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LOS NEGROS EN ESTADOS UNIDOS EN LA DCADA DEL 60

Si la efervescencia contestataria de los campus californianos tuvo muchas veces un carcter ldico y festivo, la movilizacin estudiantil contra la Guerra de Vietnam y la lucha de la poblacin negra contra la segregacin racial resultaron ser dos factores decisivos, y a menudo complementarios, para que de todo ello surgiera un movimiento social y poltico relativamente organizado. A la vanguardia del mismo se situaron las asociaciones negras pro derechos civiles, que haban experimentado un notable desarrollo en la dcada anterior, consiguiendo vencer el miedo y la resignacin tradicionales en la poblacin afroamericana, y que haban encontrado en el joven Martin Luther King un lder con gran talento y carisma. Seguidor de la doctrina de la no-violencia preconizada por Gandhi, M. L. King, se puso al frente de un amplio movimiento de protesta contra la segregacin racial que se tradujo en un sinfn de manifestaciones, sentadas y boicots a las empresas y organismos que seguan practicando la segregacin. La originalidad de sus mtodos, su brillante elocuencia y sus firmes principios religiosos y polticos, sin que a menudo se distinguiera muy bien los unos de los otros, dieron al reverendo Martin Luther King una extraordinaria capacidad de convocatoria, demostrada en la marcha sobre Washington de agosto de 1963, en que consigui congregar a 250.000 manifestantes. En 1964, en pleno apogeo de su popularidad, dentro y fuera de los Estados Unidos, M. L. King obtuvo el premio Nobel de la Paz. De todas formas, a esas alturas, la segregacin no era tanto un problema legal como el resultado de un conflicto entre poderes federales, de un lado, y la poblacin blanca y de las autoridades locales de los Estados del Sur del otro. As lo demostraban el fuerte rechazo que la legislacin federal, cada vez ms abierta y progresista, encontraba en los feudos tradicionales del poder blanco y los problemas de las instituciones federales para acabar con el racismo secular de los Estados del Sur, cuya actitud fue en ocasiones de franco desafo a la autoridad presidencial. Slo la intervencin directa del presidente Kennedy en mayo de 1963 hizo posible que el gobernador de Alabama, George Wallace, revocara su decisin de impedir el acceso de los estudiantes negros a la Universidad Tuscaloosa, hasta entonces reservada exclusivamente a los blancos. Otras veces fue Robert Kennedy, hermano del presiente y fiscal general, el que tuvo que mediar a favor de la comunidad negra, con el envo incluso de tropas federales, para evitar que los sectores ms intransigentes de la poblacin blanca, con la complicidad de las autoridades locales, provocaran un bao de sangre en algunas ciudades del Sur. El trgico fin de Luther King y Robert Kennedy, asesinados en 1968, cinco aos despus que el presidente, reforz la sensacin de que el destino haba unido al lder negro y a los hermanos Kennedy, salvando las evidentes diferencias que haba entre ellos, al hacerles vctimas de la misma resistencia al cambio y del odio del sector ms inmovilista de de la sociedad norteamericana. La lucha por los derechos civiles marc en gran medida el camino que siguieron que siguieron las movilizaciones contra la Guerra de Vietnam: sentadas en los campus, desobediencia civil, resistencia pasiva y marchas sobre Washington Todo ello no impidi, sin embargo, que de vez en cuando, tanto en la lucha contra la segregacin como contra las protestas contra la guerra, se produjeran fuertes estallidos de violencia, sea como reaccin espontnea a la represin policial, sea por la actuacin de grupos radicales que no crean en la eficacia de la no-violencia. La oleada de disturbios que sacudi los guetos negros entre 1965 y 1967, con el resultado de 4.000 heridos y 225 muertos -34 de ellos solo en Los ngeles, puede considerarse una combinacin explosiva de dos factores: de la desesperacin de amplios sectores de la poblacin negra, que no vea mejorar su situacin pese a las reformas legales, y de la accin de un incipiente nacionalismo negro, de carcter musulmn, que adopt como lder a Malcolm X, o de grupos de corte revolucionario e insurreccional como los Panteras Negras. En todo caso, la investigacin llevada a cabo por el FBI sobre el origen de esta explosin de violencia concluy sin ningn dato que avalara las sospechas de algunos blancos sobre un complot negro: La mayor parte de los motines y los disturbios se lee en el informe de FBI- es fruto de movimientos espontneos de violencia popular () Los desrdenes del verano de 1967 leemos en otro pasaje del informe- no han sido causado por un grupo organizado o una conspiracin. El asesinato de Martin Luther King en 1968 pareci cargar de razn a los partidarios del uso de la violencia y dio a la lucha contra la segregacin un carcter ms radical y minoritario y un sentido antisistema que no haba tenido con King (Fuentes, Juan Francisco y La Parra Lpez, Emilio; HISTORIA UNIVERSAL DEL SIGLO XX, De la Primera Guerra Mundial al ataque de las Torres Gemelas; Editorial Sntesis; Madrid; 2004; pginas 293 a 295) Actividades: a) Cul es la situacin de la poblacin negra en Estados Unidos? b) A qu se debe? c) Qu actitudes asumieron los negros americanos ante esta realidad? d) Qu papel jug el gobierno federal en este proceso? Realiza una breve investigacin.