Sei sulla pagina 1di 174

RODICA OJOG-BRAOVEANU

ENIGM LA MANSARD

- ENIGM LA MANSARD -

Capitolul 1 UN APEL DISPERAT


Cnd telefonul ncepu s sune, maiorul Cristescu i privi instinctiv ceasul. Aproape de miezul nopii. Contempl cteva secunde aparatul care ria strident, la intervale regulate. Oftnd, ridic receptorul. n vocea nesigur cu timbru stins, deslui panica. Era vocea unui btrn speriat de moarte. V vorbete sunt Lupacu profesorul Grigore Lupacu. Am nevoie de cineva acuma! Imediat! Venii Adresa i numrul dumneavoastr de telefon, ceru Cristescu punnd mna pe creion. Strada Minea vreau s spun General Minea 20. O grdin mare aa da, telefonul 13.89.2 grbii-v o s m ucid! Grbii-v, pentru Dumnezeu! Apoi, legtura fu ntrerupt. Dintr-o veche obinuin, maiorul form imediat numrul profesorului. Telefonul sun lung, n gol. Chem centrala. Rspunsul telefonistei de serviciu i trezi bnuieli. Ai fost chemat la orele 23,55 de la numrul 13.89.2 Dorii i numele abonatului? Nu, domnioar, mulumesc. E suficient. Iei n strad. Noaptea fierbinte de iulie forma un abur dens peste oraul toropit. Un grup de cheflii cnta pe mai multe voci, fiecare innd seama de considerente artistice distincte. Cnd se duce luna la culcare Melodia se dibuia vag printre hohote de rs i interpelri. Cerul nalt prea btut n cuie de argint. Maiorul Cristescu urc n main. Erau orele 24 i 6 minute. * * *

Oprir fr zgomot undeva, n strada General Minea.

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

M atepi doar jumtate de or, ordon Cristescu oferului, cobornd. Dup aceea, poi s pleci. Parcurse repede cei civa zeci de metri care l despreau de imobilul cu numrul 20. Haina uoar de buret era ncins de parc ar fi strns tot soarele de peste zi. Privi frunzele unui salcm, solzi pietrificai n noaptea torid, fr adiere. Afurisit noapte!. i trecu prin minte ca o secven de film imaginea unei bi splendide, din faian verde, cu ap limpede, n care s-ar fi aruncat aa, mbrcat, apoi, mai concret, sltnd pe valuri cu festoane nspumate, o minge uria, roie, umbrele blate, vesele, o oranjad cu cuburi de ghea. Mamaia! Simi c i e sete. Portia de fier forjat scri uor. Casa lui Grigore Lupacu, construcie veche, renovat pe alocuri, se nghesuia n partea din spate a unei grdini, pe care, din strad, n-ar fi bnuit-o att de mare. n ntunericul cartierului, locuina profesorului, puternic luminat la parter i etaj, prea o oaz incandescent. i deschise - ua era ncuiat pe dinuntru cu zvorul - un brbat nc tnr, mbrcat ntr-o bluz portocalie. Cteva uvie de pr se lipeau cleios de fruntea asudat. Ceva, n-ar fi putut spune ce, poate umerii czui, ori poate expresia figurii, sugera o impresie de dezordine n inut, fals, deoarece altminteri era mbrcat cu mult ngrijire, aproape pedant. l privi pe Cristescu nedumerit, dar nu fr un oarecare licr de amuzament. Am fost chemat de profesorul Grigore Lupacu. A, da evident, poftii. Suntei ateptat, domnule doctor, i-i fcu loc s intre cu un exces de reveren n care maiorul simi, din nou, o nuan de ironie. Din vestibul, ptrunser ntr-un hol spaios. Patru sau cinci ui erau orientate simetric de-a lungul pereilor, lsnd loc ctorva mobile. ntr-una dintre ncperi, mai multe persoane vorbeau i rdeau zgomotos n jurul unei mese pe care se vedeau resturi de mncare i butur. O melodie lasciv conducea paii singurei perechi care dansa. S-a ntors Vasile? se interes cineva. Gina, vorbi brbatul care-i deschise, a venit medicul. O femeie de vreo treizeci i cinci de ani se desprinse din braele partenerului.
3

- ENIGM LA MANSARD -

Bun seara, domnule doctor. Soul meu v-a chemat. Cred c nu se simte bine, zise ea i-i zmbi. Era provocator de frumoas, genul de femeie dup care nou brbai din zece ntorc capul pe strad. Avea acea frumusee strlucitoare, iradiind i chemnd, perfeciunii formelor adugndu-i-se o tu de sex-appeal n doz infinitezimal, att ct s nu frizeze vulgarul. Rochia albastr de mtase, cu un dragon de aur brodat pe piept, scotea n eviden blondul buclelor czute pe umeri. Vorbea i se mica cu detaare, dar n acelai timp cu o graie riguros controlat, caracteristic celor obinuii s fie privii, admirai, comentai. Matei, condu-l te rog pe dumnealui. Ascuns ntr-o ni, o scar ngust ducea la etaj. Urcar treptele. Ajuni n faa unei ui, brbatul mbrcat n portocaliu se opri. Aici e biroul tatei. Nu v nsoesc mai departe. E un om dificil; nu-i plac imixtiunile, indiferent de natura lor. i, zmbind iar, ncepu s coboare alene fluiernd bine dispus. Curios!, reflect Cristescu. Fiul pare mai btrn dect mama. Probabil o a doua cstorie, cu implicaiile respective! Ciocni discret n u. Nu rspunse nimeni. Creznd c nu se fcuse auzit, btu ceva mai tare, dar cu acelai rezultat. Aps pe clan. n odaia puternic luminat, lng fereastra deschis, un brbat n halat de cas, prbuit ntr-un fotoliu, prea c doarme. Apropiindu-se, Cristescu se opri n faa privirii sticloase. Mna rigid czut peste marginea fotoliului n-avea puls. Profesorul Lupacu nu exagerase la telefon. Cadavrul su o confirma. Pe gtul victimei, maiorul remarc un an orizontal, uniform i profund. Mort prin strangulare. Laul dispruse. Evident! Nimeni nu-i las cartea de vizit lng un cadavru. Mai ciudat i greu de explicat i se prea ns dunga roie paralel pe o anumit poriune cu anul de strangulare de pe grumajii profesorului i care urca la un moment dat, pierznduse dup ureche. Era o rostur, ca i cum pielea sensibil ar fi fost iritat n urma frecrii de un corp zgrunuros. n nici un caz
4

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

nu putea fi vorba de amprenta lsat de un guler prea strmt. Sub halatul de cas, Lupacu purta un maieu, iar urma nu era rotund, egal, ci piezi, urcnd de la baza gtului i disprnd ntr-o orientare oblic sub pr. Maiorul ncepu s cerceteze camera. Dup tavanul prvlit, ghici c ncperea fusese cndva o mansard amenajat ulterior de profesor, care, probabil tentat de o relativ izolare, o transformase n birou. Mobilele erau puine. O mas de lucru, dou fotolii, o msu mai mic de serviciu pe care se afla telefonul i o lamp cu tij lung i abajur japonez ntr-un ungher, mprumutnd oarecare culoare interiorului, altfel cam anost. Pereii cptuii cu cri trdau multiplele preocupri ale profesorului n cele mai neateptate i greu de ngemnat domenii. ntr-un col, direct pe parchet, un vraf de periodice strine i un pachet de cri nc nedesfcut, alturi de o etajer proaspt vopsit. Reveni la cadavru. Zadarnic cut prezena unui indiciu ct de nensemnat care s ateste o ncierare (precednd crimei) ntre profesor i agresorul su. Urmele, dac existaser (imposibil ca Lupacu s nu fi ncercat s se apere, e un gest reflex), fuseser nlturate cu grij. Dup poziia victimei, s-ar fi putut conchide c a fost trangulat n timpul somnului. Criminalul n-ar fi avut de luptat dect cu cteva convulsii curmate repede de o mn energic, innd seama i de slaba rezisten pe care ar fi opus-o un om de vrsta lui Lupacu, moleit de somn. Dar Grigore Lupacu nu fusese asasinat n timpul somnului. Maiorul i amintea precis c profesorul l sunase la 23,55. Convorbirea durase maximum trei minute, deci 23,58, dup care el, Cristescu, formase numrul de telefon al lui Lupacu pentru a verifica autenticitatea apelului. Profesorul, probabil n agonie, nu a mai fost n stare s ridice receptorul. Rezulta, n mod clar, c asasinatul fusese comis ntre orele 23,58 i orele 24. Telefon la minister, cernd s fie trimis echipa operativ, apoi se apropie de fereastr. Grdina i rsfira miresmele n buchete de regina nopii i trandafiri. Cine o fi avnd grij de flori?, i trecu stupid prin minte. Se aplec peste pervaz i socoti vreo aisprezece metri distan pn la sol. n stnga i n dreapta, nici o fereastr. n biroul5

- ENIGM LA MANSARD -

mansard s-ar fi ajuns deci doar cu ajutorul unei scri. Ori, o scar proptit n pmntul moale las urme adnci. Privind acoperiul, constat c acesta, cobornd n pant abrupt, forma un gen de streain, care cdea aproape jumtate de metru peste fereastr, fcnd aproape imposibil orice acces n ncpere pe aceast cale. Dup toate aparenele, profesorul Lupacu fusese asasinat din interior. Dou ore mai trziu, echipa operativ avea s confirme ipoteza maiorului. Mai zbovi cteva clipe n faa ferestrei, observnd ndelung cei civa castani uriai, care, la aproximativ zece-doisprezece metri de cldire, reprezentau cel mai apropiat obstacol. Arunc igara, traiectorie nalt clipind rou n ntuneric, stinse lumina i cobor.

Capitolul II O FAMILIE
Jos, n capul scrilor, l ntmpin omul n portocaliu. Se inea cu o mn de balustrad, gata s urce. Ar fi bine s nu-l deranjai, l opri Cristescu, cednd unei hotrri brute de a ascunde pentru moment comiterea crimei i disimulndu-i n continuare calitatea. Matei, se auzi de dincolo vocea doamnei Lupacu, poftete-l pe domnul doctor s guste ceva cu noi. Fu izbit de contrastul dintre austeritatea biroului i sufrageria somptuoas. Mobilele de pre erau mprtiate cu gust i, dominnd trufa ncperea, un biedermeyer nalt etala cteva galeuri rare. Pe perei, tablouri multe, de calitate, cteva semnturi ilustre. Gina Lupacu, amabil, i mpinse n fa un platou cu aperitive, vorbind nencetat, punnd ntrebri i neateptnd rspunsul, rznd mult, convenional. Maiorul not amnuntul c rochia albastr era ifonat n dreptul mijlocului, ca i cum doamna Lupacu i-ar fi scos cordonul Matei, fiul defunctului, fcea prezentrile, indicndu-i pe cei vizai cu mna i nclinnd uor capul. Ceremonialul i plcea.

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Ochii maliioi exultau i, zmbind, se amuza copios de unul singur. Ce are Grigore? Vorbise o femeie de vreo aizeci de ani, cu nfiare aspr, cu oase mari i chip lung, cabalin. Minile puternice, muncite, ineau ca ntr-un cu paharul de cristal n form de cup. Pusese ntrebarea fr s ridice privirea, apoi, brusc, i azvrli capul ntr-o micare devenit mecanic, scit de prul care, nengrijit, i cdea n uvie crunte pe frunte i n ochi. Mtua mea, doamna Ana Dogaru ot Trgovite, o recomand Matei. Casa a galben, vizavi de sinagog, nchiriaz Ce are Grigore? l ntrerupse ncpnat btrna. Nu se simte prea bine, ncepu evaziv Cristescu. Asta o tim i noi. Te-am ntrebat ce are! Trebuie s fie sora profesorului. M ntreb cum s-o fi mpcnd cu cumnat-sa, gndi maiorul i, instinctiv, se uit la Gina Lupacu. Aceasta era adncit ntr-o discuie cu un tnr bronzat, cu umeri de lupttor, foarte elegant, ntr-o bluz alb, bine scrobit. Era singurul care nu suferea de cldur. Cnd rse, un rs neplcut, gjit, cu dini muli, ascuii, n timp ce ochii abia subiai, lucizi, nu participau, Cristescu se ntreb de unde l cunotea. Parc Oprea l recomandase Matei. Gina, tu nu eti curioas s tii ce-l doare pe brbatutu? Vocea btrnei era tioas, rea, plin de reprouri. Doamne, Ana, ct poi fi de agasant. ncearc mcar azi s ne scuteti de insinuri. n stnga Anei Dogaru, un brbat cu figur de prelat catolic - un colac de pr alb pleca de la o tmpl spre cealalt, mbrind chelia mare, lucioas - urmrea frnturile de discuie adunnd cu degetele grsue firimiturile de pine. Domnul Androne Negoianu, prietenul familiei, l prezent Matei. Fost proprietar al ntreprinderilor Cristalul Romn. i acum tot cu sticlria se ocup: vinde borcane Ochii btrnului, albatri, nealterai, uor tivii cu rou, trdnd o candoare deconcertant, clipir des. Vrnd s-l califice, Cristescu oscil ntre senilitate i mult comentata tineree sufleteasc care biruie btrneea biologic.
7

- ENIGM LA MANSARD -

mbiat insistent de doamna Lupacu s guste ceva mncare surprinztor de proast, dar servit n tacmuri scumpe, risip de cristal i argint - maiorul se adres lui Negoianu: Am impresia c srbtorii un eveniment. Btrnul, cu exces de amabilitate, i apropie scaunul. Se aplec confidenial. Emana un miros dulceag, neccios, de paciuli. Ai ghicit. Luni apare n librrii cartea prietenului nostru Grigore Lupacu. Cartea la care Grigore a muncit o via, complet n surdin, dar rspicat, Ana Dogaru, nejenndu-se de a fi tras cu urechea. Este o lucrare foarte interesant, enun plat Oprea, pe care doamna Lupacu l prsise, pregtind cruonul n faa servantei. Dumneata de unde tii? l ntreb grosolan btrna. Ai citit n Sportul? Matei, bnd gin din pahare mari pe care le golea dintr-o dat cu o micare scurt din cot, ncepu s rd. Era ameit, minile i tremurau, dar pstra oarecare stil. Casus belii! Maman, fii te rog amabil i tradu rugbistului ce am spus. Mai crede, pcatele, c l-am njurat, i continu s rad lung, sacadat. Eti beat, Matei! i spuse Gina, privindu-l peste umr cu repulsie nedisimulata. Sunt ntr-o dispoziie excelent, maman. La un pas de sinucidere. N-a fi crezut c te deranjeaz, i-i umplu din nou paharul. M plictisete Abia micndu-i buzele, Oprea scrni: Las-l s toarne n el. Poate crap naibii ntr-o zi! Moartea, amice, replic Matei amuzat, nu intr niciodat pe uile care se deschid singure. Doar dac o tragi de mnec. Apropo cnd ai s te hotrti s scapi de mine, folosete te rog otrava: ador lichidele. Androne Negoianu, presimind un conflict, ncerc eroic s depeasc momentul:

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Domnul Oprea s-a ntors zilele trecute de la Paris. tii, dumnealui e rugbist. i, cu siguran, interveni Matei, viitor academician. Mi-amintesc relu nostalgic Negoianu. Am fost ultima oar n 38, nainte s intre boii. Am spus-o ntotdeauna. Parisul, domnule doctor, trebuie vzut primvara. Jardin du Luxembourg, n aprilie, n-are egal. Ce beie de culori, ce toalete, ct graie! Minune! Ca un peisaj de Corot. Dar Louvre Pe sta l-am scpat, l ntrerupse Dinu Oprea, rnjind. Cum, domnule Oprea, se indign sincer Negoianu, aproape s-i dea lacrimile, ai fost la Paris i n-ai vzut Louvre? Oprea ddu din umeri cu sensul asta-i situaia. Ana Dogaru, cuprins de o hotrre brusc, se ridic de la mas, anunnd: Eu m duc s vd ce face Grigore. Nu-l deranjai, o opri maiorul. Domnul Lupacu are nevoie de linite. Linite, linite, l ngn btrna. O s aib linite pe lumea ailalt, de o s i se acreasc. E grav? se interes cu voce sczut Negoianu. Mda, ncerc s-mi explic o anumit stare de surescitare. Voiam chiar s v ntreb dac a avut cumva necazuri. Ce necazuri, domnule, n-auzi c luni i iese cartea? Nu m-am gndit la catastrofe, doamn. O simpl discuie mai aprins, o ceart, inofensiv n aparen, pot declana ntrun organism slbit de vrst i de boal Ezit, inventariindu-i cunotinele medicale. Fu izbit de tcerea care se aternuse. Ana Dogaru o privea pe Gina cu ur fi, spumegnd, gata s izbucneasc, n timp ce Androne Negoianu o msura pe btrn vrnd s spun ceva, dar parc temndu-se. Matei, deasupra paharului, surdea cu dispre rece lui Oprea. Se auzi soneria. Doamna Lupacu se ridic. Cu lumina cznd din spate, n timp ce traversa sufrageria, trupul i se contura perfect n rochia larg, transparent, pus direct pe piele. Cristescu simi instinctiv c femeia aceasta superb st ceasuri ntregi goal n faa oglinzii. Se ntoarse nsoit de un brbat ntre dou vrste, modest mbrcat, cu o damigeana n mn. Prea un obinuit al casei, deoarece se ndrept cu pai
9

- ENIGM LA MANSARD -

siguri spre buctrie. Nimeni nu-i acord vreo atenie, afar de politicosul Negoianu, care ntreb ntr-o doar: Ai gsit deschis, Vasile? Sigur, don Androne. La Rzoare ine pn la ora dou. Aveau i bere. i, instinctiv, i linse buzele. Nu era greu de ghicit c ncercase, aa de gust, o sticl la tejghea. Trage vinul n sticle, ddu dispoziie doamna Lupacu, dar mai nti schimb paharele. Trebuie s fie omul de serviciu al profesorului, conchise maiorul. Oare s fi fost ndeprtat intenionat de acas?. Eu urc pn la Grigore. Deschid doar ua, spuse Ana Dogaru, cerndu-i din ochi avizul lui Cristescu. O clip, exclam Gina. Vasile, nu uita s aduci cuburi de ghea. Apoi, btrnei: te nsoesc, Ana. Haidem! Ce ar fi s facem civa pai prin grdin? propuse Androne Negoianu, dezmorindu-i discret membrele. Matei se ridic. V rog s rmnei la locurile dumneavoastr. Toat lumea, fr excepie. Se ntoarser surprini de tonul aspru, poruncitor, al maiorului. Gina i reveni prima, n timp ce Matei rdea tmp. Doctore, n-ai impresia c-i depeti atribuiile? Pn una alta, cea care d dispoziii aici, n cas, sunt eu. Profesorul Grigore Lupacu a fost asasinat. Cristescu i declin identitatea. Un zgomot de sticl spart l fcu s ntoarc capul. Vasile, cu minile deprtate de trup, privea buimac chipul maiorului. Pe jos zcea tava pe care adusese paharele, prefcute n cioburi. Cu un strigt, doamna Lupacu se prbui. Dei pmntie o ven i zvcnea ngrijortor pe frunte - Ana Dogarii gsi puterea sa uiere: Ce artist! Androne Negoianu deschise gura ncercnd n van s articuleze cteva vorbe. Matei ntinse mna dup pahar, dar degetele nendemnatice l rsturnar, mprtiind lichidul pe mas. Se auzi din nou soneria. Sosise echipa operativ.
10

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Capitolul III ANA DOGARU


Locotenentul Azimioar - la a treia sticl de ap i nduind proporional - contempla aspectul deprimant al sufrageriei: masa cu resturile chefului din ajun, tacmurile murdare, scrumierele ncrcate mirosind acru, parchetul plin de cioburi. n balansoar, lng fereastra deschis, Androne Negoianu, copleit de emoii, adormise. Somn btrnesc cu tresriri care l fceau s deschid ochii buimac, aipind apoi din nou, imediat, cu brbia nesigur nfipt n piept. Privindu-l, Azimioar se mir: Ce repede le crete btrnilor barba. Matei Lupacu ncremenise ntr-o poziie incomod fixnd unul i acelai punct al tavanului. Oprea, singurul cu adevrat treaz, msurnd nervos ncperea, fuma igar de la igar. Trupul frumos, cu micri sigure, elastice, sugera un animal tnr prins n capcan. De ce a fost ucis? De ce? l ntreb la un moment dat pe Matei, obosit de muenia acestuia. De ce? F-m s neleg. Fr s-l priveasc, cu un dispre calculat, Matei vorbi ntrun trziu: nelepciunea nu se cumpr la bcnie. Nu se fabric, nu se import, nu se export. Exist sau nu. That is the question. Ce naiba bai cmpii? i arde de speculaii cnd taic-tu e pe nslie? Faci pe deteptul, parazitule? Te pocnesc, replic Matei. Interveni Azimioar, apoi linitea se aternu din nou. Aezat pe un taburet rotativ, Vasile inea cu amndou minile o lumnare groas, cu un gulera de hrtie, rmas, poate, de la vreun pate, atent s nu picure ceara pe covor. Din cnd n cnd, i tergea lacrimile furie cu dosul palmei. Ua de la dormitor se deschise. Doamna Lupacu, ntr-un chimonou strveziu, cu o compres ud pe frunte, ceru n oapt: Vasile, adu-mi o frapier cu ghea. Am o migren oribil. *
11

- ENIGM LA MANSARD -

n micul salona situat ntre camera lui Matei i dormitorul doamnei Lupacu, maiorul, stnd pe o otoman, scruta figura masculin a Anei Dogaru. Fusese invitat s dea declaraie cea dinti. Cristescu o preferase, pentru c, n ciuda mojiciei sistematice i a resentimentelor necamuflate fa de Gina, prea s-i fi pstrat n cea mai mare msur sngele rece. Aproape c se atepta la nenorocire Sunt mtua biatului din partea mam-si, adic sora mam-si. Grigore mi era cumnat. Presupun c erai foarte legat de cumnatul dumneavoastr. De fapt, suspect de legat, complet n gnd maiorul amintindu-i de via ngrijorare pe care o manifestase btrna pentru sntatea profesorului, n ciuda faptului c acesta, ignornd memoria mamei lui Matei, se recstorise cu Gina. Sunt lucruri pe care rudele unei prime soii defuncte le iart, de obicei, mai greu. Pe Grigore l-am respectat, domnule maior. Era un nvat, dar, mai presus de toate, un om cumsecade. S-a recstorit de mult? S tot fie apte-opt ani. Sminteal de om btrn! i ddu din mn a lehamite. Nepotul dumneavoastr nu s-a opus? Parc mai conta Matei! Pupza - sczu vocea instinctiv, privind circumspect spre dormitorul doamnei Lupacu - l ameise de tot. D-astea tiu c e bun! Ana Dogaru l msur cu un zmbet ironic. Dumneata, adic, ce crezi? Te-ai uitat la casa asta? Dar pe perei? sta e muzeu, domnule, nu cas. S pui tax la intrare i nu te doare capul. Faci avere aa, stnd pe scaun. Deci o cstorie din interes. Vezi bine. E cu ochi i cu sprncene. Altminteri, spune-mi mie, care femeie zdravn se mrit cu un brbat mai btrn cu treizeci de ani? Mda Poate c avei dreptate. Cu ce se ocupa doamna Lupacu nainte de cstorie? Parc eu tiu de unde a cules-o Grigore? Atta doar c a venit goal puc. Nici cma nu avea pe ea i acum geme garderobul
12

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Cristescu se ntreb n ce msur ura btrnei era generat doar de durerea fa de uzurparea locului surorii decedate, loc care Anei Dogaru i se prea c aparine acesteia n mod imprescriptibil i dincolo de moarte. Cumnatul dumneavoastr a lsat vreun testament? Ce testament! se mir btrna. Tot ce e aici se cuvine biatului. Aa am apucat noi din btrni. Dar parc i era team c ar putea fi i altfel. O und de ngrijorare i crispa trsturile groase. Povestii-mi, v rog, cum s-a desfurat petrecerea de asear. ncercai, pe ct posibil, s nu omitei nici un amnunt. M intereseaz ce ai fcut att dumneavoastr, ct i ceilali. Ana Dogaru i potrivi o uvi de pr dup ureche, apoi i netezi ndelung rochia neagr, trgnd-o mult, inutil, peste genunchii coluroi. Am sosit n Bucureti ieri dup prnz. tiam c m prinde cldura n tren, dar n-am reuit s plec mai devreme. Nu locuii n Capital? Nu, domnule. Eu stau la Trgovite. Am acolo csua mea. Iertai-mi o ntrebare: din ce trii? Credeai poate c m ine Grigore? rse btrna dispreuitor. Am pensia mea, treizeci i opt de ani am fost funcionar la pot, mai dau i o camer cu chirie M ajut i eu cum pot, dar, mulumesc lui Dumnezeu, nu cer la nimeni. Cut din ochi ungherul icoanelor, fcnd o cruce adnc, lat, pornit din frunte pn n pntec, mpungnd apoi cu socoteal fiecare umr. Care a fost motivul vizitei dumneavoastr? Mi-a scris Matei c vor s srbtoreasc succesul lui Grigore. Tot trebuia s trec prin Bucureti. n fiecare var cam pe vremea asta, plec la bi la Amara, aa c se brodise bine. Da, neleg, spunei mai departe. Pi ce s v mai spun? Am stat niel la taclale, pe urm m-am culcat. Ai observat ceva nefiresc n atitudinea profesorului? Ana Dogaru rmase cteva clipe pe gnduri, apoi rspunse hotrt.
13

- ENIGM LA MANSARD -

Nu. Era ca de obicei: distrat i grbit s urce sus la hrtiile i la crile lui. Cred c a lucrat toat dup-amiaza. De unde tii? Pi Grigore, cnd nu doarme, lucreaz. De unde tii c a fost treaz? Pe la cinci l-am auzit ocrndu-se cu nevast-sa. Ce-i spuneau n-am auzit. Nici n-ai ncercat? Nu. Rspunsul venise prompt, grbit. Minte, hotrt minte. Este imposibil s nu fi tras cu urechea. Nepotul dumneavoastr era acas? Matei vine de la serviciu abia pe la ase. Unde lucreaz? La o gazet. Cristescu i cut privirea. Sistematic, btrna l evita. Existau certuri frecvente ntre soii Lupacu? Grigore nu ieea din voia nevesti-si. Ea e cocoul! M uitam i asear n timpul zaiafetului La ce or a nceput? Cam pe la opt, cnd s-au strns cu toii. Adic? Pi noi, ai casei, Androne i sportivul. Androne Negoianu v e rud? E prieten cu Grigore de peste patruzeci de ani, dei e ceva mai tnr. Om bun, pinea lui Dumnezeu, dar cam srcu cu duhul. Cu ce se ocup? Acuma-i ieit la pensie. A avut avere mare odat. E din neamul Negoienilor, i cu moii n Teleorman. i cellalt? Oprea? Un neisprvit, umbl dup fustele Ginei. M i mir c Grigore n-a bgat de seam. Dumneavoastr nu i-ai sugerat-o? n ciuda ateptrilor lui Cristescu, btrna nu se sesiz i rspunse cu naturalee: S-i fi spus ceva lui Grigore de nevast-sa, mngierea i toiagul btrneelor?!. i gseai beleaua. Nici Matei n-ar fi ndrznit.
14

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Aadar, petrecerea a nceput la ora 20. La ora 24, nc nu se terminase. S-a stat doar n sufragerie? n sufragerie, vezi bine Vasile a servit tot timpul. Pe urm, a plecat dup vin. Cine l-a trimis? Nu mai tiu. Pe la 11 i ceva, poate mai trziu, ne-am ridicat de la mas, c nepeniserm. Grigore a spus c iese s ia puin aer n grdin. Eu m-am dus la buctrie s fac cafele. i ceilali? Au mai flecrit prin sufragerie. Pe urm, Grigore a intrat val-vrtej n cas i a urcat la el. De ce? I-a zis nevesti-si c nu se simte bine i c e posibil s vin un doctor s-l vad. A lsat vorb s fie condus n birou. S spun drept, am fost cam nedumerii, deoarece nu arta bolnav. A mai cobort? Nu. Mai pe urm ai venit dumneata. ncercai s v amintii unde se aflau ceilali n acest interval de timp. Adic? Adic de la ntoarcerea lui Grigore Lupacu din grdin i pn la sosirea mea. V rog s fii foarte atent. V-am mai spus, eu fceam cafele n buctrie Dup cte neleg, prepararea lor v-a luat cam jumtate de ceas. Nu-i prea mult? Se terminase butelia. A trebuit s le fac pe reou. ntre timp, am mai fost i n baie. i ceilali? Gina a trecut n dormitor s se dreag la obraz, c numai la vopseluri i crepdeinuri i-e gndul. M-sa - Frosa Cocolo fcea trotuarul la Vaslui i dumneaei, m-nelegi, e, drag doamne, cocoan. i adug cu obid: neamul Cocoloilor! Eh Matei a stat n sufragerie. Tot timpul. L-am vzut i cnd am intrat i cnd am ieit din baie. Tocmai btea de miezul nopii. Androne zicea c se duce n camera lui Matei s-asculte la radio nu tiu ce concert. Toat seara a stat cu ochii pe ceas. Dar Dinu Oprea? Nu tiu. Nu l-am vzut de loc, dar atunci nu m-am gndit la asta. Ciudat
15

- ENIGM LA MANSARD -

Multe lucruri ciudate se ntmpl n casa asta, domnule maior. Cristescu, simulnd interesul subit pentru o figurin de Tanagra rezemat pe o policioar, se apropie fr zgomot de dormitorul doamnei Lupacu. Deschise brusc ua. n ochii Anei Dogaru, sticli, dup o clip de uimire, o satisfacie care anticipa. Iatacul era gol. Pe un gheridon scund, o igar abia nceput fumega Maiorul o stinse n scrumiera mic, emailat, i se napoie cu un zmbet pe care Ana Dogaru nu-l putu descifra. * * *

Cldura prea s nu se domoleasc. n faa chiuvetei din buctrie, maiorul i spl ndelung faa. Se simea obosit, murdar, hainele i se lipeau de trup. Ar fi but o cafea. Pe bufet, un reou electric formula invitaii mute. i mngie n treact cordonul care, surprinztor de uor, se deta de borne cznd pe ciment. Poate nlocui o frnghie, i msur cablul n lungimea braelor. Ana Dogaru declarase c preparase cafelele la reou Pendula din sufragerie btu de dou ori. Cristescu i consult ceasul. Mai erau dou minute pn la dou. Matei a stat tot timpul n sufragerie L-am vzut cnd am intrat n baie. Tocmai btea de miezul nopii, afirmase btrna. Deci, n realitate, Ana Dogaru intrase n sufragerie la ora 23,58, pendula mergnd cu dou minute mai nainte. Ori, la ora 23,58, Cristescu sunase i nu-i rspunse nimeni, n afar de telefonul din biroul lui Grigore Lupacu, un al doilea - o derivaie - se afla n sufragerie. Matei sau mtu-sa ar fi putut ridica receptorul i maiorul nu vedea motivul pentru care n-ar fi fcuto, cu att mai mult cu ct un apel la o astfel de or strnete o curiozitate legitim, nu lipsit de oarecare ngrijorare. Rezulta n mod categoric c la orele 23,58 n sufragerie nu se afla nimeni. Pentru a doua oar, Ana Dogaru minise.

16

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Capitolul IV PATA DE VOPSEA


La indicaia maiorului, Ana Dogaru se ntoarse n sufragerie. O clip rmase n cadrul uii intuindu-l pe Matei. Acesta n-o vzu, continund s fixeze cu interes acelai punct din tavan. Btrna se aez la cealalt extremitate a ncperii. Androne Negoianu, cu capul rezemat n cuul palmei, sforia ncetior. Vasile bolborosea o rugciune. Vorbele se rostogoleau, nvlmindu-se cu picturile de cear. Tatl nostru carele eti n ceruri i, deodat, locotenentul Azimioar nelese c se petrece ceva. Ana Dogaru i aranjase cocul, iar cnd minile poposir din nou pe braele fotoliului, inea strns ntre degete o agraf. Lu de pe comod mersul trenurilor i se opri la o anumit pagin, cercetnd-o ndelung. Matei, vezi la ce or e acceleratul de Trgovite. N-am ochelarii la mine. Fr s ntoarc capul, Matei ntinse mna. Ana Dogaru se apropie. Din civa pai, locotenentul fu ntre ei. V spun eu, doamn. Femeia tresri violent. O clip strnse cartea la piept, acoperind-o cu amndou minile, apoi i-o ntinse cu o grimas. Eti foarte amabil dumneata! Azimioar descoperi repede trucul. Pe pagina care indica plecarea trenului spre Trgovite erau zgriate cteva cuvinte: La ora 24 am rmas singur n sufragerie. Nimeni nu sesizase incidentul. Negoianu, cu ochii ntredeschii, continua s moie, n vreme ce Vasile optea, privind concentrat flacra lumnrii. i nu ne duce pre noi n ispit, i ne izbvete de cel viclean * * *

Dinu Oprea refuz s se aeze. Cu pai mari, parcurgea salonaul de la un capt la cellalt, oprindu-se brusc ori de cte ori maiorul formula vreo ntrebare. Un scrnet de dini, cu frecven de tic, i preceda rspunsurile nestpnite.
17

- ENIGM LA MANSARD -

Iat ceea ce se numete un brbat chipe, gndi Cristescu admirndu-i profilul impecabil. Pe Lupacu l-am cunoscut vag. Nu vd ce v-a putea spune. Erai totui un oaspete aproape zilnic al acestei case. Adevrat, dar btrnul nu prea era amator de conversaie i, afar de asta, cea mai mare parte a zilei i-o petrecea n birou. De multe ori, nu-l vedeam de loc. Atunci, pentru cine veneai, de fapt? Dinu Oprea se opri n faa lui Cristescu. Ochii congestionai de nesomn, ngustai, preau doi tciuni de jratec. Adic ce vrei s insinuai? Nu insinuez nimic, domnule Oprea. Pur i simplu m informez. Ai afirmat c profesorul Lupacu a rmas pentru dumneavoastr o simpl cunotin, vag dup cum v-ai exprimat, i pe care o ntlneai sau nu n propria sa cas. n mod logic, cel vizitat era deci altcineva. Veneam s-l vd pe Matei. Numai? Vrei s v dau un sfat, domnule maior? Deocamdat, vreau s-mi dai un rspuns. Numai pentru Matei Lupacu veneai? Bineneles. Cu timpul, evident, m-am mprietenit i cu doamna Gina. Uneori, jucam cri, mai stteam la o cafea, dar, categoric, n-a fost ceea ce vi s-a spus. De unde tii c mi s-a spus ceva, i ce anume? tiu eu ce fitile e n stare s bage crtia aia btrn. La cine v referii? La stimabila madam Dogaru. Dar, c veni vorba, nu vi se pare curios c a picat aa, la anc, chiar n ziua crimei? De ce nu cu o zi nainte sau dup? Dumneavoastr cum vi se pare? Degeaba m luai peste picior. Mai bine v-ai interesa ce cuta ast-sear btrna n scrinul din dormitorul doamnei Lupacu. Nu m pot mpiedica s m ntreb ce cutai dumneavoastr n dormitorul doamnei Lupacu. De ast dat, Oprea se enerv de-a binelea. Lui Cristescu i fu team c sptarul delicat al unui scaun franuzesc, pe care
18

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

sportivul l frmnta cu ndrtnicie, va deveni n cteva clipe ndri. Dormitorul are o u, spuse el silabisind cuvintele, care se poate deschide singur atunci cnd, de exemplu, se face curent. A da, aa neleg, se dumiri Cristescu cu candoare. i? i asta-i. Ce cuta btrna acolo n lipsa doamnei? mi permit s v amintesc c n ast-sear s-a comis o crim, nu un furt i nu n dormitorul doamnei Lupacu, ci n biroul profesorului Lupacu. n mod premeditat, maiorul simula indiferena fa de incidentul relatat, bagatelizndu-l ca lipsit de importan. n fond, urmrea s-l strneasc pe Oprea, aparinnd genului de indivizi care, ajuni la un anumit grad de surescitare i pierzndu-i controlul, spun mai multe dect ar fi intenionat s-o fac, fr ca mcar s bage de seam. N-ar strica totui s v interesai, insist rugbistul, de ce, de mai bine de o sptmn, Lupacu nu vorbea cu fiu-su. Orice comunicare dintr-o parte sau alta se fcea prin intermediul doamnei Gina. Nici mcar azi nu s-au mpcat. Se uit apoi la maior cu oarecare satisfacie, atent s surprind efectul celor relatate. aici e biroul tatei. Nu v nsoesc mai departe. E un om dificil, nu-i plac imixtiunile, indiferent de natura lor, i rsunar n minte maiorului cuvintele lui Matei atunci cnd l condusese pe scar. Cunoatei motivele pentru care erau certai? Ca prieten, probabil vi s-a spovedit. Nu mi-a spus nimic. Atunci, poate bnuii. Bnuiesc c tot pe chestia banilor. Matei l tapa n permanen i btrnul era cam strns la pung. De ce i cerea bani? Matei are ntotdeauna nevoie de bani, decret enigmatic Oprea. De ce? Nu tiu. Chestii de ale lui. Cristescu simi n ezitarea sportivului c nu e dispus s spun mai mult. Discuia prea s fi atins un teren tabu cu
19

- ENIGM LA MANSARD -

implicaii de care Oprea nu era strin. ncerc totui s-l iscodeasc. Probabil de aceea, adineauri, l mngiai cu epitetul de parazit. Oprea rnji larg, sincer amuzat. Serviciul de informaii funcioneaz clasa una. M-a i turnat grsanul! Cristescu i zise c locotenentului Azimioar, torturat n diete riguroase, nu i-ar fi fcut plcere s-i vad strdaniile astfel calificate. Se pare c ai avut un schimb de cuvinte. Prostii! M-a scos din srite. Cnd bea, nu te mai poi nelege cu el. Obinuiete s mprumute bani i de la dumneavoastr? Matei nu mprumut un pol, doi, iar mai muli, personal, n-am niciodat disponibili. De ce i trebuie sume att de mari? Nu tiu, domle, am spus c nu tiu! Cristescu nelese c, pentru moment, insist zadarnic. i aprinse o igar i fum un timp n tcere. Epuizat, Oprea se aez. V rog s-mi povestii ce-ai fcut asear ntre orele 20 i 24. Nimic extraordinar. Am stat la mas, am but, am trncnit verzi i uscate cu Negoianu, am ascultat demonstraiile de inteligen ale lui Matei V-a rmne ndatorat, domnule Oprea, dac ai fi mai detaliat. Repet, asta e tot ce am fcut. Ce-i drept, n-am cronometrat la ce or s-a adus piftia i nici cte nghiituri a luat rposatul. Oprea abordase o brutalitate trivial care nu-i displcu maiorului. E semn bun, s-a enervat. n tot timpul serii n-ai prsit de loc sufrageria? Nu. Ne-am ridicat abia pe la 11,30, cnd mo Vasile a plecat dup vin. Cine l-a trimis? Matei, sau Gina - vreau s spun doamna Lupacu - ori poate eu. Profesorul a ieit n grdin, dar s-a ntors foarte
20

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

repede, cred c n-a ntrziat nici zece minute. I-a spus ceva doamnei Lupacu, n-am auzit ce, pentru c discutam cu Androne Negoianu. Btrna Dogaru era la buctrie s fac cafele. Nu tiu ce tot orcia n legtur cu aragazul. Negoianu s-a dus n camera lui Matei. Voia s prind un concert simfonic care se transmitea la dousprezece fr douzeci. n sfrit, fiecare cu damblaua lui. ntre timp, doamna Gina intrase n dormitor. Am ncercat s discut cu Matei, dar era mahmur i prost dispus. Se cam dduse marul i intenionam s plec acas. Am reinut c omul de serviciu plecase dup vin, deci cheful era n toi. Da, dar nu mai era atmosfer. Matei beat, Negoianu dup dousprezece e numai bun de bgat n scutece, iar profesorul se retrsese. Ai rmas deci n sufragerie doar dumneavoastr i Matei. Ce-ai fcut apoi? Mi-am preparat un whisky, pe urm am intrat n baie. Cam pe la ce or? Dousprezece fr un sfert sau fr zece. M orientez dup concertul lui Negoianu. Procedai foarte inteligent, aprob maiorul. Ct timp considerai c ai rmas n baie? Nu m-am uitat la ceas. ncercai totui s apreciai. Asta-i formidabil, domle, se rsti indignat Oprea ctre un al treilea interlocutor, nevzut. Am zbovit ct st orice cretin n baie, cinci, zece, poate cincisprezece minute. Doamna Ana Dogaru afirm c, n jurul aceleiai ore, s-a folosit i ea de sala de baie. Nu-i curios c nu v-ai ntlnit? Dinu Oprea roi violent. Minte! Bineneles c minte. Nu mi-a permite s pun la ndoial afirmaiile dumneavoastr. Oprea sesiza ironia. Repet, domnule maior, am fost n baie. V-a vzut cineva intrnd? Nu. Cum se poate? Matei Lupacu era doar n sufragerie. Nu mai era. A ieit n timp ce-mi beam whisky-ul. Unde?
21

- ENIGM LA MANSARD -

Formidabil! Da ce sunt eu, domnule, paznic sau invitat? Ei, fir-ar s fie! M ntreb, continu maiorul ignornd izbucnirea rugbistului, ce interes avea Ana Dogaru s afirme c n jurul aceleiai ore a fost n baie, unde n-a gsit pe nimeni. Asta-i treaba dumneavoastr s-o aflai. Cnd v-ai ntors n sufragerie, lipsea cineva? Nu. Erau toi, afar de profesor, care n-a mai cobort. Dup aceea, adug ironic, ne-ai onorat cu vizita dumneavoastr. Cte ui are baia? Dinu Oprea avu o ezitare scurt. Dou. Unde corespund? Una d n sufragerie, cealalt, n dormitor. Care dormitor? n dormitorul familiei Lupacu, strig exasperat Oprea. Da, neleg, fcu maiorul. Continuai s susinei c, ntre orele 23,45 i orele 24, ai fost n baie? C n-oi fi uitat ce-am spus n urm cu cinci minute. Gsii trucuri mai detepte, ce naiba! Cristescu se ridic. V mulumesc. Rspunsurile dumneavoastr amabile miau dat prilejul s limpezesc o serie de chestiuni. n sensul sta, sar putea s v mai deranjez. O clip! Mi-a permite, la rndul meu, s v dau un sfat. Ducei pantalonul la curat. V-ai atins de etajera proaspt vopsit din odaia n care s-a comis crima.

Capitolul V MISTERUL NURULUI DE MTASE


Androne Negoianu continua s doarm. Matei Lupacu, dei cu ochii deschii, pstra aceeai rigiditate curioas, de statuie, dnd impresia de detaare total. ntr-un trziu, adormise i Vasile innd lumnarea aprins. O stinse locotenentul Azimioar. Din dormitor, scoase capul doamna Lupacu. Matei, unde ai pus valeriana?
22

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Dar acesta nu rspunse, nici mcar nu o privi, continund s fixeze acelai punct al tavanului. Mi-a lua ngduina s v pun cteva ntrebri, doamn, interveni Cristescu. Bine, dar este o or imposibil, se revolt Gina Lupacu, uitnd s-i atenueze glasul puternic, vibrant, cu tenta de resemnat, dar inefabil, suferin. n fond, se poate atepta pn diminea. i, cu un aer ofensat, ddu s se retrag. O clip, doamn, o opri Cristescu. ncercai s nelegei c att din punctul nostru de vedere, ct i din al dumneavoastr, este de maxim importan s discutm acum. V voi reine foarte puin. n dormitorul mic, aducnd mai mult a budoar, doamna Lupacu, cu aer de martir, se aez oftnd ntr-o berjer, nu nainte ns de a-i fi aruncat o privire critic-consultativ n oglinda veneian cu ghirlande splendide de cristal. Cu glas obosit, indic un al doilea fotoliu maiorului. Acestuia i atrase atenia patul scund, perfect rotund, un cerc tapisat n mtase de culoarea jadului, aezat n mijlocul ncperii. Alturi, pe msua cu picioarele fragile, o veioz filtra palid lumina. Covorul gros, fr desen, draperiile de la ferestre, stofa fotoliilor, nmnuncheau diferite nuane de verde. Evident, gndi Cristescu, e blond. Un singur tablou, o floarea-soarelui uria, de un galben strlucitor, dnd materialitate petalelor, frngea simetria verde a interiorului. Doamna Lupacu, legnndu-i uor piciorul, l msura cu o curiozitate calm. Atepta. Cristescu cntri cuttura rece, direct, ndrznea. Era privirea unei femei voluntare, cu personalitate, obinuit s se impun. Regret sincer c am fost obligat n momente att de grele pentru dumneavoastr s Trecei peste asta, v rog, l ntrerupse Gina Lupacu plictisit. Nu tiu ct v pare de ru, nu m intereseaz i, oricum ar fi, situaia rmne aceeai. Important e s terminm ct mai repede. Ce vrei s tii? Cnd l-ai vzut pentru ultima oar n via pe soul dumneavoastr? Cu puin nainte de miezul nopii. Se ntorsese din grdin.
23

- ENIGM LA MANSARD -

V-a spus ceva? A anunat vizita unui medic, care urma s fie condus n birou. Pretindea c nu se simte bine. Faptul nu v-a ngrijorat? Nu, rspunse Gina Lupacu, fr s ezite. Era un ipohondru n stare s consulte medicul pentru cel mai banal guturai. Afar de asta, am avut impresia c e un simplu pretext care-l punea la adpost de alte ntrebri. N-am insistat. Totui Grigore m-a iubit mult, domnule maior, dar era un om nchis, cu ciudenii pe care tia s i le mascheze. Printre altele, i repugna indiscreia, ntrebrile meschine cnd el socotea c nare nimic de explicat. Le considera drept un atentat umilitor la libertatea lui personal. Folosise un ton prin care sugera maiorului c mprtete fr rezerve acelai punct de vedere. A urcat singur? Da. Se poate ajunge i altfel dect urcnd scara din hol n biroul dumneavoastr? Nu, i dumneavoastr o tii foarte bine, domnule maior. Este probabil una dintre primele ipoteze pe care le-ai verificat. Cristescu zmbi: Prei foarte documentat asupra metodelor noastre de lucru. Cu ce v-ai ocupat nainte de cstorie? Am fost manechin la o cas de mode. Uneori, n timpul verii, lucram ca ghid O.N.T. Dup cstorie, ai ntrerupt orice fel de activitate? Da. Mi-a cerut-o Grigore. Era dornic s aib un cmin de care nu se bucurase niciodat. Cum? ntreb surprins maiorul. Doar mai fusese cstorit. Gina Lupacu rse cu superioritate. Eroare! Grigore n-a mai fost niciodat nsurat. i fiul lui? E al lui ntr-adevr, dar ce s-a ntmplat cu mama i cine a fost ea n-am aflat niciodat. Era un subiect pe care-l evita i n legtur cu care nu-mi permitea s insist.

