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ECONOMA CLSICA, ECONOMA NEOCLSICA Y ECONOMA AUSTRIACA.

Por Israel M Kirzner (Anarcocapitalista.com) La economa clsica entendi la relacin de causa y efecto que constituye el fenmeno econmico,... esta relacin de causa y efecto tiene que entenderse como impulsada por la naturaleza fsica. Las condiciones objetivas por el lado de la oferta determinan lo que va a ocurrir.

No quiero que se me malinterprete. En cierto modo es absolutamente cierto, obviamente cierto, que si viviramos en la superficie del sol nuestra economa no sera gran cosa. As que, por supuesto, las condiciones econmicas son un producto, si se quiere, de las condiciones fsicas. Pero no estamos hablando del estado de las cosas, estamos hablando de la relacin de causa y efecto. Qu impulsa la relacin de causa y efecto? Los economistas clsicos dijeron que lo que impulsa la relacin de causa y efecto en los fenmenos econmicos es la naturaleza fsica. La naturaleza es la responsable del valor. El fenmeno del valor est determinado por las condiciones por el lado de la oferta. La economa ricardiana, que es el corazn de la teora clsica, lo ve todo determinado, explicado y entendible en virtud de la realidad fsica. Para los economistas clsicos la economa era la ciencia de la riqueza. Hay algo llamado riqueza. La pregunta es: Cules son los determinantes de la riqueza? Cmo se crea la riqueza? Cul es el tamao de la cantidad de riqueza que se crea en un periodo dado? Y cmo es ese montn de riqueza distribuido entre las diferentes clases, los diferentes agentes econmicos, que contribuyeron a producirlo? Ellos no se fijaban en los componentes de la riqueza. Y para ellos riqueza significaba bsicamente pan. Y este enfoque ve lo que la naturaleza proporciona como el factor dominante. El hombre se ajusta a la naturaleza. Y por supuesto que hay mucho en este enfoque que es absolutamente cierto, pero no cabe duda de que no lo explica todo.

La economa neoclsica... comenz a reconocerse que la explicacin de las relaciones de causa y efecto que componen los fenmenos econmicos tiene que situarse, al menos parcialmente, en la demanda del consumidor. En concreto, la revolucin ocurri en la teora del valor. Los economistas clsicos vean el valor determinado por el coste. El coste de produccin determinaba el valor. El economista neoclsico comenz a reconocer que, adems de las condiciones de la oferta que reflejan el coste, estn las condiciones de la demanda que representan las valoraciones de los consumidores.

Para Marshall... lo que l explic fue que tenemos oferta y demanda. La oferta expresa el coste objetivo. La demanda expresa la demanda subjetiva, la demanda de los consumidores. Y es la interaccin de estas dos fuerzas: las fuerzas de la oferta, las fuerzas de la demanda; las fuerzas de la realidad objetiva, la realidad fsica, y las fuerzas de las preferencias subjetivas... Estas son las dos hojas de las tijeras de Marshall. Estas determinan cul ser el precio del objeto.

Los austriacos, comenzando con Menger, tenan una opinin diferente. Ellos vean el valor determinado SOLAMENTE por las decisiones de los consumidores. Ahora, una vez ms. No quiero que se piense que los austriacos decan que si se pone a un montn de consumidores en la superficie de la luna tendramos las mismas condiciones econmicas que con esos consumidores en la tierra. Obviamente, no! Pero el argumento sera que, para los austriacos, las condiciones fsicas son pasivas, son el teln de fondo. La fuerza activa, los determinantes activos de la relacin causa y efecto, son las preferencias de los consumidores, los deseos de los consumidores, en el contexto, ciertamente, de unas condiciones fsicas dadas, por supuesto. OK? Pero, haba una enorme diferencia entre la aproximacin de las tijeras de Marshall, donde tenemos estas dos grandes fuerzas igualmente importantes que interaccionan (esa es la visin marshaliana), en contraste con la visin austriaca que enfatiza que la oferta est tambin determinada por los consumidores.

Porque, qu determina la oferta de cualquier mercanca determinada? Bueno, depende del coste, claro. Y qu son los costes? Qu determina el coste de produccin de cualquier bien de consumo dado? Bien, la respuesta es: depende de los precios de los recursos necesarios para producirlo. Pero qu determina esos precios? El hecho de que esos recursos son tiles en otras lneas productivas para fabricar otros bienes que los consumidores quieren. Por lo tanto, es el grado de urgencia con el que los consumidores desean el fruto de esos recursos en otra parte lo que determina el coste de produccin en esta lnea de produccin de la que estamos hablando.

As que la oferta simplemente describe la demanda, es el reflejo de la demanda. Este es el descubrimiento bsico que es a menudo llamado coste de oportunidad. Los costes son todas las oportunidades sacrificadas, que representan lo que los consumidores desean. Estoy simplificando mucho: pero esto era el ncleo del desacuerdo entre los austriacos y los marshalianos.

