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Ruiz Bauls, Mnica El discurso indgena en el proyecto evangelizador novohispano del siglo XVI Revista Iberoamericana de Teologa, vol. VI, nm. 11, julio-diciembre, 2010, pp. 9-30 Universidad Iberoamericana, Ciudad de Mxico Distrito Federal, Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/src/inicio/ArtPdfRed.jsp?iCve=125219258001

Revista Iberoamericana de Teologa ISSN (Versin impresa): 1870-316X angel.sanchez@uia.mx Universidad Iberoamericana, Ciudad de Mxico Mxico

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Ribet / Vol. VI / N 11, julio-diciembre 2010, 9-30 Derechos reservados de la UIA, ISSN 1870316X

El discurso indgena en el proyecto evangelizador novohispano del siglo XVI


Mnica Ruiz Bauls

Resumen
La tarea de evangelizacin en Nueva Espaa debi enfrentarse en sus comienzos a dos problemas fundamentales: cmo comunicarse con los indgenas y una falta de conocimiento acerca de las religiones prehispnicas. Ambos problemas llevaron a los misioneros del siglo XVI a emprender un estudio minucioso de las lenguas y las costumbres de los naturales que luego se reflejara en numerosos trabajos. De esta forma, la preparacin lingstica y etnogrfica de los religiosos implic a su vez toda una recuperacin de la tradicin cultural indgena, facilitando, como veremos, la recuperacin del huehuetlatolli y su uso como instrumento esencial en la evangelizacin novohispana. Palabras clave: Evangelizacin, Mxico, siglo XVI, huehuetlatolli.

M n i c a R u i z B a u l s

Doctora e investigadora del rea de Literatura Hispanoamericana y Colonial de la Universidad de Alicante. Correspondencia: C/Almassera, 21, 5E. 03690. San Vicente del Raspeig, Alicante, Espaa. Tel: 966 38 84 38. Correo electrnico: monica.ruiz@ua.es

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The indigenous speech in the 16th Century New Spain missionary project
Summary
In its beginnings, the task of evangelization in New Spain had to face two fundamental problems: how to establish communication with the natives and a lack of knowledge about the Pre-Hispanic religions. Both problems led the 16th Century missionaries to undertake a comprehensive study of the languages and customs of the natives, a study later reflected in several works. Thus, the linguistic and ethnographic training of the missionaries involved a complete recovery of the indigenous cultural tradition that, as we will see, facilitated the recovery of the huehuetlatolli and its use as essential tool in the evangelization of New Spain. Key words: Evangelization, Mexico, 16th Century, huehuetlatolli.

Introduccin
En una Real Cdula escrita en Valladolid el 26 de Junio de 1532 e incluida posteriormente en la Recopilacin de Leyes de Indias, Carlos V sealaba:
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Ordenamos y mandamos a nuestros Virreyes, Audiencias y Gobernadores [...] que en todas las provincias hagan derribar y derriben, quitar y quiten, aras y adoratorios de la gentilidad y sus sacrificios y prohban expresamente con graves penas a los indios idolatrar y comer carne humana [...] y hacer otras abominaciones con nuestra santa Fe Catlica y toda razn natural.1 Con esta rbrica el monarca sancionaba la destruccin sistemtica de la idolatra que en 1525 llevaron a cabo los primeros 12 franciscanos llegados a Nueva Espaa,2 evento precedido por la actividad de Hernn Corts (recor-

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Recopilacin de las leyes de los Reinos de Indias, Libro I, Ttulo I, Ley VII (vol. 1, fol. 2v). Sobre las primeras destrucciones de templos e dolos prehispnicos vase T. MOTOLINA, Historia de los indios de Nueva Espaa, Espasa-Calpe, Madrid 1985, I, cap. III,
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demos, por ejemplo, que ste derrib dolos en lugares destacados como el propio palacio de Moctezuma).3 En este sentido, no hay duda de que la conquista espaola alter de raz las formas de vida y pensamiento de las civilizaciones precolombinas. Ciertamente fue mucho lo que se perdi. Sin embargo hubo algunos humanistas, principalmente religiosos, que comenzaron a percibir que la cultura indgena posea un sinfn de elementos valiosos, dignos de preservarse y aun difundirse.

1. El discurso indgena en el contexto evangelizador novohispano


En la dcada de los treinta, transcurridos algunos aos del proceso de conquista espiritual llevado a cabo por los misioneros, se percibe un notorio inconveniente en toda la empresa evangelizadora: el desconocimiento de las costumbres de los naturales, de sus creencias y su lenguaje. Este problema llev a los frailes a emprender un estudio minucioso de la lengua y la religin prehispnicas que ms tarde se reflejara en numerosos trabajos. De este modo, la revisin de los mtodos misionales hasta entonces empleados implic a su vez toda una recuperacin de la tradicin cultural indgena.4 Sin duda, la recopilacin de los diversos discursos indgenas pone de manifiesto ese proceso de rescate de la antigua palabra nhuatl en el que intervinieron frailes que apreciaron el hondo valor literario de la cultura de los vencidos. Entre esos elementos valiosos de la cultura indgena dignos de preservarse y conservarse como instrumentos eficaces en el proyecto evangelizador destacan, de modo especial, los discursos prehispnicos conocidos con el nombre de huehuetlatolli, una de las creaciones de la literatura prehispnica que ms fascinara a los misioneros del siglo XVI. A diferencia de muchas de las composiciones literarias creadas por los aztecas en tiempos precortesianos, y explcitamente rechazadas por los evangelizadores tras haberlas conocido, los huehuetlatolli no slo no fueron objeto de prohibicin, sino que se convirtieron en los nicos textos de tradicin prehispnica publicados durante la poca colonial.

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129-31, y J. MENDIETA, Historia eclesistica indiana, BAE, Madrid 1973, III, caps. XXXXI, 226-230. 3 Vase J. TORQUEMADA, Monarqua indiana, vol. 5, UNAM, Mxico 1979, cap. XXI, 90-92. 4 Sobre este tema son fundamentales los trabajos de G. BAUDOT, Utopa e historia en Mxico, los primeros cronistas de la civilizacin mexicana (1520-1569), Espasa-Calpe, Madrid 1983, y R. RICARD, La conquista espiritual de Mxico, FCE, Mxico 1985, 109-137.

