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Prlogo

Diciembre, en la actualidad.

l hombre de cabellos blancos est tendido en la cama, haciendo todo lo posible por mantener su respiracin constante y sus ojos abiertos. Sus hijas han llegado y es hora de hablar sobre su secreto aquel secreto que ha guardado recelosamente desde que se cas con la madre de sus tres pequeas. Padre susurra Tania, entrando en la habitacin. l intenta erguirse en la cama, y recibe ayuda de sus tres hijas al mismo tiempo. Finalmente su espalda queda recta contra la cabecera de la cama; les dedica un intento de sonrisa a sus hijas y stas se la devuelven, pero con los ojos llorosos. Susana llama el padre, querras pasarme aquella biblia? La aludida se mueve en direccin de la mesita de noche y toma la desgarbada biblia que su padre ha mantenido a su lado, sin dejarla un solo minuto desde que fue diagnosticado, como si sta fuese una clase de amuleto para l. Lee para m, primera de corintios, captulo 13, versculos del cuatro al ocho pide. La muchacha mira llorosa hacia su padre, nunca ha ledo la biblia y l lo sabe muy bien por qu se lo pide a ella, entonces? Dirige su mirada hacia Tania, su hermana que sola leer la biblia junto a su padre cada domingo despus del servicio dominical cuando ambas eran unas nias. La mirada de Susana peda ayuda en un quedo gritito. Lelo t, hija. Significa mucho para m que seas t quin lo lea. Pero, padre yo nunca he ledo la biblia antes tartamudea. Slo hazlo por favor.

La joven suspira y abre la biblia con sumo cuidado, tarda varios minutos en encontrar el libro que su padre le ha indicado y otros ms en encontrar la cita. Cuando lo hace, aclara su garganta y lee en voz alta. El amor es sufrido y bondadoso. El amor no es celoso, no se vanagloria, no se hincha, no se porta indecentemente, no busca sus propios intereses, no se siente provocado. No lleva cuenta del dao. No se regocija por la injusticia, sino que se regocija con la verdad. Todas las cosas las soporta, todas las cree, todas las espera, todas las aguanta. El amor nunca falla. El anciano sonre dbilmente. Sus ojos se cierran y exhala un suspiro. Que el esposo d a su esposa lo que le es debido; pero que la esposa haga lo mismo tambin a su esposo. La esposa no ejerce autoridad sobre su propio cuerpo, sino su esposo; as mismo, tambin, el esposo no ejerce autoridad sobre su propio cuerpo, sino su esposa. No se priven de ello el uno al otro. . . susurra l, un minuto despus. Y su cuerpo entero se estremece ante el recuerdo. Padre llama Vanessa. l abre los ojos y se da cuenta de que su hija sostiene un viejo recorte de peridico entre sus manos, dicha fotografa ha estado guardada recelosamente entre las hojas de la biblia. En el recorte de peridico se ve a s mismo del brazo de una joven castaa vestida de blanco, estn fuera de la capilla de Forks, Washington y en sus rostros se exhiben unas enormes sonrisas. En el encabezado se puede leer ISABELLA
CONTRAEN NUPCIAS.

MARIE SWAN & EDWARD ANTHONY MASEN,

Los ojos se le llenan de lgrimas al ver su angelical rostro de nuevo. Hay muchas cosas que no les he contado, hijas mos susurra el anciano, sosteniendo entre sus temblorosas manos la fotografa del mejor da que ha tenido. Ella es mi ngel. El amor de mi vida. Y mam? Pregunta Tania, recelosa.

Tu madre era una mujer estupenda y la am, pero de una manera diferente. A qu te refieres con de una manera diferente? cuestiona Susana. Saba que tena que contarles esto antes, pero mi desidia no me lo permita adems, no quera lastimarlas. Pero ya estoy viejo y no estar con ustedes por mucho tiempo; tengo que contarles qu pas en el aquel invierno

Captulo 1

ntr al saln de clases con un ligero retraso de cinco minutos, no es que me preocupara mucho llegar temprano a esa clase en especfico; era teatro, y solo la tomaba porque necesitaba una A+ para reunir los crditos suficientes para acreditar el semestre y poder graduarme para ir a la universidad. La profesora Rosenberg, era una mujer pequea y menuda, daba la impresin de que el mismo soplo del viento podra matarla. Era una de esas mujeres que siempre llevan una sonrisa adornando su rostro, era simptica al grado de que muchos alumnos la evitbamos, otra de las razones por las que haba decidido lidiar con ella todo un semestre era porque su clase era conocida por ser nada estresante. Me arrastr al ltimo lugar al final del auditorio, donde poda ignorar fcilmente a la profesora y preocuparme por otras cosas como mi padre. Mi padre era un hombre sumamente ocupado, raras veces estaba en casa y sala del pueblo constantemente, dejndonos a mi madre y a m solos por largas temporadas. Cuando volva siempre traa algo para m y un millar de obsequios para mi madre, como si quisiera mitigar su culpa por dejarnos tanto tiempo solos. Desde haca un par de aos, me haban dejado de importar los regalos que l pudiera traer para m, lo nico que haba aorado durante toda mi vida, era poder pasar unas cuantas semanas con mi padre, fuera de este asqueroso y poco atractivo pueblo. La idea me hizo pensar en mi madre, ella era una mujer esplendida y aunque haba tenido que criarme prcticamente sola, nunca se haba quejado ni haba peleado con mi padre. Ella era mi mujer perfecta. No poda concebir una mujer ms hermosa y ms noble que ella Seor Cullen.

La chillante voz de la profesora Rosenberg me sac de mis pensamientos. Me obligu a levantar la vista hacia ella, encontrndome con un rostro sonriente y una mirada iluminada. No lo haba notado estando all atrs, tan quieto continu por qu no se acerca? Apuesto a que ni si quiera puede escuchar bien la clase. Eso es precisamente lo que quiero pens para mis adentros. No se preocupe, la escucho perfectamente, profesora Rosenberg respond, dibujando una sonrisa en mi propio rostro. Su sonrisa se endureci y me di cuenta de que esa, definitivamente, no era la respuesta que ella estaba esperando. No sea tmido, seor Cullen. Acrquese orden, con un tono de voz ms fuerte. Suspir. Necesitaba un A+ y si no obedeca a la maestra loca, no habra manera de conseguirla. Guard mis cuadernos en la mochila y me puse de pie, caminando hasta la primera fila del auditorio. La profesora seal un lugar, al lado de una tmida chica de cabellos castaos, su nombre, si no mal recordaba, era Isabella Swan y era la hija del sheriff. Me dej caer en el asiento contiguo al de ella, mi compaera ni si quiera me mir. Isabella Swan era incluso ms extraa que la profesora Rosenberg. Isabella tena el mejor promedio de toda la escuela, y por mucho. Era ultra callada y, hasta donde yo saba, no tena ni un solo amigo de su edad en todo el pueblo. Sola pasar las tardes en la capilla, ayudndole al reverendo Weber con todo lo que concerna a la iglesia, se haba llegado a escuchar el rumor de que al terminar la escuela ella se ira a un convento para apoyar a los misioneros.

La observ de refiln. Tena los cabellos alzados en un apretado moo, llevaba una sudadera dos tallas ms grandes, por lo que era un enigma saber que era lo que se esconda debajo, sus pantalones vaqueros eran ms grandes y sus zapatillas deportivas estaban desgastadas. Inmediatamente me pregunt si el salario de Sheriff era tan bajo como para no poder permitirse pagar un par de ropa nuevo para su nica hija. Este semestre tengo algo nuevo para la obra de navidad anunci felizmente la profesora Rosenberg. El ttulo de la obra es No tan lejos; un drama navideo. Mi compaera sostuvo el aliento y dio un pequeo respingo, cre que estara irritada, pero cuando me permit darle una mirada furtiva, por debajo de mis pestaas y me di cuenta que estaba masticando su labio inferior, en una mueca deliberadamente atrayente, mientras sofocaba una sonrisa. Es una obra cristiana con temtica navidea estupenda, seorita Rosenberg salt mi compaera, dejando que una sonrisa se expandiera por su rostro abiertamente. Lo es, seorita Swan acord la profesora. Jams haba escuchado hablar sobre esa obra de teatro y eso que haba sido arrastrado a la iglesia cada domingo desde que tena uso de razn. No tan lejos es una obra de Navidad con coro continu la profesora. Vctor y Blanca son una joven pareja que ha sido criada en la iglesia pero que cree que han pasado pgina respecto al aspecto religioso de sus vidas. Dios utiliza un viaje de regreso a casa por Navidad, la fe de una madre vagabunda, y una crisis personal para llamar su atencin y volverlos hacia l. Ellos se dan cuenta de que no estn tan lejos de Dios como pensaban. El coro es tambin un personaje de la historia y un alivio dramtico. Ya tiene previsto a los personajes, profesora? pregunt una chica pelirroja, que estaba sentada justo detrs de mi. Su voz era fingida, como si escondiera un gruido debajo de una

amabilidad subida de tono, que todos en la sala habamos percibido. S, slo son nueve personajes el resto sern el coro. Genial! Estara en el coro de una pattica obra cristiana, qu poda ser peor? Blanca ser interpretado par Isabella Swan chill la profesora, entregndole una copia del guion a mi compaera de al lado. Isabella dej que la sonrisa se extendiera abiertamente por su rostro y se pavore mientras tomaba la copia entre sus manos y susurraba un dbil Gracias antes de volver a su lugar. La profesora comenz a nombrar al resto de los personajes, dejando en la oscuridad el nombre de la persona que interpretara el personaje principal masculino. Me alegr que mi nombre no estuviera en su lista de personajes secundarios, ya que basndome en mis nulas participaciones en obras teatrales en el pasado, la posibilidad de que me diera el papel principal, era ridcula. Eso deja libre el espacio para Vctor chill la profesora. En las pocas horas que haba pasado en el aula, me haba dado cuenta que los chillidos eran parte de ella y que en realidad debera de preocuparme cuando ella pareciera seria. El cual ser interpretado por el seor Cullen. Me atragant con mi propia saliva al escuchar mi nombre, yo? Haba escuchado bien? Sent que al menos veinte pares de ojos se posaban en m y mi reaccin instintiva fue tensarme y levantar la vista hacia la profesora. Yo? pregunt. Un cuestionamiento bastante inteligente, Cullen me dije a mi mismo, pero en esos precisos momentos fue lo nico que logr