24

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Investigaiile dumneavoastr personale la ce concluzie vau condus? Aprinznd o igar pe care o nfipse ntr-un port-igaret lung, cu buz aurit, doamna Lupacu schi un surs fin. Vrei s m speriai, domnule maior. sta e ceea ce se numete atac frontal, nu-i aa? i ls capul pe braul fotoliului, ncercnd o poziie seductoare. Gtul rotund, fr pat, aprea n toat splendoarea lui. Cristescu ar fi pariat c poza fcea parte din arsenalul gesturilor deprinse n faa oglinzii. i ridic brusc capul intuindu-l pe maior. Am s v dezamgesc. N-am fcut nici un fel de demersuri ca s dezleg misterul. Pur i simplu nu m-a interesat. V erau totui la ndemn. Androne Negoianu, prieten vechi al profesorului, Ana Dogaru nc o dat v nelai. Androne, n ciuda gafelor pe care le face, nu-i aa de tont pe ct pare. Cu Ana, mtua lui Matei, nam fost niciodat n termeni buni. Femeia asta m urte din adncul sufletului. Mi s-a spus c prima soie sau, n sfrit, femeia care i-a nscut un copil a murit. Aceasta e varianta oficial i, la urma urmelor, poate autentic. Dar att. Niciodat nici un cuvnt n plus. Ori, tocmai lipsa de detalii oblig la completri pe cont propriu, tendenioase i fanteziste. Dar, v repet, n-am fost niciodat tentat s violez acest complot al tcerii. Ai afirmat la nceputul discuiei noastre c, dup retragerea profesorului Lupacu n biroul su, toat lumea a rmas n sufragerie. Ce a urmat? Ne-am ridicat. Ana s-a oferit s fac cafele, nu nainte de a-mi plasa o amabilitate. Spunea c vrea s bea o cafea ca lumea, aluzie la stngciile mele culinare. Maiorul i aminti de gustul slciu al mncrii i reflect c, cel puin n aceast privin, Ana Dogaru nu exagerase. Androne, continu Gina Lupacu, a intrat n odaia lui Matei s asculte un concert anunat la radio pentru ora 23,40. Rein precis ora, pentru c ne mpuiase capul. L-am trimis pe Vasile dup vin i m-am retras n dormitor. Simeam nevoia s stau cteva minute ntins pe ntuneric.
25

- ENIGM LA MANSARD -

n concluzie, n sufragerie au rmas fiul dumneavoastr i Dinu Oprea. Exact. Avei idee cum i-au petrecut vremea? Nu. Cnd am revenit Dup ct timp? o ntrerupse Cristescu. Un sfert de or, poate ceva mai mult. Cum v spuneam, cnd m-am ntors, se adunaser toi n sufragerie. V-a atras atenia cineva? Nu. Androne era ncntat de concert, plictisit totui de o ntrerupere - o defeciune tehnic mi se pare - n-am dat importan. Ana adusese cafelele. Dup aceea, ai venit dumneavoastr. Deci, nu tii ce au fcut cei doi ntre timp. Ai reinut perfect. Se pare c nu l-a vzut nimeni n acest interval pe Dinu Oprea. De ce nu-l ntrebai pe el unde a fost? Anumite scrupule l mpiedic s rspund camuflnduse n spatele unei minciuni naive. nchipuii-v, pretinde c ar fi stat n baie. i ce e neverosimil n asta? Faptul c doi oameni, n spe Dinu Oprea i doamna Dogaru, pot s foloseasc n acelai timp aceeai sal de baie. Iar dumneavoastr ai preferat varianta Anei. Bietul biat, l comptimi doamna Lupacu cu un rs teatral. Cum s-ar spune, n-are alibi. Dac nu m nel, una dintre uile bii d n aceast camer. i? ntreb Gina Lupacu abia ncruntnd sprncenele. Nimic, fcu simplu maiorul. Cutam un alibi. Dinu Oprea ne este tuturor simpatic i ar fi pcat s planeze asupra lui anumite bnuieli. Hai s lsm gluma, domnule maior. Admind ipoteza ridicul c tnrul acesta ar fi amantul meu, cum v putei imagina c ntr-o astfel de sear, cu invitai la mas, cu Ana mai ales Ana - i cu soul meu alturi, neputnd utiliza n mod justificat barem cheia, riscnd n orice clip s deschid cineva ua, cum putei crede, doar dac nu m taxai drept o
26

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

incontient, c a fi comis nebunia de a-l lsa pe Dinu s ptrund n dormitorul meu? Cu riscul de a fi nepoliticos, trebuie s v spun c aspectul acesta nu m intereseaz. Obligaia mea este, ca n ciuda unor obstacole, s descopr asasinul. Neaflndu-se n dormitorul dumneavoastr, nu m privete contextul mprejurrilor, situaia lui Oprea pare a fi destul de dificil. Repet, nimeni nu l-a vzut ntre orele 23,45 i orele 24, adic ora crimei. Doamna Lupacu lu de pe toalet un ziar i ncepu s-i fac vnt. Gestul nervos al minii trda o oarecare tulburare. i dac, s zicem - e tot o ipotez desigur, inu ea s precizeze - i dac totui Dinu a fost aici, n camer, ar fi suficient? Premisa de la care plecai e fals. Timpul nu ne permite s cochetm cu logica, frunzrind ipoteze. A fost sau nu Dinu Oprea n aceast camer? Rspunsul e fr echivoc: da sau nu. l dai dumneavoastr sau l gsim noi. Zmbi cu insolen: Gsii-l * * *

Te-ar deranja foarte mult, domnule sergent, dac mi-a permite s intru cinci minute n baie? Fr s atepte ncuviinarea, Matei prsi sufrageria, trgnd ua dup el. Ajuns n hol, se precipit spre dulapul de lng fereastr. Trase unul dintre sertare, cutnd febril. Din dormitorul Ginei se auzea vocea domoal a maiorului. O clip fu tentat s asculte, dar renun. Minile i tremurau. Scotoci n al doilea sertar. Nimic. Privi precaut n toate prile i, pind pe vrfuri, se ndrept spre scar. Urc cteva trepte O tuse seac l opri locului. Baia e la parter. A doua u pe dreapta. Se ntoarse. Locotenentul Azimioar l privea surznd. * Vrei s bei ceva?
27

- ENIGM LA MANSARD -

Maiorul, pe gnduri, refuz cltinnd din cap. Doamna Lupacu scoase din scrin un flacon de cristal din care turn ntr-un phrel un lichid de culoarea sfeclei. Nu v tenteaz chiar deloc? Absolut de loc. Pcat, e totui Campari. Sorbi ncetior din pahar. Care sunt relaiile dumneavoastr cu Matei? Natural, cele dintre o mam i fiul su. Cu zece ani mai n vrst, complet maiorul. O mic anomalie creia nu trebuie s-i acordai importan. Aa procedai dumneavoastr? M strduiesc. i Matei? Presupun c gndete la fel. E un biat inteligent. Oare acest biat inteligent n-a avut nimic de obiectat atunci cnd profesorul s-a cstorit cu dumneavoastr? Nu i-a cerut nimeni consimmntul. i, n definitiv, de ce s-ar fi opus? Pentru c, de exemplu, prezena a doi motenitori n loc de unul la masa succesoral creeaz o mic diferen. E meschin, respinse doamna Lupacu. E omenesc! Cu att mai mult cu ct Matei se afl ntr-o panic financiar venic. Asta cine v-a mai spus-o? n orice caz, nu Ana De ce are Matei nevoie permanent de bani? Maiorului i se pru c descifreaz n privirea mobil a femeii o ezitare identic cu cea pe care o sesizase n legtur cu aceeai ntrebare la Oprea. N-am idee. Poate totui bnuii ceva. Nu tiu, domnule maior. Dar, dac stai s te gndeti, pot exista o mie de motive. De pild De pild, un colaj costisitor. Ce-ar fi surprinztor n asta? Faptul c fiul dumneavoastr nu mai e la vrsta la care s fac un mister dintr-o astfel de aventur. Legtura, dac ar exista, ar fi de notorietate. Cutai altceva. Poate c-i plac restaurantele, ori femeile, nu una, ci zece, probabil c joac cri
28

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Sunt convins, doamn, c printre probabilitile enumerate - ntmpltor - ai ocolit adevrul. Pentru c dumneavoastr tii ce-l determin pe Matei s mprumute bani atunci cnd nu-i poate obine altfel. Regret c nu v pot satisface curiozitatea. i dumneavoastr obinuii s-l finanai? De ce a fi fcut-o? Ca soie onest i mam devotat, n ciuda nsemnatei anomalii de care vorbeai. Femeia l privi int n ochi, dar nu rspunse. Cristescu se uit la ceas. Aproape trei i jumtate. Pe fereastra deschis, dimineaa destrma vag ntunericul. nc dou ntrebri, spuse el ridicndu-se. Ce dumani avea soul dumneavoastr? De ast dat, ochii Ginei Lupacu se rotunjir sincer a mirare: Ce dumani s aib? Grigore a fost un om cumsecade, domnule maior. A muncit toat viaa i n-a luat locul nimnui. i apoi, sunt ani de cnd a ieit la pensie. Prin dumani nu neleg numaidect purttorii unor rivaliti de ordin profesional, ori de vendete jurate n urm cu patruzeci de ani. Dar pe cine? Persoane care, s zicem, ar fi avut interesul ca profesorul s moar mai repede. Cum ar fi Matei! Sau, de ce nu, chiar i eu! Nu trebuie s v enervai. V-am ntrebat doar dac bnuii pe cineva n acest sens. Nu, doar v promit c am s m gndesc. V sunt recunosctor. i acum a doua ntrebare: rochia de azi-noapte o purtai, de obicei, cu un cordon? N-a fi bnuit c gsii timp i pentru asemenea observaii. V amintii cnd l-ai scos? Desigur. Azi-diminea. Nu cumva mai devreme? Nu. nseamn c m-am nelat iar. Azi-noapte mi s-a prut c nu-l mai aveai.
29

- ENIGM LA MANSARD -

Poate c nu-l mai aveam. Este posibil s-l fi scos nainte de a ne aeza la mas. Sau mai trziu, suger Cristescu, cnd petrecerea era pe sfrite. Dumneavoastr cum v-ar conveni? Maiorul surse: Hotrt lucru, avei umor. Ce-i drept, v stimuleaz i ambiana. Totui, unde ai pus cordonul? Adic unde l-am aruncat. tiu eu, undeva prin cas. Dac inei foarte mult la acesta, pot s-l caut. Nu e nevoie, doamn. A fost gsit. L-ai aruncat ntre stofa i arcurile de la fotoliu. i, aplecnd jilul, scoase un nur subire de mtase. Doamna Lupacu i ncrunt fruntea, apoi trsturile se destinser. ngrijortor! N-a fi zis c sunt att de distrat. Cristescu, ngndurat, observ ciucurii bogai de la capete. Pn acum, un cablu electric i un nur de mtase. Cu care dintre aceste obiecte fusese strangulat profesorul?.

Capitolul VI MESAJ PENTRU INFERN


Se luminase. Pcla dimineii mai zbovea n grdin, ca un strai de noapte aninat n crengile castanilor. Echipa operativ plecase. Concluziile medicului legist nu adugaser nimic la constatrile maiorului. Profesorul fusese strangulat. A doua urm, superficial, paralel cu nurul, nu putea fi explicat pentru moment, derutndu-l i pe specialist. De asemenea, lipseau cu desvrire semnele de lupt, att pe corpul victimei, ct i pe mbrcmintea sa. Mai interesante i se preau ns constatrile fcute n grdin, ntruct excludeau n mod categoric ipoteza asasinrii profesorului de ctre o persoan aflat n afara imobilului, n timpul petrecerii. Nu se descoperise nici o urm pe stratul cu flori de sub fereastr, aceasta eliminnd dintr-un bun nceput varianta, orict de ubred, a unei scri folosite de criminal. Pe de alt parte, biroul lui Grigore Lupacu, pod altdat,
30

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

reprezenta ultima fereastr a imobilului, dominndu-le prin nlime pe toate celelalte i fiind singur la nivelul respectiv al cldirii. Era exclus s se fi crat cineva de jos, de la parter (holul era dedesubt), pe zid, pn la fereastra biroului, pe pervazul acesteia stratul de praf fiind intact. Ultima variant (a atletului escaladnd acoperiul i ajuns prin balans n mijlocul odii) czuse la rndul su. Tabla acoperiului fcea zgomot i acest lucru ar fi fost imposibil s nu atrag atenia victimei, mai ales n linitea nopii. n plus, crusta groas de praf nu trda nici cea mai vag urm, n timp ce paii ofierului care circulase pe acoperi lsaser amprente certe. Noaptea fierbinte - nu micase frunza - ar fi conservat urmele, dac ar fi existat. Am s ies pe afar, anun maiorul. Dac vor s plece, le dm drumul, dar avertizeaz-m. Azimioar i reprim un gest de surpriz. * * *

Se aez pe o banc n grdin. Putea astfel s observe att intrarea n locuin, ct i ieirea din curte. Mngie scndurile lustruite, imaginnd ceasuri splendide de primvar, n care Grigore Lupacu, obosit, va fi ieit cutnd sub castani rcoarea nopii. l cuprinse o tristee inexplicabil, ntunecnd bucuria dimineii. Trecuser doar cteva ceasuri de cnd profesorul se socotea un om fericit Din cas iei Oprea, nsoit de omul de serviciu. Dup un schimb scurt de cuvinte, se desprir. Maiorul tia c tnrul l observase, dar acesta din urm, simulnd graba i neatenia, travers cu pai mari curtea, ieind n strad. Vasile, omul de serviciu, ncepu s ude grdina cu un furtun. i fcea treaba contiincios i, i se pru maiorului, acordnd o atenie special rondourilor de trandafiri. Continund s ude gazonul, se apropie de banc. Cristescu l invit s ia loc. Omul se aez, lsnd furtunul s alunece n iarb. Cut ntr-un buzunar al vestei o igar mototolit, aproape scuturat, i o potrivi cu degete butucnoase, nainte de a o aprinde. Cristescu observ faa crmizie, adnc brzdat, ochii albatri care priveau cu o blndee obosit.
31

- ENIGM LA MANSARD -

Ei, mo Vasile, mi se pare c te-a cam dat gata noaptea asta, ncepu maiorul. i pipi buzunarele de la pantaloni, ca i cum i-ar fi cutat igrile, tiind sigur c le are n hain. Se lsa n mod premeditat invitat de btrn, care, ntr-adevr, l servi cu o igar. Se crea astfel un nceput de intimitate de natur s alunge mai repede rezervele. Vasile czuse pe gnduri. Sracu, don profesor. Uite aa mi cerea uneori o igar. Ce-i drept, dumnealui fuma dintre acelea boiereti, ca i conia, dar cteodat mi zicea: Ia d-mi, Vasile, nite mahoarc de-a ta. Mi-amintete de tineree. Stteam aici, uite cum ed cu dumneata, i puneam ara la cale: ba ce ne facem de puiei, ba cum s grijim trandafirii de frig, c tare-i mai iubea. Dumnezeu s-l ierte. Vezi, dac stau bine i m gndesc, parc simea bietul om c nu mai are mult. Mai alaltieri, mi spunea: Vasile, cnd o fi s mor, aici vreau s rmn, ntre trandafiri. Ba, zic, fereasc Dumnezeu, domnu Grigore. De ce vorbii aa? Ei, Vasile, zice, ce tii tu. Chiar aa a zis ce tii tu i a oftat. Ce mi-am spus! De, vorbe de om btrn. Da, vezi bine, l rodea ceva. N-ai mai reluat discuia? Nu, tovaru maior. Ieri a fost zarv mare n cas. Cumprturi, ba una, ba alta, a picat i cucoana Ana de la Trgovite Vine des la Bucureti? Nu prea, dar, ct de rar ar veni, totdeauna gsete pricin de glceava. Cnd pleac, rsuflm i noi uurai. Adug n oapt, conspirativ: n-o prea are la inim pe conia Gina. De ce? se prefcu mirat maiorul. Ei, poveste veche. Dumneaei e mtua biatului. Pe maic-sa ai cunoscut-o? Nu. Eu m-am aciuat pe aici n urm cu vreo patru ani. Am fost tipograf. Acum sunt pensionat T.B.C., nainte de vreme. Doctorul mi-a zis: Mi Vasile, dac vrei s ai zile, du-te undeva la aer. Unde s m duc, pcatele mele? i, ntr-o zi, mergeam aa fr treab, cnd am vzut minunea asta de grdin. Am stat eu aa la gard i m-am zgit ca prostul. P-orm, am venit i
32

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

a doua zi i a treia zi, dar nu ndrzneam s intru. Cum m uitam, odat vine don Grigore, Dumnezeu s-l ierte, i m ntreab: Pe cine caui, mi omule?. i-atunci, eu i povestesc uite-aa, i aa, i aa. Bine, zice. Vino la mine, tot n-are cine s-mi grijeasc de grdin, mai dai o mn de ajutor la gospodrie ne-om nelege noi. M-am mutat n fosta buctrie de var, colea n spatele casei. Am dres-o ici, am mai crpit-o dincolo, aer am, slav Domnului Dar pe rposata n-am cunoscut-o. Cnd am venit, am gsit-o aici pe conia Gina. Ce are cu ea Ana Dogaru? Vezi dumneata Eram odat ntr-un pati. in minte ca azi, frmntam cozonacii la buctrie. tii, noi frmntm joia mare. i odat aud strigte din cas: i ce dac cere bani?, zicea cucoana Ana. Cine cerea bani? l ntrerupse maiorul. Conau Matei adic, preciza mo Vasile. Ce dac cere? E dreptul lui, venetico. Vrei s-l ngropi pe Grigore i s pui mna pe avere, s-o toci cu fanii ti? N-o s-i mearg! Ct oi tri eu, no s-i mearg!. Aa zicea: N-o s-i mearg!. Vezi dumneata, aici e buba. De ce are nevoie Matei de atia bani? Cristescu se gndi c punea ntrebarea pentru a treia oar. ntreab-m s te ntreb! tiu eu, tovare maior? C, slav Domnului, primete salariu frumos, da, cnd l caui, n-are parale. Uneori, mai scoate ceva i cu zpcelile dumnealui Ce zpceli? Pi scrie poezii, dar nu tiu ce soi or fi, c cic nu se prea cumpr. C zicea i mtu-sa: Matei e poet. Are nevoi pe care voi nu le nelegei. ncolo, e om cumsecade. M-a tot omenit, sracu, ba cu o cma, ba c-un pantalon Ce-i drept, cam bea i atunci, dac-l strneti, e vai i amar! i totui i totui! l ndemn Cristescu. Ei, tovaru maior, mare-i grdina lui Dumnezeu! Mo Vasile scoase o alt igar, o aprinse i trase fumul n piept, cu poft. Maiorul l atept, continund s observe atent ieirea din cas. Conau Matei e o naie de om de zici c nu-i pas unde pune capul i ce bag n gur. Parc ar tri pe alt lume. O dat nu s-a rstit la mine n patru ani. Ba, uneori, mi ziceam, cnd l vedeam c trece aa, pe lng mine, fr o vorb, c nu m
33

- ENIGM LA MANSARD -

vede ori nu m cunoate. n urm cu vreo dou sptmni, ce-mi vine n gnd? Uite, acolo lng gard, sunt nite bolovani. i vd, zise Cristescu urmrind direcia minii. Ce-mi zic! Ia s pun eu nite rsad de panselue. tii, din acelea brumrii, vrstate cu galben, cum i miezul de cais. Mut eu bolovanii i pn-n prnz treaba era gata. Cnd colo, ce s vezi? Ei? fcu maiorul. Cnd vine domnu Matei acas, intr n buctrie cu ochii holbai i ncepe s urle ca o fiar njunghiat, c de ce am mutat bolovanii din grdin. Credeam c vrea s m bat. A clcat totul n picioare i a pus bolovanii la loc. M-am crucit. Ziceam c habar nu are de bolovanii ia i de atunci tot ncerc s m dumiresc ce-o fi avut cu ei. Ba i don Grigore i-a zis: Mi biete, du-te i te caut!. Chiar aa i-a spus, du-te i te caut. Mo Vasile privea figura maiorului cutnd parc o explicaie trzie. Ei, zi i dumneata, mai adug el oprindu-se cu ochii int spre cas. n prag, Matei Lupacu orbit de lumin i potrivea o pereche de ochelari de soare. Se ndrept spre poarta grdinii, ieind n strad. * * *

Locotenentului Ciobanu, abia cobort din vagonul ncins de cldur, adierea dogoritoare a amiezii i se pru pentru cteva clipe un balsam, ntrziind ca o mngiere pe frunte, pe tmple, i pe umerii ari cu o zi nainte la trand. Bu pe nersuflate un suc la chiocul din apropierea staiei, lsnd timp lui Matei Lupacu s se ndeprteze. Drumul piepti, presrat ici-colo cu copaci sleii de ari, nglbenii prematur, cu trectori rari, ngduia locotenentului s urmreasc de la distan silueta svelt a ziaristului. Matei Lupacu ptrunse n marea capel a Crematoriului. Urmndu-l, Ciobanu se furi dup o coloan. n fa, mai multe persoane, mbrcate n negru, stteau rigide ca nite statui. Bluza roie a lui Matei prea o pat de snge pe fondul hainelor cernite. Lipindu-i trupul de marmora rece, Ciobanu se ntreb ce
34

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

caut ziaristul la Crematoriu. Nimic nu trda c-ar fi fost vreo cunotin a grupului ndoliat, asistnd de complezen la o incinerare. i apoi, la o astfel de ceremonie, nu vii mbrcat n rou, orict de original ai fi. Locotenentul se ls un timp furat de muzica funebr, maiestuoas, amplificat impresionant de bolile uriae. ndeprtndu-se de grup, Matei Lupacu merse de-a lungul peretelui i se opri n faa unei urne. O contempl ndelung i privi ca din ntmplare de cteva ori n jur. Apoi, brusc, strecur mna n spatele urnei. A lsat ceva acolo, i zise Ciobanu. Matei i continu drumul de-a lungul peretelui, prad unei agitaii evidente, i prsi Crematoriul. Atent, s nu fie observat, Ciobanu alunec pe lng zid, apropiindu-se de urna la care umblase ziaristul. Cut pe piedestal. Nu se nelase. Urna reprezenta o cutie oarb, unde se schimbau mesaje. Locotenentul scoase un bilet i citi: Lichidat definitiv cu persoana. Ce facem? M. l puse la loc. Dintr-o fotografie oval, o femeie cu figur diafan (Raluca Iacob n. 15 iunie 1938 - m. 13 martie 1960) privea n eternitate. Ciobanu se ntreb dac alegerea urnei Raluci Iacob era ntmpltoare. Iei afar. Mai zri bluza roie a ziaristului urcnd ntr-un tramvai care pleca din staie.

Capitolul VII BLESTEMUL ANEI DOGARU


Maiorul Cristescu, mprosptat (o baie, o cma curat, o cafea dubl, amar i o aspirin), se legna n balansoar privind frnturi de gradin prin jaluzelele coborte. Androne Negoianu i frmnta degetele grsue. Maiorul numrase trei inele, printre care un foarte frumos safir de Birmania cu un chenar de briliante mici, prnd o pictur de cerneal scpat pe mna alb, dolofan. nregistr n treact acul de cravat, cruciulia mic, ptrat, cu un bob minuscul de safir - de ast dat de Ceylon - i brelocul splendid - un topaz extrem de limpede prinse de lanul ceasornicului. Hainele, stof englezeasc, diplomat, cu umerii nguti i pantaloni foarte largi, aminteau linia anilor 1930-1935.
35

- ENIGM LA MANSARD -

Micrile onctuoase, glasul cu ovieli distinse, chelia ca o tonsur catolic, abuzul de bijuterii i parfumul greu de paciuli creau o atmosfer tulbure de cleric efeminat. Deci, la dousprezece fr douzeci ai prsit sufrageria. Nu, l corect Negoianu. Concertul fiind anunat pentru aceast or, m-am ridicat de la mas cu cteva minute mai devreme. Cine a rmas n sufragerie? Din cte mi amintesc, Matei, doamna Lupacu i domnul Oprea. n timpul concertului, n-ai ieit de loc din odaia lui Matei? Evident! Ateptam emisiunea de o sptmn. Partida nr. 3 n sol minor de Bach! spuse Negoianu pe un ton care considera argumentul drept o garanie suprem. Cnd s-a terminat concertul? La dousprezece fix. Din nefericire, s-a ntrerupt cu cteva minute nainte, din cauza unei defeciuni tehnice. Ai putea preciza ora? Presupun c dou sau trei minute nainte de final. Deci, 23,57-23,58, socoti maiorul. Ora crimei Cnd v-ai ntors n sufragerie, lipsea cineva? Negoianu ezit. N-a putea preciza. De fapt nu-mi amintesc. Parc nu lam vzut pe domnul Oprea, dar nu sunt deloc sigur. Atunci, suger maiorul, s ncercm altfel. Amintii-v pe cine ai gsit i, prin excludere, l vom repera pe cel care lipsea. Da, sigur, e o idee excelent, spuse Negoianu, dar se vedea clar c nu e prea ncntat. Cred c bref, pot spune c, n principiu, am intrat n sufragerie toi deodat. Ana a venit cu cafelele, Matei era n picioare sprijinit de mas, Gina sttea n pragul dormitorului. Dar tii n-a putea jura. Bnuii pe cineva? ntreb ntr-o doar Cristescu. Negoianu i bg un deget ntre gulerul cmii i gt, cutnd cu capul o poziie mai comod. Nu, domnule maior, nu bnuiesc pe nimeni, nu-mi permit s-o fac, dar cred c m aflu n posesia mobilului, afirm el sentenios.
36

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Interesant. Care e? Jaful, sufl Negoianu cu faa congestionat. Lipsete ceva? Domnule maior, bietul Grigore Lupacu a colecionat toat viaa obiecte de art. Avea instinctul sigur al colecionarului de art. n cas sunt valori inestimabile. Aici, pe perete, se afla un tablou mic. Vedei, chiar deasupra barului, lng ceramica italian cu fructe. Cristescu ncrunt sprncenele. nc se mai afl! Negoianu btu n mas cu nerbdare. Da, dar e altul. O copie grosolan, o mistificare, o reproducere ordinar, nici mcar mediocr. Prea c se sufoc de indignare. Credei c a fost nlocuit? Da, domnule maior. Era un Ingres. V dai seama, un Ingres! Suntei sigur? Categoric. Pot afirma, fr s m laud, c m pricep puin. Toat viaa am ndrgit arta. N-a fost muzeu n Europa pe care s nu-l fi vizitat: Louvre, Prado, Rijksmuseum i apoi, tabloul avea facturi n regul, a fost vizat de nenumrai experi. Era un Ingres! Ce v determin s credei c ceea ce privim acum este un fals? Androne Negoianu se uit la maior cu un aer ofensat. Dar, privii! Asta-i mna lui Dominique? Sare n ochi chiar i unui novice. Vedei, explic el, este un portret n creion. La Ingres, figura modelat delicat i miglos reprezint punctul central al unui desen, iar corpul i hainele sunt, n general, abia sugerate, prin cteva linii ample. Aici e tocmai invers. S-a insistat pe trup, ignorndu-se chipul. i sta-i un amnunt brutal. Vzndu-l pe gnduri i creznd c nu a fost suficient de convingtor, Negoianu relu: Cunosc bine desenul, domnule maior. Seri de-a rndul stteam cu bietul Grigore, observndu-l din toate unghiurile. Era piesa lui favorit. Cnd ai observat substituirea? Azi-diminea, dup ce s-a luminat. Asear, n timpul petrecerii, mai exista cel autentic?
37

- ENIGM LA MANSARD -

Da, hotrt da! Dac aa stau lucrurile, spuse Cristescu, nu vd cnd s-a operat nlocuirea. La ct a fost evaluat tabloul? I s-au oferit sume variind ntre o sut i o sut douzeci de mii, dar Grigore nici n-a vrut s aud. Aha! i mai e ceva Printre altele, Grigore are avea - se corect el lsnd ochii n jos - o colecie numismatic remarcabil. n urm cu cteva sptmni, i-au disprut cinci monede dintre cele mai valoroase. tii, nu aurul conta. Erau monede din timpul mprailor romani Marc-Aureliu i Hadrian. Bietul Grigore a fost teribil de afectat. Au fost gsite? Nu, iar Grigore, dei bulversat, a refuzat s alarmeze miliia. De ce, n-am neles. Nu l-ai ntrebat ? Ba da, dar s-a eschivat. Cum, i-am zis, renuni aa uor, s pierzi monedele? Mi-a dat un rspuns ciudat. ? Fructul s-a stricat pe dinuntru. E bizar, nu gsii? Maiorul scrut chipul lui Androne Negoianu, ochii inexpresivi, faa fr riduri. Rotunjimile, aerul candid acuzau o existen i un temperament placid, participnd vag, ntr-un anume sens filosofic, la neplcerile cotidiene. Presupun c totui n-au lipsit suspecii. Btrnul, ncurcat, vizibil prad unei dileme, netezea mecanic faa de mas. Sunt extrem de stnjenit detest delatorii. N-a vrea s credei Evident, l asigur Cristescu. Nu m ndoiesc de buna dumneavoastr credin. Repet, sunt simple supoziii. Nu acuz pe nimeni, se codi iar Negoianu. Dar nu-mi iese din minte un incident. n urm cu cteva luni, domnul Oprea, ntors din strintate, referindu-se la desenul lui Ingres, afirma n faa mea i a Ginei, cred c reproduc textual: Cu un moft din sta, m-a umple de lovele acolo Gina a comentat: Ei bine, dac o s dispar, am s tiu unde sl caut. Am avut sentimentul - da, domnule maior, asta e, o

38

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

datorez memoriei lui Grigore - am avut sentimentul unei compliciti. * * *

Cadavrul lui Grigore Lupacu fusese ridicat i transportat la Morg. Gina Lupacu, afind o sobrietate de circumstan, mbrcat elegant i cu gust, plecase n ora. Cristescu, sus n birou, urmri pe fereastr silueta dreapt, drapat n negru, care se ndeprta cu pas ferm. Soarele puternic al amiezii ddea sclipiri metalice buclelor blonde scpate de sub vlul de crep, mbrind capul ca un nimb de aur. Superb exemplar, aprecie Cristescu. Se aez ntr-un fotoliu, ocolindu-l cu o und de tulburare pe cel n care zcuse victima. ncerc s coordoneze rezultatele primelor cercetri, s sesizeze momentul i locul unde indiciile devin conexe, atingndu-se, s prind rezultanta confirmat de detalii aparent fr sens. Lipsete ceva, nu tia nc ce, dar intuia cu precizie o gaur n pienjeniul de fapte, o verig esenial, deocamdat necunoscut, nereperat sau doar ignorat. Dunga roie de pe gtul victimei, bolovanii din grdin, substituirea tabloului, dispariia monedelor, mesajul de la urna Raluci Iacob, cordonul Ginei, pata de vopsea i disimulau semnificaiile, fcnd imposibil, n lipsa amnuntului-cheie, calificarea, diferenierea ori nlturarea lor. Telefonul emise cteva sunete scurte ca un cnit. Cineva de jos, i zise Cristescu, amintindu-i de derivaia din sufragerie. O voce voalat (brbat? femeie?) se interes n oapt: Maiorul Cristescu? Da. V sftuiesc s cobori n grdin i s privii pe fereastra care d n salon. Grbii-v! O s v plac Cristescu se precipit pe scri. Deschise brusc ua sufrageriei. Nimeni! Din civa pai, travers holul. n prag, venind din grdin, se izbi de Matei. * * *

39

- ENIGM LA MANSARD -

Ana Dogaru, ngenuncheat n faa scrinului din salona, scotocea nervoas printre maldrele de hrtii. Gazete cu nume uitate, Universul, Aurora, Adevrul, pstrate cine tie de ce, sau numai tieturi trdnd interesul pentru un anume articol, acte, chitane vechi, zeci de scrisori, carnete cu socoteli de gospodrie erau mprtiate peste tot. Btrna cerceta atent fiecare hrtie, innd-o cu mna ntins departe de ochii prezbii. Repet operaia de zeci de ori pn epuiza coninutul sertarelor. ntr-un trziu, arunc totul napoi grmad, unde se nimerea. Bombni printre dini: Unde o fi blestemata?!? Se ntoarse tresrind puternic. Maiorul Cristescu, stnd comod pe o otoman, o msura calm. Dac nu-mi dispreuii serviciile, doamn, sunt gata s v dau o mn de ajutor. Btrna, cu chipul rvit, mica buzele fr s scoat un sunet. Cnd, n sfrit, izbucni ntr-un torent de ocri, maiorul nelese c se nelase i c nu un simmnt de jen ori culpabilitate generase tulburarea Anei Dogaru, ci c, pur i simplu surprins, aceasta amuise sufocat de furie. Cuvintele se amestecau, gura schimonosit ba blestema, ba evoca cerul, inventariind contiincios o colecie de obiecte bisericeti surprinztoare i competent. Cnd, n cele din urm tcu, gfind, cutndu-i suflul, Cristescu privi n jur dup o scrumier, apoi ntreb cu aerul degajat: n fond, ce cutai? Nimic, ce s caut! se rsti ea cu voce rguit. Papucii Maicii Domnului. i, ieri, n dormitorul Ginei Lupacu? Nu-i spusei? Papucii Maicii Domnului! Deci, acelai lucru, conchise maiorul. Ce-i pas? Ce ai cu mine? Ce vrei? Nu eu l-am omort pe Grigore. Sunt convins. Probabil c Matei Btrna se rsuci ca mucat de arpe. Ridic pumnii amenintor. S nu te atingi de el! Auzi? S nu te atingi! Matei nu are nici un amestec.
40

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Unde se afla ieri nainte de miezul nopii? n sufragerie. V nelai, doamn. Nu se afla n sufragerie, pentru c nu a rspuns la telefonul meu. Scoas din mini, femeia i sfie bluza. Pe pieptul uscat strlucea o cruce mic de argint, agat de un iret negru. Pe sfnta cruce jur! ip ea. Jurai strmb. S nu te atingi de el! Nu el l-a ucis pe taic-su! Nu el! Dar cine? Rcni: Trfa de nevast-sa! Ea i cu fantele ei! Privindu-i trsturile descompuse, livide, maiorului i fu team de un atac cerebral sau de cord. Scrie asta n hrtia pe care o cutai? o ntreb el blnd. Nu, domnule maior. Altceva scrie acolo. Cristescu ntoarse capul. Gina Lupacu, splendid amfor neagr, inea n mna ntins un plic nglbenit de ani. Cu un horcit scurt, Ana Dogaru se prbui pe covor. Ua se deschise i intr Matei. Prea obosit i bolnav. Faa tras, pmntie, ochii goi, minile atrnnd jalnice, neputincioase, ddeau impresia - n ciuda halatului elegant de cas din mtase viinie - de abandon total, de disperat nruire. opti cu voce sugrumat: Ce s-a ntmplat? O observ pe mtu-sa czut pe covor i se ndrept spre ea cu pai ovielnici. S-o culcm undeva, propuse maiorul. O s-i revin. O transportar n odaia alturat. Doamna Lupacu contempla impasibil scena, cu o satisfacie batjocoritoare n privire. Btrna ntins pe pat, cu o compres pe frunte, ncepu s respire, faa recptndu-i n curnd culorile fireti. A vrea s discut cu dumneavoastr, spuse maiorul adresndu-se ziaristului. inea mna mtu-si, consultndu-i pulsul. O umbr de duioie i nclzea ochii. Ridic surprins capul i-l fix pe Cristescu lung, cu o detaare n care acesta descifra mai mult o nedumerire sincer. Maiorul se ntreb n mod legitim dac Matei tia, de fapt, cu cine st de vorb. Repet invitaia.
41

- ENIGM LA MANSARD -

Cu aceeai expresie buimac, Matei rspunse automat, parc n trans. Da sigur cum credei V atept sus, n birou. Peste zece minute, s zicem. Desigur, repet mainal ziaristul, peste zece minute. n biroul profesorului, maiorul scoase din buzunar plicul adus de Gina Lupacu. Consult curios hrtia cu margini dantelate, literele mari, lbrate, scrise cu cerneal violet. Din scrisoare czu fotografia unei fete. Un chip rustic cu trsturi mari, dar regulate. Prul, mprit la mijloc, era strns n dou codie aezate ca nite melci peste urechi. Ochii frumoi, cu sprncene groase, priveau cu melancolie, poate ntmpltoare, atenund duritatea expresiei. O femeie aprig, i zise Cristescu, urmrind linia voluntar a brbiei. Pe spatele fotografiei, aceeai caligrafie grosolan: Lui G. Cea de azi, cea de mine, cea de oricnd. Poiana apului - iulie 1926. Parcurse cu interes crescnd rndurile scrisorii: Ani n ir am ateptat, m-am chinuit. Dar eram fericit. Era pentru tine i eram lng tine. i-am pzit zmbetul i somnul, i n ceasuri grele m mngia acel mine pe care-l nvasem de la tine. Nu m mai rugam icoanelor, m nchinam ie. Poate de aceea sunt azi att de pedepsit, azi cnd fugi ca un la de lng mine i de lng fiul nostru, pentru c nu pleci, aa cum te amgeti tu, ci fugi. mi scrii despre opera ta, despre destinul tu, despre viaa ta, unde noi, eu i Matei, n-avem loc. Spui c de acolo, de departe, ai s veghezi asupra lui. S n-o faci. Fiul tu, nainte de a nva cuvntul tat, va ti s te urasc. Iar tu n-ai s ajungi s te bucuri de munca ta. Niciodat, dar niciodat n-ai s-i vezi truda i visul mplinite. Nu, n-ai s trieti clipa aceea. S-o ii minte, Grigore. Fie ca blestemul meu s te ajung peste ani. Ana. Trgovite, la 21 noiembrie 1928.

