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EL CAMINO ESPAOL

Los Pases Bajos o Flandes, comprendan en el siglo XVI los actuales Estados de Blgica, Holanda, Luxemburgo y algunos de los departamentos franceses del Noroeste. Por su riqueza y situacin, eran una de las bases de la potencia europea de los Austrias espaoles. En la dcada de 1560 y en nombre de Felipe II, gobernaba all Margarita de Parma (hija natural de Carlos I) asesorada por el ministro espaol Cardenal Granvela. En el ao 1566 se inform a Felipe II que la situacin en los Pases Bajos era tan grave que slo admita dos actitudes polticas: concesin o represin. Habiendo fracasado abiertamente la primera, pareca muy clara la segunda alternativa. En el curso de los meses de octubre y noviembre del mismo ao, largas deliberaciones entre el Rey y su consejo espaol desembocaron en la decisin de enviar a Flandes tropas espaolas al mando del Duque de Alba. El dilema que se le presentaba al Rey era la eleccin de itinerarios seguros para el envo de tropas. Durante la dcada de 1540 y siguientes, Espaa haba mandado hombres y dinero desde las costas cantbricas a los Pases Bajos. Mientras estuvo en guerra con Francia, Espaa dominaba el ocano y gozaba de la hospitalidad de los puertos ingleses, incluido el profundo puerto de Calais, donde podan refugiarse o desembarcar. A partir de 1558 se perdieron todas estas importantsimas ventajas, debido a varias causas, entre ellas la toma por Francia a los ingleses del puerto de Calais, la amenaza de los hugonotes franceses que colaboraron en la causa de los protestantes franceses mediante la piratera, y la accin de los llamados mendigos del mar, que organizaron una flota regular al servicio del Prncipe de Orange.

El envo de tropas o dinero desde Espaa a los Pases Bajos por mar, se convirti de este modo despus de 1568, en un asunto extremadamente arriesgado. Unido sto a que la mayor parte del ejrcito se encontraba de guarnicin en Italia, motiv que se tomaran en cuenta las rutas terrestres. El grueso de las tropas que lleg al ejrcito de Flandes, lo hizo por este medio, viajando principalmente por la famosa ruta conocida entonces, y an en nuestros das, como EL CAMINO ESPAOL". El Camino Espaol lo ide por primera vez en 1563 el Cardenal Granvela. Cuando Felipe II pensaba visitar los Pases Bajos, el cardenal apunt como ms cmoda y segura la ruta que, partiendo de Espaa va Gnova, les llevara a Lombarda. Desde ese punto la ruta pasara por Saboya, Franco Condado y Lorena; tal itinerario posea una visible ventaja: se extenda casi enteramente por territorios propios. En efecto: El Rey de Espaa era a su vez Duque de Miln y gobernaba en el Franco Condado como Prncipe Soberano durante el perodo de los Habsburgo. Para el resto de los territorios, Espaa concert pacientemente estrechas alianzas con sus gobernantes: Desde 1528 Espaa haba sido el principal apoyo del patriciado que gobernaba en Gnova. El Duque de Saboya era viejo aliado, se suscribi con l el Tratado de Groenendal en 1559, con lo que se consigui el corredor entre Miln y el Franco Condado. El paso por el Ducado de Lorena se acord por la neutralidad entre Espaa y Francia con tal de que las tropas de todas las potencias no permanecieran en el mismo lugar ms de dos noches. Despus de atravesar Lorena, tropas penetraban en los las mismos por el Luxemburgo espaol.

