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Ernest Mande1
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Tratado

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de economa
marxista

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Ediciones Era

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Primera edicin en francs: 1962 Ttulo original: Trait d'conornie murxi.ltc @ 1962, Ren Julliard, Pars Primera edicin en espaol: 1969 Segunda edicin en espaol: 1971 Traduccin: Francisco Dez del Corral Derechos reservados en lengua espaola @ 1969, Ediciones Era, S. A. Avena 102. Mxico 13. D . F. Impreso y hecho en Mxico / Printed and M a d e in Mexico

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CAPITULO IV

EL DESARROLLO DEL CAPITAL

Fn1.111ait11,F r o b r ~ p ~ r ~ / l n t~ rt i ~ o l n i c ~

E;I snlii~t~~~rotliicto a~rii.nla r s la IIHM- t.lc tndo sohrrlitntliicto y. por rso rnisnio. de toda civilixarin. Si la sociedad tuviera qire consaKrar todo su tiernp de trabajo a producir medias de subsistencia, ninguna otra actividad profcsional, fiiera artewnal. industrial, cientfica o artstica, sera

posible.
111 ~nlii.i*[~rocliirtn agrcola p~irdc aliaretrr en la soci~daclbaja irrq f r u mas diferentes. El filsoio chino Mencio, en el siglo IV anterior a nuestra ri-a. t l i c t i r i q i i r ya rstas trrr friimar ~ $ t . t l c i ; i dim whr~j,ro'otliirtn aqi.rola : l~~ sobreproducto cii f o m de trabajo (coruGe), en forma de productos (valores de uso) o cn fornia de dinero.'" 1'1 icitii.r.l~i.ncliictri aqrcrila. siiiiiinisirado I~ajn fnriiia c l r traliajo no ])agado o de corvic, aparece en los comienzos de t d a sociedad de clases. En Europa occidental, a principios de la Edad Media l tierra de la aldea a se rel'arte en tres partes: las tierras que los campesinos cultivaban para sus propias nmesidadcs; las tierras que el scor explotah dimtamente can ayuda del trabajo no pagado de los carnpe6nos obligada a la cords; las tierra comunales, k u g praderas, terrenos sin dueo, etc, que permanecen inAs o menos libremente a disposicidn de 10s campesinos y del xior.* El cainpesine tenia que repartir su semana de trabajo entre el l a h reo de sus propios campos y el labotm de l s campos del seor. El primera, o trabaja n ~ c e s a ~ idesde el punto de vista social, suministra el ~roducto o necesario para la subsistencia de lw productores. El segundo, sobretrabajo desde el punto de vista social, suministra el sobreproducto necesario para la subsistencia de las clases poseedoras que no participan en la producciUn. U n sistenia an6lo~oIia fiincionalo cn iniiuinerabk? pases en diferentes (pocas de l historia. En el sistema feudal existente en las islas Hawai a antes de la llegada de los blancos, el campesino tenia que trabajar un da de cada cinco sobre las tierras expIotadas por el pr~pietario.~ En Mxico, antes de I reforma agraria, exista "la costumbre segn la cual, a por el alquiler de pequeas parcelas de tierra necesarias para la subsistencia, los obreros agrcolas pagaban un tributo a los propietaBos de l s a tierras en fornla dr CIOFo t r ~ s dias de trabajo no retribuido por semana"?

Es interesante obscrvar que el mismo Mencio considera la corute como la forma


vYrii:ijor:i di. rrilirr~irudiirttipara iin Esindo que inirnta defender rl rnrnp~sinndo cc~ntra1:is rx;ircioiies d~ los tt-rrzrrnipntcs. porque dn a los campesinos lar niximrs sarantias dt* i.it:iliilitlnd.

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Paralelamente al sobreproducto suministrado en trabajo 110 pagado, puede aparecer el sobreproducto pagado en especie. En Europa occidental, los siervos de la alta Edad Media, adems de suministrar trabajo gratuito al seor, tenan que entregarle una renta en cspecic (en productos agrcolas o artesanales) y lo mismo ocurra en las islas Hawai." En Japn, la renta en especie ( s o ) existe paralelamente a la corve (etachi) En China, la renta en especie aparece al lado del trabajo gratuito y lo va desplazando poco a poco, excepto en lo concerniente a los grandes trabajos de utilidad pblica. De hecho, el pago de la renta en - (*slx'cir. r s drcir. cl(.I soI>r<~l~roclucto agrcola cti foriiia (Ir \.aloi.es dt* liso (trigo, arroz, vino, tejidos fabricados en casa del campesino, etc.) no tard en convertirse en la forma predoniinante del sobreproducto, y se mantuvo cliii.aiit(- rnilriiios con i>ocai tiiodificacion(-s. K i i la liistoiia c1v E:cii>to 1.1 sobir~~t~odiicto aqrcola ha coiiser\aclo t-str c.arctrr clc* paqo <ir biriit*\ v i i eslxcic desde los tiempos de los faraones hasta el imperio de Roma y de Llizancio. l>urarite siete siglos, en pago de la renta, se trasportaron a Italia > cada ao 20 millones de modii de trigo, y m ~ tarde 24 millones de modii a Uizancio, es decir alrededor del 12.5% de toda la produccin egipcia.; \Iientra\ rl sohrc-1>ro(litcto agi.cola coiisrrva esta oriila (Ir rrntn (.ii (,Spccie, el coiiiercio, el dinero y el capital subsisten solamente en los poro5 dc una economa natural. La gran masa de productores, los campesinos, casi nunca al~arecen-en xiiercado; slo consumen lo producido por ellos el mismos, a excepcin del sobreproducto. El crecimiento progresivo de la produccin agrcola es acaparado por los seores que lo venden en el mercado. Pero, por fa misma razn, la gran mayora de la poblacin es incapaz de comprar productos artesanales fabricados en las ciudades. Estos productos conservan, piics, fundamentalmente el carcter de productos de lujo. La estrechez del mercado limita al mrsinio el desarrollo de la produccin artesanal. L)e hecho, as vivieron la Grecia antigua, el iiiipcrio Iloiiiaiio, el imperio tlc Rizancio y del Islani, la Europa de principios de la Edad Media, as conio la India, China y Japn hasta siglos prsiiiios al nuestro. El esplendor muchas veces extraordinario que la pequeia produccin mercantil y el comercio internacional alcanzaron en el interior de esas sociedades, no cIcl>c. \.ciar sti cnrctrr i~atlicaliiienic~ asreola.' \ficntras (4 sol>i.(~l~i.o<lii~~ agrcola conserva sii forma natural, el comercio, el dinero y el capital slo podan desarrollarse de manera superficial en el interior de sociedades como esta. Ida transorrnaciri tl(.l u)hrel~rotliictoazi cola. que' <I<. i i i i t : i (.ri (-\lx*( iv se convierte en renta en dinero, cambia de arriba abajo la situacin social. De ahora en adelante para poder pagar su renta, el campesino se ve obligado a vender l mismo sus productos en el mercado. Sale de una economa natural y cerrada y entra en una economa esencialmente iiionetaria. El dinero, que permite la adquisicin de una infinita variedad de mercancas, permite tambin el desarrollo de una infinita variedad de necesidade~.~

."

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La vida econmica sale de su letargo secular J dc sil i c l a t i ~ oequilibrio, para hacerse dinmica, desequilibrada, espasmdica. Paralelamerite al i ~ i comparable progreso alcanzado por el comcrrio sc desarrollan tnrnbin la produccin y el consumo. El dinero pcnetra por todas partes, disuelve todos los lazos tradicionales. transforma todas las relaciones establecidas. Todo adquiere un precio. ~1 hombre slo se valora segn sus rentas. Como ya lo haba observado Santo Toms de Aquino, la venalidad universal acomparia al triunfo de la ecoiioma monetaria.'" Al mismo tiempo, el dinero comienza a velar las relaciones econmicas reales, en otro tiempo transparentes, de siervos y amos, de trabajo nccesario y de sobretrabajo. Propietarios agrcolas y granjeros, patronos y asalariados se encuentran en el mercado como propietarios libres de mercancas, y la ficciGn de este "cambio libre" enmascara la permanencia de la antigua relacin de explotacin bajo la nueva forma monetaria.* 1.a ti-arisfoi.~nuci~i tlcl co\)i.c-~)rodirctc\ a:i.rola dr i.rLi\ta kn c~sl>c-cica . ;i renta en dinero no constituye el resultado inevitable de la expansin del comercio y de la economa monetaria; resiilta de las r~lacionrrde juerzas dadas entre las clases. "El progreso de la economa monetaria no ha sido siempre la gran fuerza emancipadora, como pensaban los liistoriadores del siglo XIX. En ausencia de una gran reserva de trabajadores libres sin tierra, y al margcri de las garantas legales y polticas del Estado liberal, la expansin de los mercados y el aumento de la produccin pueden condiicir a un reforzamiento de las corvcs y no a su decadencia."" "El desarrollo de los cambios en la economa cainpesina, ya hayan abastecido al mercado local o bien hayan sido desplazados hacia mercados ms lejanos por medio de los comerciantes, conduce al desarrollo de la renta en dinero. El desarrollo de los cambios en la economa seorial conduce al aumento de las c o ~ . v < ~ . " ' ~ La evoliicin de la ecorionia rural cn Europa oriental, incluyendo la Alemania oriental, a partir de los siglos xv y xvr, constituye a este respecto un ejemplo tpico; la corue se esticndc ah constantemente, comprendida eri ella la dependencia de los campesinos siervos a la gleba.** Sigue ah el desarrollo de la produccin de las mercancas agrcolas para el mercado internacional cn los dominios seioriales. Para que la renta en diiicro sustitiiya a la renta en especie, es preciso que la estensin de la economa monetaria est acompaada. de condicio+ Si el sicrvo estaba atado a la gleba, la gleba tambi6n estaba atada al siervo. '*La tierra lo posee y l posee la tierra", deca Fuste1 de Coulanges. Al "libcrar" al siervo, la economa mercantil permite tambin al propietario separarlo de sus medios de subsistencia. Este aspecto dialctico de la libertad econmica pasa casi siempre inadvertido a los crticos liberales de la economa medieval. f * En 1528 el duque Fernando lo. dc Silesia proclama: "Ningn campesino, jardinero, ni hijo o hija de stos, pueden abandonar a su seor hereditario sin su asentimiento".'"

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nes ecoriniicas, sociales y polticas (papel del poder central que se apoya sobre la burguesa urbana) tales que los propietarios agrcolas se vean obligados a dejar entre las manos del campesinado una mayor fraccin de su creciente producto.
Acutnvlacin d~ valorrs de uso
j1acumzrlacin

de plusvala

'\lieiitras el sot -pioducto aqicola coiiseika la foinia de renta c rsm pecie, la acumulal 5n de riquezas por las clases poseedoras se realira esencialmente en forma de acumulacin de valores de uso. Los nicos valorcs de uso qiie suministra la agricultura son vveres, vestidos, madera y piedras para la construccin de viviendas. De ah que las clases poseedoras muestren poco inters en desarrollar la produccin agrcola de manera ilimitada. Su propia capacidad rlc concumo representa el Imite del desario110 de las fuerzas productivas. "Falto de mercados, no teniendo ningn medio de producir para la venta, el gran propietario medieval no tiene, pues, por qu ingeniarse en obtener de sus hombres y de su tierra un excedente que slo representara para l un estorbo. Obligado a coniumir sus propias rentas, se limita a ajustarlas a sus ne~esidades."'~ En las islas Hawai, donde la sobreproduccin se presenta casi exclusivamiente en forma de productos alimenticios, "las esigencias [de los propietarios agrcolas] se vieron, ademis, limitadas por el caricter perecedero de la mayor partr de los productos -pescados, pltanos, patatas dulces, poi- y por el hecho de que los seores no tenan por qu tomar ms de los que ellos podan utili7ar.. . Aunque los alii (seores feudales) estuvieran justamente orgullosos de su enorme estatura y peso -las mujeres, sobre todo, se vanagloriaban de su volumen monumental-, sus capacidades de consumo tenan un lmite."15 Cuando el cambio y el comercio comienzan a desarrollarse, las clases poseedoras tienen un nuevo inters en aumentar la produccin. A cambio de la parte del sobreproducto aqrcola que no pueden consumir por ~ mismas, pueden adquirir productos de lujo, joyas, utensilios don~sticos de gran valor y belle~a,que atesorarn para adquirir prestigio social y scquridad en caso de catjstrofe. L a Odisea enumera tales tesoros aciimulados en e1 almacn del hroe, el thalamos: tinajas de vinos viejos y vasos de aceite perfumado; montones de oro, de bronce y de hierro; annas raras; rica5 telas; copas finamente cinceladas, etc.lG Con la generalizacin del cambio y del comercio, las clases poseedoras obtirncn nuevos estmulos para el desarrollo de la produccin. A carnbio de la parte del sobreproducto agrcola que no consumen, pueden ahora adquirir productos de consumo escasos, llegados de luqares lejanos Siis nrcesidades se multiplican; sus gustoi se hacen mis refinados. Se it.nen tesoros de inestimable valor. rri Ya 1 1 0 se atesora triqo, ni vino, ni aceite o metales ~>reriosos estad6

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bruto. Slo las piedras preciosas y las obras de arte de los ms renonibrados artesanos ( o artistas) son dignas de entrar en los palacios de los grandes. Hitti describe as las riquezas acumuladas por el califa de Egipto Al-Miistansir ( 1035-1094): "Piedras preciosas, vasos de cristal, placas incrustadas dc oro, tinteros de marfil y de ebonita, copas de mbar, frascos de moscatel, espejos de acero, quitasoles con mangos de oro y plata, mesas de ajedrez con piedras en oro y plata, puiliales y sables cubiertos de joyas, telas finas manufactiir:idas t.n Dabiq y en Damasco cubiertas de bordado^.''^^ Todava ms impresionantes son los tesoros de la corte de Rizancio en el siglo m: "Le gustaba [al emperador l'efilo que rein de 829 a 81.21 la poinpa y la magnificencia; para realzar la brillantez de sus recepciones palatinas. haba encargado a sus artesanos maravillas de orfebrera y de mecnica: el Pentapyr,gien, clebre armario de oro donde se exponan las joyas de la corona; los rganos de oro que sonaban en los das de audiencia solemne: el pltano de oro alzado junto al trono imperial y en el que revoloteaban y cantaban pjaros mecnicos; los leones de oro acostados a los pirs del prncipe y que en ciertos momentos se alzaban, movan la cola y rugan: los grifos de oro de aspecto misterioso que, como en los palacios de 10s reyes asiticos, parecan velar por la serenidad del emperad~r."'~ El imperio de China o el de los Mogoles en la India conoci fastos de la misma especie. Pinsesc en los muros del T a j Mahal cubiertos d r picdras preciosas . . . Pero, en definitiva, todos esos tesoros representan valores de uso aciiniiilados, inconsumibles, inutilizados para el desarrollo de las fuerras prodiictivas. La concentracin de una parte considerable de la riqueza social con el solo fin de lujo y derroche parece ser, pues, una importante causa del estancamiento y decadencia de estas sociedades. Ida transforinacin del sobreproducto ayrcola de renta en especie a renta en dinero no niodifica necesariaiiierite esta situaciri. Perii-iite a las clases dominantes iin inis fcil acceso al iiiercado y a la posesin de riqiiczas todava ms extravagantes. Pero el dinero recibido resulta dilapidado en tanto qiie consumo improductivo. En estas condiciones, el desarrollo de ia econoina monetaria y el poderoso estmulo que sta ejerce sobre las necesidades de las clases dominantes, pueden convertirse en causas de insoportables exacciones para las clases trabajadoras, en un factor de empobrecimiento y mina para grandes partes de la sociedad. As sucedi en Japn. a partir del desarrollo de la economa monetaria en el siglo XVIII.'" Pero el dinero que las antiguas clases poseedoras dilapidan as en un lujo extravagante acaba por salir de sus bolsillos y concentrarse en los de los usureros, comerciantes y fabricantes-manufactureros. Y esta concentracin de la riqueza en f o A a de dinero en manos de tina nueva clase poseedora burguesa modifica totalmente la evolucin social. En manos de las antiguas clases poseedoras, toda riqueza aciimiilada, comprc.nclido el

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dinero, no era ms que riquc~a valores de uso o en rriedios de adquirir cii era valores de uso. El fin de la acun~ulaciri el consumo (y cl atcsoraiiiiciito con vistas al coiiswrio futuro). En manos de las clases buigucsas, el d r nero acuniulado sc convierte c ~cakital. El dinero se acumula para que produzca plusvala. La plusvala as nrumulada, despuCs de la deduccin de un ~rinimonecesario para una subsistencia "digna del rango", es a su ve^ capitalizado, transforiiiado en capital, con objeto de que produzca una nueva plusvala. Una tal acumulacin de valores que produzcan nuevos valores es, a la larga, imposible por simples transferencias peridicas de riquczas de un pas a otro, de una clase a otra. O bien la acumulacin del capital mariteriido en los lmites de esta transferencia acaba por detenerse, cegndose necesariamente las fuentes, o bien encuentra una nueva salida gracias a la introduccirr del capital en la produccin misma, resultado ltimo de la economa monetaria. Esta pcrietracin del capital en la esfera de la produccin crea las condiciones de un ilimitado desarrollo de las fucr~asproductivas. Desde este momento las necesidades restringidas de consumo de la clase poseedora dejan ya de servir de freno a las fuerzas productivas. Por el contrario, la necesidad de valorar el capital, que es ilimitada por su propia naturaleza, permite la supresin de todo freno al desarrollo de las fuerzas productivas. El capital usurario El capital usurario coiistitu)e la primera forma de aparicin del capital en una economa todava fundamentalmente natural, agrcola, productora de valorei de uso. El capital usurario, el tesoro acumulado por una institucin o por un individuo, suple a la penuria de reservas sociales. Hesodo cuenta cmo los antiguos campesinos de la Grecia arcaica, en caso de necesidad, tomaban prestado trigo cde los vecinos mas favorecidos, para devolvrselo mis tarde con un supleiiiento." A travs de los siglos, este capital usurario que aparecc. c forma de valores de uso ha sido una modam lidad comn a las civilizaciones esencialmente agrcolas (Babilonia, Egipto, China, la India y Japn). En suiiierio, el trmino mas (inters) significa literalmente "bestia joven" (Tierjunges) y atestigua claramente el origen del capital usurario en los prSstamos en especie. El capital usurario en forma de prstamo en especie representa para lo: campesinos lo mismo que el capital usurario en forma de adelantos de dinero reprcsciita para los seores y los reyes. Durante el perodo de transicin de la economa natural a la (*conoma monetaria. los usureros de Francia tenan como funcin esencial la de adelantar dinero a los reyes sobre los impuestos que todava se pagaban esencialmente en especie.22Las guerras, el hambre y dems rat5strofes naturales y sociales exigen excepCfr. el desarrollo de la usura en China por los templos bdicos a partir del siglo v : usura en especies a expensas de los campesinos, usura en dinero a expensas de los srores y fiinrionnrios ricos.?'

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cionales ionceiitracioiies de clincro. La transformacin de los tesoros de objetos realisados rri mrtalcs preciosos cn capital iisurario, o la utili7acin del capital mercantil de ~ilercaderes e\;tranjeros como capital usiirario, proporcionan la fuente principal de estas concentracioner. Citando el cambio comien/a a generalisarse y crea ya un amplio srctor monetario en la economa, pero cuando al mismo tiempo la mayor parte de los prodiictorcs y las clases poirecloras cobran todava sus rentas en fornin de valores de liso, el capital usiirario conocr sil edad de oro. Prestar tlinero a inttreses iisiirarios se convierte en la fuente principal de beneficio. El Maliabarata, la antigua epopeya hindi, coloca a In usiira a la cal>e/a tle todas las fucntcs de riqueza: "Por la usura, la agricultura, el conicicio y la ganadera, puedes t1 adquirir el poder de la riquepa, o rey de ieye~."'~ Todos los uctor religiosos o polticos no impiden qiie cl capital usiirario minc en esa Gpoca las relaciones socialcs. Las deudas de los qrandes; las niinas de los peqiieos; la esl>ropiacicn de los campesinos endeudados --si no sri venta como esclavos; la conccntracin de tierras: he aqu las calamidades tradicionales que el capital iisurario provoca en esta fase del desarrollo social 1.a mayor paite de los trastornos sociales proceden en esa poca de rrviieltas contra esos rfectoq disolvcntrs del capital iisiirario. En la Grecia de los siglos v y n: a. dc C., el giito grneral de guerra era: "Redistriburin de las tierras y abolicin de las deudas."" II,a Roma de los tiempos de la repiblica; la sociedad china en las &pocasde decadencia de cada dinasta; Bi~ancioy la India en vaiins pocas de su historia ofrecen iin espccticiiio semejante. De nada sirven la legislacin clr Solii c.11 Atenas, la de los decz~??l)iri rn Roma o la del ministro chino Wanq An-Shi bajo la dinasta Sung; de nada tampoco la ley agraria de Bizancio. Aunqiic todas ellas se esfuercen en drtcncr esta infliicncia del canital iisurario. slo coiisrrruirn retardar > el vencimiento de las deiidas, sin podrr modificar el sentido general de la evolucin. Csar emprende la gucrra de rapiiia contra las Galias para desembarazarse de una carga de deudas. Para que los ciudadanos romanos pudieran librarse algo de la presin del capital usurario diirante los primeros siglos del imperio, fue preciso cliie se lanzasen al pillaje del mundo mediterrneo y acumularan enormes riquezas. Cuando ese imperio se descompone, el capital usurario subsiste duraiite mucho tiempo despus de la desaparicin del gran comercio 2 J y los lamentos de los autores sobre los intereses usiirarios se succdeii iiiontonamente de siglo en siglo."
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* Cna de las causas de la extensin de la servidumbre y de la ecoiioma feudal fue la imposibilidad en que se encontraron los campesinos libres de pagar los impuestos y las multas fijados en dincro, cuando Cste se haba hecho muy raro y niuy caro (con relacin a los productos agrcolas). En el siglo VI, un buey vala de 1 a 3 solidi, pero u n ruergeld, poda elevarse hasta 800."; El mismo factor lia tenido iin importante p;ipel en el dcsarrollo tlrl feudnlisnio rn el Islain. Japn y Bizancio.?; Cfr. lo

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Uurante la Edad Media, la necesidad de defender una economa fundamentalmente natural contra los efectos disolventes de la economa monetaria y del capital usurario, lleva a la iglesia catlica a condenar violentamente en Europa occidental el prstamo de dinero con inters. Para escapar a esta prohibicin, el capital usurario se presenta entonces bajo una forma particular: La co?ripra de la renta rl(, la tirrra. A cambio de una cantidad global, iin propietario de tierras cede al prestamista las rentas anuales de sus tierras, hasta que haya reembolsado el capital adelantado. De hecho, la tierra se convierte en propiedad del prestamista; el propietario la recobra pagando su deuda.28* Esto slo era una forma es~ecialdel prstamo con garanta que, tanto en Europa medieval como en la India, China o Japn, constituye la operacin preferida del capital usurario en una economa natural en lenta disolucin. L a compra de la renta de terrenos, que ha jugado un importante papel en la economa europea medieval, indica claramente cul es la fuente de la plusvala obtenida por el capital usurario: la tranrferencia de las rentas de los seores ( o de los campesinos) a los usureros. La acumulacin de capital usurario a expensas de los propietarios de tierras constituye esencialiiieritr una transferencia del sohrcl~iodiicto aqrcola a las manos dtlos usrireros. Cuando la economa monetaria se generaliza, el capital usurario propiamente dicho pierde su puesto preponderante y retrocede hacia las capas oscuras de la sociedad, donde sobrevive durante siglos a costa de la gente modesta. Eso no quiere decir que los grandes no necesiten ya dinero: necesitan ms que antes. Pero el comercio se ha convertido, entre tanto, en el campo de accin y la fuente esencial de beneficio del capital. El cr6dito y el comercio se combinan, es la poca -del siglo XIIIy XIV- en que aparecen en Europa los grandes mercaderes financieros italianos, flamencos y alemanes.

E6 capital mercantil
L a aparicin dc una clase autctona de con~erciantesen el interior de una economa fiindamentalmente natural supone una ?cumulacin primitiva de capital-dinero. Este procede de dos fuentes principales: la piratera )- el hanclidaje. por 1111 lado: la apro1)iaciri tle una 1,ai.t~.del sobrr1)rotliicto aYi-colao i i ~ c l u ~ o producto u-ce~aiio caiiipesino pos otro. del dcl Los printrros mercaderes-navegantes renen su pequeo capital inicial mediante raitiac en territorio extranjero, operaciones de bandidaje y piratera. En todos los tiempos, el comercio martimo se confunde en sus
que se h,r dicho anteriormente respecto a la posibilidad de extensin de una economa i~iorictaria. * En el pueblo de los Ifugaos, de las Fi1ipiii:is. halla~iiosla iiiisma forma de usura. Sus orgenes se remontan a la anticresis practicada en la Grecia antigua. Se eiiriientra tamhien en China durante la epoca de aiige de los moiiasterios I ~ c i i c o ~ . ~ ~

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orgenes coii la piratera.30* El profesor Takekoshi seala que el pririier aflujo de capital-dinero en el Japn (siglos XIV y xv) se obtuvo por los piratas que operaban sobre las costas chinas y coreanas: "Mientras que el gobierno japons intentaba por todos los medios ganar dinero por el comercio exterior, los piratas japoneses emplearon el procedimiento ms directo del pillaje y, dado que su botn consista en oro y plata, en numerario de cobre y otros tesoros, es dificil estimar el valor de las rique7as que trajeron a Kyushu, Shikoju y las regiones martimas de las islas en las provincias centrales del Japn. Algn tiempo despus estos tesoros robados insuflaron una nueva vida a todo el pas."31 La acumulacin de capital-dinero por los mercaderes italianos que dominaron la vida econmica europea durante los siglos XI al xv procede directamente de las cruzadas,?? que fueron una enorme operacin de rapia. "Sabemos, por ejemplo, como en 1101 los gerioveses ayudaron a los cruzados en la conquista y el pillaje del puerto palestino de Cesrea. Recibieron ricas recoiiipensas para sus oficiales, y remuneraron con el 15% del botn a los propietarios de los navos. distribuyendo el resto entre ocho mil marinos y soldados; cada uno de ellos recibi 48 solidi y una libra de pimienta. Cada tino de ellos se transform, pues. r n iin pequeo ~ a p i t a l i s t a " . ~ ~ El cronista medieval Geoffroi de Villehardouin cuenta la respuesta dada por los Diix de Venecia a la peticin de ayuda de los nobles occidentales para la TV cruzada ( 1202) : "Entreqarenios barcos suficiente5 para transportar 4,500 caballos y 9,000 jinetes, y barco!: para transportar 4,500 caballeros y 20,000 sargentos a pie. Y nos comprometemos a proporcionar alimentacin durante nueve meses a todos eios caballos y hombres. Esto ser el mnimo que daremos, y nos pagaris cuatro marcos por caballo y dos por hombre. La suma de vuestro paro serA. pues. d r 85,000 marcos. Y haremos ms: contribiiiremos con 50 raleiai, por amor a Dios, si se conviene que mientras subsista este acuerdo trndrernos la mitad ( y vosotros la otra) de todas las conquistas que haqa rnos por mar o tierra." Mrs tarde, en los siglos xv y XVI,la acun~ulacinprimitiva del capitaldinrro de los mercaderes portugueses. espaoles, holandeses e in~lrsesproceder tambin de la misma fuente. En una economa fiindada esencialmente en la produccin simple de mercancas, el comercio al detalle, e incluso el comercio al mayoreo de prodiictos de piimera necesidad, es al principio estrictamente limitado y reylamentado."" Pr(tcticamente unido al artesanado, este comercio difcilmente puede
N S. H. Gr;is, profesor de historia econmica en la escuela de Bubiness Adtuinistration de 1.1 ITniversidad de Harvard. se rree obligado a combatir violentamente esta verdad iini\rrsalmente admitida que le parece incompatible con la dignidad del capital. 1~ii;ilrnentegratuita es la afirmarin de Schumpeter,3"e que Marx y los marxistas son incapaces de resolver el problema de la acumulacin primitiva del capital, poiqiie tienen una teora del inters fundada en la explotacin. Ver tamhin nuestras ritas del capitulo anterior.