Capitolul VIII FR ALIBI


42

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Cristescu puse scrisoarea napoi n plic, privind nc o dat fotografia. Ana Dogarul Hm! N-a fi zis niciodat Se strduia s neleag raiunea pentru care se pstrase atta mister n legtur cu mama lui Matei, de ce toi, Ana Dogaru, profesorul, Androne Negoianu (categoric informat n virtutea unei vechi prietenii cu Grigore Lupacu) i inclusiv Matei, acceptaser s simuleze o situaie fals. De ce nu trebuia s se tie c Ana Dogaru este mama biatului? Menajarea unei false pudori, innd o anumit mentalitate de copii nelegitimi? Nu, nu era genul btrnei i, oricum, depise de mult vrsta la care altfel de lucruri conteaz. Prentmpinarea unei eventuale gelozii retrospective din partea Ginei? Copilrii. Femeia aceea splendid n-are adversar ntr-o Ana Dogaru, chiar despovrat de ani. Permanentizarea din comoditate a unei situaii iniial explicabile, atunci cnd profesorul, cu un egoism brutal, se debarasase de mam i fiu? Bun, dar revenit la sentimente mai umane, recunoscndu-l pe Matei, de ce continuase s-o renege pe mam? Comoditate? n fond, n ce consta comoditatea? n aceea de a o prezenta dintr-o dat prietenilor i cunotinelor uimite pe femeia care i-a fcut un copil? Nu, nu era suficient pentru ca apriga Ana Dogaru s accepte o situaie umilitoare. Mtua biatului, vioara a doua, atunci cnd ea avea drepturi grele de revendicat. Gina, soia, apruse mult mai trziu. Cu apte sau opt ani n urm. Dar pn atunci? Ce argument s fi inventat Grigore Lupacu pentru a o fi domolit pe btrn? Exista unul singur. i acela se putea referi doar la Matei. Dar situaia mai prezenta i un alt aspect. Relaia Ana Matei cptase semnificaii noi n virtutea crora trebuia reconsiderat. Matei - Ana, fiu - mam, se individualizau ntr-o echip n care suportul moral admitea compliciti i de alt factur. Excluzndu-i pe ceilali, att Ana, ct i Matei aveau motive s doreasc nlturarea lui Grigore Lupacu. La Ana, conlucra, pe lng aprarea intereselor lui Matei, periclitate n mod justificat de pasiunea trzie a profesorului pentru o femeie tnr, dorina veche de rzbunare. Desigur, era greu de conceput supravieuirea dup patruzeci de ani a sentimentului care o fcuse pe Ana Dogaru s-l blesteme pe profesor, profetiznd moartea acestuia nainte de a-i vedea visul realizat.
43

- ENIGM LA MANSARD -

Asasinarea lui Lupacu chiar n ajunul apariiei lucrrii n librrii, mplinind fatal blestemul scrisorii, era suspect, trdnd o tenacitate diabolic i o oarecare nclinaie spre melodram, care s-ar fi potrivit Anei Dogaru. S-ar fi explicat astfel i cercetrile ei febrile pentru a gsi scrisoarea pe care tia c profesorul o pstrase. Dar mai exista i posibilitatea cealalt, a Ginei, care avnd cunotin de existena scrisorii, i profitnd de prezena Anei n Bucureti, s fi acionat oportun, scond apoi la iveal documentul care o nvinovea pe btrn. Revenind la relaia Ana - Matei, erau posibile dou ipoteze: S fi asasinat Ana, cu complicitatea lui Matei. S fi asasinat Matei, interesat la rndul lui s grbeasc deschiderea unei moteniri substaniale, cu complicitatea Anei. Vasile intr n birou, aducnd un serviciu de cafea. Maiorul privi faa brzdat de cute adnci, ochii lcrimoi i fu cuprins de un val de mil. Pentru puin soare, i o bucic de grdin, i slugrete pe aiuriii ia. Vasile mnuia stngaci ibricul turnnd cafeaua n ceti. Ce mai e pe jos? Btrnul, vizibil satisfcut de a nu fi vrsat de loc cafeaua, asudat de efort, i ndrept spatele. Ce s fie? De ce ntrzie Matei? se interes Cristescu. l atept de aproape o jumtate de or. Ei, rse Vasile, s fii matale sntos. Jos, s-au pus pe sindrofie. Cum adic? nu-i veni maiorului s-i cread urechilor. Pi, ca de obicei. Stau la taclale cu cafele i lichioruri. Don Negoianu face pasene, conia Gina joac table cu sportivul i conau Matei bea. Numai cucoana Ana lipsete. Dar unde e!?! Eu tiu? A plecat n trg. Cic are o vizit. Ce-i cu tia, domle?, se ntreb mirat maiorul. N-au trecut nici douzeci i patru de ore de la moartea nprasnic a lui Grigore Lupacu i familia caut divertismente. Stau la uet, au oaspei, btrnei i arde de vizite n ora, iar Matei bea fr s se sinchiseasc c stau i-l atept. Parc ghicindu-i gndurile, trgndu-se stingherit de ureche, Vasile ncerc sa-i scuze:
44

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

S nu v suprai. Aa sunt dumnealor, cam znatici. Altminteri, oameni cumsecade Nici eu, la nceput, nu m prea dumiream. Mai ncolo, m-am deprins. Cristescu i gsi ntr-adevr pe toi adunai n sufragerie. Privit din pragul uii, pe fond de mobile vechi, grupul alctuia o compoziie specific tablourilor din coala olandez, cu predilecie pentru interioare. Atmosfera era calm, cu conversaie indiferent, lncezind ntre un pahar de gin i rostogolirea zgomotoas a zarurilor n cutia de lemn. Mai rezervat prea Androne Negoianu, concentrat ntr-o pasen complicat. Cu ce v putem fi de folos, domnule maior? l ntmpin Gina Lupacu. l zrise prima, deoarece juca aezat cu faa spre u. Purta o rochie de cas, subire, din mtase alb lucioas, cu un chenar lat din flori purpurii. Prin crpturile largi, minile se micau nestingherite. Auzind-o, Androne Negoianu tresri i, ruinat, strnse repede crile plimbnd de dou ori mna ca o lopic peste mas. Ostentativ, Oprea nu se ntoarse, rmnnd cu spatele la maior. Matei, n schimb, sri ca un arc, rsucindu-se pe clcie. V stau la dispoziie. Maiorul l privi uluit. Lsase aici o epav, un om ruinat fizic i moral, i regsea, doar dup o jumtate de or, pe altcineva. Umerii i se ndreptaser, ochii strlucitori priveau cu luciditate, micrile erau sigure, controlate. n circa treizeci de minute, Matei Lupacu revenise la via. Stpnindu-i mirarea, Cristescu remarc pe un ton sec: V-am ateptat sus. Scuzai-m, nu mi-a fost bine. Am simit nevoia s beau ceva. Acum, sunt aproape restabilit i, oricum, mai pregtit s discut cu dumneavoastr, complet cu o ironie uoar, amabil. Ieir n hol. N-ai prefera s trecem la mine n camer? propuse ziaristul. Odaia era ceva mai mic dect celelalte. n biblioteca scund, ticsit, unul dintre rafturi era ocupat n ntregime de cri galbene, copertate: faimoasa colecie Le masque. Pe perei, cteva desene cu subiecte ecvestre i o narghilea cu ncrustaii de sidef. Privi atent portretul nrmat n argint de la
45

- ENIGM LA MANSARD -

captul divanului. O femeie tnr cu profil delicat. Izbea expresia inefabil de imponderabil, de detaare, sugernd spontan i inexplicabil un destin tragic. Matei, dei sesizase interesul lui Cristescu pentru fotografie, nu fcu nici o remarc. Dintr-o caset a bibliotecii, scoase o sticl mic neagr Queen Ann i turn n dou pahare. Bei mult, observ maiorul, fr repro. Relativ. De fapt, toi bem n cas. Pn i amrtul de Vasile. Numai c eu o fac pe fa, nu m ascund. Am remarcat. n felul sta, ne suportm mai uor. Dac nu m nel, n fiecare ncpere exist cte o provizie de alcool. nc exist De aceea, i continu ideea maiorul, am fost surprins asear c l-ai trimis pe Vasile dup butur. Se isprvise vinul. Peste zece kilograme. Eram toi puin binedispui. V amintii ce ai fcut dup plecarea lui Vasile? ntreb, aparent distrat, Cristescu, rsfoind o revist. Habar n-am. Ce-mi amintesc n mod cert este c nu eu lam ucis pe tata. Ezitase nainte de a pronuna cuvntul tat. Maiorul i ridic ochii. ncerca s califice atitudinea lui Matei ca fiind un soi de incontien volubil care l deruta. Am s v ajut. La un moment dat, s-a ridicat toat lumea de la mas. Androne Negoianu a intrat aici s asculte un concert. Posibil. E un maniac. Inofensiv, altfel. Doamna Lupacu s-a retras n dormitor, n timp ce mama dumneavoastr prepara cafelele n buctrie. Matei accept provocarea, fr s riposteze. Se amuza. Ai rmas deci n sufragerie doar dumneavoastr i Dinu Oprea. Ce s-a mai ntmplat? N-am idee. Atunci cnd aprinzi candele la altarul lui Bachus, n-ai voie s acorzi credit memoriei, enun el preios. Oprea afirm c ai prsit sufrageria naintea lui. Dac domnul Oprea afirm Posibil! A fi jurat totui c nu m-am ridicat de la mas. Teza mea deci se confirm. Quod erat demonstrandum.
46

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Apreciez stpnirea dumneavoastr de sine, domnule Lupacu. Nu pot ns scpa de impresia c tratai situaia cam uor. Tradus, asta nseamn c n concepia dumneavoastr altfel arat un fiu ndurerat. Nu-i aa? ntreb el i bu pe nersuflate paharul cu gin. Nu sunt un ipocrit, domnule maior. i nu vd de ce a arbora un doliu care nu m implic afectiv. Era tatl Matei l ntrerupse. Vorbi mult, sarcastic, dar fr s-i piard calmul: Orice afar de tat! Un savant, un colecionar obsedat, un egoist, tot ce vrei. Dar nu tat! tiu, o s-mi argumentai c m-a adus n hardughia asta cu pretenii de zeu, c m-a recunoscut etc Dar cnd, domnule maior? Cnd reumatismul ncepuse s-i dea trcoale, iar n rinichi i se instalase o carier de piatr? Cnd ncepi s mitui popii n ndejdea unei ospitaliti indulgente la brlogul zeilor i te ntrebi cum o fi i pe acolo? i nc n-o cunoscuse pe Gina Sentimentele dumneavoastr nu v-au mpiedicat totui s apelai la profesor, solicitndu-i sprijin financiar. M stimulau chiar, rse cinic Matei. n fond, m ntreb de ce v trebuie atia bani? Cui i prisosesc? Mda Se pare c, dintr-un anumit, punct de vedere, moartea lui Grigore Lupacu era chiar dezirabil. Un moment, domnule maior! N-am afirmat c-mi divinizam tatl. Dar de aici pn a-l asasina pentru un pachet de igri americane Traducnd n bani aceast cas i cele dou vile din provincie, ca s nu mai vorbim de celelalte bunuri mobile, cu oarecare economii poate v procurai dou pachete de igri Cutai altceva. De pild? Circul o vorb i am s ncerc s-o redau din memorie: oamenii ncearc s lase ceva n urma lor, un semn c n-au trecut prin via oricum, scriu o carte, fac copii, sau devin eroii unor fapte extraordinare Exist o explicaie logic i ct se poate de plauzibil Dei dispreuii procedeul, am s revin totui la mobilurile clasice. Ce tii n legtur cu dispariia celor cinci monede?
47

- ENIGM LA MANSARD -

Matei Lupacu i aprinse o igar de la cea nestins nc, privindu-l lung. Este prima oar cnd aud de istoria asta. Probabil, Gina e mai informat. De ce? Era ca s m exprim decent, consilierul intim al tatei. N-avea secrete fa de ea. Ceea ce n-a putea afirma i invers Ce vrei s spunei? Nimic. Franuzul recomand s nu-i sacrifici prietenul de dragul unei replici. Eu nu respect porunca. Sunt un pgn. Btea nervos darabana pe braul fotoliului, cutnd furi spre ceasornic. Ast noapte, a disprut n mod inexplicabil i desenul lui Ingres. Serios? Nici n-am bgat de seam. i ncepu s rd lung, sacadat, n hohote. Nu se putea opri. E nebun?, se ntreb maiorul, ateptnd cu rbdare s se liniteasc. Dar rsul continua cu sughiuri. O criz de isterie!. i ntinse un pahar cu ap. Matei l refuz i duse sticla de gin direct la gur. V rog s m scuzai. Dar gndul la reacia btrnului, chiar pe lumea ailalt i iar ncepu s rd stpnit. E n stare s fac investigaii i acolo, printre ngerai. Bnuii cine l-a sustras? Ridic din umeri. Nu. Eu n nici un caz. Ce sens are s-mi delapidez propria motenire? Un testament, suger Cristescu, ar putea atribui soiei, unor anumite persoane, sau statului, un bun care altfel s-ar fi cuvenit de drept fiului. N-am cunotine juridice, domnule maior, aa nct procedeul mi scap. Dar dac a fcut-o s fie sntos. n drum spre u, Cristescu se opri din nou n faa portretului nrmat n argint. Matei privea pe fereastr. Cine e? ntreb maiorul. Rspunse fr s se ntoarc. Logodnica mea. Raluca Iacob.

48

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Capitolul IX LOCOTENENTUL AZIMIOAR NU MAI NELEGE NIMIC


Locotenentul Azimioar i ncepu raportul. De la Radiodifuziune a sosit confirmarea defeciunii tehnice care a intervenit n noaptea crimei, ntrerupnd concertul cu exact dou minute nainte de sfrit. Deci, cum s-ar spune, Androne Negoianu are un alibi infailibil. n cursul dimineii, Gina Lupacu, lund un taxi de la staia din apropiere, a cobort la restaurantul Doina de pe Batite. A parcurs aproape trei sute de metri pe jos, ocolind pe strada Marin Serghiescu i a intrat ntr-un bloc mic cu cteva etaje. A stat o jumtate de or, dup care, oprind un getax, s-a ntors acas. n blocul din Marin Serghiescu locuiete Dinu Oprea, ocupnd o garsonier la etajul al doilea. Din declaraiile locatarilor, reiese c doamna Lupacu l viziteaz pe sportiv de circa dou-trei ori pe sptmn. O vecin locuind pe acelai palier, Maria Dumitrescu - pensionar - pretinde c n garsonier s-ar petrece lucruri necurate, e un du-te-vino permanent de indivizi suspeci care fac scandaluri i orgii. Personal, a reclamat fr rezultat situaia administraiei blocului. Am tiut dintotdeauna c lucrurile vor ajunge la miliie. Bolovanii care au strnit panica nejustificat a ziaristului au fost trimii la laborator, fiind nlocuii n lipsa lui Matei. Nici nu avei idee, tovare maior, ct btaie de cap ne-au dat. Culmea! Nu gseam alii, nu identici, ci pur i simplu nu gseam bolovani n Bucureti. tia-s tocmai de la Pipera. Locotenentul nu nceta s se mire. Dintre toi colaboratorii si, Cristescu l prefera pe placidul Azimioar. Gras, cu o figur jovial, de un calm olimpian i asudnd nencetat, iarna i vara, avea o min de contabil cumsecade, dup o fericit ncheiere de gestiune. Vorbind puin, trecea neobservat, pentru ca brusc s surprind cu soluii neateptate, scntei de cele mai multe ori salutare. Colegii i spuneau Benzin. Avea o pasiune: biliardul. Cumprase unul de ocazie, care ocupa n ntregime o camer, spre exasperarea doamnei Azimioar, nevoit s nghesuie toate mobilele ntr-o singur odaie.

49

- ENIGM LA MANSARD -

M gndesc, gndi cu voce tare Cristescu, ce semnificaie are n scrisoarea lui Matei fraza Lichidat cu persoana. Dac persoana este profesorul, problema e rezolvat. Da i nu. A lichida poate foarte bine s nsemne i a rupe relaiile cu cineva. Hai s vedem ce motive ar avea Matei Lupacu s ucid. Motivul clasic: motenirea. Dei nu sunt convins c profesorul a ntocmit testamentul n favoarea lui. Oricum, opina maiorul, fiind unicul descendent, partea substanial i revine de drept. De ce, n ciuda insistenelor dumneavoastr, Matei refuz s justifice cum i-a petrecut timpul n momentul crimei? Nu vrea sau nu poate s justifice. Premeditnd crima, n mod firesc, trebuia s ne ofere o mulime de alibiuri. Premeditnd! Cnd ns habar n-ai ce se ntmpl n odaia de alturi, nu-i asiguri martori care s jure c eti inocent. Nu crezi? Azimioar zmbi ncurcat. Cu permisiunea dumneavoastr, nu. Putem presupune c animozitile dintre tat i fiu, ajunse la ameninri, au mers pn acolo, nct, acesta din urm, sub imperiul nervilor, ucide? Mai poi s justifici unde ai fost sau ce ai fcut? Presupunerea st n picioare pn la un anumit punct. Pn n momentul crimei. n condiiile pomenite, nu apelezi la frnghie i nu-i iei toate msurile ca s evii orice urm. Sub imperiul nervilor, ndeobte, loveti cu ceva, apoi realizezi fapta, te sperii i fugi. Altceva? Profesorul Lupacu a refuzat s legalizeze legturile din tineree cu Ana Dogaru. Oare nu-i un motiv s-i urti tatl? Cu o condiie: s-i iubeti mama. Ori, convingerea mea este c Matei nu iubete pe nimeni. Vorbind de ur, cred c ai intrat pe terenul Anei Dogaru. Cristescu se ridic n picioare. S recapitulm deci: cu puin nainte de ora crimei, btrna a intrat n buctrie pentru a face cafea. Folosind aragazul, operaia dureaz cinci, maximum ase minute. Dar Ana Dogaru pretinde c a apelat la reou.
50

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Numai c reoul avea cablul smuls. Avea? se mir Cristescu. nsui dumneavoastr ai constatat. Cnd? A doua zi. Pn a doua zi se puteau ntmpla multe. Iertai-m, dar nu neleg. Imagineaz-i c cineva - altcineva - a smuls cablul dup ce Ana Dogaru a fcut cafeaua E o ipotez. Din pcate, Ana Dogaru avea toate motivele din lume s ucid. Ba, ntr-un fel, i-a anunat inteniile cu patruzeci de ani n urm. Te gndeti la scrisoarea de adio? ntreb amuzat maiorul. Coincidena, trebuie s recunoatei, e cel puin ciudat. Blestemul l avertiza pe Grigore Lupacu c nu-i va vedea visul cu ochii. Ori, visul, n sfrit materializat, urma s apar n librrii chiar a doua zi. Prea e melodramatic istoria asta. Nu m convinge. Nici ura, justificat, pentru omul care a ndeprtat-o de lng el? Mai degrab. Altcineva? Gina Lupacu, constat Azimioar. Ne-a pus la dispoziie scrisoarea care o compromitea pe btrn tocmai pentru a ne deruta. E, indiscutabil, interesat s-l moteneasc pe profesor, descotorosindu-se de el totodat, ncearc s-l acopere pe Oprea, dar, dup crim, abandoneaz cordonul gsit ulterior n dormitor. N-ai impresia, l ntrerupse maiorul, c aceast frumoas doamn i Dinu Oprea au fcut mpreun, ca s zic aa, o mic cooperativ? n ce sens? Nu-i un secret pentru nimeni care sunt adevratele lor relaii. Gina i frecventeaz garsoniera i m ndoiesc c se ntlnesc ca s citeasc mpreun Biblia Ce o leag pe Gina de aceast cas? Evident, averea profesorului. i pe Dinu Oprea? Stpna casei.
51

- ENIGM LA MANSARD -

Nu! Averea stpnei. Rmnnd vduv, Gina poate emite suficiente pretenii la masa succesoral. Firete, nu trebuie neglijat nici ipoteza unor aciuni pe cont propriu. Un lucru e clar, conchise Azimioar. n momentul crimei, Dinu Oprea nu se afla n baie. Cu alte cuvinte, accepi varianta Anei Dogaru. M gndesc la pata de vopsea de pe pantalon. Sursa aa cum am constatat - este etajera din biroul profesorului. Ori, n-am vzut nc pantaloni care urc singuri ntr-o ncpere n care s-a comis un asasinat. Trebuia neaprat s urce? surse maiorul. mi imaginez c nu a cobort muntele la Mahomed. Muntele nu, dar un binevoitor putea facilita apropierea. Dac eu trec pe lng dumneata i, avnd vopsea pe degete, i ating hainele, nseamn c ai fost n biroul profesorului? Iniial, mi-ai demonstrat c Oprea avea motive temeinice s ucid, iar acum l absolvii tcu deconcertat locotenentul. Eu nu absolv pe nimeni, dragul meu. Aparent, toi sunt amestecai pn peste cap n povestea asta. De aceea, caut n permanen reversul medaliei. n felul acesta, supoziiile capt o pondere, un echilibru, fr de care nu putem nainta. n concluzie, toate datele - fapte sau ipoteze - au explicaii logice cu o singur excepie: zgrietura de pe gtul victimei. Cristescu ncepu s se plimbe prin birou. Azimioar l urmrea cu privirea, ntrebndu-se aa, deodat, ce-o fi fcnd maiorul la el acas, cnd, alii, de exemplu, joac biliard, sau se duc la meci Noteaz-i, i ntrerupse meditaiile Cristescu. Locotenentul scoase un carneel cu coperi jerpelite i un creion de 75 de bani, bont, acelai de cnd l cunotea. Ai grij s fie expediat chiar azi o adres la miliia din Trgovite. Cerei relaii ct mai amnunite n legtur cu Ana Dogaru. Foti colegi de serviciu, vecini, prieteni, fia de cadre - a fost funcionar la pot - n sfrit, cunoti micarea. n al doilea rnd, trebuie s aflm cine a fost Raluca Iacob. i, cu asta, poi s pleci. Mine diminea d-mi un telefon aici.

52

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

n hol, Azimioar se ntlni cu Oprea, care transporta o frapier cu ghea. Se vedeau cteva sticle aburite, buonate cu staniol rou. Simi o sete aprig. Rugbistul se opri ispitindu-l: Intrai s bei cu noi un pri rece, tovare locotenent. Lupt cteva clipe cu tentaia, apoi refuz scurt. Oprea coment n sufragerie: Grsanul e incoruptibil. Hm, maimuoiul!?!, bombni Azimioar ieind.

Capitolul X OMUL CU GAROAFA


n cursul dup-amiezii, se prezent la Crematoriul Cenua un brbat de vreo patruzeci de ani. Trupul voinic se mica lejer n costumul de lustrin gri deschis, cu o garoaf roie la butonier. Figura brun, cu ochi mari, aburii, prul negru foarte des, cu favorii lungi, sugerau tipul sud-american. Brbatul, aparent fr precauiuni speciale, se duse direct la urna Raluci Iacob i privi cu interes, timp de cteva minute, fotografia fetei. i desprinse garoafa de la piept i o puse lng chipul emailat. Gestul fcut cu dezinvoltur prea cum nu se poate mai firesc: un brbat care depune o floare la mormntul aseptic al iubitei. Mna ntrziase doar ceva mai mult lng urn. Mai rmase puin, parc adncit ntr-o reculegere pioas, i, cu acelai pas sigur, uor legnat, prsi capela. Lu tramvaiul 12, ateptat spre norocul lui Ciobanu de mai multe persoane. Locotenentul urc, fcnd semn sergentului Ioni, care camuflase Wartburg-ul miliiei n spatele unui camion, s urmreasc tramvaiului. Individul se ddu jos dup ce tramvaiul trecu de liceul incai, fcu civa pai i, sub impulsul unei hotrri brusce, urc ntr-un taximetru din care tocmai cobora o pereche. Maina urma traseul tramvaiului, ceea ce i suger lui Ciobanu ideea c omul nu excludea posibilitatea unei supravegheri. Ipoteza locotenentului se confirm ceva mai trziu. Trecnd prin faa Mitropoliei, getaxul intr n strada Bibescu Vod i stopa la civa metri de restaurantul Cluj.
53

- ENIGM LA MANSARD -

Omul cu garoafa cobor i o lu pe Calea Rahovei. De ast dat, ncerca, dup cum constat locotenentul, s verifice dac este, eventual, filat. Astfel, travers strada de dou ori, fapt care-i permitea s se uite n stnga i n dreapta, atent la circulaie, ntrziind n faa unor vitrine lipsite de interes - una aparinnd unui depozit de vinuri instalat n localul unei crciumi celebre cu ani n urm, La Dobric, i care expunea un butoi i cteva sticle ntr-o pdure de mucate, iar cea de-a doua, cu o ppu de fetru ponosit i plin de praf, innd n mn un anun: Witos - Remaiem urgent. n sfrit, nainte de a traversa strada Sfinii Apostoli, trimise o minge de fotbal unor copii care se jucau vizavi, prilej s-i verifice spatele. n faa liceului Mihail Eminescu, scoase din buzunar un mnunchi de chei, urc ntrun Fiat 1300 alb i porni n vitez. Fcu la dreapta pe strada Antim, intr n Cazrmii, iei pe Apolodor, vir pe strada Vntori, trecu de Operet i, n cele din urm, se angaja pe Calea Victoriei. Opri n Piaa Amzei, parcndu-i maina n faa magazinului de mobile, i intr la Zig-zag. Cabaretul, o cldire veche n care elementele moderne scai, aplice de aram, filtru de cafea - contrastau vizibil cu florile de ipsos care-i mpodobeau pereii, era aproape gol. Pe scaunele nalte din jurul barului, dou tinere nsoite de civa puti, cu coame i favorii, i etalau pulpele descoperite. Omul cu garoafa lu loc la o mas de lng fereastr i strig unui osptar cu degajarea clientului cotidian, care se tie agreat: Gigi, un whisky dublu, cu ghea. Alturi de pachetul cu igri Camel i bricheta Dunhill, aruncase, mpturit n grab, ziarul Sportul. La o mas din apropiere, o pereche - dup toate aparenele so i soie - se plictisea de moarte. Intraser din curiozitate i se ciau amarnic c au comandat fr s consulte lista. Ciobanu ar fi pariat c nevasta traducea necontenit preul cafelelor n pini, zarzavaturi i mezeluri Lng ieire, o femeie peste care anii trecuser lsnd urme adnci, acoperite inutil cu un strat gros de fard, cerceta avid, rnd pe rnd, toi brbaii, oferindu-se din priviri. Doamna cu amintiri din Nisa, o recunoscu Ciobanu. nainte de rzboi, nsoit de Ghighi Golia, i milioanele sale,
54

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

reuise n scurt timp s devin obiectul celor mai controversate opinii ale ziaritilor de la rubrica monden. Pentru ea, nimic nu era scump, nimic nu prea imposibil. Sclava postavului verde cheltuia sear de sear la Palais de la Mediterranee mize fantastice. Cascade de ampanie ori Cognac des Ducs, covoare de flori aternute n faa caletii pe Promenade des Anglais, pn la Jettee Promenade, apoi Omul cu garoafa chem chelnerul i-i trimise un pahar cu Martini. Femeia schi un gest de apropiere, dar fu oprit printr-o cltinare scurt a capului. i cunotea trupul. I-l cunoteau toi osptarii i consumatorii de ocazie. La o mas abia eliberat, se aez o femeie mbrcat n negru. Prea oarecum descumpnit de ambiana localului, privind n toate prile cu clipiri dese de ochi. inea poeta pe genunchi, strngndu-i fermoarul cu amndou minile. Ciobanu o recunoscu surprins pe Ana Dogaru. Osptarul se apropie prompt, ateptnd comanda. Btrna deschise de cteva ori gura nainte de a vorbi: Un ceai cu lmie. Adic nu, zise ea rzgndindu-se cu avariie, fr lmie, dar cu mult zahr. Osptarul msur ironic hainele srccioase i spuse tare ca s atrag atenia consumatorilor, amplificnd jena femeii. Nu cu ceai ne facem noi planul, cucoan. Nu servim aa ceva. Atunci, o limonada Nu putei ocupa o mas cu limonada, zise osptarul obraznic, i fcu semn ostentativ unui grup de persoane care cuta o mas. Atunci, omul cu garoafa se ntoarse i, ridicndu-se, lu loc la masa Anei Dogaru. Mucles, Gigi, spuse el osptarului. Doamna e invitata mea. Pi zi aa, coane. Ce vrei s iei, bunico? ntreb brbatul cu o jovialitate vulgar. Hai, c nu m uit la bani. S fie de sufletul mamei, c tata - Dumnezeu s-l ierte - a fost un porc. Ana Dogaru strnse buzele dispreuitor. Vorbea foarte ncet, astfel nct locotenentul, dei aezat n apropiere, nu deslui nimic. Scoase din poet Informaia Bucuretiului, citi ceva, apoi mpturi gazeta i o puse lng scrumier. Gust din filtrul
55

- ENIGM LA MANSARD -

oferit i cinci minute mai trziu prsea localul. Locotenentului nu-i scp faptul c, plecnd, btrna luase Sportul, lsnd pe mas Informaia pe care o avusese n poet. Dup vreo or, omul cu garoafa se ridic i, fluiernd uor, se ndrept spre main. Fiat-ul o lu ncet pe Ana Iptescu, vir pe Lt. Lemnea i, dup un scurt ocol, parc n faa unui bloc de pe strada Frumoas. Ciobanu l urm cu precauiune pe scara neluminat, vzu ua care se deschise i se nchise, apoi cobor n holul blocului. Cut lista locatarilor. La etajul II, apartamentul 9, locuia Ioan Iacob. * * *

Ana Dogaru intr n cas cu mersul ei specific, greoi, ridicnd mult din clcie. Dnd cu ochii de Cristescu, fcu un pas napoi, strngnd cu amndou minile poeta la piept. Gestul sugera o team nejustificat, de parc cineva ar fi ncercat s i-o smulg. Femeia i reveni repede n fire i, dndu-i cu trufie capul pe spate, ncerc s treac mai departe. Cristescu i zmbi amabil: M bucur c v simii mai bine. Eram sincer ngrijorat. Ana Dogaru l privi nencreztoare. Era evident c oscila ntre o politee elementar, la care o obliga bunvoina manifestat de maior, i brutalitatea grosolan, mai la ndemna ei. M ntreb doar, continu Cristescu, dac n-a fost o impruden din partea dumneavoastr s ieii dup ocul pe care l-ai avut. Cred c sunt destul de btrn ca s tiu ce am de fcut, bombni ea. Continua s strng geanta i maiorul i zise, judecnd dup dimensiunile normale pstrate, c obiectul pe care l ascundea era, probabil, destul de mic. Referitor la scrisoarea aceea Chipul btrnei se nspri. Atepta crispat. A vrea s-mi lmurii o chestiune. De ce de ani de zile disimulai adevrata dumneavoastr calitate, ascunznd faptul c suntei mama lui Matei?
56

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Astea sunt socoteli de ale noastre mai vechi, care nu v privesc. N-au nici n clin, nici n mnec cu moartea lui Grigore. A, da? Atunci totul e n regul. V mulumesc foarte mult. Femeia, derutat, ncerc s-i deslueasc jocul. Matei ddu buzna n hol. Din cauza ntunericului, nu-l observ la nceput pe Cristescu. Ai adus? ntreb el precipitat. Abia dup aceea l vzu. i muc buzele albe. Minile i tremurau, iar faa cptase din nou o expresie rvit. Femeia tcu. Da, rspunse maiorul n locul ei. V-a adus. Ddu bun seara i iei. Matei i Ana Dogaru, nemicai, priveau n urma lui. * * *

Trase adnc n piept aerul nmiresmat al grdinii. Furtunul, lsat s curg n iarb, scotea un susur ndeprtat, ca un fonet de mtase. Undeva, n dreapta, nalt, deasupra castanilor, rsrise luceafrul. Cristescu se ls mbtat de frumuseea idilic a nopii de var. Clipa era desvrit. Luna roie, prosper, aproape s-o atingi cu mna, ochiul luceafrului albastru, lucid, buchetele de regina nopii zmbind alb, parfumat. La fereastra lui mo Vasile, o candel arunca un pumn de jratec n bezn. Luai aer, tovare maior? Omul parc rsrise din pmnt i, rznd, Cristescu i reprim o tresrire. Dumneata erai, mo Vasile Plecai? Da m duc acas. i frumuseea clipei se spulber Chiuveta din buctrie cu vase murdare, cina rece, sleit, n frigiderul care Dumnezeu tie de ce miroase, pijamaua fr nasturi, i apoi reprourile, aceleai altele, multe, nenumrate, neobosite, pn trziu n miez de noapte Numai tia parc n-ar avea somn, spuse Vasile artnd cu capul spre ferestrele luminate. Acuma, dac s-au aezat la cri, o in pn diminea. Cine joac?
57

- ENIGM LA MANSARD -

Pi toi, afar de btrn. Conia Gina i don Androne contra conaului Matei i a sportivului. C m-am i crucit De ce? ntreb maiorul cu gndul nc aiurea. Pi cum? Conau Matei i cu domnul Oprea, prieteni la toart, cnd nu-i nici o sptmn de cnd s-au spurcat ca iganii? Cristescu se ntreb dac nu cumva mo Vasile, binevoitor i dispus cu orice chip s-l ajute, nu-i scormonea mintea n cutarea de amnunte, crora le atribuia, desigur cu bun intenie, o importan fals, disproporionat. S-au btut ca orbeii, tovare maior, da, vezi bine, sportivul mai voinic l plmuia pe conau nostru i-l scuipa ntre ochi: Te bag n spital, b jigodie, te bag n spital!. Numai aa-i zicea. Conia Gina i-a desprit. i acum beau mpreun, joac, rd Bietul don Grigore, adug n oapt, parc nici n-ar fi fost Din strad, maiorul privi nc o dat spre locuina familiei Lupacu. Candela lui mo Vasile plpia de departe, ca un semnal de via irupnd dintr-un abis de ntuneric. Strdua singuratic, fr trectori, i ntorcea cu rsunet paii. Trecu pe lng un brbat ascuns n umbra copacilor. i prinse fr s vrea privirea. I se pru intens, concentrat, parc la pnd. ncepe s mi se nzare. i urm drumul alene, fr grab, printre csue ascunse sub coviltire de vi-de-vie i trandafiri. La o fereastr, o mn de femeie trgea perdeaua peste somnul din odaie.

Capitolul XI TESTAMENTUL FURAT


Trebuie s dorm, i repet pentru a zecea oar Gina Lupacu. ntorcea mereu perna pe toate prile cutnd rcoare obrajilor dogoritori. Prin fereastra larg deschis, nu ptrundea nici o adiere. Veioza mic umplea dormitorul de umbre. Dinu i Negoianu ntrziaser mult, pn spre miezul nopii. Curios, n tot timpul serii nu se comentase nimic, nici chiar dup ce maiorul plecase. Probabil c mine va veni din nou. Doamne!
58

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

De s-ar isprvi cu bine Se gndi din nou la Cristescu. Un brbat interesant. Ochii cprui eman o blndee neobinuit. ncerci senzaia linititoare c ar putea nelege totul, dar mai ales orice M bnuiete? Pe inelarul stng poart o verighet simpl, subire. Cum o fi artnd ea?. Auzi pe cineva la baie. ncepea s i se fac somn. Luase dou pastile de romergan cu vreo dou ore n urm, dar abia dup miezul nopii ncepur s-i fac efectul. ngrijortor Adorm cu lumina aprins. i vru s ntind mna dup par. Dar somnul i-o lu nainte. Cu un suspin, femeia i destinse trupul. Se trezi cuprins de panic. Inima i btea nebunete. Gndul ni de undeva, din labirinturile somnului. E cineva n camer. Intui cu certitudine i vru s ipe, s urle. Nu mai avu timp. Lumina se stinse i ceva greu, cumplit, i czu pe ceafa. O zdrobea * * *

La ce or spuneai c s-a ntmplat? Aproape de ora trei, dac asta poate s aib vreo importan. Cearcne mari devorau figura palid a femeii. i pstrase sngele rece i se prea c doar indignarea o determinase s-l cheme pe maior. l primise n dormitor, culcat. Din cnd n cnd i punea pe frunte o pung cu ghea, din cauciuc rou. Ar fi inut-o aa tot timpul, dar i ddea seama, probabil, c n-o aranjeaz. Cnd v-ai trezit? Abia spre ora ase dimineaa. La nceput, nu am realizat ce s-a petrecut. Nu m puteam mica. Spuneai c v-ai trezit brusc. Probabil n urma unui zgomot Nu tiu. Am simit doar c e cineva n camer. Nu sunt o isteric, domnule maior. Dar faptul c-l tiam pe acel cineva acolo, lng mine, fr s-l vd, m-a nnebunit. Am vrut s strig, poate am i fcut-o. Nu-mi amintesc dect o durere ngrozitoare, insuportabil.
59

- ENIGM LA MANSARD -

Deci, n-ai vzut pe nimeni? Categoric! Care credei c a fost mobilul agresiunii? Tentativ de crim? Gina Lupacu ddu din cap cu dispre. Nu, trebuia doar s fiu imobilizat. De ce? Femeia i indic maiorului scrinul n care cotrobise Ana Dogaru cu o zi nainte, cutndu-i scrisoarea. Unul dintre sertare fusese forat cu cuitul, iar lemnul delicat, cu ncrustaii, cedase sfiat. Maiorul o privi ntrebtor. A fost sustras testamentul soului meu. Interesant! Cine tia de existena lui? Toi. Adic? Gina Lupacu i ncrunt sprncenele, impacientat. Matei, Ana, Androne Dinu Oprea suger maiorul. i Dinu Oprea. tiau i unde l pstrai? Nu n mod expres, dar era lesne de ghicit. V mai lipsete ceva? Doar testamentul. Caseta cu bijuterii e la locul su. Iar n rest, nu in n scrin dect fleacuri fr valoare. Cunoatei cumva coninutul testamentului? Gina l privi fix. Documentul se afla ntr-un plic sigilat, intact pn azinoapte. Trebuie s deduc, spuse maiorul cu blndee, c testamentul nu v strnise curiozitatea. Sau c soul meu mi comunicase inteniile lui n caz de deces. n principiu deci, cunoatei beneficiarii. Evident, dar nu vd unde era misterul. Motenete desigur Matei i cu mine. Dac nu m nel, exist i dou legate n favoarea Anei i a lui Androne. Ieri n-ai pomenit nimic despre existena testamentului, observ Cristescu.
60

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Nu m-ai ntrebat. n orice caz, azi-diminea intenionam s-i telefonez lui Turcu, avocatul nostru, explic ea. Rmase o clip pe gnduri, apoi adug moale: acum e prea trziu ntinse din nou mna dup punga cu ghea i nchise ochii. O s m scuzai, domnule maior. M simt foarte ru. Cristescu, neobservat, bg n buzunar un obiect mic, mbrcat n piele roie, aezat pe marginea scrinului. * * *

l gsi pe Androne Negoianu n sufragerie, stnd de vorb cu un brbat de vreo cincizeci de ani. Se ridicar amndoi. Domnul avocat Turcu, fcu btrnul prezentrile. Pompiliu Augustin Sebastian Turcu, preciza avocatul cu glas tare, rsuntor i cu o dicie impecabil. Era scund, cu o fa imobil. Pielea ntins i scotea n eviden osatura capului, dnd impresia neplcut a unui schelet mbrcat la o cas mare de mod. Purta cu elegan rigid costumul gris-perle bine tiat, la care asortase inspirat un papion bleu cu picele albe, la fel cu batista de la piept. Mi-am permis s-l convoc pe domnul avocat, spuse Negoianu, ca vechi aprtor al intereselor familiei. Turcu se nclin reverenios, dnd eapn din cap. Matei m conseia, spuse Negoianu ntr-un limbaj adaptat stngace din francez, s cer avizul dumneavoastr. Eu nu dau avize, surse maiorul. Ai procedat foarte bine. O, da? V mulumesc. Acum sunt linitit. N-a fi vrut s gafez, mai ales dup incidentul de azi-noapte. i spuneam i domnului Turcu: sunt consternat Cristescu l cercet curios pe avocat. Contrar colegilor de breasl, vorbea puin, mulumindu-se s-i disece n linite interlocutorii, cu priviri fixe. Gina avea asear unele anxieti, pe care le-am gsit naturale. I-am sugerat un tranchilizant continu s bat cmpii Negoianu. Realiz destul de trziu rezerva celor doi i se opri la mijlocul frazei. Rou de confuzie, se mpotmoli ntr-un torent de scuze i se retrase.

61

- ENIGM LA MANSARD -

Maiorul l invit pe avocat s ia loc. Acesta se aez, atent la dunga pantalonilor. Nu spunea nimic, ateptndu-l pe Cristescu s nceap. Suntei de mult avocatul familiei Lupacu? Din una mie nou sute patruzeci i apte, silabisi Turcu, de parc ar fi dictat la telefon cuvintele, adic anul n care profesorul l-a recunoscut pe fiul su. Doar cnd vorbea i se observa ticul. O ridicare din umr, n timp ce, simultan, braul se ntindea, trgnd mereu de manet. Ce vrst avea Matei? mplinise 18. Grigore Lupacu m nsrcinase cu ndeplinirea formalitilor. Avocatul rspundea ferm, fr divagaii inutile. Cunoatei motivul pentru care profesorul, dup ce i-a recunoscut fiul, n-a procedat la fel i cu mama acestuia? Ana Dogaru nu reprezenta dect amintirea unei legturi pasagere, din tineree. N-am ntrebat de ce profesorul nu s-a cstorit cu Ana Dogaru, ci de ce calitatea acesteia a fost trecut sub tcere. Admind s intre n aceast cas, ca mam a lui Matei, Grigore Lupacu n-ar mai fi putut scpa de ea. Presupun c n-o cunoatei. n concluzie, btrna a fost silit s accepte situaia. Cum? Simplu. Fiind ameninat c, n caz contrar, biatul va fi dezmotenit. Juridic, observ maiorul, nu era posibil! Ba da, prin procedee ocolite. Dar, oricum, btrna s-a speriat, iar subtilitile legii o depesc. Dumneavoastr n-ai informat-o? ntreb surprins Cristescu. Era un gest firesc de omenie. n fond, nu reclama dect apelativul de mam. Desprinse n ochii avocatului un licr scurt de dispre, care se stinse repede. Credeam bine limpezit o anumit situaie. Silabisi: am fost aprtorul intereselor lui Grigore Lupacu i nu ale Anei Dogaru! Chiar cnd acestea urmreau scopuri inumane?

62

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Nu era nimic ilegal n doleanele profesorului, iar acesta este unicul criteriu de apreciere care m ghideaz ca profesionist. i cum l-ai convins pe Matei? mi permitei o rectificare? Nu eu l-am convins pe Matei. Nu intra n atribuiile mele. Da, da neleg. Cunoatei ceva n legtur cu testamentul lsat de profesor? Am fost informat c a fost sustras n cursul nopii. Cum calificai furtul? Drept o ncercare naiv i inutil de a deturna voina lui Grigore Lupacu. Un al doilea testament - i avocatul nu-i ascunse satisfacia - ntocmit n urm cu dou sptmni, deci singurul valabil ca purttor al datei celei mai recente, se afl n safeul din biroul meu. Bnuiesc c a fost redactat cu ajutorul dumneavoastr. Evident! Este cineva nedreptit? ntreb maiorul. Ce vrei s spunei? i iar ridic din umr. Adic cineva ale crui drepturi legitime au fost sacrificate. neleg unde batei. Adic cineva aflnd - nu vd cum despre noile dispoziii ale defunctului, s se fi grbit s le subtilizeze, ignornd ns c ceea ce sustrgea era, de fapt, vechiul testament, devenit simpl maculatur. Eventual, admise maiorul. mi iau ndrzneala s cred c v aventurai pe o pist fals. Sugerai-mi-o dumneavoastr pe cea justa. Nu-mi plac prezumiile, domnule maior. n lipsa unei certitudini, evit s m exprim. O sugestie nu v angajeaz cu nimic. Prerea mea este c sustragerea testamentului reprezint o nscenare, un bluf. De natur De natur s v deruteze. Explicai-v. Cine a asasinat a fcut-o cu o anumit raiune, adic avea un mobil. Evident!
63

- ENIGM LA MANSARD -

Ori, cel care asasineaz mpins de un anumit scop face tot ce este posibil pentru a i-l camufla. Mobilul, odat determinat, l desemneaz implicit pe autor. M urmrii? Dac raiunea asasinrii lui Grigore Lupacu ar fi vizat coninutul testamentului, criminalul ar fi ocolit cu grij zarva. Vreau s spun, n-ar fi operat brutal, deconspirndu-i att de imprudent jocul. Trebuia acionat rapid, argument Cristescu. Poate, dar nu i prostete. Asta n cazul unei crime lucide, premeditate, hai s zicem intelectuale. Avem toate motivele s credem c este vorba despre o astfel de crim. Toate datele converg spre aceasta. Avocatul se ls pe spate, introducndu-i cu un gest caracteristic degetul gros n rscroiala hainei. Da, este, n orice caz, un punct de vedere. Interesant, aprecie singur Turcu, i rse pentru prima oar. ntoarse la 180 de grade, lucrurile ns pot arta altfel, raiona Cristescu. Adic asasinul, prezumtiv motenitor, sau, n sfrit, avnd tangene cu testamentul, s fi procedat att de descoperit, tocmai pentru a-mi sugera raionamentul dumneavoastr. Da, fu de acord Turcu. Este i acesta un punct de vedere. Interesant, complet zmbind la rndul lui maiorul. Cineva btu n u. Era Azimioar. Turcu se ridic pretextnd c o seam de obligaii profesionale l silesc s se retrag. Ce s-a ntmplat? Era vorba s-mi telefonezi. Am primit raportul de la laborator. Cristescu ncrunt sprncenele. Bolovanii aminti Azimioar. A, da! Unul dintre acetia are o cavitate scobit i astupat cu ciment i mortar. La suprafa, nu se vede nimic. Faa maiorului era atent, ncordat. i? nuntru, au fost gsite cinci monede de aur.

