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PLATAFORMAS VIRTUALES EDUCATIVAS.

INTRODUCCIN En este trabajo presentaremos en primer lugar informacin sobre plataformas virtuales educativas y en segundo lugar un anlisis y comparacin de cinco de las plataformas educativas que seleccionamos. Con el acceso a la tecnologa las organizaciones educativas avanzan hacia la complementariedad del clsico entrono educativo el aula o el campus universitario- con el trabajo en un nuevo marco relacional que llamamos entorno virtual de aprendizaje (EVA) Duart (2001)1 Uno de los entornos virtuales de aprendizaje mas nombrado es el campus virtual, en tal sentido Sangr (2001)2 cita a Van Dusen cuando dice: El campus virtual es una metfora del entorno de enseanza, aprendizaje e investigacin creado por la convergencia de las poderosas nuevas tecnologas de la instruccin y la comunicacin. Por ello es que en una institucin educativa, en el campus virtual se intentan recrear virtualmente los distintos espacios de un campus presencial. Se define entonces a la plataforma virtual educativa, tal como propone Zapata (2003)3 Una plataforma de teleformacin, o un sistema de gestin de aprendizaje en red, es una herramienta informtica y telemtica organizada en funcin de unos objetivos formativos de forma integral [es decir que se puedan conseguir exclusivamente dentro de ella] y de unos principios de intervencin psicopedaggica y organizativos. Lo que caracteriza a una plataforma es que los usuarios (estudiantes, profesores, gestin y administracin) puedan acceder a ella conectado a Internet desde cualquier lugar y cualquier computadora que tenga instalado un navegador de Internet. En este espacio el acceso es
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Duart, J. y Martnez M. J. (2001). Evaluacin de la calidad docente en entornos virtuales de aprendizaje. UOC. Disponible en: http://www.uoc.edu/web/esp/art/uoc/0109041/duartmartin.html 2 Sangr, A. (2001). La calidad en las experiencias virtuales de educacin superior. Artculo publicado originalmente en el nmero 5 de la revista Cuadernos IRC (marzo 2001). Disponible: http://www.uoc.edu/web/esp/art/uoc/0106024/sangra.html
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Zapata, Miguel , 2003. Sistemas de Gestin del Aprendizaje Plataformas de Telefonrmacin. Rrevista de Educacin a Distancia. RED, Murcia, Espaa. Disponible en: http://www.um.es/ead/red/9/SGA.pdf

restringido segn el perfil de los usuarios, se puede depositar y recuperar informacin en diferentes formatos multimedia (textos, grficos, video, audio, etc.). Permite que se organice la informacin que se pone a disposicin y dispone de distintas vas de comunicacin sincrnica o asincrnica. En trminos generales es esperable que en una plataforma virtual, los Profesores puedan (accediendo con una clave personal y permisos especiales) a publicar documentos en cualquier formato (Word, PDF, HTML, video, SXW...), administrar foros de discusin pblicos o privados, ofrecer una lista de enlaces, crear grupos de estudiantes, componer ejercicios y actividades, estructurar una agenda con tareas y fechas clave, publicar avisos, disponer de un rea comn para que los estudiantes enven sus trabajos, realizar un seguimiento con datos estadsticos de acceso de los estudiantes a la plataforma y realizar el seguimiento individual de acceso de cada estudiante a la plataforma y sus distintas secciones. La comunicacin entre los estudiantes y profesores, y estudiantes entre s puede realizarse utilizando el correo electrnico, Chat, y Foros de discusin. Por su parte los estudiantes en la plataforma virtual, pueden acceder a la agenda, en la cual se propondrn las fechas de determinadas actividades obligatorias, espacio de Foro (donde participa de los debates que se proponen), los Materiales de Estudio, los anuncios, comunicaciones y propuestas que realice el profesor, la descripcin del curso, enlaces en Internet que el profesor deja disponible para los estudiantes, participar en actividades grupales y enviar trabajos y/o hacer ejercicios. PLATAFORMAS VIRTUALES. En Internet encontramos que hay gran cantidad de informacin sobre plataformas virtuales. Por un lado encontramos la presentacin de Plataformas que se utilizan generalmente para el elearning empresarial, es decir mas orientadas a la capacitacin empresaria. Por la otra, ha plataformas que se ofrecen con fines educativos, es decir, no solo para tomar un curso sino para poder realizar en ella toda una oferta acadmica (de cualquier grado educativo). Algunas de estas Plataformas son de uso libre y gratuito, otras hay que adquirirlas o se puede realizar un acuerdo econmico para su uso.