Si bien Espaa gozaba as de una firme amistad con todos los Estados que constituan los jalones de su camino hacia los Pases Bajos, los Estados eran independientes bajo todos los aspectos y cada vez que las tropas haban de pasar por ellos, deban ser precedidos de respetuosas proposiciones diplomticas. La primera expedicin realizada por el Duque de Alba en 1567 pasaba por Alessandria, Asti, Turn, valle de Aosta, Susa, Chambry, el FrancoCondado, los montes de Jura, Nancy, Thionville, Luxemburgo y Bruselas. El tronco ms occidental de este haz de rutas que sealan el Camino Espaol se iniciaba en Barcelona, Valencia o Cartagena, donde embarcaban las levas de Espaa, o en Palermo, Mesina y Npoles, desde donde partan los Tercios de Italia. El desembarco se haca en Gnova, Baya, Savona, Finale, Livorno y otros puertos cercanos de Liguria. Las tropas para enviar a Flandes desde Espaa por el Camino Espaol, reclutadas mayormente en Aragn, Catalua, Castilla, el reino de Valencia y Murcia, eran embarcadas en los puertos del litoral levantino, desde el cabo de Gata al de Creus. En muchos casos podan ser puertos muy pequeos, ya que la tropa embarcaba en galeras, que eran barcos de poco calado, que podan aproximarse mucho a la costa y permitan muchas veces el embarque a pie, llevando los soldados las armas y los hatillos con las pertenencias en alto, y utilizando embarcaciones de transbordo solo para los bagajes. El uso de este corredor por el ejrcito de Flandes estuvo vigente hasta el ao 1622 cuando el Duque de Saboya firm un tratado anti-espaol con Francia, en el cual se prohiba el trnsito de nuestras tropas por su territorio. Espaa tuvo entonces que buscar otro corredor militar desde Miln, y lo encontr a travs de los valles de la Engadina y la Valtelina, desde los que se acceda por los Alpes Dolomitas y el paso de Stelvio al Tirol austriaco, y ya desde ah, cruzando el Rin por el puente de Breisach, en Alsacia, se alcanzaba Lorena y luego Flandes. Tambin existi otra ruta del Camino Espaol mucho menos recorrida que las dos anteriores, que atravesando los cantones catlicos de Suiza, una Miln con el sur de Baviera y continuaba luego por los pasos del Simpln y San Gotardo en los Alpes, y por Schwytz y Zug hasta el citado puente de Breisach.

La ruta de los Dolomitas tambin qued cortada cuando los franceses invadieron la Valtelina y Alsacia, aunque el golpe definitivo fue la ocupacin de Lorena por Luis XIII en 1633. Lorena era la encrucijada donde convergan todas las rutas del Camino Espaol antes de pisar Flandes. Cuando se perdi, se hizo imposible el traslado de tropas desde el norte de Italia, y el Camino Espaol dej de existir. A la desesperada, Espaa volvi a intentar seguir llevando sus picas a Flandes por mar desde los puertos de Galicia y el Cantbrico, pero la derrota en 1639 de la flota del almirante Oquendo en la batalla de las Dunas ( de mucha ms importancia estratgica que la de Rocroi), acab tambin con esa ltima baza. Para el apoyo logstico a las tropas en su recorrido se utilizaron diferentes procedimientos; entre ellos, el sistema de tapes era sencillo y razonable. Se estableca como centro la staple o pueblo, al que se llevaban y desde el que se distribuan las provisiones a las tropas. Si haba que darles cama, se recurra a las casas de la tape y de los pueblos circundantes. Los encargados de la tape emitan unos vales especiales llamados billets de logement, que determinaban el nmero de personas y caballos que haban de acomodarse en cada casa. Despus de partir las tropas, los dueos de stas podan presentar los billets al recaudador local de contribuciones, y exigir su pago contra obligaciones por impuestos, pasados o futuros. Cada expedicin que utilizaba el Camino Espaol, era precedida de un comisario especial enviado desde Bruselas o Miln para determinar, con los gobiernos de Luxemburgo, Lorena, Franco Condado y Saboya, el itinerario de las tropas, los lugares en que haban de detenerse, la cantidad de vveres que haba de proporcionrseles y su precio. Normalmente cada gobierno provincial solicitaba ofertas de aprovisionamiento para una o ms tapes (las ofertas las haca muy frecuentemente un robin -letrado- de uno de los tribunales provinciales de justicia, o un oficial del gobierno local). Los asentistas o proveedores locales cuya oferta era aceptada, deban firmar una "capitulacin", que fijaba la cantidad de alimentos que haban de proporcionar y los precios que podan exigir por ellos, as como el modo de pago. Adems de vveres,

era frecuente que las tapes tuvieran que proporcionar a las tropas medios para transportar la impedimenta. En los valles alpinos el transporte se haca con acmilas; las mulas pequeas llevaban entre 200 y 250 libras, y entre 300 y 400 las grandes. A cada compaa le eran necesarias, para su traslado, entre 20 y 40 mulas en los pasos alpinos, o bien de 2 a 4 carretas en terreno llano, segn la cantidad de equipaje. La preparacin anticipada de caminos, provisiones y transporte, aumentaba lgicamente la rapidez en el traslado de las tropas al frente. sto requera el envo anticipado de ingenieros militares, que prepararan el terreno en los puntos de paso difciles. Adems, el uso de cartografa era muy necesario, suplementada con guas locales. Si todo estaba en orden, un contingente poda hacer el viaje desde Miln a Namur (unas 700 millas) en seis semanas aproximadamente. En febrero de 1578 una expedicin tard solamente 32 das. En 1582 otra emple 34. La duracin por trmino medio de las marchas era de 48 das. Juan Vicente Elices Mateos