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En trminos generales se puede afirmar que son composiciones que evocan una determinada modalidad de discurso en lengua nhuatl, proveniente de la tradicin oral, que informantes indgenas proporcionaron a algunos frailes durante el proceso evangelizador de Nueva Espaa en el siglo XVI. Tradicionalmente se les ha considerado una expresin de la prosa didctica, documentos de instruccin con los que los antiguos mexicas educaban a sus hijos en la buena conducta moral y la prctica de las frmulas sociales.5 A partir de estas observaciones se deduce que los huehuetlatolli son los testimonios de la tradicional sabidura nhuatl, expresados con un lenguaje que tiene grandes primores. Su contenido concierne a los principios y normas vigentes en el orden social, poltico y religioso del mundo nhuatl [...]. Podra decirse, en suma, que son estos textos la expresin ms profunda del saber nhuatl acerca de lo que es y debe ser la vida humana en la tierra.6 Por lo tanto, los huehuetlatolli podan abordar diversos temas, aunque stos siempre estaban relacionados con los valores ticos de la sociedad nhuatl. Tales discursos preconizaban una constante preocupacin por la dignidad y una conducta reservada; hablaban de humildad, generosidad, cortesa, censurando abiertamente la desmesura y la pasin. No cabe ninguna duda entonces acerca de la impresin favorable que estos textos habran tenido en los misioneros, quienes procedan de una sociedad como la espaola del siglo XVI. Las virtudes destacadas en los huehuetlatolli eran tan acordes a los deseos de los frailes que se les deba otorgar difusin, con la ventaja de que, presentadas en este gnero literario especficamente indgena, tenan mayores posibilidades de ser comprendidas por los mexicanos en comparacin con la frmula europea del sermn. Asimismo, cabe sealar que durante el siglo XVI los huehuetlatolli fueron conocidos y alabados por hombres distinguidos de la sociedad novohispana, un hecho sin duda relevante. Nada pone tanto de relieve la admiracin que despertaron estos textos como el hecho de que el oidor Alonso de Zorita los

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Vase A. GARIBAY, Historia de la literatura nhuatl, Porra, Mxico 1985, 401-448, y M. LEN-PORTILLA, Literaturas indgenas de Mxico, Ayacucho, Mxico 1992, 193-217. 6 M. LEN-PORTILLA / L. SILVA GALEANA (eds.), Testimonios de la antigua palabra, Historia 16, Madrid 1990, 23-24.
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haya copiado en su Breve y Sumaria Relacin de los seores de Nueva Espaa,7 obra dedicada y remitida al rey Felipe II alrededor de 1570. De igual modo, debe destacarse el hecho de que hablaran de ellos con gran admiracin figuras claves del mundo novohispano como fray Bartolom de las Casas, quien, hallndose en Espaa, pidi que se le enviara la versin resumida al castellano que se haba dispuesto de algunos de esos textos que recogan la antigua palabra nhuatl, afirmando tras su lectura: Qu mejores o qu ms naturales amonestaciones y ms necesarias para componer en virtuosas costumbres la vida humana pudo componer y declarar a los hombres Platn, ni Scrates, ni Pitgoras, ni despus dellos Aristteles, que las que acostumbraban y tenan en frecuentsimo uso dar a sus hijos unos a otros? Qu ms ensea la ley cristiana, salva la fe y lo que predica las cosas invisibles y sobrenaturales?8

2. Procesos de recopilacin: rescate de la palabra indgena


Entre los frailes, intrpretes de la cosmovisin indgena, que decidieron emprender esta recuperacin del mundo nhuatl, es necesario subrayar la labor de aquellos para los que la evangelizacin fue concebida y realizada a partir de una opcin cultural que, a la vez que postulaba el reconocimiento firme de las culturas indgenas (en ese momento desviadas del camino del Dios cristiano), manifestaba el proyecto de apropiarse de un vehculo de comunicacin que pona a los misioneros en una relacin directa con los indgenas y en una posicin privilegiada en comparacin con los funcionarios de la corona.9 Tales misioneros se convirtieron entonces en custodios y, en cierta medida, archivistas de un legado cultural pagano. Pionero en tal empresa fue fray Andrs de Olmos. Cuando Carlos V elige a fray Juan de Zumrraga como primer obispo de Mxico, a finales de 1527, ste no duda en hacer a Olmos (famoso en la Pennsula por sus conocimientos sobre brujera y demonologa) un compaero de viaje y un colaborador

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A. ZORITA, Relacin de los seores de Nueva Espaa, Historia 16, Madrid 1992. B. DE LAS CASAS, Apologtica historia sumaria, vol. 2, UNAM, Mxico 1967, 448. 9 A. SEGALA, Literatura nhuatl: fuentes, identidades y representaciones, Grijalbo, Mxico 1990, 90.
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en esa empresa concebida muy a la manera de la que haban compartido en Vizcaya:10 extirpacin de creencias, ritos y prcticas extraas a la fe catlica. De este modo, en diciembre de 1528 fray Andrs llegaba a Tenochtitln, donde pronto se convertira en el pionero de la etnografa mexicana y el indudable modelo en la delicada tarea de recuperar el pasado indgena, al punto de ser calificado como fuente de donde todos los arroyos que de esta materia han tratado emanaban.11 Es en 1533 cuando el presidente de la Segunda Audiencia de Mxico, Sebastin Ramrez de Fuenleal, le encomienda de manera oficial a fray Andrs de Olmos recopilar informacin sobre la sociedad nhuatl tan completa como le fuera posible, tarea que lo convertir en el primero de los frailes etngrafos y a constituir el acta de nacimiento de los trabajos dedicado a partir de entonces a inventariar y preservar los elementos fundamentales de la cultura nhuatl.12 Es otra vez el cronista Mendieta quien nos ofrece un testimonio esencial de las instrucciones que Olmos recibi, as como del alcance de la labor que se le confiaba: Pues es de saber, que en el ao de mil y quinientos y treinta y tres, siendo presidente de la Real Audiencia de Mxico D. Sebastin Ramrez de Fuenleal (obispo que a la sazn era de la Isla Espaola), y siendo custodio de la orden de nuestro Padre San Francisco en esta Nueva Espaa, el santo varn fray Martn de Valencia, por ambos dos fue encargado el padre fray Andrs de Olmos de la dicha orden (por ser la mejor lengua que entonces haba, hombre docto y discreto) que sacase en un libro las antigedades de estos naturales indios, en especial de Mxico, Tezcuco y Tlaxcalla.13

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10 Recordemos que a principios de 1527 Olmos fue elegido por Zumrraga para ayudarle en los pormenores de una investigacin importante que tena por objetivo la extirpacin de la brujera en Vizcaya. Sobre el inters de Olmos por la demonologa y la hechicera en Espaa vase G. BAUDOT, La pugna franciscana por Mxico, Alianza, Mxico 1990, 130-137, y J. WILKERSON, The etnographic works of Andrs de Olmos, precursor and contemporary of Sahagn, en M. EDMONSON (ed.), Sixteenth Century Mexico, School of American Research, Mxico 1974, 27-29. Considero que esta especializacin del fraile franciscano, anterior a su obra evangelizadora en Mxico, sera esencial en su modo de concebir y acercarse a las creencias prehispnicas. 11 MENDIETA, o. c., II, prlogo, 49. 12 G. BAUDOT, Los franciscanos etngrafos, en Estudios de cultura nhuatl 22 (2001) 293. 13 MENDIETA, o. c., II, prlogo, 49.

