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El nacimiento de Adn La goleta "Serrano" se meca suave en el vasto ocano, en medio de la nada, el murmullo del viento lo dominaba todo,

con excepcin de un tecleo constante, "tactac tac". En uno de los camarotes el viejo profesor Emilio Cceres presionaba las teclas de uno de sus ingenios mecnicos, grande como un ropero de tres cuerpos, con sus engranajes a la vista, en todas partes. Su camarote estaba abarrotado de apuntes, planos, bocetos, libros de mecnica, clculo y filosofa, adems de otros ingenios a medio terminar, desde calculadoras mecnicas, pasando por juguetes que escriban poemas y relojes astronmicos. El sol se filtraba por una estrecha ventana, iluminando el bronce de un motn de engranajes apilados sobre una mesa de roble, finamente ornamentada, si bien el profesor Cceres no era alguien muy ordenado, tena buen gusto. Vena desde Londres haca Valparaso, regresando a su hogar y a reunirse con Sofa Valdebenito. Joven, de estatura mediana, un pelo negro bien arreglado, hermosa e inteligente, es la hija que le hubiese gustado tener, de haberse casado, pero sus estudios eran de tiempo completo. Su estada en Londres se haba prolongado por 5 meses, tiempo que fue muy productivo para crear relaciones con posibles compradores de sus ltimos inventos, la mquina de clculo en la que estaba trabajando por ejemplo, adems de obtener ideas y apoyo para su gran proyecto, la creacin de un autmata que podra reemplazar a las personas en las tareas tediosas o peligrosas. Sera una verdadera revolucin, la humanidad dejara el trabajo fsico para dedicarse al intelectual. Al otro lado de la ventana se empezaba a divisar la baha de Valparaso, ya faltaba poco. En el muelle haba pocas personas, la mayora eran los obreros encargados de llevar la carga de la goleta, al fin y al cabo era mercante, no se esperaban muchos visitantes. Entre ellos Sofa esperaba pacientemente al costado de un vehculo similar a una carreta, con una vistosa chimenea que sala de uno de sus costados, era un prototipo del profesor que hace un tiempo ya estaban usando de forma regular entre sus ayudantes, haba sido todo un logro montar una caldera sumamente compleja en un espacio tan reducido. Por la rampla descenda el profesor Cceres, seguido de cuatro tripulantes que le ayudaban con el equipaje,

Sofa, que bueno verte le saluda el profesor mientras le da un fraternal abrazo, Cmo estuvo el viaje? Sin contratiempos, fue bastante provechoso para probar la mquina analtica. Ya me imaginaba que estara probndola, y sus diligencias en Londres? Pude sacar bastantes cosas en limpio, y traje algunos libros que pueden ser de gran ayuda. Aunque mi visita no le pareci tan buena a todos. Ya estuvo haciendo enemigos? No puedo evitarlo, la idea de crear un reemplazante para el ser humano no le parece agradable a algunas personas, pero eso ahora no importa, guardemos todo y llvame al taller, que necesito contrastar algo en mi estudio. Parten a toda velocidad, dejando solo una estela de blanco humo y un gran estruendo de la caldera. *** Las pisadas hacan eco en toda la biblioteca del taller, las sombras daban paso a una temblorosa luz guiada por el profesor Cceres. El anciano hombre cargaba en uno de sus brazos un volumen de un viejo libro, de tamao considerable, camino lo suficiente para acercarse a un elevador propulsado a vapor, para llegar al estudio "O'Higgins" de la biblioteca, el lugar ms alto y privado que sta tena, sus estudios lo ameritaban, saba que Sir Robert haba enviado a sus mejores espas para saber de que se trataban sus investigaciones, se deca que tenan tecnologa nunca antes vista, verdaderos ojos mecnicos que podan enviar todo lo que vean a cualquier parte del mundo, con cosas como esas no poda ni confiar en las aves que se posaban en las ventanas, cualquier brillo en los ojos de esas bestias poda ser seal de ellos. El elevador sigui su marcha, lenta pero constante, hasta el ltimo piso. Su mente divagaba en los pormenores de su trabajo, mientras miraba a travs de la rejilla del elevador cada nivel que iba superando, los estantes de roble que contenan volmenes centenarios