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per~nitir una importante aciiriiulacin de capital mercantil." Slo el comercio exterior, internacional, hace posible tal acumulacin. Este comercio versa esencialmente sobre los artculos de lujo destinados a las clases poseedoras. Gracias a l, los inercadcres se apoderan de una parte de la sobreproduccin agrcola de que viven las clases poseedoras terratenientes. En la Europa occidental el desarrollo del comercio durante la Edad Media, el comercio de especias y productos de Oriente, as como el comercio de paos flamenco e italiano, constituye el augc de un comercio de lujo Y lo mismo ocurre en toda sociedad en la que el capital mercantil se desairolla. El inspector de aduanas de la provincia china de Fukien, Chan Ju-Kua, ha dejado un cuadro de comercio chino durante los siglos XII y XIII de nuestra era. Enumera 43 artculos de importacin: alcanfor, incienso. mirra, mbar, carey, cera de abejas e incluso papagayo^.^^ En la antigedad japonesa, el comercio fue exclusivamente un comercio de lujo, afirma Georges Boniiiarchand."' Andreades precisa que las exportaciones biiantinas eran casi exclusivamente exportaciones de artculos de El comercio del imperio del Islam en la poca de su apogeo se limita tambin, en gran parte, a los artculos de lujo. Lpez enumera en la forma que sigue las mercancas en que se centra este comercio: "Esmeraldas de Egipto, turquesas de Nishapur, rubes del Yemen, perlas del golfo Prsico, coral del .4frica del Noroeste, mrmol de Siria y A/erbaidjn, pao de Eqipto, del Yemen y de Persia, alqodn de Marv, Pcrsia Oriental y Espaa, seda del Tiirquestn y de la regin sur drl Mar Caspio, tapices de Persia, cuero de Andaluca, alfarera de KhorasAn, vidrieras de la costa siria, hierro de Farghana. . . aqua de violetas de Irak, agua de rosas de Irn, incienso y mbar <grisrabes, higos de Magreb y Espafia, dAtiles dc Irak y Africa, melones de Turquestn, aceite de oliva de Tne7, azicar de Persia, del Yemen y Palestina, a7afrAn del noroeste de Persia, esturin del lago de Van, "tierra comestible" del Kiihistn, vinos finos de Irak E\paa''.42 Antes de la llegada de los holandries a Indoncsia, los mercaderes cliinoi llevan al gran centro comercial de Bat'n porcelana, seda, damasco. tcrciopelo, hilaturas de seda, hilado> de oro, tela de oro, anteojos, abanicos tle valor, medicamentos, merciirio. ctc . nara comprar especia$, moscatcl. mnrfil, conchas e ndiqo, todo ello artciilos de Con obieto dc realbar la pliisvala a expensas de los coinpradorrs nobles, los mercaderes de artculos de Iiijo tienen que asegurarse verdaderos monopolios de compra y venta. "Como no ambicionaban n i n p n a hegemona

La ,Amirica precoloinbiiia hnbix llegado al 11ni1)ralde la aparicin del cal)it,il mercantil en el momento de la invasin espaola. El romerrio internacional cmbrionario que se haba establecido entre los Incas y los Aztecas tenia como objeto los nietales y los productos de lujo: "Los Incas venden a los Aztecas metnles y aleariones, bronce, tunzbaga (aleacin de cobre y zinc) y principalmente combiii;iciones <Ir plata, oro y cobre. Estos les dan a cambio piedrqs preciosas, como amatistas, esnieraldas y obsidiana, y todava ms el fruto del trabajo altamente espccializndo <Ir sus m i s frimosas r~irporaciones:arm:is, tintes. tejidos de algodn l~orclndo.joy:is. . ." 1 '

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territorial. no deseaban [los fenicios y los cartagineses] penetrar hasta el interior [de Africal pues estaban securos. por su larga experiencia, de poder dominar eficaimentr a los habitantes por medio de n~onopolioscomerciales hbilmente ideado^".^: Todo el come;cio medieval de lujo es un comercio de monopolio. Drirante sris siqlos. la prosperidad de Bizancio se bas en sil papcl de almac6n esclusivo de las sedas v especias de Oriente. La prdida dc este monopolio en beneficio de Venecia constituy el fin del poder hi7antino. Ciiarido lai ciiidadcs italianas dominaron el comercio mediterrineo. hahari ohtrnido a sii vcz monopolios del comercio con Eqipto. nuevo almac6n dr 1.i\ vsprrias de Oriente. y con los pueblos ribereo5 del Mar Neqro. Durante la misma noca. en el Bltico v en el Mar del Norte. el comercio dc arenqLips. triqo v madera se transforma en comercio a gran escala. qraciai ;i lo< niorioolios de hrclio que los comerciantes alemanes establecieron en Esc,iri<lina\ia v las reqiones recientemente colonizadas del Este. Pero esto< moriopolioi fueron rliminados por la competencia encarni~ada entre burqiiescr niercadercs de diveisas ciudades v. sobre todo. Dor la com~etenciaholandcsa. Semejante competencia permite a los vendedores aumentar sus precios v obliqa a1 mismo tiempo a los mercaderes a disminuir sirs propios prcr~osde \.ciita. reduciendo as brutalmente su marqen de beneficio.46 El capital acumrilado por los grandes mercaderes que operan en una sociedad friiidada en la produccin simple de mercancas no puede. pues, reinveitirsc continuamente en el mismo comercio internacional. Desde e1 rnoriiento en rliir el capital mercantil se h a estendido suficientemente, debe ciforinrir rn iiinitar toda nueva ex~ansin.so nena de destruir l misnio ' las races inonopolisticas de sus ganancias. Los mercaderes de esa ipoc:~ acaban por invertir una considerable parte de sus ganancias en otros terrcno.;: la nroniedad de tierras. la usura. el Pran crdito internacional. Citein aconsvja a1 mercader al por mayor que invierta sus qanancias en propirdadci cle tierras. El Talmud (comentario judo del Antiguo Testaincnto'i. en el siglo 111 de nuestra era, aconseja invertir un tercio de la fortuna en tierras. un tercio en el comercio y el artesanado, y conservar el otro tercio en foiiiia de dinero liquido.48 No ocurra otra cosa en la antigua India, en China, Japn y Bi/ancio. Eii 105 siqlos XI y XII, los iiiercaderes judos poseyeron casi un tercio de las tiei 13s del cori<ladode Barcelona.lg Gras cuenta que el tratado de prosa noriieyo El r rpejo drl rcy, redactado hacia 1260, aconseja a los mercaderrs ainhiilantes invertir los dos tercios de sus ganancias en tierras.50 En el siglo xrrr, en la ciudad de Gnova ''incluso 18s mercaderes ms importantes. . . apoyaron sus inversiones comerciales en inversiones agrcolas muy coiisidcrables; y detrs del grupo interesado en el comercio, exista otro grupo, iiiiiclio mrs amplio, que, poco influido por el espritu aveiiturero del rapitalista, haba asentado su sistema financiero directamente en la tierra"." Eii cuanto a los grandes mercaderes italianos y alemanes de los siglos xrrr, srv, sv y svr, los Bonsignori, Scotti, Peruzzi, Bardi, Medici, Fugger, \Irel~er
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y Hochstatter, el capital que adquiran por el comercio lo empleaban en grandes operaciones de crdito, y una parte importante de las ganancias era utilizada en la compra de tierras.

La revolucin comercial

A partir del siglo xr, la expansin del comercio aceler en Europa occidental el desarrollo de una economa monetaria. Pero en el numerario segua siendo muy escaso. Al finalizar la decadencia econmica que acompa a la guerra de Cien Aos, la falta de numerario se hizo opresiva. Por todas partes se vuelven a abrir las antiguas minas, abandonadas desde la poca romana, o se intenta descubrir otras nuevas.5z Los progresos de los turcos y las transformaciones radicales que se producen a lo largo de las antiguas vas comerciales de Asia central, redoblan los esfuerzos para eliminar el monopolio veneciano del comercio de especias. Finalmente, se obtiene un xito imprevisto, el descubrimiento de Amrica. El pillaje de Mxico y Peri, la circunnavegacin de Africa, el establecimiento de contacto martimo con la India, Indonesia, China y Japn, transforman completamente la vida econmica en Europa occidental. Se produce la revolucin comercial, la creacin de un mercado mundial de mercancas, la transformacin ms importante en la historia de la humanidad desde la revolucin metalrgica. Los metales preciosos, cuyo precio de produccin se haba conservado estable durante un milenio, se vieron bmscamente envilecidos por importantes revoluciones tcnicas (separacin de la plata del cobre mediante el plomo: empleo de mquinas de drenaje; perforacin de galeras de salida perfeccionadas; utilizacin del bocarte; etc.) .53 Esto trae consigo una importante revolucin en los precios: una misma cantidad de dinero slo es ya equivalente de una cantidad inferior de mercancas. De los pases donde primero se aplicaron estos mtodos de explotacin -Bohemia, Sajonia y Tirol en el siglo xv- la revolucin de precios se extendi rpidamente a Espaa en el siglo xvr. El pillaje del tesoro de Cuzco y la apertura de minas de plata en Potos disminuan ms radicalmente todava los gastos de produccin de metales preciosos mediante la utili~acinde mano de obra servil. Inmediatamente, el alza de precios se extendi por toda Europa, donde la nueva masa de metales preciosos se dispers. Se aceler as la ruina de la nobleza y de las clases asalariadas. Por primera vez en la historia humana, la propiedad de la tierra perda el predominio econmico, adquirido drsde el origen de la civilizacin. Durante los siglos XVI al XVIII, el deschso de los salarios reales -que se manifest, sobre todo, por la sustitucin de pan por patatas baratas en tanto que alimento popular de base- se converta en una de las principales fuentes de la acumulacin primitiva del capital industrial. "En Inglaterra y Francia, la gran distancia entre [el alza de los] prccios y [el alza de los] salarios resultante de la revolucin de aqullos, absorbe una gran parte de los ingresos que los trabajadores haban recihido

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hasta entonces, y desva esta riqueza hacia los beneficiarios de otras partes distributivas. Como hemos ~nostrado. la renta. lo mismo aue los salarios. va en retraso con respecto al movimiento de los precios; los terratenientes no extrajeron ninguna ganancia de las prdidas de los trabajadores. "Estas beneficiaron, pues, nicamente a los empresarios capitalistas. Entre 1500 y 1602, el ndice de los salarios pasaba en Inglaterra de 95 a 124, en tanto que para los precios pasaba de 95 a 243." Corno consecuencia de la balnza comercial deficitaria de Espaa, del estancamiento y la decadencia de su artesanado, el conjunto de los tesoros de oro y plata pirateados o adquiridos por la dominacin de indios y negros, acaba por ir a parar a manos de la burguesa de Europa occidental (es decir, a Alemania, Francia: los Pases Bajos y Gran Bretaa). Los suministros de guerra para los numerosos conflictos dinsticos que desgarraron a Europa durante esos tres siglos, constituyeron tambin importantes palancas de esta acumulacin de capital comercial. Los hermanos Paris, los capitalistas franceses ms importantes del siglo XVIII, deben su fortuna a esos suministros. L a a~aricin de la deuda ~blica." del emprstito en las forma de valores de Estado negociables en bolsa -en ~rincipio de Lin y Amberes, ms tarde la de Amsterdam, que predomin durante un largo perodo- representa otra palanca de esta acumulacin primitiva de capitales alimentada, adems, por el pillaje de Amrica y las Indias."" Igual que la acumulacin primitiva del capital mercantil, la acumulacin primitiva del capital comercial se efecta, ante todo, por medio del bandidaje y la piratera. Scott 5 observa que hacia 1550 reina en Inglaterra una gran -peniiria de capitales. En algunos aos, las empresas de piratera contra la flota espaola, organizadas en forma de sociedades por acciones, modificarn la situacin. La primera empresa de piratera de Drake, que data de los aos 1577-1580, se lanz con un capital de 5,000 libras en el que participaba la reina Isabel. Esta empresa produjo unas 600,000 libras de ganancia, la mitad de las cuales recibi la reina. Beard calcula que durante el reinado de Isabel los piratas introdujeron en Inglaterra unos doce millones de libras esterlinas. Es conocida la espantosa barbarie de los conquistadores espaoles en las Amricas. En 50 aos, exterminaron 15 millones de indios, si hemos de creer a Bartolom de las Casas, y 12 millones segn crticos ms "conservadores". Regiones de pobla-

* La deuda pblica britnica pasa de 16 millones de libras esterlinas en 1701 a 146 millones en 1760, y 580 millones en 1801. La deuda pblica de los Pases Bajos pasa de 153 millones de F1. en 1650 a 1,272 millones en 1810. ** "Las ferias, que tanta importancia tienen durante la poca en que el comercio tiene todava un carcter nicamente peridico, pierden poco a poco su antigua importancia a medida que se desarrolla el comercio sedentario y urbano. A partir del siglo xvr comienzan a aparecer bolsas mundiales. . que van ocupando cada vez ms su lugar. En las ferias, las transacciones financieras slo nacan por y a consecuencia de las transacciones comerciales. En las bolsas, ya no se traen las mercancas; slo se comercia con los valores que las representan".s=

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cin densa como Hait, Cuba, Nicaragua y la costa de Venezuela, fueron totalmente despobladas." La aciimulacin primitiva del capital comercial portugus en las Indias se caracteriz por parecidas manifestaciones "civilizadoras" : "El segundo viaje de Vasco de Gama (1502-1503), a la cabeza de una verdadera flota de guerra de 21 navos, condujo a la sustitucin del monopolio egipto-veneciano por un nuevo monopolio (para el comercio de especias). Este se estableci en medio de sangrientos episodios. Fue una especie de cruzada (!) de los traficantes de pimienta, clavo y canela. Se realizaron espantosas atrocidades; todo pareca permitido contra esos musulmanes aborrecidos que el lusitano se encontr con sorpresa al fin del mundo, despus de haberlos echado de Algarve y combatido en la tierra berebere. Incendios y matanzas, destruccin de ricas ciudades, navos quemados con sus tripulaciones, prisioneros pasados a cuchillo y cuyas manos, nariz y orejas se enviaban como burla a los reyes "brbaros", tales son las proezas del Caballero de Cristo: slo perdon la vida, despus de haberle mutilado, a un brahmn encargado de llevar a los soberanos locales estos horribles trofeo^''.^^ Hauser acaba de indicar hasta qu punto la nueva expansin comercial sigue fundada en el monopolio. No hay motivo, pues, para extraarse al saber que en las Molucas, los mercaderes holandeses, cuyas ganancias dependan del monopolio de especias obtenido por las conquistas en el archipilago indonesio, cuando los precios comenzaban a descender en Europa, se lanzaban a la destruccin masiva de los rboles de canela. Los "viajes Hongi" para destruir esos rboles y asesinar en masa a la poblacin, que desde hacia dos siglos extraa de ellos su subsistencia, han dejado un sello siniestro en la historia de la colonizacin holandesa. Por otra parte, Psta habia comenzado bajo el mismo signo, pues el almirante J. P. Coen no habia dudado en exterminar a todos los habitantes varones de las islas Bar~da.~' El origen de la plusvala obtenida por el capital comercial precapitalista es, pues, idntico al de la plusvala acumulada por el capital usurario y el capital mercantil. El siguiente cuadro de los precios de compra y venta de la Compaia francesa de las Indias Orientales en 1691 nos proporciona a este respecto una notable ilustracin:
.--.

--

Precio d e compra

Precio de
c3enln

Tejido de algodn blanco y muselina . . Sedas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . " Pimienta (cien mil libras peso) . . . . . . . " Seda bruta . . . . . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . " Salitre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ." Hilo de algodn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . " Total teniendo en cuenta algunas partidas ms pequcas . . . . . . . . . . . . . . . . . "

327,000 32,000 27,000 58,000 3,000 9,000 487,000

1,267,000

' " ' '


"

"

97,000 101,000 111,000 45,000 28,000 1,700,000

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Es decir, una cuota de ganancia de cerca del 25070, jen el comercio Lsnonnal': 61 ! Por lo dems, uno de los pioneros del gran comercio holands, Guillaume Wisselinx, escribe claramente en un panfleto aparecido a principios del siglo XVII: "El comercio en la costa de Guinea fue, efectivamente, provechoso para el pas en dos formas: en primer lugar, se adquiran valiosas mercancas de gentes que ignoraban todava el valor de stas; en segundo lugar, se las cambiaba por mercancas europeas de valor mucho ms reducid^."^^ Si la rev~lucin comercial provoc un encarecimiento general de las mercancas, fue tambin causa de una baja relativa en los precios de los productos de Iliio de Oriente. Paralelamente al abastecimiento ms a m ~ l i o se produj( pues, una ampliacin del mercado y de las necesidades. Lo que haba ,ido en principio privilegio de algunas escassimas familias nobles se converta ahora en el consumo habitual de todas las clases poseedoras (azcar, t, especias, tabaco, etc.). El comercio de productos coloniales aument considerablemente y se vio rpidamente monopolizado por algunas grandes sociedades por acciones: la Oost-lndische Companie en los Pases Bajos; la East India Company y la Hudson Bay Company en Gran Bretaia; la Compagnie des Indes Orientales en Francia. Como en los oscuros siglos de la alta Edad Media y en los comienzos del comercio antiguo, estas compaas combinaron el comercio de especias con el comercio de esclavos. De esta manera se obtuvieron enormes ganancias. De 1636 a 1645, la Coinpaa de las Indias occidentales holandesas vendi 23,000 negros por un total de 6.7 millones de flonnes, es decir, aproximadamente 300 florines por cabeza, mientras que las mercalicas dadas a cambio de cada esclavo apenas valan ms de 50 florines. De 1728 a 1760, los navos que partan del Havre llevaron a las Antillas 203,000 esclavos comprados en el Senegal, Costa de Oro, Loango, etc. La venta de esos esclavos produjo 203 millones de libras.63 De 1783 a 1793, los negreros de Liverpool vendieron 300,000 esclavos por un valor total de 15 millones de libras, una importante fraccin de las cuales contribuy a la fundacin de emDresas industria le^.^^ Todas las clases desahogadas de la pob!acin desearon participar en esta lluvia de oro procedente del saqueo de las colonias. Reyes, duques, prncipes, jueces y notarios procuraron colocar sumas de dinero con los grandes comerciantes para obtener intereses fijos, y compraron acciones o participaciones en las compaas coloniales. En el siglo XVI, se calcula que ~ o c h s tatter, el banquero de Nuremberg, gran competidor de los Fugger, recibi en depsito sumas por valor de mAs de 100 iilillones de libra~.~"a New Roya1 African Conzflany, encargada hasta 1698 del trfico de negros, cont con socios tan distinguidos como el duque de York y el conde de Shaftesbury, as como su ilustre amigo, el filsofo John Locke.GG El alza de precios einpobreci a la poblacin que viva de rentas fijas.

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Las deudas pblicas," la especulacin y el comercio al por mayor concentraron los capitales en manos de la burguesa. El comercio internacional pas a ser, fundamentalmente, un comercio de Sin embargo, los pedidos del Estado y las crecientes necesidades de las clases acomodadas estimularon la produccin de mercancas no agrcolas. Al lado del comercio de productos coloniales y metales preciosos, el comercio de productos artesanales y manufacturados experiment un incremento mayor que en la Edad Media. La industria paera inglesa, la industria de la seda lionesa, la indiistiia metalirgica dc Solingen. la industria textil de Ixyder-i, Hi:taiia y Westfalia, trabajaron ya para los mercados internacionales, incluyendo los de las colonias de ultramar y superaron la etapa de la manufactura de lujo. Esta extensin del mercado acelera la acumulacin del capital de los grandes comerciantes y crea una de las condiciones para el nacimiento de la industria capi~alista.

La industria a domicilio
A pesar. de la extensin que a partir del siglo x alcanz en Europa occix dental el gran comercio internacional, el modo de produccin urbano segua siendo, fundamentalxnente, la produccin simple de mercancas. Maestros artesanos, trabajando con algunos oficiales, fabrican una cantidad de productos determinados en un tiempo de trabajo determinado, y los venden directamente al pblico a precios fijados de antemano. En 1431, con ocasin del empadronamiento de un barrio de la ciudad de Ypres, Flandes, se registraron 704 personas ocupadas en 161 oficios diferentes. En empresas pertenecientes a 155 ramos diferentes, j slo haba 1 7 oficiales empleados! En total, ms de la mitad de las personas censadas eran enipresarios ir~dependientes.~~ diferencias de condicin social entre maesLas tros artesanos y oficiales son limitadas; cada oficial, al final de su aprendizaje, tiene la posibilidad de ascender a la dignidad de maestro. Este modo de produccin choca, sin embargo, con varias contradicciones. En primer lugar, contradicciones inherentes al propio sistema; el aunlento progresivo de la poblacin urbana y del nmero de artesanos no se ve compensado por una ampliacin del mercado. Conduce a una competencia cada vez mayor entre las ciudades, a una agudizacin de las tendencias proteccionistas en cada ciudad y al desarrollo de tendencias proteccionistas en los mismos gremios artesanales, que intentan cerrar sus puertas a nuevos maestros artesanos. Para ascender a la dignidad de maestro, se impone a los apiendicei condicione5 cada ver ms duras. I>e hecho, esta 1110"Desde el siglo xvrI comienzan a aparecer en Francia los tratantes o partidarios que por medio de adelantos al Tesoro se hacen otorgar el derecho de percibir Los beneficios que realizan a expensas del Tesoro son enortal o cual impuesto. mes. . . Si hemos de creer a Boulainvilliers, entre 1689 y 1708, de mil millones (de libras) en letras, 266 millones quedaron en sus manos".67

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mocin no tardar eri resultar imposible. Segn Hauser, as ocurri en Francia desde 1580.0 Kulischer cita numerosas declaraciones abiertamente monopolsticas de los gremios, en los siglos XIV y X V . ~ ~ Por otra parte, los artesanos de Flandes e Italia que desde el siglo x r ~ comienzan a trabajar para mercados ms vastos que el mercado urbano, acaban por perder el control de los productos de su trabajo.72 Para llevar sus propios productos a una feria lejana, un tejedor o un latonero se ven obligados a detener la produccin, continundola a su regreso. Es inevitable que algunos de ellos, especialmente los ms ricos que pueden disponer de alguien que les sustituya en su casa, no tarden en especializarse en el comercio. Al principio, llevan al mercado los productos de sus vecinos, juntamente con sus propios productos, simplemente por hacer un favor. Pero finalmente acaban por comprar directamente los de una gran cantidad de maestros artesanos, encargjndose exclusivamente de su venta en los luyares lejanos. Este sistema no implica necesariamente una subordinacin del artesano al mercader. Pero la favorece, especialmente en el ramo de los textiles donde numerosos gremios ejecutan sucesivamente una serie de trabajos sobre el mismo producto, encontrndose, pues, frente a un comprador nionop~nico.'~ lo mismo ocurre con respecto a la fabricacin de las Y sillas de montar en Londres, donde, a partir de los siglos XIV y xv, los "silleros" subordinan a los oficios secundario^.^^ A partir del siglo XIII, tanto en la paera flamenca como en la industria de 13 lana y la seda italiana, la subordinacin es completa. El mercader de paos siempre se encuentra frente a los maestros artesanos, propietarios de sus medios de produccin. Los asalariados propiamente dichos representan una excepcin, salvo en la industria de la lana flore~ltina,en la que a mediados del siglo XIV se cuentan 20,000 jornalero^.^^ Pero los maestros artesanos estn obligados a comprar sus materias primas al paero: y se ven tanibi.11 obligados a venderle sus productos terminados. "Habiendo podido vender a los precios ms altos [el paero] tender a comprar al precio mAs bajo posible".'" En el estudio dedicado a un gran paero de Duai de finales del siglo XIII, sir Jehan Boinebroke, Espinas observa que los paeros tienden ya a ohligzir a los artesanos a que se alojen en casas de su pertenencia, y que incluso comienzan a comprar medios de produccin. Las deudas inevitables de los artesanos respecto a los mercaderes trazan la va natural de esta subordinacin.** Pero los artesanos no aceptaron sin lucha tal subordinacin parcial o

* La ley, all donde es favorable a los comerciantes, les concede expresamente un monopolio de venta. Slo excepcionalmente, una ley de 1442 permite en Venecia a los tejedores que no tengan aprendices ni compaeros -y slo a stos- vender sus productos en el mercado.77 ** Inevitables solamente en la medida en que estos paeros, excelentes encarnaciones del espritu capitalista de lucro, requisan y roban en todas las formas imaginab l e ~ los desgraciados productores. Espinas ha trazado un impresionante cuadro en a lo que se refiere a Jehan Boinebroke.78

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corripleta. Durante los siglos XIII y XIV, las comunidades flamencas e italianas se vieron desgarradas por violeiitas luchas de clases que, en muchas ocasiones, terminaron con la victoria de los artesanos. Sin embargo, esta victoria no hizo ms que acentuar la decadencia de la produccin simple de mercancas urbanas, metida ya en un callejn sin salida, e incluso la precipit a menudo por niedidas proteccionistas. Para escapar a los estrictos reglamentos de los gremios urbanos y a los elevados salarios de los artesanos, los mercaderes comienzan a financiar a los artesanos clel caiiipo que producen a domicilio, quienes reciben de aqullos iiiaterias prirlias y inedios de produccin y trabajan no ya de hecho, sino de dereclio, por ilii simple salario. A partir del siglo xv, en Blgica, Italia, Francia y Gran Bretalia, esta iridustria a domicilio se extiende al campo. Los gi,arides comerciantes de Ambcres financian la "nueva paiiera" del Flandes francs, la tapicera de Audeiiarde y Bruselas.'~ero la evolucin es lenta. En el siglo xvr, cada >afiero ingls tiene que pasar todava por 7 aios de aprendizaje.""^^ el iiglo xvri, en la industria lionesa de la seda, los maestros inercaderes rio poseen los telares, aunque tengan los capitales, proporcionen 13 setln y los diseios a los maestros obreros, y recojan de stos el procliicto termiiiado." Por el contrario, e11 las ~ilinas,donde se imponen irlayores gastos de instalacin, la burguesa comercial consigue apyopiarse antes los medios db c lxoduccin." En Lieja, principal centro carbonfero del coritiiiente, las ;isociacioiies independientes de riiineros desaparecieron casi coinpletaiiiciite Iiacia 1520 en beneficio de pequeias enipresas capitalistas, iioriiialineiite propiedad de los mercaderes de la ciudad. La mayor parte dc las eiiil>icsas iniiieras se traiisforniaii en sociedades por accioiies, que son coriipiadas por los miembros de la clase privilegiada. Kicas familias de coiiiciciiiritcs o dc banqueros como los Fugger se apropian de las iiis iiiipoit;iii~escii rbgiiiien de concesin. I'or los gastos de sus instalacioiies y por la coiicciiti~aciride iiiaiio de obra asalariada, las Saigcrl~tten,fbricas donde se separaba la plata del cobre, de Sajonia, Turingia, el 'l'irol y Cariritia, coiistituyeii las ms iiii~>ortantes empresas industriales del siglo >;VI. Con ellas lieiiios pasado ya clel campo de la industria a domicilio al de la manufactura moderna.":' Eii el siglo siguiente, los ms ricos mercaderes holandeses adquirieron iiiiiiciisas iortunas al obtener el monopolio de crplotaciii de las iiiiiias de meiciirio del emperador (las Deutz), y de las minas de Iiicrro y de cobre cle Siiecia, iiionopolios que se combinan, adems, con niailiifacturas de ariiias y iiiiiiiiciones (las de Geer y las Trip) Es interesante observar que esta separacin de los prod~ictoresde sus iiicdios de produccin por mercaderes interniediarios se realiz en furnia muy seiiiejante en otras sociedades: adems de las de Europa ctccideiital. l'ctcr H. \Ir. Sitzen describe el sistiiria que funciona c cl campo de Jn\.;i: m

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"Eii el centroeste de Java, los obreros a domicilio semiindependientes tenan s i e m ~ r eacceso al crdito. . . en caso de necesidad. . El Bakul o intermediaho. . . era el verdadero financiero y dirigente de la industria a domicilio. . . Por sus prstamos, que procura aumentar por todos los medios posibles, mantiene a los productores, aparentemente independientes, en un estado tal de dependencia, que puede apoderarse de la mayora de sus ingresos. En la industria del mueble, por ejemplo. en 1936, ms de la mitad de los ingresos brutos iban a parar al B a k ~ i ' ' . ~ ~ Kaymond Firth h a descubierto un sistema idntico en Malasia, donde "el sistema de prstamos en dinero o enseres ha cristalizado muchas veces en relaciones particulares entre pescadores y compradores de pescado, sobre todo los que realizan la salazn para la e ~ p o r t a c i n ' ' . ~ ~ En Bida, Nigeria, S. F. Nader descubri un sistema semejante en la industria a domicilio de ciientas de vidrio. En la India, los mahajans adelantan la iiiateria piima y los productos de transformacin para la industria a dornicilio. En los siglos x v ~ x111 la industria textil de S u - C h ~ u ,en y C:liiria, parece haberse organizado de la misma manera, segn las crnicas de la dinasta Ming.si La industria a dornicilio es el fin lgico en que desemboca la subordiiiaciii de la produccin simple de mercancas al capital-dinero, en una economa irionetaria donde la produccin para mercados lejanos ha eliminado toda poiibilidad de asentar la existencia del pequeio productor sobre Liases estables.

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I,,i iiidustria a domicilio aleja primero al pequeo productor de merraricns del control de su producto, y despus del control de sus rnedios d e pioduccin. Pero la produccin slo progxesa lentamente, paralelamente a la lenta ampliacin del mercado. La burguesa comerciante, como antes la burguesa iriercantil, slo invierte una fraccin de sus capitales y ganancias en la iiidustria a donlicilio. La mayor parte se dedica al propio rorneicio, a la especulacin sobre valores mobiliarios, a la adquisicin de la propiedad dc ticrras. Los I'ugger, al principio sirilples artesanos tcjedores de Aiigsburgo, hacen fortuna en el comercio internacional de especias y telas, que continan despus de adquirir las concesiones de minas de plata en Eiiro1)a central y construir las ms importantes manufacturas de su tieinpo. Acaban por dedicarse esencialmente a las operaciones de crdito para la casa de Habsburgo, lo que, por otra parte, les conducir a la bancarrota. Por la importancia de la ~i-iano obra que emplea, la industria a domide cilio constituye en Europa occidental la forma principal de produccin no agrcola de los siglos XVI al X ~ I I IPero al lado de ella se desarrolla otro . sistema de produccin que representa en algn niodo un puente fiacia la gran fbrica moderna: el sistema de la nzanilfnctura.