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A Olmos se deben las primeras recopilaciones de los huehuetlatolli, reunidos como parte esencial de su intensa labor etnogrfica desarrollada en territorio novohispano desde 1533. De los textos originales que ste compil slo se ha conservado una pequea muestra en la ltima parte de su Arte de la lengua mexica.14 Sin embargo, el misionero franciscano entreg adems una traduccin parcial de estas plticas al oidor Zorita y a fray Bartolom de las Casas, quienes la incluyeron en la Relacin de los seores de la Nueva Espaa y la Apologtica historia de las Indias respectivamente.15 Habran de perdurar estos huehuetlatolli romanzados en forma de libro gracias a la labor de fray Juan Bautista, quien recopil, enmend y acrecent los textos de Olmos, y finalmente los public con el ttulo Huehuetlatolli, que contiene las plticas que los padres y madres hicieron a sus hijos y a sus hijas, y los seores a sus vasallos, todas llenas de doctrina moral y poltica (1600).16 Fray Bernardino de Sahagn es otra de las figuras esenciales en el proceso evangelizador novohispano y, an con deudas notables a Olmos, es el recopilador de otro buen nmero de huehuetlatolli. Apenas entr en contacto con la realidad de Nueva Espaa, Sahagn comprendi que la conversin de los indios nada tena que ver con el optimismo de los primeros misioneros; mucho distaban los naturales que encontr a su llegada de los que haba relatado con entusiasmo fray Toribio de Motolina.17 A diferencia de lo que pensaron los primeros frailes llegados a territorio novohispano, el franciscano comprob que la labor evangelizadora no iba a ser una empresa fcil. El desconocimiento de las costumbres de los indios, de sus creencias y sus lenguas, haca necesaria una revisin de los mtodos misionales aplicados hasta entonces. No hubo milagros en la Nueva Espaa, ni seoreaba en ella la paz, ni los indios eran aquellos seres simples y deslumbrantes ante la nueva fe.18

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Edicin de M. LEN-PORTILLA, Cultura Hispnica, Madrid 1993. Vase A. ZORITA, o. c., 101-125, y B. DE LAS CASAS, o. c., vol. 2, 300-308. 16 El texto ntegro de Bautista fue traducido al castellano por L. Silva Galena e incluido en el libro antes citado que ste coedit con M. Len-Portilla (Testimonios de la antigua palabra, 36-253). 17 Cf. MOTOLINA, o. c., I, cap. 3, 85. 18 A. LPEZ AUSTIN / J. GARCA QUINTANA, Estudio introductorio, en B. DE SAHAGN, Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, Alianza, Madrid 1988, 12. A lo largo del ensayo sigo esta edicin de la obra sahaguntina que, a pesar de no ser la ms reciente (vase por ejemplo la edicin de J. C. TEMPRANO, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Dastin, Madrid 2001, o la de I. SEPLVEDA MUOZ, Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, Club Internacional del Libro, Madrid 1994),
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Ante el renacimiento de la idolatra19 y las manifestaciones de indiferencia hacia la nueva religin, Sahagn empieza a poner en duda la verdadera conversin de los indgenas; aunque asistan a la Iglesia y aparentaban ser cristianos, estaba convencido de que no haban renunciado al culto de sus divinidades.20 La ignorancia de los primeros evangelizadores, que no supieron ver prcticas idoltricas en lo que les pareci eran costumbres sin importancia de los naturales, amenazaba con hacer fracasar la empresa completa de cristianizacin y, en consecuencia, alejaba cada vez ms la utopa poltico-religiosa21 de los franciscanos y por ende del propio fray Bernardino, quien aspiraba a instaurar en las tierras recin descubiertas una nueva cristiandad. Es en este ambiente en el que Sahagn se plantea el conocimiento a fondo de la cultura indgena como condicin necesaria para poder llevar a cabo una labor evanglica sobre base firme. As, prcticamente desde su llegada, comienza a estudiar lengua nhuatl e indagar acerca de las antigedades indgenas. Toda esta labor investigadora culmina en 1557, fecha en la que el fraile franciscano inicia su Historia general de las cosas de Nueva Espaa, trabajo que, como ha sealado Robert Ricard, es el ms metdico y minucioso estudio de la historia, la tradicin, usos y costumbres y lengua de los indgenas.22 A partir de 1547 es cuando empieza sus pesquisas dirigidas a conocer con la mxima profundidad la cultura prehispnica de los pueblos nahuas. Tuvo
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considero que es una de las mejores en la medida en que fue realizada por dos de los mayores especialistas de la cultura nhuatl en general y de los huehuetlatolli en particular. 19 Cabe notar que eran los aos en que fray Juan de Zumrraga, como inquisidor del Santo Oficio (1536-1543), inici ms de una decena de procesos a indios por idlatras, entre los cuales, sobresali, sin duda, el llevado a cabo contra don Carlos Chichimecatecotl, cacique de Tezcoco, en 1539. Cf. E. GMEZ DE LA PUENTE (ed.), Proceso inquisitorial del cacique de Tezcoco, Publicaciones del Archivo General y Pblico de la Nacin, Mxico 1910. Sobre este proceso y sus implicaciones polticas y religiosas vase R. GREENLEAF, Zumrraga y la inquisicin mexicana, FCE, Mxico 1998, 66-93. 20 Sahagn estaba convencido de que los naturales haban sustituido las creencias prehispnicas por las nuevas con una devocin muy particular que mezclaba la religin cristiana e indgena. En 1576, Sahagn da cuenta de uno de los mejores ejemplos de sincretismo religioso en la Nueva Espaa del siglo XVI a travs de la devocin a la imagen de la Virgen de Guadalupe en el monte de Tepeyac, lugar donde exista un templo dedicado a la madre de los dioses que los mexicanos llamaban Tonantzin (Cf. SAHAGN, o. c., XI, cap. 21, 808). 21 Trmino acuado por J. A. MARAVALL, Utopa y reformismo en la Espaa de los Austrias, Siglo XXI, Madrid 1982. 22 R. RICARD, o. c., 110. E l d i s c u r s o i n d g e n a e n e l d e l p r o y e c t o s i g l o X V I

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que acercarse a los indgenas y hacerlos hablar sobre su propio mundo, iniciando una metodologa tan minuciosa de encuestas que fue precisada por Sahagn de una manera que la etnografa descubrira tres siglos despus.23 Hizo un cuestionario o minuta de todos los temas que le interesaba investigar, adaptndolos constantemente a las nuevas realidades que deba aclarar y recopilando despus todos los materiales con la ayuda de un gran nmero de escribientes y de los alumnos ms destacados de Tlatelolco.24 Recopila en un primer momento una coleccin de textos que formarn parte del libro VI de su Historia, y que son sin duda muestras extraordinarias de la literatura de tradicin prehispnica: los huehuetlatolli, objeto de este estudio. Continuar sus investigaciones con un complejo proceso de redaccin que abarca varias fases de desarrollo y diversos lugares de estudio desde 1558 a 1577,25 ao en el que, trasladado a Mxico, ordena todo el material que constituir su Historia general de las cosas de Nueva Espaa y organiza sus investigaciones en 12 libros, donde se habla de los dioses, las ceremonias, la astrologa, la retrica, la filosofa, los reyes y su forma de gobierno, los mercaderes, los vicios y las virtudes, las medicinas, la flora y la fauna, y la conquista de la ciudad de Tenochtitln desde la perspectiva de los vencidos.26

