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Entrevista a Shlomo Sand

Mayo de 2012
El concepto de Patria es uno de los ms sorprendentes, y quizs tambin uno de los ms destructivos de la era moderna, dice el profesor Shlomo Sand. En su nuevo libro, "When and How Was the Land of Israel Invented?" [Cundo y Cmo Fue Inventada la Tierra de Israel?], Sand analiza la actitud del movimiento sionista hacia ese territorio desde su concepcin. Ms particularmente, est dispuesto a descubrir cmo el sionismo adopt la idea del "derecho histrico" a esa tierra y consolid una tica basada en la memoria de un antiguo pueblo cuyos antepasados fueron hebreos que vivieron en el reino de Jud, en el perodo del Primer y Segundo Templo. Segn Sand, la Tierra de Israel no fue la patria histrica del pueblo judo. El sionismo rob el trmino religioso "Tierra de Israel" [Eretz Yisrael] y lo convirti en un trmino geopoltico, dice. La Tierra de Israel no es la patria de los judos. Se convierte en la tierra de origen a fines del siglo XIX y principios del XX, slo a partir del surgimiento del movimiento sionista. El libro anterior de Sand, "La Invencin del Pueblo Judo" (2008) provoc furia. Sand rechaz la existencia de un pueblo judo que fue exiliado hace 2.000 aos y que sobrevivi. La mayora de los judos de Europa del Este, segn l, son descendientes de sociedades o individuos que se convirtieron al judasmo en suelo europeo. Este concepto contradice flagrantemente la Declaracin de Independencia de Israel, segn la cual Eretz-Israel (la Tierra de Israel, Palestina) fue la cuna del pueblo judo. Aqu se form su identidad espiritual, religiosa y poltica. Aqu logr por primera vez su calidad de Estado, cre valores culturales de significado nacional y universal y leg al mundo el eterno Libro de los Libros. Sand sostiene que durante 2.000 aos los judos no constituyeron un pueblo y que solo la religin, las creencias y la cultura los unan.

Era de esperar que "La Invencin del Pueblo Judo" no fuera un libro bienvenido con una aclamacin en Israel. Sin embargo, su autor admite que no se imaginaba que el libro caera como una bomba. Las reacciones negativas han sido diversas. Algunos rechazaron de plano la conclusin principal y los hechos histricos en los que se bas, mientras que otros desestimaron la investigacin y afirmaron que no haba nada nuevo en el libro, que todo era conocido y aceptado, al menos por los historiadores. Eso fue hace unos cuatro aos, pero la hostilidad hacia l parece estar intensificndose. Recientemente, dice, ha estado recibiendo ms mensajes de odio por correo y llamadas telefnicas obscenas. La semana pasada recibi por correo un sobre que contena un polvo blanco y una carta etiquetndolo como "anti-judo" y "odiador de los judos", junto con la aseveracin de que sus das estaban contados. "La Invencin del Pueblo Judo" estuvo en las listas de los libros ms vendidos en Israel durante 19 semanas y ha sido traducido a 16 idiomas. Ediciones en chino, coreano, indonesio y croata estn en preparacin. En Marzo de 2009 Sand recibi el premio "Aujourd'hui" otorgado por periodistas franceses a destacadas obras de noficcin polticas o histricas. Entre los ganadores anteriores del premio se incluyen acadmicos renombrados como Raymond Aron y George Steiner. Sand tambin acumul una gran cantidad de horas de vuelo para dar conferencias sobre el libro en Francia, Gran Bretaa, Canad, Estados Unidos, Blgica, Japn, Rusia, Alemania, Eslovenia, Marruecos, Bulgaria, Hungra, Suecia, Finlandia, Noruega e Italia. El cajn de su escritorio y la bandeja de entrada contienen cientos de cartas de todo el mundo, tanto de judos como de seguidores de otras religiones, que difieren de sus opiniones. Sand ensea Ideas y Culturas Polticas en el departamento de Historia de la Universidad de Tel-Aviv. Cuando camina por los pasillos del edificio Gilman, que alberga a la Facultad de Humanidades donde l mismo estudi hace 40 aos y a la que regres como profesor despus de 10 aos en Pars, tiene un creciente sentimiento de soledad. Colegas que alguna vez fueron sus amigos y lo invitaban a sus casas, pasan a su lado como si fuera invisible. Ellos estn envidiosos, comenta Sand. Se siente complacido al estar en el centro de una controversia por la cual tantos intelectuales lo han atacado? Un hombre de mi edad que decidi escribir estos libros y se convirti en un paria entre la comunidad acadmica en Israel no disfruta de eso. Preferira ms bien agradar y no ser tan atacado. Me siento mejor en el extranjero. Varios intelectuales, desde Tony Judt a Eric Hobsbawm, me han dicho que el libro es innovador. Tengo un ego como todo el mundo, y tal vez un poco ms, y sin tal reconocimiento no podra haber escrito el nuevo libro. Tambin me imagino que la gente encontrar algunos errores en l. Es imposible aventurarse en esas civilizaciones y culturas en esos tramos de tiempo sin cometer errores. En el libro anterior, la crtica ms daina encontr cuatro errores, los cuales ya han sido corregidos. Pero si alguien fuera a demostrar que las tesis fundamentales del libro son totalmente infundadas, eso me destrozara. Est usted consciente de que algunos de sus crticos lo consideran con desprecio? No me desprecian, me odian. La historiadora Anita Shapira me acus de "negar al pueblo judo", pero aadi que el libro es brillante. El historiador Israel Bartal

