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Noam Chomsky

El lenguaje y los problemas


del conocimiento
Conferencias de Managua 1
Colecci6n dirigida por
Carlos Piera
Primera edlcln, 1989
Segunda edicin, 1992
Noam Chomsky, 1988
De la preSente edicin:
VISOR 01STR18UCIONES. S. A.
Toni"s Bretn, 55
28045 Madrid
ISBN: 84-7774-852-7
Dex\sito legal: M. 34.510-1992
Impreso en Espaa - Printed in Spain
Grficas Rogar, S. A.
Fuenlabrada (Madrid)
PREFACIO
En la primera semana de mtirzo de 1986 tuve la oportunidad de
visitar Managua y de dar cOnferenciaS en la Universidad CentrOame-
ricana (UCA), por de su rctor Csar jerez, S.]., y
bjo los auspidos _del dmtro .de Cl DCA, dirigido por
Galio Gurdiiln. Estas conferencias tuvieron dos partes, una serie
matutina drdicada a los problemas dt! lenguaje y de conocimiento y
dtra, por las tarc!es, dedicada a pioblemas pollticos
Entre los participantes b,bo un amjliO- sector de la comunidad
universitaria y muchos ciudadanOs nicaragei1sCs, as, comO
tambin visitanies de uniVersidades cOstarriunSes, y extranjeros que
visitaban o. trabajaban en Nicargua. LaS con/encias, que dict en
ingls, fueron muy bien trad,ucidas al espaol p"ara los oyen ts por
Danilo Salamanca y Mara ster Chamarra, quienes tambltt tradujeron
el debate publico. Todo fue transmitido por radio (y luego, con
posterioridad, me enter de _Togido por onda Corta en Estados
Unidos) y "transcritO, ._-nduyc-;,d d debat ptse qe
inevitablemente de las y de "del
pblico no /Ul'fon captados aprpi_adamCnte por la grabadora y, por lo
tantO, no aparecen aqui. . ' .
ios capitulas que las ms o tzmp(iadas de
las conferenias que dict Y de los debates Posteriores, corregido$ a partir
de las tr"anscripciOtles. He el 4ehatc rccoiido Ct}
trariscripciO?fes, aadiendo eri el material q14:e fa(ttiba a
'la cinta y ti vetes he trd-hsferido el debate de un lugr tro, se
adaPtaba con ms natur_alidad a !as coYifeTenciti;S cOrrgidas. Tambin
he eliminado del debate mater'ial 'que pu'de incorporar al tex(o de las
conferencias, respondien4o asl a la$ prcgurlias y a interurnciones de
la Estas interVenciones despus
de las conferencias debidO a las 4.ificultades tcnit;as de grabar a lm
participantes de una extimsa y en UY!a discusin
bilinge, que se desarroll con nota,kle facilidad a los traductores
y a la buena voluntad de los participantes. Las
puhlictZ;das, por lo tanto, slo dan una idea parcial de la naturaleza
7
CONFERENCIA 1
Marco de discusin
Los temas que voy a crJ.tar en estas conferencias sobre el
lenguaje y Jos problemas deJ t.:Oncmirnienco son enrevesildos y
complejos, a la vez que de gran alcance. lncentr esbozar algunas
ideas sobre los mismos de m:mer:t que no se necrsite ningn
conocimiento especial para emenderlos. Al mismo tiempo. me
gustada por lo menos dar una idea de algunos de los problemas
tcnicos con que se enfrenta la investigaL-in hoy da y de la dase
de respuestas que se les puede dar en estos momentoS, e indicar
tambin por qu creo que estas cuestiones ms bien tcnicas
importan de cara a cuestiones de consi4erable imers general y
planteadas desde antiguo.
No voy a im:entar hacer lll1 :mlisis del estado actual de, b
investigacin del lenguaje; semejante tarea requerira mucho ms
tiempo del que dispongo. Voy a tratar de presentar y aclarar m:s
bien el tipo de preguntas 0on las que tcnt que ver este t.studio
-o, por lo menos, una buena parte de l-, situndolas en un
contexto ms general. Hay dos aspectos a distinguir en este
contexto: (!J la tradicin de la filosofa y psicologa occidentales,
dedicadas 3 Csrudiar la. n:nur:tlcza t'SCJKi:ll dl' los seres hununos;f!j
el intento dentro de la ciencia concempodnea de enfocar b.s
preguntas tradicionales a la luz de lo que ahora sabemos o tenemos
esperanza de sher sobre los organismos y sobre el
De hecho, el eSrudiO del lenguaje es central para ambas clases
de investigacin: para la filosofa y la psicologa tradicionales, las
cuales consc"ituyen una paree significativa de la historia del pens3.
miento occidental, y para la investigacin cienrfica conremporneJ
de la naruralez.a humana. Existen varjas razones por las cuales eJ
lenguaje ha sido y contina siendo de particular importancia _Rara
t<cl e.studi.q .AeJ.a ... es que (JI ;;gti';jq
ser ,.una verdadera _)?!.?Piedad. de .".
11
__ y . f
muy poca vanac_10n,
lfwmanos, a menos que mtervengan tra_stornos patolog1cos mas
'bien serios. Adems,


__ ..
En :to
que hace a que
quis)ramos poder abordar: la capacidad; de resolver problemas, la
cre:ivdad, artst-ica y otroS varioS aspectos de la vida y la actividad.
humanas.
Al tra'tar' de la tradicin intelectual en la que creo qe enca'ja
sin dificultad el trabajo no establezCo una di.stinCi6n
.-entre .. Dicha justificable o
no. ('S nulo muy rc..-icntc. Los pensadores tiadicionalcs, 'Cuando
.q:a.taban loS temas que aqu noS co-nciernen, no .. se consideraban a
s mismos .. por contraposicin a cientfiCos;Ocscci.rtcs,
por tjcnlplo. fue. u m) dt los l."itnticos m:\s dcst:lcados de su
tiempo. Lo que llan.rnos Sus .. trabajos filosficos 110 pu'cdcn
separarse de. su sino que forTnin_ un componente
.de st que se ocupa de las bases conceptualeS de la cicnc:;ia, de
de la especulaciOn y (sCgn l) de las inferencias cierldfids.
. -David Hume, en sUS investigaciones aCi-ca del pnsamiento huniano,
que su proyecto era semejante al de Ncwton: aspiraba
a descubrirJos elementos-de la naturaleza hunlarta y los -principios
ciue rigen nuestra vida mental. Ei'trmino filosofa,. se utiliz para
abarcar io que -noSOtrs llamaramos. de manera tjue la
fsica se .llamaba filosof2- Y 1:. exprsn (tgran1tica
filosfica.,, quer_a dCcir- cientfica". Destacadas figuras
del estudio del' y 'de'l Pensamiento.
ir:\_mtiC1 general, o gtamitic
-q:c se o..:upaba de .,Jos pririci_i)iqs _innlutablcs y
'del lenguaje hablado o J<>rman
parte _de. la na:u.ir;-3Jeia "llum;u"ia comr'1 y que sori _a los que
e Y . -Sus oper.aineS
frc.uCnca, como e_n .. del lenguaje
Y s. 'len,an _pc)r
c:irido nO''como Un.:t irlVstigacin i1ica: Esta_ pt ticular
-d;fundida dems 'conflic-
, me parece bastante dudosa, por razones que expondr en mi
ltima conferencia; pero la concepci6n general de la naturaleza de
la 1nvesti.gac16n tne parece correcta, y me voy a ceir a ella.
12
(SiiiN
mm
Cul eS este sistema de conocimiento? Qu hay en
mente/cerebro del hablante del. ingls, espaol o japons?
Cmo surge este sistema de conocimiento en la men-
:e/cerebi-o?
Cmo se utiliza este conocimiento en el habla (o en
sistemas secundarios tales como la escritura)?
Cules son los mecanismos fsicos que sirven de .base a
este sistema de conocimiento y el uso de este conoci-
miento?
Estas son preguntas por ms que tradicionalmente nO
se_ formuladas en I<?,S que voy a ado'ptar aqu.
pnmcra de preguntas t0nstituy6 el te_ma priri'cipal de
de la filosfica. de 1osSig\o'S XV1i y X\nn. La
segunda es de lo que t)odrg.m9i .
.. P,roblcf!la de;- como lo plantea \_Bertrand
Russcll n tos trabajos tlc su ltima poca, el P-roblerna cunsis.

ilustr el problema en el :rimcr
cxpcnmcnto pscologJCo {por l9 menos, cxpenmcnto mental .. ) del
que hay constancia. En el M_en;z, S6crates demucstr3 que .un ....
mUchacho esclavo sin form::tci6n escolar conoce los de la
gcomctrfa, cuando) a travs tic una serie de preguntaS, le gua a
descubrit los teoremas esta disciplina. Este suscita
un problema que todav1a tenemos nosotros planteado: Cmo es
que el esclavo es capaz de deScUbrir las vCrdades de la geometra
sin instruccin o informaci6n?
Pbtn, por .. este prpble_ITla: el
_en .. ..
cvoc_ado Y en r:ncnt Acl .. .. .P.9.!:JPC9}9, dc
las prCguritas que. S9crates l_c.haca. Siglos despus, Leibniz soStuvo
qu.;, la respuesta de Platn era esencialmente crrecta, pero que
tctua que ser pUrgada del error de la preexistencia. Cmo
13
nos.
vemon de la doctrina clsica
creo, correcta. aleja bastante de los
miemos empiriciscas que han dominad,o gran parte del pensamiento
occidental en los ltimoS sigloS, pese a que n'o sido '
ajena a las Concepciones de importantes pensadoreS enlpiricistas
como Hume, que habl de esas partes del conocimiento que
derivan _la mano primordial de la naturaleza y que son una
. especie de instintO.
El problema de Platn surge de manera llamativa en el estudio
del lenguaje y algo parecido a la respuesta que acabo de sugerir.
parece se'r lo coi-recto. Me explicar ms a medida que avancemos.
.-La tercera pregunta ...CJe._.la. -_Seiie. catalogada'ien .{1). se,_ divide en.
el .. _l!!JT.l." _ m. ;.de ...
.. .. ..
lo_, que, 0
1
mos.. (oJeemos;. dcjar...-dc .. lado
o_bviamente .... problema .... dt: ... I_a

que_ el

JO
...
pr_ob_le!J:l;_l .. res1de precisamente la
dificultad de dar cuenta de lo que podramos llamar aspecto
Jcl lenguaje.-.. {sus t!isdpulos observaron
que el uso normal Jcl lenguaJe es cOSt:aiitCillcii"fE-- i:Ovador,
del' CJfOI de estmuloS o
cs'iJliOS""'dC' rirnO i"lli.cfn()S, cOherente y apropiado a las Sii:uac.ioncs;
Cl 'oyente que l' o 'ella podran haber
expresado de manera parecida_ en las mismas situal:iones. As, en el
habla normal, uno no-. __ _l_o__ <?f9:o, .. .. que
. nuev;1s_ .. -a . menud?. _nuevas en la
de no hy
diCh:i"lnii'OVacri: :A(lins, tl. dSc.rso. no constituye
una serie de balbuceos al azar, sino que se adeca a la situacin
lo. c_y__oca,_ si bien no lo causa, distincin crucial aunque oscura . _&L
e:. """'---=- ... ---' ' ........ -..,.-..-- .. , ..
la I po_r liJ':rc ;e-.'


obstante, aprop1ado a las aSilo reconocen -loS
otros parucipanrcs en la situaci6n del discUrso, que pudieron haber
reaccionado de maneras similares y cuyos pensamientos, suscitados
14
P2Lel
el . .iispt"-ct_()- (Jel . __

la .meor
prueba ,.qUe,
tieO"Uile'ce como la
;;, .. _
co;no un argumemo central-tnra establecer la conclSilb_c.,entral


Otra mlin'do flsic'o.
se ordenan sus pareeS- en '.un3
cei-ta .. his coloca en un cieno medio externo, lo
que hacen est totalmente determinado (o, quizs, es aleatorio).
_coiiCiiCiOO_es no fStn
a SOiiiTirite ((incitados .. e
d
del' c:i't1:eSiano. St!' pUede ser
en el se'iitidO dc! .... CJC" se inclinaran a hacer aquello a lo cual se
Sintieran incitados e inclinados, pero seran sin embargo y de
esta forma nicos en el fsico, en cuanto que no necesitan
hacer lo que estn incitados e inclinados a hacer. S, por ejemplO;
sacara yo una ametralladora, les apuntara 1.":011 aire amenazador y les
mandara gritar Hel Hider)), tal vez codos aqu me siguieran s
tuvieran razones para pensar que yo era un manitico homicida,
pero tendran la opcin de no hacerlo, incluso si no ejercieran cal
opcin. La situacin no est lejos de darse en la realidad; bajo la
ocupacin nazi, por ejemplo, hubo mucha. gente -en algunos
pases, la gran mayorb- que J. t:obburar J.ctiva o p:tsivamcnte,
pero hubo llgunos que se. resistieron a p_or
el comrario, funciona de acuerdo con la confi u '.U...intema-que
t_tene _y e medio am 1ence externo, sin ninguna opcin. El aspecto
crc;tvo--{CfUSOZt-1 lenguaje a menudo se presentaba Lollio c-1
ejemplo ms notable de este aspecto fundamental de la naturaleza
humana.
La arta pregunta de (1 )"'.;s relativamente nueva, en realidad,
est en el pregu?cas (i), (ii) .. ___t;'n
el domm1o de la lmgmsuca.::y la psiCOlogfa-;-dos campos qw:
pn:;fC'r'i rl' - G-CQlS"i'Cieraao """""Ti '"TiilgUStiCi '{0', ... ffis
exactame'tlte, _-a--_1asr.ea;f "de ine
:ocupar) slO __ .
aspectos part'iC'Uiaresd .. 1_;\ en (1). Djenmc
taffibiri dC" que yo -incluira ar\1plias reas de la
filosof.-t bajo eJ mismo epgrafe, siguiendo la prcca tradicional, y
15
__ b mcdi_c.la_ cn .. el proporciiiar
(t)(m)_ de (1), el ctC_nttftco diC'crcbro
puede -empezar a cxp_lorar lOs mcanismOs HsicOS mucStriil las
'propil'lbdt.s .Jc mai1ificsto en la tcorb ahst(:lc:t.:i del lingista.
si no hay reSpucsias a las (i)-(iii), los cientficos del
c:cnhro no saben lo que_ estn buscando; su _irivestig'acin es, en ese
ciega.
Esto. eS sabido de sqbra en las ciencias fhiicas .. As, la qumica
del siglo xix s ocupaba de las propiedades' de los elementos
qumicos y proporcionaba modelos de compuestos (Por ejerilplo,:el
anillo del bcm:cno). noiones coino las de valencia y
molcula Y el peridicO de. los elementOs.- Todo ello tena
lugar a un nivel que era slt1anicnte abstr::.cro. No se saba cmo
podb l."l'l:tt:ionarsl' nln llll'l;mis'mos ms fundamentales, y
hubo, de hecho, muchos debates sobre Si e'sas. nociones tenan
\alguna real1dad_ Hsic,a .. o sl_o mi_tos .t:iles
:ty\llbr :t b t'XP<'I"ICill't;l. l.sta ahstracta k
1 planteaba loS problemas al fsico: se ll'3t:iba tic dcscubrit' inccanismos
_que. mostraran dichas propiedades." El xito de 13.
1
hsKa del s1glo :-.::-.: ha d:tdo a esoS problemas soluciOnes cada vez
:ms elaboradas y convincentes, en una bltsqueda que, algunos,
1
pucde estar acercndose a una especie de respuesta completa y
...
Se "pede el estudio de la. mente/cerebro hoy en da Cn

mecaiSii0s'flsic6s""'Oel"'"CfCbto ... arlJ'

