aos, haba sido arrancado. Y nunca podra volver a ponerse. Su raza expuesta al mundo humano en la peor forma posible. Como monstruos. Como asesinos sin conciencia, sin alma. Y lo peor de todo era que los ataques en Europa fueron slo el comienzo. Lucan conoca a Dragos lo suficientemente bien como para esperar que la matanza y el terror mismo pronto visitara a los Estados Unidos. Canad y Mxico tambin. Menos de tres horas de luz a la izquierda. La noche vena rpido. "Llama a Mathias Rowan por el telfono", dijo a Giden. "Quiero un cierre en cada centro de rehabilitacin de la Agencia a travs de Norteamrica. Dile que lo tiene que hacer ahora" Mientras que Giden corri para realizar la llamada, Lucan mir a los guerreros y a sus compaeras reunidos alrededor de l ahora. Dante y Tess, acunando a su hijo recin nacido. Tegan y Elise, sombros, con la conciencia del mundo oscuro que su propio hijo heredaria. Ro de Janeiro y Dylan, con las manos agarradas, la cara llena de cicatrices tensas y sobrias. Niko y Renata, poniendo un frente valiente, cuando llevaban a Mira en un abrazo protector. Kade y Alex, se acurrucaban cerca de donde se quedaron con Brock y Jenna, sus brazos alrededor de ella cuando ella llor lgrimas silenciosas. Hunter y Corinne, estoicos, a pesar de que se tomaban de las manos con los nudillos blancos de intensidad, el par se agrupaba estrechamente con el hijo de Corinne, Nathan. Savannah y Gabrielle se pusieron juntos al otro lado de Lucan, las dos mujeres rectas espinas y decididas, tan valientes como cualquier guerrero. Y hubo otro tambin. l se qued en el borde de la habitacin, sin ser invitado. Sin embargo, l estaba vestido para la batalla con uniforme de combate y botas de noche. Armas de cerdas de la banda en sus caderas delgadas y las correas cruzaban su pecho. Lucan inclin la cabeza en reconocimiento. En confianza y agradecimiento. Se iba a necesitar todas las manos en esta misin. Chase nunca tendra una mejor oportunidad de probarse a s mismo. Lucan poda ver en la mirada del guerrero que tena la intencin de hacer precisamente eso. O morir en el intento. Cada par de ojos estaban en Lucan, en espera de su decisin. Confiando en l para hacer esto mejor. Para llevarlos a lo que nunca haba sido llamado a hacer antes. No poda fallar. l no lo hara. Giden volvi a entrar en la sala y entrego un telfono celular a Lucan. "Es Rowan. l dice que todas las instalaciones de Norteamrica estn fuera de lnea. Las Comunicaciones se cerraron en toda la red. No hay forma de pedir un bloqueo." Lo que significaba que Dragos se haba anticipado y ya haba cubierto esa base. Lucan ech una mirada profunda a sus hermanos reunidos. "Todo el mundo demanda justicia. Estamos lanzandonos antes del anochecer."

CAPITULO TREINTA Y SIETE

Tavia segua temblando cuando hizo su camino a travs de la ciudad a finales de la tarde. En todas

partes se hablaba de las atrocidades que tenian lugar en Europa. Los pases de ultramar estaban pidiendo ayuda de emergencia y operaciones de socorro, desesperadamente pidiendo a los gobiernos de los Estados Unidos y otras naciones para que prestaran apoyo militar inmediatas. Era horrible y surrealista, la forma del mundo, despus de unas pocas horas de matanza y derramamiento de sangre provocado. Y estaba segura de que Dragos estaba en el centro de todo. Haba visto ms de una fotografa y video de la noticia y haba capturado los rostros salvajes, manchados de sangre de algunos de los atacantes. Vampiros, sin rastro de humanidad, ya saba que eran. Eran Pcaros, todos ellos. Por lo que no haba sido la primera vez desde que la palabra de los ataques, que penso volver a lo que Chase le haba dicho acerca de los centros de rehabilitacin controlados por la Agencia de Control. l haba mencionado cun extendida la violencia sera, una total carnicera, si los adictos de sangre o pcaros de repente se desencadenaran en el mundo humano. Y ahora Dragos haban instigado esa pesadilla en el extranjero, Tavia estaba segura de ello. l tena que ser detenido. Antes de que tuviera la oportunidad de sembrar el terror ms o de poner mas habitantes del planeta en peligro. Si tan slo pudiera encontrar una manera de acercarse a l, iba a encontrar una manera de matarlo. Las semillas de un plan para hacer precisamente eso se haban ido formando en su mente durante las ltimas horas. Se apresur a entrar en la zona de Back Bay residencial a pie, acababa de ponerse el sol y las sombras besaban la ciudad. Una nevada cay sobre la luz, el silenciamiento de algunos de los din de las calles congestionadas por los vehculos y peatones ansiosos, charlando sobre las aceras y callejones. Tavia vio la mansin de piedra rojiza que conocia ms adelante en el otro lado de la calle. Ella espero que un autobs de transporte pblico pasara, y a continuacin, entr en un solo sentido a la calle para cruzar. Cuando en el eructo de gran escape nocivo de vapor de agua eliminada, se encontr mirando a la cara de un monstruo. El vagabundo estaba en la acera crepuscular, vestido con un traje hecho jirones, manchado de sangre institucional. l inclin la cabeza mientras la miraba a ella, su cara y el cuello manchado con la sangre de una presa fresca. Los Colmillos de Tavia latan en el olor de la humedad de los glbulos rojos, pero el aumento de la adrenalina corriendo a travs de ella no tena nada que ver con el hambre. El miedo eran agujas en sus venas, corriendo por su espina dorsal. Oh, Dios! La carnicera estaba a punto de suceder aqu tambin. Con un resfriado animal y un gruido bajo, el gran rebelde baj de la acera hacia ella. Tavia se escabull de su camino y corri hacia el callejn ms ccercano. Mir su espalda, asegurndose de que l la sigui. El nudo de miedo se form en el estmago cuando lo vio trotando detrs de ella con los colmillos expuestos, era tan fro como el hielo y puso un escalofro en su sangre. Ella entro ms profundo en el callejn, en busca del arma oculta en la pretina trasera de sus pantalones vaqueros. Los pasos del picaro estaban cargados, crujiendo sobre la costra de hielo del antiguo pavimento. Tavia se desliz detrs de la pared de la esquina de una casa de piedra rojiza y esper los pocos segundos antes de que la mayor explotacin forestal del vampiro apareciera. A continuacin, golpeo en silencio y con rapidez. La hoja apualo en el pecho del pcaro, parndolo en seco. l gru algo ininteligible, con las manos llegando a la herida que floreca sobre su corazn. Ya que el titanio estaba haciendo su negocio en el torrente sanguneo del pcaro. Corriendo a travs de las venas y las arterias enfermas, como veneno, as como Chase dijo que lo hara. Fue gracias a ese consejo que Tavia haba hecho una visita a una casa de empeo de la zona ese mismo da, gastando la mitad de su dinero restante en la hoja. As que valio la pena, pens, mirando la cada del picaro de rodillas ya que el metal hizo un trabajo rpido en l. El cuchillo de titanio usado costo: sesenta y tres dlares. Su valor: no tiene precio. Ella no esper a ver el cuerpo del pcaro desintegrarse en un montn de mugre que chisporroteaba, y luego las cenizas. En cambio, limpi la hoja y la guard, convirtiendose en candidato del Darkhaven de Chase. Al llegar a la puerta de entrada de la finca de piedra rojiza vaca, un grito desgarrador del alma se fue a otra parte del barrio. Ms pcaros al acecho. Ms muertes humanas que tenian lugar ahora mismo. La noche se acercaba, y el terror que traa ya haba llegado. EL mundo estaba en llamas y sangrando en la oscuridad. Chase, mir el paisaje asolado por el terror desde el asiento trasero del Rover en exceso de velocidad de la Orden. Dante y Renata se sentaron a su lado en silencio. Ro con el rostro sombro en el asiento plegable en la parte trasera,

Lucan estoico con la mandbula, apretada, en donde l mont la escopeta junto a Nikolai en la delantera. Tenan millas de viaje detrs de ellos, ms de cinco horas de tiempo conduciendo en apenas tres a la velocidad vertiginosa de Niko. Brock los seguia rpidamente en el segundo vehculo, llevando al resto de la tripulacin de la misin de la Orden hacia Boston. Incluso Lzaro Archer haba atado las armas y los equipos de combate para acompaar los guerreros a la batalla esa noche. Dios saba que iban a necesitar toda la ayuda que pudieran conseguir. Segn el relato de Matas de Rowan, la poblacin picara suelta de las instalaciones de rehabilitacin a lo largo de la costa oriental slo se acercaban a cien. Les tomara semanas contener a todos, posiblemente ms tiempo. Y eso si no tenian en cuenta las puntuaciones de los otros probablemente liberados en otras partes del norte de Amrica esta noche. Las probabilidades de xito de la Orden fueron asombrosas. Finalmente, se tendra que dividir, enfrentando el problema desde mltiples direcciones. Pero Boston fue la preocupacin inmediata. Fue all donde Dragos pareca ofrecer lo ms afectado, sin duda, para hacer alarde de su poder en los guerreros" caras, desatando el infierno en la santa tierra natal de la Orden. Cuanto ms se acercaban a la ciudad, peor era el caos que se veia. Incendios de casas dispersas disparando brillantes llamas de color naranja hacia el cielo a ambos lados de la carretera. El trfico era loco en ambas direcciones, cuando los conductores llenos de pnico luchaban su camino dentro y fuera de las arterias diferentes de la ciudad. Las sirenas sonaban por todas partes. Y en los barrios y calles, los envases de los seres humanos se abalanzaban a pie en una confusin ciega, los ojos desorbitados, enfrentandose contorsionados en el terror, huyendo de un peligro que nunca superaran. En todas partes que Chase miraba, la escena era absolutamente igual, una locura sangrienta. "Cristo," Ro silb en el silencio sepulcral de la Rover. En su visin perifrica, Chase vio al formidable guerrero espaol santiguarse y levantar un colgante religioso de una fina cadena alrededor de su cuello, al pulsar el pequeo medalln a los labios en oracin silenciosa. El horizonte de Boston se alzaba justo por delante ahora, humo negro elevndose desde los edificios ardiendo y los restos arrugados de los coches abandonados en la calles por parte de sus conductores que huian. Gritos rasgaban el aire, sumndose a la cacofona de la violencia que se cerna sobre toda la ciudad. Los pensamientos de Chase fueron a Tavia. Ella no haba salido de su mente ni por un momento en el tiempo que se haba establecido con la Orden de Boston. l saba que ella estaba cerca, en algn lugar de la ciudad. Poda sentirlo en su sangre. Sus venas todava vibraban con la punzada de miedo que se haba establecido en el, no mucho despus de que la Orden hubiera establecido que se dirigan a Boston. La sacudida habia sido visceral, pero breve, y no habia disminuido mucho. El conocimiento de que ella estaba a salvo ahora que estaba sana y salva, era una tranquilidad que se aferraba a el, aunque el resto del mundo se disolviera en el derramamiento de sangre y la ruina antes que l. Sin embargo, la necesidad de una llave para abrir la puerta del vehculo y correr hacia ella era fuerte. Abrumadora. Pero su deber era para con la Orden en estos momentos, ms que nunca. Siempre y cuando l supiera que ella estaba respirando, solo poda hacer lo que tena que hacer esta noche. Tavia era una mujer fuerte y capaz. Ella haba estado all incluso antes de que la sorprendente revelacin de su linaje de la Raza fuera hecha. Ella era inteligente y sensata. l lo saba. l se consol con el hecho de que su amada, su compaera, si alguna vez demostraba que era digno del honor, era la mujer ms extraordinaria que nunca encontrara. Pero tambin era valiente y decidida. Dos cosas que ponian un nudo de preocupacin en el pecho cuando consideraba lo que podra hacer si la violencia que Dragos haba desatado esta noche encontraba su camino hacia ella. Or que estuviera en reposo hasta que l y la Orden pudieran sujetar una tapa en esta situacin infernal y pudiera ir a encontrarla. Desde el asiento del pasajero en la parte delantera, Lucan llam por radio a los dems en el segundo vehculo. "Tegan, lleva a tu equipo en el North End. Comiencen el barrido desde all. El resto de nosotros lo iniciar en Southie, expulsen a los pcaros en conjunto por los dos extremos y maten tantos como sea posible." "Listo" fue la respuesta desalentadora del guerrero. Detrs de ellos, los faros del Rover se desviaron cuando Brock tiro la camioneta a travs de una carrera de obstculos de un congestionamiento de trfico catico. "Bloqueo y a la carga, todo el mundo", dijo Lucan, echando una mirada grave en el resto de ellos. "Va a ser una noche larga y sangrienta."