salir por mis labios. Estaba sumamente desconcertado por la declaracin de la profesora. As es canturre, entregndome una copia del guion. La cual no tom. Por qu yo? pregunt, parpadeando constantemente y dedicndole un, nada amigable, ceo fruncido. Luces como Vctor en mi imaginacin contest, encogindose de hombros. Esa no es una respuesta vlida! le acus, saltando fuera de mi asiento. La profesora me dedic una sonrisa de oreja a oreja y me llam al frente. Con renuencia, me dirig hacia donde estaba ella; mis manos iban convertidas en puos, enterrando mis uas en las palmas para tratar de calmar el enojo qu le haba echo a ella para que me quisiera como el personaje principal? S que necesitas un A+ para acreditar el semestre, Edward susurr, lo suficientemente bajo para que slo yo pudiera escucharla. Y pienso aprovecharme de ello. Me tendi la copia del guion, sin borrar su sonrisa, la cual haba pasado de amigable a cnica, slo yo vea eso? Mordindome la lengua y tragndome todas las protestas que tena, tom la copia y me dirig a mi lugar, dejndome caer en el asiento. Sent la mirada de Isabella taladrarme, pero hice uso de mi ltimo gramo de paciencia y la ignor, posando la mirada en el escenario, en un punto muerto. La seorita Rosenberg comenz a parlotear sobre la obra de teatro y nos dijo la importancia de interpretar correctamente a nuestros personajes, de conocer sus sentimientos y saberlos entender para poder expresarnos debidamente. La mayora de las cosas que ella dijo, las ech en saco roto, no quera escuchar a esa loca abusadora. Tan pronto como son el timbre, tir mis cuadernos y la copia del guion en mi mochila y me la colgu en el hombro, dispuesto

a salir pitando del auditorio. Pero una pequea mano tom mi brazo y me hizo volverme. Podemos hablar? pregunt Isabella. Me revolv incmodo fuera de su toque. Llevo prisa ment. Slo ser un minuto insisti. Suspir. Dedicarle unos cuantos minutos de mi tiempo a la chica podra ayudarme a hacerle ver que trabajar conmigo como coestelar no era algo que ella quisiera. Si era inteligente, persuadira a la profesora para que me mandara al coro con los dems, no es algo que me agradara pero me pareca ms tolerable que ser la estrella de la obra. Est bien acept. Ella me sonri dbilmente y esper a que el auditorio quedara vaco, entonces se aclar la garganta y levant sus ojos achocolatados haca m. Se ve a primera vista que eres un chico problema dijo, sin andarse con rodeos. Eres lista contest, dedicndole mi sonrisa torcida. Como sea, esto es importante para m y para la seorita Rosenberg y me gustara que le pusieras todo tu empeo. A mi no me importa si esto es importante, es una mierda! Yo no quiero ser el personaje principal masculino, tal vez deberas decirle a la profesora que soy un asco actuando y que mejor me mande al coro, o mejor an, que me saque de la obra. No har eso! sus mejillas se iluminaron de un plido color rojo y me sorprend encontrando dicho color adorable. Sacud la cabeza para desechar la idea y le dediqu una mirada hostil a la chica frente a m. Pues no pienso cooperar en esto. No quiero actuar.

Tendrs que hacerlo debati, su voz tom un aire de determinacin y tuve que morderme la lengua para no rer ante su rostro malhumorado. La profesora Rosenberg me cont sobre tu A+ Mi humor se desplom, le di una mirada fra y me di media vuelta, encaminndome a la salida. Quiero ensayar grit detrs de m. Suerte con ello, espero que disfrutes ensayar t sola grit en respuesta, antes de abrir las puertas del auditorio y salir sin mirar atrs.

Ms tarde me encontr con Jasper y Emmett, mis nicos amigos en todo el pueblo. Jasper era un tipo estudioso, se la pasaba con las narices metidas en los libros. Emmett, por otro lado, era ms parecido a m, pasbamos la noche de fiesta en fiesta y pocas veces nos preocupbamos por la escuela. Ya escuch las buenas nuevas se burl Emmett. Le di una mirada asesina. No era novedad que los chismes volaran en ese diminuto pueblo. No bromees, Emmett. Por un momento sopes la posibilidad de lanzarme contra la profesora Rosenberg y estrangularla con mis propias manos. Emmett solt una risotada. Por primera vez, estoy feliz de haberme inscrito en literatura como optativa se burl. Creo que actuar junto a la santurrona Swan ser bueno, te la imaginas sin esos feos suteres de anciana? Creo que jams la he visto sin ellos recuerdas cuando bamos en el jardn de nios y ella no soltaba su biblia? Me alegra saber que al menos ya aprendi a dejarla en casa, era tan extrao verla por ah leyendo salmos y todas esas cosas. Cierra el pico, McCarty! gru, masajeando mis sienes.

No es bueno que te burles de ella rega Jasper. Escuch que ella realmente ir al convento el ao entrante. Pienso que le sentar bien, es una buena persona. Podran, por favor, hablar de otra cosa que no sea la chica Swan? Rogu. Jasper se limit a asentir y Emmett buf alto y susurr princesa para m. Decid dejarlo pasar, no tena nimos de discutir con la montaa de msculos descerebrada. Nos encaminamos haca la cafetera, compr mi almuerzo y me fui directo a nuestra mesa habitual al final del saln. Qu harn este fin de semana? pregunt tratando de despertar el entusiasmo en Emmett y hacerlo llenar los espacios en blanco. Yo ir con mi abuela, mi ta victoria llam a mi madre para decirle que ella est realmente mal dijo Jasper. Oh no fui capaz de decir nada ms, en parte que no saba que decir y en parte porque un movimiento detrs de Jasper llam mi atencin. Levant la vista y me top con esos irritantes ojos chocolate, acaso no iba a dejarme en paz? Edward, de verdad debo hablar contigo susurr, sin levantar la vista de su bandeja de comida. Emmett levant la vista hacia ella y sonri malosamente haca m. Hey, Isabella comenz, le di una patada por debajo de la mesa pero eso no inmut su rostro sonriente Por qu no te sientas con nosotros? Ella alz la vista y le dedic una sonrisa genuina que ilumin su rostro de mil maneras distintas. Muchas gracias, pero solo quiero cruzar unas cuantas palabras con su amigo.

Emmett me mir de refiln. Vamos, insisto en que te sientes con nosotros. Apuesto a que mi amigo Eddie est encantado. Fulmin a Emmett con la mirada y le di otra patada por debajo de la mesa pero l no se movi ni un centmetro, sino al contrario, ensanch su sonrisa y separ la silla que estaba a su lado y se puso de pie para ayudar a Isabella a tomar asiento. No creo que sea una buena idea apunt ella sabiamente. Pero Emmett no escuch. Le quit la bandeja de las manos y la puso en la mesa, luego la tom del brazo y la hizo tomar asiento. Sent la furia arder dentro de m, esa chica lograba ponerme de malas con su simple presencia. Dime, Isabella ya tienes pareja para el baile de navidad de este ao? pregunt Emmett, tomando asiento a su lado. El rubor volvi a subir por sus mejillas y neg con la cabeza, fijando la vista en su bandeja de comida. Vaya casualidad, nuestro amigo Edward tampoco tiene una pareja seal Emmett. Lo mir aterrado l no no sera capaz de de comprometerme con ella. No con ella. Hey, tal vez deberan ir juntos dijo Jasper, unindose a Emmett para fastidiarme. Ella levant la mirada, su ceo estaba fruncido y sus labios estaban despegados, dejando que sus dientes frontales se asomaran ligeramente. Trag inaudiblemente y fij su mirada en m. Algo pas en ese momento. En el instante en que sus ojos achocolatados se fijaron en los mos, todos mis argumentos para desechar la idea, se disolvieron. No fui capaz de volver a juntar dichos pensamientos, me senta aturdido, como si una corriente

elctrica me hubiese sacudido todo el cuerpo. No poda pensar en nada ms que en el lquido achocolatado dentro de sus ojos y en el calor que los mismos destilaban. Eso estara bien me encontr diciendo en medio de mi aturdimiento. El ceo fruncido de ella se desvaneci y el mismo aturdimiento que me invadi con anterioridad, se reflej en su semblante. Ella pareci desconcertada por un minuto. Luego de darse cuenta de que la miraba fijamente, baj la vista hacia su bandeja de comida y un delicado y adorable rubor escal hacia sus mejillas. Creo que sentarme con ustedes no fue una buena idea susurr, tomando su bandeja y ponindose de pie. Te llamar, Edward, para concretar los ensayos. Te agradecera encarecidamente si al menos memorizaras tus lneas del primer acto. Dicho eso, solt un suspiro y se dio la media vuelta.

Captulo 2

uando ella se fue, fui capaz de reordenar mis pensamientos. Qu haba hecho? Haba dicho que ir con ella al baile de navidad era una buena idea? Estaba loco si en realidad pensaba eso! Le di un sorbo a mi Coca-Cola, escudndome detrs de ella. La pesada mirada de Emmett se cerni sobre m. Qu? pregunt. Eso estara bien? pregunt, imitando terriblemente mi tono de voz. Hey, yo no hablo as me quej. Ese no es el punto, sabes acaso lo que dijiste? pregunt, Jasper. Qu ir con Swan al baile de navidad era una buena idea? pregunt. Eso es suicidio! No estabas hablando en serio, verdad? pregunt Emmett. Pero tu fuiste quien lo sugiri! me defend. Slo para poner en una situacin incmoda a la chica dijo Jasper. Incluso yo s que ir con Isabella Swan al baile, sera un completo desastre. Ella es lo ms cercano a una monja, no puedes estar planendolo en serio. De pronto, sent la urgencia de defender a la chica. Ir con ella no poda ser tan malo como decan me negaba a creerlo. Ella no era fea, un poco descuidada en su apariencia, quiz, pero no fea. No s de que estn hablando alegu, pero ustedes me metieron en esto. Nosotros? Dijo Emmett. Yo no te dije que la invitaras. Lo insinuaste! casi grit.