LA VESTIMENTA EN LOS TERCIOS


Durante el Reinado de la Casa deAustria no se puede decir que existiese una uniformidad reglamentada, excepto en las Guardias Reales. As todos los autores coinciden en que hasta finales del siglo XVII no hubo uniformidad tal y como la concebimos hoy en da. La vestimenta de los Tercios no slo dependa de la moda. A veces, cuando acababan de llegar los sueldos o cuando se cobraba un botn, soldados y oficiales gustaban de lucir prendas vistosas y de ricas telas, adornando sus sombreros con plumas. Se estimaba que el soldado deba distinguirse por su atuendo de los dems y cuanto ms brillante fuera, mejor ya que tenan una excelente opinin de s mismos y de su superioridad. Solamente en los ltimos aos del siglo XVII, algunos Tercios vieron reglamentada su vestimenta en lo que se refiere al color de sus casacas y divisas, aunque sigui habiendo diferencias en las dems prendas de su vestuario. As se nombr a los cinco Tercios Provinciales Espaoles atendiendo al color de sus casacas: Morados, Verdes, Amarillos, Azules y Encarnados. Sin embargo, es cierto que desde el principio de su formacin los soldados de los Tercios se distinguan en el campo de batalla por el empleo de distintivos o bandas rojas, color que tambin utilizaban para forrar las astas de sus picas. Las compaas de los Tercios estaban formadas bsicamente, por piqueros y arcabuceros o mosqueteros. Los piqueros prescindan de la casaca en el campo de batalla y defendan sus cuerpos con coseletes formados por el peto y el espaldar y escarcelas que protegan la parte superior de las piernas. Cubran su cabeza con cascos que, a lo largo de dos siglos, sufrieron muchas transformaciones, siendo los ms utilizados en el siglo XVI los morriones y capacetes cuyas formas se fueron complicando hasta llegar a los conocidos como langosteras en el siglo XVII.

Los mosqueteros y arcabuceros llevaban sobre la casaca una serie de pertrechos con todo lo necesario para cargar sus armas, conocidos como recado. Consista en una banda de cuero de la que pendan unos frascos de madera, generalmente doce, conocidos como los doce apstoles, conteniendo cada uno de ellos la plvora necesaria para efectuar un disparo. Completaba este recado una bolsa para las balas y dos recipientes para las dos clases de plvora que se utilizaba: la fina para iniciar el disparo y la gruesa para cargar el can del arma.

LA ENCAMISADA
El trmino Encamisada est definido en el Diccionario de la Real Academia de la Lengua como: En la milicia antigua, accin por sorpresa que se ejecutaba de noche, cubrindose los soldados con una camisa blanca para no confundirse con los enemigos. Su origen est en las acciones realizadas por el marqus de Pescara y el marqus del Vasto, para conquistar la fortaleza de Melzo en 1524 al frente de 2.000 soldados. Con una camisa blanca encima de las armaduras y equipo, atravesaron de noche una zona nevada, cruzaron un rio y accedieron por sorpresa a la fortaleza. Esta forma peculiar de lucha fue luego profusamente empleada durante las guerras de Flandes, y estuvieron presentes en casi todos los sitios y combates con una cierta estabilidad de las fuerzas. Se pretenda, por lo general, causar el mayor nmero de bajas al enemigo mientras dorman, inutilizar el armamento, y al retirarse, incendiar tiendas y edificios. Como equipo, se intentaba llevar el armamento ms ligero. Con estas acciones, se consegua que el enemigo estuviera siempre en continua alerta, su moral se deterioraba al sentirse vulnerables en sus campamentos. Un ejemplo de Encamisada lo encontramos en el Sitio de Mons en 1572. En la noche del 11 al 12 de septiembre el Maestre de Campo Julin Romero penetr al mando de 600 arcabuceros en el campamento de Guillermo de Orange, que haba acudido a auxiliar a los sitiados. En este ataque murieron 600 rebeldes por slo 60 espaoles, fueron heridos de gravedad cientos de caballos, e incendiada y destruida gran cantidad de la impedimenta enemiga. En una visin moderna, esas acciones se denominan en general golpes de mano, y existen unidades de operaciones especiales entrenadas en ese tipo de combate. Cierto es que la tcnica actual se basa ms en el enmascaramiento, uso de tecnologa de visin nocturna, e informacin detallada del objetivo. El color blanco, al contrario que entonces, est desechado por indiscreto. Juan Vicente Elices Mateos