CAPTULO TREINTA Y OCHO

El terror continu hasta el amanecer. Tavia no haba dormido en absoluto. Probablemente nadie en la ciudad lo haba hecho. Probablemente nadie en toda la nacin por toda la hemorragia haba encontrado un minuto de descanso, siempre que los gritos y la violencia estuvieron en lo que pareca una noche sin fin y sin esperanza. No fue hasta el amanecer que empuj a los pcaros a escondersen que el terror se haba detenido. Con la maana lleg el clamor de los afligidos y los perdidos Tras el asalto de una zona de guerra, pocas mentes humanas podan comprender lo sucedido. Y no haba terminado. Cuando el sol se pusiera de nuevo, una nueva ola de matanzas vendra. Tavia lo saba con miedo en su mdula sea al tiempo que abra la puerta principal del Darkhaven de Chase y sali a la luz del da. Su plan de buscar a Dragos se haba consolidado durante la noche. Ella haba tomado las medidas necesarias, ide el mtodo que utilizaria para ponerse en su presencia y, con una oportunidad y un poco de suerte en todo, mataria a ese hijo de puta. La escena fuera de la mansin de piedra rojiza, cuando Tavia caminaba rpidamente fue nada menos que el Armagedn. Coches desocupados se hallaban esparcidos en todas partes, faros intermitentes, alarmas balando en una sinfona discordante con los anillos musicales de lo que pareca ser un millar de telfonos celulares sin respuesta. Humo y la ceniza se elevaban de las conchas humeantes de tiendas saqueadas y residencias que haban sido destrozadas y abiertas durante el peor momento de los ataques. Enormes charcos de sangre empapaban los patios de vecinos llenos de nieve y las aceras vacas. La ciudad era un pueblo fantasma. Nadie corra el riesgo de estar fuera, a excepcin de Tavia y los trabajadores de emergencia ceudos que patrullaban las calles arrastrando los muertos a la oficina del examinador mdico con sobriedad cubiertos. Tavia corri a su destino, la cabeza baja, ardiendole los ojos presos de tanta fealdad y destruccin. Fue a la ciudad, de nuevo al Departamento del Sheriff del Condado de Suffolk, la misma comisara donde haba ido slo una semana antes. Pareca como si una dcada hubiera pasado desde que haba sido llamada para identificar el tirador no identificado de la fiesta del senador Clarence. Su mundo no podra haber girado ms lejos en su eje en el puado de das que siguieron. La realidad haba cambiado, y ahora ese loco mismo, que supuestamente era la persona que amaba ms que a cualquier otro. Por el que sin el ella no quera vivir. Y ella estaba decidida a reunirse con l, una vez que ella hiciera su parte para destruir a su enemigo comn. "Seorita Tavia Fairchild?" Llego la voz del detective Avery a travs de la bulliciosa estacin un momento despus de que ella hubiera entrado. Ella levant la vista y lo vio corriendo hacia ella, su edad en la media cara demacrada y ojerosa. l la mir con evidente preocupacin. "Dios mo, ests bien?" Ella lo estaba, pero las contusiones y laceraciones en la cara y el cuerpo indicaban lo contrario. Que haba sido el punto entero, despus de todo. Adems de su variedad de lesiones auto-infligidas, sus pantalones vaqueros y el jersey de manga larga negro fueron desgarradas. Sus zapatos de cuero sucios empapados de sangre, el efecto de este ltimo cortesa de su viaje a la estacin. "Ven conmigo. Voy a encontrar a alguien para cuidarte tus heridas", dijo el detective, obviamente, tomando su silencio por el choque. l la llev ms profundamente en la estacin, a travs de la multitud de ansiosos oficiales que entraban y salan del lugar en un sueo colectivo. "Por lo menos ests viva. Gracias a Dios por eso", prosigui, colocandola en una silla vaca en un cargo vacante. Le temblaban las manos al levantar el receptor del telfono del escritorio negro y marcar un nmero. Jur y estrell la cosa de nuevo en su cuna. "Seal de ocupado. Las lneas no estan disponibles. La maldicin en el conjunto de la

ciudad que se caia a pedazos por ah. Yo ni siquiera puedo comprender lo que est sucediendo en estas ltimas horas. Quiero decir, nada de esto puede estar realmente pasando..." Tavia sinti pena por el horror de lo que este hombre y el resto de su clase estaban sufriendo. Pero ella no tena palabras de simpata para ofrecer. Nada era suficiente de todos modos. Su mente se centr por completo en su propsito de estar en la estacin, analizar las decenas de rostros que pasaban atravs. Ella encontr uno que estaba buscando: ojos fros y muertos, conocia su mirada estrecha a travs del mar de cuerpos agitados. El esbirro la conoca a la vista, reconoci lo que era. "Voy a estar de vuelta", murmur Tavia al detective. "Necesito un trago de agua." Avery no protest ni se levanto para seguirla, que ya se arrastr en otra direccin, con un oficial uniformado escuchando las noticias ms sombra del personal que se enontraba en las trincheras. Tavia siguio el Minion, espectacular a su manera ms all de los seres humanos hasta que ella estuvo de pie justo en frente del esclavo de mente de Dragos. "Tengo que ver a su Maestro." Su boca torcida. "Yo no recibo rdenes de nadie salvo de l." "Acabo de llegar del complejo de la Orden," presiono. "Creo que Dragos estara muy interesado en escuchar lo que tengo que decirle". El esbirro con uniforme la mir durante un largo momento, teniendo en cuenta. "Sgueme". Ella se fue con l, por una puerta trasera al estacionamiento. El esbirro marc un nmero, dejo que sonara una sola vez, y luego se desconecto. Un segundo ms tarde, el telfono son con una llamada entrante. Tavia apenas poda contener su desprecio cuando la voz de Dragos se produjo sobre la lnea, exigiendo saber por qu estaba siendo molestado. El esbirro le inform de que Tavia estaba all, y luego recibi instrucciones de sujetarla en bsqueda de armas. Se guard el telfono con Dragos en la lnea y comenz a darle palmaditas abajo. l encontr la hoja de titanio de inmediato, la sac de detrs de ella con una mueca petulante y la meti debajo de la correa de cuero de su uniforme de polica. Sus manos eran speras en ella, rozando las dos piernas y los muslos antes de subir por su torso. Se demor un poco demasiado tiempo alrededor de sus pechos, y Tavia gru su desaprobacin, mostrndole un poco de los colmillos en el proceso. El esbirro dio marcha atrs y puso su telfono celular en la boca. "Ella est limpio. Qu te gustara que yo hiciera con ella, Maestro?" La voz amenazadora de Dragos, ribeteada con una intriga le hizo poner la piel de gallina. "Manten la mujer all. Espera mis instrucciones."

"EL nmero de muertos confirmados en todo el mundo se contaba por miles." Lucan asinti con la cabeza, cuandp Mathias Rowan le dio la noticia sombrio en la maana desde su Darkhaven. La Orden haba buscado refugio all, finalmente despus de la larga la noche de combate. Ni siquiera el mal de Dragos podia triunfar sobre la salida del sol. Con el amanecer, todos los de la raza y el guerrero civil, y los picaros por igual, se vieron obligados a buscar cobertura. En el fondo, Tegan, Chase, y el resto de los guerreros estaban hojeando la cobertura televisiva de los ataques y sus consecuencias. Pareca imposible, no slo las cuentas de la masacre y destruccin en las ltimas dieciocho horas, pero la charla abierta sobre la aplicacin de la ley humana y funcionarios del gobierno acerca de la existencia indiscutible de los vampiros. Y la humanidad haba, como era comprensible, decidido considerarlos sus enemigos. Eran Salvajes. Monstruosos. Una plaga mortal que requeria un exterminio centrado y rpido. Lucan vio la visin de Mira en la cobertura de grficos de video y las fotografas que se transmitian en todo el mundo. Lo haba vivido la noche anterior, cuando sus botas haban sido empapadas con la sangre derramada, los cuerpos de seres humanos muertos y los pcaros muertos hacia fuera por lo que sus ojos podan ver. Lo probaba ahora, en la espiga amarga de pena en su lengua, lamentndose por no haber puesto fin a Dragos antes de que hubiera desatado el infierno. Remordimientos por el hecho de que la pesadilla no haba hecho ms que empezar. Europa se preparaba para caer la noche una vez ms, llamando a las fuerzas militares para ayudar a proteger las ciudades ms grandes en caso de otro ataque. Todo el mundo estaba rezando por que no sucesiera nada, pero Lucan y el resto de la Orden saba que los atacaran de nuevo. Aunque ninguno de los guerreros o Rowan Mathias haba dicho lo mismo, tenan que estar preguntndose, como l, la forma en que seran capaces de luchar contra un nuevo ataque de la magnitud observada ayer. Eran ms o menos una docena aqu reunidos en contra de

cientos sueltos en dos continentes. Veinte contra cientos, si contaban a Rowan y el puado de Agentes que haba avalado, hombres buenos que inmediatamente se haban comprometido a la causa. Unos pocos ms en el exterior, encabezados por Reichen. Pero la Orden y sus nuevos aliados no podan estar en todas partes a la vez. Tendran que ser diez veces su nmero actual para erradicar los Pcaros liberados antes de que cobraran ms vidas inocentes. Antes de que los seres humanos decidieran ir a la ofensiva. "Diste los toques de queda en su lugar?", Pregunt Lucan. Con los seres humanos en un estado de terror y sospecha, a ningn hombre de la raza se le permitiria comer mientras que los pcaros siguieran planteando una amenaza. Para la humanidad en este momento, no habia distincin entre una raza de civiles respetuosos de la ley y los picaros. Para la seguridad de todo la Raza, Lucan haba exigido que los Darkhavens cumplieran con un bloqueo en la noche hasta nuevo aviso. Rowan le lanz una mirada dudosa. "Estamos haciendo nuestro mejor esfuerzo para obtener la palabra, pero es un proceso lento con la mayor parte de la infraestructura de la Agencia cerrada desde los primeros ataques." "Mantente en ello", le dijo Lucan. "Tenemos las manos llenas lo suficiente sin tener que preocuparnos por que los civiles queden atrapados en el fuego cruzado". En cuanto a la Agencia de Control, se haba prcticamente se habia practcamente desintegrado durante la noche. Las comunicaciones se haban cortado. La red de Dragos ocultaba a sus seguidores. Entre ellos dos directores de agencias conocidas, una en Seattle y otra en Europa, haban salido de las sombras para proclamar abiertamente su lealtad a Dragos y sus objetivos. Innumerable personal de otras Agencias haban desertado tambin, ya fuera para colocar sus apuestas en Dragos o para retirarse del servicio y centrarse para ver a sus familias atravesar este tiempo oscuro. El corazn de Lucan estaba a varias horas hacia el norte, con Gabrielle. Se preocupaba por ella y el resto de las compaeras de sangre y los nios, a solas con Giden, observando todos los disturbios y el caos en la television. No tena ninguna duda de que Giden los mantendria a salvo, pero mataba a Lucan el estar lejos de su compaera cuando su profunda ansiedad lo montaba como espuelas. Todos los guerreros estaban sobrios hoy en da, contemplativos. Especialmente Chase. Lucan senta por l, probablemente, el mayor agradecimiento en estos momentos. El guerrero se qued solo en la parte posterior de la sala, estoico y controlado, un cambio marcado del masculino, que haba sido tan voltil en los ltimos meses. Imprudente e insubordinado. Un pasivo para sus compaeros de patrulla y l mismo. Quedaba muy poco de ese Chase en el guerrero genial, capaz que haba luchado codo a codo con l la noche anterior, a pesar de toda la sangre que se derram. Habia sido una prueba, una noche de tributos para todos ellos, pero para Chase en particular. Sin embargo, haba permanecido firme. No se haba roto. Tampoco lo hara l, Lucan lo haba adivinado, satisfecho con el guerrero, la mirada centrada en la habitacin ahora mismo. Los ojos de Chase se mantuvieron estables, llenos de una determinacin de acero. Un solo propsito, el propsito inquebrantable que le dio a Lucan una visin del lder de la Agencia de control haba el que haba nacido para ser. El lder que poda ser de nuevo un da en el futuro, si alguno de ellos sobrevivian para ver que el futuro lleguara. Lucan inclin la cabeza, un gesto de aprobacin que deca ms de lo que podra haber logrado con cualquier cantidad de palabras. Chase, asinti con la cabeza hacia atrs, la comprensin sobria. Lucan estaba orgulloso de tener a Universidad de Harvard en el lado de la Orden de nuevo. Orgulloso de ser capaz de llamar a Sterling su hermano y su amigo.