.. del de_ .. _1 ciert<?
..... ihstraCL ... .n"t'Ci n _ic_qs .. df;scono:id_':)s.
De "la 1i1isri1a en '--que los descubrimientos del qumico
preparan b escena para unJ investigacin de los mecanismos de
tr.1sfondo profunda, ahora los descubrimientos del lingista4
psklogo preparan la escena
_crtcbrO amplia,t itwcstigaCi6n .. f"l)roseguir a
. si\1 'qu es lo que Se HuSca, loS
l.."oncimi.e.ntos precisos exprcsadosaun "nivel alistr.:lcto.
podem'os .si las son
corienas, o si deben ser modificadas o remplazadas. PeTo tiene
poco sentido preguntarse por la realidad .. de esas construcciones
_;_su (<realidad psicolgica .. , por .emplear el trmino corriente,
aunque es s_umamcnte engaoso_:., como tambin lo tiene prcgun-
16
la:-. Jfcalidad :Je ias' construcciones del qumico,
su cX,actit':ld. A cada paso
_l_a cQnstn.itr'tCon:is que ri.os perimtert
fijando :)a' atencin en los
fe,n?menos Cfel _gTOl_}<:> videncia escl.ii-e"ced'ra de
a_. . prOcedemos
en al . ?e la _mente, y _tambin. esperamos ganar
la cor:nprens_Io_fi_ d.e mo las. !=Onstruidas a este
m Ve}__. de_ sUs Y.: los que las
__ explic;:ar.se _en trminos de del
s!. ___ descubrir
ha9.1ar .. ...
.. .. Y .. y_ .... ..
la <le manera paralela a como el qu1mico nq se .
habbr Jc .. y.
... EstoS. 1uy .biC.n col1tinuar siCndo los
pa_ra, 1:l y ;-cfr7.ados
Por .. ... y
a qUe la_ irlyeStiga::in . ultrior
.mdt_que que dcb.en tiaS _tOri"C'CpiOneS.
conceptoS la _tr_ei de expli2"a'ci6.n .Y prCdicCiil.
ObSrVei' qu no: friS:io fn ef
las pr(>ieddes de los
El as c011cebido, es
la ?< y ,b .. a_ lcis
.clenclas_!IS_lcas. luego f!Jlver. a ste tema,_ que,_ pienso, a
menud_o no. se entiende bie :desde l;is ciencias_ Sociales y la
filoSOfa, incluyendo l:aJl).bin a de tradiciil .,,
l marcq nos
p_enmura mas No tendre nada qJJc qccir
,de {IV), ya_ qUe sa_bc in_uy pOco .al me
. la (iii) s6l,o en parte; e"n su aspecto de
producc1on,. po_r lo. (iii) parece suscitar
problc.mas sui a lOs que ms tarde volver,,
st_'.' proponc1'. 1Utda! dC Con respecto a las
(1) Y (u),, Y, al aspc_cro.,;Jc. percepcin de la (iii), hay mucho 'que
dec1r. Ah! st ha h3;b1do .'{anccS d consideracin. .
A :menudo. sC las .. e
constituye .el_ y; cni<:)_. se- emplea este
_ .. c;t y
una lengua es tciH!f' tina destrcia Prctica, de--
. . -' ' . ' ....
17
utvl o. jugar_ al 1_-odavia mas. __tener
:td:>nocimicnrO. scguO esrc pumo de v1sta, censaste en tener ogn_:ts
A nlcnudo alega que las dCstrczas
. [os '"Y" _:a isposlcioncs, de mahcr'i_- ...
ICnt;ua 'eS un sishma tk hiblros. o de disposi,io_ncs para
t.lc' 1:i_' hJo. Ff problema
del uSo del si es que sc observa en
ahsoluro (lo rara vez lu ocurrido hasta h:Kc muy poco, desde
.hace m:S de un siglo), se en r1;minos de "analogas: los
prot.luccn lormis nuevas "por analoga, con las que han
y comprenden nuevas formas de \a misma nranera.
esta lne-a de pensamienro, evitamos el miedo al .. mcnra-
lismo .. , a algo oculto. Exorcizamos, se aleg:1, el fantasma de b
ll"lquina .. LartesiJ.no.
-Estos escrpulos son errneos, como ya he mencionado, y
:lJcms reflejan, segn aeo, un serio nulentendido :u.:cre<t del
mcnralismo tradicional, asumo al que voy a volver en. mi ltima
confCrctKia. Pero la idea de que el conocimiento es una destreza
tampoco se puede sostener. _Con sunples constderaciO;l's podemos
demosr rar que este concepto no Puede ser correcto.
Tomemos dos individuos que rengan exactamente el mismo
tomKimitnw del espaOl: b pronunciat.:in, cmo entienden el
significado de las- palabras, la comprensin Uc la esrructura de h
oraci(.)n, t.tc, todo es idmico. Sin embargo, estos dos indiViduos
p.urdet-l -y ...-.aractersricamente diferirn mucho- en su
l::lp:Kid:ul usar la lcn.:ua. 1'.1 uno l)lll'dt qul' se:' un pocLl,
)' d segundo usar una kngua pcrflt:l :unt.litl' pedLstrL' y
til diss. Por sus dos indviduos que
el miSI)lO de un mismo idioma se indinarn
a decir !.."osas muy JifercntC!i. cn ocasioncs dadas. Oc aqu yuc sea
difcil I.."mo se 'puede idemifit.:ar el conocimiento con
la dcs(rcz.a y an menos t:.e>.n la dispOsicin al comportamiento.
- Adems, ia mejorar sin_ que se_ ..
Una . '? ..
r:o1P.Os.i.il\:- Y ... ..
SIO'ifai13Tij'.(onocuniento_ nuevo sobre sta: la persona
t1-lfliSilO .. (OilOCiil1iCili:O.-:Lfe-lai de de
a,me.s. La:capacidad. dci usat el de eSte
ha mtjoraliO, pero no SLI Asirnismo la
dt.srrcza puede quedar daada o incluso desaparc:ccr, sin prdida
del cono1.."i111iemo. Supongamol> q_uc Juan, un hispanolublante,
18
sufre de afasia despus de una ht.riJ:t t.n 1:.\ y picrdl
toda la capacidad de h:11blar y el''lrcnd"r. Ha perdido Juan su
del espaol? No nrnsariamcnrc, ul '\.'OlllO podrmos
descubrir si ju:1n ren1ptr:1. b l':tplt.id:ui dt.. habbr y cnte1\dcr :1
medida que los efectos del dao Por supueSto, Juan
recupera la capacidad de y <.'ntcnder rspmlol, no y lo
hace incluso sin tener illstruccin ni expcrienci:1 especfica de su
Si su hubiese sido, el habrb
la habilidad de hablar y entender japOns y no espaol. igualmente
sin instruccin ni experiencia. Si hubiese perdido <.\
micmo dd espaol cuando perd't \a capac'td:td de \ublar y e-ntender
csp:ulol. b recuperacin dr su sido un milagro. Por qm;
lleg Juan a habl:1r espaol }' no j:tpon-s? Cmo (ks:trroll est:t
CJ.pacidad sin instruccin ni experiencia, L"Os:t quL; ningn niilo
puede hacer? Obviamente algo quedaba en l en el tiempo en que
perdi la l..":lpacidad de hablar y emender. Lo que qued en l no
.. .... _tsp _s se ... Lo_ que.
SIS rema de _:cQngcnmenro;run "SlSt c_ogm t

.. _o con un
No pO-demoS crofCisre.TatiSi1l; .
i1 ll'1itand'O-el a capacidad. conductJ y
tlisposiciones.
COnsideraciones similares nos indican que no podemos limitar
el conocimiento de saber manejJr una bicidera o jug::t.r :ti ajedrez,
i.'h., a sislt'lll:ts dt lap:Kid:tdvs y Supnnganlos
jll:\ll manejar una hicicleta, elltt)ll'S se dalu ,1 cvrL'bru y L'SlU
le ousa b prdida rotal de dicha destreza (en tanto que sus arras
ctpacidadcs fsicas quedan rotalmcnfl' itu:10=ts). y di.'Sl)us n-cohra
L'Sta habilidJ.d a lllL'did:\ lJlll' rtrroden k)s liLI tbilu. D<.
nuevo, algo que no fue afectado por el d:ulo qu"Tc-
. ...b.: Lo
rf(acro fue .. que constituye, t;>l .nJ.anep-r
.. esro .._no .. ... solamente. un de capaL:idad,
disposicin, hbito O perici'a.
P'ara estaS conclusiones, los filsofos que se empean ('11
identificar el conocimiento y la dcstre7.a se han visto obligados 3
..:oncluir que Juan, quien perdi la capacidad de hablar y entender
el espa1iol despus de daarse el C('rebro, en realidad l:t retuvo
aunque perdi la di.' l'il'r.rb (t.l filsofo AntiHuly
Kcnny, de Oxford, por ejemplo). T(ncmos =tl10ra dos L'OllL'eptos dl'
19
a. l01 que se. y el ot_ro _a l_a _se
perdi. Ambos .. sin cmb:trgo. _bastante d1_stmtos. Es
el que cotnspondc :1. i:H.:apandad en cl.scnttdo del
normal, mientras que el primero . _es slo un . concepto . ten
invcnudo; conlchido par:t abarcar todas las
cimiemo. Nada tiene de sorprendente que poda,mos conclmr
qm.' el conocimiento es en este _senudo
de capacidad .. , que no tiene mucha c?n su sentid?
normal. Evidentemente n:ub se logra <.'On estas
Ms bien debemos conduir _que la intencin de _explicar_ el conoCI-
miento -en trminos de capacidad (disposicit_l,. destreza,_ etc.} es
errneo de .raz. Este es uno de los muc)los aspectos en que el
de la conc7pcin del. conocimiento _gran parte
de l:t filosof:t I.:'Ontcmpor;mra h:t .dl'!>:tt'l'oll:tdo, me
t:rr.neo. . . . . , ,
. Otras consideraciones llevan a la misma I.:'Onclusaon. Juan
s:'Il'- que d el libro nfil'l'l'- :1. un libro: .y' no :l tlll:l mesa.
Esto
110
ttn Ltllo' de lor su p;trtl'. No l'S pon.Jlll' Sl':t
dem:1siado dbil o porque le ialtC' que el hbro no
se refiere :1. mt;sas para ]ll:t!l. Se trata. 1cn le ,que esta es una
propiedad de cieno sistema de el posee. Hablar
y_ entender el espaol es poseer _diCho conoclmaento. , , .
Vayamos ahora a ejeniplos ms y
ilustran los mismos puntos y que nos a una compren_s1on
ms clara del problema de Platn y de la dJfJCultad que conlleva.
Examinemos las oraciones (2) )' (3):
(2) Juan arregla el carro
(3) Juan afeita a Pedro
l Estas orac:iones ilustrail no .compart!do
end espanol,
pef-li'Q en_ .... c.uando .. el. objeto ...
..... o)q!L ..}.. .. PreE!'.d.'.d_q__Qd.a. pr,P. . c.
CI011fj} . .
Exan
1
inemos ahora otra construccin. del espaol en la
pueden aparecer verbos tales como arreglar y la construcc10n
conto en (4) y .. (5):
(4) Juan hizo [arreglar el carro]
(5) Juan hizo [afeitar a Pedro)
20
Los corchetes l ,J- scprln un eleiii'ino de la clus_ula .que .. es el
complemento -del verbo hacer: significa que Juan ha h_echo que
,ocurra cierto acontecimiento, -el. cual .expresado por la
proposicin de dentro. de los corchetes, sealadamente, cjue a_lguien
arregle el carro (en (4)), o que alguien afeite a Pedro (en (S)). En
-(S), el objeto la preposici6n a.'
En estos ejemplos, el sujeto dc_la duSula cOmplemento no est.
expresado y, por tanto, se intefprc Como alguiCi-1 no eSpecific::ulO.
Pero puede estar eXPresado como en (6):
(6) Juan hizo [arreglar el carro a Mara]
Supongamos ahora qe intentamos constn1ir una construcci6n
:1 la (6) J"l'ro usando el sintagma afeitar <1 Pedro ci1 V de
arreglar d carro. Tenemos as la forma (7):
La (!) ... Cn . cainbi', no es ta11 com9 _ la