Tambin es de destacar, que algunas plataformas son desarrollos de Universidades u Organizaciones educativas que ofrecen el uso de dichas plataformas fuera de la institucin que las ha diseado. OSsite SIG Open-Source Software for Education in Europe4, presenta un catlogo de 12 plataformas LMS de software libre evaluadas por ellos desde el Proyecto Join. Las Plataformas son: .LNR, ATutor, Bazaar, Caroline, Dokeos, Eledge, Ganesha, Ilias, Moodle, Open USS LMS, Sakai, SpaghettiLearning, DoceboLMS. TIPOS DE PLATAFORMAS VIRTUALES Las plataformas virtuales segn su naturaleza, se pueden clasificar 3 tipos, como son: Plataformas comerciales: Son plataformas que para su adquisicin hay que realizar un pago para su compra de licencia. VENTAJAS Facilidad de instalacin Asistencia tcnica gil y rpida Testeadas por departamentos de control Derecho a actualizaciones por la nueva versin del software Alta fiabilidad y confianza en el sistema Desarrollo de implementacin de Mdulo especficos Algunas plataformas de tipo comercial: Angel VerticeLearning Blackboard Brihaspati Desire2Learn e-ducativa Edumate FirstClass Formacion E-learning(R) Knowledge Forum Plataforma Medifora Scholar360 Studywiz WebCT Litmos CyberExtension INCONVENIENTES Instalacin en un nico equipo (servidor), si se desea otra instalacin hay que comprar otra licencia

SIGOSSEE / JOIN - Open Source for Education in Europe. Disponible en: http://www.ossite.org/join/sp/lms/catalog.htm/view

Plataformas de software libre: Son plataformas que se pueden adquirir sin costo alguno. Una de las ms populares es Moodle, y que actualmente ha sido instalado en ms de 24500 instituciones y en 75 idiomas. VENTAJAS Software confiable y estable en su funcionamiento. Su adquisicin es sin costo alguno. Permite realizar modificaciones sobre el funcionamiento del sistema (tarea de los programadores de la institucin) La organizacin de contenidos se realizar por mdulos. Algunas plataformas de tipo software libre: Moodle Tutor Bodington Claroline Dokeos KEWL ILIAS .LRN LON-CAPA Sakai Project LogiCampus

Plataformas de software propio: Son plataformas que se desarrollan e implementan dentro de la misma Institucin Acadmica. VENTAJAS Facilidad de reajuste Formacin de personal experto Modelo educativo en consonancia con la plataforma INCONVENIENTES Para implementar o actualizar el software, se debe esperar que el grupo de programadores organice el trabajo en procesos de anlisis, diseo, implementacin y evaluacin del software.

CRITERIOS E INDICADORES PARA EVALUAR UNA PLATAFORMA VIRTUAL EDUCATIVA A partir del anlisis de bibliografa que proponen criterios e indicadores para evaluar una plataforma virtual educativa, en este trabajo se propone una serie de funciones y disponibilidades que estimamos son necesarias tener en cuenta al momento de evaluar una plataforma virtual educativa: Idioma en el cul est disponible la Plataforma, el Demo y los instructivos de uso. Los perfiles de acceso a la Plataforma: Demo Estudiante, Demo Profesor y Demo Administrador.

