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Por qu juzgas a tu hermano?

Enseanzas de los Padres sobre la crtica, la maledicencia y la calumnia


Autor: Elas Voulgarakis

PRESENTACIN DEL EDITOR

ACTUALIDAD DE LOS PADRES DEL DESIERTO

INTRODUCCIN

I.- LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA 1.- Que son la maledicencia y la critica 2.- Formas de maledicencia y critica 3.- Porque somos impulsados a la maledicencia y la critica 4.- Las causas de la maledicencia y de la crtica

II.- LOS PADRES COMBATEN LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA

1.- Los Padres prohben la maledicencia y la critica 2.- El ejemplo de los Padres 3.- La maledicencia y la crtica son pecados 4.- La maledicencia y la crtica van contra la enseanza cristiana

III.- LOS PADRES EXPLICAN POR QU LA CRTICA Y LA MALEDICENCIA SON MALES 1.- El juicio humano no es cierto 2.- No conocemos la historia del otro 3.- El que critica y calumnia se daa a si mismo

IV.- LOS PADRES ACONSEJAN ACERCA DEL COMPORTAMIENTO 1.- Cuando est permitido el juicio 2.- Como se pueden remediar los daos producidos por la maledicencia y la calumnia 3.- Cuando los dems hablan mal de nosotros

CONCLUSIN

PRESENTACIN DEL EDITOR


Si es verdad, como bien dijo Benedetto Croce a principios de siglo, nuestra civilizacin actual se basa en los principios fundamentales del cristianismo, tambin es verdad que dichos principios estn muy lejos de ser vividos en plenitud por los cristianos; alguno de ellos, al contrario, se han obnubilado en la mente y en el corazn de los creyentes de forma grave y peligrosa. Su fundamento se apoya en el mandamiento nico del amor, principio elemental, y al mismo tiempo completsimo, articulado en mltiples exigencias, entre las de no juzgaras es una de las fundamentales. Este libro presenta el pensamiento de los Padres (y en particular el de los Padres del Desierto) sobre la crtica, la calumnia, la maledicencia, y la murmuracin, que cada uno de nosotros usamos cotidianamente, a menudo sin darnos cuenta, con extrema ligereza y culpable arbitrio Sobre todo entre los cristianos, se poda decir, dichas armas se usan de forma particular; convertidas en armas todava ms letales por un amor mal entendido, por una mana de ser el primero, por una especie de competencia con los dems hermanos en le fe. As que las crticas, los juicios, las condenas sumarias contribuyen a alimentar grandemente el malestar y la parlisis espiritual que son las condiciones que se vive actualmente en la Iglesia A nosotros, que muchas veces eludimos encarnar el mensaje de Cristo de forma ms activa y viva (como se dice), estas pginas nos demuestran cmo nos hemos alejado de l y que apremiante se hace, por parte de todos; sabios e ignorantes, una vuelta al cristianismo de cristal y de plenitud vivido por los Padres. Muchos, con suficiencia cuando no con fastidio, ven la reaparicin del pensamiento patrstico como una recuperacin de sabor arqueolgico, como si no se pudiese vivir hoy la Palabra slo con los datos que la realidad actual nos ofrece; como lo ven, duele decirlo, como un peso esencialmente intil, sino daino. Hay que tener valor para decir estas cosas y decir que, en ambos casos, se trata de una ignorancia culpable y de una ceguera espiritual. Es lgico que los Padres, y de una forma particular los Padres del Desierto (de los que el libro de Elas Vaulgarakis bebe con abundancia), tengan los lmites de un tiempo, un recubrimiento y una argumentacin distintos de los nuestros. Pero tambin es verdad que, aunque solo sea por su mayor proximidad a los aos del Seor, nadie los ha superado bajo el punto de vista de su riqueza espiritual, y no solo esta; y que su lectura, una vez rota la corteza la corteza de lo accidental, no solo hiere saludablemente el corazn, sino que es ( y esto es lo que me urge decir aqu) impresionantemente eficaz para el que sienta la urgencia de interrogarse sobre la pregunta antigua: si el cristianismo es una fuente de evolucin moral, y por tanto civil, poltica y practica; o sea, un manantial de vitalidad interior, y por tanto de transformacin ( o mejor de mutacin) del hombre con vistas a una liberacin absoluta, no ligada al tiempo, a los tiempos y sus condicionamientos Personalmente (aunque m testimonio poco puede valer) cuando leo a los Padres en estrecha relacin con los Evangelios, descubro en estos ltimos una originalidad total bajo el perfil de la transformacin y liberacin interior del hombre. Me convenzo cada vez ms de que hay un orden en la lnea vital del mensaje de Cristo; primero Mara, despus Marta. Primero la conversin, el trabajo sobre uno mismo, la lucha contra los propios

demonios (es decir, lo que los Padres llaman la Obra de Dios); despus el testimonio, la evangelizacin y la accin pastoral. No dira estas cosas si en estos muchos aos no hubiese tocado con m mano cuantos beneficios, concretos, pueden nacer de la simple existencia de personas profundamente espirituales que se abandonan totalmente en las manos de Dios; y tambin cuantas confusiones, sino daas, de la agitacin de personas dotadas de fervor apostlico sincero, pero que interiormente son frgiles cuando no inconsistentes. No escribira estas cosas si no sufriera el derroche enorme de energa psquicas y fsicas por parte de sacerdotes, religiosos y laicos que estn como en una competicin contra los otros por compromisos sociales o humanitarios sujetos a constante evolucin, cuando quizs una sonrisa, un silencio, y sobre todo lo que constituye la cima de la vida interior; la paz del corazn, hubiesen resultado una accin infinitamente ms simple y misteriosamente ms eficaz. Misterio: palabra que hoy no gusta, de la que se tiene vergenza. Y precisamente es la palabra que distingue una fe vivida como pobreza, en la certeza de que el Amor de Dios es el que sostiene, alimenta e insidia la vida del hombre, de una fe vivida en el ansia de que dicho Amor solo sea espectador de una vida cuyos protagonistas ( insustituibles, indispensables) seamos nosotros No escribira estas cosas si no viviese la tragedia de hermanos en Cristo que viven el amor de una forma muy concreta, que yo no podra precisar, pero de un modo tan vido, tan vehemente, que les priva de aquel espritu que prolonga la accin ms all del tiempo y del espacio. No dira estas cosas si en m misma Iglesia no hubiese una agitacin de tensiones, una sucesin de polmicas, una serie neurticas de aperturas, cierres, fases, falsos presupuestos y tanto hablar del hombre y, de la dignidad del hombre, de los derechos del hombre, que parece reticente y nimio hablar de Dios y de sus realidades. Es verdad que los ms desesperados, los ms destruidos, los dbiles, los pequeos, buscan por otros medios las riberas donde se pueda adorar y redescubrir la propia dignidad de no ser nada frente a un Dios que es Bondad, Providencia y Misericordia absoluta; y de esta forma se pueden rer de s mismos y de todo, redescubriendo y viviendo las poqusimas cosas que cuentan en esta vida tan bella y tan breve. He frecuentado demasiado los monasterios de clausura en estos aos, y a nuevos monjes y eremitas, como para no saber donde florecen, en el seno de la Iglesia, la sonrisa, la alegra y la libertad; donde nace la vida. He encontrado personas que aparentemente no eran nada, pero que tenan dentro todo y lo saban dar a los dems. He encontrado tambin muchos creyentes de labios apretados, de mirada severa y de cuerpos que esquivan los abrazos. He encontrado sacerdotes codiciosos, pensadores agrios, telogos escpticos, y laicos protagonistas, como para no sospechar donde acaba la sonrisa y languidece la vida. Y he aqu que he cado gravemente el juicio del que los Padres en las pginas que nos siguen, nos ponen en guardia, porque es un juicio que pretende sustituir el nico, insondable, misterio del Juicio de Dios y, matando al hermano, contrasta con la infinita Misericordia del Padre. Puede servirme de atenuante el sufrimiento que experimento, en conexin con m trabajo, al tener la obligacin de hablar, mientras que interiormente permanecera en un silencio absoluto. Lo que si quisiera es que el lector, perdonando m pecado, leyese estas pginas de una forma especial y se detuviera en cada referencia y en cada

episodio (hay algunos muy agradables) con esta consideracin si yo me comportase as, el mundo comenzara a cambiar El avance del mundo no se debe a las manos del hombre ni, tan siquiera a su inteligencia. Muchas civilizaciones han aparecido y desaparecido sin dejar ninguna huella. Lo que permanece y se transmite por vas secretas, insondables para nosotros, es la bondad, o el ansia de bondad. Ciertas miradas dciles bajo el sufrimiento, sumisas en el dolor, desarmadas en la lucha, ponen en evidencia sus precedentes; no surgen de la nada: son el sedimento de generaciones. La bondad es contagiosa. Y el cristianismo (me repeta el P. Barra, uno de esos hombres que te ofrecen a Dios con su sola presencia) se transmite por contagio. No es otra cosa que el abandono total, no a la declaracin de los derechos del hombre, sino al Amor de Dios Por eso, si alcanzamos a ser honestos con nosotros mismos (con la honestidad que es el eco lejano de la verdad depositada en el corazn desde el principio) no hay ms remedio que llegar a esta conclusin: uno de los grandes frenos del avance pacifico del mundo, una de las ms feroces mordazas a manifestar su sonrisa, uno de los ms rgidos lazos a su alegra lo constituyen la maledicencia, la crtica, la murmuracin, la calumnia, el pensar mal y maldecir. Mucho peor que los problemas econmicos por qu juzgas a tu hermano? mucho peor que las diferencias sociales y raciales por qu juzgas a tu hermano? Mucho peor que los nacionalismos por qu juzgas a tu hermano? Mucho peor que el instinto de satisfacerse a s mismo por qu juzgas a tu hermano? Mucho peor que las guerras inevitables por qu juzgas a tu hermano? Estamos todava tan lejos de la grande y nica revolucin verdadera: la del corazn, la benevolencia, el perdn, la crucifixin silenciosa............... Y sin embargo el Amor que adoramos el domingo en la Iglesia es el Amor que no ha juzgado, que ha callado ante las murmuraciones, que ha callado antes las ms infames acusaciones, que ha callado ante petulante curiosidad de Pilatos. Es el Amor que ha callado ante la adultera, ante la traicin de Pedro, ante la negativa del joven rico. Es el Amor que perdonado a los que le crucificaban y cotidianamente nos perdona a nosotros, que cotidianamente le crucificamos. Pero a este Amor le amamos o no? Le conocemos o no? Le hemos entendido alguna vez? Le hemos credo alguna vez?

Seor, abre mis labios y mi boca proclamar tu alabanza. No hablar de la paja en el ojo del prjimo, porque no la ver. No murmurar contra el pecador, porque es la boca de un pecador. No escupir contra lo que T has bendecido;

no arrojar hiel contra su hermano. No calumniar al inocente, y perdonar al culpable. Porque Tuyo solo es el Juicio y la Potencia, y la Gloria por los siglos.

P.G

ACTUALIDAD DE LOS PADRES DEL DESIERTO


Sinceramente hay que alegrarse y alabar a Dios al ver que en nuestros das, paralelamente al resurgimiento de los estudios de los Padres, crece tambin el inters por los estudios ascticos y monsticos. El desierto no solamente fue la universidad de los estudios teolgicos, sino tambin el laboratorio en que miles de almas recibieron el sabio amaestramiento que les convirti en el mvil de su vida. Y este conocimiento, adquirido al vivir en el desierto, fue una fuerza vital inmensa que empap todo el mundo de entonces. En nuestra poca, despus de siglos de desorientacin antropolgica, empieza de nuevo la bsqueda de la calidad de vida perdida. Si para muchos esta bsqueda es de tipo horizontal, no faltan algunos privilegiados que prefieren la vida celestial. Muchos eligen o, mejor dicho, son elegidos por Dios `para el desierto. El dardo espiritual que penetra de nuevo, a travs de la oracin, es el misterio de la Palabra encarnada y, como una endoscopia en los abismos de la conciencia. Hay que esperar ahora que broten de dichas obras las riquezas que ayudaran al hombre a encontrar una calidad de vida solo aparentemente perdida. Por todo esto se alegra el creyente moderno y alaba al Seor cuando se da cuenta del despertar monstico y asctico. Este pequeo libro despus de muchas e importantes publicaciones, puede hacernos comprender lo que nos ha de proporcionar este despertar; es una breve presentacin de las sentencias de los antiguos Padres sobre dos pecados muy similares entre si y tambin muy difundidos: la maledicencia y la crtica Antes de ponernos a la escucha devota, como estudiantes voluntariosos, de la sabidura de los grandes Padres del Desierto, que han aprendido y sufrido las cosas divinas, son necesarias algunas explicaciones Vivimos en una poca en que la crtica es una realidad cotidiana y aparece no solo como algo til, sino incluso necesario. Nuestra misma vida est orientada hacia el juicio y la crtica: en el mbito artstico es indispensable la presencia de los crticos, la administracin de la justicia se basa en el juicio; cualquier tipo de examen requiere un criterio de valoracin, y todas las relaciones interpersonales exigen juicio y atencin Se poda objetar que el argumento de este libro no es adecuado para la poca en que vivimos o que la problemtica que deriva de l puede desorientar al creyente y hacerle incapaz de comunicarse con el prjimo y privarle del amor hacia lo nuevo. Privado de la crtica, sera incapaz de testimoniar al mundo y de ayudar a la sociedad. Afirmar que el juicio es un acto til y necesario para la sociedad contempornea no significa, sin embargo, justificar cada una de sus formas. La Patologa del juicio es muy compleja: la meticulosidad, la maledicencia, la mentira, el falso testimonio, la calumnia, son algunos de los sntomas clnicos. Y estos sntomas pueden multiplicarse sin ninguna dificultad. La consecuencia directa es que el juicio no es un acto independiente de la psicologa de la persona, y hablar de l no es algo que pueda desorientar al creyente.

Pero el anlisis que hacen los Padres y se presentan en este libro no se refieren a las cosas de este mundo, sino a la verdadera vida del hombre, a su relacin con Dios. En el caso de que un monje lleve el peso de alguna responsabilidad (por ejemplo que sea un abad) se le reconoce entonces el derecho de expresar juicios y de tomar decisiones, pero este derecho no atae a su persona, sino a su funcin. Macario de Egipto (+ 300 aprox) aconseja: "Aprended a ser dignos de la funcin de abad, si la revests: ordenad y aconsejad a las diaconas (los servicios. N del T) castigad cuando haga falta, controlad cuando sea necesario, consolad, como los apstoles, cuando sea provechoso. Hgase todo esto para que no suceda que vuestra bondad o humildad sean causa de perdicin en la relacin entre el abad y los monjes en los monasterios, donde reinara enseguida la confusin ms total. Dentro de vosotros, sin embargo, consideraos los humildes servidores de vuestros hermanos. As pues, como buenos pedagogos a los que ricos seores encargan la educacin de sus hijos, cuidaos amorosamente de instruir a cada hermano en las buenas obras. Por toda esta fatiga vuestra, Dios ha prometido una gran recompensa que no os ser quitada jams". Sobre el mismo tema, Basilio el Grande (+ 330 aprox) en su obra titulada Reglas detalladas!! Se pregunta "Es grande el pecado del abad que no controla el pecado de los monjes?" y a continuacin responde "Como quiera que en el abad esta puesta toda la confianza de los monjes, y habr de responder por ellos, su deber es controlarlos. Sepa, pues, el abad que si un hermano peca sin que el superior le haya informado jams sobre la Ley de Dios, o si este hermano persevera en el pecado sin saber cmo corregirse, se le pedir entonces al abad la sangre de aquel hermano, segn est escrito en la Biblia. Y si el abad no ensea la voluntad de Dios, no por ignorancia sino por propia voluntad, no importndole los pecados de los hermanos y destruyendo el orden que reina en la vida monstica, ser mucho peor, entonces, el castigo para ese superior" La responsabilidad espiritual (que admite tambin la crtica o la condena) regula la vida del convento, all donde cada hermano se siente en comunin con su prjimo. He aqu lo que continua diciendo Basilio el Grande "Todo pecado se ha de declarar al abad: o por el mismo pecador o por el que haya visto cometer el pecado, como ha ordenado el Seor, cuando no se haya podido corregir al pecador. Si la maldad se silenciase, la enfermedad no se curara. De la misma manera que no llamamos bueno al mdico que deja el mal en el cuerpo, sino que, con dolores e incisiones, lo saca a la luz; o el que, con el vomito vence la enfermedad; o el que con el hallazgo del origen del mal, hace que la cura sea eficaz; de la misma manera no podemos llamar buen mdico al que esconde el pecado, favoreciendo de esta forma el que el enfermo se muera". Esta responsabilidad espiritual se extiende a toda la Iglesia. Vase a propsito de esto, el prrafo conclusivo "Cuando est permitido el juicio" Es tambin fundamental el consejo de Basilio el Grande, que nos ayuda a distinguir el juicio que tiene como fin la responsabilidad espiritual del que solo tiene como objetivo la satisfaccin personal. Algunos pensamientos del gran jerarca, confiados al obispo Patrfilo, nos muestra que el mismo evitaba el juicio cuando ste no haca falta "Quienes son los que se han reunido, como han sido ordenados sacerdotes, de que vida precedente han llegado al poder, es algo que no me corresponde a m. He aprendido a rezar y a no contar a otros las acciones de los hombres. Tu bus-caras y aprenders, pero si no llegases a alcanzar, has de saber que no podrs escapar jams de la atencin del Seor"