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La manufactura es la reunin, bajo un solo techo, de obreros que trabajan con medios de produccin puestos a su disposicin y con materias primas que se les adelantan. Pero en vez de ser pagados con el valor total del producto terminado, del que se deduce el valor de la materia prima adelantada y el precio de alquiler de los instrumentos de trabajo, como ocurre en la industria a domicilio, se abandona la ficcin de la venta del producto terminado al empresario. El obrero slo cobra lo que ganaba ya de hecho bajo el sistema de la industria a domicilio: un simple salario. En la historia de la industria paera de Leyden, magistralmente analizada por Postumus, puede seguirse paso a paso esta evolucin. Esta industria se organiza primero bajo una base artesanal. Desde fines del siglo XVI se extiende al campo y los mercaderes alcanzan preponderancia sobre los paeros; stos comienzan primero por perder la propiedad de la materia prima y del producto terminado, y ms tarde la de los medios de produccin. Hacia 1640, entre mercaderes y paeros se intercalan nuevos interrnediarios, los "veeders". Se pasa a la manufactura, y hacia 1652 se habla incluso de fabricante^".^^ El nuevo sistema ofrece dos ventajas para los financiadores. Por una parte pueden suprimir los falsos gastos creados por la necesidad de mantener un gran nmero de intirmediarios que renan los productos terminados, distribuyan la materia prima, etc. Por la otra, pueden suprimir las importantes distracciones de materias primas que se efectuaban inevitablemente en la industria a domicilio para compensar la insuficiencia de salarios. La concentracin de la mano de obra, su sumisin a un control directo y permanente por el capital, alcanza ya en las manufacturas un estadio avanzado. Pero desde el punto de vista de la productividad del trabajo, la manufactura representa tambin un progreso considerable. En la produccin sirnple de mercancas slo existe una divisin social de trabajo entre diferentes oficios; en el interior de cada oficio, es decir, durante el proceso de produccin, la divisin del trabajo es prcticamente inexistente. Incluso cuando cada oficio no confecciona iin producto terminado, destinado directamente al consumo, como ocurre en la paera o en la industria de la lana, realiza en todo caso un proceso entero de produccin: el hilado, el prensado, el teido, etc. Gracias a la manufactura se hace posible subdiuidtr cada oficio, cada proceso de produccin, en una infinidad de operaciones de trabajo mecnicas y simplificadas al mximo. Esto permite a la vez aumentar el rendimiento, el nmero de productos terminados fabricados en un mismo lapso de tiempo, y disminuir el precio de costo, sustituyendo la mano de obra especializada por una niano de obra no especializada de mujeres, nios, invlidos, ancianos e incluso enfermos nientales. He aqu el hecho que aparece como un fenmeno social enteramente nuevo, sobre todo en lo que respecta a la manufactura de textiles: la niano de obra se compone en gran parte de estas pobres gentes. Lo que hace que sea piovechosa una concentracin tal

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de asalariados bajo un mismo techo es, ante todo, el precio reducido de esta mano de obra. Para encontrar una situacin anloga, habra que remontarse a la antigedad, a las minas y grandes nlanufacturas de Estado de China, la India y otros lugares donde predominaba la mano de obra senil o semiservil. Para obligar a todos esos desgraciados a entregar al joven capital manufacturero una mano de obra barata, se utilizaron los procedin~ientosms brutales y la ms increble hipocresa.* En 1721, se decidi fundar en Graz una manufactura de pao, "porque cientos de personas pasan hambre y pasan el tiempo sin hacer nada". Con objeto de proporcionar la mano de obra necesaria, se necesitaba "capturar y encerrar" un nmero correspondiente de mendigos que llenaban las calles de la ciudad. En 1695 el Concejo Municipal de ~ k s t e r d a m ,a propuesta de los concejales, considera si "no sera indicado buscar un lugar apropiado para [el establecin~ientode] una hilandera, donde podra emplearse a las jvenes permitindoles proveer a sus necesidades. as coiiio a otras Dersonas aue se acostumbran a la mendicidad y a la ociosidad." Como algunos comerciantes deseosos de financiar fnbricas de hilados de lana ofrecieron condiciones favorables y los concejales consideraron que se trataba de una "alta y cristiana obra", se otorg al alcalde los poderes necesarios para pasar a la realizacin del asunto."' Sonibart 91 cita numerosos casos en que el Estado oblig a la poblacin a realizar un verdadero trabajo forzado en las manufacturas, especialmente en Espaa, Francia, Holanda, Aleniania, Suiza. Austria y, naturalmente, Inglaterra. En los pases donde subsista la servidumbre, se obligaba a los siervos a trabaiar en las manufacturas. sobre todo en Rusia en la manufactura de cobre de Tula. El desarrollo de la manufactura no suprinie todava el trabajo manual en tanto que medio de produccin preponderante en la industria: la mayor parte de los gastos del capital manufacturero consiste todava en gastos de salarios. Sin embargo, la manufactura se desarrolla ms rpidamente en aquellos sectores donde se multiplican las instalaciones de aparatos costosos. Durante el siglo XVIII, en Reims y Louviers, millares de obreros se agrupan ya en manufacturas cuya construccin haba costado cientos de millares de libra^.^" Leyden, el primer centro textil de Europa en el siglo XVII, ve desarrollarse las manufacturas gracias a la utilizacin en gran escala de los batanes. Pero esta utilizacin slo es beneficiosa si se emplea una mano de obra juvenil o femenina. Y de ah que los empresarios organicen verdaderas expediciones hasta en el pas de Lieja para reclutar esta mano de obra.93

* Ya en l'arte di lana, la industria de la lana florentina en el siglo xrv, donde el asalariado estaba ligado al patrn por deudas, se implant toda una legislacin para obligar al suministro de sobretrabajo. Una ley de 1371 prohiba especialmente a aqul reembolsar su deuda en dinero; deba hacerlo en

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Creacin del proletariado moderno Paralelamente a esta ampliacin del campo de accin del capital, que pasa empieza a resueltamente a la esfera de la produccin, a partir del siglo x v ~ constituirse una nueva clase social, que en la pequea sociedad mercantil de la Edad Media slo estaba presente bajo los rasgos de algunos criados desarraigados, que erraban de ciudad en ciudad. Esta clase haba nacido de la reduccin de los squitos de los seores feudales, resultado de su empobrecimiento bajo los embates de la revolucin de precios. Haba nacido de la decadencia del artesanado urbano,-,desde que los mercaderes-empresarios comenzaron a hacer sus pedidos en el campo. Su desarrollo se vio, acelerado por las profundas transformaciones en el campo que todava reuna la mayor parte de los productores: la agricultura. En la aldea medieval las tierras de los campesinos estaban desmembradas en numerosas parcelas. Para poder trabajar sobre estas parcelas, los campesinos deban tener libre acceso a las tierras que las separaban. Este libre acceso estaba ligado al derecho de respigueo y de rastrojo, al de pastoreo, a la reserva de tierras para las nuevas familias y a la rotacin forzosa de cultivos todos ellos indispensables para la estabilidad de una economa rural fundada en la rotacin trienal de cultivos y marcada con el' sello de la primitiva comunidad c a m p e ~ i n a .Al ~mismo tiempo, las tierras comunales ~ ofrecan fuentes gratuitas de pastoreo para el ganado, madera para lea y para la construccin, etc. . A partir del siglo xv, a pesar de numerosos edictos y leyes gubernamentales que se oponen a esta evolucin, los propietarios agrcolas ingleses comienzan a repartir las tierras con~unalesy a reunir las parcelas de los granjeros con objeto de constituir granjas de una sola pieza. Este movimiento se ve favorecido sobre todo por la rpida alza que, desde mediados del siglo xv experimenta el precio de la lana, alza que hace de la crianza de corderos una actividad ms beneficiosa para los seores que el cultivo del suelo."Pero la prctica de los encercamientos, de la construccin de cercas alrede-. dor de 16s campos, sigue siendo muy fragmentaria hasta el siglo XVIXI. A partir de este siglo, tal prctica se ve precipitada por una revolucin del propio modo de produccin agrcola: la supresin de los barbechos; el paso del sistema de la rotacin trienal al cultivo peridico de la alfalfa. nabos, plantas forrajeras restauradoras de la productividad del suelo. Se trata ahora de un sistema cientfico de agricultura, originario de Flandes y Lombarda que, despus de numerosos tanteos, comienza a generalizarse rii 1nclatc.i i a tiacia (.<a Cpoca " El robrrl>iodiicto aqrc ola aiiiii<*iitaq i nridemente. Los propietarios agrcolas. deseosos de acaparar este sobreproducto, modifican el sistema de arrendamiento y pasan del arrendamiento enfitutico (que garantiza a las familias campesinas la conservacin del arrendamiento durante un siglo) al sistema llamado trnaricr at will o "arrendamiento breve", que supone una modificacin del arrendamiento cada nueve arios como

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mximo.u7 El resultado de todo ello es un gran aumento de la renta agrcola, que acelera la expropiacin de los campesinos pobres y acompaa el movimiento de los enrrrcarnientos, favorecido tambin por el hecho de que, con la desaparicin del sistema del cultivo trenal, la diseminacin de las parcelas se hara onerosa para quienes las explotaban. Hacia 1780 este movimiento haba conducido en Inglaterra a la casi liquidacin de la clase de los can]pesinos independientes, sustituida por grandes arrendatarios capitalistas que trabajan con mano de obra asalariada. Aunque en menor medida, en los 3iglos xcrr y XVIII se produce tambin en Francia un movimiento anlogo de reparto de las tierras comunales." Este movimiento recibi un gran impulso de la revolucin francesa. En Alemania Occidental y en Blgica asistimos a una evolucin paralela a la de Francia. Las transformaciones econmicas que entre los siglos XVI y xvr~rcrearon en las ciudades una masa de productores separados de sus medios de produccin, venan acompaadas, pues, de transformaciones que desposean en la prctica a una parte de los campesinos de la tierra como medio de producir su subsistencia. As apareci el proletariado moderno. 1-Ie aqu cmo los empresarios de Leyden caracterizaban a esta clase en el siglo xvr: "Gentes pobres y necesitadas. muchas de las cuales tienen a su cargo miijercs y varios nios, y que slo poseen aquello que pueden ganar cori el trabajo de sus manos."uD Los antepasados de este proletariado fueron ya caracterizados en 1247 coi110 c e u x . . . ki waignerent deniers a leur bras et a leur force,l0Vlos que ganan dinero con la fuerza de sus brazos. Y todava en nuestra poca, cuando entre los pueblos retrasados se repite el proceso de formacin del proletariado, se dice de los pescadores de Malasia que no poseen las redes con que pescan (los medios de produccin) : "No poseen nada; no tiacen ms que ayudar a los dems."lnl En otras palabras: la separacin de los productores de sus medios de produccin crea una clase de proletarios que slo pueden subsistir alquilando sus brazos, es decir, vendiendo su fueiza dc trabajo a los propietarios del capital, lo que permite a stos apropiarse de la plusvala producida por aqullos."

LU revolucitz industrial
Para que el capital pueda penetrar en la esfera de la produccin, es preciso que la industria se encuentre colocada bruscamente ante. un rriercado no ya estable sino ampliado, a tal grado que parece estar listo para absorber una produccin constantemente incrementada. La introduccin del maquinismo en la industria y en el sistema de transportes, y el consiguiente envi"El anlisis corriente de la condicin de asalariado resalta como carcter ereiicial que el trabajo est en 61 separado y desprovisto de la propiedad de los iiietlios de produccin, y funda en este rasyo lo diferencia ron las coiidicioncs opucac;is."'"'

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lecimiento del precio de los productos de la gran fbrica, crearon este mercado y sellaron el triunfo definitivo del modo de produccin capitalista. Durante milenios, las dos nicas fuentes de energa a disposicin del trabajo fueron la propia energa del hombre y la energa de los animales domsticos. La antigedad supo construir una primera niquina capaz de explotar otra fuente de energa: el molino de agua. En las rnirias romanas, se utilizaron con fines de drenaje el tornillo de Arqumedes y la bomba de agua de Ctesibius.lo3 Sin embargo, no llegaron a extenderse ampliamente a la agricultura. La Edad Media hereda estas mquinas y a partir del siglo x las generaliza, dando as un importante impulso a la productividad del trabajo; ms tarde, recibe de Oriente el molino de viento." A partir del siglo xv, una larga serie de pequeos inventos y mejoras tcnicas transforman progresivamente estas mquinas que continan utilizando el agua como principal fuente de energa. Se construyen molinos para fabricar papel; molinos para hacer funcionar los martinetes de fragua; molinos para manufacturar seda; molinos de bomba en las minas; batanes; molinos para serrar madera, etc.lo4 Sombart enumera unos veinte tipos de molinos diferentes que datan de esa poca.lo5 Pero mientras las condiciones econmicas y sociales no favorecen un flujo masivo de capital hacia la produccin industrial, los perfeccionamientos tcnicos slo se aplican espordicamente. Como habamos sealado anteriormente, durante esta poca los progresos ms considerables se realizan, sobre todo, en las minas y la metalurgia. En efecto, es en las minas donde se desarrollaron los primeros tipos de ferrocarriles para facilitar el transporte del carbn.loGEl primer alto horno se construye en el siglo xv.'07 Pero mientras estos altos hornos utilizan con10 coiilbustible la madera, su desarrollo se ve frenado. En 1777, el empleo de la mquina de vapor en la industria carbonfera trastorna radicalmente el proceso de produccin. Permite un rpido aumento de la pioduccin de carbn y una baja de precios que abre el camino a la utilizacin de los cokes como carburante de los altos hornos. Algunos aos ms tarde, hacia 1785, la fabricacin de hierro ' por el procediniiento del colado trastorna a su vez ese proceso de ~ r o d u c cin. En Inglaterra, de una produccin de hierro que hacia 1750 oscilaba entre 12 y 17,000 t. anuales, se pasa a 68,000 t. en 1788, 244,000 t. en 1806 y 455,000 t. en 1823.1s La utilizacin de la fuerza energtica del agua en el batn y molinos y, sobre todo, la invencin del telar mecnico, transforma la industria textil. Al mismo tiempo, el impulso del comercio rilartimo de Liverpool abre en Lancashire mercados de ultramar que parecen ilimitados. Con ayuda de

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* En China, a partir del siglo VI, los molinos de agua se emplearon en gran escala para la agricultura. Como en Europa occidental, estos fueron tambin monopolizados por los ricos propietarios y por los templos, reforzando as la explotacin de los campesinos. En Europa, constituyen el origen de las "banalidades", cargas suplementarias impuestas a los campesinos que pueden hallarse tambin en China.

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nuevas mquinas, los fabricantes de textiles producen sus paos a precios mucho ms bajos que e! artesano y el trabajador a domicilio, lanzndose a la conquista de ese inmenso mercado. El capital rompe primero las barreras aduaneras interiores, reliquias del pasado feudal: en 1776, por la constitucin de los Estados Unidos; en 1795, en Francia; en 1800, en el Reino Unido; en 1816, en Prusia; en 1824, en Suecia-Noruega; en 1834, por la creacin del Zollverein en Alemania; en 1835, en Suiza; en 1850, en Rusia y Austria-Hungra. Ms tarde se ianza al mercado mundial. Las exportaciones britnicas de tejidos de algodn pasan de 5,915 libras esterlinas en 1679 y 45,000 en 1751, a 200,354 en 1764, 19,000,000 en 1830, 30,000,000 en 1850, y 73,000,000 en 1871.los La industria del hierro y del carbn encuentra inmensos mercados nuevos en la construccin y en la alimentacin de las mquinas de vapor. A partir de 1825, la construccin de ferrocarriles generaliza esta marcha triunfal del maquinismo y del modo de produccin capitalista. Al unir ntimamente la ciudad con el campo, facilitan la penetracin de las mercancas, producidas a nfimo precio por la fbrica hasta los ms alejados rincones de todos los pases. Al mismo tiempo, durante ms de medio siglo la construccin ferroviaria misma representa el principal mercado para los productos de la industria pesada (carbn, acero, productos metalrgicos, etc.), primero en Gran Bretaa, ms tarde en el continente europeo y finalmente en Amrica y en todo el mundo.
Pul-ticularidades del desarrollo capitalista en Europa occidental

En la produccin simple de mercancas, el productor, dueo de sus medios de produccin y de sus productos, slo puede vivir vendiendo estos productos con objeto de adquirir medios de subsistencia. En la produccin capitalista, el productor separado de sus medios de produccin no es ya dueo de los ~~roductos su trabajo y slo puede vivir vendiendo -transformndola de en mercanca- su propia fuerza de trabajo, a cambio de un salario que le permite adquirir esos medios de subsistencia. El paso de la produccin simple de mercancas a la produccin capitalista propiamente dicha se caracterba, pues, por dos fenmenos paralelos: la transformacin de la fuerza de trabajo en 7rzercancia, por una parte; la transformacin de los medios de produccin en capital, por otra.* Estos dos fenmenos concomitantes nunca se produjeron en gran escala con anterioridad a su aparicin en el siglo

* Esto es lo que no parece comprender el profesor Sol Tax, que titula su obra sobre la comunidad guatemalteca de Panajachel Penny Capitalism, "El capitalismo de los centavos". Examina las razones de esta definicin y las encuentra sobre todo en el "hbito mental" de los habitantes de Panajachel de buscar el "mximo de ingresos". En realidad, estamos en presencia de una tpica pequea sociedad mercantil, donde ni la tierra, ni la fuerza de trabajo se han convertido prcticamente en mercancas.110

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XYI y. sobre todo. en el siglo XVIII- en Europa occidental, principalmente en Gran Bretaa. Sin enibargo. el propio capital, bajo sus formas primitivas de capital usurario S canital mercantil. no era exclusivo de la civilizacin occidental. , , Kuinerosas civilizaciones que han conocido un estadio avan7ado de la produccin simple de mercancas vieron extenderse ampliamente este capital: la sociedad antigua; la sociedad bizantina; el imperio de los Mogoles en la India: el Imperio del Islam: China y Japn, para citar slo las ms i~iil~oitaiitr.s. rlc~~niiollo El ciiantitati\o dcl cal~italc.ti c\tas ,o( i(,clad(-\ iio c.ra inferior al que conoci en la Europa occidental medieval. A mediados del siglo XIV, el rey de Inglaterra Eduardo III recibi de las coini)aas florentinas Bardi v Peruzzi un total de 1.365.000 florines."' Antes , , de la aparicin de los Fuggers, eran stas dos de las familias burguesas ms ricas de Occidente. .4hora bien, hacia la misma poca un grupo de inercadrres Kaiiini (yeineriitas) que acabaron mpnopolizando el comercio de es~xcias ron la India en el ~ & t o de los Mamel;cos, adelantaron a los notables de Daiiiasco 700,000 dirhans de plata, y 400,000 dinars de oro al rey del Yemen (monedas que contienen ms cantidad de metal puro que las cwropeas de esa poca) .n2En los siglos IX y x, en el apogeo del imperio del Islaiii encontramos varios mercaderes de Basrah que poseen una renta anual de mis de 1.000,000 de dirhams. U n joyero de Bagdad, Ibn-al-Jassas. sigue sicndo un hombre rico desp~is habrsele confiscado 16,000,000 de dilza?r de oro.1131-14 a. de C., el prncipe imperial Hsio, de Liang, mora cn Clfina dejando iitia herencia de -100,000 catties de oro (un cattie es aprosimadamente 600 gramos) ."4 ;Por qu esa acumulacin de capital usurario y meirantil no dio origen al capital industrial en esas diferentes civilizacioiics? No se trata tampoco de que en estas civilizaciones precapitalistas hayan faltado las foriiias de organizacin intermedias entre el artesanado propiainente dicho y la gran fbrica (el Verla~gsystentcoinerciantes que linancian a los artesanos), la industria a domicilio y la manufactura. En Bizancio, desdc la +oca del eiiiperador Justiniano aparecen verdaderas inanufacturas textiles fiiridadas, sin enibargo, en el artesanado, y con una mano de obra que, aiinqiie esti: concentrada en grandes establecimientos, contina siendo ~ ~ i o ~ ~ i e rle rsus medios de p r o d u c ~ i n . ~ ' ~ ya hacia el siglo x "los merta ia Pero caderes de seda eri bruto aparecan como los capitalistas (ms correcto. . . los cml~resrios)ms poderosos. . . Los hilanderos, empobrecidos, se haban soi~ietido ellos. Se prohibi a stos que vendieran la seda trabajada clireca taiiiente a los paeros. Se vean obligados a vender a los iiiercaderes, as coiiio a cornl>rarles las iiiaterias prirnas en cantidad linlitada (no ms de lo que cada uno poda hilar en su taller). Los mercaderes no podan hacerse cargo directainente de la hilandera, al menos en teora; pero pocliaii, sin embargo, reclutar trabajadores para ello"."" EII el imperio del Islam se produjo un desarrollo de la industria a tlomicilio y de las manufactura5 no menos iinpresionarite. M i s de 1,000 tidbaja-

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dores estaban concentrados en las minas de mercurio de la Esvaa islmica. En la clebre ciudad de tejido de paos, Tinnis, desde el 815 de nuestra era. la industria a domicilio funcionaba de manera perfeccionada. Los mercaderes de paos contrataban all hombres y mujeres por salarios de medio dirhetn al da."7 Algunos siglos antes de nuestra era, China conoci igualmente el desarrollo de grandes manufacturas mineras y nietalrgicas que emplearon mano de obra servil. Surgieron ricos empresarios, especialmente en la metaliirgia del hierro y el cobre, y en la explotacin del mercurio y ~inahrio."~ Ms tarde, a partir de la dinasta de los Ming, las manufacturas de porcelana y la industria textil a domicilio recibieron un gran impulso."" Lo mi5rrio ociirri en la India durante todo un rnilenio. Y, sin embargo, la cocsistencia de esas formas de empresa modernas con una gran acumulacin <le capital-dinero no permiti el desarrollo del capitalismo industrial. 1.a procluccin mercantil simple es ya una produccin de mercancas. Pero I:t mayor parte de las veces es una produccin de mercancas en nicdio de una produccin de valores de uso. Mientras la aplastante mayora dr In poblacin no participe, o participe muy poco en ella, esta produccin (le mercancas resulta necesariamente limitada. El gran comercio cori\c5rva fundainentaliiiente el carcter de comercio de lujo. Ante los estrcrlios lriiitei_ de este mercado, el capital encuentra salidas ms beneficiosai qiie la inversin productiva. Esto, por otra parte, explica el hecho de que en Bizancio, el Islam, China y la India, las manufacturas e industiias a domicilio son casi exclusivamente para los sectores de lujo, si no trab;ii;iri por encargo drl Estado. . . I,a penetracin de la eronoma monetaria en la economa campesina, coiisc~~iit~iic~in In ti~aii~foriiinc~ii~ sol>rei)rotlric.tongicola CIC i.rntii tlt.1 r.n <tsl>ecica renta en dineio, permite en Europa occidental un consideiablc auriirnto de la produccin de mercaiicas, creando as las condiciones pai.1 el iinci~riientodel capitalismo industrial. Ahoia bien, fuera de Europa o( i t l c iit,\l. rio c \isi<. irinoiri lusai tloii<lt~ \ o l ) i c.i)i otliic to .izi c ola li,i\ a c.1 podido revestir en forma duradera el aspecto de rinta en dinero. El imp~ie\toen especie predominaba en el iniperio romano y en B i ~ a n c i o . 'Y ~ ~ si en rl imprrio del Islam el impiiesto sobre las tierras se pag bajo los Abasidas en parte en especie y en paite en dinero, poco tiempo despus 1 rtXntacri especie volva a ser prepondrrante y continuaba sindolo hasta la 3 +oca turca.lZ1En la India, salvo en el siglo XVII, durante un breve perodo de prosperidad bajo los Mogoles, la renta de las tierras se pag generalmente en especie. En China, la renta-impuesto en dinero, que hacia fines drl siglo xv, bajo la dinasta de los Miny, se generaliz durante un corto peiodo, desde la cada de esta dinasta tom de nuevo la forma de renta t.n especie para convertirse definitivamente en impuesto-renta en dinero slo durante los siclos X ~ I y ~ V I I Ien China meridi0na1.l~~ I El rnaquinismo, lo nico que permite a la gran fbrica eliminar la competencia de la industria a domicilio y del artesanado, es el producto de la
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aplicacin de las ciencias naturales a la produccin. Exige una fusin de la ciencia y de la produccin que pide a su vez la bsqueda constante de una economa del trabajo humano. Ahora bien, en el imperio Romano el predominio del trabajo servil y la presencia de una enorme masa de pobres no productivos impidieron toda bsqueda en este sentido.* Es conocido el significativo comentario del emperador Vespasiano al rechazar el empleo de una gra mecnica: "Debo alimentar a mis pobres"?23 En cuanto al Islam, la India, China y el Japn, se trataba de civilizaciones esencialmente agrcolas, donde la irrigacin permita el desarrollo de una agricultura intensiva que a su vez aseguraba un considerable aumento de la poblacin. La competencia de una mano de obra humana extremadamente barata rompera durante milenios toda tentativa de introduccin de mquinas en el artesanado. Y al mismo tiempo, debido a las necesidades de la irrigacin del suelo, el empleo productivo de la energa hidrulica para fines no agrcolas, causa del lento progreso del maquinismo en la Europa de los siglos xrIr al xvIIr, se vio en esas civilizaciones agrcolas fuertemente restringido.** En la Europa occidental, desde el siglo x al XVIII la acumulacin de capital-dinero, capital usurario, mercantil y comercial se realiz en man& de una clase-burguesa que se emancipaba progresivamente de la tutela de las clases feudales y del Estado y que acab incluso sometindolo y haciendo de l un instrumento para acelerar en su provecho esta acumulacin. Su constitucin como clase, con una conciencia clara de sus intereses. se realiz en las comunidades libres de la Edad Media. doride la bur&esa hizo su aprendizaje de la lucha poltica. A partir d1 siglo xv la constitucin de los Estados centralizados modernos no resulta de un aplastamiento sino, por el contrario, de una nueva elevacin de la burguesa urbana, que rompe el estrecho marco de la poltica comunal para
En preciso aadir el desprecio general hacia el trabajo manual, desprecio engendrado por la esclavitud y formulado en forma impresionante por Jenofontr ( ~ c o n 6 m i c a " ): "Las artes que los hombres llaman vulgares son generalmente despreciadas y menospreciadas por los Estados, y justamente. Estas artes arruinan c o n ~ ~ l e t a mente el cuerpo, tanto de !os trabajadores como de los dirigentes. Y cuando los cuerpos de los hombres estn nerviosos, las almas enferman. Y esas artes vulgares implican una ausencia total de ocios e impiden a los hombres llevar una vida social y cvica." Esta ltima obsewaci6n es, por lo dems, muy pertinente. ** "Estas instalaciones (molinos de a,gua e industrias de moler automticas), q u e constituyen una importante fuente de ingresos para las grandes familias laicas y los monasterios importantes, se multiplicaron en la 6poca de los T'ang [i es decir. cuatro o cinco siglos antes que en occidente!] en el momento en que tambin se desarrolla la propiedad de tierras. La administracijn imperial tuvo que luchar contra este nuevo abuso, porque las ruedas de los molinos obstaculizan la corriente y hacen perder una parte del agua de la irrigacin. Adems, provocan un depsito de lodo en los canales. Por estas razones, una legislacin especial limita el uso de los molinos a ciertos perodos de1 ao". El autor cita decretos y textos del siglo VIII relativos a la limitacin y a la destruccin de los m01inos.~~*

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hacer frente como estado llano a las antiguas clases dominantes a escala nacional (Espaa, Rusia, y en parte la Austria de los Habsburgo, son a este respecto excepciones interesantes, lo cual es significativo para la historia ulterior del capitalismo en esos pases). A la inversa, en las otras civilizaciones precapitalistas el capital queda coristantemente sometido a la arbitrariedad de un Estado desptico y todopoderoso. En Roma la nobleza agrcola es la que, gracias al botn de sus guerras de rapia, acaba por someter totalmente al capital libre del mundo antiguo.Iz5 En la India antigua los monopolios de Estado hicieron del propio rey el principal banquero, manufacturero y comerciante al por mayor. Restovtzeff hace notar que en Roma el fisco imperial es ya el principal usurero.126En Bizancio, donde el tesoro imperial concentra en sus cofres la mayor parte del capita.1 disponible, el predominio de las manufacturas del Estado es tan conocido como la despiadada fiscalizacin que aplasta ~~ a la produccin artesanal e industrial bajo el 1 ~ l a r n . lEn China, bajo cada dinasta sucesiva, el Estado se esfuerza en monopolizar sectores indiistriales enteros.lZs En todas estas sociedades la burguesa naciente conoce una extraa vida cclica. Cada nueva fabulosa acumulacin de beneficios es seguida de brutales confiscaciones y persecuciones. Bernard Lewis observa que incluso las ciudades islmicas de la Edad Media slo conocen una existencia efmera, con una prosperidad que apenas rebasa la duracin de un siglo y a la que sigue una larga y despiadada decadencia.lZs El miedo a la confiscacin de capitales obsesiona en todas estas sociedades a los propietarios de bienes muebles. Incita a los burgueses a esconder sus ganancias, a preferir invertirlas en diez pequeas empresas ms que en una grande, a preferir el atesoramiento de oro y preciosas a las empresas pblicas, y la compra de bienes inmuebles a la acumulacin de capitales. En lugar de concentrarse, esta burguesa se dispersa en la misma-forma en que dispersa SUS capitales. En lugar de progresar hacia la autonoma y la independencia, "La vegeta en el miedo y el servili~rno.'~~ clase mercantil china, dice Etienne Balazs, nunca lleg a ser autnoma. . . Los privelegios de los grandes negociantes no se logran jams a pulso, sino que son miserablemente concedidos por el Estado. Para el mercader y el resto de la misera plebs la forma de expresar esas reivindicaciones sigue siendo la peticin, la tmida demanda humildemente dirigida a las autoridades".lsl* Slo en Japn, donde desde el siglo XIV los mercaderes piratas infestan el mar de China y de las Filipinas, acumulando un capital considerable
La idea de que en China, al contrario de lo que ocurre en la Europa medieval, las ciudades estaban sometidas a un estrecho control de los mandarines, mientras que las aldeas gozaban de una amplia economa administrativa fue, segn Balau, "genialmente anticipada" por Max Weber. El autor parece ignorar que tres cuartos de siglo antes Marx expres la misma opinin, y que tambiCn caracteriz netamentr la diferencia entre ciudades occidentales y ciudades orientales.1~2