...
prcceJ,CJos a e en mJ_sma .. or:acJon. De la. SltUaCIQ_n es un
pOto ms En _nialidad,_. cu'and(f Uno de los_ 'siritaginas
prCcedidOs c_le "es un Siribgma- Pr'epoS.iciOnal verdaderO, _la -cons-
UC'in en[onCS es ac-ptabiC, c.omO ery-,an tir._a su al
agua. PerO cuand_O _la dos d. por y J?O
tienen significaci_ po'r: S _la CoilstruCciil 'lO eS perfecta.
Pus biCn, el' ObjtO_ de "afeitar,.,. eli 1itali:ln.o rio reqUiere .la
prePOSicin a, 1-ilanha oriCi a (7) en
italiail'o es
En estas oraciones, encontramos ejcmpli_f_icadas. reglas dcl.lenguaje.
... Ai- en
.. ...
i ta ndo un a el !i. .. ...
Jc hecho, sta .... ..
f:i rcalizaCi"n cx;cta de_ t _ . cibstrac_tas. J.C:i).gut.,a
lengua. f: .. .. . s.c ..
en qt.Je un obJeto ammado ha d_c 1r- pr'eted,_do de Ta preposlc!On a,
ilmquc ambas comp:irten CJ' nisge'riera'l (ue e'Xcluye las.
Pri!lCipio 'cfuc qe (7) sea
ci'i
21
_En resumen, tenemos: pnnctpios muy generales tales como el ,

.. reglas de nivel bajo quC
fcnguas .. p6rcj'ej510Ei-regla .. se
renga qe insertar a en espa-of -dfG."fite--de un objeto ailimadO. Jj
.Y ..
d_e ... .
Exammemos ahora estoS hechos desde el 'punr'o de viSta del
nio que aprende espa1ol. AdvirtaSe que cada uno de los ejemplos
citados nos sita ante una ...manifesr_acinTconcreta., d_e;::l..,.pr_oblem.:l de
llega c1, .. n_2.,.a __
. q1:1e _ _
..conoctmlento _. es. u'ir-:--prtlblema""'cmp\tiCO:'"-fn
pnnc1p10, l fuente--eJe tal conocimiento pudiera estar en el
ambiental en el que est el nio, o bien en los recursos
biolgica1Tieme determinados de la mente/cerebro, cspedficamentc,
1quel componente. de la merite/cerebro que podemos llamar "b
facultad de lenguaje"; la interaccin de estos factores proporciona
.sistema de conocimicmo que se va a usar .:1! hablar y entender.
en esr_ basado en_ factores de
cqntcxro, que la i)ro.pon:iona una
sacar .. _la inforlii:lciii ._CicvaJltc. a travs Jc
'mecanismos de algn ... fOi_nlcn parte dt los re(fsciS
Tales mecanismos ser espe-
cficos :t la fandt;ld k;;lguajc, o puditr;1n ser mh !,emralnll'IH<.'
.. __c,:._
EZtqn.s ... _ _
gcneralcs0 _de
...
... de problema consiste en
SCparar e identifiCar .. estamos seguros de la
existencia del rer;ero (a causa, simpl_emente
1
de que existen diferentes
lenguas}, y tenemos pruebas serias de la existencia del primero (los
principios de la facultad de leriguaje). En cuamo a los mecanismos
generales de aprendizaje, la cuestin est menos clara, (n contra de
lo que generalmente se da sentado,
En relacin a los ':lcah;{i)id's :c discutir, podefnos
empezar haciendo alguna que otra especulacin plausible. Una
regla de nivel bajo COll]Q_!!I. de la insercin de a delanrc_ de los
"0-)etos :uurnados es una que.
22
d niiio 4uc adquien: d csp:ulol ha dL el
'JmgwStll'O habrJ esre-caso, Cll intCr.:li.Xin
principios de
1ilCcaniSnos tales
.. .
lll:a orac,on .. .... ..
q\pre5hlbe mas de_ un Nom_Jnal .. pn:cedtd_Q ....
ri: Dicho Q.:incipio ser iliJ.Jtlmielt.Q .. .dt...li.fi>Ylt;llllilJlli .
:9?\.Je:I)gJJaje::caiirespec'fo ..
por'IO'"l'os algn rasgo de b misma esd determinado por el
l'Ontcxto lingsrio, dado que bs len;uas difieren en lo que luce
a este punto, .. hemos visto .. Para ..introdu_cir
de_ la cl:usub inlTllstada \,J ..
,a ___un parmetro; paraml'trizada! Este parmetrO }mlie-tener
valor, aunque b forma gencral_del no vara
aparre de esta valoracin


determiJUrse a
se sigue una variedad de
hechos, como los fenmenos que hemos ilustrado.
Pasando a principios todava m:s generales, es _razonable especular
tJltt:. msil1ilidad d(.;'
1_10. implica 'MS'.bil,
esta __ .. .!--k_9J!!!--1!.1rad
:umque las realizaciones de tales construcc.ioncs abstractas diferirn se-
gn d lxico y las dem:s propiedades de las distintas leng-uas.
Volviendo ;ti prohll'm:l de PLnt'm :1 b lu:t. dl' nus ubsav;KitHll'S,
problema SL' rLsutlvL' en trminos dr.J:icr_ns __ Je .la
mcmt.lccrC'bro y nerros rasgos del contexto lmgtHStlco, ro )IC
tbdo de_ b _ ... .. l.\ .. lt.:lllLaJ..
dL d ibi 1 __ ..
. propiaad" ae--la incrustacin
... oacon con el la
barrera contra las )""SUC'sivas. El contexto __ _
como .. __
as.oc1ado co!l.1!.!llilPcdad
los . . . se
Pllede 4ue estn o no implicados_ en estos procesos de.

rcErcsentado c11 G ta1no

Gracias :1 csre sistem:1 de conocimienro
23
his .. el .. .. nQ._ .. ha
"'dcir tiene ql!"eSi:eesbOio sl toca unos
t:ll:tntos elementos de todo lo que. esto si bien ilustra el
carcter general de los mismo. Este es el camino que henlos dC"
seguir si esperamos resolver el problema_ de Platn.
Consideramos nucv:ts complicaciones. En de a
Pedro en (3), podramos tener un elemento reflexivo, que se refiera
a Juan.- El espaol permite dos posibilidades en la eleccin del
reflexivo: Je o s mismo. Aqu nos limitaremos a cpnsiderar la
primera de eilas. Reeihplaz.ando Pedro por se, 'derivamos (8):
(8) Juan afeita a se
Pero (8) no es una raci!l vlida. En realidad, el elemento se es
lo cjue se llama- tcnicamente .. citico:.., una forma _que no puede
aparecer sola, sino que tiene que unirse a un vcrbo.Jiai_l!Q.-l".Cg]a
del tsp;tilol, l'ntonns. qm $t' dtsdc 1:-t posit_itln normal th
ObJeto dirccWTca)cltdr, en CS'LCCasu (9): --..... - ---------
--------.. -------------------
(9) Juan se afeita
Dado. que_sc eS un cltico _.que rio puede permanecer solo, tiene
que unirse a un verbo. Aqu hay dos posibilidades tericas: o bien
d clt:ico Se uOe a tJ[eitnr prodUciendo (1 Oi), o hizo, produciendo
(IOii), donde el clltico pecede al verbo en la forma simple de (9):
(10) (i)
' (ii)
Juan hiz.o'[afcitarsc]
Juan hiz.o
. L_:! _en todos los del
espaol (y en otras-tcilgaS;i'fne"s como, -por eJemplo, en Jtahano).
La situaci6n en (tOi) es mAs compleja. Esta co'nstrucci6n no parece
Ser aceptble en el cspalol de LatinOamrica, ni_ en mut;ha:; partes
de la Pennsula Ibrica. Sin cmb3rg0, la que es
aceptable en algunas variantes del espaol peninsular: Aqu tenemos
e a nuevo otro rasgo que no e"s una propiedad gener:il de la lengua,
ms bien un:1 propiedad idioSincrsica de lenguas particulares,
que''debe ser aprendida: la regia __ un cHtico a un ierbo
.. Q\lf ...
lLOii);_Q .. esta d1stmc10n se sigu_c;. ..
propiedades de las ... por lo menOs en parte
t:.n el caso de (11), est darO qut el reflexivo se refiere
a Ju:tn. En el c:tso de (i), tk nuevo, siruilcin eS un pot.:o ms
coinplit.:ada .. Dejar de lado este caso por el momento, concCmrndo-
sc Cn (10ii), aqu' cmo (11 ):
('11) Jnnn se hi7.6[afoitnij
Ei1 la ora..:in ( ll ), subordin<l.do del verbo
causativo no tiene su coio" Cn (4) y (5). c6no hemos
el sujeto del_ pUede de. manera explcita,
.... ..... qe lleva el sujeto .del
co_mplcmento es, d1gamos, cspcrarlamos
encotitrar la .ura7in { 12):
Pero al10r:t un prohlcma. Mientras _que (11) e.ii J.t"t"ptahlc.
t'1 :.iladirlt_ d /m muchachos produn una formfl que no tiene
(Y)--'l.<L.C!!
.. ... ari:IToga a ( 11 ), que
S1gmf1..:-a qm Juan h1zo a. alguien t:u'ya identidad no se espet:ifit:a
f
. . '
que a e1t'ara a Juan. La de alguna niaiera, se rompe. En
..
1,2_) .. n(}. _c;,s '
4uc .. .. ... ?tro principi() debe
operar aqu1. Y. en efecto, encontramos que en italiano la oracin
a (12) tambiil es ihaCeptable, a consecuencia de
este otro principio.
Vc\llOS, pues, que el aadir a la oracin con el
reflexivo a los mUchachOs alt.ci--fl nl_ancra ese-ncia!' la oracin,
dcsth1yendo analogas _que son ;lat'l.iraies. Lo mis;,o oCurre si
. aadimos a quin ,. pri.ntipiO Al adir cs.tc
sintag.nia a (lt), derivariloS (13),'"con un_ cambio -en el ordCn de ias
inducido por el sintagma imcrrogarivo a quifn:
_(13) (Aquin se hizojuan[afciiarj?
La orat..in es de t.:onlpletamcntc inkeptable tanto en
conio en ex:tctamcnt.c co111o b (12): no
.. a hi7.o .Juan afeitar/o Uu:1n)?,, tal como _a
partir de las formas anlogas.
'25
ejemplos de nu.rVo Jan Jug:1r :1! problema Jc Platn, ahora
__ y" .. ..sabe niO que
lpr'Cnde e hechOs i:ales'. co_ffiO"Cstos? Estos ejcmri!Os
tii- vei 'iil:'S'l-i;npo:Sibiriaad de la rarea. .dc .. rrarar.
aeJa-r J.rminos .9c. destreza, .o ..
en
-- .. pane del conoci-
Wieni:o-;-q!-'c. tiene!1 de.!

Est
ti'enamentO _O. .. .. ..
en er curso_ itp;eftdzaJe norf;fdCT:liengUa." Ni tampOco es qu;;
C1nio PrOduzca oraciones (12) o
(13) .por analoga con (11) y (6), dan.Jolugar a que los padres u
otro maeS_tro "le eSte or; es' muy- pco probable que haya
nadie que pase poi seffiejame ex-perienCia y, con toda Sgu-i"idad, no
todos los que.- pasaqo por sem'ejamc
proceso. Adems, que que resulte,
4
no se pcd.c: identificar en' ningn tipo de o pericia.
__ ... ..
tO;o refmendose a "a "'alg_una' ""clase ac carencia de
o 1da

..
,.a .. llV:i a ell Ja
... ..
})U'-,se pC>1i!e les.JIw o habilidad,.la .. cual
.. l.o
quC ourr<(m"_S. _eS qi:,_c el dC" ..
desarrollado c'n la tcntc/CercPro 'dd" espa_ol'_s_i_t!lPJt-.
.. aesta;; Orac;oiifs: .. ..
Quizs: el habhintCdcr""e-spa.OC''SJ"'SC. a :isignar una
interpretacin a_ esras or.acioncs posiblemcmc por analoga
con Juan se hizo afeitar. Esre sera un caso genuino del uso de la
analOga; el uso .1iormal de la sin no lo es.
Volvamos ahora al ejerOplo (lOi); repetido aqu, en el que el
cltico se apreCe unido al verbo afeitar:
.(14) Juan hizo [afeitarse]
En los dialectos del espaol que ace)tan esta consuUcci6n, se
puede entenderse (posiblemente con algn tipo de dificultad) como
refirindose al sujeto no eXpresado de afeitar, .una persona x no
26
d1. m:ull'r:l l}liL' b or;\lon pudi"r:t significu qul' Juan
hizo a x afeitar a x. quicnquie1.1 que pueda ser x. SupongaJllOS, sin em-
bargo, que furamos a aadir a (14) por el barbero, produciendo (15):
(15) Juan hiw [afeitarse por cl barbero[
Aqu se refiere a Juan, de modo que la oraLin qut:
Juan ha hecho que t..l afeite. a Ju:tn. En L'U:llHO :tb eleccin
de (15) o de la forma alternativa de (16), esta ldrinu p:.mxc str la
forma l"omlm:
i(16) Juan se hizo [afeitar .Por.-cnsarlil'ror
Para resumir," en lo ciue al c.:aus:nivo l'on un reflexivo l'll
los dialectos que estamos ,:(:msiderando, tenemoS las formas ( 17i, ii,
iii), donde se refiere a Juan, y (17iv), donde el dtico refll'xivo
refiere a alguna persona no especificada, vari:u:in dialcnal en
el caso de (iii) y (iv):
(17) (i) Juan se hizo [afeitar por el barbero]
(ii) Juan se hizo [afeitar]
(iii) ) Juan.l)izo.{afeiursc por tl barbero]
(iv) Juan hizo [afci<arsej
Supongamos ahora que k abdimos J (14) a los
derivando ( 18):
( 18) Juan hi_zo l a los muchachos .1
Aqu el est daro, para los que aceptan la consrruc-
hizo u11_9 de los
. s' H' refiere a ls "no a "'Juan. ol;
]';dO. s;-iruc?prcta- por (6-11. (l9) "(ts}'," en
donJe .w refiere a Juan:
(19) Juan hizo [afeitarse por el b;rberoj
Supongamos que aadimos a (14) a quit11, produciendo (20):
(20) A quin hizo Juan
27

.. a por
ll9.J;Ia (29.} _no h es la persona a
la hZ quC afeit:\"r;i'"a JUan. SC pregunta quin es la
persona a la que Juan hizo que se :tfitara persona. La
podra ser a Pedro, con el significado de Juan hizo' que Pedro, no
Juan, se afeitara.
De nuevo, los hablantes de estos dialectos del espaol (esencial-
mente, lenguas distintas pero muy entre s) conocen estos
..
:

:t ...