Estas pocas citas bastan para demostrar cuanto pueden iluminar las enseanzas de los Padres del Desierto al hombre contemporneo y contribuir a una mejora de sus relaciones interpersonales. Esto no quita que poner en prctica estas enseanzas sea difcil y requiera sufrimientos y perseverancia. La causa de esto es nuestra debilidad humana pero, sobre todo, el modo inadecuado con el que han sido propuestas. El que ha recogido el material que aqu se ofrece, asume la culpa y pide perdn, pero se encuentra tambin en la misma situacin del lector, principiante y aprendiz de las palabras de vida de los Padres. Quizs nos aliente en este difcil camino de conviccin de que los Padres, cuando estaban con vida, ayudaron con la oracin y con su misma presencia a que miles de personas encontraran la va justa; y con mucha ms razn ahora, que estn cercanos a Dios, sostendrn a todos aquellos que pidan su ayuda para la ms hermosa lucha que el hombre puede sostener: la recuperacin de la antigua belleza espiritual. Termino esta introduccin dando gracias pblicamente a m colega el profesor P. Pasko, que me ha permitido entrar en el paraso de un indito cdice asctico del que est haciendo la edicin crtica, y a m amigo fillogo el profesor K. Kiriakidis, que ha tenido la bondad de leer el manuscrito para velar por el lenguaje. EL AUTOR

INTRODUCCIN
"Los hombres han cesado de llorar por sus propios pecados y se han apropiado del juicio que pertenece al Hijo de Dios. Como si estuviesen libres de pecado, se critican mutuamente y, por este motivo, son condenados. El cielo esta estupefacto y la tierra irritada. Los hombres, sin embargo, son tan insensibles que ni siquiera se avergenzan". As es como Mximo el Confesor (+ 662) juzgaba a su propia poca. La misma observacin haba sido hecha un siglo antes por Doroteo de Gaza (+ 570 aprox) "Nosotros, los miserables, criticamos cualquier cosa que omos, vemos o suponemos, y humillamos a todos sin distincin. Y lo que es peor, no solo no nos limitamos a hacernos dao a nosotros mismos, sino que vamos ms all y, cuando encontramos a otro hermano, nos apresuramos a ponerle al corriente de esto y aquello. De forma que adems de a nosotros mismos, hacemos mal a los otros, porque metemos el pecado en su corazn. No tememos a Aquel que dijo Ay del que da de beber a sus vecinos, aadiendo veneno hasta embriagarlos, para mirar su desnudez (Hab 2,15), sino que seguimos las obras del diablo sin ninguna preocupacin. Es que acaso el demonio tiene otro objetivo que no sea hacer el mal y perturbar?. Igualmente nosotros, con nuestra forma de actuar, nos convertimos en cmplices del diablo, no solo para condena nuestra, sino tambin para la de nuestro prjimo. El que daa su alma se convierte en cmplice del demonio". Aun se podran citar muchos otros reproches de los antiguos Padres hacia los hombres de cada poca, pero sera superfluo. Todos sabemos que la crtica es una hierba mala que continuamente crece con vigor en el campo de nuestra alma. Por otra parte, el hecho de que tantos hombres antes de nosotros hayan cado en el error de la maledicencia, no puede servirnos de consolacin, ya que el pecado de los otros no puede ser excusa para nuestros errores. Quien se comporte de este modo vera el pecado como algo positivo y no como algo nocivo. Sin embargo, creer que el pecado es realmente la causa del mal lleva a desinteresarse de lo que hacen los dems y a no pensar en poder excusar. La nica cosa que se convierte en importante es como librarse del pecado. Es interesante la observacin de Juan Clmaco ( + 649 ) "He visto a algunos caer en pecados que no se descubrirn jams. Pero tienen la desfachatez, con una valoracin aparente de s mismos, de inmiscuirse entre los que han errado en cosas pequeas, para contarlas despus".

I.- LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA


1. QUE SON LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA.
No pretendemos enumerar todos los posibles significados de estas palabras, por ello no recurrimos en este tratado, a la lengua clsica para buscar la etimologa de ambos trminos y tampoco se seguir la evolucin a travs de los textos cristianos que van del Nuevo Testamento a los antiguos escritores eclesisticos y los Padres de la Iglesia. Se examinarn nicamente los textos ascticos sobre la maledicencia y la crtica. Incluso este esfuerzo no se llevar a cabo a nivel cientfico, dado que la finalidad de este libro es otra. Basilio el Grande, en sus Reglas Breves responde a esta pregunta "Que es la maledicencia?" y, tras explicar cuanto est permitido manifestar el pecado del hermano, afirma "Con exclusin de estos casos, todas las veces que hables del otro, con el fin de difamarlo o burlarte de l, cae en el pecado de maledicencia, incluso cuando sea verdad lo que se afirma". El Beato Antioco del Monasterio de S. Saba ( + 620 ) repite las mismas palabras: "En ausencia del hermano no se debe hablar mal de l para difamarlo, aunque digamos la verdad. Esto sera maledicencia". Un da preguntaron al gran Padre espiritual Barnasufio ( + 540 ) "Si veo a alguien cometiendo algn acto y se lo cuento a los dems sin criticar, sino solo mencionndolo, cometo maledicencia en m mente, padre?" Y Bernasufio respondi: "Si lo que te ha movido a hablar ha sido la animosidad, la antipata o la pasin, entonces es maledicencia. Si lo haces sin ninguna pasin, no es maledicencia y sucede para que el mal no aumente ms". Juan Clmaco, en una obra dedicada totalmente a la maledicencia, escribe entre otras cosas: "La maledicencia es fruto del odio; es como una sutil enfermedad que vegeta como una gran sanguijuela en el cuerpo del amor. La maledicencia es falso amor, desaparicin de la pureza, suciedad y un peso para el corazn". Doroteo de Gaza afirma: "Una cosa es decir que uno ha hecho mal algo y otra cosa es criticar. La maledicencia es por ejemplo decir que uno ha mentido, se ha ofendido por algo, se ha prostituido o algo parecido. En pocas palabras, es hablar mal de una persona revelando, con mala intencin, sus pecados. La crtica es afirmar que dicha persona es mentirosa, irascible o inmoral. En estos casos se critica la disposicin intima de su alma y su juzga el comportamiento y la vida del prjimo. Actuando as se le condena como si realmente fuese culpable". La maledicencia se da cuando movidos por motivos impuros, comunicamos a otros los errores del hermano, independientemente del hecho de que el contenido de las palabras sea verdadero o falso. La crtica sin embargo, se produce cuando manifestamos a otros, o a nosotros mismos, un juicio de condenacin, no en relacin con la accin del hermano sino con respecto a su persona. Esta distincin es importante, pero no debemos olvidar que la maledicencia y la crtica se consideran pecados aunque se diferencien en base al objeto que se refieran. Por eso se tratarn conjuntamente y se usarn a menudo como sinnimas.

2. FORMAS DE MALEDICENCIA Y CRTICA


Hay distintas formas de censurar o criticar; algunas inmediatas y evidentes, otras indirectas y difcilmente observables. Las primeras son tpicas de personas ignorantes y desconocedoras del mal producido, mientras que las segundas son propias de hombres de mundo y de los cristianos, que saben que la maledicencia y la crtica son contrarias a las enseanzas del Evangelio. Al actuar as ofenden al prjimo, sin que aparentemente tengan esa intencin. Empecemos por el segundo tipo de crtica, el indirecto, cuyo ejemplo tpico es la unin del elogio y la crtica. El Beato Talasio ( siglo VII aprox. ) afirma: "Sucede a menudo que la crtica al hermano esconde la envidia enmascarada con el elogio". Y con mayor claridad, el Beato Marco el Eremita ( + 430 aprox. ) aunque parte de otro punto de vista, sostiene "El que elogia a su prjimo y lo critica al mismo tiempo, sufre de vanidad y envidia; con los elogios se esfuerza por esconder la envidia y con la crtica se descubre a s mismo." Mximo el Confesor va ms adelante y dice al que une el elogio con la crtica, aun de forma inconsciente. "Cuando alabes habitualmente a un hermano delante de otros, estate atento a no falsear tus alabanzas, encubriendo inadvertidamente un hasto hacia l y mezclando acusaciones inconscientes a tus palabras". Otro motivo de la maledicencia es el que tiene como motivo el amor. Juan Clmaco dice: "He odo calumniar a algunos y los he reprendido. Para defenderse, esos malvados me han respondido que lo haban hecho impulsados por el amor y la preocupacin hacia alguien. Les he contestado que es mejor dejar de amar de ese modo, para que no parezca mendaz el salmo que dice "Har perecer al que calumnia en secreto a su prjimo" ( Sal. 101,5 ) El que dice que ama, que rece ms bien en secreto y no critique a nadie. De esa forma su amor ser agradable al Seor". Otro tipo de maledicencia puede nacer de la correccin del que se ha equivocado. Tal comportamiento no ha sido aceptado jams por los Padres, porque no han credo que un acto hecho con mala intencin pudiese llevar a un buen resultado. Por el contrario han enseado que dicha tctica solo puede hacer mal". Entre las sentencias de los Padres del Desierto se encuentra el siguiente ejemplo "En un cenobio, un hermano fue acusado de prostitucin y, afligido, se dirigi al Abad Antonio. Sus hermanos llegaron ms tarde, le reprendieron con el propsito de corregirle, utilizando mil observaciones, pero el monje segua diciendo que era inocente. El Abad Pafnuzio de Kefal que estaba presente en aquel momento, dijo la siguiente parbola "Una vez vi, desde la orilla de un ro, a un hombre metido en el fango hasta las rodillas. Algunos que corrieron para ayudarle, le hundieron hasta el cuello" El Abad Antonio elogio a Pafnuzio y los otros padres entendieron su error y pidieron perdn al monje que haba sido calumniado, que volvi a su monasterio".

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3. POR QUE SOMOS IMPULSADOS A LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA.


Se ha visto que hay varias formas de maledicencia y crtica por que varios son sus mviles. Entre estos, la envidia, es, a menudo, la que se considera como principal. "Los demonios intentan por todos los medios hacernos pecar y, cuando no obtienen lo que quieren, nos impulsan a criticar a los que se equivocan. Al hacer esto, infectan nuestra resistencia a sus tentaciones. Has de saber que la maledicencia es la seal de los que guardan rencor y de los que sufren por celos: con alegra acusan y critican las enseanzas o acciones del prjimo". Junto a esta observacin, debida a Juan Clmaco, esta la Beato Nilo de Ancira (+ final siglo IV) que dice: "Algunos que parecen ignorados a pesar de su devocin, buscan la fama a travs de la maldad e, impulsados por la envidia que otros le han infundido, se esfuerzan en encontrar pretextos para criticar a los que son primeros en la virtud". Adems de la envidia y el odio, otras causas de maledicencia son: la superficialidad, las habladuras, la costumbre de contar chismes y la tendencia de sobreestimarse a s mismo, que, segn dicen los Padres, es imposible de reconocer a primera vista. La excesiva valoracin de uno mismo se presenta de dos formas; en la mentalidad farisaica o en la pretensin de que los otros sigan al que esta adelantado en la virtud. Caritone el Confesor dice con respecto a la primera actitud "El mvil se justifica por s mismo". Y tambin "Evita, con todas tus fuerzas, juzgar a tu hermano, porque el juicio nace de un alma llena de desprecio. El que critica se comporta como un fariseo, porque se presenta como un santo para auto justificarse". Con respecto a la segunda forma de sobreestimarse. Doroteo de Gaza dice: "No somos autnticos virtuosos si tenemos la pretensin de que nuestro prjimo nos imite. Le inducimos a hacer o le acusamos de no hacer una determinada accin, en vez de desear para nosotros el cumplimiento de los mandamientos. Debemos acusarnos a nosotros mismos y no a los dems!!

4. LAS CAUSAS DE LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA


Buscar las causas de la maledicencia y la crtica, con independencia de los mviles que conducen a ella, significa encontrar el motivo profundo del pecado en el hombre. Todas las causas de la maledicencia (la parcialidad y la pseudo seguridad de juicio humano, la imposibilidad de valorar objetivamente las situaciones de los dems, la ignorancia de los pensamientos de Dios) se pueden reducir a cuatro races profundas del mal: dos de naturaleza gnstica y dos de carcter moral. Las primeras aluden, en otras palabras, a la concepcin personal del pecado, mientras que las otras se refieren al sentimiento que impulsa al hombre a pecar. La cuarta causa de maledicencia, que est en la base del juicio de los seglares hacia los monjes, radica en la idea de que el ejercicio espiritual cambia no solo el carcter de la persona, sino tambin su naturaleza.

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La primera causa de maledicencia parte de la concepcin, tpicamente agnstica, de que toda accin lleva en s misma la impronta del mal o del bien. Si fuese as, se podra controlar el pecado o la virtud y juzgar la moralidad del prjimo en base a su comportamiento, pero dicha concepcin no es en absoluto cristiana (a pesar de que los cristianos estn convencidos de ellos desde hace mucho tiempo ), porque no tiene en cuenta la intencin, que es fundamento de la moralidad. Y cuando se habla de intencin no se debe pensar solo en la de aquel que es juzgado, sino tambin en la intencin del que juzga. Segn la enseanza de los Padres, no es permitido en base a las apariencias, porque las vas de la perfeccin son mltiples y diversas. Dos ascetas pueden comportarse de forma totalmente diferente ante un mismo acontecimiento y seguir ambos la va justa, por ms que su profundo y comn criterio se resuma en el dicho "por Dios". "Abb Antonio evitaba la compaa de los dems hermanos y prefera la soledad y el silencio. Un compaero suyo Abb Moiss, era, por el contrario cordial y hospitalario. Una vez un monje que haba visitado a los dos se asombro de su comportamiento tan distinto, y sinti la necesidad de hacer algn comentario. Entonces uno de los Padres, al orlo, oro a Dios diciendo. "Seor, explcame porque el primero se aleja del mundo por Tu nombre y el segundo abraza al mundo en Tu nombre". Y he aqu que aparecieron dos naves inmensas sobre el rio: un una el Abb Antonio y el Espritu de Dios navegaban tranquilos; en la otra estaban Abb Moiss y los ngeles de Dios que le nutran de miel". Sobre este tema se expresa tambin Doroteo de Gaza: "Me acuerdo que o este relato: una nave con cautivos a bordo hizo escala en una ciudad. Viva en ella una mujer piadosa que se alegro de tener noticia de la llegada de la nave, porque desde hacia tiempo deseaba adquirir una muchacha para educarla. Pensaba, en efecto, que si la educaba en base a sus propios principios no aprendera la maldad de este mundo. Subi a la embarcacin y adquiri una de las dos muchachas que haba. La segunda, en cambio, fue comprada por un cmico. He aqu que misteriosos son los designios de Dios La mujer piadosa educar a aquella joven en el temor de Dios y en la prctica de las buenas obras, embebida en los ejemplos de los monjes y santificada por el perfumes de los santos mandamientos divinos. De la segunda criatura, que toco en suerte al hombre de teatro, el demonio har su propia criatura: qu otra cosa le podra ensear un hombre de mundo, salvo perder su alma?. As como una se ha encontrado en las manos de Dios, tambin la otra se ha encontrado en las manos del diablo. Cmo se puede pretender que Dios exija lo mismo de ambas? Acaso sera posible?. Supongamos que caen las dos en el pecado de la prostitucin o en otro pecado moral: podemos decir, quizs, que la culpa tiene idntico valor para ambas? La primera ha crecido con la mirada puesta en el Juicio Universal y en el Reino de Dios; la segunda, la infeliz, jams ha odo hablar de la bondad: por el contrario, ha crecido entre obscenidades y fechoras Cmo se puede pretender de las dos un comportamiento idntico?" Simen Metafrasto dice las mismas cosas en un aforismo dedicado al pecado. En la obra donde se recogen varios escritos autnticos de Basilio el Grande o atribuidos a l, se afirma: "Los pecados de los hombres o bien son involuntarios o previenen de una intencin malvada. Los primeros son juzgados con tolerancia, los segundos son castigados duramente. Hay algunos que pecan porque desde la infancia han sido educados de forma errada, pues han nacido de padres injustos y crecidos entre obscenidades y acciones perversas. Otros sin embargo han tenido muchas ocasiones de progresar en la virtud, porque han sido educados con modestia o con buenos consejos