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mientras la autoridad del Estado se disuelve, la supremaca burguesa comerciante y bancaria sobre la nobleza, ms tarde el desarrollo de un capital manufacturero, permitieron repetir a partir del siglo XVIII, con dos siqlos de retraso, la evolucin del capitalismo eii Europa occidental, indepcndientemente de ste.* El predominio del Estado absoluto en las civilizaciones precapitalistas no europeas, tampoco es una consecuencia del azar. Resulta de las condiciones de la agricultura mediante irrigacin, que exige una estricta adrninistiaciii ) cciitrali/acibri cl<~I sobrcptodiicio \o<ial Paratljicait~c.iitc. VI grado superior de fertilidad del suelo y la rnayor expansin de su pob1,rcin, es lo que ha condenado a esas civilizaciones a detenerse a mitad del camino de su desarrollo. La agricultura mucho mAs primitiva de la Europa medieval no poda soportar el peso de una densidad de poblacin comparable a la de China o a la del valle del Nilo en las pocas prsperas. Pero, precisamente por esta razn, escapaba ampliamente al control de iin Estado centralizador.** En las ciudades medievales la burguesa resultaba favorecida con relacin a un poder central debilitado, que deba apoyarse sobre ella para restablecer las prerrogativas perdidas en los comienzos del feudalismo ,41 principio, los progresos de esta burquesa fueron lentos y discontinuos. Como sus colegas islmicos, chinos o hindes, muchos financieros occidentales acabaron viendo confiscada si1 fortuna por los reyes a quienes ayudaron. Pero a partir del siglo xvr, esta descontinuidad dej ya de ser regla para convertirse en excepcin. Se estableci definitivamente la superioridad de la fortuna mobiliaria sobre la fortuna inmobiliaria, y con ello la sumisin del Estado a las cadenas de oro de la deuda pblica. El camino para una acumulacin de capital sin trabas polticas estaba libre. El capitalismo moderno poda nacer. Estas particularidades del desalrollo econmico de Europa occidental (y en cierta medida del Japn) no significan que el nacimiento de la rebolucin industrial slo fuera posible en estas regiones; solamente explican por qu el modo de produccin capitalista surgi primero en Europa. Ms tarde, la intervencin violenta de Europa en la economa de otras partes

+ Sin embargo, incluso en el Japn, el comerciante Yodoya Tatsugoro, que haba acumulado una enorme fortuna durante la era de Kwambuu (1661-1672) vio todos sus bienes confiscados "porque llevaba una vida demasiado fastuosa".l33 ** Es interesante observar que en Africa negra la abundancia relativa de tierras, que permiti la extensin infinita de la agricultura primitiva, result una barrera para el nacimiento de una civilizacin negra, salvo en los valles del Senegal, del -Niger y del Zambeze.134 Se dira, pues, que las relaciones "tierras-agiia-poblacin" permitieron en las viejas civilizaciones asiticas la combinacin agrcola ptima, y a partir del siglo XVI la combinacin econmica ptima en Europa occidental. Tariibin en este terreno se da un asombroso paralelismo entre las condiciones particulares en que se desarrolla la agricultura en el Japn y en Europa occidental (opuestas a las del continente asitico) .135

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del mundo destruira all los elementos que hubieran permitido un progreso econmico mis rpido, impidiendo o retrasando su crecimiento. El paralelo entre el Japn, por una parte, y la India y China, por otra, demuestra el papel decisivo que tiene en el siglo xuc el mantenimiento o la prdida de una independencia poltica verdadera para acelerar o retrasar la revolucin industrial."

El capital piit dc aparecer a partir del momento en que existe un mnimo de circulacin d~ iricrcancias y de circulacin de dinero. Nace y se desarrolla eii el marco de un modo de produccin precapitalista (comunidad campesina, produccin siriiple de mercancas). Cualesquiera que sean los rfectos disolventes que ejerza sobre iina sociedad tal, estn limitados por(pie no trastorna el modo de produccin fundamental, sobre todo en el cariipo. Lleno de deudas, perseguido por los fiadores o el fisco, el campe\ino precapitalista eiicucntra siempre en la solidaridad de los otios campesinos un apoyo que lc asegura al menos una mezquina pitanza: "Los ifugaos (habitantes de las Filipinas) son parcialmente capitalistas. Su riqueza la constituyen los arro7ales. Estos se preparan con un gasto enorme de trabajo, soii limitados en superficie y pertenecen a una clase de hombres ricos. . . Por un sistema de usura, los ricos se vuelven ms ricos y los pobres mis pobres. Siii embargo, los pobres no son completamente indigentes. Los jardines de ames no constituyen por definicin una 'riqueza' y no pueden convertirse en propiedad permanente (de una familia). Cada cual puede plantar aqu todos los ames que quiera, y puede, por tanto, encontrar algiiria subsistencia. . ." 13G El desarrollo del modo de produccihn capitalista implica la generalizacin de la produccin de mercancas, que se producen por primera vez en la historia de la humanidad. Esta produccin no se refiere ya solamente a los artculos de lujo, a excedentes de vveres o de bienes de conscmo corriente, metales, sal y dems productos indispensables par% la couservacin y ampliacin de la sobreproduccin social. A partir de ahora, todo lo que es objeto de la vida econmica, todo lo que es producto es merc; nca: todos los vvercs, todos los bienes de consumo, todas las materi,.~ primas, todos los medios de produccin, as como la propia fuerza de trabajo. ~ s Al tener cortada toda salida, la masa de los desposedos que no (1'1ponen ya de sus instrumentos de trabajo, se ve obligada a vender su flema de trabajo para adquirir medios de subsistencia. Toda la organ;zacin de la sociedad se construye en forma que asegure a los propietarios del capital un aprovisionamiento regular y constante de mano de obra asalariada, paca

Ver en el captulo por el imperialismo.

XIII

numerosos ejemplos de regresin econmica provocada

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permitir la utilizacin productiva ininterrumpida de este capital. Durante el proceso de su propia formacin, mediante los procedimientos ms arriba descritos, el capital industrial ha originado paralelamente la formacin del proletariado moderno. Pero al extenderse por el mundo, el modo de produccin capitalista tuvo necesidad de mano de obra asalariada incluso antes de que las sociedades primitivas con las que se enfrent estuvieran lo suficientemente disueltas como para que este proletariado pudiera constituirse normalmente. La intervencin del Estado, de la Ley, de la Religin y la Moral, por no decir la de la fuerza pura y simple, perniiti reclutar a los desgraciados esclavos del nuevo Moloch. Los colonizadores del Africa negra y de Oceana repitieron a fines del siglo xnr los procedimientos con que sus antepasados negreros reunieron una mano de obra servil. Pero ahora no se trataba ya de enviarlos ms all del ocano a las pla~tacionesdel Nuevo Mundo. Ahora esta mano de obra se empleaba en los mismos lugares donde se reclutaba, en empresas capitalistas agrcolas, mineras o industriales, para producir la plusvala indispensable para la vida del capital." La accin disolvente de la economa monetaria sobre las comunidades primitivas favoreci en todas las civilizaciones la acumulacin primitiva del capital usurario y del capital mercantil. Pero, considerada en s misma, . no . asegra el desarrollo del modo de produccin capitalista, del capital industrial. Por el contrario, la accin disolvente de la economa monetaria sobre comiinidades primitivas ya confrontadas con el modo de produccin capitalista, se convierte en la fuerza principal para reclutar un proletariado indgena en las colonias. La introduccin de una capitacin -impuesto individual en dinero- en regiones primitivas que viven todava en condiciones de economa natural, desarraig en Africa y en otras partes a millones de indgenas de sus centros ancestrales obligndoles a vender su fuerza de trabajo -nico recurso que poseen- para obtener dinero. All donde no era absolutamente necesaria para obtener medios de subsistencia, la venta de la fuerza de trabajo, el Estado capitalista recurri a esta moderna forma de coaccin para suministrar proletarios a las burguesas que se constituyen en las colonias. Porque capitalismo y burguesa no se conciben sin proletariado. Segn Alexander Hamilton, la libertad es la libertad de adquirir riquezas.13?Pero esta libertad slo puede ser afirmada para una pequea parte de la sociedad a condicin de serle negada a la otra parte, que sin embargo es la mayora.

* Ver capitulo ur, prrafo: "Propiedad agrcola y modo de produccin capitalista".


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CAPITULO V

LAS CONTRADICCIONES DEL CAPITALISMO

El capital sediento de plusvalia


El propietario de esclavos les distribua alimento, apropindose a cambio del producto de su trabajo. El seor feudal se apropiaba de los productos del trabajo gratuito que sus siervos estaban obligados a realizar para l en forma de corve. El capitalista compra la fuerza de trabajo del obrero por un salario inferior al nuevo valor producido por el obrero. Bajo estas diferentes formas, las clases poseedoras se apropian siempre del sobreproducto social, el producto del sobretrabajo de los productores. El contrato acordado durante 1634 en Lieja entre Antoine de Jelly, maestro tejedor, y Nicolas Cornlis, afirma crudamente que ste ganara "la mitad de lo que trabaje, siendo la otra mitad ganancia del maestro".* El obrero asalariado crea un nuevo valor a medida que va empleando su fuerza de trabajo para producir mercancas en la fbrica de su patrn. En un momento determinado, habr producido un nuevo valor exactamente equivalente a lo que cobra como salario. Si en ese momento cesa de trabajar, no habr producido ninguna plusvalia. Pero el patrn no tiene ningn inters en que esto sea as. No quiere hacer beneficencia; quiere hacer negocio. No compra la fuerza de trabajo para asegurar al obrero su subsistencia; la compra como compra cualquier otra mercanca, para realizar su valor de uso.' Y el valor de uso de la fuerza de trabajo, desde el punto de vista del capitalista, es precisamente su facultad de crear plusvalia, de suministrar sobretrabajo, ms all del trabajo necesario para producir el equivalente de su salario. Para ser contratado por un patrn, el obrero deber trabajar ms tiempo del que es necesario para producir este equivalente. Haciendo esto, crear un valor nuevo, a cambio del cual l ya no cobra nada. Crea plusvala, que es la diferencia entre el valor' creado por la fuerza de trabajo y el valor de la propia fuerza de trabajo., Ida mrta del capitalista es la aciiriiulacin del capital, la capitalizacin, de la plusvala. La propia naturaleza de la circulacin del dinero implica c.ta meta. El callita1 industrial persigue esta acuniulacin cn forma mucho

* Los apologistas de la esclavitud no han dejado de subrayar la analoga entre esta enajenacin cotidiana, semanal, mensual, de la fuerza de trabajo, y la enajenacin perpetua que constituye la esclavitud: "Con tal de que los derechos inalienab l e ~(!) del hombre sean salvaguardados, el que un hombre abandone a otro, incluso para toda su existencia, el trabajo que todos los das el obre70 presta a SU patrdn, a su amo, no repugna esencialmente a la justicia y a la razn", escriba en 1742 el capitn holandk Elisa J0annes.l

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ms insaciab!e todava que el capital usurario o mercantil. Produce para un mercado libre y annimo, dominado por las leyes de la competencia. En este mercado, l no es el nico en ofrecer sus productos a posibles clientes. Bajo el rgimen de competencia, cada industrial intenta acaparar una parte del mercado que sea lo ms amplia posible. Pero, para conseguirlo, tiene que bajar los precios. Y no hay ms que un rnedio de bajar los precios de venta sin poner en peligro las ganancias: reducir los precios de costo, el valor de las mercancas, abreviar el tiempo de trabajo socialmente necesario para producirlas, producir ms mercancas en un mismo perodo de tiempo. "Ya el ao pasado, la ampliacin de la empresa, que slo ha durado unos meses, permiti mantener los beneficios de nuestros negocios de cemento al nivel esperado, a pesar de que la competencia ha hecho bajar considerablemente el precio del cemento. Esta experiencia nos refuerza en la decisin de compensar la creciente cada de precios que prevemos por un aumento de la masa de nuestros productos", proclama orgiillosamente el informe anual de una fbrica de cemento alemana, en el siglo XIX. Para incrementar as la produccin, es preciso desarrollar las herrarnientas, racionalizar el proceso de produccin, mejorar la divisin del trabajo en el interior de la empresa. Todo eso exige el aumento del capital. Pero, en ltima instancia, el aumento de capital slo puede proceder del aumento de la plusvala capitalizada. Bajo el aguijn de la competencia, el modo de produccin capitalista se convierte as en el primer modo de produccin en la historia de la humanidad cuya finalidad esencial es, evidentemente, el aumento ilimitado de la produccin, la acumulacin constante del capital, por la capitalizacin de la plusvala producida durante el propio proceso de la produccin. La sed de plusvala del capitalista no es la sed de valores de uso y de lujo de las antiguas clases poseedoras; slo una restringida fraccin de la plusvala es consumida improductivamente para asegurar la existencia del capitalista. Es una sed de plusvala capitalizable, una sed de acumular capital : "Todo ese sistema de apetitos y valores, con su deificacin de una vida que consiste en acaparar 1)ara acumular, y acumular para poder acaparar No hay en esta sed nada de irracional ni de mstico. Las antiguas clases poseedoras, que se apropiaban del sobreproducto social esencialiriente en forma de valores de uso, tenan segura tal apropiacin mientras subsistiera el edificio social basado en esta forma particular de explotacin. Slo podan verse afectadas por cataclismos naturales, guerras o revoluciones sociales, contra los que intentaban prevenirse mediante la constitucin de grandes reservas. La forma predominante bajo la que aparece primeramente el capital en la historia - c a p i t a l usurario y mercantil-

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se caracteriza por esa misma bsqueda de cstabiiidad y seguridad. Es significativo que las conipras de rentas efectuadas por los burgueses de la Edad Media se estipulen en forma tal que puedan asegurar rditos estables, cualesquiera que sean las fluctuaciones de la moneda o de los precios4 El avaro, el tipo clsico de burgus en la poca histrica de la acumulacin primitiva de capital-dinero, se ve perseguido por idntica sed de seguridad. No es el rcndimiento de su capital lo que le inspira temor, sino su existencia. Pero con el capitalista propianiente dicho, con el empresario capitalista, ocurre algo distinto. Al realizar negocios para un mercado annimo, desconocido, no delimitado, el riesgo y la incertidurnbre dominan sus empresas. Hoy ha teiiido xito con un negocio; maana puede fracasar con una segunda empresa. No es solamente la competencia, sino el hecho mismo * de la produccin libre de toda reglamentacin social global* lo que da a la empresa capitalista este carcter de incertidumbre y obliga al capitalista a buscar la mxima ganancia en cada negocio particular, ante el peligro permanente que amenaza al conjunto de sus empresas. El propietario de tierras, el pequeo productor mercantil, el comprador de rentas agrcolas, encuentran en la seguridad de sus ingresos una razn suficiente para mantener sus empresas en limites dados. La incertidumbre , de la ganancia capitalista implica, por el contrario, la necesidad de una , constante expansin de los negocios, que a su vez depende de una acumulacin mxima de capital, de una realizacin mxima de beneficios. As se va dibujando la imagen del capitalista, de cuyo antepasado medieval Georges Espinas ha trazado un retrato magistral: ' "Realizar el mximo de ganancias pagando el mnimo de salario; extraer el mximo rendimiento de los fabricantes (productores) pagndoles lo menos que se pueda, o incluso robndoles lo ms posible; atraer, aspirar, chupar en algn modo todo lo que pueda del dinero que legtimamente debera ir a los pequeos patronos (productores) por el trabajo que slo l puede proporcionarles y que ellos ejecutan slo para l, tal es evidentemente el objetivo constante de los esfuerzos del empresario 'capitalista' en su mayor provecho y en el mayor detririiento de las gentes que emplea: como una araa en el centro de su tela. Para ejercer este "laborioso" sistema todos los medios son buenos y todas las circunstancias le son favorables; sabe sacar partido de todo; engaa sobre la materia, rompe los mercados y roba de los salarios; el dinero de los dems, eso son los negocio~".~

+ Semejante reglamento vale para todo el artesanado precapitalista, e incluso para los principios del Verlagsystem (trabajo en comandita) en varios pases. En Carintia y en Siria, a mediados del siglo xv, "el duque Federico 111 regula de nuevo la va a seguir para el hierro, fija los precios y los impuestos, limita el nmero de fraguas y la cantidad de hierro de la que puede disponer cada mercader, y regula los contratos (los Verlage) ".I

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La prolongacin de la jornada de trabajo Sed de plusvala es sed de sobretrabajo, de trabajo no pagado, ms all del trabajo que produce el contravalor de los medios de subsistencia, para obtener ms sobretrabajo, los capitalistas pueden ante todo prolongar la jornada laboral al mximo, sin aumentar el salario cotidiano. Si se presume que el obrero produce en cinco horas el equivalente de su salario, la prolongacin de la jornada de trabajo de diez a doce horas sin aumento de salario incrementar& el sobretrabajo en cinco o siete horas por da, es decir, en un 40%. Esta forma de aumento de la plusvala se ha denominado aumento de la blusvala absoluta. En toda sociedad donde, tanto para los productores como para los expiotadores, la apropiacin de valores de uso constituye el objetivo fundamental de la produccin, la extensin constante de la jornada de trabajo resultaba una empresa absurda. La limitacin de las necesidades y los mercados impone un lmite no menos estrecho a la produccin. Mientras la esclavitud antigua era una esclavitud patriarcal, en territorios que se bastaban por s misnos, la suerte de los esclavos era muy soportable y en el fondo poco diferente de la de los parientes pobres de la familia feudal. Slo cuando la esclavitud antigua se convirti en la base de una produccin para el mercado, se generaliz el trato brbaro de los esclavo^.^ En la Edad Media la legislacin comunal limitaba estrictanlente el tiempo de trabajo de los artesanos. Generalmente se encuentra en esa poca, adems de la prohibicin del trabajo nocturno, el paro del trabajo para numerosas fiestas religiosas (aniversarios de los santos) y en pocas fijas del ao. Partiendo del estudio del derecho urbano de la pequeia ciudad de Guines, en Artois, Georges Espinas calcula que en esa poca el nmero de das laborables por ao era de 240.8Durante el siglo xvr, en las minas de Baviera haba de 99 a 190 das festivos al a0.O Hue llega a la conclusin de que en el siglo xv, tomando en cuenta los numerosos das festivos, la media de la semana de trabajo en las minas era de 36 horas.lo Pero desde que nace la empresa capitalista comienza a desarrollarse un esfuerzo incesante para prolongar la jornada de trabajo. A partir del siglo xrv sui,ge en Gran Bretaa una legislacin dirigida a prohibir las jornadas tle trabajo demasiado cortas. La literatura britnica de los siglos XVII y xvrrr est llena de quejas referentes a la "ociosidad" de los obreros que, "si ganan en cuatro das lo suficiente para comer durante toda la semana, no vuelven al trabajo los tres das siguientes". Todos los grandes burgueses participan en esta campaa: el holands Jean de Witt, amigo de Spinoza; William Petty, el padre de la economa poltica inglesa clsica; Colhert, que habla del "pueblo holgazn", etc. Sombart llena siete pginas con citas anlogas de la poca.ll Cuando el modo de produccin capitalista atraviesa los ocanos y penetra en nuevos continentes, comienza a chocar con la misma resistencia

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riatural de los trabajadores frente a la prolongacin de la jornada de trabajo. En los siglos xvn y xvur, la prensa de los virtuosos colonos puritanos de Amrica del Norte rezuma quejas contra "la caresta del trabajo.. . contraria a la razn y la equidad". "Son los pobres quienes hacen a los ricos", afirma ingenuamente el New York Weekly Journal. En 1769 la Maryland Glrtette se queja de que "el salario de un da permite a los obreros tres das de intemperancia".12 "En los siglos xvn y xvrn los ataques contra el lujo, el orgullo y la pereza de los asalariados ingleses son casi iguales a los que se dirigen hoy contra los indgenas de Africa".13 " Alfred Bonn hace notar la extraeza de los observadores occidentales ante los miserables rabes que prefieren ganar una libra esterlina al ao como pastores, antes que libras a mes como proletarios de fbricas.14 Audrey 1. Richards observa la misma repulsin entre los negros de Rodesia: "-4 hombres acostumbrados a trabajar de 3 a 4 horas diarias en sus reservas tribales, se les pide que trabajen 8 a 10 horas bajo la vigilancia de los Blancos, en grandes plantaciones o en grandes empresas industriales".'" Bastaba, sin embargo, con aprovechar la inmensa mano de obra desarraigada y sin trabajo, producida por los trastornos sociales y econmicos de los siglos xv al XVIII, para ejercer una presin sobre los salarios que hiciera descender a stos por debajo del mnimo vital. De esta manera, la burguesa poda ir de triunfo en triunfo en esta "lucha contra la ociosidad del uueblo". En el siglo XVIII encontramos en Inglaterra una jornada de trabajo normal de 13 a 14 horas.l6 En 1747 la jornada de trabajo de las hilanderas inglesas de algodn es de 75 a 80 horas; de 72 horas en 1797; y de 74 a 80 horas en 1804.17Como los salarios han descendido tanto aue cada da de paro es un da de hambre, Napoleri resulta ms generoso que su ministro Portalis cuando rechaza la proposicin de este ltimo sobre la prohibicin del trabajo en domingo. "Como el pueblo come todos los das, se le debe permitir trabajar todos los das".'"
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El incremento de la productividad y d e la intensidad del trabajo


Pero la plusvala absoluta no puede aumentarse ilimitadamente. La capacidad de resistencia fsica de los trabajadores constituye el primer lmite natural. El capital tiene inters en explotar, pero no en destruir la fuerza de trabajo que representa su fuente constante de sobretrabajo potencial. Ms all de un lmite fsico determinado, el rendimiento del obrero desciende rpidamente hacia cero. Por otra parte, desde mediados del siglo XIX la organizacin de la resistencia obrera por medio de sindicatos provoca una primera reglamentacin de la jornada de trabajo en el sentido del establecimiento de una duracin

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mxima. El lmite legal de la jornada de trabajo se fija primero e11 12, despus en 10 y finalmente durante el siglo m, en 8 horas. para acabar en varios pases en las 40 horas por semana, no sin que la burguesa ponga el grito en el cielo.* r El capital recurre entonces cada vez ms a una segunda forma de aiimento de la plusvala. En lugar de prolongar la jornada <le trabajo, intenta ahora reducir el tiempo de trabajo necesario para producir el cquivalente del salario obrero. Supongamos que con una jornada de trabajo de 10 horas, se necesiten cuatro para crear el contravalor del salario. '5'I se consigue reducir este trabajo necesario de cuatro a dos horas, el sobretrabajo se extiende de 6 a 8 horas, obtenindose exactamente el mismo resultado que si la jornada de trabajo se hubiera extendido de 10 a 12 horas. Esto es lo que se llama el aumento de la plustlalia relativa. El aumento de la plusvala relativa resulta esencialmente del incremento de la productividad del trabajo gracias al empleo de nuevas mquiiias, de mtodos de trabajo ms racionales, de una divisin del trabajo inris perfeccionada, de una mejor organizacin de trabajo, etc.** El capitalismo i ~ i dustrial ha trastornado la vida econnlica ms que todos los modos de Lproduccin del pasado. E1 descenso de los precios de productos de consumo corriente se expresa claramente en estas cifras:

En 1779 una determinada cantidad de hilo de algodn niiiero 40 cuesta 16 chelines. En 1784 ya slo cuesta 10 ch. 11 peniques. En 1799 ya slo cuesta 7 ch. 6 pcniqiies. En 1812 ya solo cuesta 2 ch. 6 peniques. En 1830 ya slo cuesta 1 ch. 2.5 peniques.'" No menos elocuente es el siguiente cuadro referido a un perodo ligeramente posterior en los Estados Unidos, donde los triunfos del maquinisino se producen con cierto retraso respecto a la Gran Bretaa:
Tiempos de trabajo necesarios para [abricar diversos o b j d o s (en millares de minutos)

100 pares de zapatos de hombre . . 100 pares de zapatos de mujer . . . . 100 docenas de cuellos . . . . . . . . . . .

Trabajo manual Trabajo de mquina 1895 9.2 1859 86.2 1895 4.8 1859 61.5 1855 81.0 1895 11.5

* Pueden compararse estos gritos con la famosa exclan~acindel economista Senior: "La supresin de la ltima hora de trabajo es la supresin del beneficio." ** La plusvala es la diferencia cntre el producto de la fuerza de trabajo y los gastos de mantenimiento de esta misma fuerza de trabajo. Reuniendo los trabajadores en fbricas, e introduciendo all una divisin y una cooperacin de trabajo cada vez ms acentuada, el capital incrementa su productividad (su produccin) incluso sin tocar los instrumentos de trabajo, y se apropia del producto incrementado.

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12 docenas de caniisas . . . . . . . . . . 100 docenas de botes de maz . . . . 25,000 libras de jabn . . . . . . . . . . . . 12 mesas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50 puertas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 100,000 sobres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . transporte de 100 1'11. de carbn . . .