CAPITULO TREINTA Y NUEVE

JENNA colg el telfono y se recost en su silla. A pesar de que su corazn estaba golpeando con la adrenalina por la noticia que acababa de escuchar, un fuerte cansancio se apoder de sus huesos de plomo como encaramados en los hombros. "Cmo va a estar Claire all en Newport?", pregunt Giden, mirando por encima de sus experimentos continuos en los cuellos de UV a travs de la sala en el laboratorio de alta tecnologa. "Ella est bien. Ella est a salvo, y las cosas estn tranquilas por ahora." Mientras que el resto del complejo se apegaba a los informes de televisin sobre los ataques de los picaros, Jenna y Giden se haba lanzado a su trabajo. Despus de la detonacin accidental del collar, haba perseguido pulsar la tecla programical de todas las secuencias de activacin de los cuellos. Giden haba logrado, incluso obtener que una de los collares de su coleccin se mostrara en un mapa GPS, lo que lo tena muy emocionado. Le ayud, tener algo que hacer adems de esperar alguna palabra de los guerreros, y luego esperar un poco ms. Jenna se frot el dolor en su glifo marcado en el cuello, producto de muchas horas sin dormir y por el mucho preocuparse por Brock y el resto de la Orden. La preocupacin por el mundo entero, de hecho. Nada pareca importante en absoluto a la luz de los acontecimientos de las ltimas veinticuatro horas. Por lo menos todos se preocupaban por estaba a salvo. "Lucan y Rowan Mathias enviaron a un par de agentes hasta Newport para proteger el Darkhaven de Reichen, mientras que el estaba en el extranjero. Claire dice que est en buenas manos." Giden asinti con la cabeza. "Me alegra or eso. Tengo entendido que ella fue capaz de hacer algo de investigacin en la cuestin de la muerte de sus padres antes de que todo el infierno se desatara por la noche?" "S", respondi Jenna. "Es por eso que ella llamaba, en realidad, aparte de hacernos saber que est bien. Claire estuvo en contacto con la organizacin de ayuda en la que su mam trabajaba en los aos cincuenta y levant la vista sobre una incursin rebelde en la aldea. Resulta que varias personas murieron ese da, tres de la ayuda organizacin y ms de cuatro de la aldea." "El padre de Claire es uno de ellos?" Cuando ella se encogi de hombros, Gideon dej el anillo roto de polmero negro en el que haba estado trabajando. Con las cejas bajas, l la miraba por encima de la montura de las gafas de sol pequeas, de color azul plido encaramadas en la punta de la nariz. "El padre de Claire no estaba muerto?" "Nadie parece ser capaz de decirlo con seguridad. De acuerdo con las cuentas en el momento de los aldeanos que presenciaron el ataque, le dispararon varias veces. Mortalmente herido, al igual que a la madre de Claire y los dems." "Pero?" Giden le solicito, con el ceo fruncido ahora. "Pero no hay ningn registro de que su cuerpo fuera recuperado." "Santo mierda". "S". Jenna sacudi la cabeza, todava un poco aturdida por la idea. "Fue declarado muerto al igual que el resto de las vctimas y simplemente dej de existir a partir de ese da hacia adelante. Por todos lo que se sabe, podra haberse puesto de pie y haberse alejad." "No, si era mortal," dijo Gideon, sus ojos graves, carentes de toda duda. "Correcto." Esta noticia de Claire slo haba aadido a la seguridad de Jenna que estaba en el camino correcto. Si no fuera por la insistencia inquebrantable de Dylan de que su padre era slo un promedio, humano, corriendo para joderse de culo, todos los signos de interrogacin sobre la teora de Jenna seran eliminados. "Jen?" Como si la hubiera conjurado por el solo pensamiento, Dylan estaba en la puerta abierta del laboratorio de tecnologa. Ella la mir en shock y plida. En sus manos tena un amarillento cuadrado de papel. "Oye", dijo Jenna, levantndose a su encuentro. Dylan se vea tan herida y molesta, Jenna tir de ella en un fuerte abrazo. "Qu pasa? Paso algo?" Los ojos de la compaera de sangre, estaban buscando, un poco perdida. "Con todo lo que est pasando, creo que estaba sintiendo alguna clase de nostalgia hoy. Empec a extraar a mi mam. Despus de que ella muri el ao pasado, tom una pequea caja de recuerdos de su apartamento. Yo no haba mirado a travs de todo ello, slo lo suficiente para ver que contena algunas cartas y tarjetas postales, recuerdos de sus viajes. Tonteras, de verdad. Ella era sentimental, tena el ms abierto corazn lleno de amor que he conocido." Jenna trajo a Dylan al interior y la gui hasta la silla del escritorio vaco. "Dime de qu se trata." "Acabo de revisar todo en esa caja. En el fondo, me encontr con un sobre cerrado. Esto estaba dentro de el. "Puso el pedazo

de papel sobre el escritorio. Algo estaba escrito en la esquina superior derecha de puo y letra descabellada, boyante: Zael. Mykonos, '75. Dylan se qued mirando a Jenna significativamente. "Nac el ao siguiente." No hay duda de a lo que ella quera llegar. "Sin embargo, tu mam y tu pap ya estaban casados, pens. Tienes dos hermanos mayores." Dylan asinti con la cabeza. "Y en 1975, mi mam se fue durante unos meses. Se fue a Grecia por si sola, acababan de pelear y se fue. Ella me dijo hace unos aos que ella quera divorciarse de mi padre, pero le rog que lo aceptara de nuevo. Pero ella nunca me dijo acerca de esto. Ella nunca me habl de l." Dylan dio la vuelta al trozo de papel. Era una fotografa en primer plano de un hombre increblemente hermoso, con el torso desnudo y bronceado dorado, sentado en una playa de arena blanca. Su boca sensual se curvaba en una sonrisa hasta la rodilla de fusin para la persona que tom la instantnea, probablemente la madre de Dylan. "Crees que ella tuvo un romance con este hombre?" "S", dijo. "Yo dira que las probabilidades son muy muy buenas." Jenna tom la foto para poder mirarlo ms de cerca. Exclusivamente para fines de aclaracin, por supuesto. Ella se qued paralizada en el cuerpo perfecto y musculoso y la melena rubia de cobre. Tena la cara sin arrugas, sin edad. Sus oscuros ojos eran penetrantes pestaas azules, del color de las aguas tropicales color turquesa. Sabio y sobrenatural. Y colgada alrededor de su mueca fuerte, habia una banda de cuero repujado con un emblema de plata repujada, adherido sobre el mismo... una lgrima suspendida sobre la base de una luna creciente. El estomago de Tavia dio un vuelco cuando el helicptero negro se abalanz sobre el agua iluminada por el sol hacia un lecho aislado, rboles ahogados en millas de la isla en la costa de Maine. Veinte minutos despus de que el Minion en la comisara se hubiera puesto en contacto con Dragos, el piloto de traje oscuro, tambin esbirro, lleg a llevarla a una empresa privada con helipuerto en la parte superior de un rascacielos de Boston. Ella absorbio todos los detalles del viaje, la catalogacin de monumentos y lugares en caso de que necesitara pasarle la informacion a la Orden. Aunque a ninguno le importara si su plan para matar a Dragos fracasaba y terminaba muerta en las prximas horas. El piloto puso el helicptero sobre una losa de hormign borrado detrs de una residencia que era una fortaleza. Era el nico edificio en la pea de granito amenazante y altos pinos. De ninguna manera haba forma de salr de la isla por su cuenta, a menos que quisiera nadar hacia un congelamiento en la corriente del Atlntico o le salieran alas. "Hemos llegado. Sigueme." The Minion sali de la cabina y esper a que ella lo siguiera. Cruzaron el patio frente a un aullido, el viento frgil, y hacia la parte trasera de la casa en expansin. La puerta se abri desde adentro, y otro esbirro, con un rifle semiautomtico en sus manos, hizo una seal para que entrara. Pens que se haba preparado para hacer frente a Dragos, pero a la vista de l esperando por ella dentro de la casa, le puso hielo en la mdula sea. "Miss Fairchild. Esto ciertamente es un placer inesperado." Estaba flanqueado por cuatro Gen Uno asesinos, vestidos de la cabeza a los pies de negro. Tenan demasiadas armas, pistolas y cuchillos en ristre, atados a travs de sus pechos duros y atados a sus musculosos muslos. Pero no fueron las armas lo que les daba su aire letal, ni sus cabezas rapadas y graves, ni el collar de UV negro sujeto alrededor del cuello de gran alcance. Era la falta de misericordia en sus ojos. La falta de emocin alguna. Ellos eran mquinas de matar y cualquier esperanza que tuviera de acabar con la vida de Dragos con rapidez a su llegada fue detenida por el entendimiento de que estos cuatro cazadores la matarian en menos de un instante despus de que ella diera el primer paso. Tan amenazador como el grupo de ellos era, fue la presencia de Dragos en frente de ella la que puso un escalofro en sus huesos. Haba algo en l que la haba enfriado instintivamente cuando lo conoci en la oficina del senador. Ahora, comprendia la profundidad de su depravacin y el mal, que ella rechazaba fsicamente. Ella sola convulsionar dbil por el efecto de miedo y de alivio. "Yo no tena otro lugar adonde ir. Gracias por haberme permitido venir." Dragos la mir con desconfianza. "Usted ha estado con la Orden todo este tiempo." No era una pregunta, era una acusacin. "Yo crei que nunca iba a poder escapar de ellos." "Y yo que haba adivinado que te habas ido de buena gana", respondi l, vigilando, escudriando. "Pens que tal vez Sterling Chase haba encontrado una manera de cautivarte." "Cautivarme a m?" Forzo Ella burlandose y ofendida.

"l me secuestr. Me interrogo. l me golpe...". Estudi sus contusiones y laceraciones que ya estaban en proceso de curacin. Un Aleteo nasal, olisqueando un poco, probando el perfume de ella en contra de lo que estaba dicindole. "Te sedujo?" Ella no poda esperar engaarlo por completo. Poda oler la verdad sobre su piel, ella saba que gran parte sin lugar a dudas. Ella baj la cabeza como si estuviera en vergenza. "l us mi cuerpo contra m. Me hizo beber su sangre." "Hmm." l pareca satisfecho con su respuesta, pero disgustado con los hechos. "Eso es lamentable, Tavia. El vnculo es inquebrantable." "Slo la muerte", respondi ella, capturando las palabras en la garganta, aunque no por arrepentimiento cuando ella esperaba que l estuviera tentado a creer. Le levant la barbilla y se oblig a un fro odio en sus ojos, que no era tan difcil, cuando el odio se reservaba para el vampiro de pie ante ella. "Por qu no me dijiste lo que yo era? Por qu mantener la verdad de mis orgenes un secreto para m?" Retrocedi, fuera de su alcance. Sus ojos de hielo se redujeron en el clculo, la chispa de la sospecha atisvando de nuevo. Sus guardias Gen Uno avanzaron hacia adelante, listos para proteger a su creador. A Tavia la tasa de su corazn se aceler mientras luchaba para mantener a Dragos comprometido, para mantenerlo intrigado lo suficiente como para confiar en ella. Esta era su nica oportunidad, no poda darle a l ningn lugar a dudas. "Por qu me mantuvo dbil cuando le podra haber servido mucho mejor que si yo era fuerte?" La vehemencia de su determinacin le hizo ganar a sus ojos el brillo de color mbar caliente. "Yo podra haber sido algo ms para ti si tan solo me hubiera permitido la verdad." Sus cejas oscuras se elevaron ligeramente. Una sonrisa lenta poniendo un toque leve a la boca. "Usted me ha servido muy bien, Tavia. Usted era ms que til. Y yo le hubiera dicho todo, hubiera liberado esta gloriosa parte de usted, cuando fuera el momento adecuado." "En lugar de eso me dej indefensa. No me dio ninguna oportunidad. "Ella jug con su ego, y la obvia atraccin que senta irradia de l cuando su disgusto para l hizo su pico en la naturaleza de la Raza a la vida dentro de ella. "Usted tena que saber que la Orden me tenia prisionera. Usted tena que saber que me iban a preguntar acerca de usted, a abusar de m. Se negaron a creerme cuando les dije que no saba quin era o dnde podra encontrarlo." "Y si hubiera sabido la verdad sobre ti, te habra matado para ello", respondi de manera uniforme. "Lo habra hecho, si yo hubiera sido ellos". Palabras fras de un corazn fro y negro. Ella le crey, y le tom toda su fuerza de voluntad obligar las siguientes palabras de sus labios. "Usted fue la primera persona en que pense despus de que escape. Yo te buscaba, porque eres mi creador. El nico que puede ayudarme. Usted es el nico lo suficientemente fuerte como para derrotar a la Orden." "Y lo he hecho", respondi l, sonriendo con la auto-satisfaccin. A su juicio, su largo y duro ahora, su evidente inters haciendo su piel de gallina. "He estado fascinado con usted desde el momento en que era una nia, Tavia. Eres tan hermosa. Mi creacion, diseado personalmente como mi Eva. "l se encogi de hombros. "Oh!, las otras tienen sus encantos, pero creo que me siento particularmente atrado por ti." Las otras, dijo. No en tiempo pasado, sino presente. Pens de nuevo en los archivos del Dr. Lewis archivos, los que detallaban los pacientes fallecidos y los que no haba tenido la oportunidad de leer antes de que la clnica fuera destruida. Por lo tanto, habia otras creadas en el laboratorio, hembras de raza que haban sobrevivido a las pruebas mdicas prolongadas y tratamientos? Ella tena que estar segura. Si tena hermanas, ella tena que encontrar una manera de ayudarlas. Dragos todava estaba estudiandola, sus ojos escalofriantes como dedos de muerto en su piel. "Cuando sea rey, y todos los seres humanos por igual se inclinen ante m, muy pronto ser, ahora", aadi, sonriendo con certeza arrogante", requerire una reina adecuada." Tavia se trag la bilis que se desliz en su garganta ante la idea. "Creo que me gustaria tenerte a mi lado, en mi cama." Gru l, sorprendido por algo. "Mi regalo para usted ser la orden encadenada. Usted puede matar a Sterling o perseguirlo personalmente si lo desea." Las palabras, con la sola idea de Chase o los otros de la Orden cayendo en manos de Dragos, la golpearon como una bofetada. Extendi la mano, acarici su mejilla. Ella no luch por la mordaza, consciente de que los Gen Uno asesinos la miraban como halcones. Ella poda masticar la mano de Dragos en un instante, pero tena que matarlo. Y para eso, tena que estar cerca. Que Dios la ayudara, ntimo, si era necesario. "Vamos", le dijo. "Es la puesta del sol pasada en el extranjero. Yo estaba a punto de sentarme y ver la cobertura de las noticias. Usted se unir a m, Tavia, y ser testigo del reino que pronto sera nuestro."