que solo acumulaban polvo, las luces de gas que haca brillar las barandas de bronce, las alfombras opacas y suaves. Se imaginaba a sus autmatas caminando por esos pasillos, erguidos tomando alguno de esos volmenes, los prototipos anteriores no haban sido ms que juguetes, escriban poemas, dibujaban paisajes y jugaban ajedrez, pero el profesor Cceres deseaba ms. Los estudios de anatoma que haba realizado en Londres le haban indicado que se poda realizar, aunque fuese de forma aproximada. El temblor de la plataforma del elevador lo devuelve de su ensueo, es momento de trabajar. El suelo estaba cubierto por finas alfombras persas, la silla acolchada con pluma de ganso y una mesa de caoba, la luz de la luna atravesaba una estrecha ventana con vista a la baha, a un costado haba una estantera con algunos libros de diferentes temas, los que antes usara y no se diera el tiempo de dejar en su lugar, el espacio era reducido, pero no estaba pensado para caminar, si no para trabajar, para pensar.

No estaba solo, unos ojos brillantes lo escrutaban. *** Sofa haba estado toda la tarde en su vehculo a vapor, buscando los encargos del profesor, agotada y algo sucia, tena el vehculo lleno a rebosar, engranajes, caucho, placas de acero y cobre, tena adems la carga de carbn para la caldera, que tena que cargar cada 5 kilmetros, haba sido todo un logro conseguir ese rendimiento para un vehculo tan pequeo. El humo blanco sala de momento en momento, emitiendo un suave silbido que la relajaba, adems de la libertad que le entregaba conducirlo. El profesor era alguien liberal, de modo que no tena problemas en que ella condujese, pero poda ver por la calle como las personas la miraban, en especial las mujeres, era escandaloso. Guardando la compostura se diriga a casa de Carlos Trejo, para ir al encuentro del profesor en el taller, era un lugar amplio lleno de cajas, papeles, fierros y uno que otro prototipo. Una vez estacionada se le acerco de inmediato Carlos, Llegas tarde le dice apenas entra, Don Jos no tena listo el pedido del profesor, as que tuve que esperarlo le responde Sofa mientras intenta encender el motor, Carlos, chale otra carga a la caldera haciendo

malabares entre el montn de objetos en la parte trasera, logra tomar un poco de carbn y lo hecha en la caldera, que le responde con una bola de fuego. Las calles adoquinadas hacan que temblara el vehculo como si estuviesen en un terremoto, Carlos miraba tranquilamente por la ventana, a las damas con sus largos vestidos, afirmadas del brazo de distinguidos caballeros, ni se imaginaban en lo que ellos estaban trabajando. Volviendo en s, se dirige a Sofa, Cmo llego de nimo el profesor? Se vea bastante bien, parece que lo vamos a lograr, pero daba la impresin de que tema algo le responde sin quitar la mirada del frente, mientras daba un giro, Con temor, en que lio nos meti ahora? No lo tengo claro, pero sabes que el tema de los autmatas excita la imaginacin de cualquiera, tanto si se est a favor como si se est en contra le responde Sofa dirigindole una rpida mirada. La calle en la que estaban ingresando se haca ms estrecha, y los edificios se prolongaban en el cielo con sus formas rebuscadas, llenas de ondas y rostros esculpidos. Se detuvieron frente a una solida puerta de metal, pintada totalmente de negro. Carlos desciende para llamar a la puerta, de a poco la pesada puerta se mueve dejando ver al viejo profesor, Que bueno que llegaron, los estaba esperando les dice mientras sale a su encuentro para ayudarles con los pedidos. Con la mirada ansiosa recorra todos los objetos que salan del vehculo, no poda faltar nada si quera tener xito. Del otro lado de la calle, en uno de esos oscuros edificios, los observaba atentamente una figura sombra, alto y delgado, inclusive esculido, de mejillas hundidas y ojos vacios. Desde all se poda ver como se iban descargando uno a uno todos los objetos pedidos por el profesor. No le duraran mucho. Eran las 4 de la madrugada, no haba luna, pero haba una luz amarilla que lo abarcaba todo, el calor era sofocante, el profesor de inmediato se da cuenta de lo que est pasando, lleno de pnico,