1853 1865 1839 1860 1857 1855 1859

86.3 6.5 25.9 33.8 83.1 26.1 7.2

1894 1891 1897 1894 1895 1896 1896

11.3 2.7 1.3 5.0 30.6 1.9 0.6 20

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Kcd~iciendocorisiderablenierite el valor de todos los objetos de primera ' rircriidacl, el capital reduce la fraccin de la jornada de trabajo del obrero en ouc &te uroduce el couivalente de su salario. Aadamos a esto la sustitiicibn de, productos caroi por productos baratos como bienes de consumo clr las clases trabajadoras -especialmente la sustitucin del pan por la p,ip;i-- a 4 como una deterioracin general de la alimentacin, la vivienda y el \estido obreros que facilitan este incremento de la plusvala relativai El inc rrnicrito de la plusvala absoluta puede tambin resultar de una t n f ~ ~ n r 1 f i c a c id n~ trabajo, qiie viene a ser en el fondo lo mismo que una 8 l prolonyaciii de la jornada de trabajo. Se obliga al obrero a gastar en 10 lioi.i$ de trabajo el niisrno esfuer~oproductivo que anteriormente efectuaba en 19 o 14. Esta intensificacin puede lograrse mediante diferentes procedimleritos: aceleracin del ritmo de trabajo: aceleracin de la marcha de las mAquinas; aumento del nmero de miquinas por vigilar (por ejemplo, del nmero de telares poi vigilar en los talleres textiles), etc. -- i Es particiilarmente en la fase ms reciente del desarrollo capitalista, caracterizada por una "orgaxiizacin cientfica del trabajo'' (sistemas Taylor y Bedeaiix; trabajo por p i e ~ a sy por rendimiento; cronometraje, etc.), cuando la intensificacin del trabajo ha hecho aumentar enormemente la plusvala absoluta obtenida por el capital. Georqes Friedmann nos ofrece una perietrarite descripcin de los mtodo9 utilizados a este fin por dos grandes sociedades francesas de aiitom\iles, Berliet en 1,in y Citroen en Pars: ";Por qu Berliet, a pesar de la espaciosa bellela de sus vestbulos, tiene la reputacin de ser un presidio? Porqiir se aplica ah una forma soniera de la racionali~acintayloriana, donde el tiempo de un demostrador, de un 'as', sirve como criterio impuesto a la masa de los trabajadores. Es l quien fija, cronmetro en mano, la produccin "norinal" de un operador. Situndose al lado de cada obrero, parece contar lealmente el tiempo necesario para la fabricacin de una pieza. De hecho, si los movimientos del obrero le parecen poco rpidos o incorrectos, le da una leccin y su marca fijar la norma exigida para el salario de base. . . Adase a esta vigilancia tccnica la vigilancia disciplinaria de guardas con gorra de visera, siempre paseando por toda la fbrica y que llegan hasta empujar la puerta de los retretes para asegurarse de que los hombres en cuclillas no e s t h fumando, incluso en los talleres en donde no hay ningn peligro de incendio. "En Citroen, los procediinieiitos son p s sutiles. Los ecluipos son rivales,

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los compaeros se pelean por el uso dc los puentes giratorios, de las mquinas perforadoras, de las ruedas neumticas, de las pequeas herramientas. Pero, para mantener el ritmo, los jefes de bata blanca se hacen insistentes, acuciantes, cordiales. Se dira que, al ganar tiempo, el hombre va a prestarles un servicio personal. Pero estn ah, constantemente detrs del jefe de equipo, que a su vez est detrs de uno; se alcanza as una rapidez increble de movimientos, como en las imgenes aceleradas de ciertas pelcula^".^^ Este capital hasta tal punto sediento de cada minuto, de cada gesto dcl obrero, durante todo el tiempo de trabajo que "le pertenece", l n o es acaso la mejor ilustracin de que el beneficio, la plusvala capitalista, no es ms que sobretrabajo no pagado del obrero? Por lo dems, encontramos una asombrosa confirmacin de esta sed de sobretrabajo en el hecho de que la General Motors pague a sus obreros en los Estados Unidos no por hora, sino por fraccin de 10 minutos de trabajo efectivamente realizado.22 Daniel Bell resume en forma admirable la revolucin radical que el capitalismo industrial realiz en la nocin de tiempo: "Han existido dos principales formas de tiempo: el tiempo como funcin del espacio; y el tiempo como duracin. El tiempo como funcin del espacio sigue el ritmo del movimiento de la tierra: un ao es la elipse curva alrededor del sol; un da, la revolucin de la tierra alrededor de su eje. El reloj mismo es redondo; y la hora se presenta en l como el movimiento de una recta sobre trescientos sesenta grados en el espacio. Pero como ya saben los filsofos, los novelistas -y la gente comn y corriente- el tiempo es tambin ingenuo. He aqu las formas psicolgicas que resumen las diferentes percepciones: los momentos de tedio y los momentos vivaces; los momentos de melancola y los momentos de felicidad; la agona del tiempo que no se detiene y del, tiempo que transcurre demasiado rpido, del tiempo que se recuerda y del tiempo sobre el que se anticipa -en suma, el tiempo no como funcin cronolgica del espacio sino el tiempo sentido como funcin de una experiencia. "El racionalism~utilitario [eufemismo para el capitalismo industrial] no conoce mucho del tiempo como duracin. Para l y para la vida industrial moderna, el tiempo y el esfuerzo slo estn ligados al ritmo regular, "metronmico", comparable al del reloj. La fbrica moderna es fundamentalmente un lugar en que reina un orden en donde el estmulo y la reaccin, los ritmos de trabajo, provienen de un sentimiento del tiempo y del espacio mecnicamente impuesto. "No es extrao, pues, que Aldous Huxley pueda afirmar: "Hoy, cada oficina eficiente, cada fbrica moderna, es una prisin modelo en ciiyo interior el obrero sufre.. . por el hecho de ser consciente de estar dentro de un rnecanism~".~~subrayado es mo.] [El en En Le 1'~az~ail Miettes, George Friedmann muestra el ejemplo de una

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fbrica britnica eri la que hay numerosas operaciones que se reducen a una duracin de menos de un minuto.Y25En la fbrica River Rouge, de Ford, la cadena deja a la mayor parte de los trabajadores menos de dos minutos para efectuar su operacin.26 Los tCciiicos comienzan a dudar de la eficacia de este "desb~camiento".~~ Esta imagen de una fbrica moderna que G. Friedmann y D. Be11 acaban de evocar precisa, por otra parte, la estructura jerrquica de la organizacin del trabajo. Mientras el productor es l mismo propietario de los medios de produccin, no se plantea la cuestin de una "polica de taller". El observar una estricta economa de materias primas redunda en su propio inters. Cuando la industria a domicilio o el Verlagsystem se generalizan, se multiplican tambin las quejas de los empresarios, en cuya opinin los productores deterioran, derrochan o roban las materias primas que se les confa. Esta es una de las grandes razones que impulsaron la creacin de las manufacturas, donde esos trabajadores se mueven bajo la constante vigilancia del empresario. , Este, de simple propietario de dinero y jefe de una empresa que tiene por finalidad hacer fructificar ese capital, se convierte a la vez en el organizador de un proceso de produccin tcnica preciso, y en el conznndante de una maia de asalariados que tiene que vigilar. Ya no rrianda solamente capitales, sino tambin mquinas y hombres. Para hacerlo eficazmente est obligado a afinar la organizacin del trabajo, a introducir escalas intermedias, a agrupar equipos bajo el mando de jefes. a utilizar capataces y jefes de taller, tcnicos e ingenieros. Al lado de la divisin del trabajo puramente tcnica, se desarrolla y perfecciona en la empresa una divisin del trabajo social, jerrquica, entre los q~ mandan y los que son mandados.** Mano de obra humana y maquitlismo

En el empleo del maquinismo es donde el capital industrial encuentra * su razn de ser y la fuente esencial de aumento de la plusvala. El capitalismo no introduce nuevas mquinas con objeto de incrementar la productividad del trabajo humano; tal incremento no es ms que un resultado accesorio de los objetivos que persigue. El capitalismo introduce esas mquinas pasa reducir sus costos, para vender ms barato y vencer a sus competidores. Pero slo le es posible reducir los costos con ayuda de las mquinas si los precios de estas mquinas son inferiores a los salarios de los

* "En el estudio de los tiempos el trabajo se divide en elementos del orden del segundo o del 1/5 de segundo, mientras que en el estudio de los movimientos se llega hasta 1/100 o 1/200 de segundo." 24 ** Leer el asombroso paralelo que el profesor P. Sarxant Florence ha trazado entre la jerarqua de la iglesia, la pirmide de los rangos militares y la organizacin de Iris fbricas modernas.28 Vance Packard lo recogi mhs tarde.29

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obreros que la mquina sustituye. El trmino comnmente utilizado en ingls -1abour-saving machines (mquinas para ahorrar trabajo)- slo indica imperfectamente la funcin del maquinismo en el modo de produccin capitalista. Para ser comprada por una empresa capitalista, una mquina debe a la vez economizar trabajo humano y producir ganancias; debe ser labour-saving y Profit increasing [que aumenta los beneficios]. Cuando la mauina cuesta exactamente lo mismo aue la economa e n salarios., aue puede realizar, no ser comprada a pesar de que, incluso en este caso, pueda representar una importante economa e n [tiempo de] trabajo, desde el punto de vista de la sociedad e n su conjunto. Ah reside una diferencia capital entre la dinmica de una industria capitalista y la dinmica de una industria planificada y socializada. La industria de los cigarrillos naci en los Estados Unidos hacia los alios 60 del siglo xrx. Al principio, todo el trabajo era trabajo manual; un obrero especializado no poda confeccionar ms de 3,000 cigarrillos en cada da de trabajo de 10 horas. En 1876, los gastos de salarios ascendan a 96.4 centavos por cada 1,000 cigarrillos de una determinada marca. Una empresa ofreci entonces una prima de 75,000 dlares por la invencin de una mquina de fabricar cigarrillos. En 1881 Bonsack present una mquina racional que produca de 200 a 220 cigarrillos por minuto y rtldiica los gastos de salario de 96.4 a 2 centavos por cada 1,000 cigarrillos. Una sola de esas mquinas hubiera podido producir todos los cigarrillos fabricados a mano en los Estados Unidos durante 1875.30 Una mauina aue economiza salarios emnuia a los nroductores fucra de la produccin. El maquinismo protroca desempleo obrero. Y lo provoca tan directanicnte que sus vctimas intentaron al principio destruir esas mquinas que los condenaban a la miseria (rnovirriiento de los Ludditrs en Gran Bretafia; movimiento anlogo en Francia, 1816-1825) .* Entre 1810 y 1813, a consecuencia de la competencia de la industria niecnica del lino, el nmero de hilanderas flamencas a doinicilio descendi de 221,000 a 167,000."2 En 1824-1825, la introduccin de mqiiinas de tejer mecnicas provoc en Inglaterra un desempleo considerable y los salarios se redujeron en un 50%.33 Para resistir a la competencia de la gran mquina, los obreros manuales se ven obligados a aceptar fuertes reducciones de salario. En Gran Bretaa, los salarios semanales de los tejedores a niano de Boltori pasan de:
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25 chelines en 1800 a 19 chelines 6 peniques en 1810

a 9 ch. en 1820 y a 5 ch. 6 peniques en 1830.34

Durante los siglos que precedieron a la revolilcin industrial, los poderes pblicos se apropiaban a menudo de las mquinas que condenaban a la mano de obra al desempleo. En Gran Bretaa, por ejemplo, se prohibi una mquina para tejer inedias, e igual ocurri en Francia en el sig-lo XVII. Asimismo, tambin en Inglaterra, en 1623 se prohibi una mquina para fabricar agujas, y hacia 1635 un molino de viento para serrar madera.

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El desempleo de una riiasa de obreros que no encuentran trabajo debido a la competencia de las mquinas, se convierte en una institucin permanente del modo de produccin capitalista." Esta masa de obreros forma el ejrcito industrial de reserva, gracias al cual los asalariados estn obligados a aceptar como salario los simples gastos de reproduccin de su fuerza de trabajo. En la primera fase del capitalismo industrial, cualquiera que sea el pas en que se establece el modo de produccin capitalista, la destruccin del artesanado por la gran industria provoca un angustioso problema de desempleo. Ms tarde, otros fenmenos que ms adelante describiremos determinan la amplitud y las fluctuaciones de este desempleo. El maquinismo industrial no slo transforma a una parte de los productores en miserables desempleados. Desvaloriza tambin el trabajo manual, y transforma a numerosos obreros especializados en obreros no especializados o seniiespecializados. En la poca del artesanado corporativo, o de la industria a domicilio, cada productor era en principio un productor especializado que dominaba a fondo su oficio. Los "criados" no especializados constituan una masa flotante de poca importancia numrica o econmica. La especializacin profesional de los productores constitua la condicin principal del xito de toda empresa productora. Pero la divisin del trabajo realizada en el interior de la manufactura, despus la generalizacin del maquinismo y finalmente los progresos de la semiautomatiiacin, simplifican y mecanizan en extremo el trabajo de los p r o d ~ c t o r e sA ~ . ~ partir de ese momento, sus operaciones, que apenas exigen ya especializacin, estn al alcance de todos. Un aprendizaje de algunos meses permite hoy a cualquiera convertirse en un buen trabajador en la cadena. En las fbricas Ford de E.U.A., un 75 o un 80% del personal de los talleres de vroduccin uuede uonerse al corriente en menos de dos semanas; en una de las fbricas del trust Western Electric, el porcentaje de obreros especializados ha descendido a un 10% de la mano de obra.3G La rpida formacin de grandes masas de productores no'especializados provoc, en los principios del capitalismo industrial, la aparicin de tina masa de trabajadores ambulantes, como los navvies en la Gran Bretafa, que horadaban canales y construan ferr~carriles.~~industria capitalista, La nacida en medio de grandes migraciones humanas en el interior de las naciones modernas., uroduce a su vez otras miaaciones a escala nacional " e internacional: emigraciones masivas de europeos a Amrica del Norte y del Sur, Australia, Africa del Sur, etc.; emigraciones hindes a los pases
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Todava hoy, la economa poltica oficial defiende cndidamente la misma opinin. La ausencia de desempleo permitira a los obreros hacer subir "excesivamente" los salarios y provocara la inflacin. Ver T h e Economist del 20 de agosto de 1955, y el Echo de la Bourse del 15 de diciembre de 1959, que cita las siguientes palabras, atribuidas al antiguo presidente Truman: "por el contrario, para la higiene econSmica es una buena cosa que siga habiendo una reserva de mano de obra en busca de ernplco."

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riberefios del Ocano Indico; de japoneses y chinos a los pases ribereios del Pacfico, etc. Fol-~nnsy er.oluci0n d c los salarios En el modo de produccin capitalista, la fi1er.a de trabajo se ha convrr. tido en una mercanca." Como ciialquicr otra mercanca, el valor de esta . fueria de trabajo se determina por 1; cantidad de trabajo socialmente necrxaiio para producirla. El valor de la f~iei/a trabajo reside. pues, cri sus de yastos de reconstitucin c n u n marco social d ~ t c r m i i z a d o (alimentacin. vestido, vivienda, etc.). Como para comprar su subsistrncia y la de su familia el obrero no puede veildcr m's qiie su fueria de trabajo. y a conseciicncia de la presencia del ejrcito de reserva industrial, los salarios oscilan alrededor de Lin n ~ i t l i ~ n o ~recisarcmoscsta nocin mAs adelante). que vital , mantiene al obrero en la condicin de proletario: "1,os trabajadores no deben poseer inrdios eco~imicospara mejorar su situacin. La organiiacin industrial es tal que, para obtener su independencia, les sera indispensable el dinero. ;Cmo lo conseyuiran?. . . En cuanto a los salarios que paga rl parirro a los prqueGos f'lbricantes, es indudable que estn fijados y distribuidos para permitir simplemente a quienes lo reciben el poder subsistir a fin de poder continuar trabajando en la explotacin de quien les paga y los hace bivir para su beneficio personal y exclusivo, pero sin poder eniiquccerse de manera que puedan librarse poco a poco de sus antiguos dueos, llegar a igualarlos y finalmente a competir con ellos".3R Estc anlisis d ~ salario que cobran los pcqucos artesanos mediel ales, l trabajando a domicilio para los maestros comtrciantes: piirdc aplicaisr al salario tal como ha aparecido en todas las civilizaciones. En efecto, tste Iia conocido una extraordiiiaria estabilidad a travs de los tiempos. Examinando los salarios de los obreros agrcolas de Eschuna, en Mesopotamia, a principios del seyundo iililenio a. de C . , Jacclues Lacour-Gayet llega a la conclusin de que, "valorados en trigo, soportan muy bien la comparacibn con los nuestros. El salario de un secador de nuestros das equivale poco m,s o meno\ al mismo peso de trigo [que reciban esos obreros agrcola~l".~" Fr. Heichelheim ha calculado, con respecto a la Grecia antigua, el mnimc vital de un obrero dc Delos diirante la poca de Alejandro Magno. Estc sc compone dcl sitos (alimento de base, pan), del ofitodion (postre), de ropa y algunos pequeos suplementos. Durantc los arios buenos, el salario rebasa ligeramente este mnimo; durante los malos aos, los gastos siil~lcmcntarios incluso el opsonion son pr6cticainentc eliminados.'" c

,:Elahr que aadir. para los adversarios ignornntrs o tlc iii:i!a fe. qiir r s ;il~siit.do decir que los niarxistas degradan la fuerza de trabajo al nivel de una rnrrcnnra? Idos ~riarsistasno hacen ms que comprobar que el capitalismo ha cfectri:ido esta tlegradacin. El t6rniino "bolsa de trabajo" lo demuestra suficientemcntc.

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Esta situacin caracterstica de la Grecia antigua contiene ya en potencia los elementos de la fluctuacin de salarios que se encuentran de pas en pas p de poca en poca, tomando en cuenta las diferencias de costumbres, iisos, tradiciones y, ante todo, d e las rclacio~zcsd e fuerza cntre vendedores ? ; compradorc~dc la fuerza de trabajo. En ciertos momentos, el opsodion y los suplernent~spueden ser bastantes abundantes y variados. En otros, pueden desaparecer casi totalmente. Los dos elementos, el histrico y el fsico ("mnimo absolrito") son, sin embargo, parte integrante del salario. La evolucin de los salarios reales en el modo de produccin capitalista responde a una serie de leyes precisas y complejas. Contrariamente a lo que s u ~ o n a Malthus, cuyas concepciones forman la base de la teora de los salarios de Ricardo y Lassalle ("ley de bronce de los salarios"), no hay lcy d c m o ~ ~ f i c a gobierne las fluctuaciones de la oferta y la demanque da dc iilano de obra ("el mercado del trabajo"). Por el contrario, lo que en i1tirii;t instancia cletermina estas fluctiiaciones son las 1cpr.s d ~ la a c z ~ m d a c i n . del L apital. Este fenmeno se percibe fcilniente en las fluctuaciones a corto plazo durantr el ciclo dc prodiiccin capitalista." que a travs de la recuperacin i7 la coyiintiira propicia, conduce a la ind~istriadel estancamiento y el marasmo al auge y la crisis. Al principio del ciclo, la masa de desempleado~.qiie es:A disponible en el "mercado de trabajo" a consecuencia de la crisis aiiterior. sobrr~asala demanda de mano de obra determinada por la recuperacin econmica. Los salarios permanecern, pues, estables a un nivel relativamente bajo (por lo dems, la contradiccin entre esos \alarios estables v iina primera al7a de los precios de venta es lo que permite aumentar el margcii de g a ~ a n c i a . a tasa de ganancia aumenta, y esto L favorece la recuperacin). Por el contrario. en la cima del auge, si el r>leno cnipleo sc ha realiiado efectivamente - e s t o no es fatal en absoluto. como volveremos a ver-. la demanda de empleos es ampliamente inferior a la oferta, pudiendo ejercer los obreros tina presin sobre los salarios para que stos suban. y la reduccin de la tasa de ganancias resultante rs iiria de las caiisas del estallido de la crisis. \'olveremos a encontrar estas mismas leyes en las / l u c t u a c i o ; ~ ~ s largo a j~lazo. Cuando la nciirnulacin d r capital s? efecta a un ritmo ms lento clue el crccirilieiito de la demanda de empleos que ella misma ha provoca[lo. 10s salarios reales pcrmanecerrn estables o incluso tendrn tendencia a descender. Podemos drcir que, eii estas condiciones, la acumulacin del capital destruye m's criipleos (artesanales, agrcolas, en la industria a domicilio. en las enipr(>snsi.rtinias de la competencia) yue los que crea. El ej61cit0 incliistrial clc reserva tendrl desde entonces tendencia a aumentar a 1 a r ~ 0 pia7o y el pleno empleo estar ausentc incliiso en perodos de aliqr. impidiendo a los trabajadores realbar en este momento aumen-

\*cr cnptiilo s , dcdicado a este prvl>lerna. r

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tos de salarios (estas condiciones prevalecieron en Europa hasta aproximadamente 1850-1870 y prevalecen todava hoy en la mayor parte de los pases coloniales y semicoloniales) .* Tambin podemos decir que, en este caso, la expansin industrial se efecta a un ritmo inferior al del aumento de la productividad. Por el contrario, cuando la acumulacin del capital se efecta a un ritmo ms rpido que el aumento de la demanda de empleos que provoca - e n el momento en que el ejrcito industrial de reserva deja de crecer y se reabsorbe incluso tendencialmente, por ejemplo despus de la emigracin masiva y de los obstculos a la inmigracin- los salarios reales tendern a una lenta ascensin secular. Lo mismo ocurre cuando la expansin industrial se efecta a un ritmo ms rpido que el aumento de la productividad. En efecto, lo que al capital le importa no es el nivel absoluto del salario. Cierto que prefiere para sus propias empresas los salarios ms bajos posibles. Pero, al mismo tiempo, para sus competidores o los que emplean a sus clientes, desea tambin salarios lo ms elevados que sea posible. Lo que al capital le importa es la posibilidad de extraer m5s sobretrabajo, ms trabajo no pagado, ms plusvala, ms provecho de sus trabajadores. El aumento de la productividad del trabajo, que permite aumentar la plusvala relativa, implica la posibilidad de una lenta ascensin de los salarios reales, siempre y cuando el ejrcito industrial de reserva sea limitado -con la condicin de que el equivalente de estos salarios reales aumentados se produzca en un lapso de tiempo cada vez ms corto, es decir, que los salarios aumenten con menos rapidez que la productividad. De hecho, histricamente puede comprobarse que en los pases que desde un cierto tiempo gozan de un gran incremento en la productividad del trabajo, los salarios reales son generalmente ms elevados, con relacin a los pases donde esta productividad est desde hace tiempo estacionada, o slo se eleva lentamente. (Sin embargo, el aumento de la productividad del trabajo no provoca automticamente el aumento de los salarios reales. Se limita simplemente crear su Posibilidad en el marco del capitalismo. Para que este aumento otencial se convierta en real se precisan dos condiciones ligadas entre s: na evolucin favorable de las "relaciones de fuerza en el mercado de rabajo" (es decir, el predominio de Ias tendencias que reducen el ejrcito ndustrial de reserva sobre las tendencias que le hacen crecer) ; una organizacin efectiva -ante todo sindical- de(los asalariados, que les permite suprimir la competencia mutua y valorar esas "condiciones favorables del mercado5 Las estadsticas y los estudios histricos han demostrado que toda teora que deduce el nivel de los salarios reales directamente del nivel relativo de la productividad del trabajo (haciendo abstraccin de b s dos factores

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Ver algunos ejemplos precisos en el captulo

XIII.

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que acabamos de mencionar) no se ajusta a la realidad. He aqu, segn un estudio efectuado por la FIOM,4l la productividad (produccin anual de acero por trabajador empleacio) y el salario medio (en francos suizos) de una serie dc aceras en 1937.
Produccin anual por obrero Ganancias anualcs por obrero Costo anual de la mano de obra por obrero

US Steel Corp. . . . . . . Inland Steel Corp. . . . Youngstown Sheelt . . . Promedio 8 sociedades americanas . . . . . . . . United Steed Ltd. . . . Colvilles Ltd. . . . . . . . . Promedio 8 sociedades britnicas . . . . . . . . . Yawata Iron & St. ... Nakayama . . . . . . . . . . Fuji Iron & S . . . . . . .: Promedio 6 sociedades japonesas . . . . . . . . .

6,800 frs. s. 6,800 6,100

30,000 frs. s. 29,800 27,700

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Idas diferencias saltan a la vista. La urcductividad fsica de las aceras I)iitinicas es superior cn iin 33% a la de las aceras japoneqa~: la productividad financiera slo lo es en un 10%. Por el contrario, la diferencia de salaiios es dc ms dcl 50%. Iqiialmciite, las aceras ariiericanas yoran clc una p~oclucti\idad fsica superior en un 38% a la de las aceras britjnicas, y de una productividad financiera superior en un 80%. Pero los salarios americanos son superiores en ms de tres veces a los salarios bntnicos. Entre los E.U.A. y el Japn, la diferencia de productividad es del simple al doble, mientras que la diferencia de salarios jes del simple al q ~ ~ i n t u p!l Y una acera japonesa, la Nakayama, tiene una prodiicti\idad idntica a la de los E.U.A. jen tanto que paga salarios equivalentes al cuarto de los salarios norteamericanos! En una obra reciente, Madinier ha demostrado en forma convincente que la diferencia constante de salario del 20% entre la provincia francesa y Pars se explica esencialmente por la diferencia de la fuerza sindical en esas dos regiones. Sera, sin embargo, errneo considerar el poder sindical como una variable independiente en la determinacin de los salarios. Porque la posibilidad de superar la competencia entre obreros slo existe -al margen de ciertas corporaciones altamente especializadas que aplican prcticamente el nume-

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rus clausus para el aprendizaje o el acceso a la profesin- si el ejrcito de reserva no aui~ieiitade manera permanente. An en esta favorable eventualidad el aumento de salarios choca con una barrera institucional, que cc> tirr.c riada qi ycr con una barrera tcnica o "econmica pura". Teri;: camente, el aumento de los salarios reales es posible mientras el vulunien global de stos sea inferior al producto naciorial neto. Tal aumento iinplira una redistribucin de las rentas y una ~lueuaasignacin de los rerulsor entre el sector de bienes de consumo y el de bienes de produccin; estos dos procesos pueden provocar fricciones pero no por eso son menos peifectamente posibles sin necesidad de provocar una verdadera crisis o una verdadera inflacin. Solamente exigen una modificacin institucional, es decir, la desaparicin del poder del capital, y especialmente de su poder de detener las inversiones cuando la tasa de ganancia desciende demasiado. Pero en el rgimen capitalista, mucho antes de llegar a este linite fsico o econmico, el aumento de los salarios choca con una barrera. Cuando a favor del pleno ernpleo los salarios aumentan ms intensamente que la productividad, la tasa de ganancia, e incluso la tasa de plusvala, descienden. Y esta amenaza de descenso desencadena rpidamente mecanismos de readaptacin de una economa basada en la ganancia: alza comperisatoria de precios, tendencias inflacionistas, cada de las inversiones y reduccin del empleo, por una parte; racioiializacin acelerada y sustitucihn de los obreros por mquinas, por otra. En ambos casos reaparece el dcsempleo. En el momento en que se alcanza esta "barrera", el aumento dc salarios reales se hace imposible en un rgimen capitalista. De ah que lo, ms francos abogados del capitalismo afirmril que ste no puede csistii en condiciones de "~obreempleo'~, decir, de pleno empleo. -_ es Cmo explicar, en el marco de la teora del valor-trabajo el aumento de los salarios reales que se presenta en las condiciones descritas ms arriba? El valor de la fuerza de trabaio no se comDorie solamente del nrecio de los bienes de subsistencia necesarios para su reconstitucin puramente fsica (y para el mantenimiento de los nios de los obreros, es decir, para la reproduccin de la fuerza de trabajo). Contiene tambin un elemento moral e histrico, a saber, el precio de las mercancas (y, ms tarde, de ciertos servicios personales) que las tradiciones del pas incluyen en el mnimo vital." Estas necesidades dependen del nivel relativo de la civilizacin pasada y presente, en ltima instancia, pues, del nivel medio de la productividad del trabajo a mediano o largo plazo. Mientras la presin del ejrcito industrial de reserva impida la inclusin de esas necesidades en el clculo del "mnimo vital", el salario, es decir, el precio de la fuerza de trabajo, drsciende de hecho por debajo de su valor. Mediante el aumento del salario real, el precio de la fuerza de trabajo no hace ms que recuperar este valor, que tiende a aumentar con el restablecimiento medio del nivel de la

* La influencia del factor "tradicin" en la elaboracin de los salarios ha sido vigorosamente siihrayada por Polanyi J? y Josn Robinson.43

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civilizacin. Vemos, pues, que 6.1 aumento de la productividad del trabajo tiene un efecto contradictorio sobre los snlnrios. En la medida en que reduce el valor de los bienes de subsistencia, si no disniinuye el salario absoluto, tiende al menos a disminuir el salario relativo (la parte de la jornada de trabajo cn la que el obrero produce en valor el equivalente de su salario), tiende a disminuir el valor de la fuerza de trabajo. En la medida en que degrada valor y precio de numerosos productos de lujo, desarrolla la produccin en serie ( i muchas veces a espensas de la calidad!) e incorpora en el mnimo vital una serie de mercancas nuevas," tiende, por el contrario, a aunientar el valor de la fuerza de trabajo. L a acumulacidn de capital tiene tarrzhin u n efecto co~ltradictoriosobrc r l vol~ritzende ernpleo y sobre la tcnrle?zcia de Eos salarios. En 1 medida en 3 que la mlquina sustituye al hombre, el ejrcito de reserva aumenta. Pero en la medida en que la plusvala se acumula, en que el capital ampla su esfera de operaciones, en que constanteniente surgen nuevas empresas y se amplan las fabricas esistentes, el ejrcito de reserva se reduce y el capital sale en busca de una nueva mano de obra que explotar.** Teniendo en cuenta el conjunto de estos factores, es posible explicar las qrandes tendencias #e evolucin de los salarios a partir de los orgenes cIi.1 capitalismo. En lo que respecta a los pases de Europa occidental; rs preciso distinguir dos grandes .pocas: la Cpoca que va del siglo XVI a nie(liados del siglo XIX, durante la cual los salarios se reducen cada vez rnis 31 simple sitos; )- el perodo que se estiende desde mediados del siglo xrx a iiiicstros das, durante el cual los salarios ascienden primero, se estabilizaii ( o d(:scieriden despus), para finalmente ascender de nuevo. El opsidion y los suplrmentos aiirnentan en cantidad y se diferencian enormemente, pero a keces se cleterioran en calidad, lo que, por otra parte, se aplica tanibicn al sitos. La poca de la acumulacin primitiva de capital industrial es tina Cpoca de cada de los salarios reales, provocada ante todo por la superabiindancia dc niario dc obra, por ei crecimiento continuo del cjrcito indilstrial de rcserva y por la ausencia de una organizacin eficaz de la clase obrera cl~ic rcsiilta de todo ello. El cal~italaurrienta la produccin de plusvala absoluta, reduciendo constantemente los salarios a tal grado que, para cubrir sus

* "Ilace dos siqlos, ni una persona de cada 1.000 llevaba medias; un si710 ms tnrd,.. ni una pcrsoria de cada 500. Pero hoy n o hay una persona dc cada mil q:ie n o I:is lleve", proclnnia triiinf;~lrnentr en 1831 el panfleto T h e ~ e ~ t c l of Machize!:, ts piiblicado por la Society for the Diffussion of Useful Knou!led,ne.4' *+ En un pas ya altaniente industrializado, cuando se realiza el pleno ernplco, una briisca rlimaiidn rriasiva de niano de obra slo puede satisfacerse por la incorporacin e n rl proletari:~do de millones de amas de casa, de jvenes y de juhi1:idos. l,.,\tc) es lo qiie (i(.iirri~ <lur:irite la segiinda Guerra Mundial e n los Estados T-iiliii:~, :\lci:i;inia. Cr:iii Rrctniia. rtc. Fr:inqueada esta barrera, queda importar o atraer 1I niario de o11r;i rstrarijera.