CAPTULO CUARENTA

El vagabundo tena una mujer acorralada en las escaleras de su edificio de apartamentos de lujo cuando Chase se estrell en el vestbulo e incinero el bastardo. La cuchilla de titanio se desliz por la garganta del vampiro salvaje enviandole pulverizado al suelo, cayendo en un montn de supuracin, chisporroteo de la carne y el hueso de fusin. Chase, se puso sobre el picaro muerto, sus dedos pegajosos en la empuadura de la espada y su uniforme negro y botas de combate terriblemente lleno de sangre despus de matar a otros, ya llevaba haciendolo un par de horas desde la puesta de sol de la noche. l mir a la mujer golpeada por el temor que se acurruc en un rincn de la escalera. El resplandor mbar de sus ojos fijos en su cara de color de fuego. Su cabello castao estaba en desorden, cada en un giro conservador en la nuca. Su oscuro traje de falda y blusa blanca de negocios espumosos y despeinados, desgarrada y manchada en los lugares con las huellas de las manos sucias que la haban atacado. "Ests bien", le pregunto mientras limpiaba el borde de la cuchilla en sus pantalones. "El pcaro no puede hacerte dao." Ella abro hacia l los ojos con horror. Neg con la cabeza frenticamente mientras se encoga ms atrs, los ojos desconfiados. "T, oh, Dios, t eres uno de ellos tambin!" "No," dijo, y dej escapar una maldicin cuando considero qu tan cerca estaba realmente a ser la misma bestia voraz que las que cortaba en una franja sangrienta a travs de la noche. "No te voy a hacer nada malo. Levntate." La puso en un soplo de enganche. "No entiendo". "No hay tiempo para explicar," gru. "Ahora lrgate dentro de tu apartamento y cierra la puerta. No salgas hasta el amanecer, entiendes? Vete. Ahora!" Se arrastr lejos de l en una carrera torpe, un tacn alto perdido durante su ataque. A medida que corria hacia su apartamento, encontr con los medios para hurgar en su telfono celular de su bolso y sacar una foto rpida de l en toda su gloria vampiresca. Maravilloso. No es como si no tuviera ya bastantes fotos en el archivo de la aplicacin de la ley humana. l acechaba afuera y tom una respiracin de limpieza. O ms bien, debera haber sido de limpieza. Pero el aire invernal, haba llegado con el trasfondo del rojo derramando clulas, algunas de ellas frescas, algunas de ellas coagulandose en el hielo cubiertas con una costra de charcos en las calles y aceras. La presencia de tanta sangre, tantas horas a la vez, estaba volviendolo loco. Sin embargo, se abri paso por l de todos modos, con la mente centrada en su responsabilidad con la Orden. Su corazn se basaba en su amor por Tavia. Le preocupaba no poder sentirla cerca nunca ms. l quera verla, tocarla. Tener una prueba irrefutable de que ella estaba a salvo. Y l quera que ella supiera que l la amaba. Ms que nada, quera que ella lo supiera. Pero haba amanecido y esta guerra haba estallado por fin en la cara de la Orden. Ellos estaban haciendo su mejor esfuerzo para tener la situacin limpia, pero la batalla no haba hecho ms que empezar. Las calles de Boston habian sido objeto de cierto grado de control antes de que la noche terminara, por eso la Orden se haba movido a la ciudad de Nueva York, donde haba habido informes de ataques violentos en Manhattan y todos los municipios circundantes. Entre la orden y los chicos de Rowan, haban capturado a treinta pcaros las ltimas dos noches. Muchos ms. Y las ciudades mucho ms grandes estaban an en estado de sitio pesado, en los Estados y en el extranjero. "Harvard". La voz profunda de Dante a travs de la oscuridad. Corri hacia adelante, con los puales curvos en sus manos, la cara embadurnada con la arena de combate reciente. "Usted cogi el picaro que corrio hacia este lugar" "Est muerto", dijo

Chase. Su visin inundada an con mbar, y sus colmillos de espesor en respuesta al olor de la sangre que impregnaba la noche. "Incinere el hijo de puta cuando l se mova a matar. La vctima se alej con su intacta cartida y una foto de mi pie sobre el cuerpo ahumado". No era la primera vez que los seres humanos, tomaban fotos de los miembros de la Ordenque los estaban tratando de salvar, se detenian para tomar fotos o videos en sus telfonos celulares de los guerreros que intentan barrer todo este lo. Tampoco sera la ltima. Dante se pas una mano por la cara cansada. "Una mierda la tecnologa moderna. Incmoda como el infierno, a veces, eh? Bueno, no es que la raza tenga que preocuparse ahora por mantener un perfil bajo. Estamos a punto de salir, como lo podemos ser." Chase, asinti con la cabeza y se frot distradamente el centro de su pecho. "Ests bien?", Pregunt Dante, al estudio de l. "S. Es slo que..." "Tavia," dijo el guerrero cuando la voz de Chase se fue apagando. "No me gusta que yo no este con ella ahora mismo." Su vnculo de sangre vibraba a travs de l, pero su distancia fsica de dejaba un vaco en el pecho. "No me gusta que no puedo sentirla" Dante asinti con la cabeza, simptico. "Si ella est en problemas, usted lo sabr. Y si ese momento llega, va a tener mi apoyo. Todos los de la Orden te apoyaran." La promesa del vnculo de la amistad renovada y de afinidad con la orden le dejo la garganta en seco. Le humill, el saber que Dante y los otros estaban dispuestos a aceptarlo de nuevo. Dispuestos a sangrar por l, al igual que el lo hara por cualquiera de ellos. Haba encontrado a su familia en estos hombres buenos y valientes. No se arriesgara a perderlos por nada. Y l no poda tener su verdadero hogar hasta que tuviera a Tavia de pie a su lado. Justo en ese momento, el telfono celular de Dante comenz a vibrar con una llamada entrante. Lo Cogi, y salud a Niko, a continuacin, jur bajo en voz baja. "Tienes que estar cagandote en m. S, puedo ir. Universidad de Harvard y yo estamos a cinco minutos de ti. Vamos para all. "l termin la llamada y le dispar una mirada a Chase de tumba. "El rock and roll del tiempo. La Orden est moviendose lo antes posible." "Problemas", pregunt Chase, retricamente, cuando se fueron rodando al sitio de encuentro. "Una nueva ola de los pcaros barrio en DC. Estn incendiando el lugar, inrumpiendo en las embajadas extranjeras y arrastrando a la gente de sus hogares. Un grupo de humanos llueve por el lugar, est por las nubes." Chase, gru una maldicin en bruto y luego se paro al lado de Dante para cumplir con sus hermanos para la siguiente ronda de la batalla. Nunca iba a acercarse lo suficiente para matarlo. Dragos mantenia a sus guardaespaldas cerca en todo momento. Sin embargo, tan prudente como era, no parecia verla como una gran amenaza. Cmo poda serlo? Si para conseguir llegar a l, primero sera necesario que al mismo tiempo desactivara a cuatro soldados altamente entrenados En este momento, l estaba detrs de puertas cerradas en su estudio privado, consultando con sus lugartenientes. No habia duda de que se regodeaba con el terror ms reciente que haban desatado, soltando los pcaros en reas densamente pobladas, incluyendo un ataque masivo en Washington, DC, Dragos haba sido vertiginoso con la perspectiva de ms muerte y destruccin por venir. Y Tavia se haba visto obligado a morder su lengua en el horror cuando los recuentos de vctimas comenzaron a elevarse por la segunda noche. En las primeras horas desde que haba llegado a su guarida, haba decidido en su mente que no era probable que en este lugar tuviera la oportunidad de estar sola con Dragos. Se le revolva el estmago al pensar en dejar que la tocara, de ponerse a s misma en cualquier lugar cerca de l, y mucho menos en su cama, pero ella lo hara si resultaba ser el nico camino. Se sent en un sof de su sala de estar bellamente decorada, escuchando su risa sdica y animada conversacin en el otro lado de la cerrada puerta. El esbirro que se encontraba en la sala mantenia un ojo de guila en ella, el brillo opaco de su mirada sin alma, enviando una onda de desprecio trepando por la espalda. La inaccin y la sensacin de impotencia por encima de todo lo que Dragos haba logrado, la estaba volviendo loca. Tena que hacer algo para impedir que ganara, si su plan de matarlo a l tena que esperar por ms tiempo. Ella se levant bruscamente, dejando al Minion a travs de la habitacin en estado de alerta rgido. "He estado sentada aqu durante ms de una hora. Necesito ir al bao." El esbirro vacil, y luego hizo un gesto hacia una sala de polvo afueras en el pasillo. Tavia se acerc a un ritmo imperturbable, cuando la puerta se cerr detrs de ella. Senta en su interior una inmensa ansiedad al pensar en el tema que la haba llevado alli desde

que haba dejado el Darkhaven de Chase por la maana. El frasco de plata de Crimson era clido en su piel, el tapn de corcho lacrado seguia cmodamente escondido en su lugar, una dosis letal. Todo lo que necesitaba era la oportunidad de poner el polvo en la garganta de Dragos. El hecho de que la droga causara un retorcimiento, la agona llena de muerte probablemente no debera haberle dado tanta y mucha satisfaccin. Pero ella quera que sufriera. Por todo el mal que haba promulgado durante su tiempo de vida demasiado larga, quera que Dragos muriera lenta y horriblemente. Se meti de nuevo el vial en su sujetador y con mucho cuidado abri la puerta, mirando a su alrededor hacia la sala de estar. El siervo no se haba movido. Genticamente hablando, era ms que humano, por lo que no hizo ms que abrir y cerrar los ojos con un aviso cuando salio del cuarto de bao y camino por el pasillo con la agilidad rpida de la Raza. Tavia sigui la vibracin electrnica de los equipos informticos que emana de la escalera en el extremo del pasillo. El Comando de la operacin de Dragos, el centro, supuso. Alguien escribia en un teclado un zumbido de la maquinaria, casi imperceptiblemente desde abajo. Tavia dio unos pasos en silencio, ms rpido de lo que el tcnico Minion poda seguir. Su fuerza estaba ganando todos los das, junto con su velocidad inhumana y destreza. Le agarr de ambos lados de la cabeza y dio a su cuello un giro duro, letal. Ella alivi la mayor parte del muertos hacia abajo sin un sonido, entonces guard su cuerpo en un armario de suministros cerca. Una pared de monitores brillaba con fuentes de seguridad y diversos programas que se ejecutaban. Tavia los escaneo a todos ellos, absorbiendo la mayor cantidad de informacin y de datos que pudo, del centro de mando de Dragos Uno de los equipos en que estuvo el Minion que haba estado escribiendo en una base de datos que se mostraba abierto, consultado por su credenciales de acceso. Tavia hizo una bsqueda en el men del sistema para las aplicaciones que podran arrojar ms luz sobre el funcionamiento de Dragos. Despus de un par de intentos, haba levantado una gran cantidad de Inteligencia, incluyendo los registros de otros tres Gen Uno mujeres que an estban activos en el programa de Dragos. Ley sus nombres y los lugares con un dolor en el pecho, tres medias hermanas, ninguna de los cuales saba de la existencia de las dems. "Las encontrar", les prometi a todas ahora en un susurro feroz. "Este ser un da ms." Sin embargo los datos ms abiertos de ella mientras buscaba profundizar en el disco duro, mostro los resultados del estudio del Dr. Lewis, de los procedimientos de tratamiento, as como la prescripcin de las frmulas. Registros sobre el programa de Hunter, incluyendo los expedientes sobre la poblacin entera de asesinos. Dios mo, todo el orden necesario para aplastar la operacin de Dragos desde el interior se encuentraba aqu mismo, delante de ella. Tena que encontrar una manera de llegar a ellos. Una llamada sera imposible. No era simplemente demasiado Inteligente y haba muy poco tiempo. Tena que haber una mejor manera. Y as fue, como se dio cuenta. Ella trajo un indicador de DOS en la computadora y escribi un comando. La pantalla oscura se lleno de lnea tras lnea de cdigos y parmetros. Cuando vio el que ella necesita, ella comprometi la memoria en un instante. Pero, cmo conseguir que esto llegara a la Orden? Corri hacia el esbirro muerto en el armario de suministros y busco en l un telfono celular. Lo encontro en el bolsillo delantero de sus cargadores de muelle. Sus dedos volaban por la superficie tctil. Apenas haba terminado y enviado el mensaje, cuando percibo un movimiento en el pasillo de arriba. Empuj la parte posterior del telfono en el bolsillo del esbirro y camino hacia arriba...derecho a Dragos y a sus cuatro guardias asesinos.