J ..
parece Ser un _sm _uuhdad, al mor
..n lo'.;uc .. a cuJes.scan
'los y los yrwrat Volveremos a la cucst1on
...J;--Ios princiPios qUe operan en. estos casos ms complejos. Por el
momento, basta reconocer que en casos como ste surge un
problema serio y ms bien misterioso, puesto que, evidentemente,
tos hablantes del espaol tienen un rico sistema de conocimiento,
con complejas consecuencias, un que va ms all de
cualquier instruccin o experiencia ms generalmente.
Concluimos, de nuevo, que se desarrolla en la mente/cerebro un
sistema de conocimiento, dando lugar al problema de Plat6n,
ilustrado aqu con oraciones. bastante simples y cortas el problema,
ya suficientemente difcil, se hace rpidarriehte mucho ms serio
cuando nos fijamos en casos menos simples. Vemos tambin qucs(
no , es _ . ....s ....
ha01tos o d1spos1C1ones, ...Y qu,e el

la o sc._aclar:m.
Hay <lue subrayar, una vez mh, que los ll:ibitantes del espaol
conocen los hechos que acabamos de revisar sin instruccin. Los
nios no reciben instruccin relevante ni tienen experiencia sobre
estas cosas, ni se les corrige tpicamente {o nunca) porque hayan
cometido errores en casos tales como_ estos no intcrp'retan, por
ejemplo, Juan se hizo afeitar a los muchachos. o a quin se hizo
Juan afeitar? por analoga con Juan se hizo afeitar y entonces oyen
a sus padres o maestros decir que por alguna razn las oraciones
resultan mal formadas cuando se les aade a los muchachos o a
28
Ni l'S libros 'de gramtic"a, ni los manuales de enseanza d
espaol para extranjeros hablan siquiera de cjemplqs de este tipo.
No podemos dar por sentado el nio rechaza las oraciones con
a los muchachos o a quin no las ha odo el discurso

.. si ha odo
.. que_ ,decir tiene que pocos lectores
(o .mnguno) se han antes Con la oracin que estn ahora
leyendo, y si alguno por casualidad la visto o escuchado no
sera posible hecho: No hay pues razn 'alguna
en base a c_u,esttones P?r la que el nio que aprende espa9l
tenga que mterprei:ar las oracic;mes con a los muchachos o tJ _-quin
por analog'a" con Otras ms
Los hechos que hemos. revisado son simplemente parte del
conocimiento que creCe . en la mente/cerebro del nio que est
expuesto al uso del espaol. Se los cono'ce porque esa es la forma
en C]UC funciona la mc.nte humana. Las _propiedades .de estas


razon para que los hechos sean comO son.
Los casos con los que hemOs el problema de Platn
son sencillos, pero sacados del rea ms rica y compleja de la
estructura de la lengua: las conStrucciones y principios qUe juegan
un papel en la determinacin de la forma Y la interpretaciOn de las
oraciones. Pero los problemas surgen tambin en otras Partes, y no
son menos serios.
Tomemos la cuesti6ri de la estructura del sonido. Aqu tambin
..que ha c0no.cinuct9 ...
.. de hechos que trascienden su
experiencia,. por __ . . .las .que ..
s_on pa}abras_ posib_le_,__f._fyfole}.l'P Consideramos las formas (21 ):
(21) (i) strid
(ii) bnid
Los hablantes del ingls no han odo ninguna de estas formas,
pero saben que la palabra strid es posible, quizs el nombre de
alguna fruta extica que no hayan visto antes, pero bnid, aunque se
puede pronunciar, no es una palabra posible en su lengua. Los
hablantes del rabe, sin embargo, saben que la palabra bnid es
posible, pero no mientras que los hablantes del espaol
29
saber'l. que ni (i)
1
ni (ii) son posibles en su lengua. Estos hechos
pueden explicarse en trminos de reglas de la esrrucrura del sonido,
que el que aprende la lengua llega a conocer en el Curso de su
adquisicin.

.. de ..
,R2sib!es .. ae.Jas . ___ ...
estan constitUidos._ y. laS.
lp.. di$tiritos
son
Y ...
__de
pnclpJOs, repao, no son necesanamente I 1cds; po namos f_cil-
nte onstruar sa emas que os v1o aran, pero e.<;(OS no seran
lenguas humanas. Podran quizs aprenderse, pero por medio de
otras facultades de la mente, es decir, no por la facultad de
lenguaje. Podra ser neCesario un arduo curso de instruccin
explcita o de para ensearlos, o tendran .que .ser
descubiercos como descubrimos los principios de la qumica o la
o como descubrimos los principios del lenguaje humano
cuando investigamos la cuesn cor'no cientficos intentando des-
arrollar el conocimiento y tratando-',de entender los
hechos del mundo, y no como el que aprende una lengua, que hace
uso de los principios incorpOrados en su men[e/cerebro, pero sm
darse cuenu de que los tiene, fuera de toda posibilid.id de
introspecCin.
Supongafnos que pudiscn1os alegar que el conocimiento de las
palabras que son posibles se deriva por an:tloga>). Esta explicacin
carece de conrcnjdo a !llenos que_ se nos explique qu d.1se de
nocin es esta. Si intentramos desarrollar un concepto de analoga
que explique estos hechos, descubriramos que estamos incorporando
a esta noci6n las reglas y los principios de la estructura del sonido.
No existe una noci6n general de analoga que se aplique a estos
o a otros casos. Lo que. ocurre es que e] trmino se est empleando-
de manera muy engaosa, para referirse a las propiedades de ciertos
subsistemas concretos de nuestro conocimiento, propiedades com-
unas de Otras en algUnas _'casos. .
..
de-:pnnclplOS .ftJOS _de _la_ de lenguaJe ,a} organ1smo
__ EstOS _
30
...
lenguaje:) --"--. --- - - - ' .
'n; .. peculiaridad notable de la adquisicin del lenguaje pof'
parre del nio es el grado de precisin con el que imita el habla de
sus modelos (miembros de la familia, otros nios, ere.). La
precisin del detalle fontico va mucho ms all de lo que los
aduhos pueden percibir sin enrrenamit-nto especial, y por tanro no
puede ser que sta sea el resultado de alguna forma de emrenamiento
(lejos de eso, la adquisici6n del lenguaje generatmeme sigue su
induso sin que exista preocupacin alguna por pane d!: los
modelos, y probablemente se da bas[ante independencia de
Jid1::1 pno'-up.acin, si e!> qlll.' Csra st da, con ('Xl.'ep ...-ioncs maginales).
El nio evidentemente' esr Oyt-ndo -no consdentcmente, por
supuesto- detalles de los matiCes fonticos que va a incorporar
pane Uc su conoCimiento lingstico, pero, cuando sea
adulto, ya. no va a poder detectarlos.
Problemas similares surgen en el . rea de la adquisicin del
vol:abulario, y la solucin debe encontrarse segn las mismas lneas:
en la herencia biolgica que constituye la facultad de lenguaje
humano. buranre el perodo culminante del desarrollo Qe.l vocabu-
lario, el f;cll:ibl-aS a
qu'iz a doCc_na '? Pc.?,i- d_a. ..
precisin __sabe qlie stes ,n
p;:me e-jUgo pfopi.edades !nuy complejas. Las
mOiloi"in;i.ies o bilingiics ni
squer:t se a(:en.:an a d sign{i...-:t..lo de b palabra, y no
necesit:tn hacerlo, d:tdo que- el que hace el diccionario puede asumir
que su usuario ya posee la capacidad lingstica incorporada l b
bcultad dL' lLnguaje de b ll1l'lHl'/nnhro, ..... }' b
precisin de la adquisicin del vo(:a_pulario _. ;_{Q__
V .. ci -
Ospo-ne col-Cptos pfevios a--s- dC la lengu'a y est_.
para quy .. son_ .. p.
ESto po-r qu. hiS ..
del --diionfiO puCden bastar para su prop6sito, pese a que son
muy imprecisas: una tosca aproximacin es suficiente y los
principios bsicos del significado de las palabras (cualesquiera que
sean) le son conocidos al que usa el dccionario y rambin al que
aprende la lengua, independie1Hcmentc de instruccin o
cxpcncm:aa.
31
Estos prim:ipios del significado de l_as palabras son
t 1 ,
5
y sorprendentes. Tomamos una s1mple palabra co.mo
ni experiencia significativa. htspano_ ,a-
l
b
cst;t palabra puede recibir una mterpretacJOn
h ante sa e que b
abstracta o En la oracin (22) por pa a se
refirindose a algn obJeto f_sico
mtcrpreta conLretam ' d
1 (23) interpreta de manera abstracta, re ncn ose
mcntras que en a se r d
1
entidad abstracta que puede una amp 1a gama e
a a guna . . l' . )
realizaciones fsicas (aunque no sm JmJtes .
(22) el libro pesa dos kilos
(23) Juan escribi un libro
se puetic mplcaf la palabra con arribos significados
:-simultneamente. como en la oracin (24):
(24) lu:1n un libro de poltica tuc pesa dos kilos
Aqu la frase' libro de emplea.
1
.. t t, del verbo escr1b1r en la orac10n pnnc1pal, pero e1i
como e o ))C t '
_ Coicreto comO sujeto del verbo peJar. . a orac10n
b d
. d La oracin tiene ms o menos el s1gmfcado de la
su or ma a. .
unin las dos oraciones de (25):
.(25) Juan escribi un libro de poltica; el.libro pesa dos kilos
El sentido abstrcto de. un libro de potica en la orad6n
principal se ve ms claro en una oracin como (26):
(26) Juan escribi un libro de pol\tica, que pesa dos kilos en tela Y
un kilo
A
' b- de po.ltica refiere a una entidad :1bstract.a, que
qu1 un 1 ro
ucdc darse de formas diferenteS. . .
p N 1 nte )a situacin. es bast.ante d1stmta en otros casos
atura me 1 1 b
P
aiabra tiene dos significados. Tomcl''nos apa a ra-gata.
enqueuna fl" h b n
del espaol coloquial. puede referir a un e. mo em ra_ o a_ u
mento que sirve p'ara le:vantar un auto en otros
Pero la oracin (27) no tiene el sentdo de la (28),
anloga a la (25):
32
(.i!l} Ju31i na gata quC'pt!CdC lcV'ahtar el carro
(28) Juan tiene una gata; la gata_ puCdc el carro
_ La relaciOn que hay entre la palabra en la oracin pnncipal y su
duplicado no expresado en la oracin subo!'dinada en (27) es
suficiente para d'e (28), aunque baste la
similitud para (24) y (26).
Tales fenmenos .son obvioS para los .hablantes. de_
lengua. Los_ hechoS ;Se. sin ex)rierlcifo' _ relcVan!. y. n es
preds? enserselos a _unA perso.,_a que eSt aprendiendo el j)ol
c9mo segUnda lengt.i"a. P01lCr: de 'qti .. es lo que "tixa_ct:i.rT1eritc
conlleVa esto, y la amplitud con que se aplican .los pririCipios
relevantes, no es un aSintb licil; en realidad nunca se ha llcvado a
(.:abo, salv de pasada y si. prCcisin. Evidcntcmen't.c,IOS hechos se
llegan, a en a u-ra herenCia biolgica que_.. es antci-iot
cualquicr experiencia, la cual dcsempciia uri papel cuando se
dctcl'min:-r el sif;nif.icado Je las pal;1braS con ;ra_n prccisiOn y
ciertamente no de forma. que se lgiCamente necesaria. Podamos
pe-nsar en una posible h;ngua que fUncionara de Tnariera bastante
diferente, pcrq sta no:: sera Una lengt.ia y- loS humanos
mucha dific;ultad para aprenderla, si' Cs que Conseguftfl f
hacerlo.
mismo ocurre con ms simples -por ejemplo,,
el de, algo que ser
comp,l,icado, y que sOfisticada idea: de agente
segi-1_ ve'

AsimismO s!_
conCePtO de persoria, un de loS conceptos primarios;