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necesidades anuales de pan, el obrero britnico deba suministrar en 1495, 10 semanas de trabajo; en 1533, de 14 a 15 semanas de trabajo; en 1561, 20 semanas de trabajo; en 1593, 40 semanas de trabajo; en 1653, 43 semanas de trabajo; en 1684,48 semanas de trabajo; y en 1726,52 semanas. Con ayuda de la revolucin de los precios, se haba felizmente vencido toda "ociosidad".4Recientemente, E. H. Phelps Brown y Sheila V. Hopkins han confirmado totalmente estos datos clsicos de J. E. Th. Rogers. Los citados autores comprobaron que los salarios reales de los albailes britnicos pasan del ndice 110-115 en 1475-1480, al ndice 56 en 1528, 45 en 1600, Y8 en 1610-1620, 55 en 1700, 65-70 en 1740-1750, 53 en 1765-1770, 47 en 1772 y 38 en 1800. Slo hacia 1880 se supera de nuevo el ndice 100.4" No ocurre otra cosa en Francia. El vizconde de Avenel h a calculado que, de 1376 a 1525, para ganar el equivalente de un bectlitro de trigo, un obrero carpintero tena que trabajar un promedio de cinco das; su salario diario vala 3 kilos de carne. En 1650, para ganar el mismo equivalente en trigo deba trabajar 16 das, y su salario diario no vala ya ms que 1.8 kilos de carne.*? Por el contrario, a partir de mediados del siglo xm, los salarios reales comienzan de nuevo a elevarse. De 1850 a 1914, en Gran Bretaa y Fraricia se doblan prcticamente." Durante todo iin perodo (supresin de los cojir loi<\ c m (iiaii 131ctaia: csl)oitac.iri crcciciitr de loi pases tic ultramar) lo. capitaliita coiiiquier~ii l>io\ocar iin descenso considerable tlc los recio\ a~rcolas.El iriodo clc- ~)ioducciiicapitalista conoci iina notablc rsl>ansin. coiicliiistarido \.astos iiicrc~aclosintcrnacioiialcs. Y cSn lo, pasrs d r E:iii.opa occiclc.iit~il. absoi.hi as t b r i una cierta inrditla rl cj6rcito iiiclustrial tic. rcscr\.a para reproducirlo. "rc-c,sl>ortarlo" a cscala iris aiiiplia a la Iiiclia. C:hiiia. .Iiiii.rica I.atiiia. Africa y el cc,rcaiio Oricritc. l,a eiiiigracin cbri iiiasa dc Liii'opa liacia los pasel ~iltrariiariiios de poblacin blanca ~lisiniiiuatocla\.a rri1s id oofrcc.i~iiirnto iiiano <le obra cii el tlc mercado de trabajo europeo. Todos estos factores, ntimamente ligados entre s y caractersticos de una estructura dada del mercado mundial, crearon en Europa occidental las condiciones favorables para el refuerzo del poder sindical y el alza de los salarios reales. La competencia de la mano de obra femenina e infantil constituy durante mucho tiempo uno de los medios principales para rebajar los salarios medios.+ Otro procedin~ientoque desde la Edad Media se utiliz con este fin fue el truck system: pago de salarios en especie, es decir, en productos
i Hasta 1816, numerosas parroquias de Londres tenan la costumbre de "vender" centenares de nios pobres a las fbricas de tejidos de algodn de Lancashire y de Yorkshire, situadas a ms de 300 o 350 kilmetros de Londres! Estos nios se enviaron all "por vagones llenos" y el filntropo Sir Samuel Romilly afirma que sus padres los haban perdido para siempre, como si hubieran sido enviados a la India occidental. El mismo autor cita, por lo dems, este pasaje particularmente franco, cnico y odioso del discurso pronunciado en 1811 en la Cmara de los Comunes por Worthey :

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cuyos precios eran determinados arbitrariamente por el patrn, o de calidad deteriorada. A pesar de formidables resistencias patronales, la oposicin obrera hizo desaparecer esta forina de sobreexplotacin.'" Subsiste, sin embargo, bajo una forma particular en la institucin de los almacenes que son propiedad de coiilpaas industriales, almacenes en que los obreros .estn obligados a comprar sus mercancas, contrayendo deudas en ellos y encontrndose as constantemente ligados al mismo patrn (esta es una de las formas que hoy da todava prevalece en los E.U.A. para el peonaje del Sur, por ejemplo e11 la industria de la trementina). Abstraccin hecha del salario pagado en especie, las dos formas ms comunes del salario son el salaiio por liora y el salario a destajo (o por rendimiento). Desde el punto de vista de los intereses de la clase obrera, el salario por horas presenta menos desventajas. Por el contrario, el salario a destajo al incitar al obrero a un incremento continuo del rendimiento, a la aceleracin de los ritmos de produccin, a la intensificacin constante del trabajo, esl instrumento ideal del patronato para aumentar la produccin de la plusvala relativa. Una forma velada del salario a destajo es el salario por primas que aparece en la metalurgia americana hacia 1870. Actualmente, estn en vigor diferentes mtodos de clculo: sistema Kowan, Halsey, Bedeaux, Emerson, Refa, etc. Todos estos mtodos tienen en comn el hecho de que el rendimiento obrero aumenta ms rpidamente que su salario. De la masa de valor creada por el obrero, ste recupera una fraccin cada vez ms pequea, y la plusvala relativa aumenta proporcionalmente. As por ejemplo, en el sistema Rowan, si el rendimiento aumenta en un 50Cjo, el salario aumenta en un 33% si el rendimiento aumenta en un 100%, el salario aumenta en un 50% si el rendimiento aumenta en un 20076, el salario aumenta en iin 6670, etc. En cuanto al sistema Bedeaux, se estima que en los E.U.A. conduce generalmente a un aumento de la produccin de un 50%, frente a un aumento de los salarios de un 20%.61 El doctor A. Perren, autor francamente partidario del salario por primas, admite los beneficios que estos diferentes sistemas reportan al patronato.52 Idnticos resultados se alcanzan mediante los diferentes sistemas de participacin en los beneficios, por los cuales los obreros se ven obligados
"Worthey, que habl por el mismo partido [literalmente, del misnio lado], insisti6 en el hecho de que, si en las esferas superiores de la sociedad era verdad que cultivar el afecto de los liijos hacia sus padres constitua la fuente de todas las virtudes, no ocurra as en las clases inferiores, y que era beneficioso para los nios de esas clases arrebatrselos a sus padres miserables y depravados. Aadi que el detener el traslado de tal cantidad de aprendices a las manufacturas de algodn era altarncnte contrario a los intereses pblicos, puesto que eso debera necesariamente aumentar el precio del trabajo . . ." 4 9

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a aunientnr la empresa.

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solnnieiitc su propio rendimiento. sino tamhi6n el de toda

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Nota s~rplenlrntaria sobrc la t ~ o r i a la depauperacicn absoluta dc.

1.a "teora de la depauperacin absoluta del proletariado" no se encuentra en la obra de Marx. Tal teora le ha sido atribuida por adversarios polticos, ante todo por la corriente llamada "revisionista" del partido socialdemcrata alemn. Es por lo menos paradjico que toda una escuela que se considera marsista ortodoxa haya credo necesario recoger por sil cuenta esta "teora de la depauperacin" y defenderla con encarnizamiento y mala fe, lanzando el descrdito sobre la teora marxista." La idea segn la cual los salarios reales de los trabajadores tienen tendencia a bajar cada vez ms es totalmente extraa a la obra de Mars; fue formulada por Malthus y recogida especialmente por Lassalle, que habla de una "ley de bronce" de los salarios. Marx llev durante su vida una encarnizada lucha contra esta "ley de bronce", que desde luego no puede explicarse por un simple "malentendido" como afirma John Strachey.js En verdad, como hemos srGalado ms arriba, Mars insisti sieiilprc en el hecho de qur los salarios responden a leyes complejas y que la dcriiincia del rgimen capitalista debe ser independiente del nivel relativo dv

* Basten estos dos ejemplos: E n el Manual de Econotniu Poltica publicado en la C R S S en agosto de 133 1, se afitiri~i: "La depauperacin absoluta se riianifiesta en la cada del salario ti..il. . . En el siglo xx, el salario real de los obreros de Inglaterra. de Estados Unidos. tir Francia, de Italia y de otros pases capitalistas se encuentra a un nivel ms bajo qrie a mediados (!) del s i d o xrs." 53 "En los Estados Unidos. . . rl salario real haba descendido en 1938 al 74% de su nivel de 1900. En Francia, en Italia y en el Japn.. . durante el siglo xrx y el siglo xx, el salario real descendi ms agudariicritr que e n los Estados Unidos." 54 ' b ' Francia y en Italia, e n 1952 el salario rinl sr rlc\.ab:c n menos de la mitad del salario de antrs de la guerra." "En los Estacli~s Unidos. el 7-76 de todas las familias americanas slo disponan en 19-19 (le uri ingreso inferior al mnimo vital ofici;il excesivamente modesto", etc.:G En el peridico sovitico T r u d , el acad6mico A. Leontiev public6 en julio (le 1935 una serie de artculos en los que se poda leer especialmente lo siguietite: "1.a p c ~ t ~ j w rizacin absoluta se expresa ante todo por la cada del sa1:irio real de la gran iriasa obrera.. Para el perodo 1947-1951, el salario real medio de uri ohrero anirrii ;iiio.. . era inferior en un 15% al de 1938-19-1-0; en 1951. el salario real (Ir1 obrero :~nirricano era inferior en iin 23% al de 1946 y e n un 2l:F al de antrs de 1:i -1iirr:i. Con sus salarios, los obreros americanos slo podan comprar vveres, vestidos y otros 1,iciir.s de consumo general eii una proporcin reducida en u n 597L."27 Si quiere uno asonihrarse, puede unir estas decl:iraciones. El s:il:irio tic 19.51 r s inferior en un 215% al de 1938, que slo representa el 712. del de 1900. Por corisi~tiiciite, de 1900 a 1951, se supone que los salarios reales americanos han descendido d r 100 a 58.5. Ahora bien, en 1900 eian ya inferiores a l nivel de mediados del siglo srs. I'or tanto, es preciso suponer. segn rstas "cst;idsticas". qrie entre 1850 y 1950 los salarios reales americanos se han rrdricido en ms de la mitad. ;Podra encnntrnrse un solo rconoriiista c:ip:iz de creer re:ilirierite srrnejantes :il)srlrdos?

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los s,ilarios.'~ Lo que s sc cnc~ieritra la obra de Marx es una idea de depauperacin en absoluta no de los trahajadores, de los asalariados, sino de esa parte del prolct'iriado qitr rl rcgirnen capitalista cxpulsa del proceso de produccin: deseinpleados, anrianos, mutilados, invlidos, incapaces, enfermos, etc., die Lazatusschicht dcs Proletariats como l la llama, la capa ms pobre que "lleva los estigmas dcl trabajo asalariado". Este anlisis conserva todo su valor, iricluso bajo el rGgimrn del capitalismo L'~ocial" hoy. de En los E,.U.A. la uohreza no ha desa~arecido.a Desar del considerable * aumento de los salarios reales.G1Basta con examinar los horrorosos slz~ms de barrios enteros de Nueva York, Chicago, Detroit, San Francisco, Nueva Orhti~i,y otras ciudades del Sur, para darse cuenta de que esas vctimas <Ir iiria socicdad inhumana, embrutecidas y deshumanizadas por esa misma sociedad, coritinian representando una terrible acusacin contra el capitnlislno m's rico del mundo:** A esta depaupc,rariii absoliita permanente del "infraprolctariado" hay que aadir adems la depauperacin absoluta p-ridica de los trabajadores afectados por el dtbsempleo coyuntiiral, el descenso de los salarios durante las crisis, etc. Una variante refinada de la escuela llamada "de depauperacin absoluta" se esfuerza en Probar que este t6rmino puede aplicarse, incluso ruando los salarios reales aumentan. La discusin se pierde entonces en los meandros de la sernsntica. Arzoumanian afirma que la "clcpauperaci6n absoluta" sc manifiesta por la intensificacin del trabajo, el aumento de los accidt~1tc.s de trabajo. el auiiicnto clcl \.aloi- dr la fiic.r/ia dc trabajo. y t.1 1ircIio de que los salarios reales (quc aumentan) scan cada vez mis inferiores a este ~ a l o r . ~ % a"depauperacin absoluta" que se expresa por el aunlento del valor de la fuerza de trabajo y por el aumr2nto de los salario5 realrs est reida con la lgica, ya sea lgica formal o dialctica. Nos parece evidente que todas esas frmulas implican una depauperacin relativa, es decir, una depauperacin n o en factores absolutos (en factores absolutos hay una mejora del s/anding) sino relatii~arncntea la riqueza social en su corijunto, a la plusvala, al esfuerzo productivo realizado por el proletariaclo, etc. El fenmeno de dekaupcracin relatica cs, en efecto, el rn"ts tpico del
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* Romairi Rosdolsky ha reunido todos los pasajes de las obras rconmicas de hlarx que se refieren a la teora de los salarios, y slo ha encontrado uno que se preste a corifusin en cuanto a la posibilidad de uri alza tendencia] de los salarios reales e n caso de alza pronunciada de la productividad. Y lo mismo Steindl, en su importante obra Maturity and Stagnation in American CapitaIism.60 ** Allison Dnvis ha observado que la gente d e esta clase est tan hal>ituada a vivir al borde del desastre y del hambre que n o conoce lo que es la ambicion o el deseo cle adquirir conocimientos superiores. "En el fondo, escribe Davis, la ambicin y el dcseo de progreso son un lujo que necesita un mnimo d e seguridad rnaterial. Slo ciinndo se tiene asegurada la comida y el alojamiento para el mes siguiente puede uno permitirse el pensar en una instruccin o una formacin profesional a largo plazo." 6 2

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=do de produccin capitalista. El auniento de la tasa de plusvala es a la vez el instrumento esencial del capital para su acumulacin y el arma principal con que cuenta para reaccionar contra la cada tendencia1 de la tasa media de ganancia. En este aumento de la tasa de plusvala es donde se manifiesta la naturaleza explotadora de la economa capitalista. Los datos empricos confirman generalmente esta tendencia a la reduccin del lugar relativo de los salarios * en el producto neto creado por el trabajo. John Strachey, que es, sin embargo, un crtico severo (e injusto) del sistema econmico de Marx, afirma: "En la poca de Marx la parte que en la renta nacional corresponde a los salarios era aproximadamente de un 50%; en los primeros aos del siglo xx descendi al 40%; hasta poco antes de 1939 se mantuvo a este nivel, para volver al 50% al final de la segunda Guerra Mundial (incluyendo, claro es, los sueldos de las fuerzas armada^)".^' Deduciendo los sueldos de las fuerzas armadas, cuyos miembros no pueden considerase como productores, se encuentra un porcentaje del 47% en 1949 y un descenso de varios puntos despus de 1951.O5 Ahora bien, esta ligera tendencia al descenso (o, si se quiere, esta notable estabilidad de la parte que en la renta nacional corresponde al trabajo) no procede del funcionamiento normal del rgimen, sino de una feroz lucha de los asalariados para aumentar su parte. Cabe entonces negar que el capitalismo manifiesta una tendencia innata a la depauperacin relativa, a la reduccin de la parte del trabajo en el producto neto de la industria? "No", responde Stra~hey.~" Digamos que estos clculos no son totalmente exactos, ya que hacen abstraccin del refonamiento numrico, absoluto y relativo a la vez, del proletariado, en comparacin con la poca de Marx a comienzos de siglo o incluso con los aos que precedieron a la segunda Guerra Mundial. Incluso si "la parte de trabajo" en la renta nacional hubiese seguido siendo la misma en porcentaje, sta habra disminuido todava ms dado que ese 50% de la renta nacional se reparte ya no entre el 60, sino entre el 80 o incluso el 90% de la poblacin. Un clculo ms preciso debe comparar la renta por asalariado con la renta por habitante y estudiar las fluctuaciones de esa relacin. No hay duda que habr disminuido, en comparacin con mediados del siglo xix, a principios del siglo xx y en los aos 30, en todos los grandes pases capitalistas. Por lo dems, en los E.U.A. esta tendencia es muy clara. He aqu la parte de los salarios en el producto neto (value added) de la industria manufacturera: 1880 : 48.1% 1909 : 39.3% 1939 : 36.7% 1919 : 40.5% 1919 : 38.5% 1890 : 45.0% 1899 : 40.7% 1929 : 35.5'j 1952 : 35.0%
En el captulo siguiente, trataremos la cuestin de saber en qu medida pueden considerarse los empleados como hombres que producen plusvala, y si son pagados con una fraccin de la plusvala producida por los obreros.

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.o!vqa~a ap soluaurnlasu! so1 ap JoleA [ap qa3.1ed eun ampoidal anb J O I ~ Aaisa ap ajled e[ uap!njo A 'salopaasod sol ap A sa~o?3npoid ap sosa.r(du! sol e aauaww!u? se!3umiaur se1 ap . I O [ ~ .13 u e ~ ~ z n p a ~ A 'ql!ws w a p y aluawje!3adsa A 'e~!q[od r?!mouor>a e[ ap so*!s?p so~aw!.rdso[ anb 03!Sp[ sa 'sa3uoaua apsaa

-laur un e epeuysap u?!3mpord eun ap e ! ~ a ~u?!3!puo3 e1 eaoqe sa svu d -2nbpzu ap v.tdzuo3 e? .elu!ls!p dnw eurloj eun ap el~oduro2 els!~el!der, as ;9!33npo~d ap opour Ia '~e!~lsnprr!lel!de3 lap olua!ur!seu la apsap ola6 ;e!do.xde as els!lel!de3 la anb el ap e!le~sti~d ' o ~ q w ~ a a q o s el eluasa.r(Ia.1 (epeu op!q!Ja.r ueq ou saiopeeqe~l so1 len3 e1 ap o!qrue3 e ) ailed ello d 'so!~esa~duraso1 ap u?!mnpold ap solso3 so1 eiuaurne (so!~e1esso1 ap Jojenwluo3) [en3 Iap ai.red eun '0pea.n a1uauie.Ianu Jojelz un seur!~d seyJalsur se1 ap aoleli le npege Ia aluaureA!s -npxa sa 'elduro3 o[eqe.xl ap e u a n j edn2 ' e ~ q oap oueur e1 a p u?punj e? -sopeSed so!reIes so1 e d s e u r ~ ~ d se!Jaleur se1 ap so~so:,sol e a)uau11e!3uasa ua3npa.r as u p 3 n p o ~ d solso3 sns 'e~uan:, ns ~ o ~ a [ a l ap d a3eq o!~esardura la opuen3 .ouesal.xe Iap opeIes la e ~ u a s a ~ d a ~ so!sa~d sop sosa allua epua.~ 019s -aj!p VI ' o y ~ a qa a .opeu!uuai o w n p o ~ dns .xwdu102 e aAIanA al li a ~ u w ! ~ q -ej opanbad le seur!~d se!JaleLrr apr1a.i o ~ a u e d13.fpuan?n snpour lap sol -uawn.qsu! sol 'sauo!xpuo3 se1 'aauauxa1dur!s 'ou!s 'alua!a~o3 u?p3npo~del a.rqos ,clezp.zoure anb Ley anb u?!33npo~d ap so!paur,, u e ~ u a s a r d a ~ 'ou!s ou -adure3 Iap ena!l e1 ouro3 .u?!~e~auaS u?pa.~auaS ap ual!ursui?ll as A ua sepol ~ o zali euii ap ua~a!nbpe as ' w a 'senSe.xj ' s a ~ e ~ a ) d 'sa1e!~uasa o f e q e ~ l ap solrrarun.rlsu! so1 se!suexaur ap a~dur!s u?!3~npold el ap wod? e1 rrg

.e~s!lel!de3 uauri%y la o[eq elalqo aseln e1 e ~ e d ollo.rJesap ap sadal se1 uos saIel : ( o l e q e ~ ~ Iap e!paw pep!np3npo~d el ap A le!>os azanb!~e1 ap oluaurne le ozeld oS~e1 a Jopaju! sa1ea.r so!leIas sol ap ojuaurne <~!aapsa) ope!&laIo.xd Iap 1elauaS souaur o s?ur aA!lelaJ u?!3e~adnadap le~s!~el!de:, u q p ~ n p o ~ d osa3o~d ap lap s e u r ! q ~ se.110 A sopea~druasapso1 ap e~!p?uad e1nIosqe u p ? . ~ a d n e d a ( ~

:saleuaa -ap so!pawo~d rra 'e.roy ~ o d solnJq saIeaJ so!lelEs sol ap . oreqe~lap 4 eloq ~ o olnlq l e a 013npo~dIap upnloAa e[ !nbe aq :e!~epol o s ! ~ a ~sdy n d
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cado regido por la coiiipetencia. Para coinprar esas mquinas, es preciso adelantar un capital considerable. Las mquinas no se transmitirn de generacin en generacin, ni siquiera se utilizarn durante toda la vida del empresario. Se utilizarn tan intensivamente que, despus de cieitn tiempo, resultarn fsicamente gastadas. Y no transcurrir mucho tiempo sin que los competidores hayan construido mquinas ms modernas, que producen a precios ms baratos y que, por consiguiente, ser necesario adquirir para no verse vencido por la competencia. Las viejas mquinas conocern as un desgaste mofa1 antes de su desgaste fsico propiamente dicho. Ocurre que el einpresario capitalista, contrariamente al pequeo productor mercantil, no las considera corno un simple instrumento para ganarse la vida, sino como u n capital que permite acumular plusvalia. El capital adelantado para la compra de mquinas tendr, pues, que amortizarse en un determinado lapso de tiempo, porque de lo contrario el capitalista no estar en condiciones de seguir el proceso tecnico, de adquirir mquinas nis moclernas. En los Estados Unidos <e calcula actualmente que una mquina-herramienta est fsicamente gastada despus de d i ~ z aos: sin embargo, despus de siete aos est ya moralmente gastada; tendr que sustituirse por una mquina ins moderna."" El capitalista deber, pues, haber amorti~ado valor de sus mquinas, el capital adelantael do para comprarlas. a los siete aos. Esta amortizacin slo puede hacerse de una forma: por la transferencia. eri cada mercanca producida, rle una parte del valor de los medios de producciii con que se lia fabricado. As, pues, desde el punto de vista del capitalista la fuerza de trabajo realiza una doble funcin: consella cl valor de los medios de prodiiccin iitilizados para la produccin, y crea un valor nuevo. Coiiio una parte de cste valor nuevo representa el contravalor del salario, el capital adelantado por el capitalista, puede decirse que la fuerza de trahajo conserva todo el calor del capital existente y c r f a todo cl valor nuevo apropiado por los capitalistas. Cada industrial est perfectamente al corriente de este hecho. i n t e n t a ieducir al riisimo el tiempo durante el cual sus instalaciones permaneceri sin utili~ar.Cada da. cada hora en que una mquina no se utiliza pala producir, son un da, una hora en que se ha gastado fisicanlente, y sobre todo moralmente, sin que se conserve iina parte correspondiente dc sil alor por la f~ier7a trabajo. He ah la ratn del estableciiiiicnto en nuiiiede rosas empresas del trabajo de equipos ininterrumpido, 24 horas al da. El capitalista que inaiigura una einpresa industrial habr de dividir su capital en dos partes diferentes: una parte para la adquisicin de riiquinas. edificios, materias primas, productos ausiliares, etc. Esta partr del capital cousrlca su valor durante el proceso de produccin mediante su incorporacin en el valor de los productos terminados. Por eso se llan~arcapital rolzstailtc. La segunda paitc del capital se eiiiplear en la conipra de la fuerza de trabajo. Se tiata ahora del capital que se incrementa con la plus\ala 1>1~(liicicla los ol~rcios. Ic llaiiiari, pues, apital ~vztinblc.1.3 ICpor Se
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lacin del capital constante y del capital variable se denominar composicin orgnica del capital. Cuanto ms adelantados sean una empresa, un sector industrial o un pas, ms elevada es la composicin orgnica del capital, es decir, majar es la fraccin del capital total que se invierte para !a compra de mquinas y de materias primas. El prodiicto nuevamente creado por la fuerza de trabajo sc reparte entre patronos y obreros segin la relacin entre la plusvala y los salarios. A esta relacin se la designar con el nombre de tasa de pluscalia: revela el grado de exp::tacin de la clase obrera. Cuanto ms elevada es, ms qrande eo la fraccin del irlor nuevo, creado por la fuerza de trabajo, qiie se apropia el capitalikta. Esta tacainteresa, pues, inuclisimo a 109 obreros niismos. Pero no interesa al patrn. . l v r el contrario, ste tiene inters en velar esta relacin precisa de explotacin, q m e esconde detrs del intercambio de la fuerza de trabajo y del salario. Al capitalista slo le interesa la relacin entie la masa de pl~icvalaque le produce su negocio y el conjunto dr su rapital adelantado. :acaso no ha invertido el conjunto de este capital para extraer d r 61 un beneficio? La compra de mquinas slo es para cl capitalista un "yasto productivo" en la iiiedida en qiie los capitales adelantados para ese fin le producen un beneficio, exactamrntc igual que oc ire con los capitales adelantados para la conipia de la fuersa de trabajo. 11 caso contrario, no comprara una sola iii"qiina. Considera, pues. la masa de plusvala producida por su empresa corno dada por el conjunto de su capital. A esta relacin se la deno~ninar"i tasa de ganancia. el Si rep~cseiitaiiios capital constante por c, el capital variable por v , y la plusvala por 11,-obtcndrcrnoi. piics. las siq~icntesfiniulas:

b.

l
,

Coinl)osiciii orgAiii(.a tlcl capital = --

Z:

1 asa tic pliis~ ala

- : tasa dc ganancia

11
-

Eri la prod~iccinsiinple de mercancas sc ofrecen al mercado dos clases clifcrcntes de stas: una masa de bienes de primera necesidad, perteneciente a productorcs cjue trabajan con siis propios medios de produccin (artc~arios campesinos) y que se encuentran, pues, fuera de la csfera y de accin del capital: iina serie de productos de lujo y de productos exticos. apoitados por el capital mercantil. En tiempos normales, los productos clc primera nrcesidad se venden a su valor de cambio (determinado por la cantidad de trabajo socialiiiente necesaria para producirlos) ; los prodiictos de lujo se venden a precios de monopolio, es decir, por encima de sii \alar, reali7ando los rnercadrres una ventajosa transferencia de valor

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a expensas de los productores y de los clientes." Para que esos dos circuitos de mercancas puedan permanecer separados uno del otro, son necesarias dos condiciones. Por una parte, es preciso que, por raLones econmicas (estabilidad y satisfaccin normal de los mercados) y sociales (legislacin que determine las condiciones de entrada en un ramo artesanal), el capital no tenga acceso a la esfera de la prodiiccin. Por otra, es preciso que la relativa rareza de los capitales y la abundancia relativa de mercados permitan el establecimiento de una serip de monopolios paralelos en la esfera del coiiiercio de los artculos de lujo. La primera condicin se mantuvo de hecho hasta el fin ue la Edad Media. .4 partir del siglo xvr la manufactura y la indusriia a domicilio entran en creciente competencia con el artesanadc;-$era es slo desde el triunfo de la gran fbrica cuando la e n i l s s a industrial capitalista empieza a producir la mayor parte de los bienes de consumo corriente, determinando as el valor de stos. Pero no ocurre lo mismo con la segunda de estas dos condiciones. Desde principios del siglo xrv, el capital invertido en el comercio internacional de Europa occidental comienza a sobrepasar los lmites de los mercados dados. Mientras en las empresas aventuradas y lejanas (comercio de tierra con la India y China), en lo que Robert Lpez llama "el crculo interior" del comercio internacional de la poca,, y que engloba el conjunto de Europa y el cercano Oriente, pueden todavia encontrarse los grandes beneficios monopolistas de antao, una feroz competencia conduce, por una parte, al aumento de los precios de compra en la fuente y, por otra, a la reduccin considerable de los precios de venta y, por tanto, de las ganancias." As como en otro tieiiipo primero los bizantinos y despus los venecianos gozaron de verdaderos monopolios para la venta de la seda y de ciertas especias, los genoveses, los catalanes y ms tarde los franceses alemanes participan ahora en condiciones de igualdad en este comercio. i los maestios paeros flairieiicos inonopolizaron un da el coniercio de paos, a partir dcl siglo XIV, los italianos, braharizones, irigleses, franceses y alemancs romper1 este monopolio. Y, en fin, si la Hanse alemana monopoliz en una poca el comercio de arenques, madera y trigo en el Rrltico, los mcrcaderes ingleses, flamencos y sobre todo holandeses no tardaran en rornper estos nionop~lios.~" Los siglos xrv y xv se caracterizan, pues, por un vasto fliijo y reflujo de

i"

En la Europa medieval los precios alinienticios se fijan generalmente en las ciudades y no dejan amplios mrgenes beneficiarios, salvo cuando los precios de compra son inferiores al valor, corno ocurri durante mucho tiempo para las compras de la Hanse. En el imperio del Islam, donde esta fijacin de los precios no es general y donde el comercio de trigo se encuentra nis capitalizado, la periodicidad de las buenas y malas cosechas pro\oca violentas fluctuaciories de los precios ( y de las ganancias). He aqu los precios del triso en Bdsdad en franco-germinal. Dor auintal mttrico'y en proniedios'anuales: en 960. 2 9 . 0 4 " ~ . en 970, 1 2 . k F.; en 933, i63.20 ; F.; en 1025: 96.81 F.; en 1083, 4.81 F.7U

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capitales mercantiles, que rompen los compmimientos monopolizados de los siglos anteriores. Este flujo de capitales se dirige hacia los sectores donde los precios y ganancias son ms elevados. Se produce as una perecuacin de la cuota de ganancia comercial, la formacin de una cuota media de ganancia quc I,pc/ calcula cn un 7 a 1 2 y . Si la brusca extensin de las ganancias que acompa la revolucin comercial del siglo XVI se mantuvo por lo menos durante un siglo, la competencia comercial no tard en romper los monopolios espaoles y portugueses, y la perecuacin de precios y ganancias de artculos de lujo se prosigue a una escala mucho ms amplia en los grandes centros de almacenaje y comercio del mundo moderno: Amberes, Amsterdam, Londres, Venecia, Hamburgo, Burdeos, etc."
La perecuacin de la tasa de ganancia e n el modo de produccin capitalista

Con el nacimiento del modo de produccin capitalista se produce un fenmeno anlogo. Cuando se abre un nuevo sector de produccin, al principio los capitales se arriesgas en l con circunspeccin. Los primeros constructores de telares mecnicos se convertan en fabricantes de textiles y continuaban muchas veces construyendo sus propias mquinas. Slo a partir del momento en que las ganancias son elevadas comienzan a afluir los capitales en una rama. As, por ejemplo, durante los aos 1820-1830, cuando la demanda de mquinas textiles aument constantemente, se construyeron en Gran Bretaa grandes fbricas independientes de construccin me~nica.'~ Igualmente, cuando despus de las guerras napolenicas los precios del caf ascendieron vertiginosamente en la Europa liberada del bloqueo continental, mientras que los precios del azcar de caa cedan bajo la competencia del azcar de remolacha, numerosos plantadores de Java, Cuba, Hait y Santo Domingo sustituyeron sus plantaciones de caa de azcar por plantaciones de caf. A partir de 1823 se produce un hundimiento de precios y ganancias y las tasas de ganancia del caf y de la caa de azcar se i ~ u a l a n . ~ ~ Diirante 10 aos, el primer tcnico del cemento Portland en Alemania, M. Bleibtreu, fue el nico en explotar esta rama. Se necesit el auge de 1862-1864 y una ganancia del 25% por tonelada para atraer otros capitales, que hicieron descender los precio^.'^ La perecuacin de la tasa de ganancia en el modo de produccin capitalista resulta, pues, del flujo y reflujo de los capitales, que afluyen hacia
La casa Welser de Augsburgo particip en el financiamiento de la expedicin portuguesa a las Indias en 1505, financi en 1527 otra expedicin, semicomercial semimilitar, a Venezuela, se ocup del comercio de especias entre Lisboa, Amberes y Alemania meridional, fue socio en la explotacin de minas de plata y de cobre del Tiro1 y de Hungra y posey establecimientos de comercio en las principales ciudades de Alemania, Italia y Suiza.73 En suma, su capital penetra en todas las esferas que reportan una ganancia elevada.