Pero no es lo mismo. Edward, eres mi amigo y no permitir que vayas con Isabella al baile, por qu no se lo pides a una de las Denali? Escuch que Tanya muere por ti. No voy a salir con una de las Denali Son mis primas! Podras pedirles el favor seal Jasper. No har eso gru. Di por zanjada la conversacin. Me puse de pie y camin hacia la prxima clase, poniendo la mayor distancia entre mis amigos y yo Invitar a una de las Denali al baile de navidad? Eso era una locura! En primera porque ninguna de ellas estaba soltera y en segunda porque el padre de las hermanas, era hermano de mi madre, lo que las converta en mis primas hermanas. Aun as, deba conseguir una pareja. Ese era mi ltimo ao en la escuela, despus me ira a la Universidad de Arizona, y era una tradicin que los alumnos de ltimo grado organizaran la fiesta de navidad. Por ende, los alumnos del ltimo grado eran los nicos que no faltaban. Nunca. Obviamente yo no quera ser la excepcin, as que tena que apresurarme a conseguir una compaera antes de que todas estuvieran comprometidas. Ms tarde, me encontraba en mi pieza, jugando videojuegos online con Emmett. Tenamos conectados nuestros altavoces, por lo que tenamos una charla ligera y despreocupada. Al menos lo era hasta que se le ocurri mencionarla a ella. Sinceramente, Edward piensas llevar a Swan al baile? pregunt, y escuch un dejo de pena en su voz. Claro que no! Respond de inmediato Slo les estaba siguiendo el juego, Quin, en su sano juicio, querra ir con ella al baile? Emmett ri, notablemente descansado. Me dio la impresin de que haba estado reteniendo el aliento mientras haca la pregunta.

Tienes razn. Digo, ella no es tan fea pero tampoco es una perita en dulce, si me lo preguntas. Aja. Inexplicablemente, sent mi corazn golpear fuertemente contra mis costillas al escuchar a Emmett decir eso Qu mier? Adems, est por irse a un convento. Todo mundo sabr que no llegaste ni si quiera a primera base con ella continu, ajeno al repentino acelere de mi corazn. Sera como suicidarse socialmente, nadie te tomara en serio si sales con ella. Te imaginas? Nada de citas por lo que resta del semestre Podran considerarte un pedfilo al que le gustan las mojas! Emmett, los pedfilos son a los que les gustan los nios e Isabella no es una nia. S, bueno la chica est crecidita. Notaste el tremendo cambio que dio al regresar de vacaciones? Creo que sus defensas aumentaron escandalosamente. Me pregunto si se habr metido en un quirfano para crear esas hermosuras o son dadas por la hermossima madre naturaleza. Ese comentario logr que mi estmago se revolviera. De pronto todas las ganas de jugar se evaporaron y slo quera lanzarme al telfono y llamarla. Emmett, tengo que irme solt, dejando de lado mi control. Qu? No es por el comentario que hice, cierto? Porque si es por eso No, claro que no ment. Yo tengo que memorizar mis lneas para la obra de teatro. Pero dijiste que no actuarias me record. Cambi de opinin. Nos vemos maana. Cort la comunicacin rpidamente, y apagu mi computadora sin esperar a que el sistema saliera. Realmente no tena planes de memorizar mis lneas, pero qu ms poda hacer? Me tumb en mi cama, con la copia del guion en la mano y me dispuse a leer la obra. Me qued sumergido en la lectura, mien-

tras intentaba comprender a mi personaje y el tiempo se me fue volando. Cuando me di cuenta, ya era hora de cenar. Como cada noche, slo ramos mi madre y yo en el gran comedor. Separados por la abismal mesa de roble. Ella ocupaba la cabecera norte y yo la cabecera sur, separados por cuatro metros de fina y pura madera. Cmo te fue en la escuela? pregunt, mientras cortaba su carne. Bien respond, sin nimos. Ella no era muy parlanchina por lo que todo intento de conversacin se qued all. Me fui a dormir cerca de las diez, despus de estar seguro de que haba memorizado correctamente el primer acto de la obra, la cual consista en ocho actos. No tena ganas de seguir a Emmett a una de sus aventuras, por lo que meterme en la cama fue mi mejor opcin. Al da siguiente, mis clases pasaron sin novedades. Al llegar al auditorio, me di cuenta que mis manos estaban sudando y me pregunt la verdadera razn de ello, tambin me senta ansioso y mi corazn se aceleraba ms con cada paso que me acercaba al auditorio. Entr justo despus de que el timbre sonara, me deslic en mi lugar del da anterior y saqu el guion de la obra. Mi compaera se hallaba leyendo una desgarbada biblia y tena unos lentes sobre la punta de su nariz y el ceo fruncido. Intentas descifrar tesoros divinos? pregunt. Ella se estremeci y levant la mirada hacia m, su ceo se frunci ligeramente y despus me dedico una sonrisa amable. Me gusta escudriar las escrituras. Siempre encuentras algo que no habas visto y la satisfaccin que eso me da me hace sentir bien contest. Cre que habas dejado de cargar con tu biblia haca aos murmur.

Ella me observ ceuda, sus facciones se endurecieron y en sus ojos vi chisporrotear un brillo que pareci enojo. Lo siento susurr, apartando la vista de ella. Por qu me disculpaba? Nunca lo haca Dios, qu me estaba haciendo esa chica? Isabella volvi a sumirse en su lectura, subrayando algunos versculos y apuntndolos en su libreta, hasta que la profesora Rosenberg apareci en lo alto del escenario. Hoy, la seorita iba vestida con un ligero vestido con estampado a flores color violeta, su cabello flotaba salvajemente, enmarcando su rostro y en su rostro estaba su siempre tatuada sonrisa. Edward, Isabella chill la profesora, espero que hayan memorizado sus lneas. Pasen al frente. Mi compaera olvid por completo su anterior enojo y salt fuera de su lugar, encaminndose al escenario. Yo, en cambio, solt un audible suspiro, tom la copia de mi guion y fui detrs de ella. Isabella y yo nos quedamos de pie en medio del escenario y, bajo las rdenes de la profesora, comenzamos a repasar nuestras lneas. El resto de la clase se centr en nosotros. Yo odiaba ser el centro de atencin estar ah arriba con Isabella me pona en extremo nervioso. Al terminar la clase, ella y yo nos quedamos en el auditorio hasta que estuvo vaco. Lo has hecho muy bien me felicit.

Gracias respond, sintindome un poco apenado por su cumplido. Rasqu mi cuello en una pattica muestra de descentralizar la atencin que estaba recibiendo. Ella no dijo nada ms, comenz a guardar sus libros y despus coloc su mochila sobre el hombro. Ese da, la clase de teatro era a ltima hora, por lo que ahora ramos libres de irnos a nuestras casas. Por alguna extraa razn, no quise que ella se fuera no an. Vas a tu casa? pregunt, dando un paso en su direccin. S respondi, sonriente. Caminas? Ella asinti. Mi auto est en el aparcadero, podra llevarte si quieres susurr. Eso sera su vista se levant haca mis ojos, tan pronto como qued enjaulado en medio de esos chocolates derretidos, sent que mi habilidad de pensamiento se perda bueno. Sonre y salt del escenario, colgu mi mochila en el hombro y ambos nos encaminamos al estacionamiento de la escuela. Mi corazn iba saltando en todo el camino, lo sent acelerarse hasta velocidades inimaginable, mis manos comenzaron a sudar y me vea tentado a mirarla una y otra vez mientras atravesbamos la escuela. Qu hars este fin de semana? me encontr diciendo. Ella sonri y apret la carpeta que llevaba en los brazos, contra su pecho con fuerza, como si estuviera refugindose en ella. Trabajo en un orfanato en Port Angeles los fines de semana. Mi pap suele llevarme, pero este fin de semana saldr a Seattle, creo que hay un asesino en serie o algo parecido y le han pedido su ayuda.

Un orfanato, por qu no me sorprenda? Ella era la clase de chica que haca esas cosas! Vaya, es una pena y pagan bien? pregunt, sin mucho inters. No recibo ninguna paga monetaria aclar. Me gusta ayudar a los nios. Inmediatamente me sent el estpido ms grande del universo, obviamente ella no aceptara el dinero de un orfanato, en qu estaba pensando cuando pregunt? No te preocupes dijo, como si pudiera adivinar lo que estaba pensando. No lo sabas. Llegamos al estacionamiento y alcanc la puerta del copiloto para abrirla, no saba por qu haca eso pero ella lograba sacar esa parte caballerosa de m. Aguarda susurr, aferrndose de la puerta y cerrando los ojos con fuerza. La observ ceudo, preguntndome qu era lo que le suceda, pero la respuesta me lleg un segundo despus cuando ella comenz un precipitado camino al suelo. Inconsciente. Me apresur a atraparla antes de que su cuerpo golpeara el suelo, el cabello de su coleta estaba sobre su rostro, lo saqu fuera de mi camino con torpeza y la observ. Isabella? susurr, pero ella tena los ojos cerrados. Yo estaba muy cerca de ella, tan cerca que poda oler el aroma a fresillas de su shampoo y ver las imperceptibles pecas que se amontonaban en torno su nariz. Hey, Isabella intent de nuevo. Isabella, despierta. No saba qu hacer, nunca haba estado con una chica desmayada. Me pregunt la posibilidad de llevarla a la enfermera

pero al echar una hojeada a nuestro alrededor, me di cuenta que el auto de la enfermera no se vea cerca. As que slo poda hacer una cosa: llevarla al hospital. Apret mi agarre en su cuerpo y la deposit gentilmente en el asiento del copiloto, cerr la puerta y rodee el auto. Le di una mirada de refiln cuando me posicion detrs del volante, pero trat de mantenerme sereno mientras recorra el camino haca el hospital. La llam varias veces en el camino pero ella no pareca responder. Cuando llegamos, la baj del auto, llevndola en mis brazos y entr al edificio. Tan pronto como la enfermera en recepcin me vio entrar, salt fuera de su lugar de trabajo y vino en mi auxilio. Qu le ha pasado? cuestion. Slo se desmay inform. As como as? dijo, incrdula. Oh, bueno ella se detuvo, se sostuvo de la puerta del coche y un segundo despus iba directo al suelo dije con impaciencia puede llamar a un doctor? La enfermera volvi a su lugar, tom el telfono y dos segundos despus me guio por un pasillo lleno de camillas ocupadas con personas con intravenosa y un sinfn de cables conectados en sus cuerpos. Depostala ah y despus sal de aqu orden la enfermera, sealando una camilla vaca. Acomod a Isabella en la camilla, colocando con sumo cuidado su cabeza en la almohada y despus acarici su frente. Sal de aqu ladr la enfermera, sacando una aguja para pincharle el brazo. Ella estar bien? pregunt. Lo estar si sales de aqu y me dejas concentrarme en mi trabajo. Sal. Ahora grit con ms fuerza.