Pensad en ello como... arriba tenemos la realidad fsica; esto lo era todo para el economista clsico. Abajo tenemos las preferencias de los consumidores. Estas (las preferencias) son subjetivas; esta (la realidad fsica) es objetiva. Las preferencias de los consumidores son subjetivas. Si te gusta la vainilla o si te gusta el chocolate, eso es subjetivo. De acuerdo? Si la temperatura es 90, 120, 30 ; eso es objetivo. En el mercado, en la economa, los deseos de los consumidores tienen que satisfacerse por productos que son fabricados a partir de la realidad fsica. Ya sea comida, ropa, vivienda, transporte,... todo se produce a partir de la realidad fsica. As que en una economa, en una economa de mercado, tenemos productores. Y, simplificando al mximo, los productores compran recursos y venden bienes de consumo. Compran tierra, trabajo,... y lo convierten en pan para los consumidores. As que tenemos productores que convierten recursos fsicos en la satisfaccin de deseos de los consumidores. No cabe la menor duda de que la relacin de causa y efecto... esta es la causa (realidad fsica) y este el efecto (bienes de consumo). El pan que comemos tiene como causa la realidad fsica. De dnde viene el pan? Hay pan porque hay tierra y gente que ara la tierra, hay gente que hornea... y llegamos a tener pan. La relacin causal es de sentido nico desde la realidad fsica hasta la satisfaccin de las demandas de los consumidores. No hay duda.

Y dejadme sealar que desde el punto de vista clsico es esta direccin, esta relacin de causa y efecto unidireccional, la que determina todas las variables econmicas: el precio de la tierra, el precio del trabajo, el precio del pan... todo est determinado por estas series unidireccionales de causas y efectos. Los costes determinan los valores. El valor est determinado por el coste... porque, mirad, as es como es...

Menger vislumbr una verdad fundamental, una verdad revolucionaria: que esto es exactamente al revs. La relacin econmica de causa y efecto es exactamente la contraria: desde el consumidor hasta aqu (realidad fsica).

Ahora puede que digis: pero eso es absurdo. El consumidor que quiere pan no crea la tierra, no crea el trabajo que rotura la tierra, no crea el arado que ara la tierra, no crea el buey que tira del arado que ara la tierra. Cierto, por supuesto que no. Pero lo que Menger vislumbr fue que todo lo que sabemos est determinado por el hecho de que los consumidores tienen preferencias. Es porque tienen preferencias por lo que estn persiguiendo intencionadamente los objetivos que tienen. Y la gente tiene diferentes propsitos. Y como la gente tiene distintos propsitos, esto se traduce en precios de mercado que estn determinados enteramente por las preferencias de los consumidores en el contexto, en el contexto pasivo, de la realidad fsica.

A veces lo explico de esta manera: esto es una caja, un cofre. Contiene 1 billn de dlares. Pero el cofre es muy resistente. Y hay una sola llave del cofre en todo el mundo. Y la tengo yo. Sin esa llave nadie podra abrir el cofre. Cunto vale la llave?

Bien... si alguien ofreciera 1 milln, harais una oferta mayor, verdad? Si alguien ofreciera 1.000 millones, otro ofrecera 2.000 millones,... 3.000 millones,... 4.000 millones, verdad? El precio subir hasta cunto? Hasta 1 billn menos 1 penique supongo. Qu determina el valor de la llave? El coste de produccin de la llave? No! Qu determina el valor de la llave? El valor de la llave est determinado por la utilidad de la llave. Para quin? Para gente capaz de usarla para producir lo que quiere. Si quieres 1 billn de dolares entonces eso atribuir valor a la llave. Esa es la explicacin austriaca. Nadie niega que desde un punto de vista fsico sta (flecha hacia abajo en siguiente imagen) es la relacin ingenieril de causa y efecto. Pero la relacin econmica de causa y efecto: qu determina el valor, qu determina cunta tierra se va a usar, qu determina el precio de la tierra, qu determina el precio del trabajo, qu determina... esto est determinado por las preferencias de los consumidores (flecha hacia arriba). El coste de produccin es irrelevante.

La visin de Menger fue comprender cmo funciona la economa. La economa funciona porque los consumidores quieren cosas. Y como quieren cosas, entonces actan. Actan, escogen, hacen ofertas de compra. Y si un empresario inteligente sabe que los consumidores estn haciendo ofertas, ese empresario inteligente puede darse cuenta de que puede obtener beneficio satisfaciendo esas ofertas de compra, satisfaciendo esas demandas. Al hacer eso est actuando como si fuera el agente de los consumidores, dirigiendo los recursos hacia los canales que satisfacen en mayor medida los deseos de los consumidores.

Y como en una economa libre los empresarios son libres de actuar as, por lo tanto son libres de organizar todas las transacciones que componen el sistema econmico de manera que es gobernado por (concepto muy importante) la soberana del consumidor. Es la soberana del consumidor lo que lo gobierna todo. Todo esto est determinado por el consumidor. Obviamente la soberana del consumidor en la superficie de la luna sera diferente a la soberana del consumidor en la superficie del sol y diferente a la soberana del consumidor en la superficie de la Tierra. Pero es la soberana del consumidor, son los deseos de los consumidores, lo que est al mando. Son los deseos de los consumidores los que determinan lo que realmente suceder.