CAPTULO CUARENTA Y UNO

"Perdio su camino, Tavia?" La expresin de la hembra no vacil ni un segundo, cuando Dragos la mir fijamente. Si lo hubiera hecho, habra ordenado a sus cazadores que me mataran en el acto. Pero ella le sostuvo la mirada sin una pizca de culpa o miedo. No, la mirada que ella le dio fue imperturbable. Se ilumino con una intriga difcil de alcanzar que le diera ganas de estudiarla un poco ms. Poda pensar en muchas formas divertidas en las que le gustara estudiar a la hermosa Tavia Fairchild. "Mi Minion dijo que te habas ido a buscar el bao." "Tu siervo es un aburrimiento. Me cans de esperar a que se terminara la reunin, as que me fui a explorar. "Su boca se curv en una sonrisa fra, confiando en que fuera directo a su polla. "Su operacin aqu es impresionante. Espero que no te importe mi curiosidad." No estaba seguro de si lo hacia o no, pero la forma en que lo mir ahora era en parte seductora dispuesta, parte con correa de depredador hizo fcilmente que la perdonara. Adems, estaba demasiado exultante, para poner atencin si ella estaba tratando de jugar con l o no. Todo en lo que l haba estado trabajando estaba cayendo en su lugar. Violentamente sangrienta, perfectamente en su lugar, tal y como se haba previsto. "Cmo disfrutaste del espectculo continuo de hoy?", Le pregunt, para medir su reaccin con una mirada astuta. "Increble", respondi ella sin inflexiones. Pero ella se acerc ahora, su mirada clara, sus ojos verdes ntido fijos en l con un propsito nico. "Pero ver mucho derramamiento de sangre" Ella se estremeci un poco y cuando sus ojos se iluminaron hacia l otra vez, provoc el fuego mbar. "Puede hacer algo para m, pues es que ese tipo de potencia. Estar cerca de ello o viendolo me hace sentir cosas que realmente no puedo explicar." Su gruido de aprobacin le dio un ovillo en la parte posterior de la garganta. "Se que te enciende." Entendia la reaccin. Y no le sorprendia escuchar a esta hembra admitirlo ante l. Ella era una generacin uno, los genes de su depredador casi puros. Ella fue criada tambin de la lnea de otro igual que l, el antiguo usado para crearla habia sido quien engendr a su propia padre un Gen Uno hace muchos siglos. Tavia Fairchild compartia su gentica, la idea de que ella pudiera compartir algunos de sus mismos instintos y apetitos oscuros era una seduccin que casi no poda esperar para explorar. "Yo esperaba que usted me pudiera mostrar ms", dijo, y luego mir a los cuatro asesinos que lo flanqueaban como si fueran molestias de las que no poda esperar para deshacerse. "En privado, quiero decir." Dragos no habia vivido durante setecientos aos de edad porque era un tonto. Tampoco tendia a dejar que su pene tomara decisiones por l. Haba una parte de l que saba que si l bajaba las escaleras a su sala de control, iba a encontara que su tcnico esbirro ya no respiraba y un fallo de seguridad detectado en sus sistemas informticos. Tambin saba que el cautiverio de Tavia con Sterling Chase y la Orden probablemente no haba sido tan obligado como a ella le gustara que l creyera. Sin embargo, la Orden ya no le importaba. Sus planes fueron demasiado lejos para ser detenidos y los guerreros y Lucan tenan sus manos llenas con los estragos que caus en varias partes del mundo. Tavia quera que l pensara que no poda esperar a que l la llevara a su cama. l no vea la necesidad de decepcionarla. l se la follaria sin sentido y en repetidas ocasiones, hasta que ella sangrara y pidiera clemencia, pero no hasta que su ascenso al poder estuviera asegurado. Estir la mano para acariciarle la mejilla aterciopelada. "Tengo la intencin de mostrarte muchas cosas, Tavia. A partir del momento en que sea el amo y seor de todo ser viviente en este planeta. "El tom placer en el parpadeo de incertidumbre en sus ojos sin pestaear. "Nos vamos ahora a Washington, DC Si usted es mi reina, la quiero conmigo cuando me apodere de la corona". La escena en DC hizo que los ataques en Boston y Nueva York parecieran un paseo por el parque. Los Pcaros inundaban las calles del centro y los barrios perifricos en todas las direcciones. Las bajas hicieron mucho dao, la garanta de las cartas. Luchar contra la embestida de decenas de vampiros hambrientos liberados en las zonas urbanas densamente pobladas, la Orden se haba dividido en tres equipos: dos en el suelo con pistolas y cuchillos, otro en francotiradores en lo alto de un edificio corporativo de gran altura, atacando a los pcaros con rifles de asalto de alto poder mientras se mantenan un ojo en la situacin de los equipos de a pie. Tegan, Hunter, Brock, y Kade se ocupaban de los negocios en Columbia Heights cuando Niko por radio le informo al equipo de Chase que un enjambre de pcaros haba golpeado a ms de un Metrobs llenos de pasajeros. "Abajo en el noroeste de Pensilvania", aconsej Niko desde su

atalaya mirador en la azotea con Renata y Ro de Janeiro. "Mierda, debe haber treinta personas a bordo. Esto se va a poner feo rpidamente." "La partida, no ahora", le dijo Lucan, sealando a Chase, Dante, y Archer, el equipo que ya se estba moviendo hacia fuera. Estaban en el lugar en cuestin de minutos, pero la carnicera ya haba comenzado. La plata cuadrada, de color rojo, blanco y autobs azul estaba de su lado en la calle, una docena de pcaros escalaba por todas partes, rompiendo las ventanas y apropiandose de la gente gritando aterrada atrapados en el interior. Ms pcaros se deslizaban desde las calles circundantes y callejones, atrados por el aroma del derramamiento de sangre. La propia reaccin fsica de Chase no se hizo esperar, as, casi abrumadora. Su cabeza tamborile con el hambre, iluminando las venas con las ganas de comer, como las bestias que estaban como locos araando y desgarrando el autobs caido. Pas junto a la respuesta febril de su cuerpo, saltando a la palestra con el resto de su equipo, que recuperaban el vehculo cado dando patadas en el culo de los picaros. Lucas aprovech el mayor de los agresores y arroj el bastardo abajo sobre el pavimento con un rugido. Dos disparos rpidos y el crneo del pcaro explotaron, causndole la muerte incluso antes de que las rondas de titanio pudieran hacerle dao. Lzaro Archer irrumpio en la cabina del autobs en ese mismo momento, dando un chorro de fuego mortal sobre el par de pcaros que se subian a travs del parabrisas roto, babeando para unirse a otros cuatro que ya haban logrado romper en el interior para alimentarse. Chase y Dante en la parte trasera del autobs a la par, una etiqueta de equipo que consistia en cortar con las hojas de titanio y furia. Ellos acribillaron tres picaros en cuestin de segundos, luego se lanz hacia abajo en el autobs para hacer frente a los agresores, mientras que otros como Lucan irrumpian su camino desde arriba. En la delantera, Archer limpiaba las ruinas del parabrisas roto y empez a tirar de los seres humanos aterrados a un lugar seguro. Los Gritos y rugidos mezclados con la grieta de los disparos cuando la batalla se prolongaron. Las personas salieron del autobs tras un monumento sangriento y salvaje. Cuando el polvo finalmente se estableci, slo quedaban cuatro vctimas humanas que yacan muertas en el interior del autobs, otros dos cayeron rotos y sin vida en las calles cercanas. Las prdidas de los picaros 'haba sido mayor: Los restos que supuran eran de casi una veintena de adictos a la sangre como el aceite ahumado combinado negro en el pavimento. Apenas haban controlado la situacin cuando el telfono celular de Lucan zumbo con una llamada entrante. El lder de la Orden, se alej de la sangre para contestar. Su voz profunda era seria, callada. Cuando desliz el telfono en el bolsillo de su chaqueta y se volvi para mirar a Chase, a su propia cara, tena una epresion grave. "Qu pasa?", Pregunt Dante, desde donde se puso de pie al lado de Chase. Archer se acerco a una pausa al lado de los otros guerreros a continuacin, tambin. "Ese fue Rowan." Lucan dio una sacudida de la cabeza sobria. "l recibi un texto de inteligenia para Giden. Al parecer, tenemos una direccin IP del centro de operaciones de Dragos". "Mierda", respir Dante. "De quin?" La mirada sobria de Lucan se volvi a Chase y se qued all, por lo que su corazn tuvo una cada rpida y fra en el estmago. "Fue a partir de Tavia. Ella lo envi desde la sede de Dragos. Tiene a Tavia."

CAPTULO CUARENTA Y DOS

EL LADRILLO BLANCO, de la mansin estilo Queen Anne y los terrenos ocupados parecian un parque, dedicado Observatorio Naval de Estados Unidos. Situado en el corazn de Washington, D.C. Tavia lo conocia a la vista, haba estado dentro de su esplendor de treinta y tres habitaciones ms de una vez durante su empleo como ayudante del senador Clarence. Cuando las hojas del helicptero pilotado por Dragos bajo en picado del cielo nocturno por encima de la residencia del vicepresidente, se asom por la ventana a la nieve, llena de rboles al suelo debajo y sinto algo de aire dejar a sus pulmones en un grito ahogado de asombro dolido. Los vehculos de servicio militar y secreto se sentaban en sus puestos vacantes alrededor de la propiedad. Formas oscuras yacan inmviles en el suelo, con signos evidentes de lucha en los conflictos armados y evidentes por unanimidad las prdidas humanas, tristemente cuando el avin comenz a descender lentamente en un claro a varios cientos de metros de la casa. Los asesinos de Dragos ya estaban aqu. Ella lo comprendi incluso antes de que un par de ellos saliera de la cubierta de los rboles para cumplir con la llegada de su comandante. "Todo esta asegurado," dijo uno de los los grandes Gen uno, de negro desde la cabeza a los pies le inform. "El ser humano le espera en el interior." "Excelente," dijo Dragos. Con los dos cazadores a la cabeza, tom Dragos a Tavia por el brazo en un apretn no muy gentil a medida que salan del helicptero. Siguiendolos de cerca el asesino que haba hecho el viaje con ellos, observando todos sus movimientos. Si la escena fuera de la mansin hizo que su corazn gritara de horror, la realidad de lo que haba ocurrido dentro de ella incluso la afecto ms duramente. El vicepresidente sentado a punta de pistola en el sof de color marfil en la sala de estar decorado con buen gusto. Detrs de l en la pared, el celadn y la crema de la paleta de una pintura de gran tamao abstracta fue rociada con sangre, no hay duda que pertenecia a los Marine muertos que haban tirados en el suelo a pocos pasos de distancia. "Dime lo que quieres de m, maldita sea!", Grit el funcionario del gobierno a sus captores sin emociones. "Por favor, djame al menos que mi esposa y mi familia se vayan". "Relax", dijo Dragos sin problemas, capturando toda la atencin del vicepresidente, mientras se paseaba en la habitacin. "Su familia est arriba, sana y salva, con un poco de mis hombres. No tengo ninguna necesidad de ellos." El rostro del hombre se dej caer en una mirada visiblemente incrdula. "Drake Masters? Por el amor de Dios... y Tavia? ", Se traslad como si quisiera ponerse de pie, pero el asesino estaba junto a l lo convenci de lo contrario con un codazo de su pistola semiautomtica. "Qu es esto, Drake? Exijo saber qu diablos est pasando?" Dragos se ri entre dientes. "Ya no puede demandar cualquier cosa. Y me puedes llamar Dragos. A pocos minutos de que me vayas a llamar Maestro." "No entiendo", murmur el vicepresidente. "No entiendo nada de lo que ha estado pasando estos ltimos das" "No?", Reflexion Dragos del lado oscuro de Tavia. l se adelant, irradiando una fra amenaza. "Por fin vas a comprender lo poderoso que soy yo. Ahora que ya has visto lo que puedo hacer, ahora que todo el mundo ha visto la magnitud de mi ira, tal vez la humanidad finalmente se de cuenta de que no tienen el control de nada. Este mundo nos pertenece a nosotros ahora. A m". Los ojos afectados un poco ms amplios. "Qu ests diciendo, todo esto es una locura que de alguna manera ests haciendo?" Dragos respondi con un gruido, un sonido que hizo que las venas de Tavia se convirtieran en hielo. "Nuestra raza ha vivido en las sombras durante el tiempo suficiente. Estoy restableciendo el orden de las cosas. Estoy poniendo la Raza en la parte superior de la cadena alimenticia adonde pertenecemos. Y usted va a ayudarme a hacer eso." Tavia apret los puos a los costados. La ansiedad se dispar a travs de ella como cido, cuando sintio el estado de nimo de Dragos ir con una leve gracia peligrosamente determinado. "Esta noche, estoy sentando mi lugar como maestro de toda la humanidad y de la raza por igual", contesto Dragos. "Por su parte, usted va a realizar la llamada para ayudarme en mi ascenso al poder. Me entregar el presidente aqu y ahora." Una mirada de Dragos solicitndole a uno de los asesinos que vigilaban que le arrebatara el telfono celular al humano del bolsillo de su chaqueta. El Gen Uno se lo tendi al vicepresidente, que se limito a mirarlo en negativa absoluta. "Ests loco", dijo con tono cortante. "Es posible que haya encontrado una forma ms all de mi seguridad y asi matar a mi personal, pero vendrn ms. Estn en camino ahora, puedo garantizar eso. Usted acaba de traer todo el ejrcito de los Estados Unidos