Me obligu a volver por donde haba llegado, pero me negu a irme del hospital. Por alguna extraa razn me encontraba preocupado por ella. El Sheriff lleg al lugar minutos despus, habl con l y le expliqu lo que suceda. Se vea consternado y sumamente preocupado, le dije que la enfermera haba dicho que todo estara bien pero su ansiedad no pareci desaparecer. Finalmente, el doctor apareci y nos dio la noticia de que ella estaba bien, que haba sido un desmayo por haberse saltado la comida. Hice un esfuerzo por tratar de localizarla en la cafetera ms temprano pero no haba estado prestando mucha atencin. Segn lo que nos haba dicho el doctor, ella no haba ingerido alimento desde la tarde anterior y su cuerpo estaba sin energa. Lo pens an ms, preguntndome si ella sera como las dems chicas que se saltaban las horas de la comida con la ridcula idea de bajar de peso, pero tan pronto la idea vino a mi mente, fue desechada. Ella era diferente, y eso se poda ver a simple vista. Fui convencido por su padre para irme a casa, y aunque la idea no me gustaba del todo, tuve que aceptarla. No tena razones para quedarme, Isabella y yo no ramos absolutamente nada. Era mi compaera de escuela y mi coestrella en la obra de navidad, pero slo eso. Conduje hasta mi casa, mi madre estaba al tanto y le dije que no se preocupara mientras suba las escaleras hasta mi habitacin. Una vez all, me tir sobre la cama, dispuesto a dejar mi mente en blanco para conciliar el sueo. Pero fue imposible. Ella no abandon mi mente en ningn momento. Sus cabellos, sus ojos, su sonrisa, el rubor en sus mejillas, su mirada tmida, la forma en morda su labio inferior cuando se concentraba en algo, la manera en que su ceo se frunca, formando una hosca V en medio de su frente. Todo, absoluta-

mente todo, me pareca embriagador, hermosamente perfecto Cmo no lo haba notado antes? Haba pasado diecisiete aos de mi vida a su lado y nunca me haba dado cuenta de su singular belleza. Cerca de las tres de la maana pude conciliar el sueo, pero ella incluso se filtr en mis sueos, parecieron un espectro encantador en medio de las penumbras.

Captulo 3

sabella no se present en a la escuela al da siguiente. Cuando no asisti a clase de Teatro, decid ir a verla al hospital para cerciorarme de que todo segua bien con ella, pero al momento de preguntar por ella, la enfermera me dijo que le haban dado el alta esa misma maana. Cre que tal vez haba decidido dejar pasar el da para descansar y recuperar fuerzas, cuando uno estaba en el hospital, la mayora de las veces se senta ms enfermo que nada. Me fui a casa, con la esperanza de verla al da siguiente, pero nuevamente no se apareci por los corredores, tampoco penetr la puerta de la cafetera con su mirada curiosa y mucho menos asisti a Teatro. Comenzaba a sentirme ansioso por no verla y pens pasar por su casa una vez que terminara el da escolar, pero rechac la idea, dndole un da ms como margen para aparecer. La semana lleg a su fin, y ella no volvi a pisar la escuela. Llegu a preguntarme si acaso me estaba evitando, pero eso era absurdo, por qu lo hara? Adems, ella no era el tipo de chica que haca esas cosas. Para variar, Emmett y Jasper se dieron cuenta de mi preocupacin por ella y no dejaron de bromear sobre ella y yo saliendo en un futuro. Deba admitir que la idea no me desagradaba, una tarde sumido por completo en esos profundos ojos achocolatados era algo que yo necesitaba con urgencia. No fue hasta el viernes en la tarde, cuando rechac la idea de ir a pasar el rato con ellos a Seattle, cuando se dieron cuenta que realmente estaba mal. Trataron de interrogarme pero ni si quiera yo saba la respuesta. Slo saba que necesitaba verla a ella. Senta un abismo en mi pecho cada vez que pensaba su nombre y tena que frenar las

ganas de ir a buscarle no saba qu era lo que me estaba sucediendo pero saba que tena que verla. Y pronto. Milagrosamente, Dios escuch mis plegarias y el domingo, en el servicio dominical, ella hizo su gran aparicin. Nunca, ni en un milln de aos, ni si quiera habiendo memorizado cada palabra del diccionario, podra describir lo que sent cuando sus ojos, profundos y oscuros, se fijaron en m. Una sonrisa invadi su rostro cuando me vio, pero no se acerc a saludar. En lugar de eso, camin hacia el frente del altar, se arrodill y junt sus manos, minutos despus se puso de pie y tom asiento en las sillas frente al servicio. La alabanza comenz y ella cant como lo haca cada domingo, sus ojos estaban cerrados con fuerza y aplauda al ritmo de cada cantico. Trat de concentrarme, de obligarme a pronunciar las palabras adecuadas de las alabanzas que muy bien me saba, pero mi lengua pareca dormida, renuente a pronunciar una sola palabra bien. Mis ojos no podan separarse de ella, observando como cada musculo de su cuerpo se tensaba por momentos, como los escalofros la invadan y como su cabello, siempre levantado en un moo desarreglado, se mova con el pase del soplo del aire acondicionado. Termin el servicio, y fuimos despedidos. Mis pies prcticamente me arrastraron hacia ella, como una ola de magnetismo. Me detuve solo a un par de centmetros frente a Isabella Swan. Hola dijo, amablemente y dedicndome una sonrisa. No estabas susurr, sin perderla de vista. Ella baj la mirada en el acto y sent como mi corazn haca una tirada, regandome a m mismo por haberla hecho sentir incmoda. Fui a Seattle, para ver el convento en el que entrar el prximo verano respondi.

Todo el oxgeno sali de mis pulmones en ese momento. Durante todo ese tiempo haba olvidado por completo que ella sera una misionera y que se ira a un convento al terminar el ao escolar. As como yo me ira a Arizona a comenzar la universidad. Un nudo se form en mi garganta, pero me obligu a tragarlo. Oh no fui capaz de decir cualquier otra cosa. Su semblante se ilumin de pronto, como si una idea acabara de cruzar por su cabeza. Tienes tu auto? pregunt. S. Tienes planes para esta tarde-noche? Hm no. Podras hacerme un favor? Qu clase de favor? Ella sonri, debido a mi pregunta. Te dije que trabajo en Port Angeles y que mi padre est en Seattle en este momento. No tengo quien me lleve al orfanato anunci. Podras llevarme? Lo pens por un rato, desvi la mirada hacia el altar, donde el reverendo Weber recoga su biblia del pdium mientras charlaba con un creyente. Por favor insisti. Encontrar la manera de regresar por mi propia cuenta, slo necesito quien me lleve. Cmo decirle que no? Te llevar acced. Sin si quiera esperrmelo, ella lanz sus brazos hacia mi cintura y me abraz con fuerza. Cinco segundos despus, ella se separ

de m abruptamente, y sus mejillas se tieron furiosamente de rojo. Media hora ms tarde, pas a la casa de Isabella Swan. Ella sali de la casa, luciendo un par de jeans ajustados, un suter azul de su talla y el cabello marrn flotando alrededor de su rostro. Gracias susurr, entrando en el volvo. La observ con los ojos dilatados, y sent un nudo de mi garganta al verla. Sus labios rojos estaban adornados con brillo labial transparente y el cabello caa en cascada sobre sus hombros, algunos mechones rebeldes se pegaban a su cuello y las puntas risadas se levantaban. Quieres un trasto para guardar la saliva y de paso una foto ma? brome. Me obligu, con suma dificultad, a cerrar la boca y a apartar la mirada de ella. Su tono era bromista pero sus mejillas se tieron una vez ms, iluminando su hermoso rostro. Lo siento susurr Te ves bien. Ella asinti, pero no dijo nada. Puse el auto en marcha e hicimos el viaje a Port Angeles en completo silencio. Ella se sumi en su asiento, observando por la ventana, mientras yo conduca y la observaba de refiln. El orfanato a dnde bamos era uno de los ms sobrepoblados en el a regin. Tenan cerca de sesenta nios y slo dos trabajadoras de tiempo completo para la educacin de los nios. Ahora comprenda porque Isabella iba cada fin de semana. Quieres pasar? Pregunt. Asent.

Isabella y yo entramos al orfanato. Tan pronto como a travesamos el umbral, un nio pequeo se dej caer en los brazos de Isabella. Tommy chill ella, levantndolo en el aire. Una mujer de edad avanzada vena detrs, llevando una toalla de bao y luciendo cansada y enojada. Bella, me alegra tanto que hayas llegado dijo la mujer, inundando su rostro de alivio. Yo me ocupo de Tommy, seora Grey dijo ella, sin perder la sonrisa. Muchas gracias respondi la seora Grey. Entonces su mirada se pos en m y frunci el ceo. Oh, l es Edward Cullen dijo Isabella al darse cuenta, es un amigo y, amablemente, me trajo hasta ac. Bueno, todos tus amigos son bienvenidos, Bella respondi la seora Grey, vas a quedarte a ayudarnos, Edward? Observ a Isabella, y la sonrisa en el rostro de ella se desvaneci. Seora Grey, creo que Edward tiene cosas que hacer y Me quedar solt, antes de arrepentirme. Isabella me mir, entre sorprendida y confundida. De verdad? pregunt. Me encog de hombros. No tengo nada mejor que hacer admit. Adems, creo que les hace falta una mano aqu. La seora Grey junt sus manos, extasiada con mi respuesta, e Isabella me dedic una sonrisa enorme. No sabes cunto me alegra escuchar eso anunci la seora Grey. Tal vez podras ayudarnos con el tejado? Hay una go-

tera enorme en la cocina, y cae directo en la parrilla de la estufa. Isabella solt una risita baja al ver mi rostro de notable desagrado. El tejado, genial. Le di una mirada asesina a mi compaera pero ella lo nico que hizo fue rer ms fuerte e irse con el nio en brazos hacia la sala de estar. La seora Grey me indic donde estaban las escaleras y las tejas para reparar el techo, antes de abandonarme solo en el jardn. Me golpe mentalmente contra una pared imaginaria y grit furiosamente por ser tan susceptible a ella. Todo por querer pasar el rato a su lado. Sub las escaleras y clav las tejas en su lugar. Decirlo era, por mucho, ms sencillo que hacerlo. En el proceso me golpe dos veces con el martillo y estuve a punto de caer del techo una infinidad de veces. Cuando finalmente estuve en el suelo firme, me sent sumamente orgulloso por lo que acababa de hacer. Fui dentro del orfanato, donde un montn de nios jugaba a la guerrita de comidas. Nios, paren antes de que la seorita Lutz aparezca chill Isabella, tratando de proteger su rostro de los proyectiles que los nios lanzaban. Cre que posiblemente estara molesta o algo parecido, pero una mirada ms profunda me dej ver que una sonrisa dominaba en su rostro. Ella alz la vista ante el escrutinio de mi mirada y vi un brillo aparecer en sus ojos. Aydame gesticul, apuntando hacia el nio que preparaba otro proyectil para lanzrselo a Isabella. Asent, y me encamin entre el tumulto, pasando desapercibido. Los nios estaban tan preocupados en golpearse entre s