A. SEGALA, o. c., 102. Sobre esta innovadora metodologa empleada por Sahagn vase M. LENPORTILLA, Toltecayotl: aspectos de la cultura nhuatl, FCE, Mxico 1995, 101-127, y J. BUSTAMANTE GARCA, La obra etnogrfica y lingstica de fray Bernardino de Sahagn, Universidad Complutense, Madrid 1989, 670-671. 25 Sahagn inicia su labor en Tepepulco, donde elabora los Primeros Memoriales cuyos originales no se conservan, no as las copias que ahora forman parte de los Cdices matritenses, pinturas con su declaracin en nhuatl al pie y con las que pretenda responder a su encuesta inicial sobre cosas divinas (fiestas religiosas, ceremonias, calendario, etc.) y humanas (relacin de los gobernantes, sus ocupaciones, sus atavos, las enfermedades y sus remedios, etc.). Contina su trabajo en Tlatelolco, donde aplica el mismo mtodo. Estos testimonios, incluidos asimismo en los Cdices Matritenses, recogen en general el texto en nhuatl sin pinturas (aparece aqu una forma nueva de presentar el texto: "memoriales a tres columnas", esto es, el texto en nhuatl al centro, a la izquierda la versin castellana y a la derecha las anotaciones de carcter lingstico). Sobre este proceso vase el estudio de R. PEREIRA SOMOZA, Valoracin de la cultura y la religin nahuas en relacin con la evangelizacin en la Historia General de las cosas de Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn, Pontificia Universitas Sanctae Crucis, Roma 2001, 71-101. 26 Sobre esta obra de Sahagn, adems de las monografas ya citadas, vanse los siguientes estudios que abordan diferentes aspectos especficos de su gran empresa: J. R. ROMERO GALVN, Fray Bernardino de Sahagn y la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa, en M. LEN-PORTILLA (ed.), Fray Bernardino de Sahagn. Qui23 24

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Adems de estas dos colecciones, existe un tercer conjunto de composiciones relativamente poco conocidas y que fueron publicadas por ngel Mara Garibay en el primer volumen de la revista Tlalocan (1943) con el ttulo de Huehuetlatolli. Documento A.27 Dicha recopilacin, procede, segn el investigador mexicano, de un manuscrito del siglo XVIII encontrado en la Biblioteca Bancroft de la Universidad de Berkeley28 y como conjetura apunto que el recopilador probablemente sea el jesuita Horacio Carochi.29 En 1983, Francesc Karttunen y James Lockhart publican un interesante trabajo en el que retoman los estudios en torno a las composiciones del manuscrito hallado en California. Tras un detallado anlisis comparativo entre las anotaciones de longitud de slabas y saltillos del mencionado manuscrito y el Arte de la lengua Mexicana, publicada por el jesuita en 1645, los investigadores estaduni-

nientos aos de presencia, UNAM, Mxico 2002, 29-41; A. HERNNDEZ DE LENPORTILLA, La Historia General de Sahagn a la luz de las enciclopedias de la tradicin greco-romana, en ibid., 41-61; G. OLIVER, El panten en la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn, en ibid., 61-81; A. LPEZ CASTRO, El arte de la memoria en la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn, en J. PANIAGUA / M. VIFORCOS (coords.), Fray Bernardino de Sahagn y su tiempo, Instituto Leons de Cultura, Len 2002, 589-601; M. SAUTRON, Un ejemplo de comparacin entre el texto castellano de la Historia General y el texto nhuatl del Cdice Florentino de fray Bernardino de Sahagn: la avifauna, en ibid., 631-647, y J. CONTEL, Visiones paradisacas: extraas analogas entre el Tlalocan y Paraso terrenal en la Historia General de las cosas de la Nueva Espaa de fray Bernardino de Sahagn, en ibid., 617-631. 27 . GARIBAY, Huehuetlatolli. Documento A, en Tlalocan 1 (1943) 31-107. 28 Ms. nm. PM 4068.J83-Anterior 521 de la coleccin de Jos Ramrez. Dato referido en ibid., 32. 29 Ibid., 33. No existe ningn estudio biogrfico de Carochi, aunque tenemos algunas noticias de su vida gracias a los datos del jesuita F. X. ALEGRE (Historia de la provincia de la compaa de Jess en Nueva Espaa, vol. 3, Instituto Historicum Societatis Jesu, Roma 1956, 265-266). Nativo de Florencia, el jesuita Horacio Carochi lleg a la Nueva Espaa alrededor del ao 1600, siendo un joven estudiante de filosofa y ordenndose sacerdote en 1609 en el colegio de Tepotzotln. Notable lingista escribi diversas obras durante su periodo novohispano, la ms importante y conocida es su Arte de la lengua Mexicana, impresa en Nueva Espaa en 1645 y reimpresa en 1892 (existe una edicin facsimilar publicada por la UNAM en 1983). Asimismo se tiene noticia de otras obras, hoy en da perdidas: Vocabulario copioso en lengua mexicana; Vocabulario en lengua otom, y Sermones en mexicano y otom (cf. M. LENPORTILLA, Estudio introductorio, en H. CAROCHI, Arte de la lengua mexicana, UNAM, Mxico 1983, 16-21). E l d i s c u r s o i n d g e n a e n e l d e l p r o y e c t o s i g l o X V I

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denses concluyen ratificando la hiptesis de Garibay y proponiendo al jesuita Carochi como indiscutible recopilador de tales discursos.30 Cabe sealar que, a mediados del siglo XVII, la poca asignada a la coleccin de huehuetlatolli recogidos por el padre Horacio Carochi, la situacin cultural, social y econmica de Nueva Espaa era una suma de complejas realidades. Como ha sealado Len Portilla, la Iglesia consolidaba su presencia y prestigios. Por una parte, el clero secular tena ya a su cargo numerosas parroquias; por el otro, al trabajo de las antiguas rdenes de mendicantes franciscanos, dominicos y agustinos se sumaba desde 1572 el de los jesuitas. Participaban stos en las tareas de evangelizacin, sobre todo en el norte, y asuman de manera especial el papel de rectores en el campo de la educacin superior. Y aunque muchas haban sido las aportaciones de los frailes humanistas que los precedieron, la presencia jesutica, como factor de transformacin cultural, alcanzaba ya amplia irradiacin a mediados del siglo XVII. Cabe recordar la creacin de instituciones como el Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo en la Ciudad de Mxico, los de Puebla y Guadalajara, as como las ctedras a cargo de jesuitas en la Universidad Pontificia y, en una palabra, su extendida influencia en las clases altas y entre algunos de los gobernantes del mbito novohispano.31 Como otros misioneros de su poca, Carochi altern sus tareas de docencia e investigacin con la labor pastoral entre los nahuas y los otomes. Tuvo tambin que consagrar parte de su tiempo a desempear cargos dentro de la Compaa. Los aos que pas en el Colegio de Tepotzotln como profesor de nhuatl y otom fueron tambin aos de investigacin y redaccin de sus trabajos en estas dos lenguas. Sabemos que en ellas compuso artes, vocabularios, confesionarios y adems recopil diversos textos indgenas de tradicin prehispnica. De todos sus escritos, slo el Arte del nhuatl sali a la luz. Su ttulo completo fue Arte de la lengua mexicana con la declaracin de los adverbios della.32 Para Una Canger, Carochi es considerado por unanimidad como el gramtico nahuatlato ms completo, ms acertado y ms innovador en la historia