64

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Capitolul XII SAFE-UL DIN ICOAN


Gina Lupacu, mbrcat de ora, i trgea mnuile negre pe mini. Azimioar, dar mai ales maiorul o priveau surprini. Dac avei nevoie de ceva, apelai la Vasile. Pn v hotri, am s-i spun s v pregteasc ceva rece de but i cafele. Bun ziua. i nchise ua nainte ca cei doi s fi articulat vreun cuvnt. Ce prere ai? ntreb Cristescu, nu fr oarecare admiraie. E dat naibii, ce mai! Dup aa o noapte ncerc s ghicesc unde s-o fi ducnd. Ca si ieri, la Oprea. Oare? Gina Lupacu se strecura printre oameni, cutnd prile umbrite ale trotuarului. nregistra privirile comptimitoare nu lipsite de admiraie ale trectorilor i i privi inuta ntr-o vitrin. Intr la Nestor, unde lu o prjitur i un cafe-frappe, servite cu condescenden de o chelneri tineric. Fata se retrase lng cas, de unde putea s-o contemple n voie pe doamna asta colosal. Recapitula filmele recente i mai vechi, cutnd ipostaza cuvenit misterioasei ndoliate. Seamn cu Sophia Loren n Madame Sans-Gene, numai c e blond. i imagin un Jean Marais culcat ntre fclii, la picioarele cruia se tvleau de durere buclele blonde care consumau o jeanin cu fistic. Unde te zgieti? o trezi casieria, o brun subire cu unghii de trei centimetri. Ateapt clienii, nu vezi? Gina Lupacu o lu pe lng Ateneu, travers Bulevardul Magheru, trecu de Patria i urc agale pe Pictor Verona. Undeva, lng grdina Icoanei, intr n curtea unei csue cu ferestrele la strad. Btu n geamlcul uii - o dat scurt, de dou ori lung care se deschise aproape imediat. Se ivi capul unei femei btrne, cu prul vopsit. Pe cine cutai? Avea un accent strin. Gina Lupacu scoase din poet o carte de vizit i i-o ntinse. Femeia o lu i nchise geamlcul. Dup cteva minute,
65

- ENIGM LA MANSARD -

se ntoarse, deschiznd ua, puin, att ct s intre ntr-o dung. Dup ce Gina se strecur nuntru, femeia privi atent n lungul strzii, nchise, i rsuci cheia de dou ori. Mi s fie!, i zise locotenentul Ciobanu, care, cu minile n buzunare i fluiernd un refren, prea un trector inofensiv. * * *

De cte ori zbovea pe banca de sub castani, maiorul i nchipuia c nelege ceea ce l determinase pe mo Vasile s se aciueze pe lng casa profesorului Lupacu. De sub bolta de rcoare a copacilor, clcnd pe verdele proaspt, umed, al gazonului, era greu de imaginat asfaltul vscos, muiat de cldur, tramvaiele ncinse cu aer greu, irespirabil, iar ecourile acusticii citadine, sosite doar de la civa zeci de metri, aduceau un mesaj neverosimil, ceva din notele unui blues obosit, pogorte pe un tpan cu margarete. l ntoarse din drum pe Matei, care tocmai se pregtea s ias. Ziaristul se uit la ceas. Am s ntrzii la redacie. Maximum cinci minute, l asigur maiorul, fcndu-i loc pe banc. Matei Lupacu se aez, incomod, pe un col, fr sa-i ascund iritarea, dnd din picior ntr-o micare continu, nervoas. Ai aflat ce s-a ntmplat azi-noapte? Da. Chiar de la Gina. i apoi, dintr-o dat, precipitat, ostentativ, mecanic, ca o lecie nvat pe dinafar: N-am auzit nimic, n-am vzut pe nimeni, nu mi-a atras atenia absolut nimic, nu bnuiesc pe nimeni, n-am nici o opinie, nu cred nimic, nu tiu nimic! i acuma, pot s plec? Desigur, rse Cristescu. Dar s nu uit, am o veste mbucurtoare pentru dumneavoastr. Matei i ridic sprncenele nencreztor. Monedele despre care vorbeam ieri au fost gsite. Toate cinci! Figura ziaristului pli, dar ncerc s pareze. Serios? Unde erau?
66

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Aici, n curte. N-a trebuit dect s scuturm puin bolovanii V felicit. Ca s fiu sincer, nu tiu dac mi-ar fi trecut prin cap s le caut acolo. Rse nesigur. Atepta crispat ca maiorul s pun ntrebri, s comenteze, n sfrit, s spun ceva. O s ntrziai la redacie, observ Cristescu privindu-i ceasul. Dar Matei nu se mai grbea. Continua s atepte i era limpede c o fcea cu mari eforturi. Maiorul i scoase gazeta din buzunarul hainei i se cufund n lectur. Cnd, ntmpltor, i ridic ochii, ziaristul dispruse. n sfrit, i mpturi gazeta. Agenda Ginei Lupacu, cu scoarele mbrcate n marochin rou, reprezenta, de fapt, un jurnal n formul concentrat. nsemnrile nu omiteau nici un amnunt, nregistrarea atent a tuturor cheltuielilor (de pild, vineri 15 februarie - o pereche de vulpi polare - 2.600 lei, antinevralgic - 1,00 leu) trda o fire organizat, calculat pn la avariie, paradoxal pe undeva fa de traiul prosper, vecin cu risipa din gospodria familiei Lupacu. Mai interesante erau notaiile lapidare, oarecum periodice: 16 februarie - 200 lei M., 1 martie - 500 lei M., 9 martie -400 lei M etc.. Dac M. e Matei, medita Cristescu, nseamn c doamna Lupacu pltete, constrns evident, fiului un tribut. Probabil c ziaristul i antajeaz mama vitreg, pretinznd sume apreciabile i ameninnd-o cu divulgarea relaiilor nepermise dintre ea i Dinu Oprea. ntrebarea revenea de la sine: de ce i trebuie atia bani? Salariu, sume de bani smulse tatlui, altele obinute prin antaj de la Gina, mprumuturi, obiecte de pre sustrase din cas n scop de comercializare preau insuficiente * * *

Maiorul Cristescu atept cteva clipe s-i recapete suflul. Afurisi blocul fr lift, cu trepte nalte i incomode, sun o dat lung, apoi, dndu-se la o parte din dreptul uii, se lipi de perete. Un ochi consulta culoarul prin vizor fr s vad nimic. ntinznd doar mna, ofierul sun din nou. De ast dat, curiozitatea celuilalt nvinse. ntreb iritat.
67

- ENIGM LA MANSARD -

Cine-i? Maiorul Cristescu, dar nu se clinti, savurnd prin cmaa subire rcoarea zidului. Dinu Oprea deschise ua, invitndu-l nuntru cu o plictiseal i o lips de chef ostentative. Maiorul i plimb ochii prin garsonier fr s-i ascund uimirea. De fapt, realiza el, nu existau mobile sau, n sfrit, ce se nelege n mod obinuit prin mobilier. n afar de divan, totul prea improvizat cu premeditare i fantezie de o anumit factur, viznd efecte precise. ntr-un col - masa - un butoi pntecos, dat cu lac, ceva mai scund i mai turtit dect cele obinuite, era nconjurat de cteva trunchiuri de copac retezate, de asemenea lcuite. n partea opus, un zid fals de crmid aparent camufla o ni unde rugbistul i pstra garderoba. Pe maior l zpcir ns sutele de fotografii de pe perei, poze i ilustraii decupate din reviste, sortate pe subiecte. De pild, deasupra divanului, busturi de femei blonde, brune, rocovane, cu pielea ca lmia sau de cafea i etalau cu sursuri pudice, ori perverse, snii goi; sni de toate dimensiunile, de toate formele i de pe toate meridianele, mari, mici, rotunzi, ascuii, din profil, ori din fa, sni de toate culorile. Efectul era ieftin, grotesc, un iz de mcelrie, dar, fr ndoial, nu putea fi ignorat. Urmrind aceeai idee, zeci de perechi de picioare goale, lucioase, ori cu amnunte rafinate de lenjerie, suple, elastice, prelungi, zburdau ntr-un franch-can-can frenetic, pe un alt perete. n sfrit, Mercedes-uri, Rolls-Royce-uri, Fiat-uri, Buickuri, Cadillac-uri i un Jaguar i disputau supremaia liniilor aerodinamice, alturi de nenumrate reclame de igri i buturi strine scoase din Paris-Match-uri. Lumini piezie, nind din locurile cele mai neateptate (veioze, aplice, ba i o lantern japonez) colorau diferit fiecare perete. Astfel, snii erau violei, iar picioarele, portocalii. Ce-o fi n capul stuia!, se mir maiorul, consultnd un afi mare, lipit pe zidul de crmid aparent. Un trup superb, mbrcat aproximativ, promitea o sear neobinuit la Folies Bergeres Seulement au Folies Bergeres era condiia sine qua

68

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

non. Alturi, un aviz amatorilor: Mai vine omul, mai st, dar mai i pleac. Cnd sun telefonul, Cristescu privi n jur. Nu observase aparatul ascuns n pntecul unui nud de ghips, de circa un metru nlime. Era aezat pe parchet ntre magnetofon i un vraf de reviste pornografice suedeze, probabil sursa generoas a materialului de pe perei. Surprinztoare era ns lipsa crilor. n toat casa, nu exista o singur carte. Asta-i mai degrab formidabil!, reflect maiorul. Pe o mic bibliotec, compus din cteva rafturi, se lfiau trofee i cupe sportive, iar mai jos, nconjurnd o icoan mare de argint, Brigitte Bardot i desfura coama splendid n zeci de variante. Crezndu-se neobservat, tnrul ntoarse cu faa n jos fotografia Ginei, sprijinit de o cup. inei mult la familia Lupacu, constat cu ton neutru Cristescu, cutnd din ochi unde s se aeze. Pstrai i fotografia soului? Da ce credei c-i la mine, Muzeul Antipa? Maiorul se aez pe marginea patului. Brusc, toate luminile se stinser. Cteva clipe domni ntunericul. Dac o s avei amabilitatea s v sculai, se auzi vocea lui Oprea, voi avea din nou plcerea s v admir fizionomia. ntr-adevr, de ndat ce se ridic, luminile se aprinser. Cum vine asta? se mir Cristescu. E mai comod cnd ai vizite de ordin orizontal, explic tnrul cu un clipit din ochi semnificativ i un zmbet ca ntre brbai. Foarte ingenios, aprecie fr nuane maiorul. Te cred! M-a costat o grmad de bani mecheria asta. i-acum, c mi-ai fotografiat sediul, cu ce v pot servi? Cristescu rmase tcut un timp. Apoi, ncepu cu ton amabil alt gen de conversaie: Ce mai facei? Cum stai cu nsmnrile, cte ou scoate pe zi gina frunta, Frusina, dai-i drumul mai departe De ce v suprai? Asta-i culmea! explod Dinu Oprea. Dup ce dai buzna n casa omului

69

- ENIGM LA MANSARD -

N-am dat buzna. Eu am sunat la u i dumneavoastr mi-ai deschis. Att! A bea un pahar cu ap, adug Cristescu, dup o pauz. De aia v-ai deranjat pn aici? Deschise totui caseta cu trofee, care ascundea un frigider mic, i scoase o sticl cu ap. Cnd trnti nervos ua, cupele zngnir, iar icoana czu cu zgomot. Tnrul se repezi i o ridic imediat, cu o grab superstiioas. Maiorului i se pru c desluete o privire ngrijorat. Bu tacticos dou pahare cu ap i scoase o igar. Oprea umbl undeva la doagele butoiului i o tij cu o brichet aprins ni din interior, gata s se nfig n brbia lui Cristescu. Rugbistul rse ncntat: Chestia asta am vzut-o la un bar din Dsseldorf. Tehnici nemii! Maiorul i aprinse igara, ateptndu-se ca, din clip n clip, s-i pice o scrumier din tavan. I-o aduse ns tnrul, o subioar de femeie scobit n lemn. Voiam s v ntreb, zise Cristescu, dac n noaptea cnd a fost asasinat profesorul Lupacu, mai precis dup ce toat lumea se ridicase de la mas Oprea l ntrerupse nerbdtor: am fost n baie. Da, am reinut. Dar nu de dumneavoastr era vorba, ci de Ana Dogaru. Continu s susin c, aproximativ n acelai interval de timp, ar fi fost i ea n baie. Ei, i? Prerea mea v-am mai spus-o. Minte! Poate v amintii, a ncercat cineva n acel rstimp s intre nuntru? Nu, rspunse sigur pe el Oprea. Da, e cam neplcut, medita Cristescu cu glas tare. Dumneavoastr fiind cel care a folosit sala de baie, btrna nu poate justifica cele cteva minute n care s-a comis crima. Rugbistul l privea cu minile n buzunar. ncerca senzaia neplcut c alunec, iar linitea i blndeea lui Cristescu nu-l convingeau, i se preau suspecte. Frumoas icoan, spuse dintr-o dat maiorul i, ridicndu-se, se ndrept spre caset. Oprea i se aez n drum, cu pumnii ncletai.
70

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Ce mai vrei de la mine? Nimic. S vd icoana mai de aproape. De ce? mi place. i mie mi plac multe. Bine, dar vreau numai s-o vd. Lsai, alt dat, acum m grbesc, i-i nvrti ostentativ ceasul. De ce alt dat? Glasul maiorului pstrase tonalitile calde. Totui, Oprea sesiz o hotrre, o ncordare nou, care-l derutar. E un abuz! Un zmbet maliios i strmb gura. Avei dreptul s m reclamai. Am s v spun i unde, i ncerc s-l dea la o parte. Rugbistul ni pe lng maior i se arunc n pat. Se fcu ntuneric. Cteva secunde nu auzi nimic, apoi l simi pe tnr bjbind dup icoan. l trda clinchetul de argint al cupelor. ndreptndu-se spre vestiar, Oprea se lovi de maior, care nu ncerc s-l opreasc. Deschise ua de la intrare, dar, n prag, parc ateptndu-l, rsri un trup uria. Stop, biea! Orbit de lumin, Dinu Oprea nu distinse chipul noului venit. Care dracu mai eti? njur el. Grsanul, se recomand locotenentul Azimioar, cednd unui capriciu de moment. n acelai timp, un pumn puternic n obraz l fcu s se clatine. Instinctiv, ntinse piciorul peste prag i, mpiedicndu-se, tnrul czu. Se rsuci ca un arc i de jos repezi un al doilea pumn n brbia lui Azimioar, aplecat deasupra lui. Dar acesta se eschiv la timp i-l lovi pe Oprea scurt, cu latul palmei la rdcina capului. Tnrul se prbui scpnd icoana. Din garsoniera ntunecat apru Cristescu. Locotenentul, tergndu-i faa asudat, se scuz, artnd trupul rugbistului. Nu s-a putut altfel, tovare maior. Maimuoiul nu prea e dus la biseric. Am vzut. Du-l nuntru i pune-i o compres ud pe ceaf. Poate gseti un prosop Maiorul ridic icoana. Desprinse cu ndemnare cartonul fixat n patru pioneze la spate i un sul de hrtie groas i czu n
71

- ENIGM LA MANSARD -

mn. Cnd l desfur, scoase un fluierat uor. Era desenul lui Ingres Prsi garsoniera, mpreun cu Azimioar, asigurndu-se c ua e bine nchis. Pe palier, o femeie mbrcat n capot i fcea de lucru. i privi piezi pe cei doi, oft ostentativ i dispru plin de demnitate n apartamentul ei. Coment nadins tare ctre cineva dinuntru. M ntreb de unde o fi pescuind derbedeul la de vizavi attea mutre suspecte. Cristescu i Azimioar se privir lung, apoi pufnir n rs

Capitolul XIII RALUCA IACOB A FOST ASASINAT!


Deci, intuiia nu l-a nelat pe Androne Negoianu. Desenul lui Ingres a fost sustras, ntr-adevr, de Oprea. Considerai c a operat cu complicitatea Ginei Lupacu? Hotrt, spuse maiorul. Iar faptul c o reproducere a fost substituit imediat originalului trdeaz premeditarea. Lovitura era demult preconizat: ateptau doar momentul. n fond, care este interesul Ginei? S pun ea mna pe tablou i nu Matei sau Ana Dogarii. Dar, c veni vorba, au sosit informaiile de la Trgovite? Azimioar ddu din cap. D-i drumul! Biroul maiorului ddea ntr-o curte interioar: dac iarna i se prea trist, fr soare, blocurile de ciment cenuii mascnd orice privelite, vara, n schimb, l binecuvnta rcoarea. Btrna, ncepu locotenentul, dup ce-i asigurase o provizie substanial de ap rece, locuiete pe o strdu la marginea oraului. Are o cas frumuic i un petic de grdin unde cultiv ceap, ciuperci, mazre, n funcie de anotimp. Produsele le vinde prin intermediul unei precupee. D trei camere cu chirie. n momentul de fa, are doi locatari: un medic tnr, proaspt absolvent, navetist, i un judector vduv, aproape de pensie. Puse una peste alta, chiriile, pensia i comerul cu legume, Ana Dogaru realizeaz un venit de circa 3000 lei lunar. De aceea, ntrebarea ce-o fi fcnd cu banii
72

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

este unul dintre subiectele de predilecie care anim cumetrele din cartier. Adic? Btrna duce o via de sihastru. Avariia ei a ajuns proverbial. Medicul, mai vorbre dect cellalt chiria, susine c-i pingelete singur ghetele, iar o vecin - stau gard n gard afirm c Ana Dogaru nu-i vorbete de nou ani, din cauza unui pumn de viine pe care fiul ei le-ar fi luat din copacul btrnei. S-a discutat i cu judectorul? Da, ns e inabordabil. Individul e plictisit, absent, i d impresia c nu ateapt dect chenzina, pensia i cimitirul. Mai curios, este c Ana Dogaru are datorii de peste 40.000 de lei. Cine sunt creditorii? O coafez care a pus ochii pe cas. Banii i-a mprumutat toi o dat? Nu. n decurs de doi ani i jumtate, cte o mie, dou. Coafeza ns s-a asigurat, oblignd-o pe Ana Dogaru s instituie o ipotec asupra casei. neleg Ce prere ai? Presupun, fcu locotenentul, c btrna l subvenioneaz pe Matei. Toate indiciile conduc la aceast concluzie. Da, spuse ncet Cristescu, toate drumurile duc la Matei. * * *

Maiorul detect cu uurin casa din Cotroceni, proprietatea Artemizei Iacob. Cnd regsi deasupra cminului chipul diafan, transparent, aidoma celui din odaia lui Matei Lupacu, ncerc un simmnt ciudat de tristee. Poate pentru c aici, n ambiana mobilelor greoaie, sumbre, fotografia mrit a fetei sugera mai insistent, mai concret, o resemnare patetic, o neputin dureroas. Doamna Artemiza Iacob, stranie i livid, sttea nemicat ntr-un jil incomod, cu sptarul nalt de lemn, necapitonat. n poziia aceea, cu minile aezate n poal i innd buzele strnse, maiorului i venea foarte greu s judece impresia care io fcea vizita lui.

73

- ENIGM LA MANSARD -

Bnuiesc de ce ai venit, i-o lu nainte femeia, rsucindu-i din obinuin inelul, un onix cu o iniial btut n briliante. Este vorba despre fiic-mea. Nu-i aa? Maiorul ddu din cap. n sinea lui era ns surprins de expresia doamnei Iacob, de felul natural n care vorbise, calm, fr lcrimri furie, stpnite anevoie cu batiste mototolite n maneta mnecii. Vorbea firesc, de parc Raluca Iacob urma s se ntoarc acas, ca de obicei, de la slujb, sau din alt parte. Vorbea ca i cum Raluca Iacob n-ar fi fost moart. Am tiut dintotdeauna c povestea ei nu s-a terminat. Ce vrei s spunei? C nu m-am lsat niciodat convins de varianta oficial. Fiic-mea nu s-a sinucis, domnule maior! V rog s fii mai explicit. mi dau seama ct de dureroas este discuia i regret c trebuie s insist. Lsai copilriile! Btrna zmbi pentru prima oar, lugubru, artnd o protez strlucitoare. Sunt vduv de colonel (indic tabloul unui brbat cu figur splcita, n uniform de parad) i tiu ce nseamn o obligaie de serviciu. i apoi, i-am promis Raluci c voi afla adevrul, c va fi rzbunat. Mi-o cere i ea, n fiecare zi. Cum adic? ntreb nesigur Cristescu. ndreptndu-i spatele, plin de demnitate, Artemiza Iacob spuse cu voce tare: Discut n fiecare sear cu fiic-mea. Prin eter! Maiorul holb ochii. Dei, n ultima vreme, entitile inferioare - vreau s spun spiritele plebee, explic ea binevoitoare - s-au nmulit, mpiedicnd coborrea esenelor superioare, de elit, reuesc totui s vorbesc cu Raluca. O chem mai ales prin intermediul Iuliei Hadeu. i vine n fiecare sear? ntreb Cristescu aiurit, netiind ce s spun. Da, dei din ce n ce mai greu. neleg. V-a comunicat ceva n legtur cu moartea ei? A, nu! Doamna Iacob zmbi condescendent, ca n faa unei naiviti evidente.
74

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

N-are voie s vorbeasc despre asta, continu ea i expresia i se nspri brusc. mi cere doar rzbunarea. n fiecare zi, acelai lucru: rzbunarea. mpotriva cui? Btrna l intui. i pierise expresia extatic care i mblnzea trsturile. uier: mpotriva lor! Ioan i Matei! Adic? mpotriva fratelui su i a celuilalt ticlos Lupacu, Matei Lupacu. Tcu cteva clipe, apoi ntreb: De ce ai venit aici? Ce vrei s tii? Totul, doamn. ncercai s-mi povestii totul. Artemiza Iacob ntrzie nehotrt: se ridic i aduse un album mare de fotografii, pe care l puse n braele maiorului. Raluca a fost un nger, ncepu ea. Avea o frumusee serafic, motenit de la femeile din neamul lui brbatu-meu. ncerc i azi, dup atia ani, s-i gsesc un cusur, oricare, ct de mic, i mi zic c poate de la desvrirea asta a ei a plecat toat nenorocirea. La zece ani, avea un maldr de caiete cu comentarii pe marginea rzboiului balcanic. Scria poezii, picta, cnta la pian i la vioar. Nu mi-a dat niciodat cel mai mic prilej s-i fac o observaie. Cnd a murit colonelul, n ea mi rmsese toat mngierea. Avei i un fiu, i aminti Cristescu. Nu e fiul meu, se revolt cu dispre doamna Iacob. E din prima cstorie a lui brbatu-meu. A crescut la internat. La noi, venea n vizit doar duminica la prnz. E cu zece ani mai mare dect Raluca. Se nelegeau bine? Din nefericire. Ioan a avut o influen puternic asupra fetei. A nceput s vin mai des, dup ce Raluca mplinise aisprezece ani. Spunea c vrea s-o scoat n ora, s-o mai distreze. Dup moartea colonelului, era trist la noi El i-a fcut cunotin cu Matei Lupacu. Fata avea atunci vreo nousprezece ani i era student la Istorie. N-am obiectat nimic. tiam c e fiul profesorului Lupacu, omul de tiin, i mi se pruse un biat drgu. Dar, dup cteva luni, lucrurile s-au nrutit brusc. A nceput s lipseasc de acas, nopi, zile, apoi cu sptmnile. S-a lsat de studii. Nu puteam discuta cu ea. O
75

- ENIGM LA MANSARD -

singur dat mi-a mrturisit trist, obosit: Am fcut o pasiune, mam. O pasiune mare. M ieri?. Mrit-te, i-am zis. M-a mngiat uor pe obraz i a zmbit: Ce simplu vezi tu lucrurile, mam!. Am ncercat s vorbesc cu frate-su. S-a eschivat, mi-a spus c la vrsta mea nu mai pot nelege elanurile tinereii, mai ales cnd nfloresc salcmii, s las fata n pace, c e major i tie s se descurce. S-a scuzat c are un rendez-vous, i a plecat. Am mai dus-o aa un an. Odat, a lipsit de acas dou luni. Pe unde umbla, habar n-am. Ce m mira era c pleca aa, fr valiz, fr nimic. Cu Matei Lupacu n-ai ncercat s discutai? Nu, am vorbit doar cu taic-su, cu btrnul. "E o generaie pe care noi n-o nelegem, madam Iacob!. Hotrsem s am o ultim explicaie cu Raluca. Plecase de acas de trei sptmni. i atunci, ntr-o diminea de martie, cnd o ateptam cu ochii pironii pe fereastr, mi s-a comunicat c s-a sinucis. Fusese gsit la Suceava, ntr-o camer de hotel. Se otrvise. E curios, dar rein c afar ningea i cactusul nflorise atunci, pentru prima oar Ce v-a determinat s credei c nu s-a sinucis? Faptul c i Ioan i Matei erau atunci n Moldova. Faptul c erau tot timpul mpreun, c era cu totul sub influena lor Ce ocupaie are fiul dumneavoastr vitreg? Nici una. A fcut vreo trei ani de Politehnic i s-a lsat. Triete din expediente, dar v asigur c o duce perfect. sta e! Artemiza Iacob alese din album o fotografie, un instantaneu luat undeva pe litoral. O fat cu trup infantil sttea ntre doi brbai, cu braele petrecute dup gtul lor. Cristescu l recunoscu pe Matei Lupacu. Cellalt, cel indicat de btrn, era un brbat de circa treizeci de ani. Avea un zmbet ndrzne, nelinititor. Fuseser surprini ieind din ap. Fata i ridicase picioarele, lsndu-i toat greutatea pe umerii brbailor, i rdea cu capul dat mult pe spate. Christos ntre tlhari, coment doamna Iacob. Pe verso, o mn grbit consemnase: Eforie, august 1959. Cu Matei i fratele Ioan. Pe Ioan, spuse n oapt femeia, l gsii n fiecare dupamiaz la Zig-Zag, bistroul acela din Piaa Amzei. Acolo i face veacul.
76

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

De unde tii? ntreb fr s-i ascund mirarea maiorul. V-am spus doar c i-am jurat Raluci s aflu adevrul, sl aduc la lumin. El l tie ncerc s v neleg, doamn. Ai afirmat c fiica dumneavoastr nu s-a sinucis. Implicit, nseamn c a fost asasinat. V rog s fii clar. i suspectai de crim pe Ioan Iacob i Matei Lupacu? Femeia decret enigmatic: Comii o crim nu numai cnd njunghii pe cineva, dar i atunci cnd i pui cuitul n mn i-i ari unde-i inima. Considerai deci c cei doi au determinat-o ntr-un fel sau altul pe fiica dumneavoastr s se sinucid. Artemiza Iacob ddu afirmativ din cap. De ce? Care ar fi fost motivul? Nu tiu. Asta vreau s aflu. Pentru asta mai triesc, domnule maior. i simt c dumneavoastr m putei ajuta. Da, o tiu sigur. Nu-i aa, Raluca? i ridic ochii spre tabloul fetei. El o s ne ajute, fetio, nu-i aa? Spune, vrei? Cristescu se uit la portret. O fie de soare, piezi, scpat printr-o crptur de perdea, ntrzia tremurtoare pe obrazul Raluci Iacob, nsufleindu-l. i, o clip, ochii parc se micar cu fluturat de gene. A spus da, strig ca dintr-o trans Artemiza Iacob. Ai vzut i dumneavoastr, nu-i aa? Ai vzut? Spunei! Niciodat n-a fost aa de aproape. Uite, o simt! E aici, da, o vd, e chiar aici. Acum! Ai venit, fetio, tiam, da! O tiam! Fetio, fetia mea Artemiza Iacob, transfigurat, umbla prin cas cu minile ntinse. Lacrimi grele i udau obrazul. Ochii strlucitori priveau fix, nainte. Cristescu iei, ncercnd s peasc fr zgomot. * * *

Ploaia izbea ntr-o caden monoton umbrele stranii de pe caldarm. Cu gulerul ridicat, cu minile adnc nfipte n buzunarele fulgarinului, Ioan Iacob se ivi la colul strzii. Se opri o clip i, aprinzndu-i o igar, arunc repede o privire n spate. Nimeni! i continu drumul, evitnd cu grij bltoacele i,
77

- ENIGM LA MANSARD -

curnd, ajunse n faa blocului. Cut ndelung cheile prin buzunare i, convingndu-se c nu e urmrit, intr. n faa apartamentului, se opri din nou. Scoase o lantern minuscul de buzunar, plimbnd ncet fasciculul de lumin spre extremitatea de sus a uii. Tresri. Firul subire de a atrna uor. Ia te uit, am musafiri!. Stinse lanterna i i lipi urechea de u. Nu se auzea nimic. Doar zgomotul picturilor de ploaie izbindu-se n ferestre. Mna i dispru n buzunarul de la piept, scond la iveal un stilou din metal galben. O rsucire scurt i, n locul peniei, ni lama ngust a unui stilet. Aps clana cu precauie, dar ua nu ced. Ascult nc o dat, atent, apoi, folosind cheia, ptrunse n vestibul. Draperiile erau trase. Lumina lanternei cerceta ncperea centimetru cu centimetru. Se opri insistnd asupra unui obiect aflat pe covor. l ridic i, ntorcndu-l pe toate prile, zmbi. Ce surpriz m ateapt?. Vrnd s aprind lumina, ntinse mna spre ntreruptorul de lng u, dar se rzgndi. Din nou, lanterna intr n funciune. Privind butonul ntreruptorului, Ioan Iacob fluier ncetior: Ia te uit!. Extrase cu o penset o achie de lemn, subire ct un ac, introdus ntre buton i carcasa de ebonit. Avea vrful nmuiat ntr-un lichid negru, vscos. Trucul era vechi, dar eficace. Cnd cineva se ntoarce acas pe ntuneric, primul gest, mecanic, este s aprind lumina. Apsnd butonul ntreruptorului, achia de lemn nmuiat ntr-o otrav puternic ptrunde n deget. Cteva secunde mai trziu, omul e mort. Se apropie de telefon i form un numr. Matei? mi permii s-i dau un sfat? Cnd ai de gnd si lichidezi amicii, nu-i mai rtci butonii de la manet Rse lung, ca de o glum bun, apoi trnti receptorul n furc. * Ticlosule! Spion abject! * *

78

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Matei plmui obrajii btrnului i, rsucindu-se pe clcie, dispru n cas. Lng scri, Vasile privea buimcit. i pipia faa, ridicnd convulsiv din umeri. Maiorul, care zrise scena de departe, se apropie n goan. Ce-i? Ce s-a ntmplat? Mo Vasile ntoarse capul, ascunzndu-i lacrimile. Se ndeprt fr s spun un cuvnt. Gesticula, dnd din mini, dezordonat, bezmetic, ca o pasre bolnav care-i caut btaia aripilor.

Capitolul XIV AMNUNTE SEMNIFICATIVE


Ateptau deschiderea testamentului. Avocatul Turcu, mbrcat ntr-un costum albastru, de circumstan, trgndu-i maneta la intervale regulate, se amuza discret observnd tensiunea evident, prost disimulat, n care nerbdarea se mpletea cu o oarecare politee complezent. Dup o pauz penibil, Androne Negoianu se simi obligat s salveze aparenele: Minunat vreme n august, a fost ntotdeauna frumos, complet Gina i, ntorcndu-se spre Ana Dogaru, se interes cu un exces de amabilitate: nu vrei o pern? Mulumesc, nu te deranja. Papa? Meri, ma chre, stau excelent. Gafeur prin excelen, Androne Negoianu continua s divagheze sub ploaia de priviri asasine a celor din jur: Viinat? Era butura preferat a lui Grigore Pauvre Gregoir!l Azi-noapte, din cauza furtunii, am avut o stare neplcut Un malaise. Cum nimeni nu se grbea s-l comptimeasc, preciz: Margot mi-a sugerat o plimbare Acum e linite atta linite Dup linite, urmeaz furtun, interveni Matei zmbind. Pe buzele Anei Dogaru ncremenise un zmbet perfid. Faa ei sugera o nencredere nedozat, preconceput, avnd aerul c
79

- ENIGM LA MANSARD -

st la pnd, gata s surprind reaua credin a celorlali, de care nu se ndoia. Izbucni pe neateptate: Dar citete, domnule, odat! Pentru c doamna Dogaru manifest o oarecare nerbdare, zise Turcu deschiznd mapa, cu ngduina dumneavoastr, voi trece peste partea introductiv. n picioare, sprijinit de servant, Matei consimi, adugnd: D-i drumul, btrne! Vezi cum e cu mprirea bucatelor. Avocatul l fulger cu o privire scurt, i drese vocea i, n sfrit, citi: Punctul unu: las soiei mele, Gina Lupacu, nscut Gina Coco i se aplec, ncercnd s descifreze. Cocolo, sufl Ana Dogaru, nemaiputnd rezista ispitei. Familie mare! Maic-sa imobilul din Capital, chiar dac, ulterior, se va recstori. Sublinie cu unghia pasajul, preciznd: este dorina expres a defunctului. Aha, aha, aha, nelese Negoianu. Da de vreun bordel nu scrie? Ia mai uit-te prin hroage, domnule avocat. Casa e mricic, vorba aceea, numai bun rbufni Ana Dogaru cu o trivialitate n care ura clocotea nestvilit. Nu exist nici o dispoziie n acest sens, doamn, rspunse profesional avocatul, ignornd provocarea. Abia ncruntndu-i sprncenele, Gina Lupacu, jucndu-se cu un irag de mrgele, spuse cu calm premeditat: A putea s te dau afar, Ana. Chiar acum a putea s-o fac. i m ntreb de ce ezit. Probabil pentru c totui te comptimesc. Pardon, madam! sri btrna. Negoianu ncerc s liniteasc spiritele: Mais voyons Voyons, pe dracu, rse Matei. Acu s vezi ce iese S m dai afar?! Pe mine?! Dac Grigore i-a fcut poman ca de o miloag fr adpost, api s-i intre bine n cap, casa asta e a lui fi-meu. S tiu c m judec pn n pnzele albe, pn la Dumnezeu!

80

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Persoana despre care vorbii, interveni avocatul, s-ar putea s ignore legislaia de la noi. ncercai totui! Pn una alta, permitei-mi s citesc celelalte dispoziii testamentare. E n regul, btrne, d-i drumul, l ndemn jovial Matei, umplndu-i paharul. Ai spus ceva ? D-i btaie! Cele dou imobile din provincie, relu Turcu, sunt atribuite domnului Matei Lupacu. nduiotor! Ct pe ce s-mi dea lacrimile. Csua de la Poiana apului este legat n favoarea cetencei Ana Dogaru, cu specificaia: n amintirea unor ceasuri din tineree. Btrna sri literalmente n picioare: Nu se poate! Nu se poate! Avei dreptul s refuzai, suger avocatul. Nu v oblig nimeni. Iat, rse din nou Matei, un raionament juridic fr cusur. Nu vi se pare, domnule maior? Dup cum observai, voi fi obligat s trec la igri Naionale Ana Dogaru repeta la nesfrit: L-a furat! L-a furat, ca s-i dea muierii. Ana, te avertizez pentru a doua oar Madame Gina, pendul Negoianu ntre cele dou femei. V rog! Pot s continui? Please, btrne! Avocatul se enerv de-a binelea: Domnule! Lupacu. Matei Grigore Lupacu. n privina sumei de una sut optzeci mii lei, aflat la C.E.C., continu Turcu, aruncnd priviri nveninate ziaristului, testamentul prevede c urmeaz s fie mprit ntre soie i fiu. ncepi s-mi devii simpatic, btrne. Ana Dogaru se adres maiorului: Ai vzut cum l-a ameit? Apoi, lui Matei: te-a furat sub ochii ti! Unde i-a fost capul, tontule? Ce fceai tu, m? Ce fceai? url ea. Scria poezii, o inform Gina Lupacu jubilnd.
81

- ENIGM LA MANSARD -

Simboliste, preciza ziaristul, amuzndu-se. nc un moment, v rog, interveni Turcu, i am terminat. Mai exist dou legate. Unul se refer la colecia de stampe japoneze i este constituit n favoarea domnului Androne Negoianu, prieten vechi i printre puinii care tiu s le aprecieze gingia. Lui Negoianu, de emoie, i ddur lacrimile. Roi tot de plcere i arbor o min att de ncntat, nct Cristescu, amuzat, se simi obligat s-l felicite. Cel de-al doilea legat, adug Turcu, csua din spatele grdinii, ca i suma de 5.000 lei, este constituit n favoarea omului de serviciu, Vasile Dobre. Sugrumat de obid, Ana Dogaru se ag de mneca lui Turcu Cum, domnule avocat, dumneata consideri c testamentul sta e legal? Adic rupe de la gura lui fiu-meu ca s nzestreze toi calicii? Apoi, adresndu-se lui Cristescu: i place?!? Matei, cu picioarele ridicate pe un scaun i minile ncruciate pe pntece, i privea mama cu un ochi abstract, de parc aceasta ar fi constituit obiectul unui studiu interesant. Un zmbet versatil i alunec pe fa. Auzi dumneata, nu putea pricepe btrna, s rupi de la gura lui fiu-tu, a lui fiu-tu! Surprinse mina sarcastic a lui Matei i izbucni furioas: Ce stai crcit n faa mea? Te rnjeti ca un ntng i i-o iau toi pe dinainte! i mnnc cinii din traist! Ei ho, maman, ripost moale ziaristul, revenind totui la o poziie mai decent. Ce ho, m? Cui dai tu cu ho? M zbat de o via pentru tine i care-i mulumirea?! Zgrii hrtie i nici mcar nu cti ochii s-i vezi de dreptul tu. Negoianu, cruia violenele de limbaj i creau o stare de panic, interveni cu intenii de muamalizare. Matei e poet. Oamenii de art sunt mai presus de anxietile materiale. Contele Tolstoi, de o pild, ignora total Ha!? icni femeia scurt i Negoianu amui.

82

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Reuise s-i atrag fulgerele Anei Dogaru, care parc pndise prilejul, dezlnuindu-se cu apetit nou, sporit. i msur o clip victima nainte de a izbucni: Ce-mi tot dai cu conii i paraconii? De aia te-ai nfipt n averea lui Grigore? Unde te-ai calicit?! S-i pupi picioarele lui fiumeu, m! i tu, i golanca, i vagabontu de Vasile! Eu sunt dezolat n fond pot renuna. Gina Lupacu interveni: Destul, Ana, rcneti ca o descreierat. in s te avertizez c nu mai sunt dispus s-i suport crizele de isterie. E posibil?! Pe cine faci descreierat, madam? ip cu spume la gur Ana Dogaru. Destrblato! Otreap! Te-ai ntins pn i cu vizitii i scuip cu sil ntr-o parte. V rog, implor plngre Negoianu, v rog! Gina contenez-vous au moins. Gina Lupacu se ridic n picioare. Vorbi cu dinii strni, palid de furie. Iei, Ana. Pleac, pleac ct i-o spun cu frumosul: odat pentru totdeauna, pleac! Ha, ha, ha, rse gros, ostentativ btrna. Ia s vz cum m dai afar. Nu zu, crap de curiozitate. Avocatul i nchise mapa: mi permitei s m retrag Iei condus de Gina Lupacu. Dup cteva minute, Cristescu prsi i el ncperea. n nia scrii care ducea spre biroul profesorului, dou umbre ntr-o mbriare ncletat nu-l observar pe maior traversnd holul. Pe vestonul albastru al avocatului, buclele doamnei Lupacu rostogoleau aur Din sufragerie se auzea vocea Anei Dogaru, urlnd: De ce l-a trimis pe Vasile dup vin?!? Ca s n-o vad cnd urc! Ea i fantele! De ce au ascuns cordonul n perna jilului? Ucigaii! Ucigaii! * * *

Matei intr n camera lui. Rsuci cheia de dou ori. Cu gesturi necontrolate, bezmetice, deschise biroul. Scoase dintr-o cutie nichelat o sering. Cut puin n zare i, cu o micare
83

- ENIGM LA MANSARD -

iute, expert, o nfipse adnc n picior, prin stofa pantalonului. Dup cteva clipe, trsturile i se destinser. Puse seringa la loc, aprinse o igar, i arunc o privire fugar n oglind, netezindui prul pe tmple, i prsi ncperea. Deci, asta era! morfin! - opti maiorul Cristescu, desprinzndu-i ochii de geana de lumin care se strecura prin oblonul camerei lui Matei. * * *

Dup ce ameninase toat ziua, furtuna s-a dezlnuit n cele din urm. Picturile de ploaie gonite oblic de vntul puternic mturau aleile i peluzele grdinii, aplecnd pn la pmnt tijele de regina nopii i trandafirii, n reverene adnci. Cristescu ar mai fi rmas acolo, n mijlocul fulgerelor, care slbticeau grdina scldnd-o n izbucniri scurte de lumin, ca sub sclipirea unor blitz-uri puternice, dar numr a treia sau a patra noapte n care lipsea de acas. i, iari, gndul buctriei triste, neospitaliere i al dormitorului plin de reprouri, de ruti ndelung mocnite i chibzuite, l ntunec. Cu un oftat, se avnt sub torentul de ploaie. Vznd lumin la ferestrele lui Vasile, se rzgndi i se ntoarse. Btu n u, dar, probabil din cauza tunetelor, nu se fcuse auzit. Aps pe clan. Pe un col de mas aternut cu ziare, Vasile, cu cotul sprijinit n genunchi, mnca dintr-o cutie de conserve cu capacul deschis doar pe jumtate. Alturi, nite mezeluri i cteva fire de ceap verde. Cnd l vzu pe Cristescu, sri speriat i se mpletici n gesturi mrunte, netiind ce s fac mai nti. Acoperi masa cu un tergar i ntinse ptura bine peste patul cazon, cu gratii de fier. terse cu palma un scaun i l pofti pe maior s ad, ncurcndu-se ntr-un noian de scuze. Gospodria lui mo Vasile era modest. Lucrurile, puine, erau aezate dup o simetrie strict, rigid, fiecare la locul su bine chibzuit. Deasupra unei veline btut n perete, se aflau dou icoane: Fecioara cu pruncul i Sfntul Vasile. Dedesubt, ardea o candel. Pe o policioar, meterit probabil chiar de btrn, sculee din crp, cu semine de flori i cteva cri: o Biblie ferfeniit, o brour subire cu coperi cafenii: Cum s
84

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

strpim filoxera, o carte de vise i, spre surpriza maiorului, Contele de Monte Cristo. Cristescu i scoase o igar i Vasile se grbi s i-o aprind, scprnd un chibrit. Dei minile erau curate, unghiile pstrau o dung albstruie, aproape neagr, care intrase adnc n carne. Se ls pe marginea patului, stingherit, de parc n-ar fi fost la el acas. Ce se aude, mo Vasile? ntreb Cristescu pe un ton jovial. Omul i ocolea privirea, nc jenat de cele petrecute n cursul dup-amiezii, i maiorul se ntreb dac procedase oare cu tact venind s-l vad. Vasile oft adnc. Ai necazuri! De, ca omul Tocmai azi, cnd te-ai mbogit? Sau nu tii c Grigore Lupacu te-a trecut n testament? Ba da, mi-a spus avocatul. Vasile vorbea puin, scotea cu greutate cuvintele i i pierduse aerul acela cumpnit de nelepciune simpl, fireasc, care i plcea att de mult lui Cristescu. Se ridic i deschise larg ferestrele. Ploaia continua neostenit i picturi mari aduse de vnt intrau n cas, lindu-se pe duumea i udnd covorul de iut. Furtuna izbea geamurile, dar Vasile, cu figura tulburat, prea c nu bag de seam, ori c nu-i pas. Ce ai de gnd s faci cu banii? ntreb Cristescu ncercnd s dea o turnur mai vesel discuiei. Vasile i uguie buza de jos, artnd prin aceasta c nu s-a gndit nc. Se prea c aerul curat care ptrundea n cas l nviorase. tiu i eu? Poate c m duc la un neam de al meu, tocmai la Vidin - nu l-am vzut de vreo aisprezece ani - poate mi cumpr un palton, c pe sta vechi l am cam de multior. I-o fi ajungnd i lui, sracul. Poate iau un televizor de ocazie, aa, mai ieftin s-mi mai umple pustiul, i oft iar. E greu cnd eti singur. Ziua te mai iei cu treburi, cu una, cu alta, afar-i soare, uii. Dar seara mai ales de cnd s-a dus i don Grigore inea mult la dumneata, remarc maiorul.

85

- ENIGM LA MANSARD -

tiu eu? Poate c-o fi inut. Avea i dnsul necazuri i apoi, seara, sub castani, n timp ce udam florile, mai rbufnea. Sracul! Pn i n ultima zi s-a suprat ru. Pe cine? Ia, pe alde domniorul Matei De ce? Nu tiu. Canalie, mi-e ruine c eti fiul meu! Canalie!. Ieit din augustele dumitale mdulare, papa, spunea fiu-su. Iei afar!. Chiar aa a strigat don Grigore, iei afar. Mai ncolo, nu tiu ce-a fost. N-am bgat n seam. Se ocrau toat ziua Toi Dar cu dumneata ce avea azi Matei? Tot pentru bolovanii ia, btu-i-ar sfntul Uite aa, din senin, am nghiit a doua papar. I-oi fi zis dumneavoastr ceva, c din spion i ticlos nu m scotea. Te-a inut btrnul de mil i acuma scoi colii?. Vasile ntoarse capul de parc ceva i-ar fi atras atenia n spate. Era din nou tulburat i nu se putea uita n ochii lui Cristescu. De ce nu te mui, mo Vasile? Nu-i de dumneata aici. Acuma ai ceva bani, poi s vinzi i csua asta Unde s m duc? ntrebarea izbucnise cu o tristee dureroas, mocnit, artnd c ideea nu era nou i c omul se gndise nc de mult la aceasta i c, poate, se resemnase. N-am pe nimeni. De a umbla ara asta palm cu palm i tot n-a gsit pe cineva s-i pese de mine. Peste tot sunt oameni, observ impresionat Cristescu Strini, toi sunt strini. De a fi fost mai tnr oleac, poate-mi cutam o muiere, aa, de seama mea. Dar acum, cine are nevoie de o mn de oase btrne? Se ridic i se sprijini de pervazul ferestrei. Pe podea se fcuse o balt mare, iar Vasile intr cu picioarele n ap fr s se sinchiseasc. Ploaia i uda obrazul ridicat n sus spre cer. Observ igara strns ntre degete i o arunc. Se aez din nou pe pat. Dar tia cine sunt? Nu i-s neamuri? ntreb maiorul, artnd un fel de tablou btut ntr-un cui.

86

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Pe o bucat de carton acoperit cu staniol, erau prinse mai multe fotografii, separate de distane egale. Eh, ddu din mn Vasile. Toi oale i ulcele. Care au murit pe front, care acas, de boal, n patul lor, care Dumnezeu tie pe unde-or mai fi. Pe la chipeul, cu musta, l in de frumusee. Nu tiu cine o fi. I-am gsit poza odat la Moi i l-am pus acolo sub sticl, mi place, are ochii buni, de miel. Cteodat, l visez noaptea. Atunci, m trezesc i m ntreb aa, de unul singur: Pe unde oi fi, nenicule? Ce hram oi purta?. M gndesc c, dac l-a ntlni, i-a spune: tii c eu te cunosc de mult? Am i poza dumitale. O in acas, sub icoane S-ar mira al dracului mustciosul meu, ncheie btrnul i rse domol, dnd din cap. Cristescu i simi inima strns. i promise c, dup ce totul se va termina, s vin mcar din cnd n cnd s-l vad pe btrn. Dar tia c n-o va face i deveni i mai trist Afar, furtuna se mai domolise. Ploua mrunt, des, ncpnat. Ploaie de toamn. Cristescu deschise umbrela i se nfund n ntuneric. l vzu pe Vasile nchiznd fereastra i, o clip mai trziu, se stinse i lumina. n urma maiorului, portia de fier forjat scri lung, ca un vaiet.