Sofa, Carlos, se est incendiando el estudio, tomen un cubo y apguenlo! le gritaba mientras buscaba un tarro y agua para terminar con las llamas. Corran en todas direcciones buscando agua, tratando de salvar los prototipos y documentos, gritaban por las ventanas a los vecinos para que los ayudaran, algunos respondieron y tiraban tmidos baldazos a unas llamas voraces. Cuando por fin lleg la ayuda de bomberos, ya era muy tarde para el edificio, y la mayora de los objetos que en l haba, se pudo salvar lo mnimo y se poda ver el abatimiento en los ojos del profesor y sus ayudantes, Qu vamos a hacer? pregunto Sofa, Conozco a alguien que nos puede ayudar a buscar un lugar ms seguro, tomo una bocanada de aire el profesor, como consolndose a s mismo, tendremos que comenzar de nuevo. El abatimiento es total, y las dudas del origen del siniestro afloran de inmediato, Sabe algo de esto, profesor? le pregunta Carlos. El profesor Cceres le dirige una mirada cansada, profunda, Sir Robert Lawrence, creo que deberamos salir de aqu. Mientras los tres estn en el vehculo, les comenta lo ocurrido en Londres, La idea de crear un autmata que sea lo ms parecido a nosotros, fue de gran inters en la comunidad acadmica, pero no todos lo vieron as, no s si sepan de la existencia de grupos llamados "luditas"? Esos grupos que estn en contra de cualquier tecnologa que desplace a las personas le responde Sofa. As es, con la llegada de la revolucin industrial, las personas que vivan de tareas artesanales se vieron desplazadas por las nuevas mquinas que hacan esas mismas tareas de forma mucho ms eficiente, dejndolos sin trabajo, se imaginaran que la idea de crear un hombre mecnico no es muy diferente, verdaderos esclavos que no necesitan descansar, y

que pueden hacer cualquier tarea mucho mejor que la mayora de las personas, imagnate las guerras solo con estas mquinas, ya no habran ms muertes. El hombre se podra dedicar que a lo que quisiese, sera libre, sera una revolucin. Esas cosas no les gustan a todos, y digamos que me hice de algunos enemigos. Ahora, a donde nos dirigimos? pregunta Carlos mirndolo fijamente, Vamos a encontrarnos con Sergio Astorga, un viejo amigo que nos podra ayudar en esta situacin. les deca mientras se perdan en la noche. Sergio Astorga viva en un edificio de tres pisos, de ladrillos al aire con excepcin de los vrtices, que eran de roca. Las cornisas estaban talladas con diseos sumamente complejos, dando la impresin de que el edificio estuviese vivo, caras fras y orgullosas sobresalan de las paredes a intervalos irregulares. Las ventanas eran amplias, permitiendo el ingreso de gran cantidad de luz. Detuvieron la marcha frente al imponente portn de roble, cuyo dintel era un arco ricamente elaborado, lleno de curvas y relieves. Carlos desciende del vehculo y llama a la puerta, despus de un momento, una estrecha rendija deja pasar un rayo de luz, del otro lado de la puerta se ven unos ojos algo cansados, Qu desea, no sabe qu hora es? Soy Carlos Trejo, ayudante del profesor Emilio Cceres, nuestro taller se acaba de incendiar y el profesor teme que haya sido intencional, piensa que el seor Astorga nos podra ayudar responde desde la oscuridad. Espere un momento luego la luz desaparece, despus de unos minutos llenos de incertidumbre la puerta se abre con un sonido atronador, tan imponente como lo era la puerta, esta vez la luz lo bao todo, del interior salieron cuatro criados y Sergio Astorga en bata de levantar, alto, delgado, de tez blanca y una barba de tres das. Con los brazos extendidos se acerca al profesor que acababa de salir del vehculo, Emilio, tanto tiempo Qu ha pasado? le dice mientras le palmotea los hombros. Al parecer mis investigaciones encontraron una fuerte resistencia le responde con melancola el profesor.