con pur de papa y espaguetis, como para darse cuenta de la aparicin de un extrao entre ellos. Logr alcanzar al nio que acababa de lanzar una racin de espaguetis hacia el cabello de Isabella. Lo tom de la cintura con una mano y con la otra, atrap sus manos y las mantuve fuera de combate. Djame, djame chill el nio entre carcajadas. Isabella se quit las manos del rostro y cuadr sus hombros. Detnganse! grit. Mi prisionero trat de soltarse, pero apret mi agarre y lo levant en el aire para evitar su huida. El resto de los nios se quedaron en completo silencio, unos con los proyectiles en las manos y otros ms cubriendo sus rostros. Se van a lavar inmediatamente dijo, sin perder el tono autoritario en su voz. Y despus de eso van a traer los artculos de limpieza y van a limpiar ste lugar. Los nios se miraron unos a otros, entre aturdidos y sorprendidos. Poco a poco, cada uno fue dejando sus proyectiles en los platos y fueron saliendo del comedor en completo silencio. Dej en el suelo a mi prisionero, el cual sali corriendo tras sus compaeros de juegos, dejndonos a Isabella y a m solos. Estas bien? pregunt, ahogando una carcajada. En el cabello de Isabella haba espaguetis y sus mejillas estaban embarradas con salsa de espaguetis y pur de papa. Estoy bien declar, quitando espaguetis de su cabello. Qu fue eso? pregunt, fallando en mi intento de sofocar mi risa. Te parece divertido? Pregunt, fruncindome el ceo Porque a m no.

Me abr paso hacia ella, cuando estuvimos frente a frente, quit un par de espaguetis de lo alto de su cabeza y la ayud a sacudirse el pur de la cara. Son minis torbellinos dijo, divertida, pero son adorables. Minis torbellinos? Pregunt Esos nios son como huracanes. Ella solt una risotada, se quit el cabello del rostro y lo levant hacia m. Alz la mano y limpi un poco de pur de mi mejilla y sonri. Sonre en respuesta. Tu cara est llena de salsa para espaguetis me burl. Ella hizo un adorable puchero. Ante esa mueca tan infantil y adorable, no pude contenerme. Mi dedo deline el contorno de sus labios, tratando de memorizar cada curva. Me mir a los ojos y los suyos estaban agrandados ante la sorpresa de mi atrevimiento, le sonre de lado y ella exhal su aliento contra mi dedo pulgar. Era fro y envi un cosquilleo por toda mi palma. Me acerqu a ella, tirando hacia atrs su cabeza y dejando el acceso libre a su boca; esa boca dulce y gentil que me llamaba a gritos, que me tentaba a probarla y a violarla con el ms dulce de los besos. Comenc a acortar la distancia entre nosotros, sent su aliento contra mi rostro y solt un suspiro ligero. Le di un vistazo a sus ojos, estos me observaban con cautela, temerosos y esperanzados, y no tuve ms que sumergirme en ellos para cerrar el espacio que nos separaba.

Captulo 4

stamp mis labios contra los suyos, los cuales eran suaves, clidos, y con sabor a espaguetis. Sent un cosquilleo recorrerme el cuerpo e involuntariamente solt un gemido en su boca. Ella enred los dedos detrs de m cuello y juguete con mi cabello, encajando su cuerpo al mo. Romp nuestro beso antes de que perdiera el control y di un paso hacia atrs para medir su reaccin. Sus dedos volaron a sus labios, los toc levemente con las yemas de los dedos y dispar su mirada hacia m. Sus ojos estaban ampliados y su respiracin se acercaba la hiperventilacin. Lo lo siento tartamude, sin llegar a saber por qu me estaba disculpando. No lo sientas respondi, sonriendo tmidamente y bajando la mirada a sus palmas. La seora Grey lleg en ese momento, demandando nuestra presencia en el saln para cantar con los nios. Isabella salt detrs de la seora Grey y yo las segu de cerca. En el medio del saln descansaba un piano de cola negra, los nios se arremolinaban a su alrededor, sentados en el suelo y con las piernas cruzadas. Tocas? pregunt Isabella, cuando se dio cuenta de que no le quitaba el ojo de encima al piano. Muy poco contest, encogindome de hombros. Me sorprendi, tomndome de la mano y llevndome hasta el piano. T tocas. Yo canto orden, sin eliminar la sonrisa de su semblante.

Mi cerebro ni si quiera quiso pensar en una excusa. Me sent en el banquillo y pas la yema de los dedos sobre las teclas, saboreando las sensaciones que el rose de mi piel contra el fro material, provocaba en m. Mientras yo tocaba Santa Claus is coming to town en el piano, Isabella cantaba con una sorprendente voz de soprano y los nios se mecan en sus lugares y cantaban en voz baja, aplaudiendo y sonriendo, sin perder a Isabella de vista. Justo como yo. Ella pasaba sus dedos entre su cabello de vez en cuando y al cantar el coro, cerraba los ojos y su ceo se frunca ligeramente. El recuerdo de la visin de su rostro sereno y concentrado es algo que jams cambiara, ni por todo el oro del mundo. Salimos del orfanato antes de las nueve de la noche, el viaje fue en silencio pero no me sent incmodo. Haba entendido que Isabella era de esas pocas personas que podan apreciar el silencio y vivir cmodas entre l. La dej en su casa y despus part a la ma con un montn de imgenes suyas bailando en mi cabeza. No me haba atrevido a besarla en el umbral de la puerta de su casa, no se senta correcto y aun senta el sabor de sus labios de miel sobre los mos. En lugar de eso, ella me dio un tmido Gracias por lo de hoy y entr a su casa. Ni un beso en la mejilla ni una mirada de soslayo. Pero no me alarm, esto era tan nuevo para ella como lo era para m. Al da siguiente, en clase de Teatro, la vi entrar llevando esos feos suteres dos tallas ms grandes y su cabello alzado en un moo. No negar que me desilusion un poco, esperaba ver a la misma Isabella del da anterior; me record que ella haba vestido as desde que la conoca, tal vez la escuela le intimidaba en sobremanera. Ella se sent a mi lado, como siempre. Me mir de soslayo pero se mantuvo su vista en el libro frente a ella, conocindola, saba que estaba leyendo la biblia y que, como cualquier buen lector,

le molestara si le hablara, por lo que me hund en mi asiento y mir a un punto muerto en el frente del escenario. Ese da terminamos de ensayar el primer acto y comenzamos el segundo, yo haba memorizado mis lneas a la perfeccin y la seorita Rosenbeg estaba extasiada, parloteando con que la obra de este ao sera la mejor de la historia. Los das pasaron y cada vez Isabella y yo estbamos ms y ms cerca. Despus de lo sucedido en el orfanato, haba tomado la costumbre de llevarla a casa; Emmett y Jasper se haban mostrado sorprendidos por mi relacin con ella, pero an nada era formal. Sola llevarla a casa, pero slo eso. Nuestra relacin era la de unos buenos, buenos amigos. El baile de navidad est cerca dijo Jasper, un da de noviembre en la cafetera. No s ustedes, pero yo ya asegur a Rosalie Hale como mi pareja alarde Emmett. Yo se lo pedir a Alice Brandon en clase de Qumicas anunci Jasper. Ambos me miraron cuando yo no dije nada. Con los ensayos de la obra, me haba olvidado por completo del baile de navidad. Se lo preguntar a Jessica Stanley murmur, jugando con mi tenedor. Emmett buf. Buena suerte con Stanley dijo Jasper. Me encog de hombros. Es cierto que haba pasado bastante tiempo con Isabella, pero llevarla a ella al baile de navidad eran palabras mayores. S, era linda y s, me atraa en una manera que no poda explicar fcilmente, pero el baile de navidad bueno, en realidad me esperaba llegar al baile del brazo de la seorita Stanley, una linda pelirroja, con la piel ms plida del pueblo y la sonrisa ms dulce del condado.

Vale, tal vez estaba exagerando, pero Jessica Stanley era muy hermosa y yo quera con ella al baile. Si quieres ir con ella, deberas ir apresurndote. Escuch decir a Newton que la invitara despus del partido de maana dijo Emmett. Newton era nuestro quarterback estrella, y era bien sabido que estaba muerto por Jessica pero, como toda chica, se haca del rogar para el pobre de Newton. Esa tarde, al terminar la clase de teatro, Isabella se acerc a mi volvo y subi al asiento del copiloto. Se morda el labio constantemente y sus manos temblaban levemente. Todo va bien? pregunt, vindola de reojo. Ella asinti. Parecer nerviosa insist. Se volvi hacia la ventana y no dijo nada. Yo tampoco hice nada por salvar nuestra conversacin, tena cerca de una semana hallndose as de nerviosa. Cuando llegamos a su casa, baj del coche y abr su puerta. Sus ojos chocolates se fijaron en m y parecan gritar algo que yo no poda entender. Vas a invitarme al baile de navidad? pregunt. Pareca esperanzada. Tragu audiblemente y apart la mirada, qu poda decirle? Meses atrs haba dicho que sera una buena idea, pero sinceramente solo era para hacerla sentir incmoda. Planeaba ir con Jessica Stanley murmur. Isabella baj la mirada a sus dedos entrelazados y asinti una vez.