Capitolul XV GINA LUPACU TRANSMITE


Gina Lupacu intr n restaurant dreapt, cu mers de odalisc, contient de covorul de capete ntoarse lsate n urm. Purta o rochie de voal negru cu buline mari, albe, mai mult pretext dect vemnt, oscilnd ntre un doliu aproape abandonat i rafinamentul blondei care-i caut ndelung culorile. Cei civa osptari din local (se servea mai ales afar, n grdin) se nclinar omagial la trecerea ei. De la o mas discret pe col, se ridic avocatul Turcu i fcu civa pai n ntmpinare. i srut mna reinnd-o mult i o ajut s ia loc. Locotenentul Ciobanu binecuvnta seara incert, noroas, care alungase muli consumatori nuntru. Se aez n
87

- ENIGM LA MANSARD -

apropierea celor doi. Un drapel suedez colora n albastru i galben damascul feei de mas. Acesta era i motivul - i spuse Ciobanu - pentru care doamna Lupacu i arunc o privire iute, ptrunztoare. Vrnd s nlture orice dubiu, locotenentul se grbi s scoat un pachet de igri Carpai i chem chelnerul ntr-o romneasc neao, cu un pocnit de degete i mai neao. ntr-adevr, interesul Ginei Lupacu pentru suedez sczu considerabil i nu se mai ntoarse. Ciobanu se uit prin localul renovat, vduvit de aerul acela poate sumbru, dar incontestabil plin de stil, care fcea din Athne Palace-ul de odinioar un restaurant deosebit. Mesele erau ocupate mai ales de strini, englezi, foarte preocupai de coninutul farfuriilor din fa, turnnd cu aer concentrat sosuri din sticle cu coninut ntunecat, nemi, crora berea le colorase jovial tenurile albinoase (i care, trntii pe scaune, priveau nduioai dup lentile groase), japonezi mruni, iutaci, pentru care cina reprezenta doar un prilej de a continua discuii de afaceri, francezi tineri, nu frumoi, dar plini de farmecul acela inefabil, fredonnd odat cu orchestra L'important c'est la rose. Gina Lupacu era adncit n discuia cu avocatul. Acesta explica ceva, ajutndu-se, pentru a se face mai bine neles, de brichet, pachetul de igri i tacmuri. Comandaser Campari, iar doamna Lupacu abia i muia buzele n lichidul rou, fixndul pe avocat. Afar, ncepuse furtuna. Consumatorii din grdin nvlir glgioi, grbii s-i gseasc locuri i comentnd incidentul ca pe o aventur. Treptat, rumoarea sczu. La o mas vecin cu a lui Turcu, se aez n brbat ntre dou vrste. Ioan Iacob, l recunoscu ofierul. Privea distrat prin sal, ochii rtcind expert de la o mas la alta, fr s caute pe cineva anume. Abia ntr-un trziu, pru s-o remarce pe doamna Lupacu. i trecu palma peste obrazul bine ras cu o expresie de surpriz, pe care Ciobanu ncerc s-o califice n van. i mut scaunul, s-o poat privi mai lesne. Simind micare n spate, femeia ntoarse capul. Nu se salutar. Luminile se stinser n parte i cteva perechi pir spre ringul de dans. Locotenentul avu impresia c Gina Lupacu, foarte atent pn atunci la ce spunea Pompiliu Turcu, ncepuse
88

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

s-i piard rbdarea. Privea n limitele decenei, dar destul de des, spre noul venit. Avocatul continua s vorbeasc, fr s bage de seam. Buse mult, iar capul uscat, congestionat, era respingtor. Sub diferite pretexte, atingea minile femeii care se apra cu sursuri cochete, dar, n fond, agasat. La un moment dat, se ridic i, nsoit de Turcu, travers localul, privind cu min studiat indiferent omagiile mute ale ntregului salon. Rmseser pe mas igrile i brichete. Iacob zmbea, sorbindu-i coniacul cu nghiituri lungi. Cnd se ntoarser, Gina Lupacu arbora o expresie att de anonim, nct Ciobanu conchise c este imposibil s nu fi pus ceva la cale. i aprinse o igar, apoi, cu un gest firesc, i scoase pudriera din poet i se privi n oglinda rotund. Bine crescut, Turcu i ntoarse privirea, interesat brusc de eforturile cntreei de a se face auzit n competiie cu saxofonul i bateria. Atent la Gina Lupacu, care manevra pudriera, observnduse din toate unghiurile, locotenentul remarc pe oglinda interioar ceva scris cu un creion dermatograf. Parc nite cifre, dar nu era sigur. Mesajul era adresat lui Iacob, care, aezat n spatele femeii, descifra cu uurin nsemnarea, notnd-o pe o cutie de chibrituri. Gina nchise pudriera i i art dinii sclipitori lui Turcu. Iacob mai ntrzie pn i fcu osptarul socoteala i prsi restaurantul. * * *

Peste pijama, Negoianu i trsese un halat vechi de cas. Arta tulburat, ca un om luat prin surprindere i rmase n pragul uii cutnd un pretext convenabil ca s nu-l pofteasc pe Cristescu nuntru. nchide ua! Ce dracu m ii n curent! ip cineva din cas. Are dreptate, spuse maiorul i se strecur pe lng Negoianu. La captul culoarului, o femeie de vreo douzeci i opt de ani, mbrcat sumar, pzea cu minile n olduri un ibric care fierbea pe reoul electric: A, a venit lumina!
89

- ENIGM LA MANSARD -

Nu, draga mea, o corect ncurcat Negoianu. Dumnealui e maior domnul maior Cristescu de la miliie. S fie sntos. i ce treab are cu tine? ntreb femeia fr s-l priveasc. Androne Negoianu deschise ua camerei. V rog s m scuzai. Sunt n neglije nc dac tiam Lu un bra de haine de pe o canapea i-l invit pe Cristescu s ia loc. Se mica prin odaie, fr rost, ncercnd s fac o ordine de circumstan, apoi se adres femeii care rmsese n vestibul: Dac eti gentil, Margot, mai pune de o cafea. Fiica dumneavoastr? ntreb maiorul fcnd un gest cu capul n direcia uii. E protejata mea Margot, vreau s spun domnioara Margareta Cristic. Un copil nc E funcionar, dar azi n-are bureau. Aha! Btrnul se apropie de vitrin, scoase o tav i cteva ceti. Maiorul era convins c nc nu vzuse attea lucruri nghesuite ntr-o singur camer. Scaune Aubusson, jiluri englezeti, un pian cu coad plin cu cri, o mas lung florentin, un pat dublu dintr-o garnitur Empire, oglinzi, bibelouri, sfenice, vreo cinci pendule, zeci de tablouri, toate claie peste grmad, ddeau locuinei un aspect halucinant. Margot intr aducnd ibricul. Ai pregtit cetile, papa? Cristescu o observ cu atenie. Era o brun ciolnoas, cu faa lung i o lcomie n priviri care i ddea un aer flmnd. Cnd rdea, buzele se ridicau mult deasupra dinilor, lsnd s se vad gingiile vinete. Turn cafeaua i se trnti pe un fotoliu expunndu-i picioarele osoase cu fluiere ascuite. i aprinse o igar ieftin, avnd grij mai nti s-o umezeasc, sorbi cu zgomot din ceac, apoi se adres maiorului: D-i drumul, efule! Negoianu, vizibil jenat, ncerc s atenueze vulgaritatea femeii, zmbind nelegtor: Tinerii de azi sunt impetuoi

90

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

A fi vrut s discut cu dumneavoastr, spuse plictisit maiorul. A, de ce? N-am secrete fa de Margot. Trebuie s tii c e la curent cu drama familiei Lupacu. Vrei s spui cu bafta care a dat peste capul lor. Mais voyons, ma petite o scp pe franuzete Negoianu, consternat. Cum poi vorbi aa? Ca i cum cineva s-ar bucura de o nenorocire oribil Ei, hai, nu te preface c nu tii, se enerv Margot Cristic. Matei - pardon, povr Matio - l persifla pe Androne nclinndu-se ironic, blazatul la pervers i cu madam Gina, bestia ailalt, i smulg prul de durere Rse ostentativ, distinct: Ha, ha, ha. Zi mai bine c abia au ateptat s dea iama la puculia babacului. Nu m-a mira s fie acolo o cooperativ. Iau eu jumate, ia i tu, neic, tot atta, i-i facem de petrecanie. Pui un pariu cu mine c aa e? Androne Negoianu mngia n netire brocartul vechi care acoperea masa, n timp ce faa aplecat tresrea ciudat, mimnd avalana de gnduri i sentimente contradictorii care-l copleeau. Margot se ridic i ncepu s trebluiasc prin cas, dnd a nelege c, n ceea ce o privete, lucrurile sunt limpezi. Lu de pe o msu scund un tranzistor, nu mai mare dect un pachet de igri, i-l deschise. l orienta spre fereastr, n aa fel nct vocea crainicului inund ncperea. Marg ndrzni cu voce groas Negoianu. Dar o privire iute a femeii l aduse la tcere. Japonez? ntreb Cristescu ridicndu-se i artnd spre aparat. Da, ngim btrnul cu capul lsat. Ai i plecat? Nici mcar nu v-ai but cafeaua. Este excelent, o cumpr tocmai de la Unic. Alt dat. Gsim noi o ocazie, se eschiv maiorul. Iei condus de Androne Negoianu. Parc ar mai fi vrut s-i spun ceva, dar, din pragul camerei, femeia, fr s se sfiasc, l supraveghea. Cristescu ar fi putut jura c n urma lui izbucnise un scandal. n ua blocului, se opri fulgerat de un gnd: La urma urmei, defeciunea tehnic din timpul concertului se putea
91

- ENIGM LA MANSARD -

intercepta i de la un aparat cu tranzistori, urcnd scara spre biroul lui Grigore Lupacu. * * *

S-au cam ncurcat iele! Maiorul i cuta o poziie comod pe scaunul din spatele biroului. Locotenentul Azimioar numr cu coada ochiului pachetele de igri aezate pe marginea mesei alturi de blocnotesul deschis i gndi c discuia va dura mai mult dect cele zece, maximum cinsprezece minute, anunate de Cristescu. M urmreti? vru s se asigure acesta. Consider c, dintr-un anumit punct de vedere, ne-am mpotmolit. Ne aflm n posesia unui material vast, pe care nu reuim s-l difereniem. E ca o mas amorf creia caut n zadar s-i descopr fisurile. Sau sunt prea multe i de aceea nu izbutesc s le singularizez valoric, eliminnd ceea ce e lipsit de semnificaie. La ce v referii? Cristescu se opri descumpnit, dar Azimioar tia c maiorul, n fond, i caut ideile. Ce m deruteaz este c fiecare dintre protagonitii dramei e, ntr-o msur mai mare sau mai mic, suspect. A zice nepermis de suspect, dac m nelegi. Fiecare l-ar fi putut ucide pe Grigore Lupacu, crima avnd o raiune din punctul de vedere al fiecruia. Mai mult, cei cinci eventuali asasini comit nainte sau dup crim greeli grosolane care, puse alturi de asasinatul n sine, extrem de abil, m pun pe gnduri. Pomenii de cinci eventuali asasini. Pe cine excludei, de fapt? Parc am mai discutat despre asta. Sunt exclui de la bun nceput toi cei care nu se aflau n cas. Este un raionament obligatoriu. Atta timp ct accept ca adevr axiomatic faptul c profesorul Lupacu nu putea fi omort dect de cineva aflat n interiorul locuinei. Gndeti altfel? Azimioar scutur din cap.

92

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Nu, dar au aprut totui, pe parcurs, indivizi pe care nu-i putem ignora: avocatul, i mai ales omul de la Zig-Zag, ca s folosesc expresia lui Ciobanu, acel Ioan Iacob. Vezi?! exclam Cristescu. Tocmai despre asta vorbeam. Ei reprezint unul dintre elementele derutante care ne mpiedic s aflm adevrul. Participarea lor la asasinarea profesorului este pentru moment subsidiar. Obiectivul nostru principal rmne acel cine a ucis, cine a nfurat laul de gtul victimei. Nu e imposibil totui ca prin ei s ajungem la autor, suger Azimioar. De acord, dar numai n msura n care ne ofer un indiciu minim. Ce-i poi reproa avocatului Turcu n afara unei etici profesionale nu prea generoase i a faptului c se bucur, ori s-a bucurat de favorurile doamnei Lupacu? Ce-i poi reproa lui Ioan Iacob? C-i procur morfin lui Matei? C primete prin intermediul unei oglinzi un mesaj de la Gina? Sau c Artemiza Iacob l suspecteaz ca pe un prezumtiv asasin? Evident, sunt elemente care trebuie inute n eviden, dar care ne ndeprteaz de obiectivul cercetrilor noastre. nelegi? Nu vreau s bagatelizez, dar am senzaia unui complot ciudat de mprejurri, menit s ne pun pe piste false. Convingerea mea este c toate acestea au o legtur formal cu crima, fr s in ns de esena sa. Datorit acestor mprejurri, am determinat mai precis mobilurile eventualilor criminali, constat Azimioar. Perfect adevrat. Am stabilit c Iacob i procur morfin lui Matei, explicnd astfel pentru moment motivul secetei sale financiare. Dar att. Bani tiam c-i trebuie din prima zi de anchet. Problema e l-a ucis oare Matei pe taic-su, mpins de viciu?. Pn una alta, tim c a furat. A sustras cele cinci monede pe care le-a ascuns n interiorul bolovanilor, ateptnd un moment prielnic ca s le comercializeze. Da, dar a furat i Gina. Desenul lui Ingres gsit la Oprea a fost sustras n mod categoric cu consimmntul ei. Mai mult, nlocuirea lui cu o copie, bun sau proast, demonstreaz premeditarea i faptul c nu cunotea coninutul noului testament.

93

- ENIGM LA MANSARD -

Asta ar disculpa-o, constat locotenentul. Ce sens avea s subtilizeze desenul pregtind o copie, atunci cnd inteniona s-i omoare soul? i imaginezi poate c pe un colecionar ca Grigore Lupacu l-ar fi putut pcli o reproducere grosolan? Atunci, pe cine trebuia s nele? Nu tiu. Poate c pe Ana Dogaru sau chiar pe Matei, venic beat, ori ameit de morfin. n definitiv, mai degrab i atrage atenia o ram goal dect o reproducere care, cel puin superficial, aduce cu originalul. i nu tim nici timpul - numr de zile sau ore - n care tabloul trebuia s induc n eroare. Se impune deci o concluzie: Gina Lupacu avea nevoie de bani, alii dect cei pe care i oferea zilnic profesorul, iar Oprea nu era strin de aceast situaie. Nu ar fi devenit altfel complice la furt. Nu l-ar fi acceptat ea. nseamn c nu doamna Lupacu l-a ucis pe profesor. i voia banii, dar nelegea s-i obin pe alte ci dect grbindu-i moartea. Depinde! C nu cunotea noile dispoziii testamentare e clar; poate c asta explic i avansurile fcute lui Turcu. n orice caz, tia c la moartea lui Lupacu va moteni, i nc substanial. Furtul desenului, n caz c ea e criminala, s-ar explica i prin aceea c a vrut s-i asigure proprietatea lui, indiferent de felul n care s-ar fi dispus prin testament. Deci, conchise Azimioar, situaia n ansamblu s-ar prezenta n felul urmtor: Matei, morfinoman nveterat, l fur pe taic-su, o antajeaz pe Gina n legtur cu relaiile ei extraconjugale - m refer la notaiile din agend - i scoate ct poate de la Ana Dogaru. Exact. Pe de alt parte, Gina Lupacu se las antajat de fiul ei vitreg - acceptm deocamdat ipoteza aceasta - conlucreaz cu Oprea a crui dispariie ciudat n jurul orei crimei ncearc s-o justifice, l face complice la furt i comunic printr-un procedeu destul de abil cu furnizorul de morfin al lui Matei. Apropo, nu i se pare ciudat totui sistemul? n fond, cu un telefon se putea rezolva totul extrem de simplu. Asta, admind c se ferea de Turcu.

94

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Poate c aa e jocul. Oamenii neleg s-i ia toate msurile de precauie. Morfina nu e un fleac, opina locotenentul. Da, dar nu Gina e cea care o consum. i dac poi comunica c la o anumit or te afli ntr-un anumit loc, de ce n-ai comunica, ntr-o form camuflat firete, i ceea ce ncape pe suprafaa redus a unei oglinjoare? Atunci? Trebuie discutat cu Iacob. Locotenentul Ciobanu l-a vzut ateptndu-l pe Oprea dup un meci i plecnd apoi mpreun. nseamn c, exceptndu-l pe Negoianu, toi suspecii care se aflau n cas n noaptea crimei in legtura cu Ioan Iacob. Altceva? Rmne nerezolvat, de asemenea, sustragerea primului testament din dormitorul Ginei Lupacu. Da, aprob maiorul deschiznd un nou pachet de igri. i-aminteti, n-am gsit nici un fel de urme pe scrin, afar de amprentele Ginei. S-a lucrat cu mnui, precauie curioas fa de felul brutal n care s-a forat scrinul. Sprgtorul era atent s nu lase urme, nu s menajeze mobila. Poate ai dreptate admise Cristescu. Exist totui o inadverten. Dac cel care a lovit-o pe Gina, pentru ca s poat fura testamentul, este n acelai timp i autorul crimei, lucrurile devin mai greu de neles din punct de vedere psihologic. Am si dau un exemplu. l vezi pe Grigore Lupacu, colecionar notoriu, ndrgostit de obiecte de art, aruncnd un tablou, chiar dac nu-i Ingres, la coul de gunoi? Exist un modus operandi, m refer aici la un anumit aspect al noiunii, care intr n sngele infractorului, innd de substana lui intim. Nu poi comite o crim lucrnd, hai s zicem, curat, innd seama de toate amnuntele, evitnd la maximum urmele, i n acelai timp s forezi grosolan cu un cuit de buctrie o broasc nu prea complicat. Hotrt, cel care a furat primul testament a fcut-o ostentativ, atrgndu-mi brutal atenia, i aceasta cu intenie evident. De ce? Ca s ne induc n eroare. n ce sens, asta rmne de vzut, spuse maiorul ngndurat. Ai ocolit-o pe Ana Dogaru, remarc Azimioar.
95

- ENIGM LA MANSARD -

n cazul ei, lucrurile sunt ntr-un fel limpezi. A reuit s adune mpotriva ei cele mai multe probe de ordin moral i material. Cu ea, munca noastr se desfoar, pe undeva, n sens invers. ncerc s-o disculp nlturnd tot ce este adiacent, parazit, artificial, ca s ajung la ceea ce nu se poate omite, la esen. Nu-mi place cnd prea multe indicii se concentreaz asupra unui singur individ, n contextul unei crime care, n mod evident, nu este comis de un diletant. mi d senzaia unui fascicul de lumin care m orbete, pentru ca s nu vd nimic din ceea ce m-ar interesa n jur. Bine, dar toi sunt suspeci. Gina, Oprea, Matei au avut, slav Domnului, motive s asasineze i nici probele nu lipsesc, chiar dac nu o avem nc pe cea de buzunar, care l-ar fi putut avertiza sus, n biroul profesorului, de incidentul intervenit n timpul concertului. Ar fi o fisur gsit unui alibi infailibil. Ar nsemna c e un as. tii la ce m gndesc? Uneori, mi vine s cred c asasinul, sesiznd ambiana plin de suspiciuni, de grave dezacorduri din casa familiei Lupacu, a acionat tiindu-se adpostit de atmosfera de nenelegere n care fiecare poate deveni un suspect. Exist un amnunt care nu nceteaz s m frmnte. ncerc s-i gsesc o explicaie, dar n-am ajuns nici mcar la soluii fanteziste. V gndii la cea de-a doua urm de pe gtul victimei Da, confirm maiorul. Dra aceea roie. Dac i-a determina cauza, misterul ar fi ca i rezolvat. M simt incapabil s-i desluesc sensul. Nodul gordian, zmbi Azimioar. Nu avem dect s procedm ca atare. Numai c eu nu sunt Machedon. i, n plus, povestea nu m-a convins niciodat. Am considerat-o totdeauna drept expresia furiei i neputinei mpratului n faa complicatului nod. Devenind totui stpnul Frigiei, aa cum spune legenda, continu surznd locotenentul. Nu din cauza asta, te asigur. Cineva btu n u. Apoi, intr locotenentul Ciobanu, agitat. Ce s-a ntmplat? ntreb Cristescu, observndu-i tulburarea.

96

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Tovare maior, permitei-mi s raportez: Ioan Iacob a fost asasinat. Mort prin strangulare.

Capitolul XVI LOGODNICA MORTULUI


Iacob zcea pe covor. Observndu-i poziia, Cristescu bnui c moartea l surprinsese cu spatele la u, traversnd ncperea spre ifonier, ori poate spre fereastr. Cu oarecare surpriz, regsi pe gtul cadavrului cea de-a doua urm, alta dect anul de strangulare, acea iritaie a pielii ca o scrijelitur care i dduse atta btaie de cap la moartea lui Grigore Lupacu. Amnuntul i se pru plin de semnificaii, indicnd acelai mod de operare a crimei, ceea ce presupunea implicit existena unui autor comun. Trecu n buctria strmt, neaerisit. Cea care alarmase miliia era amanta lui Iacob, Amalia Dragoman, funcionar la o agenie C.E.C. de pe Calea Moilor. Se ntorsese din ora i descoperise cadavrul. Sttea n buctria soioas, plin de vase murdare i cutii de conserve pe jumtate consumate, rotind speriat ochii de un verde limpede, transparent. Prul castaniu, lucios, cdea drept ca o mas metalic, nvelindu-i umerii nguti. Statura fragil, picioarele bronzate, abia acoperite de fusta scurt de in albastru, i ddeau un aer de feti. Dumneavoastr suntei Amalia Dragoman? Fata ncuviin, rsucindu-se nelinitit pe scaun. Locuii mpreun cu Iacob? Nu, rspunse ea i ls ochii-n jos. Vreau s spun c nnoptam uneori aici, dar, de fapt, stau n ora mpreun cu o prieten, coleg de birou. De cnd l cunoatei pe Ioan Iacob? De trei luni. A venit ntr-o sear la noi la agenie s depun nite bani. Era ora nchiderii i fetele n-au mai vrut s-l serveasc. i? Fata ridic din umeri, lungindu-i buza de jos. L-am servit eu. Dup aceea neleg, o opri maiorul. Ce ai fcut azi dup-amiaz? Da ne-am ntors de la trand pe la trei i jumtate.
97

- ENIGM LA MANSARD -

Ai fost cu Iacob? Da, cu Jimmy. Ne-am culcat. La ase, ne-a trezit telefonul. Cine a sunat? Nu tiu, n-am rspuns eu. Cred c era Matei Lupacu, un amic de al lui Jimmy, adug Amalia dup cteva clipe. tii ce au discutat? Eram nc somnoroas. La urm, tiu c Jimmy i-a spus: Cu alii, puior. Nu mai ine. L-am ntrebat parc ce a vrut. A ridicat din umeri: Fleacuri, ppuico, nu-i bate capul. Ce v-a determinat s credei c Matei Lupacu e cel care a telefonat? Amalia Dragoman tcu cteva clipe, rsucindu-i pe deget o uvi lung, cafenie. Telefoneaz ntotdeauna la ora ase fix. Dar poate c n-a fost el. Bun, continuai v rog. La apte i jumtate am plecat de acas. Aveai treab n ora? Nu tocmai, deoarece nu prea tiam ce s fac. N-ai ieit mpreun? Nu. De ce? Jimmy mi-a spus s plec V-ai certat? Oh, nu nu era prima dat. Din cnd n cnd, m ruga s plec pentru o or, dou. La nceput, m-am enervat, credeam c ateapt alt femeie. Pe urm, mi-am dat seama c din alte motive voia s rmn singur. Cum ai dedus c nu era vorba despre ntlniri sentimentale? Amalia Dragoman i art gropiele cu un zmbet trengresc. Femeile nu fumeaz un pachet de Mreti n mai puin de dou ore i nu beau vodc cu cana. Avei dreptate, rse Cristescu. nseamn deci c era vizitat de una i aceeai persoan. Un brbat. N-am spus asta. i i scutur capul.

98

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Odat a venit o femeie, una btrn, o vrjitoare. Eu stteam la pnd n gangul de vizavi i am vzut-o bine. Cum arta? V-am spus. Urt i btrn. A trecut chiar pe lng mine. Bolborosea de una singur, ca o apucat. Ai mai vzut i ali vizitatori? n urm cu vreo dou sptmni. M-am ntors acas mai devreme dect stabilisem cu Jimmy. Ploua ngrozitor i-mi uitasem fulgarinul aici. Cnd am intrat, am gsit un brbat. Era mbrcat foarte elegant i avea o groaz de bijuterii: ceas de aur cu lan, dou inele, butoni cu pietre, un ac de cravat Ce vrst avea? Nu prea sunt tare n aprecieri. I-a fi dat orice vrst ntre patruzeci i aizeci de ani. O mutr antipatic! S-a uitat urt la mine i a ipat la Jimmy: Parc era vorba s-i expediezi dulcineea. Jimmy s-a scuzat n toate felurile. i spunea sir. i era team de el. L-am privit mai atent. Nu credeam s existe cineva de care s-i fie fric lui Jimmy. Era att de curajos! Tipul i-a luat igrile - fuma Chesterfield - i a plecat. Dup aia, a nceput scandalul. Primul nostru scandal. S-mi faci figura, tocmai cu Barosanul!. Aa-i zicea. N-ai cerut nici o explicaie ? Am plns mult, oft Amalia Dragoman. Dup ce ne-am mai linitit, Jimmy m-a luat n brae i mi-a spus c sunt lucruri care nu m privesc, afaceri de-ale lui, i c discreia e prima condiie a prosperitii noastre financiare. Adug n oapt: urma s ne cstorim. L-ai mai vzut vreodat pe Barosanul? O singur dat la Capa. Intrasem s-mi cumpr alune. Era la o mas cu un brbat. Din fericire, nu m-a observat. Ct de des trebuia s plecai de acas ? O dat, de dou ori pe sptmn. Mda Ce-ai fcut ieri dup apte i jumtate? M-am plimbat prin ora. Mi-am cumprat pe Lipscani nite organdi pentru o rochi. Nu tiam cum s-mi mai omor timpul. La Compescaria, m-am ntlnit cu o coleg i am invitat-o la o ciocolat la Albina. La nou i jumtate, i-am telefonat lui Jimmy. N-a rspuns, i am crezut c a ieit. L-am luat pe 34. Dup aceea, tii i dumneavoastr
99

- ENIGM LA MANSARD -

Avei idee la ce sum se ridic depunerile C.E.C. ale lui Iacob? Nu. Poate c-l nedreptesc, dar am impresia c se ferea de mine. tiu doar c avea mai multe carnete, dar nici unul nu depea 10 000 lei. Banii i depunea personal, sau, s zicem, din comoditate, vi-i preda dumneavoastr, urmnd s facei oficiul la agenie? El i depunea. Se folosea ns i de alte agenii. Nu v-ai ntrebat cum obinea banii? L-am ntrebat chiar pe el. Mi-a vorbit o sear ntreag despre curse i pariuri, nite chestii complicate care m-au plictisit. Mi-amintesc doar c m-am mirat Atunci, de ce nu joac toat lumea la curse?. Ei, mi-a rspuns, pentru treaba asta i trebuie i schepsis Barosanul juca la curse? Da. Odat a telefonat, dar Jimmy nu era acas. L-am recunoscut dup glas. Vorbete pe nas. Comunic-i lui Iacob s mearg pe Nluca. Cine-i sta, zic, un cal?. Nu, o iap!. A nceput s rd, pe urm a trntit telefonul. Cnd s-a ntors Iacob, i-ai transmis mesajul? Bineneles. Mi s-a prut nelinitit, i-mi amintesc foarte bine c atunci mi-a spus un lucru ciudat. Ce anume? Lucram dup-amiaza i veneam acas trziu. Jimmy m-a rugat c, atunci cnd intru pe strada Frumoas, adic imediat ce dau colul, s nu merg pe trotuar, ci prin mijlocul strzii, iar cnd ajung n faa blocului, s-l fluier dup un anumit semnal. Atunci, el cobora i urcam scrile mpreun. V-a dat vreo explicaie? Nu. Dar cred c i era fric s nu m omoare Barosanul * * *

Azimioar se uita curios la Cristescu, care se juca cu un nur subire de mtase de vreo douzeci i cinci de centimetri. Fcea diverse noduri, l trecea printre degete, l desfcea i o lua de la capt. Prea stpnit de un tic. Ce spune medicul legist? Moarte prin strangulare.
100

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Hm, mormi maiorul. Asta tiam i noi. Raportul mai precizeaz c moartea a survenit n jurul orei 21. Da, asta e ceva. Deci cu o jumtate de or nainte de a fi telefonat Amalia Dragoman. Altceva ? Nimic special. Strangulare clasic, nici o zgrietur pe corpul victimei. Adic, aa cum am presupus, dintr-un bun nceput, Iacob nu s-a luptat cu agresorul lui. A fost surprins ca i Grigore Lupacu, medita Cristescu. Admind c ambele crime poart semntura aceluiai autor, nseamn c trebuie cutat numitorul comun n cercul cunotinelor celor dou victime, adic cineva care s fi avut acces att n casa profesorului, ct i n cea a lui Iacob: deci Gina Lupacu, Dinu Oprea i Ana Dogaru. l excludei pe Matei? Matei a fost ieri n delegaie la Braov. Cei de la gazet au confirmat. Depinde la ce or s-a ntors La ora 22,30, era n Bucureti. Evident, trebuie verificat i la Braov, dar pn atunci s acceptm posibilitatea aceasta. Trebuia s predea un material la redacie chiar asear, indiferent de ora la care s-ar fi ntors, iar Gina Lupacu - am telefonat azi de diminea - pretinde c l-a auzit pe Matei ntorcndu-se acas la ora 23. Totui, Amalia Dragoman afirm c Matei a telefonat ieri la ora ase. Era deci n Bucureti. Fata nu e sigur. Mi-a spus textual: S-ar putea s nu fi fost Matei. Cel mai ciudat mi se pare c Iacob a murit tocmai cnd ne hotrsem s discutm cu el. Cum s-ar zice, la anc. n sfrit ce tii despre el? Azimioar scotoci ndelung n pachetul de igri. Avea un obicei curios de a-l ine cu toat mna, n timp ce cu degetele de la cealalt ncerca s scoat o igar. n felul acesta, operaia se solda totdeauna cu ruperea pachetului. Cristescu l urmrea amuzat, continund s se joace cu nurul de mtase. Victima, ncepu locotenentul dregndu-i glasul, fiul colonelului de cavalerie Aristotel Iacob, s-a nscut n anul 1928. n aprilie, mplinise patruzeci de ani. Puin dup moartea mamei, Ioana Iacob, ntr-un sanatoriu din Elveia, colonelul s-a recstorit, fapt care a avut drept consecin nscrierea fiului ca
101

- ENIGM LA MANSARD -

elev intern la Liceul Gheorghe Lazr. n anul 1947, intr la Politehnic. Se pare c btrnul Iacob era mai interesat de soarta Raluci, rod al celei de-a doua cstorii, element excepional i care a lsat o impresie deosebit celor care au cunoscut-o. Relaiile dintre Iacob i noua familie a tatlui su devin cu timpul mai mult de ordin formal. Dup moartea colonelului, victima i abandoneaz studiile i, din acest moment, ncepe o via dezordonat, trind din expediente, frecventnd mediile cele mai diverse. Pare ciudat, dar n-a fost niciodat ncadrat. n consecin, suntem lipsii de orice relaie oficial n ceea ce-l privete pe o perioad de circa douzeci de ani. Are antecedente penale? Nu. Iacob a fost genul de individ care a tiut s se strecoare printre paragrafele Codului penal, fr s-i descopere bateriile. De morfin a nceput s se ocupe n ultimii ani. n general, reuea s-i asigure, din punct de vedere financiar, coordonatele unei existene comode, fiind un cunoscut al hipodromului, amestecat n cteva scandaluri cu ocazia derbyurilor anuale, dar neputndu-i-se reproa nimic. Se optea c lucra cu doi din grupul jockeilor arestai i condamnai n 1959. n ceea ce-l privete, urmrirea penal a ncetat, din lips de probe. O alt surs de venituri o reprezenta pocherul, jucat la sume fantastice, iar ntr-o vreme organizase chiar un tripou n locuina unui fost crupier la Cazinoul din Sinaia, Jean Florescu. Dispuneau de o rulet de dimensiuni reduse i jucau cri la vreo opt mese. Nu erau primii dect turiti strini, adui prin intermediul diferitelor femei. Evident, se juca pe valut, care apoi se schimba pe litoral, ori era vndut amatorilor de la noi care plecau n strintate. Cum naiba n-a fost depistat? Lucra totdeauna prin intermediari i numai cu oameni absolut siguri, calculnd mult nainte de a se bga ntr-o afacere. Cnd un proiect prezenta o fisur ct de mic, renuna imediat. Asta i-a creat o oarecare faim n rndul escrocilor din Bucureti, consacrndu-i o firm de seriozitate. Astfel, participarea lui Iacob - Dama de pic - ntr-o combinaie prezenta un titlu de garanie. Dama de pic?
102

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

I se spunea aa, datorit preferinei pentru femei cu ochi deschii, albatri sau verzi, legturi care nu durau niciodat mai mult de cteva luni. Poate nc o form de manifestare a prudenei care-l caracteriza. De morfin, aa cum v spuneam, s-a ocupat abia n ultimii ani. Comercializarea substanei nu incumba riscuri. Viciul nrobete prea mult ca s mai ncap indiscreii. De unde o procura? N-am aflat. Am presupus c furnizorul trebuie s fie un medic, sor ori asistent medical, n sfrit cineva din personalul sanitar al vreunui spital. Din nefericire, n-am reperat o astfel de persoan printre cunotinele lui Iacob. Am impresia c victima a reprezentat un fel de nod unde se ntlneau toate firele. Lichidat, tot eafodajul s-a surpat. Lipsete punctul de sudur. Adic? Ciobanu a comunicat c, de diminea, s-a telefonat la garsoniera lui Iacob de cel puin zece ori, brbai i femei, folosind diverse parole, n genul: Cumpr un papagal stacojiu, Ct e ceasul la Manchester,Mi-e dor de Haiti etc., iar altul i-a fluierat vreo dou minute aria lui Almaviva. i ce-a fcut Ciobanu? La nceput, derutat, a tcut. Dup cteva apeluri, s-a dumirit i a ncercat s dea replica dup cum l tia capul, cutnd s fie ct mai exotic. De pild, cnd i s-a comunicat Cumpr un papagal stacojiu, Ciobanu a rspuns: V stau la dispoziie!. Cellalt, nu s-a lsat: Altceva nu mai vindei?. Pe bietul Ciobanu l-au trecut sudorile. Da, zice, Vnd i un cine Dingo. Impostorule!, a strigat vocea i a nchis. L-am ntrebat ce i-a venit cu cinele Dingo. Mi-a rspuns candid: asta mi-a trecut prin minte. M ntreb ce ar fi putut face, reflect maiorul amuzat. n sfrit, continu Se pare c n privina Raluci, sora defunctului, Artemiza Iacob n-a exagerat. Cele cteva persoane cu care am stat de vorb, colegi, profesori i asisteni, nu gseau suficiente superlative pentru a o caracteriza. Mi-au pus la dispoziie o colecie de ntmplri extraordinare, fiecare n parte demonstrnd generozitatea, inteligena, memoria sau omenia Raluci.
103

- ENIGM LA MANSARD -

Mi-amintesc, interveni Cristescu, c Artemiza Iacob nclina spre o asasinare de ordin moral, adic fiic-sa - susinea ea - ar fi fost mpins, n sfrit, determinat s se sinucid. Ce spune dosarul? Acelai lucru, sinucidere. i, interesant, nu s-a stabilit nici un fel de corelaie mai consistent ntre victim i Ioan Iacob ori Matei Lupacu. Btrna pretinde c ambii ar fi fost n zilele acelea n Moldova. Nu tiu de ce surse o fi dispunnd, poate tot eterice, dar organele de anchet au stabilit fr posibilitate de tgad c, n zilele acelea, Matei se afla trimis de gazet la Timioara, iar Iacob era ntr-o excursie de agrement la Soci, n Uniunea Sovietic. Curios! Atunci era n Timioara, acum la Braov. Care erau raporturile dintre Matei, Raluca i Iacob? Nu le-am definit pe deplin. C Raluca i Matei erau logodii nu ncape ndoial. n afar de informaiile date de Artemiza Iacob i a faptului c fata era vzut mereu n compania celor doi, n-am aflat nimic. Raluca Iacob era un om nchis i se pare c-i repugnau confidenele. Cert este c, odat ce Matei Lupacu intrat n viaa ei, aceasta a luat un alt fga. Spune-mi, vorbi maiorul vistor, crezi c Raluca lua i ea morfin? Posibil, dei la autopsie nu au fost gsite pe corp semnele specifice ale inoculrilor. Eti convins c exist o legtur autentic ntre cele trei cazuri: Raluca - profesorul Lupacu - Iacob? Dar, mai ales, eti convins c n toate cele trei cazuri avem de a face cu acelai autor moral, s zicem? Dac v-a spune da, mi-ai cere s argumentez i nc nu sunt n msur s-o fac. Nu te eschiva, rse Cristescu. Deocamdat, nu trebuie s-mi argumentezi. Ce-i spune intuiia? Spune da la toate ntrebrile dumneavoastr. Iar n alt ordine de idei, i de ast dat pot argumenta, consider c a sosit momentul s-l lum serios la ntrebri pe ziarist. Poate c ai dreptate. Vreau ns s primesc mai nti rspunsul de la Braov. Apropo, tii c Ana Dogaru a adresat o
104

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

cerere Mitropoliei prin care solicit primirea ei ntr-o mnstire din nordul Moldovei? Ochii lui Azimioar, mici, nfundai n grsime, ncepur s creasc vertiginos. ngim: Ce-i veni? tiu eu! zmbi cu tlc Cristescu. Poate c vrea s se ciasc

Capitolul XVII DESTINUIRI


Vasile trebluia prin grdin, adunnd uscturile dintr-un rsad de stnjenei. Mai ncolo, pe banc, Dinu Oprea, privindu-i din cnd n cnd ceasul, urmrea activitatea btrnului cu un aer apatic i cu o nuan imperceptibil de dispre. Cristescu, dnd binee, lu loc alturi, spre vdita neplcere a rugbistului, care se ddu la o parte, lsnd s se neleag c simpla prezen a maiorului l indispune. Plin de bun sim, Vasile i lu uneltele i se ndeprt, disprnd dup colul casei. Nu v-am mai vzut de mult, spuse Cristescu pe un ton uor ngrijorat, fcnd abstracie de scena petrecut n garsoniera lui Oprea. Oi fi uitat unde stau, suger ironic tnrul. De loc! M ntrebam doar unde dormii de ctva timp. Ia ghici! De ce s ghicesc, cnd dumneavoastr, care ai dovedit totdeauna mult nelegere, ne-o vei spune singur. Oprea rmase o clip descumpnit: Uite, tovarul, povestea asta a nceput s m cam piseze. i pe mine, oft sincer Cristescu. Degeaba faci mata pe glumeu acum, c nu ine. Pe partea ailalt, fiindc eti curios, am s-i spun c de o sptmn sunt n cantonament. Dar asta e o chestie de care, pesemne, grsanul dumitale n-a auzit. Cnd a ncetat cantonamentul? Ieri-sear am avut meci n nocturn, pe Republicii. Scrie i n Sportul. ntre ce ore?
105

- ENIGM LA MANSARD -

ntre orele 20 i 22. Dar pe la ora 21, ce fceai? Colunai: eram la meci! Ia mai gndii-v. Ai putea avea remucri dac, din grab bineneles, ai omite cte ceva. sta-i pcatul dumitale, domle! Trebuie s-i repete omul de o mie de ori acelai lucru i tot nu nelegi. Meciul s-a terminat la zece i dup aia am fcut un chef cu bieii la Mon Jardin. La mijlocul primei reprize, ai fost eliminat de pe teren, pentru atitudine ireverenioas fa de arbitru. Scrie i n Sportul, adug mieros maiorul. La pauz ai plecat. Deci, n acest rstimp, vreau s spun 20,45-22,30, v rog s avei amabilitatea s-mi spunei ce ai fcut? L-am omort pe tata! rnji Oprea. Poate i pe el. i pe mai cine nc? Pe Ioan Iacob, de pild. Cine-i sta? Vreun cumnat de al lui Tom Jones? Nu. Furnizorul de morfin al lui Matei. Degeaba, se impacient rugbistul. Nu face parte din jumtatea mea de Bucureti i, la urma urmelor, de ce s-l fi omort? Asta ne-o vei spune, poate, dumneavoastr. Dinu Oprea i btu palmele de genunchi, cu fals uimire. Ca s vezi, fratele meu, ce cpcun mi-eram! Achitai doi n mai puin de zece zile! Nici zece zile nu sunt de cnd victima, Ioan Iacob, v-a ateptat dup un antrenament i ai plecat mpreun. Ei, bravo ! S fii mata sntos ci microbiti nu m ateapt. Da, ce-s carte de telefon, s le tiu numele la toi? Domnule Oprea, spuse maiorul, situaia se prezint n felul urmtor: n noaptea asasinrii lui Grigore Lupacu, dumneavoastr n-ai putut s v motivai dispariia i nici s justificai felul n care v-ai petrecut acel sfert de ceas. Primo! Secundo, tabloul lui Ingres, sustras din casa familiei Lupacu, a fost descoperit n locuina dumneavoastr. nainte de aceasta ns, ai ncercat s-l comercializai prin intermediul lui Iacob, cunoscut mijlocitor pentru astfel de tranzacii. Inteniile
106

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

dumneavoastr fa de tablou le-ai enunat n mod public. Este o situaie care, n orice caz, trebuie limpezit. L-ai sustras dumneavoastr sau Mi l-a ncredinat spre pstrare doamna Lupacu. Interesant fel de a defini un furt. N-avei dect s-o ntrebai, rspunse Oprea, n sfrit obligat de reverena constant a maiorului. De ce vi l-a ncredinat? Asta o privete. Nu este obligat s se justifice fa de mine. Dumneavoastr ns, complet el ironic, avei alte drepturi. Rmne de vzut iar chestia cu vnzarea tabloului prin Iacob v aparine. Nu l-am cunoscut pe individ. S trecem peste asta, deocamdat. Ce ai fcut n seara asasinrii lui Iacob? V-am mai spus Nu vi se pare ciudat cum se repet micarea din noaptea primei crime? Numai c, de data aceasta, nu putei justifica un interval de o or i patruzeci i cinci de minute. Subalternul meu, care v e antipatic, ar spune c nu-mi rmne dect s solicit emiterea unui mandat de arestare. Este o intimidare! Nu, domnule Oprea, i v rog s m credei, regret din suflet c lucrurile stau aa. Este doar o trecere n revist a situaiei ct se poate de obiectiv. Prezumii Pe care dumneavoastr avei obligaia s le spulberai. Pardon! Pe care dumneavoastr avei obligaia s le probai. Cristescu fcu un gest de oboseal; Revenim n mod inutil la vechile cliee din prima noastr discuie. Dovedete, probeaz Dumneavoastr, domnule Oprea, v scap un lucru elementar. Avei o obligaie legal i moral de a ne ajuta. Dar, trecnd peste acestea, avei cel puin obligaia s v ajutai pe dumneavoastr niv. Nu vrei s-o facei i, v rog s m credei, nu-i n detrimentul meu. Ascultaimi sfatul, mai spuse scrutnd mina parc impresionat a sportivului: revizuii-v scrupulele i mai reflectai. Avei grij doar s nu fie prea trziu.
107

- ENIGM LA MANSARD -

Pe Vasile, l gsi n spatele casei umplnd nite ghivece cu pmnt. Florile, pansele de toate culorile, le lua de alturi, dintrun lighean. De ce ai plecat, mo Vasile? Ei i dumneata, zmbi btrnul ridicndu-se i tergndui minile. Mi-am zis c nu se cade s m bag aa n sufletul oamenilor. Or fi avnd vreo vorb i eu stau popndu pe capul lor. Aa c m-am dus dintr-acolo i m-am apucat de treab. Iac astea, art el ghivecele, sunt pentru mormntul lui don Grigore Altfel ce mai zici? ntreb Cristescu ntr-o doar, sprijinit de gardul acoperit cu ieder. Ce s zic? i ridic a nedumerire sprncenele. Poate c-i vrea s spun ceva anume O und de iretenie i luci n ochi i, zmbind, ncepu s se caute prin buzunare. Acum tiu! Aa-i c asta cutai? ntreb el i scoase nurul de mtase. L-am gsit ieri, cnd trebluiam prin cas. Mai spre sear, plecaser toi n ora i ce mi-am zis! Ia s dau eu o mtur, c cine tie cnd i mai prind dui pe toi. De cnd cu nenorocirea casa asta, m iertai, tovaru maior, e cu dosu-n sus. Chefuiesc toat noaptea i p-orm dorm pn n prnz. La ce or spui c au plecat? Pi, cam pe la apte - opt, c nu s-au dus toi odat. nti btrna A spus ceva? Nu, asta de la o vreme, Doamne, iart-m, a bolunzit. Pe la icoane ce mai dondne, c ncolo parc i-a luat Dumnezeu graiul. N-a trecut mult i a plecat i conia Gina cu domnul Androne. i Matei? Pe dumnealui nu l-am vzut ieri toat ziua. Cnd s-au ntors? Asta n-am de unde s tiu, c eu m-am culcat puin dup zece. Aa am apucat de la biata mam-mea, fie-i rna uoar:

108

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

culcatul devreme i sculatul de diminea. Da pn la zece nu sa ntors nici unul, asta e sigur. Vasile! Vasileee se auzi vocea iritat a doamnei Lupacu. Btrnul, fstcit, fugi degrab, fr s mai spun o vorb. Maiorul o lu agale pe urmele lui. La ua de la intrare, Gina Lupacu, ntoars din ora, gesticula nervoas, fcndu-i, dup toate semnele, observaii omului de serviciu. Nu e vinovat, doamn, spuse Cristescu salutnd. Eu l-am reinut Profitnd de intervenia maiorului, Vasile se furi disprnd n spatele casei. m plictiseam. Un timp i-am inut de urt domnului Oprea, care, mrturisesc, e un interlocutor foarte agreabil. Vd c nu v-a ateptat. Ei, i? V-am informat doar. Suntei amabil, observ ironic doamna Lupacu. M strduiesc. Bnuiesc c iar vrei s-mi punei cteva ntrebri Totdeauna v-am apreciat perspicacitatea. i de ast dat ai ghicit! Femeia ridic din umeri i deschise ua. Intrar n sufragerie. Pe servant, pahare murdare, sticle de alcool ncepute. Gina Lupacu i umplu un pahar cu coniac i-l bu scurt, dintr-o nghiitur. i aprinse o igar. Nu v mai ntreb dac luai ceva. Prea m-ai refuzat n mod constant. Culmea, surse Cristescu, acum nu v-a fi refuzat. Doamna Lupacu prea sincer surprins. Srbtorii vreun eveniment? Poate. Sau anticipai rezolvarea unor evenimente? Cum ai ghicit? Ori, pur i simplu azi nu suntei n exerciiul funciunii? Dumneavoastr cum v-ar conveni? nc n-ai bgat de seam c sunt invulnerabil? rse femeia, acceptnd jocul maiorului. Foarte trist! Ce vrei s luai? Coniac. Gina Lupacu se ntoarse la servant, cutnd alt pahar.
109