flos<_JJJC:a nad:1
de' c;cr se- aptn.de _por realidad, para
explyrar los lmites de l9s. coriCptoS_ pOseeffios y usamos sin
pensar y sin tei. .. 9e.: es. ne_ceSai-io- construir
ejemplos inventados, lo.ctial no rarea fcil. . '
Los concpt()S de. de la.
... ..:
...
bicn,.como los la 'c"ntl-.an en CstructurassistcrTI:i-
ticas basa.d;JS en ciertas no.cionCS y y en
principios de combinaCin. Ideas .-tales como agente ..
(otras,
del pensimiento y el lenguaje de formas COnsidCrCmoS
........ _ .. ________ ------ -- .. -- "'---------------
33
fas palabras seguir y perseguir. Ll ltima imp.lica hun1ln:l ..
Perseguir a alguien no es solamente scgUJrlo;. __
ptredc persegutr a sus
___(:!e .. :l
f}aae (accidentalmeme, por eJemplo). ?m
;s (_e,n un. b1_en
b de. _se.gu!rle Y
no De. na_nera pareo?.a,
Ja palabr.t pers14adir unphca la noc10n de ast como
la nocin de intencin o decisin (entre otros usos). a
Juan de que vaya a la universidad_ es 9ue Juan o
tenga la intencin de ir a la St ]uar: en.
momento decide ir, o. tiene la intencin de 1r, a la umverstdad, no
lo he persuadido de que vaya la universidad, pese a lo mucho
haberlo inten_tado. La siruaci?, hecho, poco mas
compleja. Puedo hact;r, que Juan dect?a !f a .la por _la
fuerza,
0
mediante amenazas, pen;> . .haberlo persuadtdo de _tr,
habla'ndo. AlguiCn. que nO Sepa nada de
corlo.cc propiedades de la palabra y m1smo
en esencia, con el nio que aprende espanol. El nmo dcb_e
tener ..
es al
aescubnr .. y ..
ya estan a sti_IDspJll!QJ.L!!l.!f.i ..
EI nio se acerca a la lengua con un mrutttvo de
concep(QS tales como objeto fsico, intencin caus:1r,
mctl., cte.:: Estos constituyen un m::m:o para: .... d y el
lenguaje y son cOmunes a las lengas del mundo, '-pese a que nduso
lenguas tan parecidas en carcter y en el cultural de_ su
empleo como el ingls y el espaol pueCien dtfenr de alguna
en los medios de expresin enipleados, tal como. rapda-
mente el que habla una de estas mientras -trata. d.e aprender
la otra. Por ejempk), la .. palabra inglesa ._a la
espaola persuadir es persuade, un causati'vo en uno sus sentidos,
que se basa en el concepto expresado en ingls por la. palabra
intend; en cambio, en espaol, el est ,por la,
frase uncT intencin. Sin embargo.-. aunque las palabras .... 1
coincidir exactamente, al a otra,
cOnccpcu:al.en
f:l grado en que puede mod1fu:ado por 1a )'
los diversos contextos culturales es u11 asumo a dcbanr, pero no
hay ninguna duda de que la adquisicin del vOcabulario est guiada
34
por un sisrcma conc'cptu:ll rico t.' anterior a cualquier
c:xpcricn;ia. d.scir io.,;:lu.so de los conce,:.tos
d:. _l.ts
_ _sn ... r .. ..
cu_?.[ pb-f descOntada, sm de .. f!lodo .. --
..
matematJCas.
. ""L
... Una conclusin que parece bastante bien establecida sobre la
base de consideraciones como s[a es que :1lgunas afirmaciories son
verdaderas indcp:;ndientemente de ..
'ifc de ... ..
empricas ... Sin Silier-nat:ra-aeros hechos en cuestin, s que, si
u'S['i?lCS .. persuaden a Juan de que vaya ...
'i'O1enro l ha tenido
SlO-esas,-eOtOC"S .. que persuadir
.a Juan de hacer es ..
neCe'Sarla1eme verdad. Es verdad en VJrrua-def
Signrlca-dO-de de hecho alguno;
en una <(verdad analtica, en la jerga tcnica. Por otro lado, para
saber si la afirmacin de Juan fue ..
debo conocer ciertos flec lOS sobre el mundo.
.... aceptadas de la
filosofa moderna, que ha tenido mucha influencia,
es que no existe una dis[incin clara entre verdades analticas y
afirmaciones que son verdades slo en vinud de los hechos; lo que
se han lbnudo Ven.bdcs analticts en (l';tb;\jos anrct'iorcs son,
segn SL' sostiene, simples expresiones de un:1 aecnci:t muy enraizada.
Esta conclusin prece clarameme errnea. No hay ningn hecho
del mundo que puNb desn1brir que llH.' l'Oil\'L'I17.:tn de que ustt..dt.s
persuldicron ; Juan de ir J. b univt..rsiJaJ, pese a que l nutKa
intent hacerlo ni tuvo esa imencin. Tampol:o. existe ningn
hecho de la experiencia que sea siquiera relevante a la afirmacin
de q.uc ustedes no consiguieron si l nunca decidi (o
[uvo la intencin de) ir a la universidad. La relacin emre persuadir
y tener intencin o decidir es de estructura conceptual, independiente
.. ..
mi_n.ar rtulos para
que -entra;l"'- fals. rel3ci'Ones..:::-tl debate .. fil6s'6fiCo. acerca de
te miS .. Sid .. porque se hJ centrado en ejemplos
muy simpll'S, ejemplos tiene que ver con palabras que carecen
de IJ .cs[rucrura rel:icional de trminos tales como ptrsrguir y
35
pcrsucrd;r. As. hay mucho dcb:tt<' acerca de si la afirmacin ... Jos
gatos son animales" t'S una. verdad de significado o de hecho (si
descubrimos que lO qUe llamamos .. gatq's son en realidad robols
controlados por marcianos, se a la oracin los gatos son
animales por falsa, o se concluira que lo
gatos,. no son en realidad gatos?). En casOs as, no eS fcil
decidirse, pero en otros-parece Adem:is la
ci6n emprica puede a esclarecer si una es una
verdad de sign,ificado o de hecho empfrico, _cofno es el. caso de la
'inVestigacin sobre_la adquisicir del lenguaje Y la variacin
entre la_s lenguas: Todo este asunto requiere mucha revis_i6n, y gran
parte de lo que Comnmente se ha d3do pof. supues'to , en las
pasadas ... alerca de estas cuestiones se nos presenta ahora
como dudso, t.n t.-1 mejor de los ..
Paree_(.- quC el nio ct1prCnde la urCa de adqirr tin'a lengua
. . .
proVisto' ya de un rico_ m circo conceptUal, y tainbin de un rico,
sist<.;na_ de- sul)ucstos acer- de la estructura del sOnido y la
cstru_ctura Jc cnuilciaJos ms complejos. Estas co'nstitu}'cn las
partes de nuestro conocimiento que provienen de la mano primor-
dial de la natu-raleza .. , como Hume. Constituyen una parte
de la herencia biolgica humana, que la _experiencia despertar,
afinar y enriquecer en el ctirso deIa del-nio con el
mundo humano y material. En estos trminoS; podemos acerCarnos
a una soluci-n al Problema de Platn, eh lneas que rio son tan
distintas a las suyas, peroque_ han sid() !purgadas del de la
preexistencia ... Volver en la ltima a otraS cuestiones
9-uc surgen a medida que consideramos estas cOnclusioneS y sus
Vmplicacioncs.
36
CONFERENCIA 2
- ' . - '.: "' ;.,. ' .!,;.-,, ;,
:,_. -, "'/ '.e,,,. ', ' . ' ; ' ..
El programa de investigacin
de la lingstica moderna
Ayer trat dt. algUns de. las preguntas bs.cas de. 1 . . d 1
J . p J - a CJellCJa e
cnguaJc .. o emos plantear el problema Central de esta . . .'
en lS_ siguienteS trmln ._ ;fj . . - . . . -mvcstlgac!On-
t .. '" -1- , . ": _ . _..,___. _ mentc_lccrcbro -humana es uh :sistcmaA
ML0111p CJO L'OII Vai'JO!; oJJl -; - . , .. ,:' ---.
-l- ....... -... _ __ en an1on ,rcclproc:i..LE-tn Jc-: ls 7
_es _podemos dC ICnriajc .. c:-ESt -----. -.-:;-.-
se exdusJVo Hela"' - -. - - -- -- . - -. - e Sistema
r..--..; ... _, ..- ...Q. a, especie hum_na . en o esenc
1
aJ.y ' 1
llllcmbro d. 1 . . --U . - - ... "< ' .comun a os
, l -- --. ds _.,.S _ ... a. na _vCILe!'_9_,__VJsta de .datos, la
cnguJe etcrmma u 1 -- - ----,------:--------------
E ---------------------.!J.a .... _.a..r.:_ __cJMespafil . el._ i ngl_s . cte..
sta a su vez d_etern_lma un ampliO eSpectro de fen6rTienos
que van o ms :fll dC los datos rCcibid .
. el siguientc c::dro:
(l) l'cultadde.
L::':J - ce - -

estruct!;-'raJas
Supongamos un ilirio dOta-do de la facultad J l. .-
humano . .J _ l e cnguaJr
. . parte: .!Jc. _.su. lrcncia. innata es colocado en un
am_bre}lte socJal donde habla espaoL La facultad de len ua .-e
de acontecimientos :qtic 'tienen Jug!r
en e me ro ambrente, y hac.rend. usO d , d.
J d . - e estos e una inanera
a la intCrna de tal' facultad construye una
l el o, mas_ adecuadarne_nte, la variedad del-espaol a
a cuJa eslta expuesto. Esta quda incorporada en la inentc
cuan o e proceso h . 'd 1 1 .
a en.ill!!...fQ{l __ estado de ..
madurez canza 0 por JalacuTt (fJej;. .. L . -----
!" :-K---------I..:.---- a persona entonces
la u a Y entJenac esta rcneua. ,.-
37
La le-ngua constituye cmonce'S uno de Jos muchos sistemas dr
perSOna adquirido,_ u. no de
't.l' Sist'cma rico y compleo,
Lon prop1ed::u. es muy cspcdficas, derrnninadas por la naturaleza de
la mcntch-crebro . .{:ta da a un vasto .
lle ..
... 1 al
como lo documentamos en la ltima conferencia, S'lalengua es el
espailol, entonces el sistema cognitivo que el nio ha adquirido
Jetcnnina que la palabra strid no es posible; lo mismo sucede si la
lengua es el :rabe, pero no si es el ingls. De manera parecida, la
lengua determina que el simagma el libro puede ser empleado con
un senrido abstracto o o l'On ambos. sio1ultncamemc.
Jc significado _la _ _ _y
t'rlsc aaCi-iis qUf: ' uan se hizo afeitar es
una orac10n 1)"i'ilfonnada con un significado cspedfico, aunque
deja de serlo si le agregamos a los mUcha_cbos :d final de la oracin
o a quin al principio de la misma. Y
1
10: _mismo Ol..'"urrc L'On un(
ilimiraJo cspecrro de posibles fenmenos que trasciende ampliamente
1
la. Jc la persona que ha adquirido la lengua o la
!.'O;nuniJaJ hablante a la que cSt:l persona st
Debo m!_t;_ el .. lengua, j
:1 ___ ... sistc_ma repn.'Sl'lltado en 1
.. wl t;n Si pudist1m>s
hanl lo suficicnremen;c dei:alladas, enl.'onnaramos
lJ11i.' nc1 l1:1y tlcJS indiviti1HJS ql1l' l'ompartan cxat.:l:ll1ll'lltt' b misma
lengua en cstt stntido, ni siquier:l mellizos idnticos que huhit'L\ll
en d mismo medi_o ambientC social. Dos individuos pueden 1
... .. Ja .. muhda cn que sus l_cnguas ;;e lo _

..... uso corriente, por el contrario, cuando hablamos de
lengua, pensamos en algn tipo de fenmeno .wcial, una propiedad
.._.ompartida por una comunidad. Qu dasc de comunidad? No
existe respuesta dara a esta preguma. Hablamos del chino Lomo
lcngu:1, y a cll::t oponemos el espailol, el cataln, el portuguCs, el
italiano y las dems lcngu.as romnicas, como lenguas diferent<'S.
Pero los llamados Jialcl..'lOS son tan variados romo bs
lenguaS rom:nicas. al Jlofa1ldes: na lengua y :ti alcm:\.n
. u1 lengua diferente, pCro la variedad del alemn que st habla :rt::J
Jc la frontera hvlandcs:l puedl' ser entendida por los hablanrcs de
holands que \.'ivcri t'CI'C:l }' 110 por Jos hablanlcs de alemn de
38
1 tgwnes ms remo[aS. rrnuno .. _e!lgua .. ral .._amo se usa en la
convc1 sac1n t'ornente -en uego OsCurOs' !anofes
P_OH_ttcos Y Es Judoso que podamo's dar
nJhci'rt;m 'de cmo se usa rc:dmcntc d trmino. En d uso comn
del lenguaje el problema no se plantea. Lo nico que se requiere es
que d uso sea lo suficicntemcmc claro para los propsitos I.'Omunes.
si lo qucn:mos es haLer una investigacin del lenguaje
St'n:l, neces1tamos c1ert:1 precisin conccprual, y por lo tJntO
debemos modifiLar o rcemplaz"ar los concepros
dd l_1so corne_nte, ral como la tsica le asigna un signific::tdO rcni...-o
Pl'L'L"JSO J. t6rminos tales 1..'01110 energ,J ..... fuerza .. o u[r::tbajo .. ,
de los L'OIKeptos v bien del
uso corrienre. Se podrb, y valdra la, pe1;a, el estulfi.{t
sus dimtnsionts sorio-poltiLas, pero t'Sta investiga-'
c1on mJ.s J.mpha pueJe haLc-rst slo en la medida en que conozcamos
bs propiedades y prinLipios del lenguaje en un sentido ms;
en d_ senrido dc la psicologa
de c9.mo representados en la mentc!terebro de \':tri os
en
un:t, : ;)r p;;re.
. -
Tambin, rtner en _cuema qut b facultad de lenguaje
p_:ll"l'l.'t' St'r umcJ.mcnrc un Hnburo humano. Otros organisnws
tlt'mn sus propios sisremJs dl' estos tienen
propiedades rJ.dicalmente distintas del ltnguajc humano, v el.l
!-:_s !l,lll! _un m_en)
.._. _u_1_1: usJ. expn..'si,)J_l dt'l p:tra
s_! i JO' U('
b_ como jmgo, p:l,r:t tipo finq
Fn :tilos St han ht'dlo llllllltrusns esfuerzos por
cnsenar_lcs a otros {dmxuws, goribs, ere.) algunos de
lm rud1111L'IHOS del lrnguaJC humano, pero :lhor:
1
st admire- Lomlln-
mentl' qm han fracasado esws esfuerzos, cos:t que no sorprended
1_nudw a qur piense un poco sobre el asunto. Lt
le cun_ficre enormes vent:tjas a b especie que lo
pOSt'l'., h$ que otra esp(.cie la renga, pe rey"
1 __ y:1 empltarl:a ,hlsra .. __
poco probable l'omo qut St' dcsntbra qul' L'll
Jlgun:t 1sb tTmora hay LUla dt' p:-jaro qut l'S pcrfen:tnWntt)
t.::lp:l7. dt: vobr, pero I..Jlll' nunt.:a pens l'll vobr hast:l t}lll' l;:.,J
humanos lt enst'ibron a h;tl'trlo.,Aunqul' no St':t uiu imposibililbd
J9
1
' ."<'!
1
' " ,
111
111.:wro hiol,ico. y no hay par:l
('!itO ,, t'> n
suponer que .. La c\idcncia_ sugiere m:..s b1cn, t.:om,o
debiramos haberlo previsto desde el com1enzo, que los. rasgos
rudimentarios del lenguaje humano exceden con de la
.,
11
a
1