Las herramientas de comunicacin disponibles: sincrnica (videoconferencias, audio conferencias, chat, audio o video chat). Asincrnica (aula virtual, foros, correo electrnico, listas de discusin y grupos de discusin). La informacin es compartida con distintas herramientas (archivos adjuntos, repositorio de archivos, pizarra, transferencia de archivos, blogs, bsqueda en la plataforma, wiki, lbum de fotos, cmap y lista de usuarios). Para realizar trabajos colaborativos dispone de espacios de trabajo en grupos. El acceso del docente a la administracin le permite habilitar la inscripcin de estudiantes, gestin de estudiantes, elaboracin de listas, generar la consulta del expediente acadmico y otorgar privilegios de accesos. En la gestin, desarrollo y evaluacin del curso se puede realizar el seguimiento y progreso de los estudiantes, generar informes y visualizar estadsticas, acceder al calendario, gestionar y editar pruebas y ejercicios de evaluacin y autoevaluacin. En tanto la interaccin con los contenidos de aprendizaje, disear el curso, habilitar portfolio, faqs, mapa de navegacin, anotaciones, referencias, bases de datos, creacin de materiales, creacin de itinerarios, glosario y links. CMO ELEGIR UN PLATAFORMA VIRTUAL EDUCATIVA? Interaccin: Establecer procesos comunicacionales sncronos y asncronos entre todos los participantes (Correo Electrnico, Enlaces Web, Foros de discusin, Chat, Desarrollo de pginas Web personales) Introspeccin: Se asocia con la posibilidad de que estas herramientas permitan generar el desarrollo de pensamiento crtico y creativo por medio de recursos que se acompaen de audio, video y texto junto con espacio para actividades desarrolladas por los estudiantes. Innovacin: Permite al profesor generar actividades donde el estudiante pueda sacar provecho de su estilo de aprendizaje Se amplan las alternativas del proceso de evaluacin. Integracin: Tiene que ver con la manera en que los recursos tecnolgicos incorporan la mera informacin a un proceso de generacin de conocimientos partiendo de la relacin entre todos los miembros del grupo.

Informacin: El estudiantes tiene a la mano de forma inmediata y permanente los hechos o datos necesarios para el buen funcionamiento del curso (Bases de datos, Bibliotecas Digitales, Portafolios electrnicos datos del curso, produccin del docente) ANALISIS DE ALGUNAS PLATAFORMAS EDUCATIVAS En este apartado se analizan cinco plataformas virtuales educativas5, cuyos demos estn disponibles en Internet6. Cuatro de ellas son de uso gratuito: ATutor7, Caroline8, Moddle9, Docebo suite10 y la ltima es de uso por acuerdo comercial de compra o alquiler: e-ducativa11. Plataforma virtual educativa ATutor: Es un proyecto que comienza en el ao 2002 en colaboracin con el Adaptive Technology Resource Centre (ATRC) de la Toronto Universiy. El desarrollo de la plataforma est pensado especialmente para facilitar el acceso a gente con discapacidades, por lo que han puesto nfasis en la accesibilidad. Se puede acceder al Demo como Instructor o como Administrador, en nuestro caso solo pudimos hacerlo como Instructor. La Plataforma est disponible en ms de 16 idiomas, pero el demo solo est en Ingles. Las herramientas comunicativas que dispone son en forma asincrnica correo electrnico, foros y grupos de discusin, en tanto en forma sincrnica solo dispone de chat. A Tutor es la plataforma que ms herramientas de informacin compartida ofrece, tanto al manejo de los archivos (adjuntos, transferencia y repositorio), bsqueda de informacin en la plataforma, como en recursos novedosos incorporados en ella: Blogs, Wiki, Album de fotos, Cmap. Para el trabajo colaborativo dispone de un espacio para trabajos en grupos.

Ver Anexo: Cuadro Compartivo de las Plataformas virtuales Educativas.