- ENIGM LA MANSARD -

Cu zahr? Mulumesc, fr. ntinse paharul lui Cristescu, artnd spre copia dup Ingres. Ar fi timpul s mi-l restituii Avei - ca s m exprim decent - mult curaj, doamn. i nu e prima dat cnd o constat. Ochii Ginei Lupacu se ngustar. Dou lumini verzi ascunse de gene groase, negre. Probabil c avem noiuni diferite despre curaj. n fond, nu cer dect restituirea unui obiect care-mi aparine. Un obiect sustras ntr-un moment n care nu tiai c v aparine. Ceea ce - iertai-mi duritatea expresei - tot furt se numete. Tabloul mi-a fost lsat prin testament. Dar dumneavoastr nu-i cunoteai coninutul. Altfel, toat nscenarea ar fi fost absurd. La urma urmelor, nu-mi pas. Oricum, tabloul e al meu. n locul dumneavoastr, stimat doamn, a fi avut elementara pruden de a m sftui, n prealabil, cu avocatul Turcu. El v-ar fi informat ce se ntmpl cu motenitorii care fur din masa succesoral un obiect, i mai ales ce soart are obiectul chiar dac acesta fusese legat n mod expres celui care a sustras. Spunei-mi dumneavoastr Serviciile domnului Turcu sunt mai calificate Sunt convins - n lumina probitii sale profesionale - c e gata oricnd s v ofere serviciile. M mulumesc i cu ale dumneavoastr. Stimat doamn, cred c Ingres-ul v-a scpat printre degete. n favoarea cui? ntreb Gina Lupacu, aplecndu-se spre maior ncordat ca un arc. n favoarea fiului dumneavoastr. Aceasta este sanciunea succesorilor grbii. Matei! scrni ea cu dispre. La urma urmelor, pot dovedi c am n sfrit, c am pus bine desenul, temporar desigur, tocmai ca s nu existe surprize. Cu Matei, mai ales, te poi atepta la orice.
110

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Cred c v-ar veni foarte greu s-o facei. Chiar bucurnduv de asistena competent a domnului Pompiliu Sebastian Augustin Turcu. Gina Lupacu i turn din nou un pahar. Rmase o clip pe gnduri, sorbi ncet coniacul, apoi, cuprins de o hotrre brusc, i scutur umerii descotorosindu-se de buclele care-i cdeau pe obraji. S dm crile pe fa, domnule maior. Nici eu nu doresc altceva. Nimeni nu tia de istoria aceasta n afar de dumneavoastr i de Dinu, care mi este devotat. Ana i Matei nau observat nc. Ai putea s-o uitai dac - s zicem - a rspunde la cteva ntrebri? Cristescu o privi cu o vdit curiozitate. Trgul pe care mi-l propunei este foarte tentant. Dar na vrea s v induc n eroare. n primul rnd, Matei tie despre dispariia tabloului i nu m ndoiesc c a informat-o i pe Ana Dogaru. Nu mi-au spus nimic. Probabil, pun ceva la cale. n al doilea rnd, nu v pot promite - ca pre al sinceritii dumneavoastr - muamalizarea. Mai gndii-v totui, zmbi Gina, privindu-l lung. Se slt puin pe scaun i se aplec dup brichet, nainte ca maiorul s-i fi sesizat intenia. Bustul adnc decoltat, strns n mtase neagr, i atinse n treact mna pornit n gest reflex tot spre brichet. Cristescu i fcu de lucru cu pachetul de igri. M gndeam c, poate, totui vei uita relu vistoare Gina Lupacu, sesiznd jena maiorului. Dei oamenii singuri uit mai greu Pot fi ns ajutai De ce singur? se mir Cristescu privindu-i instinctiv inelarul stng. O, rse doamna Lupacu. Nu la astfel de companii m gndeam i nici la locotenentul dumneavoastr, acel Sancho Panza cu aere teribile, care v nsoete ca o umbr. Aici, spuse ea i se aplec din nou spre maior, artndu-i inima, aici suntei singur. De ce v tragei napoi? V e fric de mine? ntreb ea i rse cald, senzual. Cristescu, ocolindu-i verdele fosforescent din ochi, spuse ncet:
111

- ENIGM LA MANSARD -

Ca s v previn eventuale preri de ru, trebuie s v amintesc, doamn, c ntre noi nu pot exista tranzacii. De altfel, sunt convins, adug el cu amabilitate, c nici dumneavoastr nu v-ai gndit serios la un asemenea compromis. Femeia se ls pe sptarul scaunului i, ducnd paharul la gur, spuse: A bon entendeur salut! Curios, remarc dup o pauz, cu oarecare dispre, n-a fi zis c suntei un iezuit. n fond, v privete. Apoi, consultndu-i ceasul cu chenar de smaragde mici, zise: Voiam sa ies N-o s v mpiedic. O singur ntrebare: unde ai fost asear? Asear asear Da, avei dreptate. Am ieit cu Androne, mai exact, m-a condus o bucat de drum i ne-am desprit la Unic, pe Magheru. V intereseaz i ora, nu-i aa? Cred c era opt. Cnd ai plecat de acas sau cnd v-ai desprit de Androne Negoianu? Mi-e foarte greu s precizez. N-aveam un rendez-vous fixat n ora, aa c nu m pot orienta. Ieisem s fac unele cumprturi. Cea mai mare parte a magazinelor se nchid la ora 20,30. Depinde! Eva, de exemplu, se nchide la ora 21. Rspundea cu o docilitate i cu o amabilitate plin de franchee care nu-i scpar maiorului. Era aproape convingtoare Aadar, ai fost la Eva? Am trecut, mai bine zis, mi-era n drum. inta era Leonida. Mi se isprvise provizia de Nes. Afar de asta, mi telefonase o prieten c s-au adus sardine Robert. Spre surpriza mea, am gsit i cutii de ananas. Asta, pentru c v intereseaz amnuntele Chiar v rog, o invit Cristescu. Pi, cam asta-i tot, conchise doamna Lupacu punndu-i palmele pe faa de mas. Vrei s spunei c, imediat ce ai terminat cumprturile, v-ai ntors acas? Da.
112

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

La ce or, desigur cu aproximaie, se grbi maiorul s specifice pentru a evita noi eschive. Zece, zece fr ceva, poate mai mult Bnuiesc c ai avut ceva de furc la Leonida. Se nghesuia lumea la Nes i ananas. h, ncuviin Gina Lupacu din cap, cu un aer copilresc. Era o coad teribil. La care ai stat circa dou ceasuri i jumtate. Cam aa. Ai socotit bine. Maiorul crezu c sesizeaz intenia Ginei Lupacu. Ducea o lupt piezi, sistematic, de a-l scoate din srite, de a-l face si piard cumptul, fr a-i putea reproa ceva. Prea ntruchiparea bunei-credine, gata s-i rspund cu sinceritate i plin de zel la orice ntrebare. Cristescu realiza c mprejurrile ofer Ginei Lupacu o partitur generoas de-a lungul creia ea se putea desfura amplu; de la candoarea cu gulera alb i numrul matricol pe bra pn la cinismul dur, necamuflat, de la tandreea sinuoas, dar decent a glasului i a privirilor voalate, pn la licitarea fr jen, n piaa public, a trupului tulburtor. Arbora n aceste clipe o bunvoin deconcertant cu nedumeriri graioase, iar perversitatea jocului consta n aceea c femeia tia precis c maiorul sesizeaz nuanele, dar continua contient c acesta nu poate reaciona, c trebuie s accepte convenional situaia. Nu poi imputa nimnui c a stat la coad pentru ananas, ori pentru telemea, cinci minute sau o or i jumtate, i nu te poi supra c nu tie la ce or s-a ntors, mai cu seam cnd l vezi c, plin de amabilitate, ncearc totui si aminteasc, chiar dac amabilitatea este simulat. Un astfel de interlocutor i impune deliberat ci lturalnice, determinnd situaii trucate la care eti obligat s recurgi pentru a menine echilibrul discuiei. Trebuie s v fac o destinuire, doamn, spuse Cristescu deschizndu-i blocnotesul. De la bun nceput, am fost impresionat de sinceritatea cu care ai neles s rspundei anchetei noastre, de spontaneitatea declaraiilor dumneavoastr. Doamna Lupacu, retras n colul mesei, sttea cu ochii plecai, fulgerndu-l rar cu cte o privire. Era ca o pisic galben, uria, la pnd.
113

- ENIGM LA MANSARD -

i nu m-am ndoit niciodat, continu Cristescu, c toate afirmaiile dumneavoastr se ncadreaz perfect n limitele adevrului. Cutai o igar? Poftii! De aceea sunt surprins neplcut de un amnunt strecurat n raportul colaboratorului meu n ceea ce v privete. Femeia fuma, trimind fumul ostentativ n direcia maiorului. Raportul precizeaz c ieri-seara, n jurul orei 20,45, ai fost vzut trecnd pe strada Frumoas. Evident, i noi suntem oameni, avem pcate. Totui, acest gen de improvizaii nu poate fi tolerat. M ntreb - adug zmbind - cum ai reuit s v atragei antipatia locotenentului Azimioar n aa msur, nct acesta s-mi furnizeze date eronate. Strivind igara abia nceput, femeia rse nervos: Cu alte cuvinte, luai drept bun ceea ce afirm eu. Tot ce afirmai dumneavoastr. Nu trebuie s v blamai colaboratorul. Nu s-a nelat. Mi s-a prut un detaliu nesemnificativ. nainte de a merge acas, am intrat la una dintre croitoresele mele. Cristescu cltin din cap cu un aer nelegtor. nc o dat, am avut dreptate s nu m ndoiesc de buna dumneavoastr credin. Culmea e c de ast dat cel care s-a nelat am fost eu. i consult carnetul cu nsemnri: Precizarea nu se referea la dumneavoastr, vreau s spun c nu dumneavoastr ai fost vzut pe strada unde s-a comis o crim, ci altcineva. V rog s m scuzai Dar dac recunoatei Paharul cu coniac se sparse ntre degetele doamnei Lupacu. * * *

Maiorul Cristescu ls stiloul s cad pe mas. Parcurse paginile scrise mrunt, le nmna ofierului de serviciu, apoi, deschiznd dictafonul, ordon: S intre.

114

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Silueta zvelt a rugbistului se ivi n prag. Cercet ndelung covoarele, draperiile, mobilierul i, descoperindu-l n sfrit pe Cristescu, schi un gest vag de salut. M-ai cam inut pe la ui, efule, i, crede-m, nu-s de loc obinuit. Tocmai m pregteam s plec. Maiorul l invit s ia loc. V rog s m scuzai. tii desigur c pentru dumneavoastr personal am toat consideraia. Din pcate, anumite obligaii de serviciu m-au mpiedicat s v primesc imediat. Pepsi? Citronad? Cafea? Citronad. Cristescu comand femeii de serviciu, apoi se ntoarse spre Dinu Oprea. Ce mai facei? Te intereseaz pe dumneata ce fac eu, cum m intereseaz pe mine evoluia apiculturii n ultimii douzeci de ani! Eroare. M intereseaz n mod deosebit tot ce facei dumneavoastr n ultimul timp. Aha! De altfel, nu-i o noutate pentru nimeni, cu att mai puin pentru dumneavoastr. Excesul de reverene i fcu din nou efectul: Dinu Oprea se ridic iritat. Ce dracu, domnule, cu dumneata nu se poate vorbi serios? Adic! Adic n sfrit, nu are importan. Prost s eu c nu-mi vd de treab. Aa-i dac nu stau n banca mea. Nu neleg. Mi-ai spus azi-diminea c am anumite obligaii, ca s zic aa morale c, m rog, trebuie s v ajut A! fcu maiorul plcut surprins. Ai venit s m ajutai! nchipuii-v. Ia te uit, ia te uit! i eu care tocmai m ntrebam crui fapt s atribui plcuta dumneavoastr vizit. Atunci, totul e n ordine. Aia e, c nu e n ordine! Nu e deloc n ordine, repet rugbistul. Cristescu se aplec nainte, vdit interesat.
115

- ENIGM LA MANSARD -

S-a ntmplat ceva? n primul rnd, vreau s se tie c e pentru prima oar n viaa mea cnd umblu cu turntorii: sunt sportiv Trsturile maiorului se nsprir. Medit cteva clipe apoi spuse: Dac ajutorul pe care mi-l propunei v-ar prilejui eventuale remucri - i e cazul s adaug c, aa cum v cunosc, eventualitatea devine certitudine - considerm discuia ncheiat. M gndesc c, pe de alt parte, informaiile mele ar putea duce la prinderea asasinului. Cristescu ridic din sprncene cu sensul i asta e adevrat. Hotri-v. Dinu Oprea se foi negsindu-i locul, apoi spuse: Cu cteva ore naintea crimei, am asistat la o scen tare ntre Iacob i cine credei? M facei curios. Asta nu m mpiedic s remarc c v-ai amintit de victim. Felicitrile mele. Ei, i dumneavoastr Zmbetul de biat bun i rsri n colul gurii, dar se stinse repede. L-am vzut pe Iacob cu Negoianu. Maiorul fluier ncetior. ncurajat, sportivul continu: Ieri, nainte de meci, am plecat din cantonament mai devreme. Cnd ai plecat? Dimineaa pe la opt jumtate - nou Am luat la Turn o cafea i, de ce s mint, m-am ncurcat cu o japi. nelegei Cristescu zmbi neutru. Un coniac, o cafea, pe urm am invitat-o la mine n garsonier s-i art discoteca. aptesprezece ani, domnule, dar Maiorul i plec privirea. Dinu Oprea sesiz c nu are sens s continue. n sfrit, i-am fcut vnt i nu tiu cum mi-am aruncat ochii pe fereastr. Vizavi de mine, dac v amintii, se sap fundamentul pentru un bloc nou. Mi-amintesc.
116

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Dincolo de antier e o strad. Doinaului! Exact. Strada Doinaului. Pe acolo l-am vzut, Iacob ddea din mini a lehamite, n vreme ce Negoianu i turuia ceva. Cnd s-a ntmplat asta? Pi, nu v-am spus? Ora! A, pe la unsprezece, unsprezece i jumtate. Mda, fcu Cristescu, notndu-i ntr-un carnet. Continuai. La un moment dat, Negoianu l-a luat pe Iacob de guler i a nceput s-l scuture. Cellalt s-a smuls din minile lui, i-a tras dou perechi de palme i l-a lsat u n mijlocul drumului. Interesant. Pe urm? Pe urm, btrnul a ateptat ca Iacob s se deprteze i a pornit pe urmele lui, strecurndu-se printre materialele de pe antier. Asta a fost tot! Trebuie s recunosc c relatarea dumneavoastr este deosebit de interesant. Dar, apropo, nu v-a surprins faptul c victima i Androne Negoianu se cunoteau? De ce s m surprind? Oricum, fac parte din dou lumi diferite. Ioan Iacob i-a cldit existena pe speculaii i riscuri, flirtnd n permanen cu articolele Codului penal. Androne Negoianu se afl la antipod: un burghez resemnat cu tabieturi i amintiri. Dinu Oprea izbucni n rs: Burghez, ai? Resemnat, ai? izbucni el i rse din nou ndelung. Maiorul atept s se potoleasc, apoi zise: Aadar, blajinul i cumsecadele domn Negoianu nu-i chiar inofensiv sta-i m blnd, ascultai-m pe mine! Aa ct l vezi de prpdit - povr anfant, mon die, je vu pri, dar fr un sutar nu-i vinde gramul de aur s-l tai Gobse, vorba aia! Maiorul ncrunt sprncenele. Pi, ce credei, relu Dinu Oprea, c nvrtea mnealui cu Iacob? Bijuterii, cocoei i alte alea C are casa plin. St zvort toat ziulica i nu primete pe nimeni. Se pare c mai face unele excepii cu femeile de pild. la?
117

- ENIGM LA MANSARD -

Dinu Oprea rse cu lacrimi. Femei la la? Hai s fim serioi! Pi, pentru treaba asta i totui, interveni repede maiorul, vizitndu-l odat, mi-a prezentat prietena sau logodnica. Margareta Una ciolnoas ru? Aproximativ. Ria Cristic? ntocmai. O cunoatei? Hohote lungi de rs zguduir din nou ncperea. Fomista? Fata lui Lic Chioru? Pi, cine n-o cunoate? Ria Cristic, zis Cala? Cala, de la floarea de cal? Nu, frate. Cala de la cal. Formidabil! Ei, nu, c asta e o bomb! Ria fripturista, logodnica lui Negoianu!? A ncput pe mini bune! Barem acum tiu c are cine s-l rzbune pe bietul Iacob Trebuie s neleg c, dup dumneavoastr, Negoianu ar fi asasinul Cam aa ceva. Motivul? Sportivul cercet iute ncperea i opti apsat: Cocoei Cristescu l privi nedumerit. S zicem c cineva mi paseaz o duzin de galbeni ca s-i transform n argini i, cnd s-i ia partea, m fac c plou. Poate s m reclame? Nu poate! Ce-i mai rmne? Laul! M urmrete, mi pune laul dup gt i De unde tii cum a fost ucis Ioan Iacob? Dinu Oprea rspunse imediat: tiu cum a fost ucis profesorul Grigore Lupacu. Toat lumea tie, complet dup o pauz, privind cu tlc nurul de mtase de pe birou. E o aluzie? E o constatare. Mi-amintesc c, n noaptea primei crime, singurul dintre cei prezeni n casa profesorului care i-a justificat n mod logic cum i-a petrecut timpul la ora cnd se comitea asasinatul, cu alte cuvinte singurul care avea un alibi perfect a fost totui Androne Negoianu.
118

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Prea perfect, suger Dinu Oprea. M i mir c nu v-a srit n ochi! Dar, n sfrit, asta e treaba dumneavoastr. Ce motiv avea s-l ucid? Erau prieteni de peste patruzeci de ani. Banul e ochiul dracului, domnule maior! tii ce i-a lsat Grigore Lupacu motenire? O colecie de stampe japoneze. tii ct se ia n strintate pentru o asemenea drcie? O avere. Maiorul l privi n ochi, i aprinse o igar, apoi se ridic msurnd biroul n lung i lat. Mda, fcu el ntr-un trziu. S recapitulm. Aadar, ieri, ntre orele unsprezece - unsprezece i jumtate, v aflai n garsoniera dumneavoastr. Exact. ntmpltor, v-ai aruncat privirea pe fereastr i i-ai vzut pe Androne Negoianu i Ioan Iacob discutnd aprins. Exact. A urmat scena cu palmele. ntocmai. Rmas singur, Negoianu a ateptat ca cellalt s se deprteze i a pornit pe furi n urmrirea lui. Asta-i tot. Chiar tot? Cum adic chiar tot? mi permit s v amintesc c s-a mai ntmplat s omitei cte ceva. Din grab, firete. Firete se mai ntmpl. De aceea, repet ntrebarea. Nu mai avei nimic de adugat? Oprea i uguie buzele privind concentrat printre arabescurile covorului, apoi ridic din umeri. Nu. i, totui, ai omis din nou ceva Serios? Ai spus c ntr-o sptmn, timp n care dumneavoastr v-ai aflat n cantonament, se pot ridica trei etaje la blocul care desparte garsoniera dumneavoastr de strada Doinaului. n felul acesta, s-a creat un paravan care v-a mpiedicat s asistai la scena tare dintre Iacob i Negoianu Degetele sportivului strngeau crispate braele fotoliului. Glumii
119

- ENIGM LA MANSARD -

Asta nseamn c cel puin de ast dat n-ai condus nici o japi n garsonier. Dac nu credei M rog. Nu ai condus pe nimeni, relu maiorul, pentru simplul motiv c nu ai trecut pe acas de o sptmn. Altminteri, nu comiteai asemenea erori. M gndesc, domnule Oprea, ce greu o s suportai mustrrile de contiin de care pomeneai adineauri, dup ce ai ncercat s ndreptai bnuielile asupra btrnului Negoianu. M gndesc, de asemenea, ct de sportiv e gestul dumneavoastr Dinu Oprea se ridic gesticulnd: Eu cum s v spun a fost o glum Cristescu l privi lung. Degetele sale continuau s rsuceasc nurul de mtase: Bineneles c a fost o glum. Aa am luat-o i eu * * *

Deci, nu-l cunoatei pe Ioan Iacob! Se afla din nou n casa Lupacu. Scrie n agenda dumneavoastr c trebuie s-i cunosc pe toi escrocii din Bucureti? Gina Lupacu ncerca s-i dezmoreasc degetele rnite, pansate strns. Calificndu-l drept escroc, rezult implicit c persoana nu v e strin, deduse maiorul. Femeia i strmb gura plictisit. M gndeam la cunotinele dumneavoastr, de regul indivizi certai cu legea. N-are sens s v explic eu acuma lucrurile astea. Printre cunotinele mele, se afl i domnul Dinu Oprea sau n sfrit Rein precizarea. Este un criteriu interesant de clasificare. Se apropie de fereastr. l vzu pe Vasile la portia de fier forjat, stnd de vorb cu o femeie voinic, o vecin probabil. Preau adncii ntr-una dintre convorbirile acelea nesfrite, pe teme gospodreti, aa cum obinuiesc oamenii la ar, ieii n faptul serii la gard, portia ndeplinind oficiul de cafenea.

120

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

n curnd, grupul se complet cu nc dou-trei cumetre din cartier. Rdeau ducnd minile la gur, strngndu-i mereu i inutil broboadele. Vasile vorbea n felul lui, fr gesturi, strnind veselia femeilor. Odat cu ntunericul se vor mprtia pe la casele lor. Servind cina fierbinte brbailor obosii, vor comenta ca pe un gnd rzle, cu un rest de zmbet struind pe feele rocovane: Alde Vasile, de la Lupati, spunea M-ai uitat? Cristescu se ntoarse. Gina Lupacu, picior peste picior, se juca rsucindu-i prul pe degete. nu de alta, dar ncepusem s m plictisesc. n urm cu cteva seri, vorbi maiorul cu vocea aceea specific, venit parc din deprtri, ai fost vzut n compania avocatului Turcu la restaurantul Athenee Palace. Tandr companie, mi se relata Nu permit nimnui s se amestece n viaa mea particular, izbucni femeia. Cristescu o privi surprins. Nu vi s-a reproat nimic, doamna. Nu sunt dispus s ngdui nici un fel de comentarii libidinoase. Avei dreptate. Voi face observaiile cuvenite pentru acea tandr companie. Erai deci mpreun cu avocatul Pompiliu Turcu. Sau contestai? De ce s contest? Care era crima? C am ieit ntr-o sear mpreun cu un prieten al familiei, vechi de peste cincisprezece ani? Nu, doamn, ce m amuz este c dumneavoastr vedei doar crime njur. Iar pe mine m amuz felul desvrit n care tii s ndulcii iscodirile dumneavoastr jenante. Spionajul cu urechea lipit de ui nchise se numete raport, relatare sau impersonalul ai fost vzut i totui, oft maiorul, realmente ai fost vzut comunicnd n aceeai sear cu Ioan Iacob prin intermediul oglinzii de la pudrier. Chiar dac prietenul familiei n-a observat manevra. i ce-i cu asta? E adevrat sau nu? ntreb blnd Cristescu.
121

- ENIGM LA MANSARD -

E adevrat! Deci l-ai cunoscut pe Iacob. Nu fcusem corelaia ntre nume i individ. Numele nu-mi spunea nimic. Att de muli - ca s folosesc expresia dumneavoastr indivizi cunoatei? ntrebarea e n interesul anchetei? Prin analogie, da. Zece cazuri asemntoare prezint autenticitatea celui de al unsprezecelea. Ce i-ai comunicat lui Iacob prin oglind? Asta nu vi s-a relatat? S zicem c nu. Ei, bine, i ddeam o ntlnire. Ce fel de ntlnire? O ntlnire amoroas. mi plcuse i m plcuse lucrurile acestea se simt - i ne mpiedica manechinul la cretin. Vrei s spunei vechiul prieten al familiei, avocatul Turcu. Ai ghicit, l persifla Gina Lupacu. i ce era scris pe oglind? tii, m gndesc la ce poate ncpea pe o suprafa att de redus. M-ar interesa din punct de vedere tehnic. Era numrul meu de telefon, scris cu creion dermatograf. Da, da Extrem de ingenios. Ar fi trebuit s-mi treac prin minte. n consecin, l-ai vizitat ulterior la locuina lui din Frumoasei. i asta vi s-a raportat? Nu. Ai fost vzut de logodnica lui, improviz Cristescu. A, maimua aia mic de la C.E.C.? Mai grav este, spuse ncet maiorul, c ai trecut asear pe la victim. Strecurase intenionat cuvntul victim, urmrind reacia Ginei Lupacu. Dar aceasta parc nu bgase de seam. N-am urcat sus. De ce? Pentru c nu aranjasem s ne vedem. tiam c nu locuiete singur i deci vizitele inopinate erau indezirabile. Ce-ai cutat totui pe strada victimei?

122

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Folosii a doua oar termenul victim. Ce trebuie s neleg ? C Ioan Iacob, ca i soul dumneavoastr, a fost asasinat. Femeia apuc paharul cu mini nesigure. opti nainte de al goli: Bietul Ioan, era o mic canalie, dar avea charme Credei c pe el tot eu l-am asasinat? Cum adic tot eu? Pi, asta a prerea dumneavoastr. Sau, n sfrit, pe aici v nvrtii. Femeia vampir care ucide: nti soul, apoi amantul. Dei am reinut limitele pn la care mi permitei s duc ancheta, m vd totui nevoit s ntreb: care dintre ei? Jimmy Iacob. Aha! Nu tiu dac v dai seama, dar ora este foarte naintat, iar dumneavoastr suntei, probabil, ateptat n ora. Nu m mai ateapt nimeni. n fond, ar trebui s v simii flatat, am preferat compania dumneavoastr oricrei alteia. V mulumesc, se nclin Cristescu. S lsm deci vampirii - nu setea de snge a pus capt vieii celor doi, ci altele, mult mai concrete - i s precizm un lucru. Ce ai cutat asear pe strada Frumoas? V-am spus. Mergeam la croitoreas. Pentru Dumnezeu, doamn! Gsii ceva mai inteligent. Ai stat la coad dou ore, pe urm v-ai rzgndit i ai ales varianta croitoresei pe care, probabil, n-ai gsit-o acas. Exact. Cum ai ghicit? simula doamna Lupacu surpriza. Apoi, revenind la un ton firesc: Iertai-m, domnule maior. Povestea cu croitoreasa este n sfrit - o improvizaie. Atunci? Faptul c am trecut pe Frumoasei a fost o simpl coinciden. Cum, doamn? Locuii n cealalt parte a Bucuretiului i un astfel de ocol, nejustificat, este o simpl coinciden? Da, zmbi ea. M plimbam n-aveam chef s m ntorc acas, ngim apoi femeia, abia optit. M simeam singur Singur de tot ca n aceste clipe Gina Lupacu i puse mna peste a maiorului. Cristescu simi degetele fierbini cutndu-i ncheietura, sub manet, i l
123

- ENIGM LA MANSARD -

coplei un val de cldur. Cu gesturi mici, delicate, se degaj din strnsoarea femeii. Doamna Lupacu l privi mult, cu o curiozitate vie. Dup un timp, spuse: Ast sear mi-ai fcut anumite confesiuni. V fac i eu la rndul meu o mrturisire n ceea ce v privete. Nu merit, doamn, atta osteneal. Ba da. Suntei primul detectiv n carne i oase pe care l cunosc Rugai-v lui Dumnezeu s nu-l cunoatei i pe al doilea, rse Cristescu. dar, dac literatura nu este sut la sut ficiune, se pot trage totui unele concluzii valabile. Dac ai trece n revist doar civa dintre poliitii celebri, de la Hercule Poirot, geniul ridicul i infatuat, la comisarul Maigret, burghezul cumsecade plin de bun sim, sau de la Abatele Brown, misionarul cu har, pn la James Bond, brbatul superlativ, ai remarca c, n ciuda tipologiei diferite, nici unul nu este insensibil anumitor farmece, glezne fine de exemplu, ori s zicem o talie cambrat. Eu nu semn cu nici unul dintre acetia, surse maiorul. Nu ndrznesc s m asemui lor. Prerea mea este alta, domnule maior, spuse Gina Lupacu cu o expresie de rutate nfipt n ochi i n colurile gurii. Dumneavoastr ori v iubii prea mult soia, ori poate n-o iubii nici pe ea. N-o putei iubi Trebuie s v traduc? Stimat doamn, spuse Cristescu amuzat, la vrsta noastr - deoarece fiecare dintre noi avem ceva ani la activ problema aceasta este cu totul subsidiar. Nici mcar nu merit s fie discutat. Palid, Gina Lupacu se ridic, ndreptndu-se spre dormitor. Se opri cu mna pe clan i rmase cteva clipe aa, cu spatele la maior. Apoi, se ntoarse arbornd spre surprinderea acestuia cel mai fermector surs. Rostise cu voce calm: Suntem chit, domnule maior.

Capitolul XVIII ATENTATUL

124

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Locotenentul Azimioar se ntorcea acas, cu mers agale, savurnd n preajma curilor cu vegetaie bogat, nghesuite pe civa metri ptrai, aroma umed a florilor proaspt udate. Locuia lng Mitropolie pe o strdu linitit, vecin cu Enchi Vcrescu, unde, dup ora nou jumtate seara, rar se rtceau trectori. Nu se grbea. Doamna Azimioar i copiii erau n vacan, la Sinaia. Nu-l atepta nimeni. Preconiza o sear de delicii personale, orientat pe coordonate constante: duul, frigiderul i biliardul Micarea fu fulgertoare, de aceea nu sesiz dect trziu silueta desprins din umbr care l izbi o dat, poate de dou ori. Se rostogoli moale pe caldarmul cald. Un automobil mic, cu farurile stinse, venea ncet de dup col. Se trezi n ntuneric. Vru s se mite, dar durerea de cap violent, att de violent, nct ncerc o senzaie acut de grea, l imobiliza. Probabil de aceea nici nu-l legaser. S-ar zice c tiu ceva meserie, reflect locotenentul i ntinse mna cu pruden, pipind n jur. Simi estura deas, moale, a unui covor persan. n principiu deci, se afla acas la cineva, n locuina cuiva. Continu investigaiile, ridicnd mna la oarecare nlime, ntlni un obiect rece cu forme curbe Marmor? Bronz? Nu, mai degrab ipsos, i zise, judecnd dup praful rmas pe degete i suprafaa granuloas a obiectului. Mna aluneca, cutnd mereu. Descoperi o cavitate. Simi sub degete orificiile unui disc. Le numr: zece. Se afla n garsoniera lui Dinu Oprea. Lng el, trupul femeii de ghips care camufla n pntec aparatul telefonic i retrase mna la timp. Un jet de lumin ni din ntuneric, orbindu-l. Durerea se zvrcoli prinzndu-i ceafa ntr-o menghine. Gemu. O voce puternic, nefiresc de puternic, umplu ncperea. Bun seara, domnule locotenent. Azimioar avu senzaia c pn i pereii vibreaz, glasul ricond, dureros, pe frunte. De ce url? Numai de n-ar ipa!. V rog s scuzai procedeul brutal. Punei-l pe seama nerbdrii de a v avea ca interlocutor i v vei simi mai bine. n ciuda formulrilor, vocea era cald, lipsit de orice inflexiuni ironice. Delectarea era, probabil, interioar, atingnd
125

- ENIGM LA MANSARD -

valori care depeau satisfaciile minore, obinute cu mijloace ieftine. Glasul, conchise Azimioar, dup intensitatea constant, era amplificat de un haut-parleur. Astfel, regia era mai spectaculoas i, n acelai timp, rezonanele deformate erau greu de identificat. Un fapt era cert: vorbea un brbat. n camer, plutea un parfum greu, dulceag, care i se pru c-l recunoate senzorial, fr a putea ns preciza persoana creia i aparinea. ncerc s-i aminteasc. M urmrii? se asigur necunoscutul. mi dau osteneala, rspunse Azimioar i, dup o pauz, adug: dac ai mata amabilitatea, stinge te rog drcia aia. M supr la ochi. Spre surpriza locotenentului, lumina pieri topindu-se n ntuneric. Sunt un om nelegtor, constat glasul. A vrea s pot afirma acelai lucru i despre dumneavoastr. Cu plcere spuse Azimioar, care avea un anumit sim al umorului. Cineva, parc o femeie, chicoti. Este o chestiune de detaliu. Un amnunt mrunt care nu v va ridica probleme de contiin. Nu chiar att de minor, reflect Azimioar cu voce tare, dac ar fi s m iau dup eforturile depuse pentru crearea unei ambiane propice. Totul e relativ, domnule locotenent, iar esenialul e o noiune subiectiv. Dar, violm un trm pe care alii au menirea s-l defrieze. Hm, gndi Azimioar, nu prea e stilul lui Oprea. Dar mai tii Poate mi spunei cu cine am onoarea Dei detest argoul, prietenii continu s-mi zic Barosanul. Cellalt nume aflai-l dumneavoastr. Nu e greu. L-ai pronunat de cteva ori i acum, v rog s fii atent. Conul de lumin se aprinse din nou, nemilos. Ce semnificaie are nurul de mtase de care maiorul Cristescu nu se desparte n ultima vreme? De ce nu-l ntrebai pe el? Scrni din dini, ncercnd s-i stpneasc durerile.
126

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

V ntreb pe dumneavoastr. Habar n-am! Glumii. n calitate de colaborator apropiat al domniei sale, este imposibil s nu v fi mprtit sensul nurului. O fi omis. mi permit, continu glasul, s v atrag atenia asupra situaiei dumneavoastr, mai degrab critic. Nu-mi plac ameninrile, dar in s-mi avertizez adversarii, ncpnarea poate avea consecine neplcute. E trist, realiz Azimioar, dar ce pot s fac? Pentru ultima oar: care este semnificaia nurului de mtase? Ceva n vocea necunoscutului l fcu s deschid ochii. eava unui revolver era ndreptat spre el. Strig: Nu trage! V ascult. Nu tiu, propriu-zis M facei s-mi pierd rbdarea, domnule Azimioar, zise nervos necunoscutul i rsuci revolverul cu o micare expert. Dup perdeaua de lumin, locotenentul nu putea descifra chipul necunoscutului. Nici mcar silueta. Doar parfumul acela struia n reverberaii insinuante, concret, aproape palpabil. Ei? Maiorul, ncepu locotenentul, verific, mai bine zis ncearc s verifice o ipotez. Despre ce este vorba? Dat fiind c pe gtul lui Grigore Lupacu au fost gsite dou urme, improviza Azimioar, n mod logic consider c au existat dou lauri. De unde concluzia c au fost doi asasini. Pe cine vrei s adormii cu povestea aceasta? Revolverul apru din nou. Locotenentul tia c nu va trage, altfel, msurile de precauie excesive ar fi fost ridicole. Necunoscutul vroia s creeze impresia fals c-i va crua viaa ca pre al divulgrii unor secrete profesionale. n realitate, dac moartea lui Azimioar l-ar fi avantajat, atunci soarta acestuia ar fi fost pecetluit, indiferent dac accepta s vorbeasc sau nu. i atunci, camuflajul acesta cumva teatral nu i-ar mai fi avut rostul. Locotenentul accepta ns comedia, pentru c voia - ctignd timp - s-i defineasc anumite impresii, deocamdat incerte. Spuse cu un aer neputincios:
127

- ENIGM LA MANSARD -

Totui, aa stau lucrurile Dac varianta pe care mi-ai servit-o ar corespunde ct de ct adevrului, maiorul Cristescu ar folosi n bizarele sale exerciii dou nururi i nu unul. Nu tiu! Nu mi-a zis! N-am ndrznit s-l ntreb. Sunt totui subaltern V-a spune, credei-m. S zicem c v cred. i apoi? Ce fac cu dumneavoastr? Uit tot ce s-a ntmplat, promise Azimioar. Suntei convins? Nu-i pot raporta c cineva m-a dobort ca pe un copil. Domnule locotenent, la urma urmei, nu eu risc. Dup cum ai observat, mi-am luat toate msurile ca s nu fiu recunoscut. n schimb, dumneavoastr putei avea destule necazuri Se ntmpl zilnic attea accidente ale cror autori rmn neidentificai Sugerai-i maiorului Cristescu - firete, n mod abil - s lase lucrurile aa cum sunt. Azimioar ncerc s se ridice n capul oaselor, gest pe care cellalt l interpret, probabil, greit, pentru c lumina se stinse imediat. Auzi detuntura i simi simultan aceeai durere sfietoare, insuportabil, la cap. Hohote de rs puternice, stridente, altele senzuale, din piept, un gngurit indecent pe care-l cunotea, o senzaie copleitoare de galben culoarea galben - de ce galben? - se pierdur departe n negur. nsoeau un chip mbriat de erpi groi strlucitori, erpi de aur, un chip nelinitit ca oglinda unei ape, chipul Ginei Lupacu. i? ntreb maiorul curios. M-am trezit azi-diminea viu i nevtmat, nvelit cu grij n patul meu. Dac nu m-ar durea capul, a zice c am visat. Pe mas, am gsit biletul acesta. i Azimioar ntinse o bucat de hrtie. Cu litere decupate din ziare, erau nirate cteva cuvinte: Nu cred c e cazul s v solicit discreia. Altfel, data viitoare nu m mai joc!. N-am ce spune, coment Cristescu, tipul e reverenios. Locotenentul se strmb imperceptibil i-i pipi ceafa. Maiorul l privi cu compasiune: mi nchipui c te doare. Lovitura e eficace i, dup ct se vede, a fost aplicat de o mn expert.
128

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Aceeai lovitur pe care a suferit-e Gina Lupacu n noaptea n care i-a fost sustras testamentul. Aparent, constat maiorul, ar fi un nonsens. Spui c asear ai recunoscut mirosul i parfumul ei. Categoric. Parfumul acela greu, destul de rar. M-a obsedat tot timpul. Nu tiam de unde s-l iau. Doar dup ce mau lovit a doua oar Spui m-au lovit. Eti convins c erau mai multe persoane? Locotenentul fcu ochii mari. I-am auzit rsul L-a recunoate i peste zece ani, avnd de ales ntre alte o mie de rsete. De altfel, aa am i identificat parfumul, prin corelaie. n cazul acesta, nu i se pare c doamna Lupacu a comis o impruden gratuit, lsndu-se prad unui acces de ilaritate? Probabil, i-a imaginat - opina Azimioar - c mi-am pierdut cunotina. Bun. Atunci, cine a lovit-o pe Gina? M-am gndit i la ipoteza aceasta. E posibil ca, pur i simplu, s nu fi fost lovit, acuznd dureri inexistente, imposibil de controlat i sprgnd singur scrinul, ori s fi acceptat s fie lovit pentru tent de autenticitate. Te contrazici. Nimeni nu accept un astfel de tratament, cnd consecinele pot fi jucate att de simplu. V amintii c am fost amndoi surprini a doua zi dimineaa vznd-o plecnd n ora? Personal, v mrturisesc c abia m-am trt pn la Minister Te cred, zmbi Cristescu. Un lucru e cert. Faptele s-au petrecut n garsoniera rugbistului. Aiureala aia cu telefonul ascuns n femeia de ghips este unic. Maiorul btu cu degetele n mas. Ai dreptate. Totui, mi-e team. E oleac prea simplu. Femeia de ghips, rsul Corelaiile, dei logice, mi se par artificiale, sugerate cu abilitate. S-ar putea ns s m nel. Mam obinuit s am de-a face cu un adversar inteligent i, de aceea, greelile lui m pun pe gnduri. Dar, spune-mi, discuia cu necunoscutul nu i-a oferit nici un indiciu? Amplificatorul neutraliza ntr-adevr timbrul vocii, rezonanele speciale, dar
129

- ENIGM LA MANSARD -

formularea, stilul, poate anumii termeni, n sfrit, nimic nu i-a atras atenia? Nimic, rspunse abtut locotenentul. Vocea ar putea aparine oricruia dintre cei suspectai, excluznd, desigur, femeile, deoarece, nu ncape ndoial, vorbea un brbat. Ce-i drept, dac ar fi s m ghidez dup forma, a zice intelectual, a stilului, nu-l vd pe Oprea, cruia argoul i-a intrat n snge, capabil de astfel de performane. Iat ceva curios! Faptele se petrec n casa lui Dinu Oprea, dar protagonistul e altcineva, iar acest altcineva e asistat totui de Gina Lupacu. Trebuie s conchidem c, n orice caz, femeia aceasta e amestecat n cele dou crime, avnd drept complice un brbat Oprea sau oricare altul. A zice c nu i-e prea simpatic Gina, surse Cristescu. Poate c aa e, aprob Azimioar cu ochii n jos, dar v asigur c fac abstracie de eventualele mele resentimente. Sunt convins Am glumit. S lsm copilriile. tii ce mi se pare straniu n aventura dumitale de azi-noapte? Agresorul a renunat prea uor la inta lui. Atta tevatur, nu lipsit de riscuri, pentru un fleac, n fond - semnificaia nurului de mtase, ca s folosesc cuvintele lui. Fleac care poate rezolva totui modul n care s-a operat crima. Fr discuie, dar, ca s ajungi la concluzia aceasta, nu e nevoie s ataci noaptea, n plin Bucureti, un ofier de miliie. Mobilul cutrilor mele srea n ochi. M nelegi? Nu avea nevoie de o confirmare. Ca dovad, nici n-a insistat foarte mult s smulg de la dumneata adevrul. S-a mulumit cu cteva ameninri la care a adugat, pentru culoare, puin ntuneric i, foarte probabil, un pistol cu capse. Totui Mai mult, sunt convins c, dac printr-un mijloc oarecare, ai fi fost atras n garsoniera lui Oprea, fr riscul de a identifica persoana, ai fi fost scutit i de violene. Azimioar fcu ochii mari. Atunci?

130

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

tiu, te ntrebi ce sens a avut toat povestea. Cred c este vorba de o nscenare. O nscenare care i viza pe Oprea i pe doamna Lupacu. Bine, dar i-am auzit rsul Cristescu lu coupe-papier-ul de pe mas i-i lipi lama rece de frunte. Un rs poate fi lesne imprimat pe o band de magnetofon i folosit la momentul oportun. Despre parfum, ce s-i mai explic! Adaug la toate acestea bezna, reflectorul, capul care-i vjia i regia e complet. Fcu o mic pauz, apoi opti: Barosanul!

Capitolul XIX PE URMELE BAROSANULUI


Artemiza Iacob l recunoscu pe Cristescu imediat, dar nu manifest nici o surpriz. n antreul strmt mirosind a cauciuc ars - exista, probabil, dosit prin vreun sertar o colecie de ooni i galoi vechi - i spuse repede, n oapt: Ateptai-m cinci minute n odaia Raluci. E la mine un crd de cucoane, de care voi scpa ndat. Maiorul se uit prin ncperea ca o chilioar. Atinse cu oarecare emoie ursul mare de plu galben, aezat pe catifeaua divanului. Pe biroul mic, regsi chipul Raluci, de ast dat ntr-o rochie alb, scurt, alergnd cu o rachet de tenis n mn. Alturi, un co cu cteva orhidee emannd un parfum suav, delicat. Odaia, n ciuda florilor proaspete i a papucilor de cas aezai lng pat, avea un aer aparte, nchis, o neclintire de muzeu. De alturi, se auzir voci care-i luau rmas bun. O u trntit i Artemiza Iacob apru n prag. S trecem dincolo, domnule maior. Putem rmne aici Nu, preciza btrna. Mai bine dincolo. Aici mi-e greu. n sufragerie, ncepu s adune cteva cecue murdare de cafea i le nghesui pe o tav cu margine lat, mpingnd-o ntrun col al mesei. Ne-am ntors cetile, c veni i madam Greceanu, soia fostului ministru plenipoteniar la Tokio. tie s zic n cafea.
131

- ENIGM LA MANSARD -

Ce v-a spus? ntreb Cristescu, simulnd interesul. Ei, dumneavoastr nu credei n nzdrvniile noastre. Dar a vrea s v vd mai ncolo, cnd oi avea anii mei numai c atunci n-am s mai fiu Maiorul nimerise bine. Artemiza Iacob prea lucid i dispus s accepte fenomene mai terestre. O btrn n doliu, nemngiat, plin de superstiii, dar cu care oricum se putea discuta. N-o s m credei, spuse alegndu-i dintr-o cutie o igar subire, cafenie, de care Cristescu nu mai vzuse. Dar cum a ntors ceaca, i-a zis n gnd: M prind cu dumneata, madam Iacob, c pn disear ai o veste care te intereseaz. Uite aici, la toart, craiul de ghind cu cartea n mn. Eu zic c nici nu plecm bine i pic persoana Acum, ai venit dumneavoastr S-a ntmplat ceva? ntreb ea bnuitoare. Asear a fost asasinat fiul dumneavoastr vitreg, Ioan Iacob. Btrna nchise ochii i-i dus minile ncruciate la piept, optind: Exist o justiie imanent. Am crezut totdeauna cu trie V vizita des n ultima vreme? Niciodat de la moartea Raluci. Ultima oar l-am vzut atunci, la incinerare. Cine? Cine l-a omort? ntreb ea uiertor, apropiindu-se de Cristescu. Nu tim. A, zise decepionat Artemiza Iacob. Credeam credeam c ai aflat ceva Facei vreo corelaie ntre asasinul fiicei dumneavoastr i cel al fratelui su? Poate Ultima dat, l nvinuiai de moartea ei. S ne nelegem, domnule maior. Am afirmat i continui s susin c Ioan a fost vinovat, sau n orice caz printre culpabili. El a mpins-o contient pe drumul care a dus-o la sfritul ei tragic. i mai sunt convins c el tia multe despre moartea ei. Iat vestea pe care o ateptam, spuse cu un ton de imperceptibil repro.