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F. KARTTUNEN / J. LOCKHART, The huehuetlatolli Bancroft manuscript: the missing pages, en Estudios de Cultura Nhuatl 18 (1986) 170-179. 31 Cf. Ibid., 19. 32 Vase antes n. 29.
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de la lingstica y la gramtica nhuatl.33 Incluso suele afirmarse que su descripcin del llamado nhuatl clsico no ha sido superada hasta la fecha. Sin embargo, adems de su notable calidad como lingista, considero que resulta esencial resaltar y estudiar su conocimiento de la cosmovisin prehispnica. Al igual que otros fillogos de su tiempo, el padre Carochi particip del inters por el mundo que le rodeaba y por el pasado indgena. De hecho, en su Arte emplea muchos ejemplos de la tradicin clsica nhuatl, en particular los textos de Sahagn y la coleccin de Cantares Mexicanos.34 Esta vertiente completa la imagen que tenemos de Carochi como lingista, etngrafo y, sobre todo, como humanista del mundo americano. Al acercarnos a los huehuetlatolli por l recopilados se deja entrever claramente que se trata de producciones del perodo colonial que, si se quiere inspiradas en ejemplos de la antigua palabra, no tienen vnculo alguno con el contexto prehispnico que las origin ni con el proceso evangelizador novohispano del siglo XVI. Sin embargo considero importante el conocimiento de la existencia de este material, as como el anlisis sistemtico y crtico en torno a estos discursos.

3. El huehuetlatolli como instrumento eficaz en la conversin de los naturales


Buscando implantar una nueva cristiandad que sustituyera la coherente cosmovisin prehispnica, a lo largo del siglo XVI los misioneros llevaron a cabo una profunda investigacin del marco existencial en el que se insertaba
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U. CANGER, El Arte de Horacio Carochi, en K. ZIMMERMANN (ed.), La descripcin de las lenguas amerindias en la poca colonial, Vervuert/Iberoamericana, Frncfort/Madrid 1997, 67. 34 En este sentido, cabe destacar el interesante estudio introductorio que Miguel Len Portilla hizo para la edicin de Arte publicada por la UNAM en 1983. En dicho anlisis, el investigador mexicano demuestra las similitudes entre algunos pasajes de la gramtica de Carochi y diversos textos de fray Bernardino de Sahagn. Tal confrontacin pone de manifiesto que algunos de los materiales en nhuatl recopilados por el franciscano leons se conservaban en Mxico hacia mediados del siglo XVII. Hasta entonces se pensaba que, enviados a Espaa en 1577 en cumplimiento de reales rdenes (Cdice matritense), o llevados tambin al Viejo Mundo por el comisario general, fray Rodrigo de Sequera en 1580 (Cdice Florentino), poco era lo que de ellos haba quedado en Mxico. Sobre este tema vase M. LEN-PORTILLA Estudio introductorio, en H. CAROCHI, o. c., 16-21.
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la vida de la comunidad nhuatl.35 Tal necesidad de comprensin nace, en primer lugar, del afn misional de los evangelizadores y de su lucha incansable contra el paganismo. Sin embargo no se pueden reducir a este nico parmetro las motivaciones de la recuperacin del mundo nhuatl. Cabe sealar que se percibe asimismo una firme voluntad por adecuar el mensaje cristiano a los naturales. Pero volvamos a nuestros textos. Es en este momento cuando cabe plantearse de qu modo el huehuetlatolli se convirti, en un corto espacio de tiempo, en un modelo de discurso idneo para la predicacin misionera. Fueron su eficacia como herramienta pedaggica y su propio contenido moralizante los aspectos que justificaron el aprovechamiento que los franciscanos hicieron de l en su proyecto evangelizador? Por qu estos antiguos testimonios indgenas son tomados por los misioneros como modelos retricos de referencia, aprovechables para los nuevos discursos cristianos en nhuatl, a travs de los cuales puede llevarse a cabo la predicacin de la doctrina a la medida y capacidad de los indios? Las exhortaciones transmitidas en el huehuetlatolli no se reducen a una mera enunciacin de ciertos principios bsicos, sino que se ocupan de cada una de las facetas en las que la conducta personal del indgena incide en el bien social, todo con el fin de conducir al individuo, por medio de la persuasin y la disuasin, a la insercin activa en la autosuficiencia de la comunidad.36 Es ms, podemos afirmar que dichas plticas estn cargadas de un contenido casi doctrinal, exhortando a la poblacin indgena a seguir un cdigo moral que bien podramos comparar con las obras de la misericordia, con las virtudes cardinales o incluso con los pecados capitales.37

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4.1. Ejercicio de las virtudes


Exhortar a practicar la virtud, buscando as el abandono del vicio, ha sido la labor fundamental de los predicadores de todas las pocas. Sin embargo, ello cobr especial importancia en las primeras dcadas de la evangelizacin no-

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35 U. CANGER, El arte de Horacio Carochi, K. Zimmermann (ed.), La descripcin de las lenguas amerindias en la poca colonial, Vervuert/Iberoamericana, Francfort/Madrid, Vervuert/Iberoamericana 1997, 67. 36 J. GARIBAY, Nepantla, Colegio Mximo de Cristo Rey, Mxico 2000, 129. 37 Sobre estos conceptos vase Catecismo de la Iglesia Catlica, cap. 2, art. 7, 2447/2449; art. 8, 1846/1896, y art. 7, 1803/1845.