Ven, pasa, dejemos que mis criados lleven tus cosas. De inmediato lo pusieron al tanto de todo, y tambin de sus necesidades, Astorga era un exitoso empresario de la minera y de la marina mercante, la navegacin era una de sus pasiones, surcar los mares de todo el mundo le haca imaginar la posibilidad de vivir aventuras extraordinarias. Tena una flota de momento modesta, pero en uno de sus astilleros estaba preparando una embarcacin de proporciones bblicas, y para poder desplazar una mquina de un volumen considerable necesitara de una fuente de energa que lo soporte, es as como el profesor lo haba conocido, al estar trabajando con l en el diseo de un motor a vapor de 4 metros de altura por 5 de largo y 2 de ancho, era inmenso, y su consumo de carbn tambin lo era, ya hace un tiempo que estaba trabajando en una forma de reducir el tamao y mejorar la eficiencia, al fin, el carbn ocupara el espacio de la carga, y eso es perdida de dinero. El sol matinal cruzo las ventanas dando directamente en la cara del profesor, esa noche Sergio Astorga los acomodo en los dormitorios para las visitas, eran bastante grandes y bien amoblados, no tanto como lo estaba el del propio Sergio. El profesor se levanto perezosamente y luego de mantener su aseo personal sali al pasillo, donde ya lo estaban esperando Sofa y Carlos, estaban ansiosos a causa de los pormenores que Sergio Astorga les haba dado sobre un lugar que tena en la cordillera, una mina de oro en la que se estaba haciendo cada vez ms difcil conseguirlo, situacin que lo estaba llevando a abandonarlo. Era un lugar muy amplio y seguro, perfecto para sus trabajos. Para llegar all exista una lnea de ferrocarril especialmente hecha para los proyectos mineros de Astorga, de modo que podan llegar rpido y si contratiempos. Est preparado el coche con nuestras cosas para llevarnos al vapor, profesor le dice Sofa. En la entrada del edificio haba un coche muy amplio esperndolos, en l estaban todos los implementos que pudieron salvar del incendio y a un lado esperaba Astorga para dirigirse a la estacin privada, Estn todos preparados? les dice Astorga con una sonrisa clida.

Ms que nunca, si esa mole volara sera mejor responde Carlos en tono jocoso. La estacin estaba a las afueras de Valparaso, en una zona rural, su finalidad era el transporte de los diferentes minerales que se extraan de la cordillera para luego ser exportados a Europa, principalmente Inglaterra. El sonido atronador de las locomotoras, engranajes gigantes movindose a toda velocidad, las gras que cargaban contenedores a rebozar de oro, plata, cobre, entre otros, llevndolos a vehculos tanto o ms grandes que su transporte, los gritos de los obreros dndose instrucciones, el vapor omnipresente, un vapor algo tibio que haca que el lugar por momentos se hiciese insoportable. Avanzaron tres galpones hasta llegar a uno muy diferente a los dems, las vigas de acero que lo soportaban estaban ricamente ornamentadas con motivos florales, como si fuesen enredaderas metlicas que estuviesen tratando de acercarse un poco ms al sol por sobre la estructura, asientos finamente elaborados y cubiertos con terciopelo permitan que la espera fuese agradable, para rematar haba un servicio de cafetera especialmente para ellos. En medio de todo este esplendor, haba un tren como nunca lo haban visto, la locomotora haba sido diseada de manera similar a un guila con su pico extendido hacia adelante, dirigindose mortal hacia su presa, sobre ella haba dos chimeneas que cada cierto tiempo soltaban bocanadas de fuego, no se poda negar que era fascinante, pero tambin era muy intimidante, Qu tan rpido avanza? dijo Sofa llena de sorpresa. Esta maravilla puede ir hasta 200 Kilmetros por hora, las lneas han sido preparadas para que se pueda mover a esa velocidad, evitando cualquier curva, vengan, pasen! dice Astorga mientras los hace entrar a la mquina. En su interior eran tan impresionante como lo era por fuera, de verdad pensaron que haban entrado a otro mundo, era un verdadero palacio, lujoso y espacioso, alfombras finamente tejidas, lozas chinas, esculturas de mrmol que recordaban viejos dioses paganos, y oro, mucho oro. En la zona intermedia estaban los camarotes, piezas completamente amobladas que no tenan nada que envidiarle a lo que ya haban visto, si haba que viajar tan lejos se deba hacer con comodidad.