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de sus padres o justas enseanzas de sus maestros. Finalmente, otros han frecuentado los Padres espirituales y han practicado el ayuno y educado su propia alma. No obstante, si uno de estos es arrastrado por el pecado no es quizs justo castigar duramente a dicho culpable? El primero ser acusado de no haber utilizado justamente las ocasiones salvficas que Dios ha sembrado en la mente de los hombres; el segundo ser culpado de haber traicionado la ayuda recibida y de haber cado en una vida disoluta a causa de su negligencia". En este punto es necesario advertir al lector que, leyendo las Reglas Breves de Basilio el Grande, podramos tener la impresin de que el Padre dice sobre este asunto lo contrario de lo que ha afirmado en el prrafo citado. Pero no se trata de una contradiccin, sino de una profundizacin ulterior del mismo problema. En efecto, este gran obispo escribe en dicha obra "La crtica a una persona depende de la intencin con la que se comete el pecado y del modo como lo ha hecho es acaso el pecado de un hombre piadoso idntico al de un hombre indiferente?. La diferencia entre ambos es enorme. El hombre piadoso precisamente por serlo, no solo experimenta angustia, sino que lucha por dar gracias a Dios. Si ha cado, lo ha hecho por eventualidad y sin quererlo. El indiferente, en cambio, no da importancia a s mismo ni a Dios y, al no ver ninguna diferencia entre el pecado y el hacer el esfuerzo de hacer el bien, es culpable de grandes faltas, como son el desprecio a Dios y el no creer en El. De tal modo que desprecia a Dios y por eso peca, o bien rechaza Su existencia y, aunque se crea lo contrario, se daa a s mismo por sus intenciones malvadas". Este texto se diferencia de los precedentes en dos puntos: el hombre creyente peca parcialmente si es arrastrado por el mal, y el ateo se condena por su responsabilidad personal y no, como anteriormente, por la mala educacin recibida. A propsito de las buenas acciones pensemos en lo que dice el Seor: "De igual modo vosotros, cuando hayis hecho todo lo que os fue mandado, decid Somos siervos intiles; hemos hecho lo que debamos hacer!!" ( Lc. 17,10 ). A pesar de los progresos espirituales, cuesta trabajo comprender las palabras que S. Pablo dice de s mismo: "Es cierta y digna de ser aceptada por todos esta afirmacin: Cristo Jess vino al mundo a salvar a los pecadores, y el primero de ellos soy yo" ( 1 Tim. 1,15 ). Precisamente l, que afirma que es el primero de los pecadores, puede decir que ha trabajado ms que todos los otros apstoles: "Por la gracia de Dios soy lo que soy, y la gracia de Dios no ha sido estril en m. Antes bien, he trabajado ms que todos ellos. Pero no yo, sino la gracia de Dios que est conmigo" ( 1 Cor. 15,10 ). La segunda causa de la maledicencia, en estrecha relacin con la primera, es la visin jurdica de la moral cristiana. Esta crea la idea de que la enseanza cristiana es algo que viene impuesto por Dios como modelo de comportamiento y no como sentido profundo de la vida. El pecado se ve entonces como violacin y no como dao personal; tanto es as que se llega a la paradoja de que el creyente mira al pecado con simpata y al pecador con celos. Para analizar el problema ms a fondo, supongamos que un conocido nuestro est gravemente enfermo o ha sufrido un accidente. Si no somos malvados, es natural que experimentemos pena por l, tratemos de ayudarle y demos gracias a Dios de no estar en su lugar. Por qu, mostramos un comportamiento totalmente distinto cuando el mismo conocido se cubre de una mancha moral? Por qu en lugar de llorar, nos llenamos de ira y sentimos satisfaccin? Por qu, en lugar de ayudarle le acusamos y, en lugar de alabar a Dios por no estar en su situacin, nos sentimos orgullosos de nuestras virtudes? El motivo es evidente: en primer caso afirmamos que el accidente ha

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sido verdaderamente nocivo; en el segundo caso, sin embargo, no estamos seguros del todo del dao producido por el pecado y nos comportamos como personas celosas. Estas causas de maledicencia y crtica valen, sobre todo, para el que se inicia en la vida cristiana; es decir, para las dos primeras de las tres categoras de creyentes ( los esclavos, los sbditos y los hijos ) presentes en la subdivisin de los Padres. La tercera causa hay que buscarla segn los Padres, en el orgullo. Entre los mviles de la maledicencia y la crtica, ya mencionados, esta tambin el dicho farisesmo justifcate a ti mismo Es un mvil egosta porque separa al hombre de su semejante y le pone fuera de la sociedad en base al concepto de que el hombre es autnomo y puede existir y vivir sin la gracia de Dios. El pecado original se repite; la ruptura de la relacin del hombre con Dios engendra la separacin con de sus semejantes. Qu otra cosa seria, sino ruptura con Dios, la pretensin de vivir solos en la virtud? Abb Ammn ( + 396, aprox. ) afirma que es odioso "considerarse a s mismo algo o afirmar ser mejores que otros en la virtud". Sobre el mismo tema, Evaglio Pntico ( + 345 aprox ) cuya influencia sobre la espiritualidad monstica es notable, escribe "Si el hombre, antes que nada, no se humilla, no podr luchar. Sin la humildad desprecia la gracia de Dios y desprecia al mismo tiempo tambin a su prjimo, afirmando que ha trabajado ms que l". La cuarta causa de la maledicencia radica en la falsa conviccin de que el ejercicio asctico cambia no solo el carcter de los monjes, sino tambin su naturaleza; de modo que todo el pecado, incluso el ms pequeo, produce una mutacin natural en los monjes. Sobre este tema un escritor annimo dice: "Debis estar muy contentos de vuestras relaciones con los hombres del mundo. Porque ellos no tienen experiencia del ejercicio asctico y se equivocan en el modo de criticar a los monjes. Creen que estos, puesto que han cambiado su forma de vivir, han cambiado no solo sus reglas sino, incluso su misma naturaleza. Ellos no consideran a los ascetas como hombres que sufren por sus propios males y que los superan con la fuerza del alma, sino que se creen que se han librado de todos los males que son propios de la naturaleza de sus cuerpos. Por tanto, como parten de una posicin falsa, apenas ven a un hombre espiritual salirse de la va justa, se transforman de admiradores fanticos en acusadores implacables, y se lamentan de s mismos por que le haban elogiado en el pasado. As como la cada de un atleta arrastra a su adversario, que le sigue, as tambin los hombres apenas ven caer a un asceta virtuoso se mofan de l y le lanzan las flechas de sus palabras. No piensan que tambin ellos, todos los das, son heridos por las flechas del mal".

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II.- LOS PADRES COMBATEN LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA


1. LOS PADRES PROHBEN LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA.
Dedicar un captulo entero a este tema , cuando ya todo el libro contiene el pensamiento de los Padres del Desierto contra la maledicencia y la crtica , puede dar la impresin que hemos sido injustos con el argumento. Por eso, es necesario explicar que en este captulo examinaremos solo las opiniones de los Padres que tratan directamente el asunto, sin pretender agotarlo A. Los motivos de la prohibicin. Las prohibiciones se refieren a temas muy dispares. Acerca del ayuno, Evagrio Pntico recomienda a una monja "Si tu hermana come, no la desprecies. No te vanaglories de tus continencias". Con el mismo espritu, el Beato Simen el Nuevo Telogo ( + 949 ) reprende a un monje de nombre Arsenio porque critica a un hermano que estaba comiendo. En la vida de este Beato, narrada por Nicetas Stethatos ( + 1090, aprox. ) se lee: Una vez el Beato fue visitado por algunos amigos. Uno de ellos tena una enfermedad que le obligaba a comer carne de pequeos pichones. Simen, lleno de amor, ordeno que cociesen algunos para que comiese el que tena necesidad. Mientras el enfermo estaba comiendo, un monje de nombre Arsenio, sentado en la misma mesa, le miraba severamente. El Beato dandease cuenta de ello, quiso ensearle que hay que mirarse solamente a s mismo y que nada de lo que s cmo puede ensuciar el alma si sta est limpia. Quiso adems demostrar a sus comensales el vrtice de la humildad y dar a conocer que hay todava hijos de Dios obedientes y verdaderos instrumentos de virtud. Se dirigi a Arsenio y le dijo: "Hermano, porque no te miras a ti mismo y comes con humildad, pendiente solo de tu plato, en vez de observar al que como carne porque est enfermo, haciendo as fatiga a tu cerebro? De verdad crees que le superas en devocin porque solo comes verduras y semillas y no guilas, pichones o perdices? No has odo que Cristo dice: No es lo que entra por la boca lo que hace dao al hombre, sino lo que sale de l; es decir, el crimen, la envidia, el vicio, el adulterio, la codicia? No eres un ser racional, capaz de pensar con juicio?. A pesar de todo, has criticado imprudentemente al que coma, y has tenido pena de animales muertos, pero te has olvidado del que dijo: El que no coma, que no critique al que come. Por eso te digo que comas t tambin de esos pichones. Y sabe que has pecado ms con el pensamiento que si hubieses comido la carne". "A continuacin" --continua el relato-- Simen oblig a Arsenio a comer los pichones como signo de compuncin, y el monje, consciente de que la obediencia es superior al ayuno, se arrepinti y comi con lagrimas en los ojos. Cuando Simen comprob la humildad y la obediencia de Arsenio, le ordeno que no tragase la carne que estaba todava masticando, sino que la escupiese". Otro ejemplo de prohibicin es el que hacia Abb Isaas ( + 488 ), que recomendaba no criticar a los dems, ni siquiera a los negligentes: "Si vives con humildad y te

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consideras indigno de todo, entonces Dios aceptara tus acciones. Pero si dices que los otros viven en negligencia, entonces todo tu esfuerzo ser vano". Algo parecido es lo que afirma Niceta Stethatos "El alma est sucia no solo cuando est llena de pensamientos impuros y de pasiones, sino tambin cuando una persona se jacta de sus propias acciones, se vanagloria de sus virtudes personales y acusa a los hermanos de pereza y negligencia". La prohibicin de cualquier maledicencia contra un sacerdote es tajante. Anastasio el Sinata ( + finales del siglo VII ) escribe: "Si te cuentan acciones ilcitas de un sacerdote, tu no critiques. No pienses que es un pecador porque continu celebrando los Santos Misterios, ni que sea indigno, ni que la gracia divina pueda alcanzarle..................." Con respecto a la prostitucin, est escrito en los "Relatos de los Ancianos" "Un Padre espiritual dijo que el que vive con sensatez no debe criticar a las prostitutas porque, sino quebranta la Ley de la misma forma que ellas. En efecto, el que dijo no te prostituyas, tambin dijo no critiques ". Ms ampliamente Abb Isaas recomienda: "Si vas a un lugar para estar solo o con otros que ya estn all y ves acciones impropias de un monje, no abras la boca para criticar. Si no encuentras descanso, vete a otro lugar. Mantn tu lengua inmvil y no reprendas: seria la muerte". Macario el Egipcio afirma: "Los cristianos han de luchar por no criticar a nadie: ni a las prostitutas que pasan por delante de ellos ni a los pecadores, y ni siquiera a los que se han desviado del buen camino. Al contrario, han de ver a todos con una disposicin benvola y con mirada limpia. Para que este comportamiento sea natural y constante, el cristiano no debe despreciar a nadie, ni mirar al prjimo con aversin, ni hacer distincin de personas. Si ves a un ciego, considrale sano; si ves a un manco, como si no estuviera privado de habilidad. Mira al cojo como al hombre que camina bien, y considera al paraltico lo mismo que al que est en perfecta forma. Tener pureza de espritu es ver a los pecadores y enfermos, y sentir por ellos simpata y misericordia". Antioco del Monasterio de S. Saba exhorta, por ltimo, a evitar la maledicencia incluso en relacin con los ms grandes pecadores: "Criticar y censurar no es asunto nuestro sino de Dios, el Gran Juez, que es el nico que conoce las almas y las debilidades de nuestra naturaleza. Quien puede gloriarse de tener un alma pura? Quien puede decir que est limpio de pecado? As pues no debemos condenar apresuradamente al que cae en el pecado o al que llega a la perfidia extrema". Del mismo modo que no se debe calumniar tampoco hay que criticar, incluso si se dice la verdad. El mismo Antioco nos ensea: "No debes decir la ms mnima cosa contra tu hermano ausente con intencin de censurarlo, porque sera maledicencia hasta si dices la verdad". B. LOS PADRES NOS PIDEN QUE TAPEMOS LOS PECADOS AJENOS Evitar la maledicencia y la crtica tambin significa perdonar los pecados del prjimo. Adems de no criticar al hermano que ha cado en el error hay que impedir, siempre que se pueda, que los dems se den cuenta del pecado. De esta forma se ayuda al hermano y tambin se ayuda a los otros, al salvarles del posible peligro de caer en el pecado de maledicencia. La misericordia de Dios no podr olvidar al que acta de esta forma.

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Cuando un monje pregunto al Abb Pimen ( + 450 aprox. ), si era necesario esconder el pecado del hermano, el santo Padre le respondi: "Cada vez que tapamos el pecado del hermano, Dios tapa el nuestro". Y Nilo de Ancira afirma: "Es justo no revelar los pecados de nuestros hermanos y, en cuanto sea posible, procede a taparlos y aconsejar y mostrar simpata a los que yerran". Dos mximas de Isaac el Sirio sobre el mismo tema; la primera es: "Algrate con los que se alegran y llora con los que lloran. Este es el signo de la pureza; estar enfermo con los enfermos y de luto con los pecadores, algrate con los que se arrepienten, llega a ser amigo de todos los hombres, no quedarse a solas con los propios sentimientos. Participa de las desgracias ajenas, pero permanece con el cuerpo alejado de todos. No controles ni acuses a nadie por su comportamiento, aunque fuese la persona ms malvada. Extiende tu tnica sobre el que ha pecado y, si no puedes cargar con sus pecados para recibir en su lugar la vergenza y el castigo, al menos se paciente y no le desprecies". La segunda mxima dice: "Tapa el pecado. De esa forma l recibir animo y t obtendrs la misericordia divina".