Es una buena chica, nunca falta al servicio los domingos susurr, levantando sus ojos hacia m. Haba un brillo en ellos que no logr identificar y me pregunt por un segundo si ella habra querido ir conmigo al baile de navidad. Despus de eso, ella se despidi y yo me fui a casa. Ms tarde pas por casa de Jessica y ella accedi a ir conmigo al baile, diciendo que pensaba que nunca se lo pedira. Los das siguieron su curso e Isabella no volvi a mencionar el baile de navidad, aun cuando los carteles estaban pegados por toda la escuela. Hice el intento de mencionarlo un par de veces pero ella se sala por la tangente, siempre cambindome el tema. A finales de noviembre casi podamos decir que la obra de teatro estaba lista para ser montada, todos estbamos sumamente nerviosos pero la que se vea ms afectada era Isabella. Haban aparecido bolsas negras debajo de sus ojos, su piel perdi el color habitual y pocas veces se sonrojaba, sus ojos lucan apagados y sus labios rojos estaban plidos. Le haba cuestionado varias veces sobre su salud pero ella deca que era simple estrs lo que la mantena as, que una vez pasada la obra de teatro volvera a la normalidad. Me obligu a creer en su palabra, pero haba algo en sus ojos que me deca que no poda creerle, que algo andaba mal con ella y que se negaba a decrmelo. Das despus de haber terminado los ensayos de la obra, cuando slo faltaban tres das para el baile de navidad, me dej caer por la oficina del Sheriff. Edward, qu sucede? pregunt al verme atravesar el umbral.

Record la ltima ocasin en que nos habamos visto y comprend la razn de su preocupacin. Levant las manos para calmarlo y l seal a la silla frente a su escritorio. Tiene que ver con ella pregunt. Asent. Habla me orden. Ella no ha querido decirme que es lo que le sucede pero he notado como sus ojos han perdido brillo, como su cuerpo se estremece con mayor facilidad y como sus mejillas estn apagadas casi todo el tiemposusurr. Le he preguntado una y otra vez que es lo que le pasa, pero ella se ha cansado de venderme la pattica idea de que todo es debido al estrs de la puesta en escena de la obra de navidad. El sheriff me observ por un largo rato, luego dej descansar su rostro entre las manos. Ella no quiere que lo sepas murmur. Pero tengo derecho a saberlo salt. El Sheriff neg con la cabeza. No necesitamos tu lstima dijo, descubriendo su rostro. Lastima? Quin est hablando de lstima? Ser mejor que te vayas, muchacho solt, ponindose de pie. Pero no hemos terminado de hablar. S, ya he terminado respondi hostilmente.

El da del baile de navidad lleg. Me prepar con un traje negro y una corbata azul. Pas por Jessica a las ocho, llevaba un vestido negro, entallado y le llegaba a media rodilla, su cabello rizado estaba alzado en un moo, dejando caer mechones enmarcando su rostro.

Al llegar a la escuela, nos reunimos con Emmett, Jasper y sus respectivas parejas. Jessica y yo nos tomamos la fotografa del recuerdo y despus nos encaminamos hacia el grupo de sus amigas. Nos hallbamos cerca de la puerta, escuchando chismorreos de chicas, cuando el ngel ms hermoso que haba visto nunca, atraves las puertas del gimnasio. Llevaba un vestido azul con la espalda descubierta, un escote disimulado pero tentador, el cabello cayendo en cascadas sobre sus hombros, marcando los rasgos de su rostro, sus ojos achocolatados se vean un poco ms brillosos y sus labios estaban adornados con un labial rojo. Tan tentador. Sin darme cuenta, comenc a caminar hacia ella. Sus ojos se fijaron en m y fue como si todo se desdibujara dejndonos solo a ella y a m en el lugar. Llegu frente a ella, sin separar mis ojos de los suyos. Busqu a tientas sus manos y al encontrarlas, entrelac sus dedos con los mos y la atraje hacia m. Te ves dud en encontrar la palabra correcta y finalmente me decid por: hermosa. Sus mejillas se tieron de un rosa plido. Me concedes esta pieza? pregunt, llevndola a la pista. Y Jessica? respondi, viendo en su direccin. Ella sabr aparselas sola respond, besando el dorso de su mano y guindola a la pista de baile. Comenz a mover sus pies al ritmo de una cancin calmada. Me embriagu inhalando su aroma a fresillas y la exquisitez de su rostro. No poda negarlo ms no poda engaarme ms. Aquella chica que me desagradaba en un principio, que pareca tan pura y santa me tena con la cabeza vuelta al revs.

Tom su barbilla y la hal hacia atrs, dejndome observar su rostro ms de cerca. Ella sonri. Yo sonre. Y nuestras miradas, al igual que nuestros labios, se encontraron. Isabella. Isabella susurr su nombre como una letana. Hay algo en ti que me tiene loco no puedo explicarlo. Slo s que cuando estoy contigo mi corazn se acelera a velocidades inimaginables. Me pasa lo mismo cuando estoy a tu lado susurr, hundiendo su rostro en mi pecho. Me qued sorprendido ante su declaracin, retuve el aliento por un momento y me tens en mi lugar. Ella levant la cabeza, alz una mano para acunar mi rostro y sonri. La vida es en extremo corta, Edward. He comprendido que no hay mayor cosa que desee que pasar mis das contigo susurr, ponindose de puntillas para rosar sus labios con los mos. La tom de la cintura y la pegu a m, no quera separarme de ella. Quera que el momento fuera mgico inolvidable. Incorrompible.

Captulo 5

l da cinco del mes de diciembre se present la obra. Yo estaba nervioso, y ver a Isabella vistiendo un ligero vestido verde, con el cabello ondeando alrededor de su rostro, me haca sentir an ms nervioso. Despus del baile de primavera, la haba llevado a su casa y ah, en el umbral de la puerta, le haba pedido que fuera mi novia. Ella pareca nerviosa, y mirando hacia sus manos contest un tmido s. Desde ese da haba sido el hombre ms feliz sobre la tierra. Haba amenazado a Emmett de mantener sus incmodos comentarios al margen. Me encanta como se ve tu cabello suelto, bonita susurr en su odo. Ella solt una risita por lo bajo y se gir en mi encuentro. A m me encanta tu cabello despeinado, guapo respondi, alborotando mis cabellos. Sonre abiertamente, a ella le encantaba mi cabello y a m me encantaba ella. Cuando estuve a punto de rozar mis labios con los suyos, la profesora Rosenberg apareci detrs de nosotros y llam nuestra atencin. Jvenes, acrquense, por favor grit. El auditorio est lleno, creo que es la mejor audiencia en aos. Apret mi agarre entorno a la cintura de Bella y ella recarg su cabeza en mi hombro.

Oye, ests bien? pregunt, al notar como su respiracin se agitaba. Estoy nerviosa, eso es todo susurr. Tranquila, s? Acarici su mejilla y dej un beso en su frente. Todo saldr bien. Ella asinti y sonri forzosa. Solt un suspiro y me mov haca mi lugar en la escena. Ben y ngela tenan la primera escena conmigo as que fuimos los primero en salir. Tan pronto puse un pie en el escenario sent que mis rodillas temblaban y mi respiracin se agit. Estaba seguro que casi todo el pueblo estaba reunido ah, sentados en sus lugares y observando al escenario con ojos agrandados y atentos. Sent la bilis subir por mi garganta pero me obligu a tragarla y a concentrarme en la escena. Es como en los ensayos, nada ha cambiado. Imagnalos en ropa interior, pens. Al final de cuentas, la obra sali como todos lo esperbamos. La aparicin de mi ngel personal en escena rob suspiros y varias expresiones sorpresa y es que nadie poda creer que la chica tmida y que siempre vesta con ropas ms grandes, escondiera debajo de todo eso, a una chica mucho ms que hermosa. Tras bambalinas, el sheriff esperaba por su hija, quin sali corriendo en su direccin. Los ojos del jefe Swan estaban llenos de lgrimas y solt un audible sollozo cuando su hija lanz los brazos al cuello y lo abraz con fuerza. Quise acercarme a ellos, pero tem romper el momento padre e hija as que me deslic fuera de la escena y fui con mi madre, quien me recibi con un fuerte abrazo y una felicitacin. A lo lejos vi como Bella y su padre conversaban cogidos de la mano, ambos lloraban y en sus semblantes haban sonrisas tris-

tonas. Me pregunt qu es lo que les suceda pero obviamente no recibira una respuesta. Al menos no esa noche. Junto a la obra navidea, venan las vacaciones de invierno, lo que significaba ms tiempo para estar con Bella. Al da siguiente de la obra llam a su casa pero el Sheriff me inform que mi ngel haba cado enfermo y que no poda recibir visitas. Mi madre casi tuvo que poner una barricada para impedirme ir a su casa. La maana siguiente, el diagnstico fue el mismo, pero yo me negaba a permanecer con los brazos cruzados mientras que ella estaba en cama. Necesitaba verla o al menos escucharla. Cog mi coche al tercer da y conduje hasta su casa. El coche patrulla del sheriff estaba aparcado al frente, lo que me deca que se haba quedado en casa a cuidar de su hija, y me dio la impresin de que no haba ido a trabajar desde que ella haba cado enferma. Camin haca la entrada de la casa y toqu la puerta con ms tranquilidad de la que en realidad senta. Esper y el mismo jefe Swan abri la puerta, luciendo lloroso y cansado. Inmediatamente me inquiet. Edward dijo asombrado. No pensaba que me iba a quedar al margen, o s? Cuestion, tratando de ver por encima de su hombro dnde est? Ella no quiere verte dijo renuente y bloquendome la entrada con su cuerpo. Pues que lo diga por su propia cuenta gru. Lo que estaba haciendo era una completa locura y lo saba bien retar al jefe de polica del pueblo? Realmente tena que estar loco por su hija. Hijo, por favor. Vete dijo, luciendo an ms cansado. Y yo le ruego, por favor, que me deje verla. Slo un minuto por favor rogu.

Pap. Se escuch una dbil voz a sus espaldas y l inmediatamente se volvi hacia ella. Estaba tendida en el sof de la sala de estar, con una manta sobre su regazo. Bella, habamos acordado que Quiero hablarle, por favor susurr ella, seguida de un ataque de tos. El jefe Swan suspir audiblemente y me mir. Yo haba permanecido en el umbral de la puerta, con la mirada fija en ella. Bien, piensas quedarte ah? gru. Di un paso dentro de la casa y cerr la puerta detrs de m. Me acerqu a ella con cautela, el jefe Swan se movi a la cocina, dejndonos solos por un momento. Cuando estuve frente a frente con ella, me di cuenta de porque no quera que la viera. Su rostro luca demacrado, como si no hubiera ingerido alimento en semanas, las ojeras estaban marcadas y su cabello luca frgil y desordenado, cayendo sobre sus hombros. Sus mejillas estaban plidas y agrietadas por el fro. Bella susurr, clavando mi rodilla en el suelo y poniendo mi rostro a la altura del suyo. Ella coloc un dedo en mis labios y sonri. Estoy bien insisti. No, notablemente no ests bien susurr. Ella buf. Tranquilo, te dije que estar bien. Es solo una gripe que me dio por el estrs de la obra. Su voz temblaba y sus ojos estaban aguados.