Ya acomodados, comenz el viaje a su nuevo lugar de trabajo, era increble como la velocidad no se notaba, sin baches, ni curvas, el viaje era muy placentero, por la ventana pasaban en sucesin continua ganado, plantaciones de diverso tipo, rboles y ms rboles, la oscuridad de un tnel que pareca interminable, la cordillera de la costa, arroyos, el Aconcagua, y por fin, la imponente cordillera de Los Andes. A lo lejos se divisaba una estructura metlica, indicando que ya estaban llegando, as la veloz mquina fue disminuyendo la velocidad con bastante distancia y de a poco. Una vez abajo partieron lo ms rpido posible hacia el lugar, deban poner todo a punto. *** Sir Robert Lawrence, hijo de ilustre familia londinense, de gallarda incuestionable al haber participado en la pacificacin de gran cantidad de provincias de la India, tierras de la corona britnica, lugar donde estuvo durante 4 intensos aos. All fue donde perdi su ojo izquierdo, en uno de los pueblos fronterizos se haba provocado un altercado entre la poblacin hind y musulmana, lo cual derivo en una batalla campal que tuvo que ser controlada por unidades britnicas, entre ellos Sir Robert, es all donde una daga violenta atraviesa su ojo, sin llegar a quitarle la vida, aunque falto poco, estuvo un mes de reposo con momentos de fiebre altsima. Ahora el lugar de su ojo lo ocupa un parche negro con una cruz de bronce. Su devocin religiosa era incuestionable, al igual que su lealtad a su majestad. Haba conocido al profesor Cceres en su estada en Oxford, presentados por el doctor Wallas, con quien el profesor Cceres se haba interiorizado en conceptos de anatoma. Le haba resultado una persona agradable, jovial para su edad, pero con unas ideas muy descabelladas y preocupantes. Sir Robert, le deca el profesor Cceres se imagina un mundo donde los hombres ya no tengan que perder su tiempo y energa labrando los campos, se imagina que se pudiese seguir produciendo bajo las condiciones ms adversas? Eso dara espacio a una nueva era de luz, donde la humanidad se pueda dedicar ms tiempo a sus placeres, al conocimiento, a cultivar su alma, Que fantstico sera! los ojos le brillaban mientras haca gestos exagerados con las manos.

Sir Robert lo observaba con atencin, una mirada que provena desde su interior, absorto en lo que escuchaba, y en sus propios pensamientos. Estimado profesor, a qu se refiere exactamente? Autmatas, totalmente similares a nosotros, por lo menos en lo fsico, podran hacer todos los trabajos pesados y repetitivos, sin sentir cansancio, y sin quejarse. Me quiere decir qu pretende crear vida, jugar a ser Dios? le deca Sir Robert con la mirada fija en el profesor Sir Robert, no es exactamente vida, adems la propuesta ha sido bien acogida entre los industriales trata de calmar los nimos el doctor Wallas Me disculpar doctor, pero los industriales haran lo que sea para dejar de lado la dignidad de un buen cristiano le responde con seriedad Sir Robert, para luego dar media vuelta y marcharse bajo la atenta mirada del profesor. Claramente no pensaban igual. La puerta de la estancia de Sir Robert se abri por uno de sus criados, dndole paso. Con la mirada fija hacia el frente paso directo a su escritorio, Llame a Alastair, lo quiero ahora! ordeno sin mirar atrs. No paso mucho tiempo hasta que sonara la puerta, sin dejar de mantener la concentracin en los papeles que haba sobre la mesa, le dice que pase. Alastair era un hombre alto y delgado, muy sombro, no era de extraar que cuando las personas lo vean se sintieran atemorizadas, pareca un muerto viviente. Se paro en frente de Sir Robert, sin decir una palabra, solo el tic tac de un reloj de pndulo rompa el silencio. Sir Robert todava concentrado en sus papeles, dejo pasar un tiempo antes de dirigirle la mirada, la sostuvo un momento, pensativo. Alastair, tengo algo para ti, empez a decirle ese profesor Cceres, de Chile, est aqu consiguiendo apoyo y experiencia para desarrollar unas ideas que me tienen muy preocupado, quisiera que le sigas de cerca, para saber mejor en que esta y como progresa, cuando lo creas necesario hazle las cosas difciles.