en su cabeza." Dragos se ech a rer. El aire alrededor de l vibraba con un fro siniestro antes de que sus ojos se iluminaran de color mbar brillante y sus colmillos erupcinaran de sus encas. "Haga La Llamada". "No puedo", protest el hombre. "No voy a hacer esto" En una fraccin de un instante entre esas palabras condenatorias Dragos salto hacia adelante como una vbora y Tavia entr en accin. Con un movimiento de super-velocidad, se coloc entre Dragos y su vctima, el vial de Crimson recuperado de su escondite en su persona y descorchado en sus manos. Ella sostuvo un montn de polvo rojo en la palma de la mano con todas las armas que tena en ese momento. Ella exhal el aliento que hizo volar la dosis masiva en su rostro, orando, sera suficiente para desactivarlo, si no lo mataba en una explosin retorcindose de agona. Pero ella nunca tendra otra oportunidad. Moviendose ms rpido de lo que poda realizar el seguimiento de vista humano o reaccionando ms rpido de lo que poda imaginar, a pesar de que ella misma estaba dotada de genes similares, dos de los Cazadores de la proteccin de Dragos la agarraron. Uno coloco los brazos detrs de ella. El otro tena el vial de Crimson. Con una sola orden de Dragos, comprendi con certeza fra que iba a estar muerta. Su expresin era demasiado leve para ser de confianza, sus movimientos muy tranquilos mientras tomaba el Crimson lejos de su guardia y lo acerc a su nariz. Le dio un dbil oler, a continuacin, se burl con malicia fra. "Ahora, se trataba de un juego increblemente estpido de su parte, Tavia. Es una lstima." Antes de que pudiera reaccionar, se abalanz hacia delante y meti el frasco abierto en su boca. Ella se ahog con el polvo seco del polvo, ya que golpe la parte trasera de su garganta. Tos, el polvo la mando de rodillas, como un torrente lleno la cabeza, cuando el zumbido de un milln de abejas le picaban. Oh, Dios, pens, desesperada por el miedo cuando el carmes golpe su circulacin sangunea y la agona flecho a travs de cada clula de su cuerpo. Haba fracasado. Le haba fallado a Chase y a la Orden miserablemente, y ahora estaba segura de que Dragos acababa de matarla. Las rodillas de Chase se le doblaron por debajo de l en la calle. Un dolor atormentado, tan violento que se senta como si su pecho se rompera de par en par. "Tavia." Ah, Cristo! Su agona, estaba en todas partes dentro de l. Fuego y puales, un venen, un sufrimiento tan intenso que era un milagro que su corazn no dejara de latir en su pecho. No, el rgano herido quera explotar detrs de su esternn. La ferocidad de lo que estaba sintiendo en ese momento era la cosa ms terrible que jams haba conocido. No slo por la angustia prima de su dolor, sino por el hecho de que era ella quien lo senta. Su mujer, su pareja, perjudicada, Dios no lo quisiera, muerta, y l no podia estar a su lado. "Tavia!" Arranc Su nombre saliendo de su boca en un rugido. "Chase", grit Dante, justo al lado de l cuando l tropez bajo el peso de su agona. "Jesucristo. Hablame, Universidad de Harvard. Qu est pasando?" "Ella est herida. Ah, mierda... tengo que llegar a ella!" Su desesperacin por llegar a ella despus de escuchar hace un momento que estaba con Dragos fue nuclear. Cuando Niko y Brock se introdujeron en el SUV de la Orden con el resto de los guerreros, Chase rompi para los vehculos. Dante, Lucan, y Archer fueron detrs de l. Tegan estaba hablando por telfono con Giden cuando Chase y su equipo se amontonaron en el Rover. "Nos estamos moviendo ahora mismo", dijo, y mir a Lucan y a los otros. "Gideon tiene una cuenta en la direccin IP de Tavia. Es originario de Maine, una isla privada frente a la costa." La agona de Chase empeoraba, lo desgarraba desde el interior. Gru con furia por su impotencia. "Llvame a ella. Por favor..." Los vehculos empezaron a rodar, arrancando por las calles con guirnaldas de humo de DC "Gideon dice que tiene ms inteligencia en esas secuencias de detonacin de los cdigos de cuello UV. l est tratando la red de las seales GPS, trabajando en algn tipo de hoja de ruta para todos los cazadores activos", inform Tegan. Lucan gru. "Dile que mejor que este sobre ella. Es posible que tengamos esos cdigos cuando lleguemos a la guarida de Dragos". A medida que aceleraban a travs del caos y la carnicera de la ciudad capital en la oscuridad, el dolor fuerte en el pecho de Chase se enterraba ms profundo. Su lazo de sangre le deca que Tavia estaba viva, bombeando a travs de sus sentidos, como el ritmo de un tambor. Se senta lo suficientemente cerca para que l la tocara. "No vamos a Maine." La Mirada inquisitiva de Niko se reuni con su mirada de dolor en el espejo retrovisor. Para el coche!" Con voz spera Chase, apenas poda hablar por la intensidad de la trituracin de su dolor ahora. "Tenemos que dar la vuelta. La siento. Ella est aqu. Ella esta en algn lugar de esta ciudad."

CAPTULO CUARENTA Y TRES

Apenas poda soportar el dolor, nadaba a travs de sus venas, a travs de su mente, drenando toda su fuerza. Devorado su sano juicio, con pequeos dientes de trituracin. Esta era la muerte. Esta era una verdadera agona, una adiccin rpida y completa que la dej retorcindose en el suelo. Jadeando como si estuviera muriendo por aire. Este era un infierno diferente de los que hubiera podido imaginar, sentir su cuerpo perdido en un hambre salvaje, el consumo de la sed que ninguna cantidad de bebida podra saciar. A travs de los ojos legaosos, con la cara apoyada en gran medida en el piso donde ella se retorca en la desesperacin impotente, vio como el nuevo esbirro de Dragos hacia la llamada, el hombre que una vez sirvi como su leal segundo. El cuello del vicepresidente an sangraba por los pinchazos gemelos que Dragos haba hecho all, pero l consider que ya no haba dolor. Slo saba complacer a su amo. "El presidente est en camino", dijo el esbirro, entregando el telfono celular de vuelta a Dragos con la sonrisa de un hombre muerto. "Sospecho de la solicitud. l vendr con una fuerte guardia militar, Maestro. Estarn en disparar a matar rdenes si siente que algo va mal." Dragos asinti con la cabeza. "Estamos preparados para eso. Todo lo que necesitaba era conseguir que viniera. Pronto le voy a tener tambin. Y con su fidelidad vendr el resto de los lderes mundiales, uno por uno. Usted acaba ayudar a poner el ltimo clavo en el atad de control de la raza sobre los humanos." El esbirro inclin la cabeza en una reverencia servil. Tavia trat de levantarse, desesperada con la esperanza de que algo, cualquier cosa, frustrara los malvados planes que Dragos tenia prevista. Ella apenas levant la cabeza cuando una bota pesada cay sobre la parte posterior de su cuello, sujetndola all. El taln de la bota del Hunter prometi aplastar su garganta si ella incluso pensaba en levantarse en contra de su comandante. Ella se hundi de nuevo y sinti una flor de nueva agona dentro de ella. Era Chase. Su sangre surgi con el poder de su furia, de miedo por ella. Lo sacudi hasta la mdula, lo mucho que deseaba estar cerca de ella ahora. E iba a venir. Ella poda sentir eso tambin. Senta cada milla que se reducia entre ellos, podra casi sentir en l la urgencia de conservarla, para que siguiera con vida, hasta que pudiera llegar hasta ella. Fue entonces que sus lgrimas comenzaron a caer. Chase, vena por ella, y Dragos y su ejrcito de asesinos esperaban por l. "Ests seguro de que es aqu?", pregunt Nikolai desde detrs del volante, a toda velocidad hacia el extenso complejo del Observatorio Naval de los Estados Unidos. La sangre de Chase vibraba duro con la respuesta. "Estoy seguro. Est en alguna parte." "La casa del vicepresidente esta por estos caminos", dijo Dante prximo a l en el asiento trasero del Rover. "Este lugar debe ser un hervidero de militares". "No, si Dragos est aqu tambin." Fue la respuesta de Lucan una mezcla inquietante de presentimiento y amenaza fina con correa. "Dios mo. Tavia nos ha trado derecho al hijo de puta." El telfono celular de Lucan zumbo con una llamada entrante y pulso el botn para ponerlo en altavoz. Era Giden de nuevo. l haba estado manteniendo un pulso en la situacin, ya que se haba propuesto hace unos minutos. Ahora su voz era fuerte, con una intensidad ansiosa. "Tenemos un negocio redondo de las seales de cuello en el pasado", inform. "Tengo un mapa en lnea y yo estoy viendo un montn de seales que salen de la zona de Washington DC en estos momentos." "Dnde estan?", Pregunt Lucan cuando Niko tom una curva rpida y en el

crculo, Brock manteniendose cerca. "Tengo docenas de seales a un par de millas al noroeste de la Casa Blanca. La zona est iluminada como un maldito rbol de Navidad." Lucan mir a Chase y a los otros guerreros, las cejas oscuras sobre los ojos grises acerados. "Sabemos exactamente dnde est. Estamos rodando hacia alla ahora." "Mierda, esto no puede ser bueno", murmur Giden, pasndose la mano por su cabello rubio revuelto cuando l se recost en su asiento en el laboratorio de alta tecnologa. "Podra ser una trampa, muchachos. Usted puede estar caminando derecho a las manos de Dragos". Un msculo marcado en la mandbula de Lucan cuando se encontr con la mirada determinada de Chase. "Supongo que lo vamos a saber muy pronto. La mujer de Chase esta en el interior. No nos vamos a ir sin ella." Una mirada a Niko y cay duro el pie del guerrero en el acelerador. Con un gemido chirrido de caucho sobre el asfalto, cuando el Rovers de la Orden subi para arriba sobre el csped de un complejo parecido a un parque que era la casa del vicepresidente. Chase, salt hasta la mitad del patio y corri hacia la mansin con toda la velocidad sobrenatural que posea. Dragos escucho el chillido de los neumticos sobre la base fuera de la casa. Se volvi hacia el ruido, a sabiendas de que el presidente y su seguridad no vendran encubados a el lugar en un vehiculo. Era la Orden. Lanz una mirada a Tavia, recordando su admisin de que ella haba tomado la sangre de Sterling Chase. l podra haber adivinado que el ex agente medio picaro podra haber tambin tomado muestras de su sangre. Ellos se unieron, y cuando vio las lgrimas rayando el rostro desencajado de la hembra, entendio que Chase y ella se haban unido por ms que la sangre. Ella lo amaba. Y Dragos estaba apostando por la cacofona de armas de fuego que combatian en el patio exterior que Chase la amaba tambin. "Les has trado aqu." Dej que su risa fuera en auge cuando l golpe las manos en un aplauso falso. "Felicitaciones, Tavia. Usted ha hecho lo que he sido incapaz de llevar a cabo todo este tiempo. Usted trajo a la Orden a m, justo a la muerte para algunos." Se volvi para dar una mirada dura en uno de los cazadores que se encontraba cerca, en la sala de estar. "No quiero sobrevivientes. Me entiendes? Diles a los dems que deben hacerlo. Quiero a Lucan y a sus guerreros muertos en este momento, maldita sea!" Cuando el asesino gir para llevar a cabo la orden, una ventana en la parte delantera de la residencia fue rota. Armas de fuego rpido y una mole de furia rugiente se estrell en el interior, tomando el Gen Uno hasta el suelo en una confusin borrosa de movimiento y salvajismo. Dragos qued asombrado con la inesperada invasin. Tir de un arma cuando su cazador llevaba la peor parte de un asalto castigando por Sterling Chase. El guerrero estaba enloquecido con la violencia, puramente animal. Casi magnfico en su letalidad. Otro guerrero salt por detrs de Chase, luego otro, intercambiando disparos locos y la fuerza mortal de tomo a dos asesinos ms por lo que pareca ser un pura sangre de espritu solo. La batalla fue brutal, y Dragos saba con una punzada de incertidumbre cuando vio la muerte de su personal altamente capacitado, recibiendo palizas de Chase, Dante, y Ro, guerreros de la Orden. Detrs de l, vio Dragos a Tavia quien en el momento de la falta de atencin se empujo hacia arriba desde el suelo. La perra estaba en mal estado, pero no estaba a punto de irse abajo sin una lucha. Sus ojos color mbar le espetaron desde el otro lado de la habitacin. Sus colmillos eran afilados puales blancos, que goteaban con la espuma de color rojo del Crimson que finalmente consumian su cordura y su vida. Pero no lo suficientemente pronto. Ella sali de sus cuclillas y salt fuera de sus pies hacia l. Dragos descendi por debajo de ella, su pistola deslizndose fuera de su alcance cuando la hirviente mujer vampiro se poso en su pecho como un dragn a punto de destriparlo. Ella no tuvo la oportunidad. Antes de que pudiera hacerlo ella, el ltimo Hunter que quedaba en la casa la arranco de l y la lanz contra la pared. Ella cay al suelo en un montn roto, gimiendo. Dragos estaba all cuando ella trat de levantarse para otra ronda. "No tan rpido", le advirti, la culata de una semiautomtica de 9 mm empujada con fuerza contra su sien. Un guio a su cazador quien dio un tirn a sus pies. Dragos mantenia su pistola nivelada en ella, listo para volarle los sesos por toda la pared si parpadeaba en una forma que le desagradara. Al otro lado de la habitacin, Chase y los dems haban terminado con sus asesinos. En el patio ms all, la lucha continuaba, explosiones disparos, sirenas a distancia del resto de la ciudad que se mantenia sitiada a la orden de Dragos. Dragos sonri cuando Chase se dio cuenta de que haba tomado su batalla en la medida que pudo. Los ojos del guerrero de color mbar brillaron en caliente mientras miraba fijamente la