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vohispana, ya que se trataba de infundir las normas de conducta de una nueva cultura. En este sentido, Sahagn haba escrito en el prlogo al libro X de su Historia: La predicacin de los catlicos predicadores ha de ser vicios y virtudes, persuadiendo lo uno y disuadiendo lo otro. Y lo ms continuo ha de ser el persuadirlos en las virtudes teolgicas y disuadirlos los vicios a ellas contrarias.38 La plena incorporacin del indgena a la fe cristiana implicaba el cumplimiento de determinadas normas morales, representadas por los mandamientos de Dios y de la Iglesia. Ahora bien, si el objetivo de la evangelizacin era persuadir a los indgenas para que vivieran de acuerdo con dichos cnones y abandonaran los pecados y vicios concretos que se les atribuan como propios en poca de su infidelidad, tales corrupciones, como intentar demostrar, no guardaban una relacin tan estrecha con la tradicin prehispnica, la cual promova virtuosas costumbres de vida que nada tenan que rivalizar con las que pudieron poner y declarar a los hombres Platn, ni Scrates, ni Pitgoras, ni despus de ellos Aristteles.39 A principios del siglo XVI, tras su llegada a Nueva Espaa, los evangelizadores franciscanos encontraron un pueblo donde el sujeto social se conservaba y desarrollaba gracias a las instituciones que acumulaban experiencias y sabiduras heredadas de generacin en generacin, cristalizadas en un sistema concreto de valores representado por lo que se llamaba tlamanitiliztli o regla de vida. Toda la poblacin deba acatar dicho concepto tico, en tanto que ste testimoniaba la experiencia humana recibida por los que se fueron y nos dejaron. La propia comunidad era responsable de su conservacin y transmisin mediante instituciones apropiadas tanto en la esfera religiosa como civil.40 As pues, exista en el mundo prehispnico un ambiente que promova el ejercicio de los preceptos y virtudes morales y que favoreca de modo excepcional la conversin de los naturales. Como ya he apuntado, tales rasgos no pasaron desapercibidos para algunos de los misioneros que desarrollaron su labor en territorio novohispano, siendo diferentes los religiosos que dieron testimonio de la frrea disciplina moral de estos naturales. Podemos recordar, en este sentido, las palabras de un religioso franciscano como fray Juan de Torquemada, convencido de que en el mundo entero no era conocida

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SAHAGN, o. c., X, prlogo, 583. B. DE LAS CASAS, o. c., cap. 224, 448. 40 Cf. ibid.
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nacin o generacin de gente ms dispuesta para salvar sus nimas que los indios de Nueva Espaa,41 pues era ste un pueblo con unas condiciones nicas para su evangelizacin. En este sentido, el huehuetlatolli es un testimonio privilegiado para comprender el tenaz universo moral y social de la poblacin indgena, pues constituye la expresin ms respetada y venerada de la sabidura nhuatl. La humildad y la paciencia son tal vez las virtudes que de modo ms reiterado aparecen en los huehuetlatolli, como condiciones exigidas al pueblo en general y a los gobernantes en particular. La primera de ellas, raz de la verdadera nobleza, no slo era exigida sino adems buscada y anhelada, pues sin humildad una persona no poda aspirar a ser respetada ni amada por los dioses. El buen gobernante deba tener claro que su eleccin no obedeca a merecimientos personales, sino al designio de la divinidad. Por este motivo reconoca con humildad su condicin limitada y, en consecuencia, continuamente peda al ser supremo que lo guiara en el transcurso de su gobierno.42 La reflexin en torno a dichas virtudes abarcaba asimismo la esfera de la educacin domstica, donde los padres continuamente aconsejaban a los hijos a ser humildes, menospreciados y abatidos. Y si tu cuerpo cobrare bro, castgale y humllale.43 Asimismo, las madres recomendaban a sus hijas que tu humildad delante de Dios sea pura como una piedra preciosa muy fina.44 La laboriosidad y el aprovechamiento del tiempo eran valores tambin presentes en el mundo nhuatl. La organizacin social y poltica del imperio por parte de la nobleza, as como el trabajo artesanal y la prctica de la agricultura desarrollada por los macehuales,45 evidencian la capacidad organizativa y laboral de una poblacin que exhortaba a todos los miembros de la comunidad, hombres y mujeres, al aprovechamiento del tiempo en la realizacin de sus diferentes actividades. Los antepasados, a pesar de su nobleza o hidalgua, siempre tuvieron cuidado de tales asuntos, pues

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TORQUEMADA, o. c., XVII, cap. 10, 344. Cf. SAHAGN, o. c., VI, cap. 9, 332-336. 43 Ibid., cap. 40, 440. 44 BAUTISTA, o. c., 87. 45 Aunque la prctica de la agricultura ocupa un lugar esencial en el contexto de la actividad sociolaboral del mundo nhuatl, en su Historia Sahagn nos habla de muchos otros oficios comunes en la comunidad prehispnica: carpinteros, canteros, plateros, hechiceros, sastres, tratantes, vendedores de mantas, cacao o tamales, y muchos ms (X, 583-630).
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Si solamente atendieras a tu hidalgua y nobleza, y no quisieres entender los cuidados de las tierras y de las cosas ya dichas, en especialmente en las de la agricultura, con qu mantendrs a los de tu casa? Y t con qu te mantendrs a ti mismo? En ninguna parte he visto que alguno se mantenga por su hidalgua o nobleza solamente.46 La mesura en el vivir es otra de las constantes en la educacin nhuatl, reiterada una y otra vez en los huehuetlatolli. Los empeos del cuerpo y el alma fortalecan el espritu y alegraban a los dioses, contribuyendo adems a la prosperidad del imperio. As pues, la sobriedad y la penitencia eran parte fundamental de la educacin prehispnica. La severidad ante la mentira, el robo, la pereza y la envidia completan el cuadro de las grandes virtudes del sistema moral precortesiano. El castigo ante el incumplimiento del deber era inflexible entre la poblacin nhuatl y se aplicaba con el mismo rigor a nobles y macehuales. Una de las conductas negativas ms reprendidas a lo largo de estos discursos es la de codiciar los bienes ajenos. Resulta inaceptable que el buen gobernante ambicione las riquezas de sus sbditos; es inadmisible que hurte ni tome lo que no es suyo,47 pues ser juzgado duramente por ello. Asimismo, el joven es exhortado continuamente a no coger lo que no es tu don, pues codiciando y hurtando las cosas ajenas vers manchada tu virtud.48 La reprensin prehispnica sancionaba igualmente la mentira y la envidia. El buen gobernante, adems de prudente, compasivo, humilde, justo y sabio, deba ser fiel a la verdad y juzgar honestamente a los dems.49 Asimismo, se le peda a los jvenes que hablaran con rectitud, sin ninguna falsedad en sus palabras,50 reprendindoles con duras sanciones si no cumplan dicha recomendacin: En sus tiempos los padres amonestaban mucho a sus hijos que dijesen verdad y no mintiesen; y si eran viciosos en ello, el castigo era henderles y cortarles un poco el labio y a este causa usaban mucho hablar verdad.51

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Ibid., 364. BAUTISTA, o. c., 153. 48 Ibid., 42-43. 49 Sobre las caractersticas del buen gobernante vase SAHAGN, o. c., VI, cap. 10, 336-342, y cap. 13, 346-356; tambin BAUTISTA, o. c., 139-153. 50 BAUTISTA, o. c., 51 (vase asimismo 81 y 89). 51 MENDIETA, o. c., II, cap. 23, 75. Cf. TORQUEMADA, o. c., XII, cap. 13, 129-130.
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En definitiva, a travs de los diversos huehuetlatolli hasta aqu citados, se evidencia el lugar privilegiado que el aspecto moral ocupaba en el mundo prehispnico. Tratado en ocasiones de modo ms bien prctico y orientado principalmente a la lucha contra los vicios y las corrupciones, las enseanzas miraban de modo permanente a la perfeccin de la vida de las personas de acuerdo con los designios de la divinidad. El rigor de sus castigos, la austeridad de su existencia, la disciplina que en todo se imponan y la laboriosidad diligente presentes en estos discursos les permiti mantener un rgimen social adecuado que contrarrestara las inclinaciones adversas de una poblacin que procuraba en todo momento mantener el equilibrio de la comunidad.