EL ARMAMENTO
El xito de los Tercios en los campos de batalla se bas en la combinacin de dos tipos de armas: enastadas y de fuego. Arcabuces y mosquetes heran a distancia, pero no servan en el cuerpo a cuerpo ya que mientras cargaban, tanto los arcabuceros como los mosqueteros, eran muy vulnerables, por lo que la accin de las picas era imprescindible para mantener alejado al enemigo. PICAS Los piqueros estaban equipados con peto y espaldar y armados con la pica, larga lanza de unos 5 metros de longitud. Era el arma enastada por excelencia empleada por los Tercios y uno de sus elementos distintivos y constituan el centro de la formacin en los campos de batalla. Colocadas en posicin inclinada, clavadas en el suelo y sujetas con el pie, derribaban a la caballera y cargadas al hombro en posicin horizontal permitan vencer a la infantera antes de llegar a la lucha cuerpo a cuerpo. MOSQUETES Y ARCABUCES Las armas de fuego porttiles utilizadas por los tercios fueron los arcabuces y los mosquetes. De estructura semejante, su diferencia radicaba en el peso, siendo mayor en los mosquetes que precisaban de la sujecin de una horquilla en las maniobras del disparo. Ambos consistan en un tubo de hierro fijado a una pieza de madera. En la parte derecha de esta pieza se ensamblaba el mecanismo de encendido conocido como llave de mecha. La parte exterior de la llave tena una barra de hierro en forma de S en la que se fijaba una mecha de camo o de algodn para dar fuego al arma. Tambin era visible al exterior un recipiente llamado cazoleta que comunicaba con el interior del tubo a travs de un orificio llamado odo. La curea, esto es la pieza de madera en la que se ensamblaba el can, adopt diversas formas dependiendo del lugar del cuerpo en el que se apoyase

en el momento del disparo. La forma curva era la elegida para apoyar el arma en el pecho, si se optaba por apoyar en la mejilla se elega una pieza recta con un saliente en el lado izquierdo. Pero la forma ms empleada, que es la que se sigue utilizando hoy en da fue la triangular que permite apoyar en el hombro el arma absorbiendo el impacto del retroceso. Haca finales del siglo XVI se generaliz el empleo de las llaves de pedernal o silex DAGAS Y ESPADAS En cuanto a las armas blancas, espadas de lazo, fuertes montantes, pequeas dagas y hachas de armas, constituyeron valiosos elementos auxiliares para la defensa cuerpo a cuerpo de piqueros y arcabuceros La defensa personal del soldado se completaba con la espada, con empuadura en forma de lazo, de concha o de taza, segn la poca, y la daga de mano izquierda. Ambas resultaban ms efectivas en las persecuciones y escaramuzas en las que era inevitable la lucha cuerpo a cuerpo. La forma de la hoja de la espada dependa de su uso. Las espadas militares tenan hojas anchas con filo para asestar cortes durante el combate, sin embargo las espadas de esgrima tenan hojas estrechas y puntas muy afiladas. La guarnicin era la parte de la espada que permita sujetarla y a la vez protega la mano de su dueo. Sola tener diversas formas que evolucionaron a lo largo de los siglos. La de lazo o de ramas, es caracterstica del siglo XVI y primeras dcadas del XVII, est formada por una serie de nervios de acero que se entrelazan y que fueron aumentando en nmero a lo largo de los aos con el fin de proteger la mano contra los golpes del adversario. En la segunda mitad del siglo XVII, el entramado de nervios se sustituye por una pieza compacta en forma de taza con un reborde vuelto para enganchar y romper la punta de la espada del contrario. La taza sola estar calada con motivos geomtricos o vegetales, o cincelada con motivos herldicos o mitolgicos. A partir de principios del siglo XVI se generaliz la esgrima a dos manos acompaando a la espada con una daga, destinada, en un principio, a parar los golpes de la espada del adversario, aunque ms adelante tambin se us como arma de ataque.

La ms popular fue la daga de vela, que reciba su nombre de la forma triangular del guardamanos. La hoja era fuerte y rgida pues estaba forjada para parar los golpes del contrario y herir en distancias muy cortas. Sola presentar unos pronunciados salientes y entrantes que servan para partir la hoja del contrario.