Alastair sin decir nada dio media vuelta y atraves la puerta, mientras Sir Robert volva la mirada a sus papeles. Cada da Alastair llegaba con un nuevo informe sobre los avances y lugares que frecuentaba, detalles de mecnica, la novedosa electrnica, y anatoma. Tena encuentros con todas las eminencias que pudo, adems de posibles inversionistas. Alastair tena unas tcnicas unas particulares para obtener la informacin que necesitaba sin ser visto, se colocaba en posiciones estratgicas y con unos binoculares muy elaborados, con los que podra distinguir un objetivo a varios kilmetros de distancia sin distorsionar la imagen, se los pona en un casco para hacer ms fcil la tarea y no cansarse, ya que podan ser horas puesto en su posicin. Con ellos poda distinguir al profesor y a cualquier acompaante con total claridad, leerle los labios, y ver las notas entre sus manos. A veces necesitaba ms detalles de lo que estaba haciendo, para eso tena aves con ojos modificados, que podan copiar todo lo que vean con gran detalle, as obtuvo planos, apuntes y cartas. As es como paso el tiempo, y el profesor Robert se le escapo al salir de Londres sin avisarle a nadie, situacin que increblemente pillo por sorpresa a Alastair y Sir Robert. Tena las ideas claras, tendra que seguirlo para poder realizar el sabotaje, no era alguien que estuviese especialmente en contra de la tecnologa, pero esto era una afrenta contra Dios, deba seguirlo hasta el fin. Sir Robert tena una gran cantidad de terrenos, en uno de ellos haba construido un hangar para trabajar en una variedad de mquinas voladoras, globos aerostticos y dirigibles, tena un equipo interesante de ingenieros medio locos experimentando con estas mquinas, uno de sus ltimos prototipos era un dirigible acelerado con vapor, que movan unas extraordinarias hlices, cuatro en total, que le daban una gran velocidad. Era el momento de ponerlo a prueba, subi dos caones de retrocarga, una ametralladora Gatling, la municin necesaria, vveres, todos los materiales que Alastair necesitara para realizar los sabotajes y una pequea tripulacin, no era cmodo pero llevaban todo lo que necesitaban. El viaje solo dur dos semanas, llegando antes que el profesor a Valparaso. Eso les dio tiempo de instalarse en unos terrenos abandonados, y desplegar su red. As es como lograron orquestar el incendio del taller del profesor, pero no contaban con que se lograra salvar algo que les sirviera, perdiendo un poco la compostura, situacin que les hizo perder

la pista del profesor por un tiempo. Solo gracias a una bandada de pjaros espas, despus de varias semanas pudieron llegar a un lugar en Los Andes donde podra estar el profesor. Estaban preparados, su dirigible tena un objetivo y esta vez no se escaparan. *** Gracias a la colaboracin de Sergio Astorga, quien les entrego el espacio, material y personal extra, pudieron montar un complejo laboratorio que les permitira terminar su labor. Fueron dos meses de arduo trabajo en aquel lugar los necesarios para terminar a Adn, el primer hombre-mquina. Con orgullo el profesor Cceres se quitaba las antiparras para poder ver mejor a su creacin, all estaba sin expresin, mantenido erguido por un conjunto de ganchos que se perdan en medio de un bosque de tuberas, que de vez en cuando lanzaban un vapor ardiente con un agudo silbido, era de dos metros de altura, algo corpulento por todo el aparataje necesario, en su ovalada cabeza haban dos sensores en el lugar en que deban estar los ojos, estos sensores eran finas membranas que reciban el sonido que sala de la boca de Adn, de este modo poda estimar distancias, su boca no era para comunicarse, solo serva al propsito recin descrito, emitiendo un chasquido constante, algo molesto. Estaba completamente cubierto de cobre, rojizo y brillante, tena dos brazo que terminaban en tenazas en vez de manos (no pudo lograr imitar tal complejidad), y tambin con dos piernas, a su espalda llevaba una mochila, no era otra cosa que parte de los motores y calderas que mantenan en movimiento sus mecanismos. Debido al tamao que se esperara que ocupase, no poda almacenar combustible de gran volumen, como es el caso del carbn, as es como lleg al uso de petrleo, que hasta el momento no era muy usado, logrando una gran efectividad. El resultado era un hombre de cobre, salido de la tierra y moldeado por las manos del hombre, el profesor. El profesor se dio media vuelta para observar la expresin de sus ayudantes. Sofa y Carlos mostraban unas sonrisas de alivio y triunfo, al igual que l, estaban agotados por las largas jornadas de trabajo invertido en aquel ingenio. Creo que es momento de darle vida dijo el profesor con solemnidad. Carlos se acerca a una mesa de roble, sobre la cual reposaba un bidn de 5 litros de negro petrleo, lo tomo y deposit hasta la ltima gota en la espalda de Adn, luego presion el