SIGOSSEE / JOIN - Open Source for Education in Europe. Disponible en: http://www.opensourcecms.com y eeducativa Disponible en: www.e-ducativa.com 7 ATutor. Disponible en: www.atutor.ca 8 Caroline. Disponible en: www.claroline.net 9 Moddle. Disponible en: www.moodle.org 10 Docebo: Disponible en: www.docebo.org 11 E-educativa. Disponible en: www.e-ducativa.com/soluciones_campusvirtual.htm

La Administracin Docente le permite realizar la gestin de estudiantes y elaborar listas de estudiantes. En tanto en la gestin, desarrollo y evaluacin del curso el Profesor puede realizar el seguimiento de los progresos de los estudiantes, generar informes y estadsticas, publicar novedades en el Calendario. Finalmente puede Gestionar y editar pruebas de evaluacin y autoevaluacin. La interaccin con los contenidos de aprendizaje se ve facilitada por la posibilidad de disear cursos, crear materiales, elaborar un listado de preguntas frecuentes, mapas de navegacin y glosario de la asignatura. Plataforma virtual educativa Caroline: Es una de las plataformas ms usadas en el mundo, pues muchas universidades la utilizan por valorar su ambiente de aprendizaje colaborativo que permite a los estudiantes e instituciones educativas crear y administrar cursos en la web. Se puede acceder al Demo como Administrador del curso, y a partir de all crear un curso como prueba o crear un curso y utilizarlo alojado en la web de Caroline. La Plataforma est disponible en ms de 30 lenguas, se accede a informacin y demo en ingls, francs y espaol. Las herramientas comunicativas que dispone son en forma asncrnica correo electrnico, foros, aula virtual y grupos de discusin, en tanto en forma sincrnica solo dispone de chat. Luego de ATutor, Caroline y e-ducativa son las plataformas que ms herramientas de informacin compartida ofrecen. Caroline tiene disponible archivos adjuntos, Wiki y acceso a lista de usuarios. Para el trabajo colaborativo dispone de un espacio para trabajos en grupos. La Administracin Docente le permite realizar la inscripcin de estudiantes, gestin de estudiantes, elaborar listas de estudiantes y puede dar privilegios de acceso.

En tanto en la gestin, desarrollo y evaluacin del curso el Docente puede generar informes y estadsticas, publicar novedades en el Calendario. Finalmente puede Gestionar y editar pruebas de evaluacin y autoevaluacin. La interaccin con los contenidos de aprendizaje se ve acotada a la posibilidad de disear cursos (no los materiales) y proporcionar links en Internet. Plataforma virtual educativa Moddle: Es un proyecto inspirado en la pedagoga del constructivismo social y su uso congrega a miles de usuarios. En Espaa son cientos las instituciones que lo utilizan. La Plataforma est disponible en 40 lenguas. Se puede acceder a un Demo en espaol, muy completo con instrucciones en espaol. El Administrador otorga los permisos al Profesor (que pueden ser iguales o diferentes a los que posee en Administrador). Las herramientas comunicativas que dispone son en forma asncrnica correo electrnico, foros, aula virtual y grupos de discusin, en tanto en forma sincrnica solo dispone de chat. Las herramientas de informacin compartida que ofrece son archivos adjuntos, repositorio de archivos y recientemente Wiki. Para el trabajo colaborativo dispone de un espacio para trabajos en grupos. La Administracin Docente le permite realizar la inscripcin de estudiantes, gestin de estudiantes, elaborar listas de estudiantes y puede dar privilegios de acceso. En tanto en la gestin, desarrollo y evaluacin del curso el Docente puede realizar el

seguimiento y progreso de los estudiantes, generar informes y estadsticas, publicar novedades en el Calendario. Finalmente puede Gestionar y editar pruebas de evaluacin y autoevaluacin. La interaccin con los contenidos de aprendizaje permite que se diseen materiales), elaboren glosarios y proporcionar links en Internet. cursos (no los