2. EL EJEMPLO DE LOS PADRES


A. LOS PADRES NO CRITICABAN NI CENSURABAN La primera y ms valida razn contra la maledicencia y la crtica es el ejemplo de los Padres. He aqu algunas de las sentencias y algn testimonio de sus vidas. Isaac el Sirio dice: "El hombre que vive en tranquilidad y afabilidad no quiere criticar a nadie y solo mira sus propios pecados en cada momento de su vida. El que ama la tranquilidad y la bondad no ve la paja en el ojo ajeno..." Macario el Egipcio va ms all: "Con el signo de la Cruz; la gracia obra del siguiente modo; da paz a todos los miembros del cuerpo y al corazn, de forma que el alma llena de alegra, se parece a un nio y no critica ni al griego ni al hebreo, ni al pecador ni al mundano. El hombre espiritual mira a los dems con ojos puros y no se alegra nicamente de todo el mundo, sino que quiere amar tambin a griegos y hebreos". Anlogos son los pensamientos de Evagrio Pntico que, adems, hace una distincin entre el justo y el perfecto: "Los justos no maldicen a ninguno y ni siquiera desprecian. Los perfectos estiman y bendicen a todos los hombres". Y tambin: "Los justos distinguen entre buenos y malos y se entristecen por los segundos; los perfectos los consideran superiores a ellos mismos". Sobre este mismo tema, Niceta Stethatos observa: "Cuando uno se esfuerza en aplicar los mandamientos siente de repente una inmensa alegra que est por encima de toda lgica. Es entonces como si dejase el peso del cuerpo y se olvidase de comer, de dormir y de todas las necesidades naturales. Cuando esto ocurre es porque Dios le ha visitado y le ha dado la vida bendita, La felicidad que es el fruto de la humildad, tiene como trono la quietud, y como objetivo final la Santa Trinidad: Dios. El que conquista esta ciudad fuerte no puede ser detenido por las cadenas de los sentidos, no ve las seducciones de la vida, no distingue entre el piadoso y el impo. Del mismo modo que Dios hace llover y salir el sol sobre buenos y malos y sobre justos e injustos, as tambin

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extiende l sus rayos de amor para todos y lo nico que le angustia es la imposibilidad de ayudar a todos como querra". Se lee tambin casi lo mismo en sus Captulos prcticos "El que se ha acercado a la quietud ( la vida carente de pasiones ) ve de una forma justa todo lo que atae a Dios y a la naturaleza de los seres vivientes". "Cuanto ms puro es, tanto ms consigue pasar de la belleza de las criaturas al Creador y recibir la luz del Espritu. Como siente amor por todos piensa siempre que son mejores que l. Va a todos santos y puros, puede pensar rectamente tanto de las cosas divinas como de las humanas". Muchos son los testimonios sacados de los relatos de la vida de los Padres del Desierto. Del Beato Pimen, que entro en la vida monstica a los quince aos de edad, se cuenta: "Una vez el Abb Pimen fue visitado por algunos monjes que le preguntaron, Podemos zarandear a nuestros hermanos cuando se adormilan en las celebraciones santas?. El Abb respondi: Yo, hasta ahora, cuando he visto que un hermano se dorma he puesto su cabeza sobre mis rodillas y le he hecho reposar". En otra ocasin, algunos le preguntaron: "Si vemos pecar a algn hermano podemos hacrselo notar?. El Abb respondi: Cuando veo pecar a algn hermano, sigo adelante y no digo nada". En el tercer episodio que se cuenta del Beato Pimen es el siguiente: "Una vez, Paisio se peleo con un hermano, hasta el punto que se hicieron sangre en la cabeza; el Beato les vio, pero no dijo nada. Paso tambin por all Abb Anum, vio lo que haba sucedido y pregunto a Pimen la razn de su indiferencia. El Padre respondi. Son hermanos y se reconciliaran enseguida. Anub le volvi a preguntar Cmo puede saber eso? No has visto lo que se han hecho y dices que se reconciliaran?. Abb Pimen respondi: Entonces es mejor que piensen que yo no estaba presente". De Abb Pimen se cuenta tambin lo siguiente: "El presbtero de un monasterio de Pilusin supo que algunos monjes --unos once-- iban a la ciudad, frecuentaban los baos los baos pblicos y no respetaban sus principios espirituales. Un da, durante la reunin ordinaria, les quito las tnicas monsticas. Pero se lleno enseguida de remordimientos. Con aspecto afligido y llevando las tnicas de los monjes se dirigi al Abb Pimen para contarle lo ocurrido. Una vez hubo odo lo que le cont, el gran asceta le pregunto "Dime acaso no ha quedado en ti algo del hombre viejo que no hayas arrojado aun? El presbtero tuvo que admitir: Si todava advierto en m al hombre viejo. El Abb le respondi: Tu tambin eres como esos monjes. Al tener en ti la vieja naturaleza no te has librado del pecado El presbtero volvi al monasterio y reuni nuevamente a los monjes; les pidi perdn, les devolvi las tnicas y los dejo irse". Un ltimo episodio de la vida de Abb Pimen es el siguiente: "Un monje peco gravemente y un hermano conto su error a un eremita que viva por all y que nunca haba salido de su celda. El eremita le aconsejo que expulsara al monje pecador, cosa que cumpli dirigentemente. Sin embargo el monje que haba juzgado se lleno de desesperacin, lloro y se meta en una fosa profunda. Algunos monjes que pasaban por all a visitar al Abb Pimen le oyeron, descendieron a la fosa y, al encontrarle llorando desesperadamente, le rogaron que fuese con ellos donde el Abb. El infeliz se opuso y gritaba que iba a morir pronto a causa del pecado cometido. El Abb informado de todo lo sucedido pidi a los monjes que volviesen a la fosa y convencieran al monje para que saliera, dicindolo que el Abb Pimen era quien le buscaba. Cuando le trajeron, el Abb le acogi con gran bondad y le invito a comer con l. Mando tambin que un discpulo fuese donde el eremita que haba sugerido la expulsin del monje pecador, para que

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viniese lo ms pronto posible. Aun que este eremita no haba salido de su celda durante muchos aos, al or la invitacin la considero como voluntad de Dios y fue donde el Abb Pimen. Este al verle le dijo: "Haba una vez dos hombres y ambos tenan un muerto al que llorar, pero cada uno fue a llorar al muerto del otro. Al or estas palabras, el eremita, lleno de remordimientos, se acord de lo que haba hecho y dijo Pimen, tu estas arriba, en el cielo, y yo en la tierra". En los mismos Relatos de los Ancianos encontramos un episodio que se refiere a un asceta cuyo nombre ignoramos "Uno de los Padres, al ver un hombre que haba pecado, lloro amargamente y dijo: Hoy el, maana yo". Se cuenta del Abb Juan el Persa "Vino una vez un muchacho endemoniado a un monasterio de Egipto. El monje Juan al ver a un hermano pecar con el muchacho, no hizo ninguna observacin y se dijo a s mismo " Si Dios que les ha creado, les ve, y no les quema, Quin soy yo para reprenderles". Ha aqu otra ancdota, hasta ahora indita, y muy instructiva, sacada del libro del Abb Moiss. "Un hermano peco con el pensamiento. Ms tarde durante la reunin de los monjes, y para solventar este caso, se mando llamar al Abb Moiss, pero el rehus ir. Entonces el presbtero mando decirle Ven, el pueblo te espera. El asceta tomo una cesta, la lleno de arena y se fue al lugar de la reunin. Los que se le acercaban a saludarle le preguntaban el sentido de tal gesto, l respondi: Mis pecados se escurren detrs de m como arena y no los veo Que vengo a hacer aqu a criticar los pecados ajenos Los hermanos al escuchar estas palabras, no reprendieron al pecador y le perdonaron". Del Abb Ammn se cuenta el siguiente hecho: "El asceta era tan bueno que no tena en cuenta la maldad. Elegido obispo, le presentaron una muchacha soltera que estaba embarazada y le pidieron que les impusiera a ella y al culpable las Penitencias que se merecan. El Abb traz entonces el signo de la cruz sobre el vientre de la joven y ordeno que le dieran diez pares de sabanas. Cuando le preguntaron la razn de hacer aquello, respondi: "He ordenado que le dieran ese regalo porque temo que pueda morir durante el parto junto al nio, y no tenga nada para el funeral" Pero los que acusaban a la muchacha replicaron: Por qu lo has hecho? Tienes que imponerles una penitencia. El Abb respondi: No sois capaces hermanos mos de ver lo cerca que esta la muerte? Qu queris que haga?. Impresionados por estas santas palabras dejaron marchar a la muchacha". El ltimo relato tambin indito, esta sacado de la Vida de Macario el Egipcio: Se cuenta que Abb Macario permaneci encerrado durante treinta aos en su celda. Durante este tiempo, un sacerdote iba a su tienda a celebrar la Divina Liturgia. El demonio, para molestar al asceta, aprovecho la oportunidad de visitarle por medio de un poseso que, dirigindose a Abb Macario, le dijo: "El sacerdote que viene aqu es un pecador y no debes permitir ms que celebre." El Abb le respondi "Hijo mo, est escrito: No juzguis y no seris juzgados. Si el sacerdote es un pecador Dios le perdonar. Yo, personalmente, soy ms pecador que l Despus de dicho esto, se puso a rezar y libro al posedo del demonio. Cuando el sacerdote volvi, fue acogido con la alegra de siempre y Dios, viendo la bondad del Abb, le quiso animar con un signo. En el momento en que el sacerdote se acerco al altar, Abb Macario, como el mismo cont despus, vio a un ngel descender del cielo y poner la mano sobre la cabeza del celebrante, que se transformo en una columna de fuego ante las santas ofrendas . Mientras el Beato Macario estaba absorto en esta visin, oy una voz que le dijo: Hombre por qu te sorprendes? Si un soberano del mundo no permite que los sbditos se presenten ante l con los vestidos sucios Cuanto ms la Divina Potencia no tolerara que los celebrantes de los santos misterios estn sucios frente a la gloria celeste!. Has

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sido digno de contemplar esto, porque no has criticado al sacerdote" De abb Macario sola decirse "No ve lo que ve y no oye lo que oye". B. LOS PADRES ESCANDAN LOS PECADOS DEL PRJIMO El prrafo precedente terminaba con un dicho sobre Macario el Egipcio. Ms adelante podremos leer: "Se dice que el Abb Macario se haba convertido en un ser divino humano: como Dios cubre al mundo, as el Abb cubre el defecto de los otros". Sobre Abb Amn se cuente esta ancdota: "Una vez el Abb se detuvo en un lugar para comer. Cerca de all viva un monje que tena mala fama. En aquel momento llego la mujer que tena relaciones con aquel monje. Los habitantes del lugar, cuando supieron de estas visitas, se reunieron para expulsar al monje y pidieron al Abb Ammn que interviniese. El monje pecador al saber lo que iba a ocurrir, escondi a la mujer bajo un gran barril. Cuando llego el grupo de gente con Ammn, este se dio cuenta de la accin del monje y, por amor de Dios, oculto el hecho, se sent encima del barril y ordeno a la gente que buscasen a la mujer por todas partes. Naturalmente no pudieron encontrarla y el gran asceta les increpo: Que habis hecho? Dios os perdone!" Y los echo fuera. Cuando se qued a solas con el monje, tomo su mano entre las suyas y le dijo Cudate de ti mismo, hermano. Y se fue". Merece la pena mencionar el comentario que el Beato Doroteo de Gaza hace de este episodio "Habis visto lo que hizo Abb Ammn cuando fueron a l para mostrarle una mujer oculta en la celda de un monje? Habis visto cuanta piedad demostr y cuanto amor tuvo aquella santa alma? Como haba comprendido que la mujer estaba escondida debajo del barril se sent encima y ordeno a los otros que buscasen por otros lugares. Ya que no encontraron a la mujer, les dijo: "Dios os perdone!" , y as les hizo avergonzarse y les enseo a no juzgar jams al prjimo. Al mismo tiempo dio una leccin al monje al decirle " Cudate de ti mismo hermano!", porque le hizo sentir vergenza y piedad. La filantropa y el amor de aquel Padre espiritual fueron las que obraron en el alma de aquel hermano".

3. LA MALEDICENCIA Y LA CRTICA SON PECADOS


A. La enseanza de los padres La opinin de los Padres del Desierto es unnime: la maledicencia y la crtica son obras del demonio. La frase de Juan Clmaco es ejemplar "Los demonios se esfuerzan por todos los medios en hacernos pecar. Cuando no lo consiguen, nos obligan a criticar y as pecamos". Obras del demonio las llama tambin Isaac el Sirio, y el Beato Antioco del Monasterio de S. Saba caracteriza la maledicencia como "demonio desordenado, inquieto, deseoso de habitar donde hay discordias. No existe ninguna duda sobre el hecho de que la maledicencia y la crtica ensucian el alma y provocan daos, no solamente al que critica sino tambin al que es criticado. El que critica peca dos veces. Esto es lo que dice al respecto el Beato Antioco "El que critica se hace dao a s mismo y daa a los que le escuchan. Con la maledicencia quiere crear confusin en los otros y les hace participes de su propia insensatez. Al actuar as, comete un doble pecado y es responsable tanto de s mismo como de los que creen en sus palabras".

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El Beato Tasio expresa las mismas ideas "El alma del que critica tiene una lengua malvada; se hace dao a s misma, al que le escucha y, algunas veces, a aquel que es criticado". La expresin algunas veces que usa el Beato, nos deja la posibilidad de pensar que no siempre se daa al que es criticado. El Beato Antioco afirma, por ejemplo, que es til ser criticado: "Los que nosotros criticamos se vuelven ms ligeros". Otros creen firmemente que cuando se critica se hace dao al prjimo, y Juan Clmaco sostiene que "con la maledicencia no se corrige al hombre". En resumen, el problema no se puede resolver, pues pertenece al espacio secreto del alma, pero creemos que el Beato Tasio es el que ha hablado con mayor exactitud. Loa autores citados han hecho decir a Doroteo de Gaza que la crtica y la maledicencia estn dentro de los pecados ms graves: " Has visto lo grave que es el pecado de criticar al prjimo? Existe otro ms grave? No existe otro no tolerado por Dios, como han dicho los Padres". Y ms adelante: "Nada provoca la clera de Dios........ como la crtica y la humillacin del prjimo". Lo mismo repite tambin el Beato Antioco del Monasterio de S. Saba, cuando escribe "La maledicencia es el peor de los pecados". Sobre este pecado, los Padres dicen que la culpa no solo pesa sobre el que calumnia, sino tambin sobre aquel que escucha al que calumnia. El Beato Antioco observa: "La accin ms justa es la de no criticar a nadie y no escuchar con placer al que critica. De lo contrario, el que escucha se hace tan culpable como el que habla". Para Basilio el Grande "el que critica, o el que escucha al que critica y lo tolera, son dignos de excomunin". B. CONSECUENCIAS DE LOS PECADOS, SEGN LOS PADRES La crtica y la maledicencia, en cuanto pecados, no quedan sin consecuencias; La primera es el abandono de Dios. Abb Isaas dice que quien critica, acusa y envilece al hermano "se aparta el mismo de la misericordia que gozan los santos". Doroteo de Gaza ensea que "no hay otra cosa que desnude al hombre, y le lleve al abandono de Dios, como la crtica y la calumnia o la humillacin del hermano". Otro tanto ensea Niceta Sthetatos "El abandono de Dios tiene sus causas en la vanidad, en la maledicencia hacia el prjimo y el gloriarse en sus propias virtudes". Ms adelante aade que tal abandono tiene como consecuencia la cada: "No te debe extraar a ti, que sigues una vida dura y difcil, el hecho de que, cuando te sientes abandonado de Dios, caigas en un pecado de carne, de lengua o de pensamiento. Tuyo es el pecado, y en ti esta la causa. Efectivamente, si no hubieses pensado solo en ti

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mismo, lleno de orgullo y de crtica hacia los dems, no habras sido abandonado al justo castigo de Dios". La crtica y la maledicencia, fruto de la cada en el pecado, son como dicen los Padres "muerte, muerte del alma" Abb Isaas deca al respecto: "En esta generacin no existe nada que provoque tanto la perdicin de los monjes que la crtica o la maledicencia de unos con otros". Y aquel que usa tales armas no solo "destruye su propia alma" sino que se convierte en un nuevo "anticristo". En tales condiciones, todo ejercicio espiritual es vano. El monje, que en el ejercicio de sus obligaciones, se acuerda de las debilidades de sus hermanos, nos dice Abb Isaas, hace un esfuerzo "carente de frutos". Y en otra parte afirma : "El juzgar al prjimo hace intiles las fatigas espirituales y destruye los buenos frutos del alma". Lo mismo ocurre con la penitencia, y sobre este particular afirma Abb Isaas: "La humildad no tiene lengua para calumniar o para hablar con desprecio. El humilde no tiene ojos para observar los defectos del otro, ni odos para escuchar lo que no es til para el alma; ni tiene como fin contestar a nadie. No se preocupa de otra cosa ms que de pensar en sus propios pecados. Es pacifico con todos los hombres, de acuerdo con los mandamientos del Seor, y no solo por motivos de amistad humana. Incluso el que ayuna o come una vez a la semana, o practica enormes ejercicios espirituales, si acta de forma calumniosa consigue que sus fatigas sean intiles".

4. LA CRTICA Y LA MALEDICENCIA VAN CONTRA LA ENSEANZA CRISTIANA:


Los que caen en estos dos pecados de lo que trata nuestro libro violan, segn los Padres, dos captulos importantes de la enseanza cristiana: la teologa y la eclesiologa. A. Contra la teologa.

En la base de este tema de los Padres esta la enseanza de la Iglesia, que dice que el juzgar al prjimo es un acto exclusivo de Dios, que lo cumplir en el Juicio Universal ( la llamada "segunda venida )), y no constituye un derecho del hombre. Cuando un hombre critica hace algo que no le incumbe a l y ofende a Dios. Los Padres expresan esto de distintas formas. Por lo que respecta al momento en que es lcito juzgar, dicen que todo juicio est siempre fuera del tiempo oportuno. El momento justo Sera el Juicio Universal. A propsito de esto el arzobispo de Alejandra, Juan el Misericordioso, afirma que "juzgar antes de tiempo es una violacin de los mandamientos". Para otros como el Beato Antoco del Monasterio de S. Saba "el juicio no nos corresponde a nosotros si no a Dios, el cual, como Gran Juez, conoce las almas y las escondidas pasiones de nuestra naturaleza".