pistola que podra acabar con la vida de su mujer en cualquier segundo. "Usted ha perdido", le dijo Dragos. "Usted y la Orden nunca van a ganar esto". "Deja que se vaya." Chase levant su propia arma ahora, sobre la cabeza de los Dragos. "Dejar que se vaya?" Dragos se burlaba en el smbolo estrecho y la amenaza de la bala que l saba que el hombre nunca se arriesgara a tomar. No cuando el templo de su mujer poda tan fcilmente tomar una bala al mismo tiempo. No es que se necesitara una bala para matar a Tavia Fairchild ahora. "Ella ya se ha ido, guerrero. Mrala. La formacin de espuma y jadeando como un perro rabioso. Deja tu arma." "Tavia," Chase dijo ahora, con la mirada triste de amor y preocupacin. "Dime que ests bien. Ah, Cristo ... dime que no te he perdido." Dragos se ech a rer, disfrutando del sentimiento perdido como el villano era realmente. "Me dijo que dej a su" Las palabras atascadas en la garganta, filtrandose fuera de l en un grito de sibilancias, cuando una punzada de dolor le apual en el crneo. Debilitandose. Una estaca de fuego caliente se ensart en su cerebro e hizo que cada msculo de su cuerpo convulsionara en agona. La pistola cay de su mano. Sus piernas desaparecieron debajo de l. Senta la cabeza exprimida en un tornillo de banco, a punto de estallar bajo la presin extrema y dolorosa. Cuando Dragos cay al suelo, vio la esbelta silueta de una mujer de cuero negro. Una compaera de sangre, con el pelo negro a la altura de la barbilla y el jade de sus ojos verdes perforndolo en la mente con un chorro de poder extrasensorial. Tan pronto como el talento de Renata cay sobre Dragos, Chase se lanz sobre l en un salto furioso. No poda contener su salvajismo. Su rugido fue puramente animal cuando l apret las mandbulas hacia abajo en la garganta del vampiro y le arranc la laringe con los dientes mostrando los colmillos. Dragos dio un grito y muri junto con l. El orquestador de tanta violencia y miseria, muerto en un pur de sangrado con los tendones desgastados, las arterias esprimiendose a borbotones, y con la boca abierta de miedo. Chase haba querido hacerlo pasar por un gran sufrimiento. Haba anhelado una muerte brutal, castigar a Dragos, pero no con la vida Tavia en la lnea. Chase, vio el cuerpo cado de Dragos, la basura descartada sin mirar atrs solo. Como cuando la vida abandonaba su cuerpo, todos sus esbirros se perdian, tambin. Detrs de Chase, el hombre que haba sido el vicepresidente se desplom sin vida al suelo. En otras partes del mundo, donde Dragos haba sembrado sus semillas de revuelta, los seres humanos que posea todos moririan de una manera similar: abruptamente, en silencio, inexplicablemente. No as a su ejrcito de cosecha propio de asesinos. Entre Dante, Ro de Janeiro, y Renata, el ltimo cazador que quedaba en la casa ya no era una amenaza, pero los que seguian luchando contra la Orden sobre la base exterior no cederan hasta que llevaran a cabo los deseos de su comandante. Chase, saba que sus hermanos lo necesitan por ah. l lo saba, pero lo nico que poda hacer era correr al lado de Tavia y tirar de su cuerpo devastado por el carmes en sus brazos. "Qudate con ella", dijo Dante, ni juicio, en sus ojos color whisky. Slo la amistad y la comprensin de un hombre acoplado que hara lo mismo si Tess estuviera muriendo ahora. "Mantente a salvo. Nosotros nos encargamos del resto." Chase, abraz a Tavia ms cerca, mientras Dante y los dems giraban para salir a la palestra. En el instante siguiente, la noche fuera se ilumin con el destello de una intensa, retina, de luz abrasadora.

CAPTULO CUARENTA Y CUATRO

Lucan cay al suelo y se tap los ojos junto con el resto de la orden tan pronto como oyeron el zumbido de repente, el tndem de los cuellos de UV en el ejrcito de asesinos de la Generacin Uno que atacaba. Sin embargo, el impacto de la detonacin fue un shock. La luz emitida fue tan brillante como un rayo que saca el asalto de toda la ofensiva en un solo golpe. Cuando ya se haba ido un momento ms tarde, los restos de decenas de cazadores estaban donde haban cado, con la cabeza claramente separada de sus cuerpos por el corte de energa de los collares que aseguraban su lealtad a Dragos y al contrato por el emitido. "Est muerto". Dante corri a cabo junto a Ro de Janeiro y Renata, este ltimo siendo barrido en un abrazo fuerte por Nikolai tan pronto como la vio. "Dragos esta muerto". "Chase y Tavia?", Pregunt Lucan, mirando hacia la casa cuando ninguno de ellos sali. "Ella est en muy mal estado, Lucan." El tono de Dante no tena una gran promesa. "Por la mirada de ella, y la forma en que estba actuando, la saliva de color rosa alrededor de su boca... Yo slo he visto ese tipo de reaccin una vez antes." "Cuando la orden le pidi que dejara al distribuidor de carmes que estaba arruinando la vida de todos los nios de los civiles", finaliz Lucan, recordando la noche y el Agente de control que vino a ellos de mala gana hace un ao y que se haba convertido en cierto modo en un miembro integral de la Orden. Un miembro de la familia extendida que Lucan protegeria con su vida. Al ver cun profundamente persigui al cuidado de Tavia Fairchild, el reconocimiento de su unin, la hizo un miembro de esa familia ahora tambin. "Tenemos que llevarla de vuelta al complejo, encontrar una manera de ayudarla." Dante asinti con la cabeza, pero haba preocupacin en su mirada, no slo para Tavia, sino para Chase tambin. "Si ella no lo hace..." "Entonces vamos a tener que asegurarnos de que ella lo hace." Los clulares de Lucan empezaron a sonar. Giden, llamando por telfono desde la sede. "Puesto que usted est tomando mi llamada, no me voy a ir por las ramas y supongo que mi hack de cdigos de detonacin funciono." "Funcion", Lucan confirm, asintiendo con la cabeza a Tegan y a los otros que acababa de presenciar el milagro mismo de la genialidad de Giden y venan a unirse al resto del grupo. "Lo peor de esta guerra con Dragos finalmente ha terminado. Ahora tenemos que lidiar con las consecuencias." Mientras hablaba, un gran SUV negro con las luces intermitentes y una vanguardia militar que lo escoltaba volvi con fuerza en un impulso hacia la casa. Lucan sinti que sus hermanos entraban en tensin a su alrededor, preparandose para continuar con la batalla. "Paren, abajo las armas", Lucan les aconsej framente. "Tenemos que demostrarles a los humanos que somos sus aliados, no el enemigo. Esperemos que nos den esa oportunidad, a pesar de que Dragos hizo todo lo que pudo para debilitarla". Decenas de soldados listos para el combate rodearon la Orden cuando la camioneta se detuvo a pocos metros de los guerreros reunidos de la Raza. Un hombre con uniforme militar sali de la parte de atrs y se dirigi resueltamente hacia ellos. Cuatro estrellas bordadas cabalgaban hacia el frente plataforma insignia de su uniforme camuflado del ejrcito, otro conjunto de estrellas corri a travs de la tapa de camuflaje con visera que le cubra el alto y fuerte, pelo canoso. Cuando el oficial hizo su enfoque, los ojos astutos escanearon la destruccin inexplicable y el recuento de cadveres que cubran el terreno. "General", dijo Lucan, dndole una leve inclinacin en forma de saludo. El ser humano permaneci en silencio, evaluando la situacin. "Dnde est el vicepresidente?" "Est muerto. Va a encontrar su cuerpo en el interior, junto con el del responsable de todo lo que ha ocurrido aqu esta noche." Contesto Lucan cuando el alto oficial lo evaluo con la mirada. "El que orquest toda la matanza en esta ciudad y otras partes del mundo no va a hacer dao, no ms. Mis hermanos y yo lo destruimos. Pero el mal est todava suelto en sus calles y hay ms trabajo por hacer para detenerlo. El trabajo hay que hacerlo por todos nosotros juntos, por vuestra humanidad y la nuestra." Los ojos del general se redujeron. "Su tipo? Justo lo que es tu tipo? Salvajes. Los vampiros, matando a nuestros ciudadanos. Derramando la sangre por todo el mundo, alimentndose de nosotros como parsitos, por el amor de Dios." "Mi tipo es el llamado de la Raza", respondi Lucan uniformemente. "Hemos vivido entre vosotros durante muchos cientos de aos. No somos monstruos. De hecho, parte de nosotros es humana, no tan diferente de ti." "No he visto la humanidad en las matanzas que han tenido lugar en las ltimas par de noches." Lucan asinti con la cabeza, incapaz de negarlo. "Hay

algunos entre nosotros que sentan que la humanidad nos debia servir, en lugar de compartir este mundo juntos en paz. Su lder ha muerto." El general los mir fijamente, casi convencido. "Despus de lo que hemos visto, cmo podemos confiar en alguno de ustedes?" Lucan dejo que el desprecio y la sospecha pasaran sobre l sin reaccin. l no era inocente, despus de todo. El temor de haber sidos atacados en el corazn del ser humano en el ltimo par de das, podra tomar aos para calmarse. Podra llevar siglos reconstruir un sentido de orden ahora. Podra tomar ms tiempo an para lograr cualquier tipo de coexistencia pacfica entre las razas. Pero tena que intentarlo. Para el futuro de todo el mundo. Para el futuro de todos los nios no nacidos de la raza y de la humanidad por igual. "Yo s que la confianza no ser una cosa fcil", dijo Lucan. "Sin embargo, para el bien de todos, tenemos que intentarlo". El general empez a decir algo, una protesta, a juzgar por el aspecto duro que entr en los ojos del viejo soldado. Pero en ese mismo momento, hizo una pausa para escuchar el dispositivo de comunicacin metido en la oreja derecha. "S, seor", murmur en voz baja. "Por supuesto, seor Presidente." Dio un paso al lado, cuando la puerta de atrs de la camioneta se abri y sali otro hombre. Lucan respir, observando con cautela los detalles, ya que los militares se separaron para despejar el camino para el hombre ms poderoso de los Estados Unidos. El presidente se puso delante de Lucan, vestido de manera informal con ropa de calle y un velln de lana de cuello, chaqueta oscura de bombardero de color oliva. Pareca demacrado, como si el peso del mundo descansara sobre sus hombros. Lucan ofreci una dbil sonrisa, sabiendo como se senta cuando l inclin la cabeza en seal de saludo. "Usted dice que el que caus todo esto est muerto?" "S, seor", dijo Lucan con una inclinacin de cabeza, dndose cuenta de que el presidente debia haber estado al control de la conversacin con el general desde el interior de su camioneta. "Y t y estos hombres, y esta mujer tambin", agreg el lder humano, echando un vistazo a Renata, que pareca casi tan feroz como el resto de los guerreros. "Usted dice que fueron los encargados de derribarlo?" "Lo hicimos", dijo Lucas. El comandante en jefe de los Estados Unidos se qued en silencio, teniendo en cuenta toda la informacion. "He visto informes dispersos de un grupo de soldados, un grupo de vampiros, que han estado salvando vidas humanas y la carnicera comenz aqu hace dos noches. He visto fotografas, clips de vdeo. Sabe usted algo acerca de este grupo?" "Ellos son mis hermanos", respondi Lucan, el orgullo hinchando en su pecho. "Estamos a la Orden. Y yo soy su lder, Lucan Thorne." El presidente lo mir ahora, por tanto Lucan se pregunto durante mucho tiempo, si una nueva guerra podra empezar aqu mismo, en ese momento. Entonces el ser humano poco a poco levant su mano y se la tendi a Lucan en seal de saludo. En agradecimiento. "Estamos en deuda contigo, Lucan Thorne. Con Usted y su Orden." Lucas acept el espectculo de confianza. Apret la mano manchada de sangre, contra la palma de la mano endurecida del ser humano y le dio un apretn firme. Tavia estaba demasiado caliente en sus brazos, febril, an cuando ella se estremecia. El Crimson tuvo una fuerte influencia en ella, demasiado fuerte. Ella se estaba hundiendo, a la deriva cada vez ms fuera de su alcance. "Qudate conmigo, hermosa. No mes dejes." "As cansado", murmur, con los labios agrietados y resecos, las comisuras de los labios cubiertos de espuma de color rosado. "Tengo sed..." "Yo s", susurr. "S que usted tiene sed, pero la sangre no te puede ayudar ahora. Slo empeorar las cosas." Ella gimi, en un sonido roto, necesariamente oy los ecos de su propia lucha. Qu irnico debia ser estar frente a Tavia con su sed de sangre, justo cuando senta que en realidad podra tener una oportunidad de golpear la suya. Qu cruel pensar que estaba sufriendo como lo haba hecho el, todo por su deseo de ayudarle a la Orden a derrotar a Dragos. Y ella haba ayudado, arriesgando su vida misma, no se saba cmo Dragos ahora habra sido capaz de tomar sus planes torcidos. Fuera del fragor de los combates se haban establecido. La explosin de luz brillante que Chase haba visto unos minutos antes haba dejado una extraa calma en su estela. No se escuchaban armas de fuego cercanas o sonidos de lucha. Los asesinos de Dragos asesinos no eran muchos, Chase saba que tenan que estar muertos. En cuanto a los pcaros que quedaban sueltos en las ciudades de todo el mundo, la Orden seguiria atacandolos hasta que el ltimo fuera ceniza en la calle. El mundo sera mejor maana, gracias a la valenta de Tavia y a la de sus hermanos. Haba tantas cosas que esperar, tanta