132

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

mi pare ru c v-am deranjat, dar suntei singura lui rud n via i trebuia s v informez. Artemiza Iacob rse: Te pomeneti c eu trebuie s m ocup de nmormntare i s ngrijesc de cele cretineti. Ei, nu, c asta ar pune vrf la toate Nici pomeneal de aa ceva, domnule maior. A fost un bandit i a murit ca un bandit. Groapa comunal e prea bun pentru el. Nu v impacientai. Are cine s se ocupe de formaliti. Aa-i, zise batjocoritoare. Uitai c era Casanova mahalalelor. Trebuie s fie pe undeva vreo crias care-i motenete trenele. S-i fac i coliva! Fr s vrea, Cristescu se gndi la Ana Dragoman. Ura, de aceeai factur, cu forme de manifestri asemntoare, dar numai cu alt obiect, apropia cele dou femei. Btrna se ridic, cut n bufetarul nalt, afumat, sumbru ca un sarcofag, i se ntoarse cu dou pahare i o sticl, neagr, fr etichet. Oricum, azi a fost o zi mare. S bem n cinstea evenimentului! Umplu paharele. Cristescu refuz pretextnd o indispoziie care oscila ntre ficat i rinichi. Pcat! regret btrna, fr s insiste de altfel prea mult. E vin de mure fcut de mna mea. Nu gseti aa ceva n ora. Bu singur sugndu-i buzele cu nesa. Ei, da, aa zi mai zic i eu. Maiorul realiz o clip situaia - ncperea lugubr, btrna neagr cu prul i ochii de opacitatea crbunelui, nchinnd bucuroas de moarte - i se nfiora. Da, da, prima zi bun de cnd s-a prpdit Raluca. Aa veti Numai c n-a vzut totul n ceac E drept, Greceanca nu d niciodat pe ce a fost. Ai mai avut i alt Cristescu i cut cuvintele. Vreau s spun alt bucurie? Mare bucurie, domnule maior. De diminea a trecut pe aici cineva care i-a amintit de fiic-mea. Cine?

133

- ENIGM LA MANSARD -

Un fost profesor de al Raluci. inea mult la ea. Sorbi din pahar. Ce om delicat! El a adus orhideele din odaia Raluci. mi pare ru c nu l-am cunoscut mai demult. Cu ce prilej v-a vizitat? A vrut s vad nsemnrile fetei, lucrrile ei. Sute i sute de pagini. Abia i-au ncput n serviet. Nimeni n-a ntrebat pn acum de notiele Raluci. n ce scop vi le-a cerut? Pi, nu v-am spus c a fost profesorul Raluci? Vrea s le tipreasc cu un cuvnt introductiv, semnat de el. I-am dat tot, chiar i agendele. Zicea c are nevoie pentru o eventual biografie. Zic: Ia-le, domnule profesor, i s-i dea Dumnezeu sntate. Ne faci o bucurie mare, mie i Raluci, acolo unde e. A rmas ca s-mi dea telefon cnd o fi pentru ncasarea drepturilor bneti. Parc pe mine m intereseaz banii de pe urma fetei? Nici cocioaba asta n-am cui s-o las. Aa am fost noi, un neam blestemat, domnule maior. Am avut belug, case mari, acareturi, dar n-am avut noroc la oameni. Care i-a fost mai drag, l-a strns Dumnezeu. Dar mcar att s se aleag i de Raluca. Un nume pe o copert de carte, rosti ea i n ochi i jucau lacrimile. M bucur sincer pentru dumneavoastr. Cum l cheam pe profesor? Probabil, un savant cunoscut Aa cred i eu. Prea mult nu tiu, c n anii tia n-am mai deschis o gazet, n-am citit o carte. Triesc ca un liliac. l cheam Valeriu Diaconescu. Cred c-l cunosc, improviza maiorul, ncercnd s stoarc amnunte de la btrn, fr s-i atrag atenia. Un brbat de vreo cincizeci de ani, de statur potrivit? Aa, a! Poart ochelari fumurii i umbl elegant la patru ace, dar distins, nu ca deucheaii tia de-i vezi prin trg cu centura sub buric i pantaloni largi. Pe el, puzderie de bijuterii. V spun sincer, mie nu mi-a prea plcut la viaa mea brbatul cu giuvaieruri, dar, m rog, fiecare cu ale lui. ncolo, cumsecade, manierat. Are doctoratul la Sorbona. V-a lsat vreo adres, vreun numr de telefon unde s-l putei gsi? La ce bun? Dac o fi ceva, l gsesc la Universitate n fiecare diminea. Acuma, l concedie brusc, m doare capul.
134

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Conducndu-l, btrna bolborosea: Ce zi! Ce zi Trebuie s-i spun i Raluci. nchise ua dup Cristescu, fr s-i mai rspund la salut. * * *

Plecnd de la Artemiza Iacob, maiorul sttu o clip n cumpn. Seara splendid cu reverberaii violete l decise s fac civa pai pe jos. i plcea Cotroceniul. Vilele scunde protejate de garduri joase, brazii brumai cu crengi lungi despicnd n franjuri lumina din faa ferestrelor, ici-colo, cte o lamp trdnd prin estura perdelelor intimitatea unei odi ddeau cartierului un aer de linite patriarhal, ceva din idilicul i strlucirea unui abibild citadin enorm. Mergea pe aleea prejmuit de castani mbriai nalt n bolte de frunzi, evitnd incontient crpturile trotuarului ca nite cicatrici i peste care nu clca, adaptndu-se cu pai inegali. ncerca s-i limpezeasc gndurile. Vizita la Artemiza Iacob atesta prezena unui personaj nou, sugerat cu o sear nainte de Amalia Dragoman: Barosanul. Un personaj nou, sau poate unul vechi, dar ntr-o ipostaz diferit, alta dect cea cotidian. Cristescu ncerca s gseasc argumente care s pledeze n acest sens. Orice etate ntre patruzeci i aizeci de ani, opinase Amalia Dragoman, iar Artemiza Iacob nclinase pentru media acestor limite, fixndu-se la circa cincizeci de ani. Considernd juste aceste aprecieri, cercul suspecilor s-ar fi redus, n principiu, la Matei i Androne Negoianu. Ideea unui travesti - se gndea la Dinu Oprea - o respingea ca puin probabil, deoarece, chiar uznd de un machiaj i de o tehnic superioar de aplicare, acesta nu poate pcli dect o privire superficial, pentru durat scurt i n condiii de luminozitate slab. Ori, Barosanul face vizite dimineaa (e drept, n locuina ntunecoas a doamnei Artemiza), intr n plin zi la Capa, e ntlnit seara n garsoniera lui Ioan Iacob folosind ca unic msur de precauie o pereche de ochelari fumurii. Rugbistul, la douzeci i cinci sau douzeci i ase de ani, pentru a lua semnalmentele unui om n plin maturitate, ar fi ridicat probleme de machiaj, chiar i pe scen, unde anumite
135

- ENIGM LA MANSARD -

convenionalisme scuz ridurile sugerate cu creion dermatograf, ori eventuala cuperoz vopsit cu fond de ten rou. Este exclus s te plimbi astfel grimat fr s atragi atenia. Dac ochii obosii ai Artemizei Iacob s-ar fi putut nela, cei ai Amaliei Dragoman ar fi sesizat trucul de ndat. Mai verosimil i se prea ca cel care se substituia s fie de aceeai vrst cu cel substituit. n aceste condiii, un travesti realizat cu cteva elemente simple - ochelari, musta, o anumit hain etc. - putea fi eficace. Plecnd tot de la factorul vrst, putea fi luat n discuie i Matei. Dar aici intervenea alt inconvenient. Artemiza Iacob l cunotea pe fostul logodnic al fiicei sale. Desigur, trecuser nite ani, Matei i ascunsese ochii, folosise, hai s zicem, o peruc, dar era oare suficient pentru a o induce n eroare pe btrn? Se spune c mai bine i aminteti de un duman dect de un prieten. Ziaristul ar fi riscat cu toat fizionomia lui msluit s-i trdeze glasul, anumite inflexiuni particulare, incontiente i imposibil de disimulat, mai ales cnd ntreii o conversaie care nu se reduce la cteva monosilabe. Dar - Cristescu se opri strivind sub clci o frunz - la ce se expunea Matei, la urma urmelor, dac ar fi fost recunoscut de doamna Iacob? n cel mai ru caz, la cteva invective uierate i un deget ntins indicndu-i ieirea din apartament. Destul de puin pentru un scop care merit. Deocamdat ns, maiorul nltur problema-scop, respectnd o nlnuire metodic de idei, Androne Negoianu. Ei da, se prea c toate indiciile culese converg spre construirea individualitii acestuia. Caracteristicile marcante ale personalitii lui fuseser remarcate de ambele femei. Elegana clasic, pedant, abuzul de bijuterii, dar mai ales limbajul plin de franuzisme. Maiorul surse. O femeie scund, plinu, nvrtind o umbrel roie cu carouri mari albe, interpret greit zmbetul i se opri echivoc la civa pai. Dinii sclipir - un segment alb ntre buzele roii, fardate abundent. Cristescu lu aerul unui om surprins i, salutnd incontient, trecu mai departe. i venea s rd Asasinul l subaprecia n aa msur, nct i imagina c era suficient s sugereze brutal cteva amnunte, pentru ca varianta Androne Negoianu egal Barosanul s fie acceptat ca atare. Nu, hotrt, nu puteau sta alturi ingeniozitatea i
136

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

demonstraiile de abilitate ale Barosanului cu accesele de impruden ale prezumtivului Negoianu - criminal, care se grbete s-i trdeze cu ostentaie tipologia pe unde trece. Oricum, Barosanul i trgea o cacealma de toat frumuseea btrnului estet. Dar dac Negoianu - aici gndurile ncepur s se nvlmeasc - intuindu-i raionamentul, i-l sugera cu perversitate? nsemna c, pentru moment, nici varianta Negoianu nu trebuia abandonat. Travers podul Elefterie i intr pe chei. Dmbovia i etala apa groas, galben, vierme lichid trndu-i miasmele pe sub asfaltul oraului. Un gnd nstrunic, trector, i-o aduse n faa ochilor pe Ana Dogaru. Ipoteza era ridicol, ilar i totui i aminti de noaptea asasinrii lui Grigore Lupacu. Atunci, privind chipul coluros, lipsit de farmec, trupul - un sac de oase pe care hainele cdeau ca o mas amorf, nestingherit de forme i rotunjimi - i spusese c doar conciul sur, ascuns pe ceaf, cu uvie rebele, avertiza asupra sexului btrnei. Da, Ana Dogaru cu fizionomia ei atrofiat, cu glasul acela gros, strident, putea s se travesteasc uor ntr-un brbat. Evident, o astfel de performan presupunea nervi de oel, aptitudini de simulare i disimulare ieite din comun, o miestrie n faa creia s-i scoi plria. Cristescu recapitula ieirile btrnei, demonstraiile de mahalagism, umorul incontestabil, dar nu mai puin trivial, reaciile primare, nestpnite i i zise c ipoteza era puin plauzibil. O vedea capabil de crim n dragostea ptima pentru Matei. Dar jocul Barosanului implica nuane, anticipa i sugera raionamente, dispunnd de o gam inepuizabil de procedee. Ori, obligat la astfel de rafinamente, o Ana Dogaru ar fi euat lamentabil. Din nefericire, indicaiile oferite de Amalia Dragoman i Artemiza Iacob n privina Barosanului erau singurele de care dispunea. Fusese vzut la Capa, dar nimic nu dovedea frecventarea sistematic a localului, iar Cristescu tia c nu poate spera ntr-o asemenea eventualitate. Frecventarea zilnic a unui restaurant l transform sub un anumit aspect ntr-un al doilea domiciliu, unde cel cutat e mai lesne de gsit dect acas. Barosanul n-ar fi riscat o astfel de impruden, totui un sondaj printre osptarii de la Capa constituia, pentru moment, unica pist.
137

- ENIGM LA MANSARD -

Mai exista o problem. Scopul vizitei Barosanului la Artemiza Iacob. Se convingea nc o dat c are de a face cu un adversar inteligent. Barosanul intuise cu precizie coarda la care btrna mai vibra i o fermecase cu fluturarea unor iluzii de posteritate care a priveau pe fiic-sa. Astfel, bucurnd i un suflet - Artemiza Iacob vrsa lacrimi de recunotin - plecase cu servieta cptuit de hrtiile Raluci. Maiorul nu se ndoia c lucrrile fetei reprezentau pentru Barosan doar simpl maculatur. Avea convingerea c acestea constituiau doar un pretext pentru a pune mna pe nsemnrile de ordin intim agende, scrisori sau, eventual, un jurnal. Ce puteau conine nsemnrile, pentru a-i fi suscitat interesul? Interesul tardiv, innd cont de faptul c Raluca Iacob murise de aproape apte ani. Probabil c n notele fetei se strecurase ceva care ar fi deschis unei anchete perspective de care Barosanul nu era strin. Ceva care ar putea duce la el. O anchet fusese efectuat i atunci, la moartea Raluci. Studiind vechiul dosar, maiorul i amintea de un proces-verbal privind cercetarea locuinei victimei. Chiar la o verificare atent, atunci cnd e vorba de sute de pagini, o nsemnare mrunt, rtcit pe un col de pagin, un nume sau un numr de telefon pot fi omise. Barosanului i era team de acest ceva pe care l tia sau doar l bnuia prezent printre hrtii. Dar de ce se temea n prezent, iar atunci nu-i fusese fric? Deoarece, ntr-o privin, Artemiza Iacob fusese categoric: persoana n-o mai vizitase niciodat. i Cristescu se simi copleit de ntrebri - ce relaii existaser ntre Barosan i Raluca? Complicitate? antaj? Dragoste? Poate c, ntr-adevr, sinuciderea Raluci camufla o crim, anticipnd peste ani alte dou. Ar nsemna ca ntre moartea profesorului, a Raluci Iacob i a fratelui su s existe o legtur cauzal, ceea ce presupunea, n principiu, un autor comun. Cristescu oft. Privi fotografiile expuse n faa Teatrului Bulandra pentru spectacolul Opera de cinci parale. Se mir stupid de picioarele groase ale uneia dintre protagoniste i se deprta silabisind mecanic, obsedant: O-pe-ra de cinci pa-ra-le, o-pe-ra de cinci pa-ra-le * * *

138

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Pe la ase seara, locotenentul Azimioar intr la cofetria Capa i ocup o mas mai n spate, chiar lng draperia de plu rou care o desparte de restaurant. Lume mult, amestecat. Un grup de actori friznd cu dicie impecabil degajare i importan, cteva tinere nepieptnate afind o neglijen studiat, ostentativ i fumnd igri americane cu riscul sacrificrii iaurtului de sear; o mmic tnr i elegant - inta unor ocheade insistente din partea grupului artistic - disecnd un choux la creme pe care putiul l atepta cu gura deschis. La masa lung de sub oglind, civa fostuleti, dup expresia unui osptar, arborau papioane la gulere imperceptibil nglbenite, frizuri anemice bine periate i lipite de cap, ici-colo cte un inel cu pecete, plimbat succesiv de cteva generaii la Capa. Locotenentul le scrut fizionomiile cu ndejdea vag de a-l descoperi pe Barosan. Dar nici unul dintre chipurile acelea supte, ori rubiconde, pe care o anume expresie blazat le reducea la un numitor comun, nu putea fi el. Comand o cafea cu rom, urmrind distrat intrarea n cofetrie. La masa tinerelor lu loc un brbat ntre dou vrste. Ciocul crunt nsoind nite sprncene subiri orientate oblic l fceau s semene cu un satir. Privirea era direct, neruinat, cnd poposea pe trupul celor dou fete. Vorbea ncet, abia micnd buzele senzuale, bine desenate. Osptarul aduse cafeaua lui Azimioar, servind-o plin de stil, nu nainte de a terge cu automatism profesional marmora msuei rotunde. Ascult ncepu locotenentul. Osptarul se ndoi curtenitor, lsnd s se ntrevad un zmbet lung, ca un fermoar. Ai dorit ceva? Trebuia s m ntlnesc cu un amic i vd c ntrzie. Un brbat elegant cu ochelari fumurii. Poate l tii Osptarul i desfcu larg braele a neputin. Sunt nou n unitate i nu prea cunosc clienii. S vi-l trimit pe nea Costic. Mai mult ca sigur v poate servi. Dup cteva minute, nea Costic - pr alb, spate grbovit i solemn ca un diplomat ieit la pensie - fcea confidene:
139

- ENIGM LA MANSARD -

Da, domnule. Lucrez aici de peste cincizeci de ani. L-am prins nc pe bunicul Capa, iganul trimis la Paris de boier Ghica s se specializeze n preparate de cofetrie. L-am servit pe Nababul, pe conu Ion Iancovescu Ce mai rdeam cu Mademoiselle Juliette de la cas. n fiecare sear o ntreba: Tot domnioar, tot domnioar?. Amicul meu, suger locotenentul, e mai tnr. N-o s v pun prea mult memoria la ncercare. Dar exact n clipa aceea i spuse c la btrni fenomenul e, de fapt, invers. i amintesc cu uurin evenimentele consumate n trecutul ndeprtat, n timp ce ntmplrile recente le scap ca unui burete mbuibat, incapabil s mai rein apa. Nea Costic atepta cu o rbdare condescendent. Vd c ntrzie al naibii i aveam ceva urgent s-i comunic. Poate l-ai remarcat. E un brbat de vreo cincizeci de nai. i Azimioar repet semnalmentele Barosanului. Clientul nostru? Da rosti nesigur locotenentul. Atunci, nu-i la, rspunse unui gnd nea Costic. Poate c da Btrnul osptar ncepu s rd ncetior. Nu v suprai, dar dumneavoastr suntei de la miliie. Cutai pe cineva Azimioar fcu ochii mari. Ei, asta-i acum! Zu, nu v suprai. Dar aa-i meseria noastr. He, he, he, cte n-am vzut eu pe aici! clipi el mecher. n urm cu treizeci de ani i-i spuneam pe degete: sta-i de la siguran, lai samsar, allalt, escroc, stlalt, negustor din provincie. Acum am mbtrnit, dar ochiul mi-a rmas sprinten. Pomeneai parc de cineva adineauri. Da, e unul aa cum spuneai dumneavoastr. A fost pe aici de dou ori. Nu l-a fi bgat n seam, dar avea un iz de altdat, cu hainele alea care se purtau nainte de rzboi i plin de bijuterii. Credeam c-o s se aeze acolo, i art masa fostuletilor, ns a ocupat o mas aici, lng fereastr. Apoi, zise n oapt, confidenial: se cunoate cu domnul Stamate,

140

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

sta din spate, care face socoteala. N-au stat mpreun, dar s-au salutat. Osptarul se referea la brbatul cu chip de satir pe care locotenentul l remarcase. E client vechi! Cu ce se ocup? ntreb Azimioar achitndu-i cafeaua. Dac te-ai lua dup importana pe care i-o d, ai zice c-i artist. Dar nu-i! Cred c-i inginer: conversaie arid, terminologie tehnic, automulumire Stamate prsi localul urmat de locotenent. * * *

Azimioar mergea n spatele lui Stamate, ncercnd oarecari neliniti. Venise singur la Capa, fr maina miliiei, i-i era team de eventualitatea ca Stamate, dispunnd de un turism, s-i scape. Nu-i punea nici o ndejde n apariia oportun a vreunui getax. Era un fapt constatat, renghi al ntmplrii, c, atunci cnd eti grbit, acestea dispar pur i simplu pe o raz de mai muli kilometri. Urmrea silueta subire, zicndu-i c treaba ar fi fost mai lesnicioas rsturnnd situaiile. Printr-un fenomen telepatic tangent, cineva, la civa zeci de metri n spate, calcula c nu risc, datorit staturii masive a locotenentului, detandu-se n mulime, s-l piard din ochi. Stamate, dezminind temerile lui Azimioar, o tie pe Aristide Briand i, ajungnd n Bulevardul Magheru, atept cteva minute n staie troleibuzul 82. Individul i se pru deosebit de degajat. Se aez pe un scaun liber n fa i rmase cu ochii pe geam, nednd vreo atenie celor din jur. Nu era nici o femeie Cobor dup Statuia Aviatorilor i se nfund n labirintul de strdue pustii. Mergeau n ir indian. Pentru un ochi strin, trei oameni cu destine diferite ducndu-i paii obosii spre cas Stamate urc cele cteva trepte ale unui bloc de pe strada Popa Savu. Deschise ua de la intrare i dispru pe scara luminat difuz.

141

- ENIGM LA MANSARD -

Azimioar se strecur pe urmele lui, sprijinindu-se prudent de balustrada de lemn. Inginerul se opri la etajul trei i intr ntrunul dintre apartamente. Dup cteva clipe, locotenentul descifra cartea de vizit prins n caseta soneriei: Dan Stamate - inginer. Aps pe buton i se ivi un cap surprins de femeie. Izbea expresia acr a feei, uns contiincios cu crem de noapte. Pe cine cutai? Domnul inginer Stamate Femeia ezit cteva clipe, apoi strig peste umr: Dane, te caut cineva! Inginerul apru n cma, surprins i el. Azimioar se legitim i fu introdus nuntru. Cel de-al treilea, umbra locotenentului, urca treptele. Las-ne o clip singuri, Mimi. Cine-i? uier femeia. ndat, ndat! se eschiv inginerul i trase glasvandul care desprea cele dou ncperi. Stamate l invit s ia loc. n cealalt camer, lumina se stinse. Azimioar ar fi pariat pe orice c femeia ascult cu urechea lipit de sticla opac, camuflat n ntuneric. i roti ochii instinctiv prin odaia mobilat modest. n ce chestiune ncepu inginerul. Nelinitea i anihila aerul straniu care izbea la prima vedere. Ai fost ast-seara la Capa Da, confirm n oapt Stamate i privi spre glasvand. Prin reacie reflex, Azimioar cobor vocea. Se simea spontan solidar cu brbatul din faa lui mpotriva femeii cu faa uns. n urm cu cteva sptmni, tot la Capa, v-ai salutat cu un brbat ntre dou vrste. Un brbat cu ochelari fumurii Stamate i ncrunt fruntea. elegant mbrcat, poart bijuterii, continu s enumere locotenentul, urmrind atent reaciile celuilalt. Nu-mi amintesc de incidentul pe care mi-l relatai. Cred totui c tiu la cine v referii. n sfrit, s-ar putea s m nel, dar semnalmentele corespund. Este un vecin. Valeriu Diaconescu. St aici n bloc?
142

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Da, la etajul unu. Are un apartament mic. tii cumva cu ce se ocup? N-a putea s v spun. n privina asta, nevast-mea e, categoric, mai informat. O chem cu un zmbet sarcastic: Poi s intri, Mimi! Doamna Stamate, pus n tem, confirm supoziia inginerului desfurnd cu o competen volubil i precipitat o grmad de amnunte. Brbatu-su o urmrea amuzat. St de civa ani la noi n bloc. E un om politicos - nu pot s spun - dar e nchis. Nimeni n-a intrat la el n cas. Nu vine niciodat la edinele de bloc, spuse femeia prnd c faptul o afecteaz n mod deosebit. tii, anul trecut am bgat gaze. Au fost o grmad de discuii n legtur cu suma revenit fiecrui locatar Dezbateri furtunoase, sublinie inginerul. L-am oprit pe sal i i-am atras atenia c e o chestiune de interes obtesc. Nici nu m-a lsat s termin. Mi-a zis c, n funcie de hotrrea comitetului, va plti suma stabilit. Fcu o pauz semnificativ: Ce zici de asta? Cu ce se ocup? Doamna Stamate i privi soul. Cartea de imobil e la madam Popovici. Crezi c-i prea trziu Las c tii tu i fr carte, preciza Stamate. Dac mi-amintesc bine, e funcionar. Parc aa se scrie. Ai vzut?! zise triumftor inginerul. tii cine l viziteaz? se interes locotenentul, stpnindu-i sursul i ncercnd s evite o scen de familie. Nimeni. Categoric nimeni i niciodat. Femeia tie aerul cu palma, pentru a-i completa afirmaia. Ai observat ceva ciudat n atitudinea lui? Sau poate v amintii de vreun incident. N-a putea s v spun. Doar c lipsete mult de acas. Uneori, zile ntregi. Dar, vorba aceea, e holtei, n-are cui da socoteal La ce apartament spuneai c st? n aceeai clip, un bubuit zgudui casa din temelii. Lampa se cltin ciocnindu-i ururii de cristal ca la un cutremur.
143

- ENIGM LA MANSARD -

Doamna Stamate scp un ipt. Azimioar alerg la fereastra deschis. De dedesubt, urca un fum neccios. Nu se vedea nimic. Cobor n fug scara urmat de inginer i nevast-sa. Vecinii alarmai, n panic, ieiser n pijamale pe palier. La etajul unu, ua unuia dintre apartamente fusese smuls din ni. Printre valuri de fum, se distingeau flcrile care mistuiau interiorul. Aici st Diaconescu, spuse doamna Stamate. Azimioar iei. La captul strzii, un Wartburg de culoare nchis disprea n vitez.

Capitolul XX O PARTID DE PESCUIT


Se aezaser lng o salcie, la umbr. Soarele se strecura perfid, despicnd crengile lungi care atingeau buza lacului. Maiorul i plimba ochii de-a lungul malului. Era presrat de undie pzite de mogldee nemicate pe care deprtarea le uniformiza, crend iluzia optic a unui singur exemplar, mereu acelai, multiplicat la infinit. Mo Vasile i dezbrc haina i, mpturind-o cu grij, o puse la rdcina copacului. Cristescu, venit n bluz, se uit curios la pantalonii groi, la cmaa cu mneci lungi, ncheiat contiincios, pn la ultimul nasture sus, la gt, la plria neagr, decolorat. Nu era prima oar cnd ncerca s-i explice acest obicei al oamenilor simpli, provenii mai ales din mediul rural, de a pstra mbrcmintea clduroas chiar pe vreme canicular. Probabil, o manifestare atavic a unui instinct de precauie generat de mprejurri concrete: munca la cmp, departe de cas, n intervale lungi de timp, solicita un anume bagaj vestimentar permanent, de natur s fac fa oricror intemperii. Vasile i rostuia uneltele de pescuit, rudimentare, cu o linite chibzuit, gospodreasc. Cristescu, pescar ocazional, de preferin n concediu, dac ntmplarea fcea s fie vreo ap prin apropiere - dar fr s-o caute - ncerc o jen cnd btrnul i desfur undia improvizat, un b de care atrna un fir alb de bumbac cu un ac
144

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

de gmlie retezat i ndoit ca un cioc la capt. Sentimentul era cu att mai tulburtor, cu ct btrnul, mare pescar, mergea n fiecare duminic s dea la pete. Parc ghicindu-i gndul, Vasile se uit la cele dou undie ale maiorului, lucioase, cu fir de nailon, i, mngindu-le, observ: Bune scule! Dibui o rm ntr-o cutie de conserve i o fix n crlig. Apoi, arunc guta. Aa se scufund n ap, lsnd s pluteasc un dop de plut. Btrnul n-apuc s-i aprind o igar, c aceasta ncepu s dea semne de nelinite, zglit parc din adncuri. Scoase un pete mic cu aripioare roietice. Roioar, l identific Vasile i-i ddu drumul ntr-o saco de crp. Vezi dumneata, spuse cu tonul acela specific care-l avertiza pe maior c e pe cale s filosofeze plecnd, ca de obicei, de la realiti evidente i imediate, v-ai gndit vreodat ce animal cumsecade e petele? Cristescu trebui s-i mrturiseasc c nu considerase niciodat petele sub acest aspect. Btrnul ddu din cap. Aa-i c nu v-ai gndit? i enumera aruncnd iar undia cu ndemnare: de mncare nu cere, tace chitic, ru nu face i, vorba aceea, e pinea sracului. Maiorul arunc, n sfrit, guta undiei n ap. Nu ncerca momeli pescreti, lsndu-se mai mult mbtat de linitea dimineii cu rezonane rustice. Se simea i-i plcea s se simt contemplativ. Pescuitul fusese un pretext Era duminic, avusese chef s respire alt aer, s mai stea de vorb cu btrnul. Acesta ncerca un fel de pescuit la mn, nfurnd o a lung cu plumb i nad la capt, i aruncnd-o apoi departe la zececincisprezece metri n larg. Cristescu sesiz micarea stngace, parc rupt din cot, cu care Vasile realiza volta. - Ciupete, tovaru maior. Ce facei? Atent la manevrele btrnului, nu observase c pluta se mica. Scoase petele i-l prinse n mn, ncercnd s-l imobilizeze. Crpcean, zise sigur de el Vasile dup o cuttur scurt. sta-i bun de saramur, i-i umezi buzele. Ia s vd ce isprav fcui! chicoti btrnul i trase undia. Tot crpcean, opina Cristescu. A! Seamn, da nu-i crpcean. E albitur. Aoleu,
145

- ENIGM LA MANSARD -

nenicule, dar lacom mai eti! se mir scormonind dup crligul intrat adnc n carnea petelui. Avem un concurent, nregistra Cristescu ntins pe spate apariia unui brbat usciv, cu ochelari cu lentile groase, care se instala la vreo zece metri, n dreapta lui Vasile. A, neamul! M i miram c n-a venit. l cunoti? se interes maiorul urmrind amuzat disciplina cu care individul i aranja uneltele, multe, practice, pliante i strlucitoare, unora ncercnd n van s le ghiceasc destinaia. Le scotea din etu-uri de diftin cafenie i le aeza, respectnd anumite reguli, pe o ptur cadrilat. l tiu din vedere. Vine aici de vreo doi ani. Dar e mut ca pltica, i rse ncntat de comparaia oportun. De ce i spui neamu? Btrnul ddu din umeri: Nu tiu, aa-mi veni. ntre timp, alturi de ptura cadrilat, apru un scunel pliant, un termos, o cutie de Nes, un pahar de aluminiu cu corpuri care se strng, o mulinet franuzeasc strnind invidia lui Cristescu, o undi de bambus de culoarea untului. Vasile, atent la reacia maiorului i furndu-l n acelai timp cu coada ochiului pe neam, spuse ncet: Stai, c nc n-a isprvit. Mai scoate ntr-adevr, un parasol albastru cu tij metalic ridic un cerc de umbr. Cu aceleai gesturi msurate, necunoscutul scoase din buzunarele rucsacului cteva cutii metalice, dintre acelea n care se pstreaz, de obicei, seringile. Acolo ine momeala, explic mai departe Vasile. n una-s mute, n alta, rme, n alta, carne de vac i Dumnezeu l mai tie n sfrit, i deert buzunarele canadienei i ale pantalonilor, aeznd ca pe nite soldai de plumb igrile, bricheta, un briceag cu lame multiple, un cuit de vntoare, o pereche de ochelari de soare, un cozoroc de plastic verde cu elastic, o sticl cu un lichid neidentificabil, o cutie mare, argintie, de alimente, probabil. Senzaia de clown muzical era att de pertinent, nct pe maior nu l-ar fi surprins dac din rucsac ar mai fi rsrit cteva perechi de iepuri i vreo doi erpi mblnzii.
146

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Ce-l fascina ns erau seriozitatea i aerul concentrat cu care necunoscutul umbla cu ustensilele, dar mai ales totala indiferen fa de un eventual public. La fel de imperturbabil, introduse un termometru n ap, rmase ctva timp cu ochii pe ceas, apoi l scoase consultnd ndelung rezultatul, n sfrit, se aez pe scunelul pliant i lans n ap firele strlucitoare de gut. Ei, ei, rse ncetior Vasile, desprinznd din crlig un pete mic. Se vede treaba c-am dat peste cre Las c sunt buni i tia, spuse Cristescu cu gndul aiurea. Atent la gesturile neamului, firele de la cele dou undie se ncurcaser, ntr-un nod mobil, cruia nu-i putea da de capt. Scoatei crligul, propuse Vasile, o s v fie mai uor. Agasat, maiorul ls undiele s cad i-i aprinse o igar. Se uit la neam. n ciuda dotrii tehnice excepionale, nu prindea nimic. Neclintit ca o statuie, privea int suprafaa apei. Comicul situaiei era c, n acelai timp, Vasile, cu undia lui prpdit, continua s scoat, umplndu-i sacoa pe jumtate. Mai mult, i permitea i generoziti, aruncnd petii prea mici napoi n lac, ntreinnd conversaii animate: Tu s mai creti! Du-te, mi aripioar, i trimite-l pe tactu Cristescu arunc igara, care czu cu arcad nalt n mijlocul apei. Se aplec iar deasupra undielor. Ba eu, n locul dumneavoastr, a tia nodul cu briceagul. Ce v mai canonii atta? Aa a fcut Alexandru Btrnului i se ncrei fruntea, cutnd n mod evident un Alexandru n cercul cunotinelor imediate. A murit de mult, i rezolv nedumeririle maiorul. A! se dumiri Vasile. Nu v-am spus eu? Oamenii din trecut erau mai nelepi. i mai curai Lumea s-a fcut rea tare rea. Iat de o pild don Grigore. Juvul i-a mncat zilioarele. Te ntreb eu, domle, s-a mai pomenit aa ceva n btrni? Totdeauna au fost oameni ri, remarc maiorul preocupat de nod. i buni i ri. Vasile ddu nencreztor din cap. Aa o fi Eu unul m tot ntreb: ce-o fi simit bietul om cnd i-a czut colacul pe gt. Nici n-o fi apucat s se nchine.
147

- ENIGM LA MANSARD -

Se ntrerupse brusc. Rezemat de salcie, n spatele lor, Matei asculta Cristescu ncerc s-i stpneasc tremurul minilor n sfrit! Bine c le-ai descurcat, se bucur domol btrnul. Le-am descurcat. i ai s vezi, mo Vasile, adug cu zmbet larg maiorul, acui prind i petele cel mare!

Capitolul XXI ANA DOGARU A DISPRUT


Maiorul Cristescu ridic receptorul. Zi, Azimioar! Am luat legtura cu Braovul. i? Persoana a fost ntr-adevr acolo. Pe la ora 12 i-a terminat treburile. O anchet la Fabrica de maini unelte. S-a ntors n Bucureti cu acceleratul de ora 16,10. Eti sigur? Absolut. A stat n vagonul-restaurant. Este o rut frecvent i-l cunosc toi osptarii. Altceva? A disprut Ana Dogaru. * * *

Din cte bag de seam, dispariia cumnatei dumneavoastr nu v nelinitete. M ngrijoreaz pentru mine, nu pentru ea spuse sec doamna Lupacu Apreciez sinceritatea dumneavoastr, replic amuzat Cristescu. E firesc n conjunctura actual, orice te pune pe gnduri. Cu att mai mult, cu ct observ o tendin ciudat de a fi fcut rspunztoare de orice nelegiuire. Mine o s-mi comunicai c am fost vzut plimbndu-m pe strada sau n cartierul n care Ana a fost nghiit de un cpcun Poate n-a nghiit-o, spuse optimist maiorul. Poate c a
148

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

plecat, pur i simplu. Nu cred. Ct era Ana de necioplit, avea elementarul bun sim s-i ia rmas bun. Cnd i-ai observat lipsa? Ieri la prnz. Am vzut-o cnd a ieit, avea poeta i o plas cu un pachet nvelit n ziar. N-am bnuit nimic. N-ai ntrebat-o unde se duce? Avei umor, ricana Gina Lupacu. Abia ne dm bun ziua. Dac suntei amabil, a vrea s-i vd odaia. E lng a lui Matei. n general, dormeau mpreun, dar acum, stnd mai mult, i-am pus un pat de campanie n salona. Vrei s v conduc? Nu v deranjai. Era salonaul n care luase primele declaraii n noaptea asasinrii profesorului. Un pieptene, nite agrafe i o trus modest de unghii stteau risipite pe marginea scrinului. Faptul c btrna plecase, fr s-i ia mcar un minimum de obiecte de strict necesitate, l nelinitea. n aceste condiii, dispariia ei devenea parc mai concret, iar impresia c Ana Dogaru prsise locuina fr intenia de a lipsi mult se adncea. Ce ar fi mpiedicat-o s se ntoarc? La Trgovite nu era. Azimioar reuise s-l gseasc la telefon pe unul dintre chiriai, pe judector, iar acesta i exprimase uimirea c proprietara lipsete att de mult, mai ales c trebuia s-i ncaseze chiriile de cteva zile, iar n chestii bneti, remarca judectorul, btrna e aprig i nesioas. Poate c Matei tie ceva. Curios, nu el i anunase dispariia i pe Cristescu nu l-ar fi surprins s afle c nici mcar nu observase lipsa maic-si. Se aez i scoase pachetul de igri. Gina Lupacu intr aducnd pe o msu de serviciu pe rotile cafea, o sticlu de coniac i un pahar. Spuse cu un zmbet, care i se pru maiorului plin de tlc: Poate v stimuleaz Iei fr s atepte un rspuns. Maiorul sorbi mecanic din cafea. Pe scrin, o statuet de bronz de circa nouzeci de centimetri nlime i reinu atenia. Trupul femeii, cu olduri mari, generoase, cu prul czut pe umeri, amintea statura falnic a Ginei Lupacu. Avea o mn ridicat dup ceaf, lsnd s i se vad subsuoara adnc.
149

- ENIGM LA MANSARD -

Privea n jos, cu o expresie de dispre inexplicabil, la o caset deschis pe care o inea n mna cealalt. O pat de vreo cincisprezece centimetri, mai ntunecat fa de restul tbliei scrinului acoperit cu un strat fin de praf, arta c statueta fusese micat din loc de curnd. Cristescu se ridic n vrful picioarelor. Pe fundul casetei gsi un plic. Scoase dinuntru dou coli de hrtie pe care i arunc repede ochii. Aceasta este ultima mea dorin Avea n fa primul testament al lui Grigore Lupacu, cel sustras din dormitorul Ginei. Deci, Ana Dogaru Ceva era ns n neregul. Nu faptul c btrna nu distrusese documentul, devenit inutil. Un om ca Ana Dogaru nu distruge un act scris. Oamenii, n general, ncearc un fel de fetiism fa de hrtii. De aici, arhivele de chitane, recipise, scrisori, care nu lipsesc din nici o cas. Ceea ce-l izbi pe Cristescu era altceva Puse plicul napoi i prsi ncperea. * * *

ntunericul se lsase de mult. Doar dou aplice umpleau sufrageria cu umbre. Linitea aceea brusc care se aternuse, penibil la nceput, prelungindu-se, devenise indiferent, fireasc. Gina Lupacu, cu gesturi automate, aternea crile pe mas, urmrind regulile unei pasiene complicate, interminabile. La intervale regulate, contempla rezultatul, apoi o lua de la capt i se auzeau din nou doar crile care se aliniau cu zgomot, n iruri lungi, verticale. Maiorul i vedea chipul senin, fr gnduri, cu o cut mic spat ntre sprncene. Cnd sun telefonul, tresrir amndoi. Doamna Lupacu i stpni un gest iniial, reflex, de a ridica receptorul i-l consult din ochi pe maior. Rspundei. Da, eu sunt nu, nu nc Femeia astup microfonul cu palma i-i comunic n oapt: E Matei. ntreab de Ana. Cristescu trecu la telefon. Auzi vocea ziaristului continund s vorbeasc, neavertizat de schimbarea interlocutorului.