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Y ms adelante: "Nosotros, los hombres, no queremos entender, pero nos apresuramos a criticar al prjimo y le quitamos el juicio a Dios, nico Juez". Sustraer el juicio a Dios y hacerlo nuestro es visto por Juan Clmaco del siguiente modo "Juzgar al prjimo es una usurpacin vergonzosa de un derecho divino". Con las mismas palabras, pero con un tono todava ms severo, habla Anastasio el Sinaita: "El que critica antes del juicio de Cristo se transforma en anticristo, porque le quita un derecho a Cristo". El Beato Doroteo nos cuenta una ancdota instructiva: "Hermanos, no existe pecado ms grave que aquel que conlleva juicio y humillacin del prjimo Por qu no os juzgis a vosotros mismos y a vuestros pecados por los que debis rendir cuentas a Dios? Por qu robis el juicio a Dios? Qu buscis en una criatura suya?. Todos deberamos temer cuando pensemos en lo que le ocurri a un gran asceta: Supo que un hermano haba cado en un pecado moral y dejo escapar una exclamacin Oh, qu mal ha hecho!!. Ms tarde, su ngel de la guarda le trajo el alma del pecador y le dijo. Mira, aquel a quien juzgaste a muerto, dnde ordenas que lo lleve? Al Reino de Dios o al infierno? Existe algo ms terrible que el peso de tal decisin? Qu otra cosa significan las palabras del ngel sino: t que te consideras juez de honestos y pecadores, dime donde conduciras esta pobre alma: al perdn o a la condena?. Lo sucedido emociono al asceta, que trascurri el resto de su vida en lgrimas y suspiros, pidiendo a Dios que perdonase sus pecados. Del Abb Isaas son, por ltimo, estas palabras: "El que critica al prjimo hace de s mismo un dios". B. Contra la eclesiologa. Para iluminar este punto, meditaremos sobre algunas sentencias de los Padres que definen a la crtica y a la maledicencia como acciones antisociales. Ante nada, afirman que quien calumnia ignora el hecho de que todos los hombres son igualmente responsables del pecado. "No odies al pecador" --dice Isaac el Sirio--"todos somos culpables". El Beato Nilo afirma: "Debes contristarte por tu prjimo cuando has pecado, pues al hacerlo te contristas por ti. Todos somos responsables de los pecados". "Debemos considerarnos ms pecadores que los dems" ( dice el Beato Juan ) "sentir como nuestros el pecado del hermano y odiar al demonio que le ha engaado". Una ancdota sacada de las "Sentencias de los Padres" cuenta: "Una vez un presbtero ech fuera del monasterio a un monje pecador. Abb Besarin se levanto y sali junto con el culpable, diciendo: Yo tambin soy pecador. Todos los cristianos son responsables del pecado, porque juntos constituyen una unin orgnica: el Cuerpo de Cristo que es la Iglesia. La ofensa a un hermano --ya sea crtica, censura, maledicencia o calumnia-- es una ofensa a Cristo, a una parte del Cuerpo de Cristo.

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Abb Isaas llega a decir incluso que la penitencia del que ha calumniado es vana, porque ha rechazado a una parte de Cristo. Para que se entienda, Abb Doroteo hace la siguiente comparacin "Nosotros queridos hermanos, debemos adquirir gran piedad y amor hacia el prjimo, cuidndonos de la tremenda maledicencia y de humillar a los dems. Debemos ayudarnos como si furamos miembros el uno del otro. Quien es el que si tiene una herida en el pie o en la mano, se corta ese miembro aun cuando este en estado de putrefaccin?. Al contrario, se lava la herida y la limpia, le pone medicina, roca la llaga con agua bendita y reza a los santos para que intercedan por l; en pocas palabras; no abandona al miembro ni le repugna su mal olor, sino que hace todo lo posible por curarlo..."

III. LOS PADRES EXPLICAN POR QUE LA CRTICA Y LA MALEDICENCIA SON MALES
1 EL JUICIO HUMANO NO ES CIERTO
Los padres no se limitan a condenar los pecados de maledicencia y calumnia, sino que explican las razones y buscan las causas, subjetivamente y objetivamente injustas, de dichos pecados. Esas causas son esencialmente cuatro. A. NUESTROS SENTIDOS PUEDEN ERRAR. El ya citado Juan, que vivi con el gran asceta Bernasufio en el Monasterio de Abb Serid, cerca de Gaza en Palestina, en respuesta de una carta del monje Andrs le suministraba esta enseanza "Aseguras que los errores de tu hermano son patentes. Dime una cosa: conoces realmente la verdad?. A veces sucede que los errores de los que uno habla, que parten a menudo de una sospecha, se revelan despus como infundados" Juan Clmaco dice: "No debes criticar an cuando hayas visto algo con tus propios ojos". "A veces ocurre que tambin tus ojos caen en el engao" Una ancdota, sacada de las "Sentencias de los Padres", se refiere a este tema: "Abb Isaas crey ver que un hermano tomaba una calabaza llena de vino y se la esconda debajo del sobaco. Para expulsar el demonio de la crtica, le pidi que se quitase la tnica y vio que no tena nada. Entendi entonces que no debe aceptar todo lo que vean los ojos o escuchen los odos. Por tanto hay que tener mucho cuidado con pensamientos y recuerdos, porque crean mentiras que ensucian el alma. Pensar cosas que no son importantes aleja a la mente de pensar en los pecados propios y en Dios." Algo similar nos dice el libro indito de la vida del Abb Pimen, en el siguiente episodio: "Le preguntaron algunos al Abb Pimen Si vemos pecar a un hermano nuestro debemos hacerle alguna observacin? El santo anciano respondi: Hasta ahora, si he tenido que ir a un lugar donde haba un hermano pecador, he seguido adelante sin hacer observaciones . Y aadi Habis odo que se dijo asegura solamente lo que ves con tus ojos; pero yo os digo que debemos evitar asegurar

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cualquier cosa, aun aquello que antes han tocado nuestras manos. Se cuenta al respecto que un monje vio que un hermano pecaba con una mujer y pens mucho como deba actuar. Al fin, se acerco a los dos gritndoles que se separaran, pero se dio cuenta de que delante de l solo haba espigas de trigo. Por eso os repito, aun cuando toquis algo con vuestras manos, no hagis ningn comentario". B. NO CONOCES LA INTENCIN DEL OTRO Juzgar a una persona es difcil, porque desconocemos el mvil de sus acciones. Macario el Egipcio pone este ejemplo, que es muy idneo: "A veces algunos santos hombres de Dios van al teatro y dan la impresin, a quienes les observan, de que siguen las cosas del mundo. En realidad hablan interiormente con Dios". Doroteo de Gaza repite a menudo que los monjes realizaban actos con simplicidad de corazn ; actos que, vistos por algunos, son objeto de maledicencia y provocan la perdicin de las almas de los calumniadores. El Beato Juan nos cuenta: "Sucede con frecuencia que alguien que acta con un fin bueno es mal entendido por los dems, como le ocurri a un santo monje que, cuando pasaba delante del estadio, se detuvo y, observando que los atletas se superaban unos a otros para vencer, se dijo en su interior Mira como se esfuerzan voluntariamente los hijos del diablo!! Cunto ms nosotros, herederos del Reino de los Cielos, tendremos que luchar por el alma!! Con estos pensamientos se alejo, decidido, ms que nunca, a la lucha del Espritu". An ms adecuado a nuestro tema es el caso del Beato Vitale, tal como nos lo ha transmitido Juan el Misericordioso, arzobispo de Alejandra: "Un asceta de nombre Vitale bajo de Alejandra; de l se deca que haba alcanzado la cima de la lucha espiritual. Entre sus mltiples virtudes estaba la de no querer jams juzgar a su prjimo. Cuando llego a la ciudad, empez a vivir de una forma que, segn muchos, era escandalosa y censurable: aunque haba superado los setenta aos de edad, pasaba revista a las prostitutas de los diferentes bajos fondos. Por hacer este trabajo ganaba, segn deca, doce bolos al da. Con uno compraba fruta, que coma despus de la puesta del sol, y el resto se lo daba cada noche a una prostituta distinta, a la que peda que estuviese libre aquella noche. Al anochecer iba donde la mujer y pasaba toda la noche de rodillas, en una esquina de la habitacin recitando salmos y rezando al Seor. "Acabada la vigilia, hacia jurar a la mujer que no revelara nada a nadie" "Para evitar la gloria humana y poder evitar a las almas del pecado, finga dicindose a s mismo: Vamos, viejo monje, que te est esperando una!!. A los que le reprendan y se rean de l, les responda: Es que acaso no soy de carne yo tambin? Es que solo los monjes son los que tienen que alejarse de los placeres de la carne? No tienen las mismas pasiones naturales que los dems hombres?" "Algunos le aconsejaban casarse con alguna de las prostitutas y abandonar l habito monstico, para que no fuese escndalo para muchos, blasfemia para Dios y desprecio

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de aquel habito. Haban quienes le decan: La culpa de todos los que se escandalizan caer sobre ti!! A los que le hablaban as, responda Vitale: "Alejaos de m y dejad de reros de m y de calumniarme: Quin os ha constituido en jueces de mis acciones?. Es otro, el que juzgara el universo y dar a cada uno segn sus obras." "Muchos al or las severas palabras del monje, dejaron de controlarle, otros fueron al obispo Juan el Misericordioso para presentarle sus quejas. El obispo, milagrosamente informado por Dios de la virtud del asceta Vitale, no les escucho, puesto que el monje trabajaba para una sola cosa; la salvacin de las almas. Oraba por los que le calumniaban, su obra produjo mucho fruto y fue motivo de salvacin para muchos. Aquellas mujeres que le vean rezar y cantar por las noches, empezaron una nueva vida; algunas se casaron, otras permanecieron solteras y se alejaron de sus acciones pasadas o abandonaron el mundo para entrar en una vida monstica. Mientras vivi Vitale, nadie descubri su secreto y nadie, excepto l, fue capaz de cambiar la vida de aquellas mujeres". En la Vida del Beato Vitale contada por Juan el Misericordioso hay otros episodios, pero solo narraremos otro, el de su muerte. "Se le encontr muerto de rodillas, tras haber entregado en oracin su alma a Dios. Dejo escrito: "No juzguis nada ni a nadie antes de que el Seor venga A su funeral acudieron las ex prostitutas: llevaban cirios e incienso y lloraban amargamente porque haban perdido a su maestro. Nadie le haba visto jams tocar siquiera la mano de una de estas mujeres, porque pasaba las noches de rodillas en oracin" C. INTERPRETAMOS DE FORMA ERRNEA EL COMPORTAMIENTO DE LOS DEMS.

Los hombres suelen juzgar al prjimo segn sus puntos de vista y as ocurre que, cuanto ms bajo se encuentra en la escala de las virtudes, tanto mayor es la sospecha y ms graves aparecen los errores ajenos. Puesto que el mayor numero de los pecados humanos se hacen ocultamente o se pueden intuir solo a travs del comportamiento externo, hacer un juicio sobre el proceder del prjimo es algo extremadamente incierto. A este propsito es interesante la observacin de Nicetas Sthetatos: "Cuando, debido a nuestra pereza espiritual, permitimos que los demonios susurren en nuestros odos sospechas hacia nuestros hermanos, pero no estamos al mismo tiempo atentos a nuestros ojos, sucede entonces que esos demonios nos hacen juzgar no solo a nuestros hermanos, sino tambin a los que son perfectos en la virtud". "Si ves, por ejemplo, aun monje que es alegre y dispuesto a discutir, puedes creer que se inclina a las pasiones; si, por el contrario, le ves triste, puedes pensar que esta airado y lleno de orgullo. No es el aspecto interior lo que determina el juicio exacto. Las diferencias de carcter y comportamiento son infinitas en los hombres."

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"El privilegio del juicio pertenece a aquellos que, despus de mucha compuncin, han alcanzado la pureza de los ojos y del alma. En ellos habita la luz infinita de la vida divina y se les ha dado el carisma de conocer los misterios del Reino de Dios". Algo similar nos dice Juan Clmaco, a propsito de la tendencia natural de las personas pragmticas a juzgar a aquellas personas que son ms tericas "No seas juez severo de quienes ensean cosas importantes con la palabra, pero se muestran mucho ms dbiles frente a las luchas espirituales. Muchas veces la falta de accin se equilibran por la utilidad de las palabras. No todos tenemos todo: en algunos, las palabras superan a las obras, y en otros, las obras superan a las palabras" El peligro intrnseco en el juicio de los llegados muestran hacia los principiantes, ya lo ha expresado Cirilo de Jerusaln ( + 315, aprox. ) en sus Procatequesis "Si ves a los fieles privados de preocupaciones, no debes juzgarlos de despreocupados; ellos saben lo que han recibido ( el Bautismo ) y poseen la gracia". Todo lo que se ha dicho hasta ahora se puede resumir en lo expresado por Paladio de Elenpolis ( + antes del 431. ), amigo y bigrafo de Juan Crisstomo, cuando repite las palabras del apstol Pablo: "No podemos juzgar a los Padres espirituales" ( Es una versin de 1 Cor. 2,15, que dice textualmente "...... el hombre de espritu lo juzga todo; y a l nadie puede juzgarle" ). En la vida de Juan el Misericordioso se lee: "En el tiempo en que viva el santo, un joven de Alejandra sedujo a una joven monja y se la llevo despus a Constantinopla. El Patriarca Juan hizo todo lo posible para salvarlos, y un da cont su caso al clero durante una homila. Los sacerdotes se escandalizaron y empezaron a examinar los aspectos morales: la ruina de las dos almas y el mal ejemplo dado. El santo les interrumpi diciendo: Hijos mos, no seis tan precipitados en juzgar, porque tenis el riesgo de caer en dos peligros: el primero es querer juzgar antes de que llegue el Juicio Universal, con lo que transgreds, por lo tanto, un estricto mandamiento: el segundo os lleva a erigiros en jueces del prjimo con excesiva facilidad. Nadie os puede decir si los dos de los que hablis continan en el pecado o han cambiado de vida. En la vida de un gran santo he ledo el siguiente relato: Un da dos monjes llegaron a la ciudad de Tiro para llevar a cabo un servicio. Uno de ellos fue perseguido por una prostituta llamada Porfiria, que le suplicaba a voz en grito que la salvase como Cristo haba hecho con la Magdalena. Sin pensarlo mucho, el monje la tomo de la mano, atraves la ciudad ante los ojos atnitos de mucha gente y se fue de all. Durante su peregrinacin encontraron un nio abandonado y Porfiria por filantropa, se hizo cargo de l. Pasado algn tiempo, los vecinos supieron lo del nio e hicieron objeto de sus mofas e ironas al monje y a Porfiria, divulgando por toda Tiro el rumor de que una prostituta haba tenido un hijo con el monje. Si Veis como los hombres estn dispuestos a creer las sospechas sobre todo cuando ellos son malos y falsos!!. Lo que ellos son es lo que les empuja a creer lo que afirman. Se hacen testigos de s mismos, calumnian con facilidad a los dems, se trastornan en pensamientos y palabras malvadas, desean llevar a los dems a su maldad y creen que as pueden escapar de que les remuerda la conciencia.

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Pero volvamos a nuestro relato: El monje hizo que Porfiria tomase el habito monstico, con el nombre de Pelagia, y la meti en un monasterio donde se practicaba la hesiquia. Al final de sus das condujo a la monja Pelagia de vuelta a Tiro, seguida del nio, que ya tena siete aos. Al punto se propago la voz de que Porfiria, junto con su marido el monje haban vuelto. Un da, durante una de las visitas de los curiosos al monje, este mando que le trajeran un brasero encendido y, a la vista de los presentes, se volc el contenido sobre el pecho, diciendo: Bendito seas T, Seor, Tu eres m testigo: de la misma forma que ahora el fuego no ha tocado mis vestidos, as tampoco yo he tocado a la mujer que vive conmigo desde hace tanto tiempo!!. "Los presentes estupefactos, alabaron a Dios, que sabe glorificar a los que le sirven en lo oculto. Tras realizar este gesto, el monje muri". "As pues, queridos hijos ( continuo el Patriarca ) os aconsejo que no os apresuris al juzgar a los dems, sucede a veces que vemos el pecado cometido a la luz pero no vemos despus la penitencia hecha en secreto". De la vida de Juan el Misericordioso saca tambin otro episodio, en el que se advierte que el mismo santo se equivoco al juzgar a un monje: "Por aquel tiempo viva en Alejandra un monje que iba acompaado de una bella muchacha. Algunos hombres de Iglesia, al verlo, se escandalizaron y se dirigieron al patriarca, que crey en sus palabras; ordeno que capturasen a los rprobos, los hizo flagelar y los encerr en celdas separadas. Pero durante la noche se le apareci en sueos un monje, que le mostr la espalda llena de llagas y le dijo Obispo, te gustan estas heridas?. Creme; tambin t has errado como hombre El patriarca se despert e hizo que le llevasen ante el monje, que estaba dolorido todava por los golpes recibidos. Al reconocer en el al monje del sueo, quiso asegurarse la veracidad de las heridas y, tras hacerle quitar la tnica, se dio cuenta no solo de que los miembros estaban llagados, sino tambin de que el monje estaba castrado, a pesar de ser muy joven. Inmediatamente el patriarca privo de los grados eclesisticos a todos aquellos que le haban calumniado, se excuso con el monje por su comportamiento hacia l y le pidi perdn, aadiendo, sin embargo, que lo nico que no poda alabar era el hecho de que fuera por la ciudad acompaado por una mujer. Entonces el monje con gran simplicidad, respondi: Querido obispo, bendito sea el Seor, te dir toda la verdad sobre m historia: mientras iba en peregrinacin al santuario de los santos Ciro y Juan, me detuve en Gaza y all es donde encontr a esta muchacha. Ella se hecho a mis pies y me pidi poder seguirme para ser cristiana, ya que era hebrea. Yo, por m parte, temeroso de las palabras del Seor que dice que no despreciemos a los pequeos, acepte su compaa. Me ayudo a tomar esta decisin el hecho de que, dada la situacin de m cuerpo, el diablo no poda hacerme caer en la tentacin. Llegados al lugar de la peregrinacin, deje a la muchacha para que fuese catequizada y bautizada. Desde aquel momento, con alma pura, peregrino junto a ella y con la mendicidad la alimento. Mi deseo es que entre en un monasterio. "Al escuchar estas palabras Juan el Misericordioso exclamo: Oh, Seor mo, cuntos siervos tuyos permanecen ignorados! . Ordeno que le diesen cien denarios al monje, pero este no lo acepto, diciendo que quien tiene fe no necesita dinero, mientras que, por el contrario, quien ama al dinero esta vaci de fe. Dicho esto se inclino ante el obispo y se fue".