1
d,
1
i de los simios imcligcmcs, as LO!llO b capac1dad de vob.r
,, . ' ' 11' J 1
0
d instinto mensajero de las palomas cstan mas a a _ e a
capacidad de los hum;tnos.
La facultad de lenguaje. hast:1 donde ..
.. < 1 ........ 1 ......... sio gue es
exclusiva lc la cspectc en o cscn,5. ' .. -.n .. _ .... --: ..
NO en
' 1 -'1"'1 - 1 ,Igo l'art'CidO :1. las dtferenctas St
acu ta<. mgutstu.:a l:tya .: ' ... 1 l
existen diftr-rnci:ts gcntic:ts qtlc afectan a la adqms.tcton y e uso
thl csdn nds dt' nuestra npactdad de
al margen tlt.. ls defectos que . afettan. t_ambten . a
muchas otras La fat.:ultad de lenguaJe_ en. los
' l f' d to1ogia y carcnc.:tas scvcr:ts.
hum:mos ;aun "l;qq cont tt.:tones e pa . .
1
'"
1
,
1
,. "t
1
i'
1
cJJ dtl dt Down y son
nHH . t . . .
incapaces de ;akan
7
.ar mut.:hos logros iritelcctualcs, sm
embargo, poder desarrollar una lengua manera stmtlar_. a la
normal, aunque a un paso mucho rns_ lento y de _.ciertos
lmites. Los nios. ciegos sufren una serta falta de exp.enencta, pc;o
su. facultad lingstica se desarrolla de forma normal.
despliegan uria enorri1c en el uso del
(tnninos comO dijar la vtsta, .. contemplar .. , . etc.) e
m:J."nera muy parecida a co.mo hac.:e la gent_e ':>" vtsron Hay
caso de individuos que han adqUirido. !Os mattces y cor:-pleJidades
de la lengua normal en un grado de pese
!Jan sido ciegos v sordos desde la mfanc1a, algun. as veces
a que , 1 l
desde que tenan menos de dos aos, epoca en a
sahhm decir unas pocas palabras; su acceso a la lengua esta
.a los datos que pueden obtener al la en el rostro e
una person:t que habb emba_rgo,. que,
ningui
1
a de las personas que l),an
... Ta es cJemp os
n que

__ l
len u a e .. de
det:d te ' .. as
.. Extsteh mcluso eJcmpfos de


J!lY. ...
ri_inguna .. .. .. ---nmos que 'o
hahn. expUestci"s al uso de Slmholos vtsuale.>, pero que
40
r .. -le_nguac de signos, que tiene
las propicd:tdes esenciales de bs lengu:ts habbdas pero en un medio
diferente.
Estos son temas fascinantes; qut han sido c"xplorados con gran
provedm en ailos rcciil pasados. La conclusin ge!leral que estos.
estudios
! parct.:c . ser _UJ!_a comU..DJ ...
r "eii. . _f_apa7 .. de_ _produc.ir .una lcngl-la

se dcSarro.lla de' es.t.a manera, en. gr:l_n parte
segn lineas determinadas. por nust:a __ rlaturaleza biolgica comn,
penetra profundamente el pCnsimiento y b t.:omprcnsin, y forina
Una csenci:tl de nuestr:1 naturaleZa.
P:1ra comprender mejor est:t. preguntas, a "la
dest.:ripdm esquemtica de. la adquisiCiri dei.IC.guaje, esbozada en
( 1 ). Rcc.:onlemoS las preguinas i?siC.as surgidas al cOmicilt de la
nlllfl'!"l"IICia l. l.a n_li:ta de nuestra invsti"gai.:in es" Jctcrmin:u la
natUraleza y de las lcngasaqquiridas y luego dirigirnos
al problema de Platn, cmo es posible tl logro.
La cs_tribar en las propiedades de la facultad de
el ststema de (1) que convierte Jos datOs qe t.iene el niC) a Su
alcanc_c en la lengua. que finalmentC:' qcda iii"cOrp.orada en la
11ll..'ntc/c.:crebro. Una vez hecho esto; podemos volver a otras
preguntas que tengan que vci: con .el uso del lcngltajc y los
.mec:mismos que ticn'c_n que ver con .la representacin,
empleo y adquisicin de ste.
He t.:omcntado de caSos que ejemplifican los
problemas que Surgen, y a 1cdid_a (ue retomar lgunas
posibles respuCstas a estos }roblcmas. Proccd.amos primero a
inda;:ar algo ms Cn los problcm\:i.s qUe se nos Presentan en esta
invcstigat.:in. Segn pasemos de los casos simples a los ms
compljos, el argumento y. el anlisis se harn m:\s y
Se. cuidad? y :itCnCiri para seguirlos, Creo que esto
e:; nec('sario si tino Csp.era tratar; de una manera sensata, temas
generales concernienteS al lenguaje, el pensamiento y el conocimiento,
que han sido objeto de 1huchsima enCendidos debates
y confi:tdas aseveraciones a travs :de muchos siglos. Creo adems
que estas diScusiones a menudo no perciben qu Cs exactamente lo
est i_nvolucrado en el_ desarrollo y usO del lenguaje, y que al
1rnos fami\i;ariz;-ndo co_n los adveniremo:; que gran parte de
la discusin est mal enCaminada y seriamente mal concebida.
41
Tr:nar de defender eHC' juit:io a medida que avant:clllOl\. Si t.'S
corrn:ro, b tarea, a veces lrdua, e inrdcctualtnrme est imubnrc, de
seguir con la invcsrigacin que csbo7.ar ::.qu -aunque slo de
. forma rudimentaria, por supuesto, dadas las limiral.'iones de ticn1p-
no slo vale la pena sino que resulta esencial para l.'u:dquiera que
espere llegar a entender cabalmente estos otros remas ms g<.:neralcs.
lnut;incn a un l.'cndfico marciano, Ju:tn M., que sbe
fsiGJ y las dems ciencias dr la narur;ilcza, pero no sabe nada
accn:a. del lenguaje huniari'. Supongan que l ahra descubre esrc
curioso fenmeno biolgico y trata de entenderlo, siguiendo los
mtodos de las ciencias, los m,rodos de la investigacin racional.
Observando o hispanohablantes, Juan M.
Jcslubre que stos Producen tales como la (2), y que las
Lomhin:tn dentro de b estructur:J. mS' L'Ompleja (3):
(2) '(i) . el hombre est en la ..:asa
(ii) el hombre est ..:omento
{3) el hombre, que est: contento, est en
Esras son oraones declarativas, que hacen afirmaciones verda-
deras o falsas, segn lo indiquen las circunstancias.
Y en do ms lejos, Juan M. descubre que los hispanoh:tblanres
lorma.n oracioms interrogativa:; t:orrespondicntes a los ejcn1plos Jc:
(2) pasando verbo al comienzo de la oracin, como en (4):
(4j (i} b;d d L"H /; t::JS:t?
(ii) Esd el hombre comcnro?
Ahora pregunta cmo formar una oracin interrogativa que
corresponda a {3). Esta es una pregunta normal de la cicnciJ..
Evidentemente los hispanohablantes disponen de una r<:gla que
emplean para formar interrogativas a .panir de declarariv-.1s, una
regla que forma parte de la lengua incOrporada a su mente/cerebro.
El marciano tiene ciertos datos en cuanto a la naturale7.a
Jc esta regla, especialmente los suminislrados por ejemplos co-
mo (2) y (4). Para l se trata de dar con una hiptesis que le
proporcione la regla, Y p;Obla bus;::a;;dd jcmplos m.s complejos,
tales como (3).
La hiptesis obvia y ms simple es que la regla funciona de esta
!_lanera: desc':!.bra E primera Ve:!:_ que la forma est (u
42
otras parecidas), Y. pasl'n st:t al L'omicnzo de b oraLin. Ll:\memos
;".l-0' .. '"IC "u-... -R se ":i- )s 'cj'iYplos de (2),
produrilndo (4), de at..:uerdo I.'On los hechos observados .
..
en b oraoon 'i.1esde l pnnc1p1o hasta que cncontramos el pDmer
..::1so de est y poncmos entonces l'l resw al t"omcnzo dt. b
orat'n, produciendo b forma (5):
Esd d hombre, que contento, csd en b cas:1?
Pero esto es un galimatas. La intcrrog:niva a (3)
no es (5) sino ms bien la forma (6):
() Est d hombre, que esd L'ntl'ntO, en la ..:asa?
Dt'sLubricnJo que esta hiptesis ha fallado, el ccntifico marciano
Juan M. tratar ahora de ..:o.nstrui_r ._una ... par.a
posihilidad 1l1h snlplc es que "ia ...
.. ..
9ta principio la ESra
ICfSjcrrij>los haSl aqu ofreci'd.os, pero evidcnrement('
es errnea, como pronw descubrid.. Llevando b. investigacin ms
lljos, .. .. ..
nJcntL a fden lmcal de _las -pa\al)j-'3,s de Ulla Oraoon va a funCIOn:;l.r.
.... j)Or- es
..(' ..

G..: ...
X ...
a l-SG . rgla, b coJTecta, (la rc1;1a sOre formacin de
t :\S).
Fsw es un descubrincnro muy sorpnndcnrL\ pcsL' :1 que los
hecho::; a nosotros nos rcsulr:tn obvios.
sorprender por cosa.s pOr ejenlplo,l)OJ
t>l
;1 se e::pja,.
pbn':r en crculos, ere. El de Ja cieJ?c.ia
es reconocimiento. de que _los .. ___s ..
lirdinlria SuSCit:ii1"l)i0151Cili'Js .. scri.os: por qu son como
"f
si es un cientfico serio, Sl' sorprendera
enc)l:;nementc de lo que ha descubieno. La regla ..:orn?J..ra RPr, es
m:.S desdL un punto dc
4}
. ... .. Para. estas
'reglas m:ts sclt:tlbS, es neccsano poder tdcnttfJcar palabras
senc_uencia; para aplicar la. R-I:r es ....
se
ha'Tle Cn una
de tita de m'inera
en
podra preguntarse entonces por,,qu los hispanohablantes
usan la regla computacional compleja R-Pr en vez de ms
simples que ._requieran solamente al orden lineal de las
palabras. Nos enfrentamos aqu a un caso sencillo pero
espectacular del problema de Pl;nn.
Habiendo cons-tatado que los hechos del espaol son estOS,
.luan M. intt'llt:td l'lliOIKI'S ('nfrtmar.sc al rrohlcma de Platn:
los __ ... __ ..
y no la .. ..
tslicitbr qut St' ks tnscib a h;1ccrln. Por lo tanto
nii1os proccJtn t.'xactamcntc como lo hizo t:l citntifico
en su especulacin. Observando com<?' (2) y (4), con
la regla lineal simple R y sU-ponen es la
l":uailto intentn conStruir Una pregunta aCerca de una orac1n
como (J), forinan la construccin (5), y sus padres les dicen que no
es C'sa. la form'a en que se dicen las cosas en espaol; que en vez de
eSO, deben (6). Despus de recibir sficientc imtruccin de
c"sta naturaleza los nios de alguna manera logran dar t:on la regla
R-Pr:
El cientfico marci;mo pronto que dichas especula-
ciones son los nios a:en.:a d_e
.. ... .. __ 'De 1:
I1ism':t n,arira,
31 ledo_r el lit'" la .. .... . de _la
r:.n"" reali&iJ. Jlasta 'liCc."i'nuy
sCalaba
que se usa R-Pr, en vez de la regla simple R. !"o se
consideraba interes:tnte, ex'ct.atnente 1gu:tl que en l:1s pnmeras
de la
ca1ddc una jlicdra. .
A.l ciendficO marciano Juan M. s61o le
quedada una conclusin plausible: dados .los datos de (2) y (4),
ha?sr .. .. _R
..pbs1blrda_d. La regla hnea1 .a
._ ......... '- ' . . . . '. . ., -. - -- . . ...
44
.. ms, Juan
.M ... i1i!'<:ul,inr1 ... .. rcglas ,. Jcl espaol y del lenguaje
en son Sltn1!:1re_s a_ y no se parecen a la regla
R en caso:.formal deciSivo. Las reglas del lenguaje no
ngen por el s1mple o_rdcn lineal, sino Que son
de; la .. c?mo_._R-Pr: las reglas operan sobre expreSiones a
fa:) Sl'
.. y-T3),
la Jerarqua p11ede ser sintagmas entre corchetes
t:omo en (7) (donde slo se indica una parte de los constituyentes):
(7) (i)
(ii)
(iii)
'
'[el homi>rej est Cn la cas:t
[el hombrcJ est contcno
Jcl hombre Jqul esd cuntentoiJ est en la casa
_ .. a ;,, in 0i l'
.. _t'l_llrt.: tun,:hclc:- .. _t.;--a--T.rnd

,._.d_andO: lugar. --
El ,lio_ t]uc o otra lengua )lUmana
sabe, aun sm expenent.:1a prcV1a, cjue reglas sOn dependientes Je
la estructura. El nio la regla linl silripk lt
una opt'lon despus :t favor de la m:s R-
de la m1sma manera que at:ta. el cientfico racional
el bien, ci .nio s'abc sin lr
mstrut:cJOncs preVI';is que b lineal R no Cs una opcin y que
regla de la R-Pr, es la nifa posibilidad.
.. .. _ .. del partl'

me.ntal con cT cual el encara el de la
o.bsrvtsc .que, .el del _nio que -aprcndc espaol y el
trabaJo d_el qul mvcst 1ga natura_leza del
aunque son stmdares en algunos Son bastante distintos en
Los principios. el cient!ficO est ti.:uand9 el
os sa I!JconSclentememc y ms aJia de la
...
elige: r;gJ; <.:jue cienticO debe
destubrir por un arduo proceso de investigacin y pensainiento
que R-Pr la regla operativa del espaol, y quC el de
dependencia de 13 estnKtura forma parte de la estructura. de la
45
facultad de lenguaje, dando b. rcspuesra problema de Platn en
esre c'aso.
Cua.id el cientfil:o investigador es talnbin un ser humano,
i..onocimicnro intuitivo del lenguaje, la rarE-a se fat.::ilira en
':algunos aspectos y en otros no. Una vtz que el cientfico hUmano
Sl' da cuenta del problema que acabamos de ilustrar, b respuesta
viene a la mente 'inri1edi:ttarn:enre. porque Sin dificultad podemos
producir una gran cantidad de dats pertinentes y de hed10
estamos inmersos en esos da'tos. En lo que hal:e csro, la rarea del
clentfil'O humano es ms fcil que b del 'marci:ino, que no sabe
dnde buscar, de la misma manera que el cientfico humano no
sabe dnde buscar cuando los Principios de b fsi,.-a. Pero
comprensin intuitiva puede tambin una barrera para la
invcstigan. ya que puede impedir que Tt.os demos qut
hay un problema que resolver. Como ya he mencionado, hasta hace
ll1U}' 'pm:o no nos dbamos cucntl de que hechos extremadamente
simples como los que acabamos de rrvis:tr Lonsriruan un problema.
Recurdese de nuevo que los he,:hos son sorprendentes. No h:ty
... .. P..:!(:l ... ... ..cl_c_ban emplea:
dl dr.:p'cndehct.a J la r.:structur:t en ;.'e2 de bs reglas. lmralcs. l::S
1's
:n ... Cs:t 1; q-. l (3). s-e-;:r;-
(S). no (6). Esta lengua st'rvirb. perfccr:tmcnte bien p:tr<t los fines de
1.1 a ex reson < <' pe :un nro u dd.
lcn_gl ac, pao no un:t ngu:t lumana. A-1rntl1Jyos ..