Plataforma

virtual

educativa

Docebo

LMs:

Es

una

reescritura

del

cdigo

de

SpaghettiLearning, aunque tiene una corta vida, ha sido bastante novedoso respecto al resto de LMS de software libre. El acceso al Demo como Profesor y Administrador del curso parecen otorgar los mismos permisos. La Plataforma est disponible en 4 idiomas ingls, italiano, portugus y espaol. El Demo est solo en ingls. Dispone de una herramienta comunicativa sincrnica identificada como chat/video. No se observa que tenga incorporado correo electrnico dentro de la plataforma. En cuanto a las herramientas asincrnicas estn disponibles foros, listas de discusin y grupos de discusin. Segn se observa es la plataforma que menos herramientas de informacin compartida ofrecen, pues solo estn disponibles archivos adjuntos Para el trabajo colaborativo dispone de un espacio para trabajos en grupos. La Administracin Docente le permite realizar la inscripcin de estudiantes y estudiantes. En tanto en la gestin, desarrollo y evaluacin del curso el Docente puede acceder al gestin de

seguimiento de cada estudiante, generar informes y estadsticas, publicar novedades en el Calendario. Finalmente puede Gestionar y editar pruebas de evaluacin y autoevaluacin. La interaccin con los contenidos de aprendizaje se ve acotada a la posibilidad de disear cursos (no los materiales) y proporcionar links en Internet. Plataforma virtual educativa e-ducativa: La Plataforma es la nica plataforma que presentamos en este trabajo, cuyo uso es por acuerdo comercial de compra o alquiler. Es un desarrollo iniciado en 1999 en Rosario, Argentina y actualmente tiene presencia en distintos pases (Espaa, Chile, Per, Ecuador, Panam y Venezuela). Es un producto econmicamente accesible, por lo que cuenta entre sus usuarios con numerosas universidades y entidades pblicas de Argentina que utilizan sus servicios.

La plataforma y la informacin estn disponibles en Espaol, Ingls y Portugues. El Demo12 est disponible para acceder como Estudiante, Administrador o realizar una visita sin registro. Dispone de las siguientes herramientas comunicativas sincrnicas: chat y video chat. En cuanto a las herramientas asincrnicas estn disponibles aula virtual, correo electrnico, foros, listas de discusin y grupos de discusin. Las herramientas de informacin compartida que ofrece son archivos adjuntos, repositorio de archivos, bsqueda en la plataforma y lista de usuarios. Para el trabajo colaborativo dispone de un espacio para trabajos en grupos. La Administracin Docente le permite realizar la inscripcin de estudiantes, gestin de estudiantes y asignar privilegios. En tanto en la gestin, desarrollo y evaluacin del curso se puede realizar el seguimiento y progreso de estudiantes, elaborar informes y obtener estadsticas, calendario y gestin y edicin de pruebas y ejercicios de evaluacin y autoevaluacin. En la interaccin con los contenidos de aprendizaje se puede disear un curso, crear materiales, ofrecer un glosario y proporcionar links en Internet. CONCLUSIONES Lo importante al momento de evaluar una plataforma virtual considerar dos aspectos centrales: el primero es preguntarse cul ser el uso que se le dar a esta plataforma?, nivel educativo (medio, terciario, universitario o capacitacin), modalidad (totalmente virtual, complemento de presencialidad, complemento de distancia tradicional) y en funcin de lo anterior, lo segundo es clarificar cul ser el modelo pedaggico de la propuesta?, es decir, definir los roles de los profesores, estudiantes, gestores, administradores; determinar qu tipo de materiales educativos se utilizarn, qu estrategias pedaggicas estarn en juego, cul ser la modalidad de comunicacin imperante, se propondrn actividades grupales, cmo ser la evaluacin, etc. Todo esto ayudar a pensar qu cosa de las mltiples herramientas que ofrecen las plataformas necesitamos para lo que queremos hacer.
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E-educativa. Disponible en: http://www.e-ducativa.com/demo.htm#