No me mientas susurr, con firmeza. Ella baj la vista a sus dedos retorcidos que descansaban en su regazo, sobre la manta. Solt un sollozo y su cerr los ojos con fuerza. Bella, mi ngel qu pasa? susurr, sintiendo un nudo en mi garganta. Dselo, cario la alent su padre. Ambos levantamos la vista hacia l, estaba recargado en el marco de la puerta, luciendo los ojos inyectados en rojo. No puedo solloz ella. Slo hazlo la alent, apretando sus manos para infundirle valor. Un estremecimiento recorri su cuerpo y suspir pesadamente. Estoy enferma dijo lo obvio. Y mi enfermedad no tiene cura. Me qued paralizado, esperando que soltara una risotada y su rostro se levantara con una sonrisa enorme y me dijera que todo era una broma. Pero muy a mi pesar, ella mantuvo la cabeza gacha y escuch los sollozos salir de su garganta. Qu? no fui capaz de decir ninguna otra cosa. Alz la cabeza, me mir a los ojos y susurr. Edward, voy a morir. Todo se desdibuj a mi alrededor, no era capaz de escucharla ni de verla. Todo estaba en blanco en mi mente y esas tres palabras bailaban burlonamente en mi pensamiento vaco. Ella iba a morir y me dejara.

Eso no es verdad susurr, y me di cuenta que mi cuerpo se convulsionaba con la intensidad de mi llanto. T no puedes estar enferma, t no puedes morir eres una buena persona. Las buenas personas no se van tan pronto. Edward No! No puedes jugar con esto, Bella no puedes hacerme esto Dime que es una broma! mi voz se alz un par de octavas y de inmediato tuve al jefe de polica apartndome de ella. Clmate! orden, llevndome fuera de la casa. Pate la puerta al salir, maldije y me sent en las escalerillas del porche. Me negaba a creer eso ella no poda morir. No poda. Cubr mi rostro entre mis manos y dej que mi llanto pasara. Estaba aturdido, enojado, dolido y destrozado. Mi ngel. Lleg al mundo dos meses antes de lo planeado murmur Charlie, su madre muri en el parto y dej a una nia dbil y con muy pocas posibilidades de sobrevivir. En contra de todos los diagnsticos, ella logr superar los cuatro meses que le daban de vida y creci siendo una nia fuerte y perseverante. Hace seis meses le diagnosticaron cncer, llevamos el tratamiento pero el cncer estaba muy avanzado y no se pudo hacer nada ms que alargar lo inevitable. Ella no quiso tomar las medicinas hasta que te conoci el pasado septiembre. Me pidi llamar al doctor para comenzar el tratamiento, pero dijo que haba pasado demasiado tiempo y que no importara cuanto medicamento le recetara, que ella no pasara de este invierno. La voz de Charlie se quebr en la ltima parte de la historia. Sent el nudo de mi garganta crecer an ms y quise regresar el tiempo, al menos hasta ese primer da en que me sentaron a su lado. Record su actitud perseverante. La paciencia con la que atenda a los nios del orfanato, record sus mejillas al sonrojarse, sus ojos dilatados con sorpresa cuando la bes la primera

vez el sabor de sus labios mezclado con la salsa de espaguetis, la suavidad de su cuerpo, el tintineo de su risa Me mataba el hecho de imaginar que dentro de unos meses podra no volver a escucharla. Jams. Ella se mantuvo viva por ti susurr. Pero su cuerpo no puede luchar ms. Pas un minuto en silencio. Ambos estbamos sumidos en nuestros propios pensamientos. Ella se ir? pregunt finalmente en un apenas audible susurro. No sabes lo que me ha costado aceptarlo solloz. Entonces, me vino a la mente un da en especfico, ella y yo estbamos sentados en mi auto, conduciendo hacia su casa. Qu te gustara estudiar? pregunt. Siempre me ha gustado la poltica me encog de hombros abogado, como mi padre, tal vez Ella sonri. Antes deseaba convertirme en misionera dijo ella pero desde hace un tiempo, esa idea ha ido perdiendo credibilidad. Me imagino a m misma caminando por el altar, vestida de blanco y siendo llevada del brazo de mi padre Me puse de pie inmediatamente y camin dentro de la casa, Charlie me sigui de cerca, pero lo ignor. En el sof, ella se encontraba con el rostro hundido entre sus manos y sollozando imparablemente. Me acerqu a ella y tir de sus manos para liberar su rostro, tom su barbilla y levant su cara, permitindome verla de lleno. Sus ojos estaban aguados y enrojecidos. Y eso solo hizo que mi corazn diera un vuelco y que mis propios ojos se llenaran de lgrimas.

Bella mi Bella, mi ngel susurr, abrazndola con delicadeza. Ella solloz en mi hombro y me devolvi el abrazo, su cuerpo se senta tan frgil que tem que de un momento a otra se rompiera. Me separ de ella para observarla. Nena susurr, acunando su mejilla. Csate conmigo. Sus ojos se llenaron de lgrimas en el acto y lanz sus brazos a mi cuello, llorando nuevamente. Djame cumplir tu sueo susurr en su odo. Csate conmigo, por favor. Edward yo su voz sonaba ahogada y su cuerpo temblaba fuertemente. Me vi obligado a deshacer su abrazo. Bes su frente y mir a su padre. Charlie lloraba silenciosamente, observndonos desde el umbral de la puerta. Jefe Swan dije alto, permtame casarme con su hija mi voz se rompi y hacerla feliz por lo que Charlie levant la mano, mandndome a callar. Cre que estallara y me dira que estaba loco, pero para mi sorpresa, me dedic un asentimiento de cabeza.

Captulo 6

a noticia del casamiento se corri por el pueblo como chocolate caliente. Cuando le dije a mi madre lo que suceda y lo que quera hacer, ella me abraz con fuerza y con lgrimas en los ojos me dijo que estaba muy orgullosa de m. No logramos localizar a mi padre para informarle de mi casamiento, pero afortunadamente tuvimos acceso a mi cuenta de ahorros para la universidad para pagar todos los gastos necesarios. Mi madre ayud a Bella a escoger un vestido y despus eligi un traje para m. Habl con el reverendo Weber, quin estuvo tan conmovido como todos los dems y acept casarnos sin haber asistido al retiro previo al casamiento. Mi madre llam a una florera en Seattle y apart los mejores adornos para la iglesia, con un par de llamadas y ayuda de sus amigas, logr transformar el jardn de la casa en un hermoso lugar de recepcin para despus de la ceremonia. El gran da, la iglesia estaba a rebosar entre compaeros de la escuela y vecinos del pueblo. Haba rosas blancas en medio de moos en cada banca de la iglesia y un pequeo ramillete de flores silvestres se asomaba fuera del bolsillo de mi saco del traje y haba dejado mi cabello alborotado, como a Bella le gustaba. Me hallaba frente al reverendo Weber cuando la marcha nupcial comenz a sonar. Escuch el sonido de los vestidos y los trajes rosarse mientras todos se ponan de pie. Di media vuelta para encontrarme con Charlie caminando hacia m, llevando a mi futura esposa guindada del brazo. Ella llevaba un largo vestido blanco sin mangas, ceido en el pecho y cayendo libremente por la longitud de sus piernas, la seda se adhera a su cuerpo, enmarcando cada curva de su delgado cuerpo.

Sonre al verla, su rostro estaba sonriente y la maquillista haba hecho un estupendo trabajo cubriendo las ojeras y dndole luz a su rostro. Ella y Charlie hicieron el camino hacia el altar con calma, tratando de mantener calmado su corazn para no agitarla ms de lo necesario. Cuando lleg a mi lado, Charlie limpi una lgrima de su mejilla y me forz una sonrisa, entregndome la mano de su hija. La tom gustoso, besando cada uno de sus nudillos antes de volvernos hacia el altar para celebrar nuestra boda. Nuestros votos matrimoniales eran sencillos pero inspirados en la biblia, ella ley una cita que jams abandon mi memoria. El amor es sufrido y bondadoso. El amor no es celoso, no se vanagloria, no se hincha, no se porta indecentemente, no busca sus propios intereses, no se siente provocado. No lleva cuenta del dao. No se regocija por la injusticia, sino que se regocija con la verdad. Todas las cosas las soporta, todas las cree, todas las espera, todas las aguanta. El amor nunca falla. Susurr, mientras deslizaba la fina sortija que habamos elegido juntos de un catlogo de la joyera del pueblo, en mi dedo corazn. Su cuerpo se estremeci cuando lo coloc en su lugar y levant el rostro para verme, en su semblante dominaba una sonrisa genuina. Sent crearse un nudo en mi garganta, pero me obligue a tragarlo para continuar. Que el esposo d a su esposa lo que le es debido; pero que la esposa haga lo mismo tambin a su esposo. La esposa no ejerce autoridad sobre su propio cuerpo, sino su esposo; as mismo, tambin, el esposo no ejerce autoridad sobre su propio cuerpo, sino su esposa. No se priven de ello el uno al otro. . . Deslic el anillo por su dedo, dejando un beso en sus nudillos a la par. Sonre contra su piel y mientras el reverendo Weber nos declaraba marido y mujer, me sum en su mirada y acort la distancia entre nosotros.

Sus manos temblorosas se enredaron en mi cuello y mis manos se cerraron en torno a su cintura. La bes tranquila y pausadamente, sintiendo cada movimiento de sus labios sobre los mos y abriendo mis sentidos para percibir el flujo de su sangre bajo mi boca. Cerr los dientes levemente en torno a mi labio inferior y sonri traviesa. Te amo susurr, estrechndola entre mis brazos y sintiendo las lgrimas picar en mis ojos. Te amo, tambin susurr, estremecindose. Muchas personas criticaron a voces nuestro matrimonio, diciendo que slo lo haca por lastima hacia una chica moribunda, pero quienes realmente estuvieron conmigo, supieron que yo de verdad amaba a Isabella Swan. Nos casamos un doce de diciembre y fuimos una feliz pareja por diez das. Ambos desebamos que todo fuera normal y nuestro matrimonio se consum la misma noche de bodas, fui cuidadoso y gentil con ella, tratando de mostrarle cuanto la amaba sin llegar a lastimarla. Exactamente diez das despus de nuestra boda ella cay enferma y fue incapaz de levantarse de la cama. Dos das despus, un veinticuatro de diciembre, su vida lleg al final. Estaba en nuestra habitacin, durmiendo tranquilamente, yo la observaba sentado en una silla al lado de la cama. Su respiracin era pesada y saba que en cualquier momento ella me dejara. Mis ojos estaban baados en lgrimas y mi cuerpo temblaba ante la idea de perderla. Edward susurr, levantando la mano. La tom entre mis temblorosos dedos y me acerqu a ella. Tranquila, cario susurr. No te esfuerces.