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los sectores donde las ganancias son rnAs en levadas que la media y refluyen de los sectores donde las ganancias sori ms bajas. El reflujo de capitales rediice la produccin y crea una penuria de mercancas en una rama determinada, haciendo, por consiguiente, ascender all los precios y las ganancias. Por el contrario, el aflujo de capitales provoca en otros sectores una competencia exacerbada y hace bajar precios y ganancias. En el conjiiiito de los sectores a consecuencia de la competencia de los capitales y las mercancas se alcanza. pues, una tara nzrdia de ganancia. En la produccin simple de mercancas, los productores venden la mercanca norrnalmer~te a su propio valor (tiempo de trabajo socialmente necesario para producirlas). En la produccin capitalista, las mercancas poseen tambin un valor propio. Este valor se descompone en valor consctrfado por la fuerza de trabajo, valor del capital constante empleado en la produccin de esas mercancas, y vaIor n u e r ~ a m e n f e creado por la fiicrla de trabajo (capital variable pliisvala) . El valor de cada mercanca capitalista puede repreqentarse esqueinticamente por la frmula c -1 z: $ p. . Imaginemos tres empresas de sectores indiistriales diferentes: A, B y C. A es, por ejemplo, una fbrica de pastas ali~nenticias,que utiliza relati:.irriente pocas mquinas y mucha mano de obra; B una empresa textil, ~ i i ( . utiliza m's miquinas que A, y C una fbrica de construccin mecri . que utiliza rns mquinas que A y B. Tendremos entonces una , * r~iposicinorgnica del capital superior en R que en A, y en C que en
u

1 \

B.

::iil>ongainos ahora que baya un nivel medio de productividad y de I r.ii~idnd de trabajo y que la tasa de plusvala sea idntica en las tres 1 nic.as, a saber, el 100%. El valor de la produccin de estas tres fbricas ! 1 11 a entonces establecerse corno siLgue: (cada unidad representa por 'f 1q)101 O00 frar 5 )

"

A : 3,000 c
il

+ 1,000 v i-1,000 p = 5,000


P
1,000
\,2

- - 1007 - - - - -o = ---- 25% v c 4- v 4,000 B: 4,000 c 1,000 v 1,000 p = 6,000

P P - -- 100%----2

+u

1,000 5,000

- 20%

* Esi't tabla. 10 niismo que la de la pgina 145, est directamente inspirad.1 en las que M a r s utiliza eri El Capital. Tbcnicamente, estas tablas no son conipletamente excictas. puesto que calculan la tasa de ganancias sobre la base cirl f l u x (en C/O de 13 prodrircin corriente), mientras que los capitalistas lo calculan sobre la base del stock cie iiis c;ipitales invertidos. Esta distincin entre f l t u y stock se ha hecho corriente en !;SS !<'i ni<..is ~ ~ ~ : ~ ( . l - o r ( ~ > n ~ n i < . a r rontrrnpornc;~~: drsciiidar1;i priedc conducir a q~.;~t.rc rrroris. Sin rmbargo, basta imaginarse una empresa que estG obliaada a renovar todos los alios el conjunto de su capital invertido, para que esos ejemplos se hagan tcnicamente exactos.

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La tasa de ganancia ms baja se encuentra, pues, en el sector ms elevado de con~posicinorgnica del capital. Esto es comprensible, puesto que slo el capital variable produce plusvala. Pero los capitalistas, como ya lo hemos visto, se interesan solamente por la tasa de ganancia producida por el conjunto de su capital. Los capitales afluirn, pues, hacia los sectores de nils baja composicin orgnica del capital, donde la tasa de panancia es ms elevada. Quien dice aflujo de capitales dice competencia exacerbada, expansin del maquinismo y racionalizacin del trabajo. Pero estas transformaciones conducen precisamente a un aumento de la composicin orglnica del capital. Y quien dice aumento de la composicin orgnica dei capital dice descenso de la tasa de ganancia. El flujo y reflujo de los capitales tiende, por consiguiente, a igualar las cuotas de qinancia en las diferentes esferas, modificando all, a consecuencia de la coriipetencia, la composicin orgnica de su capital.
Precio de produccin y valor de las mercancas

:Significa esto que a la perecuacin de la cuota de ganancia deba efectivamente prcceder una nivelacin de la composicin orgnica del capital en diferentes sectores industriales? En absoluto. Veamos una vez ms las tres fbricas A, B y C caractersticas de tres sectores industriales distintos. Las diferencias en composicin orgnica del capital entre esas fbricas corresponden grosso modo a diferencias de productividad del trabajo, pudiendo sta ser considerada como ms o menos proporcional a la composicin orgnica del capital. Supongamos que la fbrica B, con su composicin orgnica del capital 4.000 c de representa exactamente la media de productividad de tra1,000 u bajo en una poca dada en un pas dado. En este caso, la fbrica A, con una productividad de trabajo por debajo de B, trabaja tambin por debajo de las condiciones medias de productividad. Desde el punto de vista social, despilfarra trabajo (exactamente de la misma manera que un tejedor demasiado lento despilfarra trabajo en la produccin simple de mercancas). Por el contrario, la fbrica C, con una productividad del trabajo superior a la de B, economiza trabajo humano desde el punto de vista social. Ahora bien, la cantidad de trabajo socialmente necesario - e s decir, necesario en condiciones medias de productividad- es lo que determina el valor social de una mercanca. El valor social de la produccin de A

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ser, pues, inferior a la cantidad de trabajo realmente utilizada para producir esas mercancas, a su valor individual; el valor social de la prodiiccin de C ser superior a la cantidad de trabajo realmente utilizada para producir esas mercancias. A travs de la competencia de los capitales y de las mercancas se produce, pues, una transferencia de valor y de plusvala, de los sectores de baja productividad hacia los sectores con productividad elevada. Pero slo puede transferirse lo que existe. El valor total de todas las mercancas no puede rebasar el valor total conservado y nuevamente creado en su produccin.&a transferencia de valor se efecta, por la pereciiacin de la tasq de ganancia, en el reparto de la plusvala entre los diferentes sectores!En el ejemplo que hemos elegido, la masa total de plusvala producida era de 3,000. La masa total de los capitales adelantados (4,000 5,000 6,000) era de 15,000. La tasa media de ganancia social se 3,000 establece, pues, en es decir, el 20%. El precio que las mer15,000 cancas A, B y C obtendrn en el mercado ser5 de:

C : 5,000 c

1,200 P + 1,000 + 1,200 p = 7,200 -+ - - --- - 2070 - c v 6,000


U
L "

Llamaremos precio de produccin el precio que obtienen las mercancas en el mercado capitalista, y que consiste en el capital adelantado para su produccin aumentado con ese capital multiplicado por la tasa media de ganancia. En condiciones normales de competencia, la formacin de esos precios significa que cada capital se apropia una fraccin de la plusvala total producida por la sociedad, que es, igual a la fraccin del capital social total que representa el capital en cuestin. Si la formacin de los precios de produccin puede llevar a stos a variar considerablen~entecon relacin al ualor indiuidual de las mercancas, ello no significa en absoluto una derogacin de la ley del valor. Significa nicamente la aplicacin particular de esta ley a una sociedad regida por la ganancia, que produce en condiciones de competencia, con niveles de productividad en revolucin constante. Es precisamente a travs de la cornpetencia como se establece si la cantidad de trabajo incorporada en una

1
1

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mercanca representa o no una cantidad socialmente necesaria. El hecho de que a travs del juego competitivo de los capitales y de la perecuacin de las tasas de ganancia, una fraccin de la plusvala producida en los sectores industriales de dbil composicin orgnica de capital sea arrastrada hacia los sectores industriales con composicin orgnica elevada, corresponde al despilfarro de trabajo social que se practica en esos prirneros sectores. 'Una parte del trabajo humano que all se ha consumido ha sido intilriiente corisurnida desde el punto de vista social, y, por lo tanto no ser recompensada por un equivalente en el cambio.* El juego de la famosa "ley de la oferta y la demanda" no es ms que una ilustracin de la niisrna ley del valor. Cuando, para una mercanca dada, la oferta supera a 13 demanda, esto significa que para la produccin de la mercanca en cuesti'n se ha consumido ms trabajo humano que el que en esa poca era socialmente necesario. El precio del mercado total desc~ende entonces por debajo del precio de produccin.. Por el contrario, cuando la oferta es inferior a la demanda, eso significa que para la produccin de la mercanca en cuestin se ha consumido menos trabajo humano del que era socialmente necesario; el precio de mercado ascender entonces por encima del precio de produccin. Cuando bajan los precios de mercado, bajan las ganancias; los capitalistas se adaptan a la situacin mejorando la productividad media del trabajo (disminuyendo los precios de costo), lo que elimina a las empresas con productividad demasiado baja y equilibra la oferta al nivei de la demanda (que puede, por cierto, aumentar cuando los precios de mercado descienden seriamente). Cuando los precios de mercado aumentan en un determinado sector, los capitales se ven atrados a l por las elevadas ganancias, aumentando la produccin hasta que la oferta haya superado la demanda y los precios comiencen a descender. El juego de la competencia, las oscilaciones de los precios de mercado alrededor del valor (de los precios de produccin) de las mercancas, representan el nico mecanismo por medio del cual, en una sociedad anrquica que produce para un mercado ciego, los capitalistas individuales se ponen al nivel de las necesidades sociales. Pero el juego de la "ley de la oferta y la demanda" solamente explica las oscilaciones de los precios; no determina el eje alrededor del cual se producen estas oscilaciones, que queda fijado por el consumo de trabajo efectuado en la produccin de mercancas. La perecuacin de la tasa de ganancia y la distribucin de los capitales y los recursos entre los diferentes sectores de la economa, segn las nece-

" Innumerables autores han afirmado que Marx, despus de haber escogido la teora del valor-trabajo en el tomo I de El Capital, debi revisar tcitamente esta teora cuando despus, en el tomo 111, se esforz en analizar el mecanismo de conjunto de la economa capitalista. Est ya claro ahora, despus de la publicacin de las Grundrisse, que Marx haba ya elaborado la teora de los precios de produccin desde 1858, es decir, i antes incluso de redactar el torno I!::

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sidades que se manifiestan en el mercado, sG1o pueden efectuarse en la forma clsica mientras haya condiciones de competencia perfecta en todos los niveles, entre los compradores, entre los vendedores y entre compradores y vendedores.$' Semejante competencia perfecta no ha existido jams; de ah que en la poca inicial del capitalismo se haya asistido ms bien a una aproxinlacicn de esta perecuacin, tomando en cuenta los sectores monopolsticos y semimonopolsticos que subsistan como vestigios de las modo de produccin capipocas anteriores. Ms tarde, cuando el ~ r o p i o talista pasa a la etapa de los monopolios, la perecuacin de la tasa de ganancia reviste una forma nueva y particular.""
Centralizacicn y concentracin del capital

r-

La perecuacin de la tasa de ganancia favorece a las empresas capitalistas que poseen un grado de productividad ms elevado. Acta a expensas de las empresas que trabajan con costos de produccijn superiores a los precios de produccin medios. Ahora bien, reducir los costos de produccin, aumentar la productividad del trabajo, significa ante todo perfeccionar y aumentar los medios de produccin, sustituir trabajo vivo (mano de obra) por trabajo muerto (instrumentos de trabajo que slo son cristalizacin de trabajo no pagado). Aquellas empresas con mejor instrumental, cuya composicin orgnica de capital sea ms elevada, vencern, pues, en la competencia capitalista. "El empresario industrial se vea empujado a nuevas conquistas por la presin de la mquina misma. Deba mantenerse a la altura de sus cornpetidores para la reduccin de los precios; y esto constitua un permanente estmulo para incrementar a la vez la amplitud de su produccin y para equiparse con mejores mquinas, que estaban constantemente producindose. Sin duda, exista una dimensin ptima ms all de la cual ninguna empresa poda ampliarse sin perder eficacia productiva, incluso cuando la revolucin industrial estaba en pleno auge. Pero como ette optimum aumentaba muy rpidamente, la gran mayora de los empresarios se encontraban probablemente muy por debajo de l y se esforzaban por alcan~arlo''.~~ Cuanto ms se perfecciona el maquinismo ms aumenta la composicin orgnica del capital necesaria para que la empresa pueda obtener la ganancia media. El capital medio necesario para poder abrir una nueva empresa

'

* Esta ltima condicin est adems institucional7iaente excluida por t.1 modo de produccin capitalista para los propietarios de la fuerza de trabajo. ** Todo el problenia de la transformacin del valor en precio, ha sido examinado con gran detalle y ayuda de clculos ~ninuciosos por Nathalie hloszkowska: Das Marxsche System: ein Beitrag zu dessen Aufbau, un libro aparecido en 1929 y que no tuvo casi ningn eco fuera de Alemania. En una nueva edicin del Tratado, volveremos, de manera apreciativa y a la vez crtica, a esta aportaci6n de Nathalie Moszkowska al desarrollo de la teora econmica marxista.

-ur.rS so1 'aazed u2 o opoa ua 'pepa!do~d ns ap uqsasod JeuroJ la ~ o ua!q d o 'e~qa!nb e1 lod aJuaurel3anp ua!q o 'laa!de3 ns ap sop;asodsap u o s je!3 -ua;aduro> e1 ua sopeasqde s.rris!lei!de3 soyresa~durasol u03 azm3o ?nO? * ~ ~ p g u ? ~spura zazan upn3 U ~ A O U ~ U DI^ ap pupalbo~dulrs ~ L a p o)3zJauaq ua uyorCDw DI ap pupa?do.i& DI ap u9,z33nqlrap u1 ap U ! . L O ~ Y u? sd l u p ~ u 3lap vt.~o?szy 7 'se!3uan3asuo3 se1 uaqns sours!ur se~s!p1!de3 u sol keur!i3!a saied!3uud se1 saauaypuadapu! saloi3npo~d Jas a p 1e8nl ua so1 'vzoye olad .elsqea!der, u p 3 n p o z d ap opour Iap ua8!.1o ,a ua y s a anb uptg . -u?do~?xaap orago~? Ia !se an&ozd e1s!pi!drr3 -e!3ualaduro3 e? .sesa~dura se-anbad ap s a p X sarerraaua3 e ea3ap oaua!ur!puny aasa 'e3!ur?uo3a uorsa~d -ap s!s!r3 ap sopopad so1 u 3 .uezqaynb epueue8 u03 se~:,ue3zam sns ap asla3eysap EA uapand ou 'sope~ala o p e F u r a p s o p a ~ d ua3npozd seur!q? e seasa -senanbad st?~ e ueiselde sesazdura sapuw8 se1 'epualadmo3 e1 u 3 .seanr~ejnuem 'wua~ua:, ua anb sa ou ! 'seua3ap ap so1 opueur ap S -ns as~ezauo~ua op!pod uelafqny 0 1 odura!~ oxro ua anb sope!zvIese ap 1s olarunu u n X uo!33npo~d ap so!pam uvz!~e.~rua:,sesa~duiasapuv~% seun81v .solaaua sa[e!lisnpur sazoa3as ua u p 3 n p o z d q ap X sopuoj so1 ap ' o b q e s lap 'pa!de3 Iap ~oXeur e p m u p 3 e r j s u n u e ~ o q u o 3 zan anb sesaldura sapucz3 ap o~auryuo ~ a n b a d ~ o e!3ua~aduro3e1 ua opeu!ur!Ia sa sesazdura ssvanb un d -ad ap oJaurnu opeAaIa un fa~uaura~ue)srro3 eluatune sesa~dwa ap mpaur se1 2 - ~ uo!suaur!p e? .~eq!de~ u p u q u a 3 u o 9 eun d U Q . Z ~7 U D. A J U J ~eun aluaux ap -v!sesaJau o2!suo3 ojs!1e~!de3 u?!33npo~d ap opour Iap u?!3nIot\a e? 1

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des capitalistas. En el mejor de los casos, los capitalistas desposedos permanecen como directores, simplemente asalariados, de sus empresas. En otros, se convierten en pequeos gerentes o en tcnicos. Si su empresa era demasiado pequea y sus relaciones con el mundo de los negocios han sido suprimidas rpidamente, pueden incluso convertirse en simples obreros o empleados. Este es el fenmeno conocido como la pmvotarsacin" de las clases medias, su transformacin de propietarios de capital en simples propietarios de una fuerza de trabajo. El siguiente cuadro, que se refiere a los Estados Unidos y a la Alemania occidental, atestigua esta evolucin:

(En $% de la poblacin activa) .'O Asalariados de todas clases . . . . . . . . . Empresarios de todas clases . . . . . . . Asalariados de todas clases . . . . . . . . . Empresarios de todas clases . . . . . . .
1880 62 36.9 1890 65 33.8 1930 76.8 20.3 1900 67.9 30.8 1939 78.2 18.8 1910 7 1.9 26.3 1950 79.8 17.1 1923 73.9 23.5 1960 81.2 14.0

EVOLUCION DE LA ESTRUCTURA DE CLASE E N ALEMANIA

(En % de la poblacin activa) .''


1882

Toda Alemania 1895 1907 1925


39.1 60.9 35 65 31.2 68.8

1933 29.9 70.1

Independientes (comprendidos ayudantes que pertenecen a la familia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Asalariados y empleados . . . . . . . . . . .

48.2 57.2

Territorio de Alemania Federal 1939 1950 1936 Independientes (coniprendidos a : ydantes que pertenecen a la farnilia) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Asalariados y empleados . . . . . . . . . . .
L "

28.6 71.4

26.4 73.6

24.8 75.2

* As debe comprenderse el significado cientfico de ese trmino, que no implica necesariamente pauperizacin en el sentido de descenso del nivel de vida. ** Estrictamente hablando, esta frmula no es totalmente correcta, porque en la categora 'Lasalariados-empleados'',entra un cierto nmero de directores, ingenieros, altos funcionarios, etc., que a pesar de su modo de empleo, pertenecen ms bien a la burguesa por su modo de vida, su medio social, su funcin social precisa, etc.

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" 1

Igualmente, en Francia, los asalariados representan en relacin a la poblacin activa el 47% en 1906, el 51.3% en 1921, el 57.6% en 1931 y el 657; en 1953. Cuando la destruccin de las empresas medias y pequeas, sobre todo las empresas artesanales, no viene acompaada de un desarrollo general de la industri que cree nuevas necesidades de mano de obra, los antiguos propietarios e los medios de produccin desposedos por la competencia no se transforman en asalariados, sino que son completamente expulsados del proceso de produccin. No se trata ya de proletarizacin, sino depauperacin. Este fenmeno se produjo especialniente en Europa occidental al principio del capitalismo industrial, y ms tarde en los pases atrasados en donde penetraron en masa las mercancas capitalistas. A pequea escala, un fenmeno anlogo se repite constantemente. Durante la i,i-iiiicra Guerra Mundial y recin acabada sta, la industria de la seda conoci en los Estados Unidos un auge extraordinario, centrado alrededor de la pequea ciudad de Paterson. Cuando la sobreproduccin, y despus la aparicin de la seda sinttica, dieron un duro golpe a la industria de la seda, numerosos desempleados que haban podido acumular economas gracias a los salarios elevados del perodo precedente, compraron telares de segunda mano y se convirtieron en pequeos empresarios. Pero de 1927 a 1940, ms del 50% de esas empresas trabaj constantemente con prdidas. Ingresos de 6 a 7 dlares por semana no eran excepcionales para estos empresario^".^^ Como en el caso de los campesinos propietarios de parcelas n~insculas,se trata aqu de una depauperacin velada: La "posesin" de los medios de produccin vela el hecho de que los ingresos son inferiores incluso a los d e los desempleados de la industria. L a "productividad" de este trabajo es tan baja que nos encontramos ante un fenmeno de subempleo, de desempleo velado. Sin embargo,- el proceso de- centralizacin y concentracin del capital no aparece acompaado de una desaparicin proporcional de las clases medias. Desde el momento en que la competencia de las grandes empresas se hace demasiado peligrosa en un determinado sector de la produccin, numerosos capitalistas pequeos y medios se retiran voluntariamente de este sector, esforzndose en descubrir nuevas ramas de la industria. Por otra parte, la propia concentracin industrial provoca nuevas actividades llamadas "independientes". Las grandes fbricas se rodean de mltiples talleres de reparacin. Hacen niimerosos pedidos de piezas sueltas o de trabajos especializados a pequeas empresas; esos pedidos son ms provechosos para este tipo de produccin. .Finalmente, el formidable aumento del capital constante origina una nueva jerarqua en la empresa, que se intercala entre el antiguo capataz y el director: tcnicos, ingenieros, ingenieros en jefe, directores de produccin, departamento de planeacin, jefes de venta y publicidad, departamentos de sondeo del mercado, jefes de laboratorios de investigacin, etc. Aparecen as las nuevas cluses medias cuyo nivel de vida corresponde grosso

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n ~ o d o de las antiguas clases medias. Pero estas nuevas clases medias se al distinguen de la antigua burguesa por el hecho de que ellas ya no son propietarias de los medios de produccin, sino simples empleados a quienes el nivel del sueldo, las tradiciones, el tren de vida y los prejuicios separan del proletariado propiamente dicho. L a caicla tendencial de la tasa media de ganancia
La perecuacin de la tasa media de ganancia modifica el reparto de la plusvala entre las empresas, a favor de aqullas cuya composicin orgnica de capital es ms elevada. Pero si para el conjunto de empresas la media de la composicin orgnica del capital aumenta, la tasa media de ganancia desciende, quedando por lo dems todo igual. Si, por ejemplo, de un decenio a otro, el valor de la produccin anual pasa de: 300 mil millones c 100 mil millones v 100 mil millones p = 500 mil millones, a 400 mil millones c 100 mil millones u 100 mil millones p = 600 mil millones, el aumento de la composicin orgnica del capital de 3 a 4 lleva consigo una disminucin de la tasa de ganancia de

"Cuando un sistema acumula cada vez ms instrumentos de trabajo y equipo de produccin, la tasa de relacin del capital nuevo y antiguo desr n i n ~ y e " .Ahora bien, el aumento de la composicin orgnica del capital, ~~ de trabajo muerto con relacin al trabajo vivo, constituye la tendencia fundamental del modo de produccin capitalista. La baja tendencia1 de la tasa media de ganancia es, pues, una ley de desarrollo del modo de produccin capitalista. He aqu, para aos sucesivos, las tasas de ganancias de la industria manufacturera americana: *
Fijo

1889 1899 1909 1919

Capital constante Circulante

Salarios
y sueldos

Ganancias

Tasa de gananr~n
/

330 512 99 7 2,990

5,162 6,386 11,783 36,229

1,89 1 2,259 4,106 12,371

1,869 1,876 3,056 537 1

26.6$& 20.5% 18.1% 16.270**"

* Modo de clculo: valor del producto-valor aadido = capital constante circu1:inte. Depreciacin = capital constante fijo. Valor aadido-(salarios, sueldos depreciacin) = ganancia. ** Para la evolucin de In cuota de ganancia en la poca de los nionopolios, \.e: captulo XII y XIV.

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Steindl da las siguientes cifras, que indican la tendencia a la disminucin del ritmo de la acumulaci~ide capital en el capitalis~noc1Asic0:~' FormaciGn de nuevos capitales de negocios (business capital) en % del capital de negocios medio existente, en el curso de un decenio:

7 Sabemos que la fuerza de trabajo a Ia vez conserva valor y crea un valor nuevo. Decir que la tasa de ganancia desciende, es decir que una fraccin cada vez mayor del producto anual consiste simplemente en conservacin del valor de la reserva existente de capital, y que una fraccin2 decreciente aumenta el valor de esa reserva. Este hecho tericarilente establecido, lo encontramos mostrado empricamente en la siguiente estadstica, dada por Kuznets, del porcentaje anual de la produccin americana de equipo no destinado a la sustitucin del equipo existente, sino a su extensin:

Kuziicts da ta1iibi.n las sigiiientes cifras dc los gastos tlc amortizacin del capital fijo existente en porcentaje de la formacion bruta de capital:

Siti einbaigo, la tendencia del descenso de la tasa de ganancia no acta de manera uniforme, de ao en aiio o de decenio en decenio. Su juego se ve limitado por una serie de factores que actan en sentido contrario. a ) A u m e n t o de la tasa de plusualia: aumento de la composicin orgnica del capital significa aumento de la productividad del trabajo, lo que puede significar aumento de la plusvala relativa y, por tanto, aumento de la tasa de plusvala. Si de un decenio a otro el valor total de la produccin pasa de: 300 mil millones c 100 mil millones v 100 mil millones p = 500 mil millones a 400 mil millones c 100 mil millones

+ 125 mil milloiies p

= 625 mil millones, la tasa de plusvala -pasa


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del 100% al 125%, y a pesar del aumento de la composicin orgnica del capital de 3 a 4, la tasa de ganancia permanece idntica:

Sin eriibargo, un aiiineiito cquiualcnte de la tasa de plusvala y de la composicin orgnica del capital es a la larga iiiiposible de alcanzar, porque con el aumento de la productividad del trabajo se produce frecuentemente una extensin de las necesidades obreras y un aumento corresporidiente del valor de la fuerza de trabajo, lo que a sil vez favorece el desarrollo del movimiento obrero, liniitando as el crecimiento de la tasa de plusvala. Debe sealarse, adems, que el aumento de la tasa de plusvala choca con lmites absolutos (la imposibilidad de reducir el trabajo necesario a cero), mientras que para el aumento de la composicin orgnica de capital no existe lmite alguno. La teora del hundimiento (~usa&meribruchstheorie)se funda, en ltimo trmino, en esa imposibilidad para el Capital de alcanzar a la larga la cada tendencial de la tasa media de ganancia mediante el aumento de la tasa de la plusvala. Esta imposibilidad recibe una actualidad enorme en el marco de la automatizacin. La inevitabilidad de crisis peridicas, precisada en el captulo XI contribuye a ello igualmente. b) Envilecimiento del precio del capital constante: la composiciii orginica del capital no expresa la relacin entre la masa material de los instrumentos de trabajo y el nmero de obreros, sino la relacin entre el valor de los medios de produccin y el precio de la fuerza de trabajo utilizada. Ahora bien, si la productividad general del trabajo aumenta, el valor de cada mercanca individual disminuye. Esta ley se aplica a todas las mercancas, incluso a 1 9 mquinas y los dems medios de produccin. El incremento de la composicin orgnica del capital acta igualmente en el sentido de un envilecimiento de los precios de las mquinas, y por tanto del valor del capital constante en relacin con el capital variable, contrarrestando as el descenso tendencial de la tasa de ganancia. Sin embargo, si todo progreso de la productividad disminuye incoiitestablemente el valor de cada unidad del capital constante, implica al mismo tiempo el crecimiento considerable del nmero de esas unidades. El valor de una mquina desciende, pero el nmero de mquinas aumenta en proporcin mayor, y el valor de la masa total de las mquinas, ms que permanecer estacionario, suele, pues, aumentar. As, por ejemplo, en los E.U.A., el valor de los medios de produccin (producers durables) en relacin a la fortuna nacional pasa de 7.4% en 1900 a 8.3% en 1910, 10% en 1920, 9% en 1930, 8.7% en 1940, 10.9% en 1950 y 11.9% en 1955.87 c ) Extensin de la base de la produccin capitalista: mediante el comercio exterior, el capital trae materias primas y productos de primera nece.1

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sidad nis baratos, lo que reduce a la vez el valor del capital constante y el de la fuerza de trabajo, aumentando la tasa de plusvala y la tasa de ganancia. El descenso de la taqa de ganancia se ve tambin contrarrestado a trakfs de la introduccin*hlel modo de produccin capitalista en nuevos sectores o nuevos pases, donde reina en principio una composicin orgnica del capital ms baja. Sin embargo, la extensin de la base de la produccin capitalista significa inevitablemente una extensin de los intercambios. A cambio de las mercancas que los pases industriales importan de los pases atrasados, los primeros exportan a los segundos productos manufacturados y capitales que acaban por destruir en estos ltimos el modo de produccin autctona y por introducir el modo de produccin capitalista. El modo de produccin capitalista, al ampliarse y universalizarse, reduce los sectores en los que se puede obtener una tasa de ganancia ms elevada. Aunque esta expansin haya tenido durante toda una poca un importante papel para disminuir o detener el descenso tendencia1 de la tasa de ganancia, su eficacia va disminuyendo progresivamente e incluso puede producir el efecto opuesto, cuando los pases atrasados, industriali7ados a su vez, obligan a los pases avanzados a un gran aumento de la composicin orgnica del capital para sostener la competencia. d \ El nzl~~zento la masa de la plusz~alia: la extensin constante de la de esfera de actuacin capitalista, la acumulacin del capital y el aumento del nmero de asalariados implican un constante aumento de la masa de la plu5vala. Cuando el descenso de la tasa media de ganancia resulta relativamente pequeo, este aumento absoluto tiende a "reconciliar" al capitalista con el sistema. En efecto, este capitalista no se horroriza ante la perspectiva de ganar "nicamentey' un 10% de cada 1,000 millones, en vez de un 12% de cada 200 millones. El aumento de la masa de ganancias de 24 a 100 millones compensa el ligero descenso de la tasa de ganancia. La reduccin del tiempo de rotacin del capital circulante contribuye particularmente al aumento de la masa de la plusvala. En el modo de produccin capitalista el valor de una mercanca se prev t. Las leyes de desarrollo del modo de senta bajo la forma c produccin capitalista puede representarse en forma de relaciones entre 10s trminos de esta frmula:

a. El incremento de - representa el incremento de la composicin orgU

nica del capital;

'

b. El incremento de - representa el incremento de la tasa de la plusu

vala;

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P c. I,a disminucin de -representa el descenso de la tasa inedia de C-l-u ganancia.