Otro aspecto, es considerar las posibilidades de acceso a la tecnologa que tendrn los usuarios, centralmente estudiantes y profesores; esto es considerar el acceso a computadoras, Internet y la calidad de la conectividad a Internet, pues es de imaginar una plataforma con mltiples posibilidades de video o audio chat, y profesores y estudiantes que no pueden acceder a ellos. La plataforma virtual A Tutor es la plataforma de uso libre que ms recursos propone para la formacin virtual. Por su parte Moddle parece ser la ms usada en el mundo dado que ofrece en forma clara diversos recursos. Las otras dos plataformas CAroline y Docebo son desarrollos iniciales que crecen en nmeros de usuarios y desarrollos. BIBLIOGRAFIA Duart, J. y Martnez M. J. (2001). Evaluacin de la calidad docente en entornos virtuales de aprendizaje. UOC. Disponible en: http://www.uoc.edu/web/esp/art/uoc/0109041/duartmartin.html Sangr, A. (2001). La calidad en las experiencias virtuales de educacin superior. Artculo publicado originalmente en el nmero 5 de la revista Cuadernos IRC (marzo 2001). Disponible: http://www.uoc.edu/web/esp/art/uoc/0106024/sangra.html Zapata, Miguel, 2003. Sistemas de Gestin del Aprendizaje Plataformas de Telefonrmacin. Rrevista de Educacin a Distancia. RED, Murcia, Espaa. Disponible en: http://www.um.es/ead/red/9/SGA.pdf Referencias de sitios web citados: ATutor. Disponible en: www.atutor.ca Caroline. Disponible en: www.claroline.net Docebo: Disponible en: www.docebo.org E-educativa. Disponible en: www.e-ducativa.com/soluciones_campusvirtual.htm Moddle. Disponible en: www.moodle.org

ANEXO: CUADRO COMPARATIVO DE PLATAFORMA VIRTUALES EDUCATIVAS


PLATAFORMAS DE USO GRATUITO Caroline Moddle www.claroline.ne www.moodle.org t Adminis Profesor Adminis PLATAFORMA PAGA Docebo suite www.docebo.org Profesor x x x x x x Adminis e-ducativa www.e-ducativa.com Adminis

ATutor www.atutor.ca Profesor Perfiles de acceso a la plataforma Demo Estudiante Demo Profesor Demo Administrador videoconferencias audio conferencia chat audio o video chat aula virtual foros Comunicacin Asincrnica correo electrnico Listas de Discusin Grupos de discusin Archivos adjuntos Repositorios de archivos Pizarra compartida Transferencia de archivos Blogs bsqueda en la plataforma wiki lbum de fotos cmap lista de usuarios herramientas de accesibilidad Espacios de trabajos en grupos Inscripcin de estudiantes Gestin de estudiantes Elaboracin de listas Privilegios de accesos Consulta expediente acadmico Seguimiento y progreso de estudiantes Informes y estadsticas Calendario Gestin y edicin de pruebas y ejercicios de evaluacin y autoevaluacin Diseo del curso Portafolio Faqs mapa de navegacin x x x x x x x x x x x x x

Comunicacin Sincrnica

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Informacin compartida

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Trabajo cooperativo

Administracin Docente

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Gestin/desarrollo del curso/ Evaluacin Interaccin/ contenidos de aprendizaje

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Anotaciones Notificacin automtica cambios Referencias Bases de Datos Creacin de materiales Creacin de itinerarios Glosario links Idioma Instructivos

x x x 16 idiomas solo ingles 30 idiomas x x 40 idiomas en espaol x x

x x x 3 idiomas: ingles, portugus y espaol en los 3 idiomas

x 4 ingles, italiano portugus y espaol