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As pues, no se puede juzgar al prjimo de forma objetiva, porque no podemos entrar en su alma, esto solo lo puede hacer Dios. He aqu lo que dice sobre el tema Abb Doroteo "Qu derecho tenemos de ocuparnos de nuestro prjimo? Qu buscamos en los asuntos ajenos?. Entonces que cada uno se mire a s mismo y a sus propias maldades. La justificacin y el juicio pertenecen solo a Dios. nicamente El conoce la situacin, la fuerza, las ocupaciones, las gracias, la capacidad de cada uno y solo l puede juzgar a cada uno de estos aspectos del hombre. Dios juzga de distinta manera al obispo y al gobernador, al pedagogo y al monje, al padre espiritual y al aprendiz, al enfermo y al sano. Quien puede juzgar, mejor que Dios, estas distintas situaciones, El que lo ha creado todo, lo ha plasmado todo y lo conoce todo?"

2. NO CONOCEMOS LA HISTORIA DEL ALMA DEL OTRO

A. DIOS NO ABANDONA JAMAS AL HOMBRE En los textos y enseanzas de los Padres se encuentran muchos testimonios que aseguran que Dios no abandona jams al hombre. Entre todos ellos hemos seleccionado un testimonio de los Relatos de los Ancianos Una vez el espritu de la impureza haba declarado la guerra a un monje, el cual, habiendo visto a la hija de un sacerdote pagano, la amo y se la pidi como mujer al padre. "El padre de la muchacha no consulto a su dios, sino que se dirigi al demonio al que adoraba y le dijo: Un monje cristiano me pide que le d a m hija como esposa: debo drsela?. El demonio respondi. Pdele que reniegue de su Dios, del bautismo y de su habito monstico. El monje consinti en todo, y en el mismo momento una paloma sali de su boca y vol hasta el cielo." "El sacerdote pagano volvi al demonio y le dijo que el monje estaba de acuerdo en las tres condiciones. De todas formas el demonio le aconsejo que no le diese a su hija por esposa, porque senta que Dios no haba abandonado al monje y todava le estaba ayudando. El sacerdote pagano volvi a hablar con el monje y le refiri todo lo que el demonio le haba dicho. Al orlo el monje exclam Cuanta bondad me ha mostrado Dios!! He renegado de l, del bautismo y del habito que llevo y, a pesar de todo, el buen Dios todava me ayuda!!." "Volvi al desierto y confes a su padre espiritual la desgracia que le haba ocurrido. El buen anciano le respondi: Qudate conmigo en la gruta, ayuna durante tres semanas, comiendo solo una vez cada tres das, y yo pedir al Seor por ti. Y se dirigi al Altsimo diciendo Seor mo, te ruego que me concedas esta alma y que aceptes su penitencia Y Dios la acepto." Pasada la primera semana, el monje anciano pregunto al hermano; Has visto algo? Si (respondi) He visto a la paloma en lo alto del cielo: estaba sobre m cabeza Presta mucha atencin y ora a Dios sin parar contest el padre espiritual."

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"A la siguiente semana se repiti lo mismo y, a la pregunta del monje, esta vez el pecador dijo: He visto a la paloma venir cerca de m cabeza Ayuna y reza todava, fue la respuesta. "La tercera semana el monje dijo: He visto a la paloma posarse sobre m cabeza y he extendido la mano para tomarla, pero ella ha entrado en m boca Dios ha aceptado tu penitencia; en el futuro custodia tu alma observ el anciano. El hermano respondi De ahora en adelante, Abb, estar contigo hasta la muerte".

B. IGNORAMOS LA LUCHA DEL PECADOR. Generalmente los hombres juzgan el pecado de los dems si conocer la lucha que precede a la cada, lucha que se presenta distinta de una a otra persona. Juan Casiano ( + 360, aprox. ), peregrino en Egipto y conocedor de la vida monstica por haberla practicado durante diez aos, pone en boca de uno de los monjes egipcios las siguientes palabras: "Aparte de lo que hemos dicho, juzgar a los dems es peligroso por otra causa: porque ignoramos la verdadera razn que les ha impulsado hacia la va del pecado; as pues, nos transformamos en jueces severos, caemos nosotros tambin en un pecado ms grave y demostramos sentimientos injustos." La lucha que precede al pecado es, a veces tan ardua, que por s misma justifica al pecador. Abb Doroteo afirma: "En verdad puede ocurrir que algn hermano haga algunas acciones con tal simplicidad del corazn que agrade a Dios ms que toda su vida: tu le calumnias por resentimiento y as condenas tu alma. Supongamos que caiga en el error, cmo puedes saber cunto ha luchado antes de hacerlo? Dios puede reputar como buena obra un pecado cometido en tales condiciones: ha visto sus esfuerzos y conoce el sufrimiento que ha experimentado, tiene compasin de l y le perdona. Dios le perdona........... y t por qu te atormentas en tu corazn? Sabes cuantas lgrimas ha vertido ante el Altsimo por sus pecados?. Has visto el pecado, pero ignoras la penitencia.

C. EL PECADOR QUIZS SE HA ARREPENTIDO YA Y SE HA SALVADO Supongamos que alguien pudiese comprender el pecado del hermano y pudiese juzgarlo con equidad, antes de que se lo cuente a otro, quizs el pecador se ha arrepentido ya y ha pedido perdn a Dios. Sucede entonces lo que nos dice el Abb Doroteo: "Has visto el pecado del hermano, pero ignoras su arrepentimiento. Los santos ascetas nos ensean que todo pecador tiene la posibilidad de salvarse". Anastasio el Sinaita dice: "no juzgues si quieres el perdn de Dios; t puedes ver que alguien peca, pero no sabes cmo acabara su vida. El ladrn crucificado con Jess era un asesino, y entro en el Reino; Judas era apstol y discpulo del divino Maestro, pero cay en la condena eterna. Cmo puedes conocer verdaderamente las accione de los dems? Es frecuente que hombres que parecen pecadores empedernidos estn ya sinceramente arrepentidos, sin que los dems siquiera lo sepan. Para nosotros son pecadores; para Dios, sin embargo, ya estn justificados".

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El Beato Hilo de Ancira dice: "Ni la virtud ni la maldad son inmutables, porque la naturaleza humana es variable. Si crees que un hermano es negligente, puede convertirse y cambiar de vida, y salvarse ante Dios. Y t, que ignoras todo esto, le humillas y calumnias mientras que l ya esta salvado." Sobre la salvacin del hombre pecador, al que Dios no abandona jams, veamos lo que dice el beato Nilo: "Si te encuentras con el ms depravado de los hombres o con el ms perverso de todos los malvados, no lo condenes: Dios no le abandona ni le dejar que caiga prisionero del demonio." En un Relato de los Ancianos indito, leemos: Un monje pregunto a su padre espiritual Si un hombre cae en el pecado qu ocurre a los que se han escandalizado? Como respuesta les cont este hecho "En un monasterio Egipcio viva un diacono, notable por sus virtudes. Al mismo lugar vino a refugiarse, junto con su familia y el personal a su servicio, un oficial al que persegua el gobernador. El diacono peco con una de las mujeres del sequito del oficial y muchos se escandalizaron. Entonces se refugi donde el padre espiritual, le confes el pecado cometido y le suplico que le escondiese en una esquina de la tienda. Pas el asunto, pero, despus de un cierto tiempo, el ro Nilo no se desbord como lo hacia todos los aos. Durante la procesin propiciatoria, uno de los monjes tuvo una visin: el ro no dara el agua benfica hasta que el diacono escondido no volviera de nuevo con los hermanos. Cuando los monjes le sacaron de la cueva, el agua subi de nivel se desbord como lo haba hecho durante siglos. El hecho edific a los que se haban escandalizado y les impuls a glorificar a Dios"

3. EL QUE CRITICA Y CALUMNIA SE DAA A SI MISMO


Estos vicios son injustificables, no solo porque el juicio humano es inseguro y se olvida de que el pecador puede salvarse, sino tambin porque daan a quienes lo poseen.

A. LA MALEDICENCIA VA CONTRA LA NATURALEZA HUMANA.

La maledicencia y la calumnia confirman una vez ms la ley del pecado; una accin malvada, hecha por inters humano, provoca un resultado opuesto al deseado. En nuestro caso, al hablar de los pecados del prjimo generalmente tiene como objeto la proteccin de la persona que habla. El hombre discreto por el contrario, ve sus propias debilidades y no las proyecta sobre los dems. El Beato Doroteo dice: "De todas las cosas podemos sacar dao o utilidad. Tomemos el ejemplo el de un hombre al que, de

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noche y en lugar solitario, le observan sucesivamente tres hombres: el primero pensar que el solitario espera a alguien para prostituirse; el segundo le tomara por un ladrn, y el tercero creer que es un desconocido a la espera de un amigo con el que ir a la Iglesia cercana a rezar. As pues, los tres han visto al mismo hombre en el mismo lugar, pero no han pensado lo mismo de l, cada uno ha proyectado sobre el solitario su propia situacin personal".

Isaac el Sirio, a propsito de la envidia que contiene la maledicencia, anota: "El que humilla a un hermano ante los ojos de los dems, demuestra que es muy difcil que muera la envidia". El que critica provoca la vergenza ajena, se deleita en las pasiones, osa curiosear en la conciencia ajena y se erige en juez. El Beato Antoco del Monasterio de S. Saba. Dice: "Es vergonzoso estar enfermo sin remedio, tener ulceras incurables y innumerables deudas, pero, adems, lo es curiosear en los errores ajenos". El "Relato de los Ancianos" indito citado otras veces, nos ensea: "Un monje, empujado por los demonios, fue al padre espiritual a contarle que dos hermanos vivan en el pecado. Como respuesta, el confesor le orden que trajese a los dos monjes. Llegados a su presencia, les mand que durmiesen bajo la misma manta, en virtud de que Los hijos de Dios son santos!!. Dirigindose al monje engaado por el demonio, le dijo: Tu debes encerrarte en tu celda, pues dentro de ti tienes la pasin de la prostitucin".

B.

EL QUE CALUMNIA CAE EN INNUMERABLES PECADOS.

El asceta Xiln escribe: "El que habla fcilmente de los pecados ajenos har enseguida que se despierten en l las pasiones". Este principio es tan absoluto que ni siguiera los virtuosos se libran de l. Juan Clmaco comenta al respecto: "La causa ms comn de la cada de los principiantes es el placer, para los que se encuentran a mitad del camino es el orgullo, y para aquellos que estn cerca de la perfeccin, la nica causa de pecado es juzgar al prjimo". El pecado de los que calumnian es el mismo de los que son calumniados, Dios lo permite para que comprendan el error y vuelvan a ser prudentes. Isaac el Sirio confirma esta afirmacin. "Ama a los pecadores sin imitar sus obras, pero tampoco los desprecies por sus pecados; de lo contrario te arriesgas t tambin a caer en las mismas tentaciones".

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Mximo el Confesor observa: "El que cuenta a otros el pecado de su hermano, sin tener miedo de s mismo ni del prjimo ser abandonado por Dios y caer en el mismo pecado. Ser tambin ridiculizado, ver la sonrisa en el rostro de los dems y sufrir la vergenza". Con anterioridad a los dos autores citados, San Casiano hizo decir a un asceta egipcio: "Nuestro padre espiritual nos contaba que tres veces amonest a varios hermanos: la primera vez reprendi a algunos que forzados por una inflamacin, acudieron a un cirujano a que les quitasen las amgdalas; la segunda vez reprendi a los que tenan una manta en su celda, y la tercera amonesto a algunos monjes que, empujados por los fieles bendecan aceite y lo distribuan. Ms tarde reconoci el mismo que haba cado en los tres pecados que censur a los dems. Se le inflamaron las amgdalas y tuvieron que quitrselas, una enfermedad le oblig a usar una manta y la insistencia de algunos peregrinos le llev a tener que bendecir un frasco de aceite.". En las "Sentencias de los Padres" se lee: "Un monje cont al Abb Pimen que no dejaba entrar en su celda a un monje que reprobaba, mientras que no pona lmite alguno a otro hermano al que admita. El Padre le dijo Si haces bien al hermano bueno, al malo has de hacerle el doble". "En un monasterio viva un eremita de nombre Timoteo. Un pedagogo le pregunto cmo deba comportarse con un monje pecador, y aquel le respondi que lo expulsara. La tentacin que sufra aquel monje se volvi de tal forma contra Timoteo que, desesperado, or al cielo. Entonces se oy una voz que reconvino a Timoteo y le dijo Sabe que te he hecho esto porque t no has ayudado al hermano en la hora de la tentacin". Un episodio anlogo se encuentra en el Relato de los Ancianos indito: "Abb Moiss sola recomendar a los hermanos que contases todos su pensamientos a padres espirituales dotados de dicrisis (trmino griego que significa a la vez, discernimiento y discrecin) al entender que esta no acompaa la edad o las canas. De hecho muchos se han fiado solo de la edad o de la ancianidad y han cado en el error de dirigirse a padres espirituales ricos en aos, pero pobres en experiencia. "Una vez un monje fue tentado por el demonio de la impureza. Se dirigi a un padre espiritual inexperto, que le acus de miserable e indigno de llevar el hbito monstico. Como resultado, aquel monje decidi volverse al mundo." "Dios en su infinita providencia, hizo que aquel monje se encontrase en su camino con Abb Apolo, quien, al verle tan turbado, le pregunto cul era la causa. Despus de insistir mucho, el monje le cont la historia, al or las palabras del que estaba volvindose al mundo, Abb Apolo, como sabio doctor, le consol y aconsej: No tienes que espantarte, hijo mo, y ni siquiera desesperarte, porque tambin yo, a pesar de mis canas, vivo atormentado por pensamientos maliciosos. No pierdas tu celo a causa de las ofensas sufridas y vuelve, al menos por un da, a tu celda del monasterio".

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"El monje obedeci a Abb Apolo, por su parte, se fue frente a la celda de aquel confesor inexperto y pidi a Dios que enviase las mismas tentaciones sobre aquel hombre que, en tantos aos, no haba aprendido nada todava". "Terminada la oracin vio como un demonio lanzaba flechas contra el confesor. Este, para no sufrir tomo el camino del mundo, como haba hecho su vctima." "Abb Apolo le amonest: Vuelve a tu celda y de ahora en adelante date cuenta de tus debilidades: has de pensar siempre que vives como olvidado y despreciado por el demonio y que no eres digno de luchar contra l, como hacen los grandes ascetas. Una sola ofensa ha bastado para desconcertarte. El que se vena a refugiar en ti haba sido tentado por el enemigo de las almas y t, en vez de sostenerlo en la lucha, le has hundido en la desesperacin, olvidndote que hay que salvar al que camina hacia la muerte y rescatar a los que estn muertos. Nadie puede resistir los ataques del enemigo o apagar las pasiones naturales, pero la gracia de Dios vela por encima de las debilidades humanas". El pecado en que cae el que juzga no siempre es el mismo, sino que hay otros, tanto ocultos como evidentes. El escritos asctico de Preguntas y Respuestas ( que se atribuye a Anastasio el Cintita)dice que una de las causas del los sueos nocturnos es tambin "el juzgar a otros pecadores". Isaac el Sirio nota que: "quien acuse a otro delante de una reunin de hermanos agrava sus propias heridas". Por ltimo, Abb Isaas afirma: "Si ves que alguien cae en pecado, no te mofes de l ni le humilles, y piensa lo que vas a hacer. Si tu, hombre instruido, te burlas y calumnias al simple, tambin t sers objeto de burla, maledicencia o calumnia, no solo por parte de personas sabias e instruidas, sino tambin por parte de los simples, de las mujeres y los nios. Recuerda lo que se nos ha dicho Lo que siembres eso cosecharas ( Gal. 6,7 ).