Pero estas tres tendencias de desarrollo se presentan bajo formas distintas segn se las considere desde el punto de vista de su significacin histrica general, con relacin al desarrollo de las fuerzas productivas, o coi? relacin a la fornza especfica que toman bajo el modo de produccin capitalista. El aumento de la masa de los instrumentos de trabajo movidos por el trabajo vivo en el proceso de produccin; la disminucin de la parte de la iornada de trabaio dedicada a la ~roduccinde subsistencias Diiras y simples ( a la produccin del producto necesario) ; la disminucin de la riqueza producida anualmente en relacin con la riqueza gradualmente acumulada por la sociedad, he aqu los ndices generales de progreso de la civilizacin, los ndices de desarrollo elevado de las fuerzas prnductivas en cuaiauier sociedad. incluso en una sociedad socialista. La fuerza especfica con que se presentan estas tendencias en un rgimen capitalista es la forma antagnica. El aumento de la sobreproduccin social con relacin al producto necesario no conduce a un aumento prodigioso del bienestar y del confort para el conjunto de la sociedad, sino a un aurnento del sobretrabajo aprojiado por las clases poseedoras, al crecimiento del grado de explotacin de la clase obrera. La disminucin de la relacin entre la riqueza nueva creada anualmente y la riqueza social acumulada no significa que la humanidad pueda vivir cada vez ms exclusivamente de esta riqueza acumulada, no significa un constante aumento de los ocios, sino al contrario, se convierte en una fuente peridica de corivulsiones, crisis y desempleo. El aumento de la masa de trabajo muerto en relaci011al trabajo vivo no significa una economa creciente del trabajo humano. sino la creacin de un vasto ejrcito de reserva industrial, bajo cuya presin el consumo de los productores queda limitado al producto necesario, y su esfuerzo fsico se prolonga o se intensifica. Esta forrna antagnica que toriian las tendencias de desarrollo del rgimen capitalista es lo que determina ia inevitabilidad de su destruccin.
L a contradiccin suprema del rgimen capitalista

Todas las contradicciones del modo de produccin capitalista pueden resumirse en la contradiccin general y fundamental: la contradiccin entre la socializacin efectiva de la produccin y la forrna prizada, capitalista, d e la apropiacin. La socializacin de la produccin bajo el rgimen capitalista representa el efecto histrico ms importante, ms progresista, de la generalizacin de este modo de produccin. A la fragmentacin de la sociedad patriarcal, esclavista, feudal, en millares de pequeas clulas de produccin y dr con-

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sumo independientes unas de otras, entre las cuales slo existen lazos (especialmente la70s de cambio) rudimentarios, sucede la uniaersalidad d r las relacioncs humanar. L a divisin del trabajo se generaliza y perfecciona, no solamente en un pas, sino a escala mundial. Nadie produce ya en primer lugar valores de uso para su propio consumo. El trabajo de cada uno es indispensable para la supervivencia de todos, en la medida en que cada uno slo puede sobrevivir qracias al trabajo de miles y miles de otros hombres. El trabajo individual ya slo subsiste como nfima parcela del trabajo social. Es el trabajo objetivamente cooperador de todos los hombres lo que hace funcionar o mantiene en movimiento la produccin del capitalisrno moderno. Esta produccin se encuentra, pues, objetivamente sociali~ada.arrastrando en su rbita al conjunto de la humanidad. Rajo el r6yimen capitalista, la socializacin de la produccin permite un eiioiiiir desairollo de lai fiierias productivas. El crrcimiento del capital comtante, ante todo de la masa dc maquinaria y de los instrumentos de la induitria y los transportes, slo es posible por el desarrollo extremo de la divisin del trabajo. Este prodigioso desarrollo de las fuerzas productivas est implcitamente contenido en el aumento de la composicin orgnica del capital, en la concentracin del capital, en la extensin constante de la base- dcl modo de prodiiccin capitalista que tiendc a conquistar todo el mundo. Implica un desarrollo no menos prodigioso de las necesidades humanas, una primera toma de conciencia de las posibilidadei de un desarrollo universal de todos los hombres. Prro esta socializacin de la produccin que transforma el trabajo de toda la humanidad en trabajo objetivamente cooperador, no est regularizada, dirigida, administrada segn un plan consciente. Est regida por fuerzas ciegas, las "leyes del mercado", de hecho las oscilaciones de la tasa de ganancia y el mecanismo de perecuacin de la tasa de ganancia, la fornia particular que toma la ley del valor en el rgimen capitalista. De ah que el conjunto de la produccin objetivamente socializada se desarrolle independientemente de las necesidades que ella misma ha siiscitado. aguijoneada solamente por la sed de ganancias de los capitalistas. 7 La forma privada de la apropiacin hace de la ganancia el nico objetivo y motor de la produccin. D a un carcter desigual y espasmdico al desarrollo de las fuerzas productivas. La produccin se desarrolla a saltos, no en los sectores donde subsisten ms acuciantes necesidades reales, sino en aqu6llos donde pueden realizarse ms elevadas ganancias. La produccin de bebidas alcohlicas, de comic books y de estupefacie~itestiene primaca sobre la lucha contra la polucin del aire, la conservacin de los recursos ~~ naturales e incluso la construccin de escuelas y h ~ s p i t a l e s .En la GranJ Bretaa de hoy se gasta ms dinero en las apuestas de las carreras de caballos que en la lucha contra el cncer, la poliomielitis y la arteriosclerosis . . . La forma privada de la aprop'iacin del sobreproducto social, de la plusvala, determina el carcter ann'rqzc~co la produccin capitalista. La subde _I

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produccin en un sector coincide constantemente con la sobreproduccin en otro sector, hasta que la sobreproduccin general y las crisis corrijan peridicamente los inconvenientes de esta anarqua. El desequilibrio, la desproporcin entre los diferentes sectores de la produccin, constituyen los inevitables elementos de esta anarqua. El reparto del trabajo humano entre los diferentes sectores de la produccin nunca corresponde exactamente al reparto del poder de compra para los productos de esos sectores. Cuando esta desproporcin llega a hacerse demasiado violenta, se resuelve en una grisis, que conduce a un nuevo equilibrio pasajero y efmero. La contradiccin entre la socializacin de hecho de la produccin capitalista y la forma privada de la apropiacin se manifiesta como contradiccin entre la tendencia al desarrollo ilimitado de las fuerzas productivas y los estrechos lmites en que queda encerrado el consumo. El modo de produccin capitalista es as el primero donde la produccin parece separarse completamente del consumo, donde la produccin parece convertirse en un fin en s. Pero las crisis peridicas le recuerdan duramente que, a la larga, la produccin no puede separarse completamente de las posibilidades de consumo solvente de la sociedad.
Trabajo librc y trabajo enajenado

El productor de una sociedad primitiva generalmente no separa su actividad productora, "el trabajo", de sus dems actividades humanas. Cierto que este elevado grado de integracin de toda su existencia, ms que un esfuerzo consciente hacia el desarrollo universal de todas las posibilidades humanas, expresa sobre todo la pobreza de la sociedad y el carcter extremadamente limitado de sus necesidades. Este hombre sufre una tirana: la de las fuerzas de la naturaleza. Esta tirana implica inferioridad respecto al medio natural, la sumisin degradante a la magia, un desarrollo primitivo del pensamiento. Pero el efecto de esta degradacin se ve grandemente atenuado por el elevado nivel de solidaridad y cooperacin sociales. La integracin del individuo y de la sociedad se efecta en forma relativamente armoniosa. Cuando el medio natural no es demasiado hostil, el trabajo se combina con la alegra del cuerpo y del espritu. El trabajo satisface a la vez las necesidades fsicas y sociales, estticas y morales.* A medida que aumentan las fuerzas productivas, la humanidad se va liberando progresivamente de la tirana de las fuerzas de la naturaleza. Toma conciencia de su medio natural y aprende a modificarlo para sus propios fines. Somete fuerzas que en otro tiempo estaba condenada a sufrir mrs o menos pasivamente. As comienza la marcha triunfal de la ciencia y de las tcnicas cientficas, que har del hombre el dueo de la naturaleza y del universo. Pero la humanidad paga un precio muy elevado por este progreso emanVer, por ejemplo, la descripcin del dokprce, trabajo ejecutado en comn en Dahomey.gQ

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cipador. El paso de una sociedad de pobreza absoluta a una sociedad de pobrela relativa es al mismo tiempo el paso de una sociedad armoniosamente unida a una sociedad dividida en clases. Con la aparicin de los ocios individuales en provecho de una minora de la sociedad, aparece tambin el tiempo enajenado, el tiempo de trabajo servil, el trabajo gratuito realilado para otros por la mayor parte de la sociedad. A medida que el hombre se libera de la tirana de las fuerzas de la naturaleza, sufre cada vez ms la tirana de fuerzas sociales ciegas, la tirania de otros hombres (escla~itud, servidumbre) o la tirana de sus propios productos (produccin simple de mercancas y produccin capitalista). No es necesario insistir en el carcter enajenado del trabajo servil. El esclavo y el siervo no son ya dueos de su vida ni de la mayor parte de su tiempo. Sil condicin social les prohbe no ya el libre desarrollo de su personalidad sino, en general, todo desarrollo. Pero en la sociedad capitalista el trabajo es tambin un trabajo alienado, implica tambin la enajenacin humana a un grado extremo. 7 Esta enajenacin se presenta, ante todo, como una separacin radical entre el trabajo y todas las actividades humanas no "econmicas". La aplastante mayora de los ciudadanos de una sociedad capitalista no trabajan por que les guste su oficio, porque se realicen gracias a su trabajo, porque lo consideren como una condicin necesaria y suficiente para el desarrollo de sus capacidades fsicas, intelectuales y morales. Por el contrario, lo hacen por necesidad, para poder satisfacer sus necesidades humanas al margen del trabajo En los primeros monientoq del rqimen capitalista -y todava hoy en una gran parte del tercer mundo- esas necesidades se reducen al nivel casi animal de subsistencia y de reproduccin fsica. A medida que se van ampliando, a medida que la duracin del tiempo de trabajo se reduce, la oposicin entre el "tienipo perdido" y el "tiempo recuperado" se va hacienA do cada vez ms palpable y aguda. Deipus, la enajenacin se expresa por la prdida total de control del trabajador sobre sus condiciones de trabajo, sobre sus instrumentos de trabajo. sobre el producto de su trabajo. Esta prdida de control se va acentuando precisamente a medida que el aumento de la plusvala relativa sustituye al aumento de la plusvala absoluta, a medida que la jornada de trabajo se acorta a costa de una intensificacin y una mecanizacin cada 1 vez m5s inhumanas de ese mismo trabajo. El trabajo continuo (que hace perder a los trabajadores hasta el ritmo normal de la sucesin de das y noches), la cadena y la semiautomatizacin, la desaparicin de las antiguas especializaciones, la generalizacin de los obreros especiali7ados, son otras tantas etapas de esta enajenacin. Al final de esta evoliicin, el trabajador ya no es ms que un nfimo eslabn de dos mecnicas monstruosas, la mquina propiamente dicha, es decir, los instrumentos de trabajo que lo aplastan," y la mquina social que con sus rde-

* E n el sentido literal (el enorme incremento d e los accidentes d e trabajo) y figurado de 13 palabra.

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nes, su jerarqua, sus exigencias, sus sanciones, su inseguridad organi~ada lo aplasta tambin. Al aplastamiento que tritura al individuo se une el tedio originado por el trabajo mecanizado, qiie acaba por minar las fuerzas xitalrs (Ir1 obrrro y al que acabarn sucumbiendo tambin cada vez ms las <.~iii)lt~ado<, a i~icdida qiie el trabajo de oficina se mecanice igualmente." Firialrricntr, la enajenacin se expresa por el hecho de la comerciali7acin y dc 1'1 ;ttiiiizacin universales de la sociedad capitalista. Todo se vende v todo sr coiiii)ra. La Iiicha de todos contra todos i m ~ l i c ala ne~acinde e los rii:is fiiridrirtientales y ms caractersticos mviles de accin de la humanidad: la proteccin de los dbiles, de los ancianos y de los nios; la solidaiic1,id de yriipo; el deseo de cooperacin y ayuda miitua: el amor al prjimo. '1 od,is las ciialiclades, todas las aspiraciones, todai las poiibilidades Iiiimanns slo niiedcii reali/arse va a tra~Esde la adauiiici611 d r cosas O servicios cri el tiiercado, que el capitalismo tiende a comercializar cada vez ins y, por tanto, a nivelar y a mecanizar. De esta forma, la reduccin del tiempo dr trabajo viene acompaada 110 tanto de un incremento de ocios individiial(,s Iiiiirianizados y humaniza~it~s coino de ocios cada vez iii,s col rilrrci:ili;.aclos Y desfiunianizados. L , ISctic-iitcincntc, algiinos pastoies y vicarios protestantes d e a l a Aleiiiania o<ci<lciitnl siciiirndo el ejemplo de los sacrrdotes-obreios cailicoi. trabajaron dui,iiiic \ aiios rncccs en las qrandes fbricas. He aqu sus penetiantes coiiclii~ioiic~s sobic el carcter enajenado del tiabajo capitalista: "1,n ac t i i i i t l (dc los obreros) hacia el trabajo es por lo qencral neqativa, con e\iclx icii de la de algunos artesanos para quienes la csl)cciali~acin adci~iiric1:i v la e ~ ~ e r i e n c iconstantcmrnte panada tienen todava cicrta a iinpoit:iiic,ia. I'ara los drmls, el trabajo en la fhbrica se considera como iin ?/la171, ,.c..raiio.El empleo es el "encirii~o" del trabajador, al qiie dcbc so~zctcl-.\,. t1i;iri:triiente durante niiicho tirinl>o -con todo lo que eso implica: Iits i ~ i , ( ~ ~ i i i a s que debe se,-vir; la jrrarqiia de la empresa, desde el jefe a las de etpiipo hasta la dirrccin, a la que csth e~ltrcgatfosin posibilidad de di.;riisiOn (la "coqc~tin". es decir, el consejo de rinpresa, apenas representa (>ri la prcctica algin papel rn niiestras emprrsas) : pero tainbi6n los coiiipnitcros de trabajo. en la medida en qiie ellos taxnhi6ri son slo partes intcyraiitcs de todo cstc iiniverso al que se acccdc ~c,calci/intitr, se al)aiiy clona como c;~adi:ndo.cc, . . . "I:i tic.ni110 pasado c.71 la empresa sc considera colno ziiin 11c'~ditla r l n d niria.

* "Dc.;!lii<.c de 25 : i i o c rlc penoso tr:ili;iio. iin o l ~ r r r osr~nitr~ccinlizndo dcsciil~re qiic el muchncho de 1 7 aos qiie trabaja en In mquina de al lado cohra casi el mismo snlc~rin por llora que 61. Adems, los miles que lo rodean sanan todos poco ms o iririinc 1 ~ iiiic~rio.Y el grsto sirmpre recomenzado que ejecuta diirnntc horas se hace Ixira Cl iii~oport,~l~lcn~ciite te<lioso. Piensa en su padre, probnblemeiite ins pobre que 61. pri-o cliic al nienos rst:il).i orgulloso de los toneles que fabricaba. Ahora, toda la iiitvlicriici.: i ~ t en In mquina y ella es el objeto de admiracin. Qiiiz el reclai iiierit:, 1i. ~ ~ i i ~ ~ iiicliiso: ~hnblnr con su vecino o ir a tonicir iin trngo de nain fuera i l ~ dr,l <1< ..\~.iliio".""

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". . . El modo y la forma del trabajo (trabajo fsico agotador, o simplemente vigilancia de los procesos mecnicos) tienen un papel mucho menos importante que su valorizacin social, que se expresa tambin en las empresas que hemos aprendido a conocer, por la puesta bajo tutela del obrero en tanto que objeto de decisiones que se toman respecto a l . . . "El obrero es incontestablemente -a Decar del sindicato v de la lev sobre 10s consejos de empresas- la parte ms dbil de nuestro sistema econmico: cs la primera vctima de las fluctuaciones, los paros provisionales y las crisis que ponen en peligro su empleo, mientras que todos estos riesgos pueden srr amortizados, para los dems factores del proceso de produccin, sin ~randrs desnerfectos humanos. El sentimiento de la inseeuridad de la exisc . tencin y de la dependencia total de u n a evolucin arbitraria de nuestra econonia de empresario en ninguna capa social es tan grande como en sta. . . Es indudable que el cambio urgente y deseable de la conciencia social de los obreros slo es concebible en relacin con el cambio real de su situacin social (subrayado por el autor) ."gl*
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La lz~chade clases
I h d e que existe la divisin de la sociedad en clases, los hombres no se resignan al reino de la injusticia social con el pretexto de que sta pueda coiisiderarse como una etapa inevitable del progreso social. Los productores difrilrnente pueden aceptar como normal o natural que el sobreproducto clc sii trabajo sea acaparado por las clases poseedoras, que obtienen as un irionopolio de los ocios y de la cultura. Una y otra vez, se han rebelado contra este orden de cosas. Y constantemente tambin, los hombres ms generosos de las clases poseedoras se han esforzado en condenar la desigualdad social v en unirse a la lucha de los ex~lotadoscontra la ex~lotacin. La historia'de la humanidad no es ms clue'una larga cadena de iuchas de clases. Los albores de la sociedad de clases se caracterizan por rebeliones de esclavos. Por lo general, slo son conocidas la rebelin de Espartaco y las sublevacioi~es esclavos en Sicilia bajo Verres. Pero hacia la misma poca de se prodi~jo tambin la rebelin de los 40,000 esclavos que trabajaban en las mina? de Espaa, la sublevacin de los esclavos de Macedonia y Delos y, medio siglo antes, la gran rebelin de los mineros de Laurio, en Grecia.92 A partir del siglo 111 de nuestra era, se desencadena una vasta rebelin de csclavos y de canipesinos en~pobrecidos en toda la parte occidental del de imperio romano (n~ovimiento los "bagaudae") y de Africa del norte (movimiento de los "donatistas"). Generalmente se ha subestimado la importancia de estas rebeliones en la cada del imperio romano.93 El cronista 'irabe Ab Zakaria supo captar claramente el espritu que las animaba.

* Ver el anlisis. anloyo ep todos los puntos, de la situacin obrera francesa, en: .4. :\ridririix y J . Li,cnon, L'Our,rirr d'nujourd'hui.

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He aqu lo que escribe sobre los donatistas: "Odian a los amos y a los ricos, y cuando encuentran a uno de ellos montado en su carro y rodeado de sus esclavos, lo hacen bajar, hacen subir a los esclavos en su lugar, y obligan al amo a correr a pie. Se vanaglorian de haber venido para restablecer la igualdad sobre la tierra, e incitan a los esclavos a la rebelin."9' Las invasiones de los visigodos en el Imperio bizantino vinieron acompaadas tambin de rebeliones de esclavos, especialmente la de los mineros de T r a ~ i a Ms tarde (820-823) estalla en el Imperio bizantino una nueva .~~ y terrible rebelin ayudada por la gente humilde que el ejrcito del emperador Miguel 11 slo pudo aplastar al cabo de tres aos de campaa militar. En la misma poca, se rebel un ejrcito de esclavos negros utilizados por los rabes para desecar el Shatt-el-Arab (868), y durante 15 aos tuvo en jaque a los ejrcitos imperiales. Y cuando el capital comercial y manufacturero hizo renacer en los pases de ultramar la esclavitud bajo sus ms abyectas formas, se produjeron numerosas insurrecciones, como la dirigida por Surapati en la isla de Java ( 1690-17 10) , las de los indios de Bolivia (1686, 1693, 1701, 1742 y 1767) y la de los Jacobinos negros de la isla de HaitLQ6 Los campesinos aplastados por el trabajo obligatorio o la renta agraria intentaron tambin en numerosas ocasiones liberarse del yugo de la explotacin. Toda la historia de la Antigedad, la de Egipto, de Judea, de Atenas y de Roma, est llena de movimientos de insurreccin de campesinos contra la usura, el adeudamiento y la concentracin de la propiedad. En los siglos v y VI de nuestra era se produce, en el Imperio persa de los Sasnidas, el movimiento de los mazdequeos, que piden la comunidad de bienes, la abolicin de todos los privilegios y la prohibicin de matar a todo ser vivo. Esta es, sin duda, la razn por la que los historiadores al sewicio de las clases poseedoras los llaman "brbaros" y "desnaturalizados". A lo largo de toda la historia China las dinastas reinantes han sido derribadas por sublevaciones de campesinos oprimidos. Las mismas dinastas de los Han y de los Ming eran dinastas de jefes campesinos, que se esforzaron en principio por combatir no solamente la propiedad agraria, sino incliiso el capital usurario y mercantil." En Europa occidental, el siglo XIV est jalonado por reviieltas campesinas en casi todos los paises: Francia, Gran Bretaa, Flandes, Bohemia, Espaa, etc. El siglo x v ~ el desarrollo ve de la gran guerra de los campesinos alemanes y de otras tendencias sociales parecidas en las ciudades, donde aparecen, con Thomas Mnzer y los anabaptistas, las ms audaces ideas revolucionarias. L a historia del Japn de los siglos X ~ I I xv111 est atravesada por largas cadenas de insurrecciones camal pesinas contra la explotacin cada vez mayor de que el campesinado era vctima a conseciiencia de la generalizacin de la economa monetaria. Entre 1603 y 1863 se producen no menos de 1,100 insurreccione~.~~ Y, en fin, los pequeos artesanos, sus compaeros y sus criados, antepasados del proletariado moderno, se rebelan en los grandes centros urbanos

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contra la ausencia de derechos polticos, y. contra la explotacin de que eran objeto por parte del capital mercantil." Los protagonistas de estos combates no fueron solamente los artesanos de las ciudades flamencas e italianas de la Edad Media, sino tambin los artesanos de las ciudades del Islam cuyo poderoso movimiento internacional de los Quarmates reuni en el siglo m de nuestra era todas las ideas progresistas de su tiempo, prolongndose hasta el siglo XVII en algunas insurrecciones de gremios urbanos en Anatolia y E~tambul.'~" Este movimiento consigui, incluso, establecer un Estado comunista en Bahrein y en Yemen, que perdur durante ms de cien aos (del siglo XI al XII). Cul es la razn de que todos estos movimientos hayan fracasado de hecho en el intento dc abolir la desigualdad social, bien porque fueran vencidos, o bien porque, una vez victoriosos, acabaran reproduciendo condiciones sociales anlogas a aqullas contra las que se haban levantado?"" Porque las condiciones materiales no estaban verdaderamente maduras para la abolicin de la explotacin y de la desigualdad social. La ausencia de clases en la prehistoria humana se explica por el hecho de que el producto social era ms o menos igual al producto necesario. L a divisin de la sociedad en clases corresponde a un desarrollo de las fuerzas productivas que permite ya la constitucin de cierto sobreproducto, pero cl11r no ~ ~ ( ' r t ~ i i toda\-;i i i n s o l ~ r ~ ~ ~ ~ r o hastaritr graiidr coiiio para asetcdticto gurar al conjunto de la sociedad el tiempo libre necesario para el ejercicio de las funciones de acumulacin social. Contando con tal desarrollo insuficiente de las fuerzas productivas, a la larga no puede evitarse la reaparicin de la desigualdad social, de la divisin de la sociedad en clases, incluso all donde esta divisin logre ser suprimida momentneamente. El modo de produccin capitalista, por el prodigioso desarrollo que asegura a las fuerzas productivas, crea por primera vez en la historia las condiciones econmicas necesarias para la supresin de toda sociedad de clases. El sobreproducto social bastara para reducir al mnimo el tiempo de trabajo de todos los hombres, lo que asegurara a stos un desarrollo cultural que permitira el ejercicio de las funciones de acumulacin (y de gestin) por el conjunto de la sociedad. Las clases dominantes pierden as toda razn de ser histrica. L a organizacin consciente del trabajo, ya objetivamente socializada por el capitalismo, se convierte en una condicin indispensable para un nuevo desarrollo global de las fuerzas productivas. El desarrollo del modo de produccin capitalista no solamente crea las

* La primera huelga obrera de que la historia nos da noticia es la de obreros egipcios que trabajaban hacia 1165 antes de nuestra era, bajo Ramss 111, en Der-elMedine, en la orilla oeste del Nilo, cerca de Tebas.gY ** Puede citarse a este respecto la evolucin de los monasterios catlicos donde primero se instaur la comunidad de bienes, y la de la ciudad de Tabor. Durante la constitucin de esta ciudad, haba que abandonar todos los bienes en "tumbas pblicas" pero, algunos aos ms tarde, reapareci la produccin simple de mercancas.lol

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condiciones econmicas necesarias para la supresin de la sociedad de clases. Crea tambin las condiciones sociales. Produce una clase que adquiere un mayor inters en la supresin de toda forma de propiedad privada de los medios de produccin, puesto que ella ya no posee ninguno. Al mismo tiempo, esta clase rene en sus manos todas las funciones productivas de la sociedad moderna. Gracias a su concentracin en la gran fbrica, adquiere por instinto y experiencia la certeza de que la nica forma de defender su destino es agrupar sus fuerzas, ejercer sus grandes cualidades de organizacin, cooperacin y solidaridad. Al principio utiliza estas cualidades para arrebatar al patronato una mayor parte del valor nuevo que ella crea. Lucha por la limitacin de la jornada de trabajo y por el aumento de salario. Pero en seguida aprende que, a la larga, esta lucha slo resulta eficaz si se enfrenta con el conjunto de la dominacin del Capital y de su Estado." La luclia de clases del proletariado moderno se desarrollaba entonces en movimiento poltico, movimiento para la supresin de la propiedad capitalista, para la socializacin de los medios de produccin y de cambio, para el advenimiento de una sociedad socialista sin clases.

* En T h e 7.or.n labourer, J. L. y B. Ha~niiiond describen clc iii.incra :isoiiil~ro<n hasta qu punto el Estado estaba en el siglo xix al srr\icio drl capital. En los distritos de Caerphilly y de Merthyr Tydfill. los nicos magistrados fueron dos herreros que deban constantemente juzgar ( ! ) a sus propios salarios. Estos mismos magi3trados eran responsables de la aplicacin de las leyes. . . qiie les prohiban ( ! ) el truck system. Los mismos autores describen los movimientos de las tropas en Ias regiones industriales "que parecan un pas ocupado militarmente. . . : los sol<l.\dns se desplazaban segn las fluctuaciones de los salarios y del cmpleo".'"2