150

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

sper c nu s-a dus dup tata. Ar fi o lips de gust de neiertat. Orfan de amndoi, aa, dintr-o dat Dup tonul jovial deplasat, Cristescu deduse c Matei se afla n euforiile unei doze de morfin recent inoculate, ceea ce nsemna c reuise s dea peste o nou surs sau c Iacob nu reprezentase unicul su furnizor. Cnd realiz cu cine st de vorb, ncepu s rd: Bine c n-am apucat s mrturisesc c eu sunt asasinul din umbr. Avei toate motivele s v regretai impetuozitatea. Eram gata s-o fac. Nu sunt deloc grbit, domnule Lupacu, iar mrturisirile le primesc oricnd. V atept. mi pare ru, dar n noaptea aceasta nu vin acas, sunt reinut la redacie. Putei verifica. Vrei s v notai numrul? V cred pe cuvnt. Mine ns, la ora zece dimineaa, v rog s fii la mine la birou. V spunei numele ofierului de serviciu i vei fi ndrumat. Matei tcu cteva clipe. Spuse apoi, cu o voce mai puin sigur: Bine mine la zece i nchise telefonul. Sprijinit cu copul pe marginea mesei, Gina Lupacu, fr s-i ridice ochii i, aparent, la fel de preocupat de soarta pasienei, coment: V-am spus c-l ateptai degeaba. Ce v-a ntrebat despre Ana Dogaru? Dac e acas. n ce sens? Nu neleg! Vreau s tiu felul n care s-a interesat. Ca despre o persoan pe care ntmpltor n-o gseti acas, sau ca despre cineva pe care l tii disprut i, impacientat, ceri veti. N-am sesizat nuana, spuse rece doamna Lupacu. Am discutat prea puin nainte s fi intervenit dumneavoastr La ntrebarea lui ai replicat: nu, nu nc ca i cum totui ai mai fi discutat. Putei s-o luai i aa. Matei a ntrebat doar att: Mama e acas?. Am rspuns: Nu. N-a venit. Nu nc. Tragei dumneavoastr concluziile. ncepu s amestece crile.
151

- ENIGM LA MANSARD -

Plecai? ntreb, vzndu-l pe maior c-i adun igrile i bricheta. Cristescu ncuviin din cap. Dac-l mai vedei pe fiul dumneavoastr, reamintii-i, v rog, c mine la zece l atept. Salut scurt i iei. Gina Lupacu nu mai fcea pasiene. Cu capul sprijinit n mini, sttea nemicat n mijlocul crilor rvite. Deschiznd brusc ua, Dinu Oprea se opri n prag, clocotind de furie: Ce ai cutat la Ioan Iacob? Eti delicios, dragul meu, cnd te nfurii. tii foarte bine. i n garsoniera avocatului? Gelos? fcu femeia. Trf! Gina rmase o clip surprins, apoi ridic mna fulgertor. Cteva palme rsunar pe obrajii rugbistului. Stpnindu-se cu greu, Oprea opti apsat: Ai s mi-o plteti! Pot s v asigur, fcu Cristescu, ivit pe neateptate, c dumnealui obinuiete s-i in cuvntul. Scuzai-m, mi-am uitat stiloul. Dinu Oprea ntrzie nehotrt, apoi iei. Nu suntei un om fericit, opti maiorul, n-ai fost niciodat. Pcat! Noapte bun, doamn. * * *

Mnc ceva la repezeal, ntr-o crcium din apropiere. Glasuri arse de drojdie, de rom sau libovi se apostrofau, rdeau, ori se cinau, scpnd din cnd n cnd cte o njurtur lat, rostit rar i cu voluptate, fr s se piard o silab. Cristescu renun la vinul prost, cu iz de butoi, care rmsese n sticl, i ceru plata. Era aproape ora unu. Un vnt subire strnsese nori pe care tot el i alunga astupnd sau descoperind strlucirea stelelor. Sri gardul de fier forjat ca s evite scritul portiei. Travers grdina i se aez pe banca de sub castani. Printre perdelele de la dormitorul Ginei Lupacu, rzbtea o fie de
152

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

lumin palid. nc nu se culcase. Trziu, se fcu ntuneric. Noaptea pogorse, n sfrit, deasupra casei. Se ntorsese fr un scop anume. Dduse glas, lsndu-se intuitiv n voia unei neliniti care l cuprinsese de cteva zile. Era o stare pe care i-o cunotea i care anuna, de obicei, apropierea momentului crucial, cnd evenimentele ncep s se precipite. Se auzi portia, apoi, nite pai grbii pe prundiul aleii. Recunoscu surprins silueta lui Androne Negoianu. Acesta ncerc ua de la intrare, scoase o cheie din buzunar, deschise i dispru nuntru. nainte de a fi luat vreo hotrre, portia se auzi iar. Maiorul se strecur n umbra unui copac. Grbit, aproape alergnd, Matei Lupacu se ntorcea acas. Lumina se aprinse n sufragerie. Matei Lupacu, n picioare lng servant, scotea dopul unei sticle cu un lichid incolor, probabil gin ori votc. O duse la gur i bu lung, pe nersuflate. Negoianu, lng geamul deschis, aprinse o igar, spre uimirea maiorului, care nu-l vzuse fumnd niciodat. Sttea sprijinit de pervaz i asculta ce-i spunea ziaristul, rspunznd din cnd n cnd monosilabic. Apoi, Lupacu nu se mai vzu i Cristescu bnui, dup poziia btrnului ntors cu toat faa spre ntuneric, c prsise ncperea. O atingere uoar pe bra l fcu s se ntoarc ca electrocutat. Rse ncetior: Te miti ca o pisic. Nu te-am auzit M ntrebam cine se ascunde dup copac, opti locotenentul Azimioar. Permitei s raportez? Te rog. n maina lui Iacob au fost gsite stupefiante. Circa o jumtate de kilogram. Bnuiam, spuse maiorul pe gnduri. Sub parchetul garsonierei, a fost descoperit o adevrat colecie de bijuterii. Mda I-am cercetat boxa. Lucruri vechi, piese uzate, aruncate claie peste grmad Mi-a atras atenia o valiz. Demodat, cu mnerul rupt, dar fr nici o urm de praf. Maiorul i ridic sprncenele. Ei!
153

- ENIGM LA MANSARD -

Cinci milioane de lei! Ct? Cinci milioane n bancnote de o sut, repet Azimioar. Bani fali! Te-ai interesat la banc? Da. Pn n prezent, nu s-a semnalat nimic. Nici o bancnot nu a fost gsit n circulaie Acum nelegi de ce a fost ucis? Noteaz: s fie expediate avertismente tuturor unitilor comerciale din principalele orae, profilate pe desfacerea de produse mrunte. Mrunte? ntreb surprins locotenentul. Cnd vrei ca banii fali s devin autentici, cumperi de la fiecare chioc cte un pachet de igri ieftine, prezentnd sute De asemenea, s se atrag atenia unitilor C.E.C. i potale asupra depunerilor de bancnote, dei m ndoiesc c se va proceda aa. Am neles! mi nchipui c eti obosit, i mi-e team c ai s mai ai de furc n noaptea asta. S fii atent! Ceva mi spune c Matei vrea s-o tearg. Cine te ajut? Sergentul Ioni. Trebuie s fie cu Wartburgul pe aici, pe aproape. Androne Negoianu plec de la geam i, din nou, se fcu ntuneric n sufragerie. Dup cteva minute, ziaristul iei din cas, ndreptndu-se spre poart. inea n mn o valiz mic. Ce i-am spus eu?! observ n oapt Cristescu. Acum dute. Legtura se face tot prin Ioni. nc o dat, fii ateni i noroc! Locotenentul Azimioar dispru fr zgomot. Cu pai uori, maiorul se apropie de geamul deschis. Escaladase fereastra la timp. inndu-i rsuflarea, lipit n umbra biedemeyer-ului nalt, Cristescu l urmri pe Negoianu, care veni s-o nchid. Btrnul se apropie de dormitorul doamnei Lupacu i btu discret de cteva ori. Ua se deschise ncet, cu pruden. Pe chipul femeii, nedumerirea alungase somnul. Cu degete crispate, i strngea capotul peste piept Ah, tu erai Scuz-m, ma chre. Mi s-a comunicat c ii s m vezi
154

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

negreit, indiferent de or. Mi-am imaginat c iar s-a ntmplat ceva dezagreabil. Vorbeau n oapt, de parc le-ar fi fost team c cineva i poate auzi. Eti drgu, papa Nu tiu ce m-a fi fcut fr tine, spuse doamna Lupacu oprindu-i un cscat nervos. Exagerezi, fetio, tii bine c exagerezi. Nu exagerez deloc. Vreau s ne sftuim. E grav foarte grav. Adug n surdin cu un suspin: mi-e aa de fric O, zise Negoianu cu ironia blnd, tonic, care vrea s atenueze temerile. Soyons sages eti epuizat, asta e, o mbrbta brbatul i o btu printete cu palma peste obraz. Ar trebui s pleci undeva, s schimbi aerul, s te amuzi De cincisprezece ani numai asta fac. M amuz. Cineva remarca adineauri c n-am fost niciodat fericit. Mi-e team c avea dreptate. Cine sunt eu, papa? O femeie frumoas. O femeie, care peste civa ani va deveni doamna cu amintiri. Flirturi, amoruri pasagere, din interes sau divertisment. Trage o linie i ncearc s aduni. Papa! Eu n-am iubit niciodat cu adevrat. Pauvre enfant, exclam Negoianu impresionat. Uit-te la casa asta. Parc e un cavou. Peste tot vd numai otrav. Numai ucigai. i am nite idei S nu rzi de mine, e caraghios, dar S trecem dincolo, propuse btrnul. Ai s-mi povesteti pe ndelete ce te frmnt. Nu acum, papa Nu m simt n stare. Am avut o zi ngrozitoare! mi pare aa de ru c te-am deranjat Negoianu rmase descumpnit, dar canoanele unei politei atavice nvinser. Desigur cum crezi tii ceva? Dormi la noi, propuse Gina Lupacu. Apoi, agndu-se de propria idee, se ambala: sigur c da. Cum s pleci la ora asta? Dormi n salona. Ana tot nu e i vorbim mine diminea la cafelu. tiu eu sttu la ndoial Androne Negoianu. Haide, nici nu mai discutm. i fac patul, spuse femeia lundu-l de bra. Nu te deranja. Pot dormi foarte bine n odaia lui Matei.
155

- ENIGM LA MANSARD -

Cu el? Nu-i acas. A fost i a plecat. Spunea c lipsete dou, poate trei zile. i-a luat doar ncssaire-ul de voiaj. Unde a plecat? Nu se fixase, sau poate n-a vrut s-mi spun. Undeva pe litoral, zicea. Era evaziv Mai degrab beat, suger rece Gina Lupacu. E totui interesant. i Ana i Matei i-au luat tlpia. Asta nu te pune pe gnduri? Cnd vaporul se scufund, obolanii fug. Ce vrei s spui? S lsm pe mine, fetio! i eu am avut o zi grea Margot m-a prsit * * *

Gina Lupacu se ntoarse n dormitor. Cristescu se destinse i mai atept un sfert de or. Abia cnd auzi respiraia greoaie, regulat, a lui Negoianu adormit, ndrzni s ias din colul lui i intr n salona n vrful picioarelor, atent s nu loveasc vreo mobil. Ls ua ntredeschis i se trnti ntr-un fotoliu. i aprinse o igar din care trase adnc, cu patim. Se simea obosit i-i era team s nu adoarm. Jilul moale, adnc, chema cu toropeli lenee somnul Reui s rmn treaz. ntunericul plutea gros n ncpere. Auzi un zgomot pe care nu-l putea localiza. Privi instinctiv tavanul. Deasupra, i aminti, se afla biroul profesorului Lupacu. Atept, dar zgomotul ne se repet. Linitea era nefireasc. Nu, nu era de loc sigur c ceea ce auzise venise de sus, dar trebuia s verifice. Urc treptele, cte trei-patru odat, reducnd din geamtul lemnului vechi. Se opri nainte de a ajunge pe palier. De sub ua biroului, rzbtea o dr ngust de lumin. Nu se auzea nimic. ncerc clana i retri afectiv momentul cnd, cu aproape dou sptmni n urm, n spatele aceleiai ui nchise, zcea cadavrul lui Grigore Lupacu. Se opri n prag cu inima strns. n fotoliul profesorului, zcea Ana Dogaru. * *
156

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Matei Lupacu intr n restaurantul grii i lu loc la o mas, n ciuda protestelor osptarilor. Un anun cu litere mari, deasupra intrrii la buctrie, preciza clar orarul localului: de la 5 la 24. Afar, Azimioar urmrea scena, prin fereastra mare cu perdelele date n lturi. i consult automat ceasul. Ziaristul i justific intrarea, artnd spre cele cteva mese nc ocupate. Rmas singur, trase fermoarul trusei i scoase mersul trenurilor. Rsfoia linitit paginile, tamponndu-i fruntea asudat cu batista. nchise apoi ndrumarul i, un timp, privi n gol. Desfcu din nou trusa i, din gesturile tot mai nervoase cu care scotocea nuntru, locotenentul nelese c Matei caut ceva. nchise fermoarul i prsi n grab restaurantul. n urma lui, un osptar se cruci, comentnd ceva cu bufetiera. Parcurse alergnd peronul i lu primul taximetru care staiona n faa grii. oferul, somnoros, tresri cnd se deschise portiera. Buimac, nu nelese indicaia ziaristului, i acesta, iritat, o repet aproape ipnd: Strada General Minea! * * *

Ana Dogaru dormea. Mna alunecase obosit peste braul fotoliului, lsnd s cad pe duumeaua goal tocul care l alarmase pe maior. Sprijinit de piciorul fotoliului, poeta btrnei rmsese deschis. Era ciudat, dar Cristescu simea c geanta aceea veche din muama crpat, cu mner nou, solid, din alt material, l tulbura. Ana Dogaru i aezase poeta lng ea, la ndemn, aa cum ar fi fcut ntr-o cas strin, n tren, ori ntr-o sal de ateptare. Nu era vorba doar de mentalitatea avarului care nu se desparte de chei i punga cu bani, ci ilustra dureros un simmnt pe care btrna l ncerca n mod constant n casa Lupacu, de provizorat, de tolerat indezirabil. Pe msua din faa fotoliului, maiorul descoperi o foaie de hrtie liniat. Se vedeau urmele capselor, acolo unde fusese smuls din caiet. Recunoscu caligrafia grosolan, creia anii i rpiser din fermitate.
157

- ENIGM LA MANSARD -

Matei - descifr Cristescu, aezat n spatele btrnei - a venit clipa s ne lum rmas bun. mi place s cred, cnd ne desprim, c am fcut totul pentru tine. i tiu c nu de puine ori mi-am ntors faa de la poruncile Domnului i am pctuit greu, deoarece tu ai nsemnat pentru mine mai mult chiar dect Grigore - lumina i viaa. Nu te-am oprit la timp. Am muncit, mam umilit ca s ai bani Dar pentru ce am greit, eu nu mai cunosc judector mirean, iar rost voi da n cini i rugciuni, ntr-un lca sfnt. Dau glas unui gnd vechi, din nopi n care mustrrile nu puteau fi alungate nici de chipul tu. Plec n muni, la o mnstire. n muni, pentru c nu i-am iubit niciodat, dar va fi nc o cazn la care de bun voie m supun, ca s fiu plcut Domnului. Nu-i spun unde. Vreau s m socoteti moart ca i pe taic-tu, aa cum m socotesc pentru oameni. Mi-a rmas doar ndejdea n mila nermurit a Celui de sus Ai grij de tine, biete, i Dumnezeu s te binecuvnteze. Ana. Cnd btrna deschise ochii, nu reacion aa cum se ateptase Cristescu. Lu scrisoarea de pe mas, o control de parc i-ar fi fost team s nu se fi adugat ceva, o mpturi i i-o ntinse. S i-o dai fiului meu, domnule maior. Cristescu o scrut curios. Avea o linite pe care nu i-o cunotea, care-i destinsese trsturile coluroase, devenite aproape plcute. nc nu e momentul, doamn. Mai pstrai-o. Apoi, nu dumneata eti acela care poi chibzui cnd. i nici eu, spuse Ana Dogaru cu un oftat, la fel de senin. Dar cine? se interes maiorul. Mntuitorul la picioarele cruia m aflu. Cu, sau fr voia dumitale, complet cu ceva din vechiul sarcasm. Nu-mi place s fac pe nimeni s atepte, spuse fin Cristescu. Dar poate c ar trebui s mai ntrziai pe aici, printre pmnteni. Nu, ddu drz din cap femeia, nu se mai poate. Convingerea total cu care Ana Dogaru afirma fr s argumenteze, invocarea supranaturalului prndu-i-se suficient i fireasc, i aminti de discuia purtat nu de mult cu Artemiza Iacob.
158

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Interesele anchetei cer s mai zbovii cteva zile. Trebuie s m nelegei, e i n interesul dumneavoastr. Vei pleca mai linitit la mnstire tiind cine l-a asasinat pe Grigore Lupacu. i ferete-ne, Doamne, de cuvntul ticluit al vrjmaului, scand Ana Dogaru. Eu nu v sunt vrjma, doamn. Numai dac cel care dezvluie adevrul privind moartea profesorului v e duman ncerc s o irite vrnd s sesizeze n ce msur btrna juca teatru. n numele tu, Doamne - vorbi la fel de impersonal Ana Dogaru - pus-au ei la cale i fcut-au nelegiuiri. Cine? , i ncercat-au pe dreptcredincioi cu viclenii s-i ntoarc de la porile tale. Doamn, apreciez sincer eforturile dumneavoastr lingvistice de atmosfer. Ce ar fi totui s revenii la un limbaj, s zicem, mai mirean, pn lmurim cteva lucruri. dar luat-au n rs cele sfinte i strnir mnia ta cea dreapt, spuse btrna cu voce tare, groas, izbind cu putere i pe neateptate cu pumnul n mas i fcndu-l pe Cristescu s tresar. Cred c ai nceput s v identificai cu Atotputernicul, ceea ce nu e prea cuvios din partea dumneavoastr, observ maiorul adunndu-i igrile de pe jos. Din amintirile mele, trufia e un pcat care cntrete greu. Ai grij, Doamne, de oile tale. Btrna se aez din nou, ncrucindu-i minile pe piept i nchiznd ochii. Prea astfel c se las cu totul n voia mprejurrilor. Se aternu tcerea. Cristescu sttea n faa btrnei care continua s in ochii nchii, fixnd-o cu rbdare. Dup cteva minute, Ana Dogaru nu mai rezist i ntredeschise un ochi, dar, ntlnind faa atent a maiorului, l nchise repede. Acesta ncepu s rd. De ast dat, renunnd la poza de resemnare, femeia l strfulgera cu privirea. Adictalea, de ce rzi, domnule? Poi s-mi explici? n sfrit, oft Cristescu. Prefera vechile ipostaze ale btrnei, grosolnia, nverunarea i reaua credin personalitii false care se eschiva la adpostul pildelor i preceptelor mai
159

- ENIGM LA MANSARD -

mult sau mai puin improvizate. Maiorul o simea sincer n intenia de a se dedica vieii monahale. Dar mai tia c, anticipnd un anumit fel de gndire sugerat printr-un limbaj ad-hoc colorat, cu iz clugresc, femeia ncerca s evite ntrebrile i situaiile crora tia c este obligat s le fac fa. Voia s creeze senzaia de invulnerabilitate prin afiarea unei certitudini pe care n-o avea, i anume c se sustrsese judecii oamenilor, acesteia substituindu-i-se cea divin. De ce rzi? relu tot mai ncruntat Ana Dogaru. Cristescu, vrnd s liniteasc lucrurile, spuse smerit, cindu-se parc: Nu trebuie s v suprai. Nervii cedeaz uneori Btrna l msur cu dispre. Pe mine nu m pclete mutra dumitale, domnule! Rostogoleti ochii ia ct oul, umbli cu farafastcuri i crezi c m-ai dat gata! He, he, he exclam ea cu satisfacie. Ci am vzut eu de alde dumneata, s fii sntos! i, la urma urmelor, destul mi tolocnii capul de dou sptmni. Mai descurcai-v i singuri, c doar nu eu l-am omort pe Grigore. De asta vrem s ne convingem i noi. Ana Dogaru csc ochii mari. Adic eu l-am ucis pe tatl fiului meu? Nici mie nu-mi vine s cred, se scuz Cristescu. S-au adunat ns attea probe mpotriva dumneavoastr Care ar fi alea? Maiorul ocoli rspunsul. Unde ai fost plecat? n Moldova, la o mnstire. Am vrut s vd locurile. Cnd v-ai ntors? Noaptea. Cum de nu v-a observat nimeni? Nu tiu. Nu m-am ferit. Se ls obosit pe spatele scaunului. i trecu degetele noduroase, deformate de gut, peste frunte i oft: Sunt obosit! zise cu neateptat blndee n glas. S lsm pe mine. N-am dormit de dou nopi. Desigur. Nu-i nici o grab.

160

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Ana Dogaru suspin, mngind iragul de mtnii. Spuse ncet, pe gnduri: Poate c totui eti un om cumsecade. Poate c m-am nelat Dar ai s m ieri. Sunt o femeie btrn Doamne, ct sunt de btrn Se mir apoi ca n faa unei revelaii. Att de btrn Oamenii n-ar trebui s fie att de btrni i Grigore era prea btrn i lu geanta i cobor scrile anevoie, ajutat de maior. Se oprir n faa salonaului. Cu mna pe clan, Ana Dogaru mai zbovi o clip. Spuse n oapt: Am vzut odat pe cineva murind. Sunt muli ani de atunci. Era o femeie tnr. Aproape un copil Nu tiu de ce-mi amintii acum E pcat s moar oamenii tineri Fr s-l priveasc, intr n odaie i rsuci cheia n broasc. * * *

E pcat s moar oamenii tineri. Ultimele cuvinte ale Anei Dogaru i rsunau n minte. Iei n grdin. Rcoarea nopii i primeni fruntea, obrajii fierbini. Vntul zvrcolea grdina nsufleind-o. Se opri cuprins deodat de o fericire ciudat, volatil, trezindu-i afectiv stri sufleteti de mult uitate. Erau muli, foarte muli ani de cnd nu mai ncercase simmntul acela straniu de desvrire, de fericire brusc, nemotivat, o aptitudine de a simi pe care o pusese exclusiv pe seama oamenilor foarte tineri. nchise ochii, dar ntunericul era greu, prea greu, nelinititor Apsa pe pleoape. Fcu civa pai cltinndu-se. ncerc s se redreseze. Ajuns lng porti, ezit. Se uit napoi, dar noaptea ascundea casa Lupacu. i privi ceasul. Dou i jumtate. Cu pai msurai, cu minile n buzunare, frecnd ntre degete cheia de acas, lu drumul spre minister. Simea nevoia s vad oameni * * *

Gina Lupacu se scul din pat. Nu putea dormi. Atmosfera din ncpere i se prea apstoare. Cednd unui sentiment curios, aprinse toate luminile i, cu pas ovielnic, se apropie de fereastr. Atinse draperia ca i cum ar fi vrut s se asigure c nu
161

- ENIGM LA MANSARD -

se ascundea nimeni n spatele faldurilor de catifea. Curios, nu-i fusese niciodat team Deschise hotrt ua dulapului i alese o rochie de sear cu spatele gol, o rochie de brocart de un verde transparent marin, o rochie la care inea mult. O mbrc repede, cu gesturi automate. Pe mneca stng, o oprl cusut n fir de aur se cra pe umr. Din caseta cu bijuterii, scoase un pandantiv cu un briliant mare montat n platin. i trecu de cteva ori pieptnul prin pr i se privi n oglind. Aa proceda totdeauna. Contemplarea propriului chip i a trupului ndulcea ceasurile grele, ca i cum n perfeciunea lor vedea o garanie a izbnzii, o arvun a destinului n contul bucuriilor multe, viitoare, n contul fericirii. Dar n aceast noapte era altfel. Brocartul verde arunca umbre cenuii pe chipul obosit, iar strlucirea pietrei nu reuea s ntunece vlvtaia din priviri. Panica i nfipsese torele n ochii Ginei Lupacu. Se arunc pe pat agndu-se cu degete crispate de cuvertur. * * *

Ana Dogaru fu cuprins de un tremur uor. Genunchii proptii n perete o dureau. Ochii obinuii cu ntunericul desluir o umbr furiat n grdin. i apoi, nc una, sau poate mai multe. Auzi pai n hol. Nu, de ast dat nu i se mai prea Cineva clca prudent i totui l auzea de parc nu i-ar fi desprit nici o u. Clana scoase un geamt uor, dar btrna nu ntoarse capul. Ls mtniile s-i cad cu zgomot i rse ncetior * * *

Dra ngust de lumin a unei lanterne ptrunse printre jaluzelele camerei lui Matei. Zbovi cteva clipe pe fotografia nrmat a Raluci Iacob i cobor, cutnd patul. ntins, cu minile sub cap, Androne Negoianu fixa fereastra. Cnd ochii sticlir atini de lumin, aceasta se stinse i ntunericul inund

162

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

din nou ncperea. Androne Negoianu continua s priveasc fereastra. Ua spre hol era ntredeschis. * * *

Ddu pe gt coniacul, sorbind ultima pictur care se prelingea pe pereii paharului. Cldura alcoolului i inund trupul, nvpindu-l. i lipi obrazul fierbinte de geam. Rsuflarea ars rmase n abur uor pe sticla rece. Se privi din nou n oglind. Privirea nu era ferm, dar scruta fr team. Cltin capul urmrind focul pietrelor din urechi. Fu cuprins de o indiferen moale. Linitea nopii de var, pn atunci lugubr, i se pru deodat senin, blnd. Stinse igara abia nceput i-i umplu din nou paharul. l bu pe nersuflate, aezat strmb pe taburetul din faa toaletei. Se privi cu ochi strini, izbit de dezordinea trupului mbrcat n brocart verde. Ca o buctreas beat!, dar alung repede gndul cu o fluturare incontient a minii. Gura i era ars de sete. Se apropie de u, dar se opri sgetat de team. ncerc s rd repetndu-i: doar sunt la mine acas Apoi, i cu gest hotrt, deschise ua. Trecu prin holul ntunecat. Scoase din frigider o sticl cu ap din care bu cu voluptate, pn simi c-i pierde respiraia. i ud minile, mngindu-i faa. Da, era mai bine Travers holul, dar nu se ntoarse n dormitor. Trebuie s tiu, trebuie s tiu n grdin, aerul rece se lipi jilav de spatele gol ca o meduz. Mergea ca hipnotizat nainte * * *

Androne Negoianu pndea micarea din hol prin ua ntredeschis. O vzu pe Gina Lupacu ieind. opti: Pe cine vrei s pcleti, ma petite?! n dormitorul rmas deschis, era lumin. Btrnul ntoarse comutatorul. Se ciocni de o siluet ascuns n ntuneric: Matei?
163

- ENIGM LA MANSARD -

Dar silueta nu rspunse i se ndeprt. Androne Negoianu iei afar. n urma lui, ua de la salona se deschise fr zgomot. Gina Lupacu alerga. Tocurile subiri se nfigeau n pmntul moale, clisos. n spate, auzea pai Pai care alergau care se apropiau tot mai aproape Doamne, de nu m-ar ajunge de nu m-ar ajunge Lacrimile se prvleau pe obraz, inima btea nebunete. Simi o atingere pe umr, scoase un ipt, care se nec n ntuneric, i cu ultime puteri intr n cas. Trnti ua cu sete i trase zvorul. Plngnd n hohote, se npusti n salon. Androne Negoianu dispruse. Se opri buimac. Gndul ni singur: telefonul. Se ndrept spre sufragerie, dar se rzgndi i urc, mpleticindu-se, treptele spre biroul profesorului Lupacu. Aprinse lumina i ridic receptorul * * *

Cristescu tresri cnd sun telefonul. Alo, miliia! Da. La telefon Gina Lupacu. Vorbii, doamn. Sunt eu, maiorul Cristescu. Oh, dumneavoastr i femeia ncepu s plng. Venii, venii repede! O s m omoare! A vrut s m omoare Nici un cuvnt n plus, o ntrerupse maiorul. Calmai-v. Sosesc n zece minute. Fii atent! ncuiai ua i mai ales alo, alo alo! Dar la cellalt capt nu mai rspunse nimeni. * * *

Ana Dogaru se ascunse dup cminul din hol. O umbr se apropiase de fereastr i, lipindu-i fruntea de geam, ncerca s scruteze ntunericul din camer. O bufnitur scurt i vitraliul central se sparse. O mn nfurat n batist, strecurat prin geamul spart, deschidea espanioleta
164

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Gina Lupacu abandon receptorul. Cineva urca scrile. Alerg repede la u i o ncuie cu zgomot. Cut cu ochii primprejur, trase biroul blocnd clana, aduse i cele dou fotolii, arunc deasupra lampa cu tij lung. Se baricadase. Se apropie de fereastr. Vntul i rscolea prul. uviele lungi cdeau n ochi, udndu-se de lacrimi. i sprijini capul de u i nchise ochii. Plngea nc Din ntunericul grdinii, femeia blond prea un tablou n cadrul de lumin suspendat. * * *

Ana Dogaru urca treptele, inndu-se de balustrad. Cristescu sri din main. Travers grdina, alergnd cu ochii int la fereastra luminat. Era deschis n hol, ntoarse comutatorul. Ana Dogaru, pmntie, sttea echivoc ntre salona i odaia lui Matei. Privea linitit, fr nici o urm de surpriz. Unde-i doamna Lupacu? Btrna ridic din umeri i se strecur ca o umbr neagr. Maiorul btu n ua biroului i, aproape simultan, aps clana. nchis. Deschidei, doamn, spuse el cu voce rguit. Sunt eu, Cristescu. Nu rspunse nimeni. Se arunc cu toat greutatea n u. Abia la a doua, a treia ncercare, aceasta ced cu zgomot. Mobilele cu care Gina Lupacu se baricadase se mprtiar zguduind casa din temelii. Femeia czuse lng fereastr. Ochii sticloi priveau int tavanul. Era moart. ntoarse capul. n prag Matei i Ana Dogaru priveau nmrmurii cadavrul Ginei Lupacu. Cristescu le fcu semn s se ndeprteze. ngenunche lng trupul femeii. nc era cald. Cu gesturi delicate, ddu la o parte prul blond, descoperindu-i grumajii. Fusese strangulat. Ca i pe gtul profesorului Lupacu, maiorul zri dou urme: alturi de
165

- ENIGM LA MANSARD -

anul de strangulare, dunga roie, rostura pielii care se pierdea sub ureche. i de ast dat, arma crimei, laul, lipsea. Iar ua fusese ncuiat pe dinuntru

Capitolul XXII ULTIMA ANSA


i rspunse ofierul de serviciu. Alo, aici maiorul Cristescu. Dumneata eti, Floroiu? Alo, fii atent! D dispoziie s fie cutat locotenentul Azimioar i comunicai-i s se prezinte de urgen n strada General Minea 20, la familia Lupacu. Da, Lupacu, ai neles bine! Nu-i nevoie de sector. tie el unde n hol, i gsi pe Matei i pe Ana Dogaru. i ntoarser spre el feele nelinitite, descompuse de oboseal. Ce s-a ntmplat? ndrzni btrna cu o voce care-i pierduse sigurana Ateptai aici. V rog s nu v micai i, mai ales, nu ieii afar, sub nici un motiv. Dac se ntoarce Androne Negoianu, reinei-l. * * *

Era n cmrua lui, aezat pe marginea patului. Becul cu abajur, improvizat dintr-un jurnal prins cu ace, lumina slab. Tresri vizibil la intrarea maiorului i se ridic n picioare fstcit. Ochii albatri, apoi, clipeau des, mrunt. Dumneavoastr erai Nu te-ai culcat? i se uit surprins la ceas. E ora trei. Nu tiu cine s-a tot vnturat prin grdina. Au miunat toat noaptea ca obolanii. Pcatele mele, mi-am zis, or fi dat hoii. Am zvrlit o trean pe mine i am ieit afar. i? Parc am vzut nite mogldee care se furiau. Am strigat i eu aa: Hei, care umbli pe acolo?, dar, v spun drept, nu m-am ncumetat s merg prea departe. Cam pn n dreptul castanilor, suger Cristescu.

166

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

tiu eu poate, dar nu prea cred. Era ntuneric des, s-l tai cu cuitul. Ai omort-o ca i pe profesor. Nu-i aa? Era la fereastr, la blestemata aceea de fereastr deschis. Cnd am gsit-o, mai avea lacrimi pe obraz. Nu v neleg, opti Vasile. Ba da, m nelegi. Din castan, ai aruncat laul. Mi-am btut mult capul pn s desluesc trucul. De o simplitate revolttoare. De aceea nu srea n ochi. Ce m-a derutat atunci, la moartea lui Grigore Lupacu, a fost n primul rnd faptul c lipsea frnghia cu care fusese strangulat. Ori, amnuntul presupunea asasinarea din interior. Altfel, laul ar fi rmas acolo, pe grumajii profesorului. n fond, n asta a constat marea dumitale inovaie: crim de la distan fr corp delict. Ce simplu! Un la cu dou capete inute n mn. Unul dintre acestea, tras cu putere, sufoc victima. E acionat apoi cel de-al doilea capt, care face ca nodul s alunece pn se dezleag. Nu rmne dect s tragi frnghia napoi. Aceasta este explicaia celei de-a doua urme de pe gtul cadavrului. Rostura derutant, nsoind la civa centimetri anul de strangulare, era determinat de frecarea pielii cu circa zece-cincisprezece metri de frnghie. Ai fost destul de detept s repei procedeul cu Ioan Iacob pe care l-ai ucis acolo, la el n garsonier. Detaliul era menit s m ncurce. n mod firesc, trebuia s conchid c moartea lui avusese loc n aceleai condiii cu a profesorului. Chiar dac a fi intuit asasinarea din exterior n primul caz, mi sugerai, regsind rostura de pe gtul lui Iacob, c s-ar putea s m fi nelat, amplasarea garsonierei lui excluznd categoric o astfel de posibilitate. Da, n-a fost o idee rea. Greeala mare ai comis-o la cea de-a treia crim, impruden care n-a fcut dect s confirme un lung ir de ipoteze. Gina Lupacu a murit strangulat ntr-o odaie n care se baricadase. Moartea i lsase cartea de vizit: venise dinafar. Vasile surse nesigur: Glumii, domnule maior, nu-i aa? Cristescu fcu un gest de oboseal. Lasoul ai nvat s-l arunci n copilria dumitale petrecut n California, unde i-ai nsoit n emigrare tatl. Una dintre fotografiile pe care le pstrezi este fcut pe fundalul unui
167

- ENIGM LA MANSARD -

ranch, construcie caracteristic acelor i numai acelor meleaguri. Ce fotografic? ngim btrnul. i bgase capul ntre umeri, strngndu-i braele de parc i-ar fi fost frig. O ii aici, i-i art tabloul cptuit cu staniol. Sentimentalism gratuit pentru un om ca dumneata i totodat o greeal. Ai mai fcut i altele Vrnd s-i avertizezi complicele - pe Iacob - atunci cnd m aflam n casa Lupacu, i atrgeai atenia prin diferite procedee. Ceea ce m-a pus pe gnduri era repetarea sau inoportunitatea lor fa de mprejurrile concrete. Este firesc s ii ferestrele deschise - mai ales vara dar nu i pe furtun, cnd ploaia i inund casa. N-am nimic mpotriva unei candele aprinse, numai c locul acesteia este ntre icoane i nu n uorul ferestrei. De fapt, cnd stau i m gndesc, ai comis surprinztor de multe erori. Ce m-a pclit mult timp a fost aerul dumitale blajin, modestia i buna-credin, nduiotoarea dumitale postur de victim n casa Lupacu, acceptat cu o resemnare innd de dogmele cretine. Dar ai exagerat. Neoprindu-te la nuane, ngrond, fiind prea mult, prea desvrit i prea egal srmanul mo Vasile, mi-ai sugerat ideea unui rol cu care ncepusei s te identifici. Conversaiile cu dumneata erau o plcere. Numai c, de fiecare dat, pe lng consideraii pline de bun sim, emise ntr-o terminologie din care neologismele erau periate cu grij, nu uitai s-mi strecori cu abilitate amnunte semnificative despre ceilali. Ba, la moartea lui Iacob ai inut s-mi precizezi, fr s i-o fi cerut, orele la care lipsiser cei din cas. M ndrumai de fiecare dat pe piste greite, fcndu-m s-l suspectez cnd pe unul, cnd pe cellalt. L-ai rpit pe locotenentul Azimioar pentru a m determina s cred c autorii atentatului ar fi Gina Lupacu i Dinu Oprea. Dar problema pe care o ridicai era naiv, iar insistenele n umbra unui revolver fr gloane au fost minore, neconvingtoare. Era limpede c ceea ce interesa nu era partitura, ci semntura: Oprea i doamna Lupacu. Cristescu scrut o clip mina consternat a lui Vasile i continu: Ai ncercat s-o nfunzi i pe Ana Dogaru, i din nou ai greit. Sustrgnd testamentul din scrinul Ginei Lupacu, m
168

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

obligai s cred c mobilul crimei l-ar fi constituit succesiunea profesorului. Doar un motenitor ar fi fost curios s-i cunoasc coninutul, interesat eventual s-l fac disprut. M-ai ajutat sl gsesc dup un timp micnd femeia de bronz din odaia n care dormea btrna. ns - i aceasta este o eroare psihologic, dei ingenioas - caseta din mna statuii nu era ascunztoarea pe care ar fi ales-o Ana Dogaru. Ea ar fi dosit testamentul ntr-un loc greu accesibil, sub un maldr de boarfe murdare, n zid sau sub duumea. nelegi? ntr-un loc nu att de greu de gsit, ct de investigat. Nici pe bietul Negoianu nu l-ai cruat, mprumutndu-i personalitatea, i-ai plimbat-o cu dezinvoltur, lsnd urme groase pe care trebuia s le gsesc i s le descifrez cu uurin. Era cazul totui s te gndeti c Negoianu asasin ar fi fost ct de ct prudent. Nu i-ar fi semnalat prezena cu atta ostentaie i barem la giuvaeruri i franuzisme ar fi renunat, mai ales cnd prsete locul crimei - m refer la locuina lui Iacob - i poate fi vzut de vecini, aa cum s-a i ntmplat. i-am admirat viclenia i atunci la pescuit. Eti, n general, un om ndemnatic. Trebluind prin grdin, ori meterind la vreo unealt, gesturile sunt msurate, precise, spontane. Era straniu pentru un pescar pasionat s arunce volta att de nendemnatic, o stngcie care nu inea de netiin, ci de o nepenire voluntar a braului, care rupea micarea. Explicaia era una singur: aruncarea voltei e din aceeai familie cu aruncarea lasoului. O micare prea liber, ndrznea, mi-ar fi recapitulat un gnd Cristescu i privi ceasul. Se ntreb cu oarecare ngrijorare: Ce-o fi cu Azimioar?. l privi pe omul din faa lui. Rsucea la nesfrit o igar. i ridic ncet capul. Expresia era sfietoare: Nu-s eu, domnule maior. Nu-s eu! E pcat de Dumnezeu! Nu m npstuii cum i-ai npstuit dumneata pe ceilali. Ce-i drept, te-a ajutat i ansa. Casa Lupacu reprezenta un teatru ideal al crimei. O familie sfiat de contradicii, un mediu maladiv n care nenelegerile, suspiciunile i violenele de limbaj fac parte din meniul cotidian. O familie n care personalitatea halucinant a lui Matei, cinismul i lipsa de scrupule ale Ginei Lupacu, secondat de fluturaticul Oprea, dragostea ptima a aprigei Ana Dogaru pentru fiul ei, dublat de ura la fel de intens mpotriva femeii care-i luase locul, ntr-o astfel de familie se
169

- ENIGM LA MANSARD -

putea ntr-adevr ajunge la crim n mod absurd, ca o fatalitate. i parc vrnd s-i fac jocul, ncercnd s-i ascund pcate mai mici sau mai mari, s-au ncurcat n ingeniosul dumitale pienjeni. Toi au motive s ucid. Toi au cte ceva de ascuns. Se suspecteaz reciproc sau, pur i simplu, fac pe detectivii amatori. Fiecare vrea s dovedeasc criminalul i acioneaz derutndu-m. Ana Dogaru, vrnd s-i apere fiul pe care nu-l crede asasin, dar i e team totui c ar putea fi, m minte afirmnd c la ora crimei se afla n sufragerie. Cnd lucrurile se complic, dispare la mnstire, ignornd concluziile care se pot trage dintr-o astfel de fug. Ca s nu mai vorbesc de mania ei epistolar, scrisori pline de confesiuni n care blestem sau se pociete, uznd de formulri echivoce care par s mrturiseasc cte o crim la fiecare rnd. Iar dumneata n-o menajezi. Dup ce prepar cafelele, smulgi cablul reoului Matei, morfinoman incurabil, minat de viciu pe care, obsedat, ncearc s-l ascund, acioneaz ca un dezaxat, e mai suspect dect zece criminali adunai la un loc i are motive s-i ucid tatl pentru care nutrete resentimente necamuflate. n panic la un moment dat, cu nervii sfiai, obosii, ncearc i el s fug. Vasile, cu capul n mini, plngea. Ce sens, ce sens are s-i spun toate astea ncerca o satisfacie curioas n a-i depna gndurile. Era satisfacia demonstraiei de la sfritul unei, probleme complicate. Satisfacia acelui quod erat demonstrandum. i aprinse o igar. i doamna Lupacu mpreun cu rugbistul au conlucrat incontient la realizarea planurilor dumitale. Atunci cnd Grigore Lupacu murea, Dinu Oprea se afla n dormitorul ei. N-am neles niciodat jena acestei femei vizavi de un amnunt din care, cu alte prilejuri, nu fcea un secret. Poate pentru c n seara aceea abia m cunoscuse. Dar furtul desenului lui Ingres a fost cea mai mare prostie pe care a fcut-o. Era o femeie ciudat doamna Lupacu. Fire contradictorie, ncpnat, totdeauna cu un arsenal de minciuni pregtit, fr a fi mitoman, i ddea senzaia c-i este mai lesne s spun dou minciuni dect un singur adevr. Destul pentru a fi suspect.
170

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Cordonul purtat n seara crimei putea s-l stranguleze pe profesor. De aceea, ai avut grij s-l ascunzi, fiind convins c, n cele din urm, l voi gsi. Dac mai adaug o vizit pe baz de parol la ghicitoare i un rendez-vous fixat prin intermediul unei oglinzi, imaginea unei asasine prezumtive - pe baz de aparene - e desvrit. Pe aceleai coordonate s-a nscris i poziia lui Dinu Oprea, nspimntat de complicitatea cu Gina la furtul tabloului, de pertractrile tenebroase privind vnzarea acestuia, de inexplicabila pat de vopsea de pe pantalon care io datora, sugernd o vizit n odaia crimei, contest c-l cunoate pe complicele dumitale i fie c se baricadeaz n spatele unor tceri ncpnate, fie - n disperare de cauz improvizeaz baliverne pe seama bietului Negoianu. Iar ntmplarea face ca n locuina btrnului s gsesc un tranzistor de buzunar, nu mai mare dect o tabacher. Aceasta mpreun cu eforturile dumitale i ale rugbistului au fost ct pe-aci s-i nruiasc infailibilul alibi din noaptea asasinrii lui Grigore Lupacu. Cristescu i arunc ochii pe fereastr. Noaptea se sprgea cu nuane de albastru i violet, chemnd zorile plpnde. Ce-o fi totui cu Azimioar ? Trebuia s soseasc de mult. Simea o oboseal curioas, lin. Nu, nu-i era somn. Era altceva. Mai copleitor, mai definitiv Vasile i sprijinise capul de grtarul de fier al patului. inea ochii nchii. Ast-sear, continu maiorul, ast-sear doamna Lupacu a dobndit certitudinea c dumneata eti criminalul. Mia dat telefon la birou. Era speriat, speriat de moarte. Din nefericire, intuise doar asasinul, nu i modalitatea de crim. Casa era extrem de agitat. A auzit pai pe scar n timp ce vorbea cu mine. n panic, s-a repezit la u. Credea c moartea vine pe acolo A abandonat receptorul N-am mai avut timp s-o avertizez s nchid fereastra. S-a rezemat de toc, pndindu-mi sosirea. Iar eu am venit cteva minute prea trziu. De ce, de ce, attea frdelegi? bolborosi Vasile. Vrei s tii mobilul sau mai bine zis dac l cunosc. Sub rogojin, se afl un chepeng care d n pivnia casei. Acolo i-ai instalat un atelier, un atelier de fabricat bani. Acesta a motivul metamorfozei dumitale din fost inspector de banc n om de serviciu al familiei Lupacu. Amplasarea vilei, grdina, pivnia,
171

- ENIGM LA MANSARD -

membrii familiei Lupacu plictisii, blazai sau numai indifereni, toate i conveneau Pentru adunarea materialului, ai avut nevoie de civa ani. Complice era Iacob. Prin el, ai cunoscut-o pe Raluca. Un fulger trecu prin ochii lui Vasile. N-am neles nc de ce a trebuit s moar Raluca. Pe Lupacu l-ai ucis, pentru c i-a surprins secretul din pivni. n noaptea banchetului, profesorul a ieit s ia puin aer. Gura de aerisire a pivniei, pe care, de obicei, o ii acoperit cu un strat de flori, fcea o pat de lumin n semicercul de boschete. Intrigat, s-a apropiat descoperindu-l astfel pe Ioan Iacob care lucra de zor la imprimeria de bancnote. Complicele, lipsit de aer, nu i-a ascultat sfatul i a deschis. Tocmai coborai dup vin, cnd profesorul intra n cas foarte alarmat. nelegnd c ai fost descoperii, ai acionat repede. Profesorul a preferat telefonul din birou, pentru a nu-i tulbura pe cei de jos. Fereastra era deschis. Ai urcat n castan prinznd frnturi din convorbirea lui cu miliia. Ideea unei crime de la distan prin strangulare te obseda, probabil, de mult. i ai folosit-o. Dup aceea, a venit rndul lui Iacob. Era prea imprudent, n ciuda indicaiilor dumitale, i continu vechile sale ndeletniciri care l fac s aib legturi cu toi ai casei. n plus, hotrte s-i trag chiulul, furnd cea mai mare parte din banii tiprii. n consecin, l lichidezi. Bancnotele le-au studiat experii notri. Treab curic. Dar a lsat urme. La prima noastr cunotin, mi-ai povestit c ai fost tipograf. Era totui curios ca, dup atia ani, s-i rmn cerneal sub unghii. A fost un amnunt care i s-a prut, pesemne, neglijabil, putnd fi lesne confundat cu marginea neagr a unghiilor celor care lucreaz pmntul Doamna Lupacu a urmat destinul soului. Dintr-un anumit unghi al ferestrei de la dormitorul ei, se vede partea din spate a grdinii. Suferea de insomnii. Ceva i s-a prut curios, o micare, o umbr, sau poate o lumin. A vrut s verifice, s se conving. N-ai prea fost nelept n vremea din urm. Te grbeai, te simeai ncolit n urm cu dou zile, i-ai aruncat n aer apartamentul din Popa Savu, dnd drumul la gaze. Dar pe Raluca Iacob tot nam neles de ce ai asasinat-o.

172

- RODICA OJOG-BRAOVEANU -

Un surs lung despic obrajii lui Vasile. Se ridic n picioare. Sttea cu un cot sprijinit de bara de metal a patului. Cealalt mn i-o inea n buzunar. Am s v satisfac curiozitatea, domnule maior. Pe Raluca am iubit-o. M fascina bibeloul acela fragil cu chip de nger neprihnit i diafan. Ea l prefera pe Matei. Pe atunci, nu-l cunoteam. Am aflat-o mai trziu. Astzi, cred c s-ar fi complcut n ipostaza de infirmier duioas. i bgase n cap sl vindece. M-am dus dup ea la Suceava. Am ncercat s-o tentez rsfirndu-i imagini demne de o mie i una de nopi. I-am promis s-o ngrop n bani. M asculta cu un zmbet de icoan. i tot cu zmbet de icoan spunea nu. Mi-am ieit din mini. i am avut-o, am avut-o mpotriva voinei ei. N-a spus o vorb. n aceeai noapte, s-a otrvit. Rmase o clip pe gnduri. Maiorul l privi tulburat. Cine eti dumneata? Cine sunt? De fapt, cine sunt? O uoar nostalgie i umezi ochii. n 1920, tata njghebase o ferm, lng Bakersfield, statul California. Am dat faliment ca majoritatea aventurierilor care bttoriser pista Oregonului. Apoi? Am revenit n Europa. Singur. O crim prin impruden, Legiunea strin, peregrinri prin porturile Mediteranei, zear, corector, redactor la un ziar din Marsilia, rzboiul, mica mea tipografie clandestin i acum? Maiorul se ridic. S mergem. Unde? Hai, mo Vasile, fcu obosit Cristescu, e trziu. Te grbeti, domnule maior. Mna strngea patul revolverului. Maiorul l privi calm. N-ai s-o faci! Crezi ? rse Vasile. E mpotriva raiunii. Locotenentul Azimioar i ceilali sunt afar. O crim n plus. O ans. tii foarte bine c nu mai ai nici o ans. Joac cinstit pn la capt, chiar dac ai pierdut. mi pare ru de dumneata, dar n-am ncotro Hai, mo Vasile
173

- ENIGM LA MANSARD -

Omul aps pe trgaci, o dat, de dou ori. Saltul maiorului se frnse, arc rupt la mijloc. Eh, mo Vasile Se rostogoli pe rogojina aspr. Detunturile, scpate din odaie, rtcir printre frunze de castani i tulpini de trandafiri, alungnd iptul psrilor care, cu aripi speriate, se pierdur ca nite puncte negre n imensitatea albastr a dimineii. n ochii maiorului, doi luceferi mori, cerul se necase, cuprins de ntuneric. Btrnul se npusti spre u. n prag, sttea locotenentul Azimioar.

174