C. LA MALEDICENCIA TURBA LA MENTE Y ALEJA LA GRACIA. El dao que provoca el pecado de maledicencia es total: ni siguiera queda excluida la mente. Abb Isaas observa: "La negligencia y el juicio hacia los dems turban la mente del hombre y le impiden ver la luz divina". Juan Clmaco reitera el hecho de que el pecado de maledicencia turba la mente del hombre cuando dice que nacen en l "pensamientos que son blasfemias". Con respecto al segundo aspecto, es decir, el alejamiento de la gracia divina, ser suficiente mencionar el siguiente episodio: "En un monasterio Vivian dos monjes tan virtuosos que tenan la capacidad de verse recprocamente iluminados por la gracia divina. Un viernes, uno de los dos encontr a un hermano que estaba comiendo antes de la puesta del sol y le reprendi. Aquella misma tarde, durante la habitual reunin

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monstica, el otro monje no vio la gracia divina iluminar a su hermano y le pregunto la causa. La respuesta fue: No creo que haya hecho nada malo, ni siquiera con el pensamiento. Pero, preguntado de nuevo, record que haba amonestado al monje trasgresor del ayuno. Ambos decidieron rezar y ayunar durante dos semanas: al final de las mismas, la gracia retorn y dieron gracias a Dios con gran alegra"

IV. LOS PADRES ACONSEJAN ACERCA DEL COMPORTAMIENTO.


1. CUANDO ESTA PERMITIDO EL JUICIO.
Hemos visto, hasta aqu, la insistencia de los Padres del Desierto en definir la crtica, la maledicencia y la calumnia como reprobables. Pero existen casos en los que es lcito comunicar el pecado del hermano sin que sea una accin pecaminosa? Ya en el prologo se recogen algunos ejemplos de cuando est permitido juzgar; es ms: cuando es necesario hacerlo. En este captulo nos ocuparemos del argumento en relacin con la vida personal del hombre. Basilio el Grande, en sus Reglas Detalladas, responde a la pregunta qu significa no juzguis si no queris ser juzgados? con estas palabras: Cuando el Seor nos manda, por una parte, no juzgar para no ser juzgados y, por otra, juzgar con un juicio justo, nos ensea que existe una diferencia en la forma de juzgar. Sobre esta diferencia entre juicio permitido y juicio ilcito nos ha hablado muchas veces, y con gran claridad el apstol Pablo: no se pueden juzgar los asuntos que la Sagrada Escritura nos prohbe ( por ejemplo, el estar atentos a ciertos alimentos impuros ) o sobre las cosas que no agradan a Dios, por las que l Apstol acusa a los que las condenan . Esta opinin paulina est contenida en las palabras Pues bien, yo por mi parte corporalmente ausente, pero presente en espritu, he juzgado ya, como si me hallara presente, al que as obro; en nombre del Seor Jess, reunidos vosotros y m espritu con el poder de Jess, Seor nuestro, sea entregado a Satans para la destruccin de la carne, a fin de que el espritu se salve en l da del Seor ( 1 Cor. 5,3-5 ). Si se trata de cosas personales o inciertas, caso muy frecuente, abstenerse del juicio, de acuerdo con lo que dice S. Pablo: "A s que no juzguis nada antes de tiempo hasta que venga el Seor. El iluminara los secretos de las tinieblas y pondr de manifiesto los designios de los corazones" ( 1 Cor. 4,5 ).

Pero es necesario luchar para que no se aniquilen las leyes de Dios; de lo contrario nuestra indiferencia seria causa de condena, tanto para el que permanece pasivo, como para el que ha pecado. Quien juzgue, que este en guardia para no cometer el mismo pecado de aquel a quien se juzga, pues el Seor dice: "Saca primero la viga de tu ojo, y entonces podrs ver para sacar la paja del ojo de tu hermano" ( Mt. 7,5 ).
En otro momento de su obra responde Basilio el Grande a la pregunta Qu es maledicencia? En estos trminos: Dos son los casos en que se puede decir el mal de una personas: el primero es cuando es necesario discutir con otros, dotados de dicresis, la mejor forma de corregir al que ha pecado, el segundo es cuando hay que proteger a hermanos que, por su ignorancia, pueden ser confundidos por otros. El mismo S. Pablo prohbe relacionarse con los que tratan de engaar. El que no protege a los hermanos es como si se pusiera un lazo en torno al cuello. Por eso, es necesario ayudarse mutuamente, como dice S. Pablo en su carta a Timoteo: "Alejandro, el herrero,

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me ha hecho mucho mal. El Seor le retribuir segn sus obras. T tambin gurdate de l, pues se ha opuesto tenazmente a nuestra predicacin ( 2 Tim. 4,14-15 ). Basilio el Grande, en un caso anlogo, se comporto como haba sugerido. Para ayudar a los que escriba, en una de las cartas cuenta como se haba visto forzado a hablar mal de una persona: El caso es muy difcil y no sabemos qu hacer frente a una persona de carcter tan inicuo y, por otra parte, no existe ya esperanza de enmienda. Cuando se le interpela, no se presenta. Si se presenta, habla echando pestes y blasfema tanto sobre su inocencia que solo de- seas alejarte de l lo antes posible. Le he visto a menudo devolver las acusaciones contra los que le denunciaban. Se podra decir que no existe sobre la tierra otro ser de naturaleza tan inicua e inclinada al mal. Vosotros decs que habis decidido soportar su injusto comportamiento como si fuese la ira de Dios y me peds que intervenga; pues bien, os sugiero que le alejis de las oraciones comunes para que no os contagiis y que interrumpis su comunicacin con el resto del clero. Si os protegis de l de esta forma, quiz se avergence. Como ya se ha dicho en el prlogo, al monje se le permite hablar con el Abad sobre los pecados de un hermano cuando no pueda corregrselo l solo, y exclusivamente con miras a un beneficio espiritual. Para resumir el pensamiento de Basilio el Grande sobre cuando es licito el juicio, se puede decir que est permitido juzgar cuando el monje comete acciones contrarias a la voluntad divina y l que le corrige no quiere ser culpable del mismo pecado; cuando la ayuda al pecador se discute con padres espirituales con dicresis, y cuando se quiere proteger a otros hermanos de los de una relacin fortuita con el pecador y los peligros derivados de ella. Los Padres posteriores a Basilio el Grande repiten los mismos conceptos. Abb Barsanufio, por ejemplo, en respuesta a la pregunta de un hermano, dice: Si cuentas algo sobre el comportamiento de un hermano y estas libre de pasiones, no te manchas con la maledicencia, sino que actas para que no aumente el mal. La enseanza de Mximo el Confesor es anloga: Dos son las razones por las que puedes referir el pecado del hermano: la primera es la correccin del que ha pecado, con tal de que tu ests libre de pasiones y, la segunda es la correccin de los dems. Pero cuando tu propsito es difamar y humillar, entonces eres abandonado por Dios. Los tres autores citados ( Basilio el Grande, Mximo el Confesor y Abb Bersanufio ) nos hablan de un aspecto particular del juicio: la intencin. Si no existen buena intencin hasta la mejor accin se convierte en pecado, y prueba de ello es la extrema cautela que muestran los Padres al pronunciar cualquier juicio. Un ltimo caso en el que es lcito el juicio es cuando hay que rechazar una enseanza hertica. Anastasio el Sinaita, hablando de la costumbre de calumniar al clero que tienen algunos, dice que dicha accin es inadmisible en s misma, a no ser que el sacerdote al que se le acusa haya errado en argumentos dogmticos. Pero incluso en tal caso hay que tener mucho cuidado, porque el juicio sobre un error dogmtico no es fcil, ni todos lo pueden discernir. El que esta privado de instruccin teolgica, o se apresura en el juicio, se arriesga a encontrar errores donde no los hay. Algo semejante debi ocurrirle a Basilio el Grande, porque escribe en una de sus cartas. Si el error es sobre argumentos de fe, debemos examinar con cuidado el texto que lo contiene porque el

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error poda haber sido cometido por aquel que ha formulado la acusacin y no por el que ha sido acusado. Se ha constatado que muchas acciones buenas y justas no constan como tales a hombres malvados e injustos que sacan conclusiones falsas de su juicio errneo. A quien tiene el paladar enfermo hasta la miel le resulta amarga, y un ojo defectuoso no ve las cosas cercanas e imagina las que estn lejos. Sucede algo anlogo con el significado de las palabras de un texto, cuando el lector que juzga es inferior intelectualmente al contenido del texto que se lee. Seria pues oportuno que el que escribe y el que lee y juzga tuvieran el mismo grado de instruccin. De la misma forma que el que desconoce la agricultura no puede juzgar cosas relativas al campo, ni el que carece de odo musical puede distinguir la justa meloda de un fragmento de msica, as tampoco puede ser juez de palabras si no se presentan los maestros y estudios realizados. Lo mismo vale para asuntos espirituales, puesto que el que esta privado de dicresis no puede juzgar . Procede una ltima observacin: muchas son las palabras que los Padres usan para condenar la crtica, la maledicencia y la calumnia; pocas son las que emplean para ilustrar los casos en los que es lcito juzgar y comunicar a los dems el propio juicio. Por lo tanto, es aconsejable que quienes se inician en el ejercicio espiritual eviten del todo el formular cualquier juicio.

2. COMO SE PUEDEN REMEDIAR LOS DAOS PRODUCIDOS POR LA MALEDICENCIA Y LA CALUMNIA.


Los Padres no han dejado una terapia sistemtica para estos dos pecados, y ya se ha dijo que la curacin de estos males, como la de otros muchos, no se logra con el conocimiento, sino con resolucin y lucha. Incluso la mejor terapia, si es letra muerta, no conduce a ningn resultado. Al contrario, el conocimiento del mal sin la compasin del alma hace al hombre ms duro e impasible, porque le quita el miedo a la ignorancia y la posibilidad de desesperarse. Todos los Padres proponen generalmente dos vas para vencer crticas, maledicencia y calumnias: la primera es de tipo negativo y consiste en intentar evitarlas; la segunda es de tipo positivo e impulsa a actuar para vencerlas. A. LA VA NEGATIVA. Una primera recomendacin de los Padres es, ante todo, alejarnos de quienes critican y juzgan con maledicencia, para protegernos a nosotros, y a ellos de este pecado. Quien escucha al que critica demuestra que quiere participar en sus palabras y, por tanto, peca. El que practica la maledicencia habla a menudo de forma anloga al auditorio que tiene delante, como dice el Beato Antoco: Si escuchamos palabras contra un hermano, no acusemos al que las dice sino a nosotros que las estamos escuchando. El que usa la maledicencia se adapta a la disposicin del que le escucha. Por eso, el que escucha al que critica cae en su mismo pecado. Un hermano pregunto al Beato Juan Si un hombre no siente inclinacin a criticar, pero escucha con placer al que critica, ser juzgado por ello?. Y el santo monje contest El que escucha con placer las crticas se mancha de maledicencia y ser castigado del mismo modo. El Beato Antoco repite el mismo concepto Es bueno no juzgar en absoluto y ni siquiera escuchar al que critica: el que escucha cae en el mismo pecado porque, al or las criticas, se vuelve hostil hacia el hermano.

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Isaac el Sirio concluye: Si amas la pureza de corazn, con la que puedes contemplar al Rey del universo, no debes hablar mal de nadie ni debes escuchar al que hable mal del prjimo. Si te encuentras en medio de dos personas que empiezan a litigar, vete de all y cierra tus odos para no escuchar palabras de odio y para no matar tu alma. Abb Ammn ensea acerca de estar en compaa de quienes critican Si alguien habla mal de un hermano en tu presencia evtalo para que no te sucedan tambin a ti cosas desagradables. Mximo el Confesor dice que no hay que escuchar las palabras de los que critican, aun cuando stas sean ciertas: No consideres amigos a los que, con sus palabras, te provoquen tristeza y odio hacia otros hermanos, aunque digan la verdad. Debes evitarlos como si fueran serpientes venenosas. Si actas as, los frenaras en su accin y salvaras tu alma de semejante maldad. Juan Clmaco es todava ms categrico, y ordena interrumpir al que critica: No tienes que avergonzarte, sino al contrario: debes decirle que se calle, porque los pecados que cada uno hace cotidianamente son peores que los atribuidos a otros. Si actas como te he aconsejado obtendrs dos cosas: salvarte a ti mismo y a tu prjimo con una nica medicina. Un ltimo caso, ms bien difcil, es la crtica a un enemigo. Abb Isaac dice: Si tu hermano ha hecho algo malo contra ti y viene otro a contrtelo, controla tu corazn para que no despunte l odio. Recuerda que, si quieres que Dios te perdone tus pecados, has de evitar la venganza. La segunda parte de este texto trata de la necesidad de no ser curioso con la vida de los dems. La prctica de esta virtud, que se ve obstaculizada por nuestro carcter mediterrneo, conduce a estar despreocupados ( no indiferentes ) no slo de los hermanos malos, sino tambin de los buenos. En las Sentencias de los Padres se lee que Abb Moiss dijo a un hermano: Si nos ocupsemos de mirar nuestros pecados, no tendramos tiempo de mirar los de nuestro prjimo. No es imprudente aquel que deja su propio muerto para ir a llorar al del vecino?. El significado del dicho muere por tu prjimo est en mirar los propios pecados, a fin de evitar el deseo de saber si el prjimo es bueno o malo. Ocuparnos del otro nos quita un tiempo precioso para observar nuestros pecados, accin que sera muy til para curarnos de la crtica y la maledicencia. El Beato Nilo de Ancira dice: Quien se afana por indagar los pensamientos ajenos no ve sus propias acciones. El que no se ocupa de los dems no tiene la posibilidad de juzgar ni de condenar, y Dios le recompensa y le salva. Mximo el Confesor, profundo telogo y maestro de nuestra Iglesia Ortodoxa, escribe en su obra Preguntas y Respuestas que existen cuatro posibilidades de salvacin para el hombre. Una de ellas es la siguiente Cuando escuches que el Seor te dice no juzguis para que no seis juzgados respeta la palabra divina y no juzgues a nadie; as, el otro tampoco ser juzgado aunque sea culpable, porque has respetado el mandamiento. No dudes: Dios no olvida lo que ha prometido. Anastasio el Sinata repite el mismo concepto en el siguiente episodio: Una vez un monje megalosquima ( Uno de los ms altos grados monsticos ) que haba vivido de forma imprudente y con pereza espiritual, enferm gravemente. Aunque saba que estaba prxima su muerte no tena miedo, so que, al contrario, la esperaba con alegra y deseo.

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Uno de los venerables hermanos que le asista en la agona le dijo: No podemos comprender como puedes estar tan tranquilo en una hora como sta, cuando has pasado toda tu vida en negligencia y pereza. El otro respondi: "Es verdad, padres venerables, mi vida a trascurrido como habis dicho, pero los ngeles de Dios me acaban de traer el manuscrito de mis pecados y me lo han ledo a partir de cuando empec a ser monje. Me han preguntado tambin si me acordaba de ellos y yo les he dicho que s. He aadido, adems, que yo no haba juzgado jams a nadie ni mostrado malicia hacia alguno, pues rogu poder cumplir siempre las palabras divinas que dicen "no juzguis para que no seis juzgados". Pues bien, hermanos queridos, apenas he dicho esto a los ngeles, ellos han roto el manuscrito de mis pecados. Ahora puedo ir hacia Cristo con gran alegra y sin ninguna preocupacin".