lllitlll ras \:IS \l'ilhll:tS


hum:11us mis lomplejas las lun bast:liHl' facilid:tJ y sin
l'ITtH. () instrlh.'Cn en .aspc.:tos l'Omo l'Stos, dcbdo a su l"OllOI,."i-
micnro previo del len;U:tjl' humano y sus r)rincipios. De inancra
pan,,:id:1, los hablantes que han alcanz:tdo la usaran t:on
dificultad esta lengua, mue 10 mas smij)te'

_la fa-e_oltad
SIQ C_OnS
EJ priiKieiO' ?e J'
. cre;llostrada en
.. .. ESi':i -cs_- u'i1:i' simple "iliisir:tCin
.de la naturaleza JC de en b. cual puC'de ser
:tbon ..b.Jo y resucho.
Mt he detenido basc:une en este ejemplo tan sencillo porqur es
l b vez dpico l' instructivo. llustrj d hecho tk qul' suposici01]es
46
I..'Orric:mr.:s }' familiares ;Kcrl..'l dl' !J naturaleza deJ \enguajc y, dl
manera m:is general, aL"crcl dt:' la natur:lleza de las
mentales, esd:n bastante dese1Kaminadas. Durante mucho tifmpo
se h:t Lredo que los organismos tienen ,,:ienas Lapacidades intelet:
rUaics:-tall.:s:=oiiw la ..

con Segun esre punto de
v'Si3,-los humanos de otros en que ellos pueden
aplicar estas ms extensi\'amente; las mismas capacidades
SL' par.1 resolver problemas generales, para la cjfn;-ia, los
juegos, el :1prcndiz:tje de lengu:ts, Los humanos usa11 meo.:anis-
. .. .. las -:iJas 'qc sl'
. .>". .. .. dl' .>" .. srg.e dl
alulrd.o. _a ... ... 'dC . induccin .. . Q.c
.. Ctl.., r
un error especracular, como
poJt"mos Vl.'r aun l'n ,,:asos ran sunp1es l'Omo el que acabamos de
H'visar. de lenguaje incorpora principios
__ _.::peL"l f que ..
n .. Qc ... .ap.nnd l?-:i.lJt:: 1 . .J?2fft
l:flt.c esta es slo una de entre
dr "q"U"c'los .... generales del apren-
dizajl'" si 4-'S l]lll' existe alguno, desempeen un papel importante
l'll d dcsarrollq de nuestros sistcnus de y aecncias
a'rl':l dd mundo en el vivimos -nuestros sisremas l:ogniri-
__ y
l'\'Hienn:t t'll apoy(l dl t'SI:t llliSlll:l III"IL'Il(:ll'IUil. Fl"l'Siudo lh.
1
--litn1s
jCCrCa de sus capacidades.
No l'S cx:.1gcrado decir que, tn (ualquie1: terreno del que sabemos
algo. lapacJadcs- hs
qut. rig'c'"'l:l'J(]('fSiCii'I ... Y Q}''s- .. de i:rTreet'li' y ..
Claro que no
se CJKut.nrran ms all de nuestra acrUal, pero es
Jifkil ver qu sentido rienc conservar la fe en que las concepciones
I r:1dilionalcs srd:m de alguna manera apliobles .all, dado que las
eJKOntramos gcncralmeme inservibles a medida que entendemos
mejor la naturaleza de los organismos, y en panicular la vida
menta! los humanos.
AJvin:tsc que no resulta sorprendl'ntt' que la lengua t1.nga una
L'Structura jc:rrquica, l'OillO scab.n los corchetes indicados en d
ejemplo, que son slo algunos de los que le l'Orrcspond.en. MuL"hos
47
sisH.mas de l:t naturaleza. entrt los que figuran sistemas biolgicos
-.y sistl'mas cognitivos, tienen estructura jerrquica dr un tipo u
otro. Sin duda se Podran encontrar ejemplos de algo comparable a
las reglas clepei1dientes de la estructura en mbito_s que no sean el
del lenguaje. tales observaciqnes no hacen en absoluto <!1 caso
:u 1u. b:Es_J?.!"..o_cesos .... _ .
lincaks __ depcn .. ...
al cstdo dC---!\Pr .. La_ .. ...P?r qi,rselecciona. infaliblemente
... i1'ils ..
.. y. .. usa el ...
reglas lineales, ql!c. tienC a mano Y Son -cOmputai:iO'i-11mi_te
.. d_c _la faC'Uftad""de
humann: no de una )rt:;piccr"age-erar dC.Ios
hiOMgit:ns tl
complejos. Supongan que
nuestro cientfico marciai10 Cottina su investigacin del espaol
1
:thora dmm se usan y sc interpretan los pronombres.
I?est.:lib.rid los en _dOs forrhas: _la forma
libre como i . la forma \-J.JJ;.t(-.. como l/i) !tgada .a. un verbo a la
ma1era de Se, como en los ejemplos que trat en la primera
conferenci:t. As, oraciones como la (8i), con la frma
libre- l como sujeto del verbo am'a, y (8ii), con la forma cl[ica lo
ligada _al verbo del Cual -es el objeto directo:
(8) (i) l ama a Juan
(ii) Juan nos lnand [examinarlo]
La oracin {ii) tambin mu_estl'<i' la -forma cHtica nos; trada .. d_ _la
... _y l_igada
vCrbO_ .. (ii} ._.. bS
d rico _que. .. v
. -
Los pronombres dos uSBs diferentes. Un
pronombre ronlo l-lo jluede referirse a alguna persona cuya
identidad est dada en el comcxw del discurso, o bien sU rcfcrcme
puede estar dado por algn otro sintagfna Con d cual
relacionado. En el primer caso decimos que el pronombre cst.
libre, en el segundo que est ligado. En (8ii), nos est libre, porque
no hay nada en la oracin con lo cual pudiera estar ligado; pero lo
puede ser imcrprctado como libre como ligado por Juan, en
cuyo caso se refiere a Juan.
48
()
!su amig'oJ lb!n--a Juan
(ii)
[el hombre [que lo scribiJJ destruy el libro
49
verbal. En general, pues. las oraciones con sujeto-verbo-objeto
ticnt la forma (IS), donde. ahora indicamos la categora de un
por un subndi ...c en el cor...:hete (SN, que quiere decir
Sintagma Nominal, SV, Sintagma Verbal, y C, Clusula):

Hay inocha cvidcl'lt.:ia independiente que abona esta conclusi6n,.
parte de la cual acabamos de presentar; una vez ms, de ninguna
manera una cndusi6n necesaria. Uno puede suponer que un verbo
tr:frisitivo simplemcntC relaciona dos trminos, su sujeto y su
objeto, si1_1 asimetra de estructura: En realidad, eso es lo
que se spOm n1ando st construyen lenguas formales par! los
propsits. dt: l.:t lgi ...a )' bs matemticas, y mcnuJo h11 sido
propcSto "para. las lenguas humanas tambin. Las knguas formales
son conStruidas de esta manera por razories de simplicidad y para
Lll'ilit : opL'LlL"ic mts compttt talts c.:on.l la infercnci:.. Pcm
todo indi ...a qliL' las lenguas lnnu:mas no siguen los principios
habituales en la lgica moderna, sino que se atienen a la
aristtdica de que una. oracin tiene un sujeto y un
prttJicaJo, d_ondt el prcdic:ado pUeJc ser . ...:oniplejo: puede consistir
en un verbO y su objeto, comO en (14)-(15), o un verbo y un
complemento oraCional, como-c;l ( t 0). . .

ncccsana del lenguaJeJy cs_,_lll!a _veZ:
de
Plat:1i. cQ;lm llegan :1 saber este hecho los nios que esd.n
adquiriendo una .lengua? Puede pensarse que lo descUbren
nosotros. :-tcabamos de hacerlo, t)Cro eso es ...-:iCrtamentC falso.
Nuestra va de invest.igacin ha implicado inferencias collscientcS
hJS;Hbs e11 el pi'it:ipio ( 12) explkitamcmc y ha hcd10
uso de un tipo dt tvidrncia que seguramente no cst: en general :1l
alcance del que la lenga. De hecho, l"a lrca de
ucin qtlc :tc.::i.bamos de prescnt3.r, que lleva a conclusiones generales
:tcerca de la facult:1.d de lenguaje, no sera muy convincente a
menos que estuviese apoyada t:lmbin pof datOS similares de otras
lenguas, y tl nio no tiene a su alcant:e datos de otras lenguas. An
dentro de un_a sola lengua, no -puede ser que el nio escuche
oraciones ui.lcs como la (14), descubra que la oracin puede ser
. usada ...-on lo ligado por el libm, y luego concluya que /o d('struy
constituye un sintagma verbal porque, de lo contrario, se infringiran
52
(16) (i) L":lZ:l
(ii Juan
Pero no '11 1
t.:s pos1 l l' ormar a oracio' n ( 17) 1 1
J
, Lun l' ver 10
ltlll Ul/.ct Jltl' se..; forma irirorpol-;-ndu d sji:tu ;-J Vl'rho:
compljo
( 17) Juan-ct7.a ciervos
Repito, hay una asimetra sujeto-obji:>ro. Se pueden exl'-" .. 1 .
he has . t' d l 11.. ar os
, '- ., . c..n e <:JS pnnclp!_Os de dcpcnden...-i;t que operan en
de cstruc.:ruras SlnLagmtiLas c.:on asilt!elrb Jc
(lS). 1 Ol ldzoncs muy profundas tlt!t' van ms alL 1 1 J
' 1 . .. le o que puc.. 0
p1escnt:1r aqu1, :1 J.SIIlletrb de reprcsenta'
1011
e
5
d" t.
, _ .. . . ... .. ... l'S 1 urturas
S!lllagmatJ..:as unpltca lJUl' d objeto de un verbo 1 .
dt'llll'l J 'j - f .. . puec..a lnLOrporarsc
l ( l: e J':ll'<! ormar un verbo romplcjo >ero . . .
puede
1
e supu no
EStas no existen en cs,;lilol
11
cro .
al '1 b.' ' , . .. t enc..:ontrarcmos
go Slllll al: tam IC'Il aqtu. Consideren r.:oflstruccioncs. . . .
como la ( 18): Ca':JSJt!vas
( 1 H) (i)
(ii)
Juan hitcc [que Pc:Jru salga_j
Juan micnraj hall' qU(.' sus amigo_s Jcsc.:onfcn dt l
53
Un rasgo comn Jl' b en mudus l<'nguas l'S
. tUl' Sl' forma Ull verho Complejo CO1 el c\CillCnt() t:aUS<ltiVO (en
hacer) y d verbo de su complcmcmo. As, de (18i), tJI
lt..ngua podrb formar el verbo t:omplejo hace-salir, par\! que b.
t'uera la (19), Lo'n un verbO. complejo:
(llJ) Juan hacc-s:tlr
Ptro mi(ntras que el verbo del compkmcmo del verbo ('aus:nivo
pucdr -1110\'t"rsr (}' tpio.metH(' lo hace) para fom1:1r un \'erbo
compleio dL' rsta manera, el 'verbo del sujeto del verbo rausativo
n'o pucdc hatcrlo. Por lo tanto lengua pucth. form:tr
1.:strut"tura la (20) a partir de la (18ii), con d verbo t'Omplejo