Bes cada uno de sus nudillos y apret dbilmente su mano entre las mas, en su rostro se dibuj una sonrisa y sus ojos se abrieron, buscando los mos. Bsame, Edward murmur, apenas en un soplo de aire. La observ, sus ojos achocolatados estaban oscuros y opacos, mirando hacia el vaco pero la elevacin de su pecho me deca que an estaba conmigo. Me acerqu a sus labios y los ros apenas, temiendo hacer algn movimiento brusco que la lastimara. Una lgrima rod por mi mejilla y me separ. Estoy bien, mi amor me asegur, entornando su mirada hacia m. No temas, guapo. Sonre de veras al escucharla llamarme as. Disculpa por preocuparme por ti, bonita suspir, sonrindole. Ella me regres la mirada, volvi a alzar la mano y toc mi cabello con la yema de sus dedos, luego la dej caer pesadamente en la cama y suspir. Estaba tan dbil que el simple hecho de levantar la mano, le era una tarea difcil Por favor suplic. No soportaba la idea de hacerle dao, me daba pnico lastimarla de cualquier manera. La mir a los ojos con pesar, pidindole que me disculpara. Ella sonri e hizo otro intento de atraerme, pasando una mano por mi cuello, decid hacerle la tarea ms sencilla y me acerqu a ella, dejando que mis labios se movieran sobre los suyos y probando por ltima vez, la miel en su boca. Gracias susurr, dejando caer su mano y cerrando los ojos. Llam a Charlie para darle la noticia ese mismo da. Haba tenido tiempo para acostumbrarme a la noticia y hacerme a la

idea de que ella no estara conmigo mucho tiempo, pero aun as mis ojos se llenaron de lgrimas el verla descansar inerte en la cama, con el semblante plido y fro. Dola, dola de una manera que me era imposible comparar el dolor de su partida me provocaba. Habra sido capaz de soportar una vida entera en el desierto, un milln de agujas en el cuerpo o incluso el balazo de diez armas a la vez, lacerando mi cuerpo y drenndolo pero nunca, nunca en toda mi vida, podra soportar la idea de perderla. Era un dolor punzante en mi pecho, donde se supona que estaba mi corazn, el cual estaba inusualmente callado. Cuando la vi recostada en fro atad, sent que todo perda sentido en mi vida. Ella le haba dado luz a mi oscuro mundo, haba frente a mis ojos cual un cometa, iluminando todo a su paso y dejando que su brillantez iluminara mi cielo ahora que ella se haba ido, la brillantez se haba extinguido, dejando segados mis ojos.

Captulo 7
Por qu nunca nos habas contado esto, padre? pregunta Susana. El anciano traga saliva y acaricia la portada de su vieja biblia, la cual a su vez perteneci a su difunta primera esposa. Era un secreto que no estaba dispuesto a compartir dice, viendo con ojos aguados a sus hijas. Y mam? cuestiona Tania. Edward, el anciano de casi ochenta aos, mira a sus trillizas con ternura. Ellas haban sido fruto del amor que haba sentido por una hermosa mujer que conoci en Arizona, un ao despus de la muerte de su amada Isabella. Conoc a su madre un ao despus de la muerte de Bella, ella conoca la historia y se convirti en mi esposa cuatro aos despus de haberla conocido. La am confiesa. Fue un amor puro y sin secretos, ella conoca mis sentimientos por Isabella y no le import. Su madre fue un ngel en mi vida me ayud a vivir sin ella. Susana, Tania y Vanessa se miraron entre s. La primera estaba confundida, amaba a su padre y no poda entender ese pasado. Tania, por otro lado, senta que la ira la consuma lentamente y no conceba como es que sus padres las haban criado en una falsa burbuja de perfeccin. Vanessa bueno, ella simplemente no saba que creer, aunque el amor por su padre sobrepasaba todo lo que l hubiera hecho en el pasado. Pap, qudate tranquilo dice Vanessa, sosteniendo la mano de su padre y sonriendo tranquilizadoramente. Todo estar bien.

No, hija niega con la cabeza. Susana, Tania, necesito que las tres me perdonen por esto. S que esto es algo que no se esperaban Bella es una parte de mi pasado, una parte muy importante. Necesito escuchar que me perdonan por no habrselos dicho antes. Por favor. Susana traga audiblemente. Tania aparta la vista. Y Vanessa aprieta cariosamente su mano. Pap, te amo comienza Susana. Eres el mejor padre que pude haber deseado tener. Todos nos equivocamos, todos guardamos secretos y nadie puede juzgarte por ello. Papi, te amo. Se acerca a su padre y besa cariosamente su mejilla, sonriendo contra su arrugada piel. Yo no tengo nada que perdonarte, pap susurra Vanessa. Tuviste tus razones para mantener a Isabella escondida en tus recuerdos y, sinceramente, no planeo hacer que me las digas. Aprieta su mano con ternura y besa cada uno de sus nudillos con amor, le sonre extensamente y acaricia su escaso cabello. Tania? pregunta l, observando inquisitivamente a su hija, mientras se pregunta si ella estar contenta con la confesin. Tania era la ms unida a su madre y aquella declaracin le pareca una traicin a la memoria de su madre. Pero le bast con ver los ojos cristalinos de su padre para comprender qu es lo que deba hacer. Su padre peda su perdn porque saba que le quedaba poco tiempo para quedarse con ellas. Da un paso en su direccin, toma la otra mano de su padre y se lanza a sus brazos, sollozando. No hay nada qu perdonar, pap susurra, besndole ambas mejillas.

Edward sonri, acaricia el cabello de su hija y cierra los ojos mientras inhalaba su aroma una fuerte esencia a fresas. El aroma a fresillas lo impacta con tanta fuerza que le hace soltar el aliento que est conteniendo. Sus ojos se abren de golpe y trata de entornar la vista, pero todo brillaba con una luz cegadora a su alrededor. Achica los ojos, tratando de ver a travs de la luz centelleante pero le cuesta mucho encontrar algo en medio de toda esa luz. En un punto frente a l se materializa una gran puerta de madera en color negro; de pronto se siente ms joven y ms fuerte, siente como la vida regresa a su cuerpo con cada paso que da hacia la puerta. La puerta tiene un brillo en derredor de cada orilla, es un brillo an ms blanco que la luz de su alrededor y de pronto hace parecer a la luz centelleante de un tono crema, mientras que el brillo de la puerta es blanco puro y celestial blanco. La puerta se abre. Ella est ah. l est frente a ella. Ella sonre. l sonre. Ella levanta una mano, incitndolo a traspasar la puerta, el aroma a fresillas se desprende de su cuerpo y se da cuenta de que el brillo celestial emerge de ella. Toma su mano y tan pronto sus dedos se rosan l siente la carrera de su corazn y su pulso acelerarse. Se ve a s mismo en un espejo y ya no es viejo, el cabello desordenado en color bronce sobreabunda en su cabeza, las arrugas han desaparecido de su rostro y sus ojos verdes tienen ese brillo cerca de las retinas. En la habitacin, las tres hermanas sollozan alrededor de la cama de su padre. Su corazn se ha detenido y saben que es el final.

La puerta negra se cierra detrs de Edward y Bella, ahora l tambin brilla. Acuna el rostro de su amada y lo levanta hacia el suyo, rozando sus labios con los suyos, estos son clidos y suaves. Justo como lo recordaba. Ella enreda las manos en su cabello y l la aprieta por las caderas. Te amo canturrea ella. Su voz es dulce y ms meldica que el cantico de los mismos ngeles. La observa, sabiendo que ya nada podr separarlos nuevamente. Y se da cuenta de que esto es lo ha estado esperando durante tantos aos.

Fin

Agradecimientos
Deseo agradecer a todas las personas que me han seguido desde mis comienzos como escritora en el 2011; hoy, un ao despus, puedo sentir una enorme satisfaccin por cada comentario que han dejado en mi blog o en fanfiction. Este minific navideo es un regalo para todas estas personas que me dan aliento para seguir con esta hermossima etapa en mi vida. Pero especialmente se lo deseo dedicar a una de mis primeras lectoras, esta chica me ha ayudado increblemente y me ha hecho ver cul es mi lugar, ella es una de las responsables de que yo siga dando lata por estos lares, una persona increble como ser humano y aunque no le conozca fsicamente, tiene un lugar importantsimo en mi corazn: Georgina Snchez, esto es para ti, hermosa primera lectora. De igual manera va para mi hermosa familia virtual en Facebook: Susana Domnguez, mi linda hija virtual, quin he tomado su nombre para ser una de las hijas de Edward; mi amada y sabia mami, Liz de Masen; mi loca poetiza pervertida, Tania, cuyo nombre aparece como otra de las hijas de Edward; mi pequea gemelis, Annie Vargas, que sin importar cuan molesta sea, la tengo siempre presente; mi sisa Lizbeth Jurado; la hermana mayor, mi querida Patito, que gracias a ella tengo una hermossima familia virtual (limpiando una lgrima); y no menos importante, mi hermosa May. Mis hermanas pervertidas, Mari Peshosha y Angie Cullen, excelentes y hermosas escritoras; mi abuelita del futuro/pasado, Vaanhe Rodrguez, cuyo nombre aparece como la ltima trilliza, hija de Edward; mi psicloga (Ja, Ja) Marie Bushnell, quin no se cansa de culparme por haberla orillado a escribir. Pero, nada de esto sera posible sin alguien muy importante en mi vida, alguien que me ha dado las fuerzas para levantarme cada maana, que me ha ayudado a salir adelante y que me ha dado una forma saludable de sacar todo lo que oprime mi pecho, alguien que me ha dado la posibilidad de expresarme mediante palabras escritas mucho mejor que mediante palabras pronunciadas s, TODO es gracias a Dios, mi salvador. Antes que a nadie, ste proyecto es para l. Lectores, amigos, familia, a todos ustedes:

Gracias!