botn de encendido, que solamente haca raspar una navaja sobre un pedernal generando una chispa que encenda el combustible. Se poda sentir como los mecanismos empezaban a cobrar vida, el are calentndose, los engranajes chocando unos con otros, y el chasquido metlico que provena de su boca, Adn los estaba observando, a ellos y al laboratorio, estaba cobrando vida. Uno de los tcnicos, enviado por Astorga, empez a soltar los ganchos al ver que ya poda sostenerse en pie. Las piernas temblaron por un momento al sostener de lleno todo su propio peso, un fro sudor pas por la frente del profesor, rpidamente mantuvo la compostura y sus piernas volvieron a estar rgidas. Estaba listo. Adn empez a caminar entre los emocionados creadores, quienes le abrieron paso solemnemente, era como ver caminar por primera vez a un nio, a un hijo querido. El profesor lo tomo de la tenaza que tena por mano y lo guio haca la salida. Dejaron atrs las cavernosas y oscuras instalaciones, para dar paso al sol de la entrada, que los ba por completo, y Adn brillaba en todo su esplendor con el rojizo tono del cobre, su paso era lento pero firme. Adn diriga su cabeza en todas direcciones, tratando de obtener la mayor informacin posible del lugar en que estaba, es como si se estuviese maravillando de la naturaleza que lo rodeaba, aunque el profesor saba que no poda distinguir (y apreciar) el mundo cmo l lo haca, no dejaba de sobrecogerlo. La salida del laboratorio daba a un arroyo que corra entre las montaas, rodeado de verdes rboles de avanzada edad, se poda escuchar el canto de las aves y el silbido del viento, era realmente un lugar privilegiado. A su izquierda estaba el camino principal que llevaba hasta la terminal de Astorga, un camino polvoriento. Por el descendieron para que Adn conozca ms del mundo al que haba sido trado. La calma natural solo se rompi por el sonido de un motor que se acercaba a toda velocidad hacia el laboratorio, dejando una densa nube de polvo. El conductor reconociendo al profesor se detiene en seco frente a ellos con una evidente expresin de miedo, Profesor, debe volver al laboratorio, un dirigible empez a atacar la terminal, Astorga cree que sea quien sea lo est buscando! De inmediato el profesor y Adn se sientan en la parte posterior del vehculo, que los lleva rpidamente hasta el laboratorio.

*** El dirigible flotaba por encima de la terminal, disparando sin cesar, los ojos fros de Sir Robert atravesaban las ventanas, saba que estaba en algn lugar all abajo, o en su defecto le cortara la salida, a su lado estaba Alastair maniobrando uno de los caones de retrocarga, apuntando a una locomotora. Abajo todo eran fierros ardientes y hombres destrozados, los que sobrevivan corran en todas direcciones, tratando de escapar o de controlar el fuego en vano. Astorga en medio de todo esto, intentaba mantener el orden de sus hombres y guiarlos a zonas ms seguras, fuera de las instalaciones, el nico lugar cercano era la mina donde estaba el laboratorio del profesor. Desde lo alto Sir Robert se da cuenta del movimiento de los hombres y ordena el cese del fuego. Es necesario que descendamos para verificar que el profesor este all, de lo contrario es mejor que encontremos a alguien con vida y sacarle lo que necesitamos. De inmediato descendieron desplegando una bandada de aves y la reducida tripulacin para buscar cualquier indicio del profesor. No lo pudieron encontrar, pero si encontraron informacin referente a una mina propiedad de Astorga, que no estaba siendo ocupada. No era suficiente, deban estar seguros. Entre los escombros recogieron a un sobreviviente que apenas se aferraba a la vida, sus ropas estaban hechas jirones y tena la cara baada en sangre. Alastair lo arrastro hacia ellos y lo dej frente a Sir Robert, Hombre, dime lo que necesito, y te aseguro que puedo salvar tu vida. Estoy muriendo, acaso tienes magia? jahh responde mientras vomita un poco de sangre. Creme si te digo que la tengo. de entre sus ropas saca un frasco que mostraba un lquido verdoso. Los ojos del moribundo lo seguan con atencin, era una locura, pero no quera morir.