(20) Juan h;ll't'-lllt'ntir quL sus :tmigos desconfan del l
Tcnt:mos un reflejo dl' b misma asimt.'trb. emre SU!t'to \'
objeto. El vcrho y su compkmt'tHu esdn lo
como par:1 qut el verbo" del compkmento putda vint'll-
brst :ti nrho principal, fornunJo un \'crbo complejo; pt'i'O el
\'erho dd !-.ujcto nu puede. y:1 qtle d .ujcw no fonn:.1 tw si}magm;1
nm d nrl)(l princip:tl.
Ohsl-n;t'SL' que, mientras que en espaol no se fon.na un:t sob
pabhr: \.'Oill]lltj:t J,al't's,dir como l'll (.JIJ); sin cmh:tq.;o parecido
.1 pionsu 1ivnv t:unhiln. PudtJIJoS suputwr ljliL' b furnu
:ahstr.1t'l.1 que suhy;Jl"l' :1 (JlJ) (:!Ji), :Jn:log:l ;l (JHi), rcpttid.1 .lljli
nuuo (21 ii):
(i) Juan jPLJr.o salir
(ii} Juan h:H.:e !que Ptdro salgaJ
Ln (i), tl nrbo Stdir pasa al principio Jc b oracin subordinada
prodtKicndo yuc se conviene la forma real (22ii) mediamc
insL"rcin Jt la preposicin w:
(21) ti) Juan han /salir Pedro)
(ii) Juan J 1\dro!
54
Si bien el orden del sujeto el verbo es basranre libre en espaol,
n construcoones causativas como :t (22) e ver o e 1
subordanada debe preccde.!:...!!. ..
debe estar ady:CentCalvCrbo causativo hace!:.-
-- ; de. Dejando esto de
lado, el hecho de que el verbo pase a una posicin adyacente al
causativo sugiere que algo similar a la. incorporacin del verbo esr
teniendo lugar tambin en espaol, y evidencia de otro tipo sugiere
que los dos verbos que son adyacentes se t.:onvierten a una sola
unidad hacer-salir.
. J;l!_f!_ ... PE!! :- ..
..
SQlllO un solo verbo. Ef fenomel'lo es mucho mas gener:tf v se i.h en
rodaslaslealgli3.Src;mnicas con alguna v:1riacin. Como. veremos,
no es slo el verbo de b oran subordinada el que pasa al
comienzo, sino un sintagma verbal mayor, y el verbo de este
siritagma verbal forma entonces una unidad funcional con el verbo'
hacer al cual se encuentra ahora adyacente.
Estos ejemplos de nuevo ilustran la asimetra de sujeto y
objeto, un universJI lingstico, al p:m.>i..'cr, i..'Oll mui..'has repercusiones.
Una vez ms, deberamos rerier presente que stas no son propie-
dades lgicamente neces:1rias del lenguaje, sino ms bien hechos
Jd lenguaje humano, qul' SL' plll'dL'll r:tstrcar hasta llegar :1
propiedades de la facultad Je lengujae. Como en otros casos, los
ejemplos nos muestran que el problema de Platn es un problema
sr.:rio y qut pudrcllHlS en nspmst :1 si pnstamos
att.'lll.in :1 b rict lll'n'lll'ia biol(')gil".l lJlll' dcll'l"lllin.t l.t Ltlulud de
lenguaje, una estructura cspcdfic:1 de b me1lte humana.
Volvamos ahora a la expliLacin esquem:tit.:a del proceso de la
adquisicin dd lenguaje qlll' prl'Sl..'lltV :ti pritKipio dt l'Sia t'tmflrcnt:
Facukad de
lenguaje
-1 Lengua 1-
Expresiones
estrucrura;las
En csros rrminos podemos esbozar un progra.nu de i9-ves-
tgacn para el estudio del lenguaje. La facult:td de lenguaje fS un
componcme de b. mente/cerebro, p:trtc d( la herencia biOlgin
humana. Alimentada con estos J:tws, la facultad lenguJje del
55
niilo forma una un sistcra compuucional de cierta cl:tsc
qu.c suministr.1. rcpresent.1cinCs estructuradas de expresione_s lin-
que su sonido y su significado. tarea del
lingista es descubrir la naturaleza de_ los
--. ;s
.
Atenindonos a una explicacin esquemtica, podemos considerar
la invstigacin Qcl .lingista como un proceso que empieza al
extremo derecho del diagrama (23) y sigue su camino hacia una
inv'Csti'gacin sObre la naruraleza de la facultad .de lenguaje. La
investigacin empie_za tpicamente con. ejemplos de expresiones
estructuradas o, ms con juicios de . hablantes (u'
ottos datos) qC permiten por lo menos una explicacin" parcial de
b f(xllla )' d dl' l'Sl:lS c,:xp!'CSoilcs y; por Jo t:llltO, por lo
meimS una eXplicacin parcial Je su esi:ructur'a. Por ejemplo',
.. ___
__que _lo_ (!'). pu_ed;

.. _(i) i __ ..
.. .
(i4) (i)
' (ii)
l :mi:t :1 Juan
Juan no"s mand l_eXaniina_rlo J
Y as, de manera_ parecida, en otros casos como los que hemos
tratado.
Con un acervo de evidencia tal, el lingista pueqc.
a .... ..
hc..:;hos .. estas alturas, el hngUista eSta tratando de constrUir una
de . una lengua particular, eS dCcir, una teora de esa
lengua. Si la ___ ___ explcita -lo que se
llama una . .. g<;_ner:niv:\J;_ va a a predecir una gama
ilimitada "de expresiones Sti-UC'tliradas y su cal pcdc ser
puesta a prueba_ empricamente investigando la cxactitu<.l de estas
predicciones. El lingista abordar de esta manera el
de lenguas posibles, intentando constrUir para cada una una gramtica
explcita que explique los fenmenos advertidos. Esta es una tarea
. dura y exigcnle: es la tarea de describir un objeto real del mundo
real, la lengua que est , representada en mente/cerebro del
hablante maduro de. lengua.
La tarc:t p_t;>Ster.io_r es )a de. ... ... IC?s. ._son
_ hCd10"S 'nmlO "los que hemos revsado, por ejemplo. Es u
56
.. lenguaje. U na
tcona de la faculta? de lenguaJe es lo qc a-vcces--se-nama
f'g'i:ainhica universal,' adaptando un un
progran:a, de forma un tanto Jist-inta.
.. _ que ..

de 9uc ha .. siclo espucsta a _dat?s de
grlmatlca_ umvcrsal es l!"a del Cs-tado inicial de Jf.-
de anterior a cai(Juier eXPefierlcia. fhcluira, por";
CJcmplo, el prmc1p1o de que las reglas enri depende-ncia cstmctural
el de que de_De libre en su dominio, el de qu;
hay una as1metna SUJetO-Objeto, etc. La gramtica universal nos da
un: explicacin de fcnmt:nos obsci-vados. De sus
podemos deducn que los fenmenos deben tener un cicrtu.cadctcr
no otro c_arcrcr los datOs init:ialcs que f.1cult,1.l1
de lenguaje empleo pa.ra llegar a su estado actual. En la medida
que podamos una teora de la gramtica universal,
tenernos una solucin al problqna de. I?lat_9n, en este terreno.
, P?r cxplicaciri es .slo En la
.las d,srm;as s,C cbn
.. las 1deas que tengamos. de la gr;tmtica
Universal mfiUJran en la manera como :tsigtiemos estructuras a las
.constituyen los da_tos .que investiga la gramtica
descnpt1va e mfluirn _en la forma de estas gr:tmticils descriptivas.
Los de la __ gramti __ca_ universal no excepciones,
que. .iliiS1a iliab:o--i;ra
.... base--p_ara
Oc! lc.ryguaje. Pero las, evidentemente 'difieren:vorverldO":l
la pr"esei"lt"acin esqueriltica de '(i3), (os_ observa: dos no
de de 1 f3Clid lenguaje,
5
n
0
de que
ha _ v:iriaS -OJ)Cnes-q-u-c-
no han s1do establecidas_ por la gr:imtica universal. Dicho con un
/lOs_ tierienJ
_t:Je_r_t?S .paramet_ras_ pueCien __ Sii' --'; :

ia
1
.
red complqa e mtnncada dotada de un conmutador consistente en
una __ serie de interruptores que pueden -estar es una de dos
postc10nes. menos que los interrUptores. colqcados en una
de ellas, el ststerna no funciona. Cuando estn colocados en una de
57
las formas permitidas, entonces el sistt..ma funciona de acuerdo con
su naturaleza, pero de manera distinta dependiendo de cmo estn
colocados los interruptores. La red constante es el sistema de
principios de la gramtica Universal; Jos interruptOres son los
parmetros que sern fijados por-la experiencia. Los daros
tados :.J nio_ que 'Ja )cngu.a deben b.asr.ar para colocar
interruplOres de urla otra f6rma.{Cuando los intcrrupwres estn
e1i posicin .. Cl ni,o ticric ..el dortiiilio' 'de una lengua partjcular y
conoce los hed1os de lengu.a; expresin tiene
un significado particular, etc.
Cada uno de loS conjurtos permisibles de posiciones de in
rcrruptor('s determina una: concreta. La :uJquisicin Jc
una lengua, es el proceso de los interruptores Je un::'"
maner.a u <?tra,_ en basc a los datos el proceso de fijar,.
los valores de los parmetros. tUna vez que estos valores estn
determinados, el sistema cntfo funciona, pero no hay una relacin
simple entre el valor :seleccionado para un parmetro y las
cuencias de esta eleccin mientras avanza a travs del intrincado
sistema de la gramrjca universal. suceder que el cambio de
unos pocos parmetros, o an de uno, produzca una lengua que
parezca ser de carCter basrame distinto de la original.
dientemente, lenguas que histr' nt no se relacionan pueden
ser. bastante parecidas si casualida )los parmeHos estn
colocdus Je la misma mancr:"l. -------=---.. - ..
Dicho puma puede ser _Cjemplificado-L.:on las lenguas romnicas.
Su stpar;H:in hisu)ric:l l'S y. l'Sirucwra\nwntl'
son inuy pul't.:idas. El francs, sin l'lllbar;o, difil'rl' de olr:.s
romnicas en tm curioso gurpo de propiedades. En csp;ol, por
ejemplo, hay construccionts como (25):
(25) (i)
(ii)
(iii)
llega
llega Juan
lo quiete ver
Lo mismo sucede en italiano y otras lenguas romnicas. Pero en
francs las formas correspondientes son imposibles. El sujeto debe
hallarse explci[amente. .en _la. de los casos, y no
puede segujr al francesa cau's3riva
a (22), Juan hace !salir a PcdroJ tiene el orden
verbosujcw, de nuevo indicando que el verbo ha pasado al
principio de la oracin subordinada). Y, mit.:nlras que en espaol la
58
construccin qucrerVl'Y act:l m:s o llll'llOS l'OillO llll solo verbo
compuesto, y de es:t manera d objeto dtit..:o <ll' -ver puede
vincularse a quiere en (iii) (muy a la manera de hacer afeitar, segn
vimos anrniormeme), esto no es posible en francs, donde el
dtico objeto debe vincularse al verbo de b oracin subordinada.
Esras diferencias entre el francs y orras lenguas romniras se
desarrollaron hace slo unos pocos. siglos y al parecer casi en la
misma poca. Es probable que sean las consecuencias un cambio
en un nico parmetro, quizs influiJas por t:! ejemplo de las
vecinas lenguas germnicas. Para establecer esta conclusin (supo
nicndo que sea correcta), sera necesario mostrar l}tlt' la
de la gramtica universal dicta que un t..n un parmetro
produce el grupo de efectos observados. Algo se ha avanzad en h
tarea de reducir estas consecuencias al llamado partmttro del >ujdu
nulo, el cual determina si el sujeto de una oracin puede o no ser
suprimido, corno en (2Si), y ha h:1bido algn trabJ.jo imeresame
bastante reciente sobre la adquisicin del lenguaje que explora
cmo rl valor de este parmetro est: dctermiando en la infancia.
. Pero h.1y mucho que queda por explicar. Estas son cuestiones
intrigantes y difkiles, que asoman apen:"ls en las fronteras de la
invt:stigacin anual y slo hace muy poco qul' resultan accesibles :1
la investigacin se-ria graci:J.s a los de nuestro conocimie11t0.
La lgiL:a de la situ:tcin es comparable :1 la que subyace a b
dt"tcnninacin Je las biolgicas. t.a biologb es m:s bil'll
parecida en todas las especies, desde la levadura hasta los humanos.
1\ro wqmas dihrt.'lh'ias l'll b dl'
lus llll't..:anismos ldub1c:s pul'lkn produl"ir difl'l"l'llO.:s muy
en. el organismo resultante, por ejemplo la diferencia entre un:"l
ballena y una mariposa. Asimisn-.o, l:ts ltngu;\s dd mundo p:trl'CCI\
Sl'r radi..:a.lmentc JistiEH;lS una de: l'll mudws respenos, pl'l'll
que deben ser vaciadas en el mismo molde, que sus
propiedades esenciales deben ser determinadas por !os principios
fijos de la gramtica universal. Si eso no fuera as, no sera posible
p.1r.1 d niilo aprender ningu:m de ellas.
La tarea de descripcin es ya difkil, pero la tarea de expli(:acin.

un reto mayor. A nivel descriptiVO, al lingista se le presentan una
sere di'l'tmenos y busca descubrir un sistema
que explique estos fenmenos y otros que est predidms. A nivel
l'XplicatVO, eS lleCeSarO lllOS(I'lr L'lllO los fcnI\ll.'llOS pudc.>n S('r
..ili"ti ..S'"'eSf"i'l
. -- .. -- --- .. -----.-...... - ........ .....
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,-ffiablccidof Esta es una tarea mucho ms difcil. En los ltimos
ha posible aproximarse a este reto y hacer algn progreso
verdadero en la' tarea de desentraarlo, en un grado muy difcil de
imaginar hasta hace poco.
En \a prx'un'<' l"''"''C propont,o .con
detalle algunos de los principios y parmetros de la gra_mtica
universal, para cortcluir con un intento de explicaci6n para algunos
de los fenmenos que he repasado en el curso de esta presentaci6n.
60
CONFERENCli\.
Principios de la estructura
del lenguaje (I)
Coildui. l:i hi1ha Confcrcllt:i:a con algunaS obscrvadonCs sobre
los varios niveles de ir\veStigaCin_ en el lcngoajC: primero el nivel
ci1 el que tratamos de ni.ostdr laS proj>icdadcs. de
p:trt:'icul:trcs.; un 'l'xplicaCin .del 'sistCrrl:.
putaci_onal qtic dctcrnlina la for;i,a.' -y el Significado' de las_
lingsticas en estas lenguas; y, segundo; el _Oivcl'_explicativo, en el
que concentramos la atericin eri la nati.lrlcz.a. Jcla- facultad 'de
lenguaje,. sus principios -y sus parmetros- de; En el hivtl
explicativo, tratamos de presentar fijo'c'invariable del
cual uno' puede literalrilbnt. laS lc:ngaS
posibles, incluyen-do' las -que eXisten y. .. o haS, Se
coloquen los parmetroS eri uila de las ffi<i.'ner<l!:; admisibleS, mos-
trando qu propiedadeS _de las . .-'expresiones dfr!Van de
esta co\ocan Oe parmetro'S. }\)- cO\oCar \os 'p'ai-metros CIC ua
rnanera, deducimos las prpieda'des del hngaro; al coldcarlos de
otra maner'a,-las propiedades.defC'sqirrial, etc: Nos hallamos ate
un . pa-norama por vc7., en
de v-isualizar y cuyo. desbroce podemos emprender de
rnanCra sena. , .t, , ...
Mencion unos pocos principios plausibles. -la
universal y algunos parmetroS de variaci'n, ent-re ellos el parnietro
del sujeto nulo que distingue el-francs (y el ingls y otr;
lenguas)del espaol y del rest<?. de las lenguas romnicas .(y. de .
muchas Siguindo'le._Ja al _e,camin'emos ahora la
de categ<?rs_ y l9s sint.agmas que. aparecen: en las
expresiOn_s estrcturadas' de las humanas particulares;
La universal permite ci([js categoras ..
lxicos, bSicamente cuatro: verbos (V , nombres tN).} adjetivos
. J
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