4.2. Cdigo de urbanidad


Adems de la existencia de frreas concepciones morales y de todo un cdigo de urbanidad en el que quedan estipulados y restringidos conceptos tales como vestir, comer, dormir, hablar y caminar, los huehuetlatolli tambin evidencian convenciones sobre el comportamiento religioso, social, conyugal y hasta sexual. La cultura prehispnica era recia y slida en este sentido; todas las actividades estaban reguladas y regidas por una determinada preceptiva. Por ejemplo: 1) Moderacin en el hablar. La cortesa en el hablar es una norma social estrechamente vinculada a la veneracin de la palabra en el mundo prehispnico. Por lo tanto, hablar era una actividad estrictamente regulada en el mundo nhuatl; se cuidaba no slo el mensaje, su contenido y elocuencia, sino tambin aspectos esenciales de su forma externa como el tono, el timbre y la correcta pronunciacin: Y cuando hablares, no te apresurars en el hablar; no con desasosiego, sino poco a poco y sosegadamente. Cuando hablares, no alzars la voz ni hablars muy bajo, sino con mediano sonido. No adelgazars mucho tu voz cuando hablares o cuando saludares, ni hablars por las narices, sino que tu palabra sea honesta y de buen sonido, y la voz mediana. No seas curiosa en tus palabras.52

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Ibid., cap. 19, 371.

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2) Mesura en el comer. El modo de ingerir alimentos era otra de las normas reguladas con rigor por la sociedad nhuatl. Los padres formaban a sus hijos cuidando esta disposicin, amonestndoles continuamente sobre los excesos en las comidas y recomendndoles la abstinencia y el ayuno como medios para forjar su joven personalidad: No te hartes de comida. S templado. No comas demasiado ni a la maana ni a la noche.53 De igual modo, las jvenes eran inducidas a la templanza en la ingestin de alimentos, pues la buena hija, adems de ser discreta, humilde y honrada, deba ser mesurada en la comida y en la bebida.54 3) Discrecin en el vestir y el caminar. Eran stas normas exigidas de modo especial entre las mujeres. Esta regla implicaba en las adolescentes no slo ataviarse con esmero y lavar las ropas cada da, sino que conllevaba asimismo la estricta prohibicin de maquillarse o poner colores en la cara o en la boca, porque eso es seal de malas mujeres y carnales.55 Dentro de esta normatividad social, la forma de caminar era otra de las acciones reguladas de manera frrea por los naturales. El noble muchacho es exhortado a andar erguido, sin molestar a los dems (no irs caminando y haciendo bromas, no irs mirando a la gente de frente, ni meneando la cabeza con presuncin),56 pues de lo contrario se le tomar por un bellaco y no tendr honra ni fama. Por lo tanto, a travs de los huehuetlatolli hasta aqu citados puede apreciarse el modo en que estos discursos prehispnicos predican con particular nfasis la humildad, la paciencia, la caridad, la templanza, la diligencia, y al mismo tiempo previenen contra la soberbia, la envidia, la mentira, la ira o la pereza. En este sentido, la profundizacin en el contenido de ciertas composiciones permite descubrir tal coincidencia de conceptos que justifica sobradamente su servicio a los objetivos bsicos de la evangelizacin: la extirpacin de la idolatra y la conversin del indgena al cristianismo, as como su enseanza doctrinal y moral. Para ilustrar dichas afirmaciones cabe prestar atencin al primer huehuetlatolli de la coleccin de plticas recogidas por Bautista: la Exhortacin con que el padre

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Ibid., cap. 40, 440. BAUTISTA, Huehuetlatolli, 83 y 89. Sobre las cualidades de la buena hija vase tambin SAHAGN, o. c., X, cap. 1, 585-596. 55 Ibid., cap. 19, 370-371. 56 BAUTISTA, o. c., 53.
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as habla, as instruye a su hijo para que bien, rectamente viva.57 Se trata de una de las composiciones que con seguridad puede atribuirse a la labor etnogrfica llevada a cabo por fray Andrs de Olmos, no slo porque el discurso est incluido en su Arte sino porque contamos con los testimonios de Mendieta, B. de las Casas y Zorita, quienes tambin lo recogen en sus crnicas. Tomemos como referencia para justificar las similitudes propuestas un documento esencial en la propagacin de la fe catlica: el Declogo.58 Como se ha venido apuntando, no se puede olvidar tampoco que, entre los contenidos planteados en la predicacin de los primeros franciscanos a los naturales de Nueva Espaa, se insista, de manera general, no slo en el cumplimiento sacramental y el aprendizaje de las oraciones bsicas, sino adems en la observancia de los mandamientos de la ley de Dios.59 Por ello, el acercamiento propuesto resulta revelador para comprender la admiracin de los misioneros hacia los huehuetlatolli. En lo que concierne al discurso que nos ocupa, observamos cmo los primeros consejos con los que el padre amonesta a su hijo giran en torno a la obediencia a la divinidad, exhortaciones paternales que mantienen un evidente paralelismo con el primer mandamiento del declogo, donde tambin se insiste en la adoracin a Dios: [Huehuetlatolli]: No lo olvides ni en el da ni en la noche. Ve siempre invocndole, rogndole, suspirando, afligindote. No decaiga tu rostro, tu corazn respecto a l, el Seor Nuestro, porque es tu padre, porque l te form.60 [Primer mandamiento]: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma, con toda tu mente (Mt 22,37).61
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Ibid., 37-71. Cabe sealar que los diez mandamientos han ocupado un lugar preponderante en la formacin de nuevos fieles desde San Agustn, en especial a partir del siglo XV, cuando se adopt la costumbre de expresar tales preceptos en frmulas rimadas fciles de memorizar. 59 Vase MOTOLINA, o. c., tratado II, cap. 4, 133-141, y las disposiciones conciliares de 1555 y 1585 correspondientes al Primer y Tercer Concilio Mexicano, en J. TEJADA Y RAMIRO (comp. y trad.), Coleccin de cnones y de todos los concilios de la Iglesia de Espaa y Amrica, Imprenta de Don Pedro Montero, Madrid 1855, 124-126 y 538-9. 60 BAUTISTA, o. c., 39. 61 Cf. tambin Lc 10,27. Vase asimismo Ex 20,2-5 y Dt 5,6-9. Con excepcin de las referencias a Eclesistico, Proverbios y Eclesiasts, todos los pasajes bblicos proceden de la edicin de la Casa de la Biblia coordinada por Santiago Guijarro y Miguel Salvador (1992). En cuanto a los tres libros sapienciales mencionados, debido a la importancia
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A continuacin, el texto del Huehuetlatolli habla de honrar el nombre del Seor en las fiestas, claro paralelismo con el tercer mandamiento: Santificars las fiestas. Posteriormente, el progenitor exhorta a su joven descendiente a respetar a los que conviven con l y a velar por el bien de la comunidad en armona con todos sus miembros, y de modo especial a honrar con esmero a aquellos que le han engendrado: [Huehuetlatolli]: Y ama, agradece, respeta, teme, ve con temor, obedece, haz lo que quiere el corazn de la madre, del padre, porque es su don, es su merecimiento.62 [Cuarto mandamiento]: Honra a tu padre y a tu madre, para que se prolonguen tus das sobre la tierra que el Seor, tu Dios, te va a dar (Ex 20,12).63 La alocucin prosigue con las recomendaciones asociadas con la normatividad urbana frreamente exigida a la poblacin indgena, cdigos morales relacionados estrechamente con diversos preceptos del declogo, en primer lugar el sptimo mandamiento: [Huehuetlatolli]: Puede ser que en algn lugar t robes, entonces se manchar tu virtud.64
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[Sptimo mandamiento]: No robars (Ex 20,15);65