Supongo que buscas al profesor. Supones bien, dmelo y tendrs otra oportunidad de vivir. Su boca sola se movi, lo dijo todo, donde estaba, el tipo de instalacin, y las modificaciones que haba sufrido. Cuando termino de hablar, estaba agotado. De inmediato Sir Robert lo afirmo de la nuca y le dio de beber aquel extrao brebaje. Sus ojos se pusieron blancos, realmente nadie hace magia, pero si actos de bondad con los moribundos. El laboratorio estaba a diez kilmetros de all, entre las montaas, pero en una zona lo suficientemente amplia para que el dirigible lo sobrevolara. En uno de los costados en direccin hacia ellos, se poda ver la entrada al laboratorio, una gruesa puerta de fierro. Fiuuuh de la nada pas silbando una piedra bastante grande, luego otra y otra, Disparen, disparen! gritaba Sir Robert, sin saber a donde tenan que hacerlo. Alastair, prestando atencin por la ventana, indica a una saliente de la montaa, desde una pequea cueva se vea un tubo del que sala humo, Rpido, apunten a esa cueva! gritaba sus ordenes, mientras una piedra atravesaba la ventana. Debido a lo pequeo del objetivo, se les haca muy difcil poder apuntar bien, las balas, tanto de la ametralladora como de los caones, daban en la ladera de la montaa, rebotando contra las piedras y convirtindolas en polvo. La rabia se apoderaba de Sir Robert, no poda dejar pasar la oportunidad de terminar con esto. Hagan descender la nave, quiero que estemos ms cerca para grita a su tripulacin, cuando de un momento a otro se queda sin habla, una bola de fuego se acercaba hacia ellos, impactando finalmente contra el globo y lo deja en llamas. La tripulacin corra en todas direcciones para tratar de mantener la estabilidad, pero nada fue suficiente. Desde la perspectiva de tierra, el dirigible era una gran masa ardiente que caa sin control, las llamas dejaban al descubierto su esqueleto metlico, enrojecido por el calor extremo. Explosiones momentneas sucedan, las municiones estaban siendo abrazadas por el fuego. Gritos. Finalmente el crujir del metal contra el suelo, un gran estruendo.

*** En el laboratorio haba cierto alivio, pero a la vez un indescriptible horror, nadie era hombre de armas en ese lugar, solo con el conocimiento del profesor y algunos tcnicos pudieron hacer un can de vapor, y pudieron pulir algunas piedras que tenan a su disposicin. La bola de fuego? A una de las piedras la baaron en petrleo y le prendieron fuego, estaban improvisando sobre la marcha. La verdad no era lo que esperaban, pero tampoco lo pensaron mucho, haba que sobrevivir. Las pesadas puertas se abrieron, el intenso olor de los metales y la carne ardiendo entraron de inmediato. El humo negro tapaba el sol, haciendo de ese lugar un paraje muy lgubre. El dirigible haba cado a un lado del arroyo, en una subida a los pies de la entrada al laboratorio. Desde arriba todos se detuvieron a observar la escena, los fierros retorcidos, llamas espordicas, brazas, cuerpo carbonizados. Un crujido se siente, algo se mueve, debajo de lo que antes haba sido Alastair, sale con gran dificultad y visiblemente malherido, Sir Robert Lawrence. Se afirma apenas a un rbol seco, triste presagio del fin de sus das. Mira hacia arriba, donde sus contrincantes lo observan aterrados, sin saber qu hacer. Los observa uno por uno con aire ausente, la vida lo est dejando, entonces de entre la multitud observa algo poco usual, algo fuera de este mundo, una verdadera aberracin, una figura rojiza le est devolviendo la mirada, parada sobre sus piernas como si fuese un ser humano. No puede dejar de mirarlo, est all, est vivo! Ya no poda resistirlo ms, se sienta a los pies del rbol para dar su ltimo suspiro, su ltima visin sera la idea contra la que haba estado luchando, materializada, la afrenta a Dios. Una nueva era comienza.