Mientras deca estas palabras, entrego su alma a Dios y fue objeto de las oraciones de todos.
B. LA VA POSITIVA. Esta va se puede dividir en tres partes. La primera la componen las recomendaciones de los Padres acerca de reflexionar sobre las propias culpas, pequeas o grandes. De los pequeos pecados, a menudo pasados por alto, se originan los grandes, como dice Abb Doroteo Si escuchsemos las palabras de los Padres espirituales, difcilmente caeramos en pecado. Si no desprecisemos los pecados pequeos, sin prestarles atencin, no existiran siquiera los grandes y graves. La costumbre de menospreciar los pequeos pecados de curiosidad conduce al pecado ms grave de maledicencia, calumnia y humillacin del prjimo. El Beato Nilo de Ancira afirma: No te erijas en juez arrogante de los que se equivocan, ms bien, presta atencin a ti mismo y a tus acciones. Si te has equivocado debes gemir por ello; y si todo te ha ido bien, no presumas de ello. Si no te han acusado todava, no seas soberbio para que no te cubras con el mal como si se tratase de un ornamento. Cuando el hombre est atento a sus pecados, no tiene tiempo a ver los de los dems: Quien quiere salvarse --dice Abb Doroteo-- no observa los defectos ajenos, sino que ve los suyos y avanza de esta forma en el camino de la virtud. Juan Clmaco es ms claro an: Los que se constituyen jueces severos de los defectos ajenos se convierten ellos mismos en objeto de pasiones semejantes, puesto que no se interesan jams por los defectos propios. Sin embargo, quien ve sus propios defectos, desprovistos del velo del egosmo, no tiene otra curacin que llorar el resto de su vida y derramar tantas lagrimas como agua contiene el Jordn. Tambin es bueno vigilar las causas de la maledicencia: odos y ojos. Abb Isaas nos ensea Si escuchas palabras de maledicencia no las retengas en tu camino de vuelta al monasterio; si proteges tus odos, tu lengua no pecar. Es til, asimismo, repetir la opinin de Nicetas Stethatos citada antes: Cuando, debido a nuestra pereza espiritual, permitamos que los demonios susurren en nuestros odos sospechas hacia nuestros hermanos, pero no estamos atentos al mismo tiempo a nuestros ojos, ocurre entonces que estos demonios nos hacen juzgar no solamente a los hermanos, sino tambin a los que son perfectos en la virtud. La autocrtica de estos males de los que hablamos debe ser ms profunda todava. Se llega as a la segunda parte de la va positiva que hay que recorrer para hacer frente a la maledicencia: la humildad.

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Es verdad que la humildad se encuentra siempre en la base de toda virtud, pero aqu nos ocupamos de ella en relacin con los pecados que estamos tratando. Al principio del libro se ha dicho que la principal causa de la maledicencia es el orgullo. Evagrio Pntico afirma: Si el hombre no es humilde no puede tener xito en el ejercicio espiritual, porque desprecia la gracia al pensar que se han fatigado ms que los dems. Abb Isaas lo hace ms patente todava: El humilde no tiene lengua para acusar al otro de negligencia o para hablar con desprecio; no tiene ojos para ver los defectos de los dems y ni siquiera tiene odos para escuchar cosas intiles para el alma; no tiene nada contra nadie y solo piensa en sus propios pecados. Y adems: Cuando ests sentado en tu celda y te vengan ganas de juzgar a alguien, piensa que tus pecados son ms numerosos que los del otro; y si crees que tus acciones son buenas, debes pensar que no le han agradado a Dios. Paralelamente a la lucha por conseguir la virtud de la humildad, los Padres proponen una tercera va positiva: el inters por el prjimo. Una posible revisin de nuestro modo errneo de mirar a los dems sera la de observar sus virtudes y sacrificios, comparndolos despus con los nuestros para alcanzar, de esta forma, compasin y beneficio espiritual. El Beato Juan, con ocasin de que algunos monjes estaban criticando a otros a los que se consideraban ms avanzados en la lucha espiritual, les reprende primero y despus les dice: No sera preferible desear cosas buenas para nuestros hermanos, y sacar provecho de reconocer nuestra negligencia mientras ellos ejercitan la continencia?. Un paso ms en el inters por el prjimo es el de sufrir con l. El Beato Antoco observa Debemos pensar solo en lo que se nos ha ordenado: llorar por nuestro defectos; pedir a Dios que nos limpie de nuestra inmundicia y sufrir con nuestros hermanos y con los que creen en Cristo. Si hacemos esto, agradaremos al Seor. Nilo de Ancira lo expresa ms claramente: Si tu prjimo peca, t debes gemir, al hacerlo gemirs por ti mismo, porque todos somos responsables del pecado. Simen Metafrasto aade: Cuando veas que un hermano llora de arrepentimiento por sus pecados, siente simpata por l y llora a su lado: muchas veces sucede que los pecados del prjimo son motivo de correccin para los nuestros. El que llora con lagrimas amargas por los pecados ajenos se cura a s mismo de todos aquellos pecados por los que ha llorado. En la misma lnea de estas recomendaciones se encuentra la siguiente ancdota de los Relatos de los Ancianos Una vez un monje se quejo a su confesor de que un hermano le impeda concentrarse espiritualmente. La respuesta fue esta: Resiste, hermano mo, y Dios al ver tu paciencia, corregir a tu hermano. La dureza no sirve para corregir, igual que un demonio no puede expulsar a otro; solo la bondad puede dar buenos resultados: Nuestro Seor corrige a los hombres con la consolacin. En Tebaida haba dos monjes; uno tena pensamientos impuros y quera volver al mundo, pe- ro el otro le suplicaba llorando que no se fuere, pues de ese modo perdera las fatigas espirituales que haba hecho y la virginidad. A pesar de ello, el primero no se convenca y entonces el segundo se

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dirigi a un padre espiritual, que le aconsejo que se fuese con aquel al mundo. Cuan- do llegaron a la primera ciudad, Dios le quito el aguijn de la carne al primero ya que el segundo se haba sacrificado, los dos se volvieron sin problemas al desierto. Una ltima forma de inters por los dems es la oracin, sobre todo por aquellos que son objeto de maledicencias. Isaac el Sirio dice: No odies al pecador, pues todos somos responsables. Pero si quieres por gracia divina, acercarte a l, llora por l. Por qu has de odiarle?. Odia ms bien sus pecados, reza por l y as te parecers a Cristo, que no desprecia a los pecadores sino que reza por ellos. En un elogio de Isaac el Sirio, escrito por un autor annimo, se lee: Quien ama la paz del alma y la pureza de corazn no ve los errores del prjimo; no trata de corregirlos con palabras, sino que ora continuamente al Seor, con piedad y lagrimas, para que perdone los pecados de todos: los que han pecado por ignorancia y los que lo han hecho conscientemente. Todos, en efecto, grandes y pequeos, caemos en el pecado porque somos humanos. En la Vida de la Beata Teodora se lee tambin: No te alegres de las cadas de tu prjimo sino que llora por ellas. Si crees que alguien vive en el mal, reza por l.

3. CUANDO LOS DEMS HABLAN MAL DE NOSOTROS.


La enseanza de los Padres del Desierto no se limita nicamente a condenar los graves pecados de maledicencia, critica, chisme y calumnia, a explicar las razones de esta condena e informar a los cristianos sobre los distintos modos de evitarlo, sino que nos dan consejos de cmo afrontar la calumnia cuando nosotros somos objeto de ella. Se trata de consejos de carcter espiritual y no tcnicos, porque no ensean una metodologa laica para afrontar la maledicencia, sino que inducen a reflexionar sobre ella y a superarla con el exclusivo fin de progresar en la va de la virtud. Los Padres advierten al cristiano que empieza el camino espiritual sobre la situacin particular en que se encuentra. Su sensibilidad le podra llevar a sospechar, de los dems, y juzgarlos Tal hipersensibilidad no es totalmente independiente del defecto de orgullo, que es el campo del demonio, as pues, sospechar de que los dems hablan mal de nosotros es otra tentacin del que es enemigo del gnero humano. El gran Bersanufio lo expresa claramente Pensar que los dems hablan mal de ti es la primera batalla como principiante.Una aclaracin de lo que se siente al ser objeto de la calumnia nos la ofrece Abb Isaas cuando dice que el dolor sentido en tal ocasin es signo del orgullo, creacin que lleva a despertar al hombre viejo y que impide la compasin por el pecador Y ms todava: el dolor que se siente es obra del demonio, y darle importancia es signo de orgullo, y aleja al fiel del correcto ejercicio espiritual. Esto es lo que dice Abb Isaas. Si alguien te acusa y sufres por ello, tu dolor no es verdadero. Si dicen de ti algo que es falso y te sientes ofendido, has de saber que en tu sentimiento no hay temor de Dios. Tus reacciones demuestran que el hombre viejo vive en ti y te gobierna aun. No creas que detrs de todo esto est la clera de los que te acusan y ni siquiera que las molestias que sufres estn relacionadas con el verdadero dolor del hombre, que solo se forma por la voluntad de Dios.

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Algo similar tambin nos dice Marcos el Eremita: Algunos, elogiados por sus virtudes, se han vuelto tan alegres que se han credo que su jbilo es algo constructivo. Otros acusados por sus pecados, han sufrido tanto que han credo que su dolor era obra del mal. Al decir esto, los Padres indican el modo de superar positivamente la maledicencia que se dirige contra nosotros, porque ella representa solo una pequea parte de la suma de nuestros pecados conocida por Dios. Dice Abb Isaas: Si sientes que alguien te ha hecho mal, resiste de buen grado, para que no te lamentes de l con los dems, le juzgues o difames y le pongas como reo en la boca de todos, diciendo despus que no has hecho nada censurable. Si tienes temor del infierno, Detn los males que quieres devolver a tu prjimo y dite a ti mismo; soy un miserable; porque por una parte rezo por mis pecados y Dios los perdona sin hacerlos pblicos, y por otra parte, lleno de rabia contra el prjimo, no admito el perdn para l y lo arrojo para pasto de bocas ajenas. Si tu corazn es dcil y sabes protegerte de los males, tendrs sobre ti la misericordia divina; pero si tu corazn se endurece como piedra, entonces Dios te olvidara. Perdname hermano mo, porque yo soy pecador y tengo vergenza de m mismo. Con el mismo espritu, Abb Isaas continua en tono epigramtico: Ay aquel que deseoso de inmundicia, exige honor como si fuese un santo. Y concluye diciendo: Si alguien justa o injustamente, nos reprende o habla mal de nosotros ...pero qu digo?: aunque nos condujese a la muerte como ovejas al matadero , no debemos rebatirle para nada, sino consolarle y hablarle con humildad. Los Padres nos ayudan sabiamente en la lucha espiritual que debemos combatir contra nosotros mismos cuando somos objeto de maledicencia. El perfeccionamiento del cristiano no es obra de individuos, sino una accin que sucede dentro de la Iglesia y con la Iglesia. Por tanto, es necesario que el cristiano calumniado no se preocupe solo de cmo superar su herida personal, sino que se esfuerce tambin por no ser causa de maledicencia con un comportamiento tolerante o escandaloso para los fieles, y refuerce con su actitud a los indiferentes y a los traidores a la fe. Necesita una doble virtud para afrontar las ofensas con tolerancia y silencio. Primeramente hay que controlar las emociones, tratando le eliminar la rabia y la venganza para no aadir una herida a otra herida. Si no es capaz de ello, mejor es encomendar todo a Dios para que El establezca la verdad. En efecto, una respuesta mal dada en vez de corregir el mal puede aumentarlo en tres dimensiones: daando al que responde, al que recibe la respuesta y al que est escuchando. Es ejemplar lo que Basilio el Grande, como cristiano y jefe eclesistico, ensea con palabras y obras. Una vez el obispo de Neocesarea del Mar Negro y su clero se enfrentaron con malicia contra Basilio el Grande por cuestiones disciplinarias, y l, no queriendo ningn mal entendido, les escribi una carta a la que no dieron ninguna respuesta. As pues, escribi una segunda carta que empieza as Ya que todos, sin excepcin, os encontris en estado de odio y segus fielmente a vuestro obispo en la guerra que me habis declarado, haba pensado permanecer en silencio sufriendo por el disgusto que me habis causado. Pero como no hay que callarse ante las calumnias cuando ponen en riesgo la verdad, pues con ello se daa a los que creen, he pensado que sera justo enviaros a todos vosotros una nueva carta, aunque no haya recibido ninguna respuesta a la que os envi. En otro momento escribe as a los monjes de una Provincia lejana: Todas las Iglesias se han conmovido y todas las almas se han agitado porque algunos han empezado a acusar a sus hermanos. La mentira se dice sin temor y la verdad se oculta. Los que han sido acusados son

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condenados sin juicio; y los que acusan se les cree sin ningn examen. Cuando he odo que, desde hace tiempo, circulan cartas contra m, en las que se me acusa de hechos de los que estoy dispuesto a defenderme en el tribunal de la verdad, he decidido permanecer en silencio. Me basta tener al Seor como testigo contra la calumnia, porque solo l conoce los secretos de los hombres.

Pero como muchos han interpretado m silencio como confirmacin de las acusaciones que se hacan contra m, y no como un acto de longanimidad por m parte, he decidido escribiros esta carta. Apelo, pues, a vuestro amor y os pido que no aceptis como validas las acusaciones que se hacen contra m, porque son falsas. Ninguna ley juzga a alguien sin primero haberlo escuchado.
El gran obispo no tena ninguna dificultad en afrontar en silencio las acusaciones que se le hacan y el nico motivo que juzgaba valido para interrumpir su silencio era el proteger a los dems de los pensamientos malignos que pudiesen nacer en ellos. Por eso les invitaba a reflexionar sobre todos los aspectos del caso en cuestin. La sumisin de Basilio el Grande ante las acusaciones, y como las soportaba con paciencia, es particularmente evidente en un episodio en el que quien le acusaba era una mujer hertica llamada Simplicia Puesto que las mentiras y las blasfemias que esta mujer profiri contra l no fueron divulgadas, Basilio el Grande prefiri no comentarlas y escribi: Ya que los hombres acostumbran a odiar a los mejores y amar a los peores, cierro m boca y sofoco en el silencio la vergenza provocada por tus blasfemias. No tomo en consideracin los juicios humanos, sino que prefiero esperar al Juez del Cielo, que sabe defender toda injusticia mejor que cualquier otra persona.

CONCLUSIN.
Si se quisiera hacer un epilogo de todo lo que se ha dicho por los ilustres Padres de nuestra Iglesia sobre la crtica, el chisme, la maledicencia y la calumnia a lo largo de los siglos, se podran citar las palabras del Beato Isidoro de Pelusio ( + finales del siglo IV ) Verdaderamente me impresiona el hecho el hecho de que nos convirtamos en jueces impasibles de los desrdenes y pecados ajenos, mientras que pasamos por alto los nuestros, que tienen necesidad de un perdn mayor.

Para nuestros pecados somos ciegos, pero para los de nuestro prjimo tenemos la vista demasiado aguda. Sucede lo contrario con nuestros xitos: los pequeos los vemos enormes, pero los de nuestro prjimo, por grandes y maravillosos que sean, los vemos pequeos y despreciables.
Simen Metafrasto sugiere: No seas juez parcial de ti mismo y no examines las cosas para tu inters. No des importancia lo poco bueno que hay en ti, ni te olvides por completo de tus muchos defectos. No presumas de lo que has logrado hoy para despus menospreciar lo que has hecho mal en un pasado prximo o lejano. Cuando el presente te adule, acurdate enseguida del pasado y as no te enorgullecers. Estas ltimas palabras podran concluir nuestro tema y, para muchos, cuanto se ha dicho ser suficiente. Sin embargo, para otros, entren los que me incluyo tambin yo, aun falta algo. Falta la respuesta a una pregunta muy justificada: las cimas alcanzadas por los Padres Son alcanzables tambin para los hombres? Es posible que el hombre llegue a evitar el juicio?.

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La pregunta no es nueva y muchos, antes que nosotros se la han hecho. Tambin se ha dado la respuesta y puede encontrarse en las palabras de un gran experto: Isidoro de Pelusio. En una carta al presbtero Teodosio, escribe: Resistir, por una parte, a las blasfemias e injusticias y, por otra parte, a los que las cometen y rezar por ellos con corazn puro, es algo difcil y supera tus fuerzas. Es todava ms arduo cuando los que te daan no quieren arrepentirse y se mofan de ti porque rezas por ellos. Si ya lo has conseguido, te elogio con todo mi corazn.

Por lo que a m respecta (no quiero esconder mis defectos ) he tratado muchas veces de rezar por mis enemigos, pero a menudo solo he sido capaz de pronunciar unas pocas palabras . No dudo que algunos hayan alcanzado tales niveles de valor: me alegro de ello y espero poder llegar yo tambin. Pero tampoco quiero en el defecto tan extendido, de encontrar mil excusas cuando una virtud parece inalcanzable. Hay algunos que dudan de poder conseguirla, porque razonan en trminos humanos y todos opinan sobre el Prjimo a partir del juicio sobre s mismos. Hay otros que, para no ser tachados de incapaces o dbiles, encuentran pretextos vergonzosos y fingen haber llegado a la meta. Por ltimo hay otros que evitan por completo el combate y, para no ser acusados de pereza, recurren a teoras y pretenden encontrar mil razones para rechazar la lucha del Espritu.

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