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seguido de aquel que recomienda no levantar falsos testimonios ni mentir:

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que stos tienen para nuestro estudio, sigo la edicin realizada por los profesores de la Facultad de Teologa de Navarra (Sagrada Biblia. Libros poticos y sapienciales, Eunsa, Navarra 2001). Dicha publicacin tiene la peculiaridad de ser ms fiel al texto de la Vulgata, e incluye adems, a pie de pgina y en forma paralela, la versin latina. 62 BAUTISTA, o. c., 41-42. 63 Cf. tambin Dt 5,16 y Lc 2,51. 64 BAUTISTA, o. c., 43. 65 Cf. tambin Dt 5,19 y Mt 19,18. E l d i s c u r s o i n d g e n a e n e l d e l p r o y e c t o s i g l o X V I

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[Huehuetlatolli]: Y ten cuidado de la palabra de la gente, no te andes haciendo chismoso calumniador, no perturbes a los dems con tu falso testimonio.66 [Octavo mandamiento]: No dars falso testimonio contra tu prjimo (Ex 20,16).67 Hay muchos otros ejemplos. Como se observa, los paralelismos son muy ricos y variados, y evidencian el fondo doctrinal que presentan muchos de los huehuetlatolli. Me parece entonces que no hay duda de que la lectura de composiciones indgenas como las que hemos analizado caus una impresin muy favorable entre los misioneros, procedentes todos de una sociedad como la espaola del siglo XVI. No debemos olvidar, por otra parte, que el proceso evangelizador novohispano no slo trat de educar al indgena en los principios de la fe catlica; otro objetivo primordial fue, como se ha venido apuntando, infundir en la poblacin nhuatl los valores morales de la religin cristiana. Resulta evidente que, para el cumplimiento de este objetivo, el huehuetlatolli se convirti en un mecanismo prehispnico vlido que, una vez adaptado a las necesidades de los evangelizadores, posibilit una mayor incidencia en la cosmovisin indgena. De esta forma, cuando ya fueron capaces de ensear directamente en nhuatl, los religiosos no vacilaron en utilizar fragmentos de los huehuetlatolli, dada su insistencia casi obsesiva en el trabajo, la retribucin y el castigo.68 De hecho, si descartamos los valores religiosos indgenas subyacentes, estos textos, que, como se ha sealado, exhortan a las buenas costumbres, la castidad, la fortaleza, las virtudes y el respeto a los mayores, que recomiendan dedicarse al trabajo y los deberes familiares y exigen sumisin a la voluntad del Tloque Nahuaque, se parecan lo suficiente a las reglas de la moral cristiana como para considerarles valiosos testimonios que era necesario recuperar.

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Conclusiones
Al indagar las motivaciones que transformaron los huehuetlatolli en un instrumento eficaz para la propagacin de la fe, propongo una nueva perspec-

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BAUTISTA, o. c., 63. Cf. tambin Mt 5,33. 68 J. GARIBAY, Nepantla, 230.


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tiva de estudio no trazada hasta el momento: la confrontacin entre los testimonios nahuas y determinadas reflexiones bblicas veterotestamentarias, mostrando as las afinidades conceptuales, temticas y estilsticas (que tambin debieron observar los religiosos llegados a territorio novohispano en el siglo XVI) entre ambos repertorios. De este modo, los misioneros que utilizaron tales discursos vieron en los huehuetlatolli un excelente vehculo para sus prdicas y, modificando en parte el contenido de los mismos para adaptarlos a sus propios valores, emplearon testimonios que haban pertenecido a la cultura ancestral de los naturales que ahora pretendan evangelizar.69 En mi opinin, con tal procedimiento los misioneros solucionaban la considerable dificultad que representaba la difusin e inculcacin de un edificio conceptual y tico profundamente extrao a la mente indgena como era el de la religin cristiana. En definitiva, el huehuetlatolli, en tanto vehculo para la direccin de valores morales y sociales en la poblacin indgena, provea a los frailes de un molde ya conocido, entendido y gustado por sus oyentes nahuas para la presentacin de los conceptos de la nueva religin,70 convirtindose as en una herramienta idnea para llevar a cabo la enseanza moral y doctrinal de la fe catlica entre los naturales. As pues, misioneros como Olmos, Sahagn, Bautista o Carochi decidieron que dichas plticas fueran conservadas no slo como testimonios de la antigua cultura, sino como instrumentos valiosos para la cristianizacin de aquellos que las haban conservado y transmitido. Fecha de recepcin: 23 de agosto de 2010 Fecha de aceptacin: 12 de noviembre de 2010

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69 Sin embargo, me gustara destacar de nuevo, tal como lo plante en la introduccin, que esta idea de evangelizacin debe vincularse a otros conceptos acuados por LenPortilla, entre ellos el de culturas en peligro o el de nepantlismo. Al emplear para sus prdicas el huehuetlatolli, el mtodo evangelizador introducido por los franciscanos se inserta en un proceso que conlleva un ataque a la religin y las tradiciones indgenas, haciendo difcil entre los naturales una aceptacin de la verdad de las enseanzas impartidas por los misioneros. Sobre el concepto de nepantlismo vase M. LENPORTILLA, Culturas en peligro, Alianza, Mxico 1978, 117-129. 70 W. MIGNOLO, Alfabetizacin y literatura: los huehuetlatolli como ejemplo de la semiosis colonial, en J. ORTEGA / J. AMOR (eds.), Conquista y Contraconquista: La escritura del Nuevo Mundo (Actas del XXVIII Congreso del Instituto Internacional de la Literatura Iberoamericana), El Colegio de Mxico, Mxico 1994, 23.

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