esperanza de un mundo mejor para todos. Pero el no queria imaginar ese mundo sin Tavia en el. Se negaba a creer que podra ser posible. l la hara regresar a la salud, aun cuando le tocara encerrarse con ella hasta que la fiebre de su hambre, finalmente se acabara. Con gusto cambiara su vida por ella ahora mismo, si pudiera volver atrs el reloj y tomar el Crimson mortal en su lugar. "No", murmur, su voz gruesa alrededor de sus colmillos. Incluso a travs de los estragos de la droga, debi sentir la profundidad de su emocin, mientras la sostena en un abrazo cuidadoso, desesperado. Ella lo mir, sus ojos de color mbar salvajes tristes y hmedos con lgrimas. "Djame aqu, Chase. Vaya con tus hermanos". "No." l sacudi la cabeza una vez y luego otra vez, con ms fuerza. "No. Yo nunca te voy a dejar. Nunca ms. "Se le quebr la voz, demasiado lleno de la emocin que senta por esta mujer. Su mujer. Su compaera. "Te amo. T eres ma. Estas en mi corazn, yo lo saba desde el principio. T eres mi Tavia amada, mi nico amor". "Chase", susurr. Sus lgrimas derramandosen por ahora, rayando por sus mejillas y el mentn. "Me encanta" Una convulsin atormentada cuando el carmes se enterraba ms profundamente en su sangre. Chase, se senta caliente y agitado en sus propias venas. Y l sinti su amor. Funcionando en la corriente de la sed que estaba devastando a su cuerpo, Chase sinti el ritmo fuerte y constante de su corazn... y se llen de amor por l. Era todo lo que necesitaba saber. Era toda la esperanza que necesitaba. Ella iba a mejorar. Ella se curara. Y ella era de l, para siempre. l la tom en sus brazos. La bes en la boca reseca, entonces se levant con ella y la llev fuera de la casa, lejos de la carnicera y hacia los guerreros que eran sus parientes. "Te voy a llevar a casa ahora, Tavia."

EPLOGO

Un ao ms tarde. El Da de Ao Nuevo. CHASE cumpli su promesa de estar a su lado hasta que ella estuviera bien. Tavia haba sentido su fuerza protegiendola a ella, cuidandola, anclndola a ella durante el tiempo que su cuerpo luchaba por volver del borde de un abismo oscuro. Tess haba ayudado a curar los rganos que fueron devastadas por el veneno del Crimson, pero era poco lo que su talento de compaera de sangre nico, podra hacer por el hambre que haba mordido a Tavia, masticando su voluntad y la cordura hora tras hora, da tras da...semana por semana. Por lo que haban tenido que recurrir a una fuente inesperada: Dragos. O, ms bien, las frmulas del tratamiento del mdico esbirros y los registros de procedimiento, la documentacin de la supresin de veintisiete aos de duracin de la naturaleza de la Raza en Tavia. Se haba utilizado los tratamientos mdicos del Dr. Lewis para frenar su hambre de sangre y calmar la fiebre de su cuerpo para poder purgar la sed de sangre de su sistema y descansar los meses necesarios para que ella pudiera repararse. Era irnico, pero de alguna manera justo, que la misma prctica insidiosa que haba sido una traicin a su confianza desde el momento de su nacimiento haba, al final, sido la misma cosa que la salv. Eso, junto con el amor de Chase. que flua a travs de ella ahora, en el que estaba detrs de ella, protegindola en el crculo de sus brazos. Los latidos de su corazn haciendo eco en su propia sangre, firme y fuerte, entera y sana. Ella se acurruc ms en su abrazo, suspirando en voz baja mientras su clido aliento patinaba por el costado de su cuello. "Te he dicho hoy cunto Te amo?" Murmur, las palabras bajas y privadas destinadas slo para ella. "Ha", susurr ella, sonriendo ante el beso que se instal brevemente por debajo de la oreja y envo un cosquilleo de carreras de calor a travs de ella. "Pero yo creo que nunca me cansare de escucharlo." Su respuesta fue un gruido que vibr contra su espina dorsal como un ronroneo sensual. "Lo bueno es que nos tenemos por siempre. Ya hemos perdido demasiados das". Seis meses completos, que era el tiempo que le haba tomado a Tavia hacer el viaje de regreso a la

vida. No haba sido fcil, pero era los momentos y la agona que apenas recordaba ahora, un respiro raro, misericordioso el poder de su memoria impecable. Pero a travs de su vnculo de sangre, Chase haba resistido todo. Tuvo que haber sido un infierno para l, encontrar la fuerza para luchar contra su propia afliccin, mientras que ella experimenta, as, de alguna manera lo que haba hecho. Con la ayuda de sus hermanos de la Orden, su familia. Y ahora su familia tambin. Tavia mir a la gente que se reuna con ellos esta noche en la sala de observacin con poca luz en el Saln de la Asamblea General de la sede de las Naciones Unidas en Manhattan cuando Lucan se preparo para hacer frente a la delegacin. Todos los miembros de la Orden y sus familiares estaban all. Sentados en la primera fila de la suite con un balcn privado estaban Gabrielle, Savannah y Giden, Dante Tess y Xander Rafael de pocos aos de edad. Tegan cargando su pequeo hijo en la cuna de su musculoso brazo, el otro envuelto con cario en torno a Elise. Ro, Dylan, Kade, Alex, Brock, y Jenna junto a la ventana grande de vidrio al lado de Niko, Renata, y Mira, mirando hacia abajo con Andreas Reichen y Claire Hunter, Corinne y Nathan Lzaro, y Kellan Archer, a la multitud de mil ochocientos delegados de todo el mundo que ocupaban los asientos de abajo. La asamblea se llen a capacidad, un hervidero de emocin y expectativa. Porque, hoy en da, al caer la noche sobre Amrica del Norte en una ntida y clara reunion, el primero de enero, la coalicin de 193 naciones han modificado sus estatutos para admitir que su miembro ms reciente: La nacin de la raza. El corazn de Chase golpeaba con anticipacin junto aTavia. Lucan se dirigio hacia el micrfono para aceptar el honor de la noche. Junto a l estaban el presidente de los Estados Unidos y varios otros lderes mundiales. "Mi nombre es Lucan Thorne." Su mirada penetrante filtr los rostros de la delegacin, todos los cuales miraban a este hombre formidable en su traje conservador negro, que hizo poco para suavizar el aire de energa oscura que emanaba de l. "Yo estoy aqu esta noche, frente a todo el mundo en nombre de mi familiares y amigos... mi vida de larga duracin, llamada La Raza". A medida que su voz profunda llenaba la cmara, la sala qued en un silencio inmediato, completo. "Nosotros hemos coexistido por un tiempo muy largo. Y nunca les hemos causado ningun dao, aunque se necesitar tiempo para construir esa confianza, estamos empezando desde un suelo manchado de sangre. "Hizo una pausa, para dejar que sus palabras se absorbieran por todo el mundo en la sala, con la conciencia de que su mensaje iba a llegar a muchos millones de odos en todo el mundo. "Ha habido bajas en ambos bandos en los ltimos aos de los seres humanos que han sido atacados en la noche por los miembros corruptos de nuestra especie, y aquellos de nosotros que han perseguido el da y los que atacaron nuestros Darkhavens en las semanas y meses que siguieron a las primeras oleadas de violencia. Necesitamos ponernos de acuerdo para dejar atrs estos comienzos oscuros y establecer el curso de un nuevo camino hacia adelante. Esto no ser fcil. Pero podemos plenamente realizarlo en los aos venideros, asi no perderemos ms vidas." A medida que la muchedumbre retumb con el malestar por la honestidad de las palabras difciles que podian ser concebidas como una amenaza ms que una advertencia, Lucan mir al presidente y a los otros lderes. "Desde las sombras, hemos visto como el hombre a travs de los siglos ha declarado la guerra a s mismos en las fronteras y la desconfianza de los unos a los otros. Vengo aqu esta noche, pidiendo la unificacin a travs de todas las divisiones, por el bien de la humanidad y el de m especie. Vengo aqu esta noche con la esperanza de que todos los habitantes de nuestro mundo encuentren una manera de coexistir, de llevarse bien unos con otros. Y he venido aqu esta noche porque creo que vamos a encontrar un terreno comn y que podemos, finalmente, forjar una paz duradera entre todos nosotros." Gabrielle se volvi, sonriente, colmada de lgrimas posando la mirada en Chase, Tavia y los dems en la habitacin. "Cuando conoc a Lucan, me dijo que era un guerrero, no un emisario de su raza. Ms tarde, cuando Dragos estaba haciendo su peor momento, Lucan se preocup por que no hubiera alguna esperanza para lo que podia deparar el futuro. "Ella mir amorosamente a su hija de tres meses de edad, una hija, que estaba ubicada cmodamente en su contra en un sueo tranquilo, su pequeo puo de color rosa escondido debajo de la barbilla. "Nunca he estado ms orgullosa de ser su compaera de lo que soy ahora." "Este era el verdadero destino de Lucan", dijo Tegan, el imponente Gen uno, mirando a su jefe, su amigo, con ojos de respeto y admiracin. "Siempre ha estado en l dirigir, para ir despejando el camino hacia un futuro mejor. Es lo que ha hecho desde el principio. l honra su

carrera as". "Todos ustedes lo hacen", aadi Elise, sonriendo hacia ella, mientras que su compaero sostena su hijo en la habitacin con los ojos muy abiertos y curiosos del mismo color lavanda como el de su madre. Todo el mundo asinti con la cabeza o sonrio en respuesta, sin duda el corazn de todos llenos de orgullo y de esperanza para el futuro que vean forjado esta noche. Pero para Lucan las palabras de advertencia eran ciertas. A pesar de que Tavia haba despertado hace seis meses, sana y ms fuerte que nunca a travs del amor que comparta con Chase, el resto del mundo todava tena heridas profundas de la violencia y el terror que Dragos haba desatado en el. No habra mucho que hacer en los meses y aos venideros. Todava existia desconfianza entre la humanidad y la raza. Los resultados de los disturbios y la violencia seguia existiendo en ambos lados. Con la ayuda de Andreas Reichen, Rowan Mathias, y decenas de agentes de la Agencia de Control haban llegado juntos en la lucha para poner fin al derramamiento de sangre, la Orden haba arrasado las ciudades, limpiandolas de toda la violencia de los picaros. Juntos tambin haban erradicado los miembros restantes de la organizacin de Dragos y sus cmplices conocidos. Pero no se saba si sus semillas haban echado races en secreto en otros lugares. Con los primeros lugares de la Agencia de Control acabados y su membresa en ruinas, era la orden la que se haba hecho cargo de hacer cumplir todas las leyes de la Raza ahora. Quedaba mucho por hacer, muchas preguntas todava por resolver, pero las cosas iban por un buen comienzo. Haba esperanza. Tavia se senta como cuando conoci al grupo, observaba con cuidado las caras de sus amigas compaeras de sangre reunidas a su alrededor. Ella se senta cuando miraba a los guerreros, de pie, tan firme y valientemente detrs del rostro decidido de Lucan, todo ellos dispuestos a embarcarse en esta nueva forma de convivencia, desconocido de la vida. Un mundo nuevo que se formaba y se compartira con todos los seres humanos, y la raza por igual. Por encima de todo, senta florecer la esperanza en su interior, clida y permanente, cuando ella mir a los ojos azules fijos de Chase y sinti que su amor se movia a travs de su... creciendo en su interior. El amor tomara la forma fsica cuando sus gemelos nacieran en la primavera. Tavia senta alegra, cuando su mirada se encontr con su pareja ahora, ella sentia una paz perfecta que se hinchaba a su alrededor. Haban encontrado el amor en cada uno y un lazo eterno que trascendia y que los unria a travs de su sangre. Ella y Chase haban finalmente, encontrado su casa.