arremeti contra m y contra mi libro "La Invencin del Pueblo Judo"; est viviendo a expensas mas, apareciendo en todo tipo de plataformas acadmicas de todo el mundo y argumentando contra el libro. Entiendo que la obra gener un malestar considerable. Por qu? Si mi tesis es correcta, y hace 500 aos no exista el pueblo francs, el pueblo ruso, el pueblo italiano o el pueblo vietnamita y por la misma razn no exista el pueblo judo, y fue imaginada la historia del exilio de un pueblo judo en el siglo I o II, en conjuncin con la destruccin del Segundo Templo, la deduccin es que los historiadores de los departamentos de Historia del Pueblo Judo han estado tratando con basura desde hace aos. Sus departamentos no tienen legitimidad. Usted no encontrar un departamento de Historia del Pueblo Ingls en la Universidad de Cambridge. Y ahora llega Sand, del departamento de Historia General, y afirma que estas personas estn trabajando en un departamento que es un mito y cuya existencia no se justifica, porque no hubo un pueblo judo de un nico origen. Si estoy en lo cierto, ellos estn parados en el agua. NACIONALIZANDO LA BIBLIA "Y toda la congregacin de Jud, con los sacerdotes y los levitas, y toda la congregacin que sali de Israel, y los extranjeros que salieron de la tierra de Israel, y que moraban en Jud, se regocijaron" (2 Crnicas 30:25). La idea del nuevo libro, dice Sand, fue activada por la crtica de "La Invencin del Pueblo Judo". El historiador britnico pro-sionista Simon Schama escribi que mi libro haba fracasado en su intento de cortar la conexin entre la tierra de los antepasados y la experiencia juda. Otros crticos escribieron que mi intencin haba sido desafiar el derecho histrico de los judos a su antigua patria, la Tierra de Israel. Me sorprendi. Ni por un momento pens que el libro estaba cuestionando ese derecho, porque nunca pens que los judos tuvieran un derecho histrico sobre esta tierra. Nunca imagin, contina Sand, que a comienzos del siglo XXI habra crticas justificando la existencia de Israel a travs de argumentos de miles de aos de antigedad basados en el patrimonio. Desde que soy consciente de m mismo he defendido nuestra presencia aqu debido a la difcil situacin de los judos desde fines del siglo XIX, cuando Europa los expulsaba y Estados Unidos cerr sus puertas en un determinado momento, y no por las aspiraciones nacionales o el derecho histrico. Se persuadi usted de que "La Invencin del Pueblo Judo" es un libro con deficiencias? Comprend que el libro no era lo suficientemente equilibrado y que tendra que aadir lo que faltaba a travs de otro estudio sobre los modos de invencin de la Tierra de Israel como un espacio territorial del pueblo judo. Esto se refiere al concepto de la Tierra de Israel segn la historiografa sionista, centrndose en el territorio y en el proceso de asentamiento que ha estado ocurriendo aqu durante los ltimos 120 aos.

Apliqu mis conjeturas tericas, tanto en lo que respecta a la aparicin de naciones y pueblos, como con respecto al trmino "tierra de origen". Examin cundo este lugar se convirti en un territorio nacional para los judos y por qu era necesario adherirse a cualquier precio a la narrativa de un pueblo con un mismo origen, que dej su patria hace 2.000 aos, vag y vag, lleg a las puertas de Mosc, hizo un giro en U y decidi regresar a su tierra natal. El segundo mito que necesita ser desmantelado es que la Tierra de Israel siempre fue propiedad del pueblo judo y que fue prometida por Dios, que incluso dio a sus emisarios una escritura de propiedad, a saber, la Biblia, que el sionismo, a pesar de su laicismo, nacionaliz y convirti en un sobresaliente trabajo de historia. Este ao el Ministro de Educacin, Gideon Saar, dijo: Creemos de todo corazn que la materializacin de la colonizacin es un retorno a la tierra de nuestros antepasados y que este derecho est entrelazado con el derecho del pueblo judo a la seguridad nacional... El patriarca Abraham y el patriarca Jacob vinieron a Beit El y a Hebrn hace casi 4.000 aos, mucho antes de que fueran objeto de inters de los medios No hay tal cosa como un territorio nacional que haya pertenecido al pueblo judo desde los tiempos bblicos, y lo demuestro en el libro. sa es una afirmacin mtica que es caracterstica de los lderes nacionales en la historia moderna de los ltimos 200 aos. El mito del territorio ha funcionado bien desde el comienzo del siglo XX. El sionismo no es el nico caso. Para crear naciones en el presente con una perspectiva de futuro, han de crearse pueblos "eternos" con un criterio del pasado. Hace 70 aos cada francs estaba convencido de que haba sido un galo, tal como los alemanes de la primera mitad del siglo pasado crean que eran descendientes directos de los teutones. Ese tipo de percepcin generalmente desaparece en medio de la filosofa y el pensamiento en la vida cotidiana de los europeos occidentales. Aqu, sin embargo, permanece implantada en la conciencia histrico-poltica de muchos israeles. Muchos estudios ponen en duda verdades histricas de la Biblia. En su nuevo libro, "Ha-Shem: Los Nmeros Secretos de la Biblia Hebrea y el Misterio del xodo de Egipto", el profesor Israel Knohl, que es un religioso practicante, pone en duda el evento del Monte Sina tal como se describe en la Tor, y sostiene que el xodo desde Egipto no tiene ninguna conexin con la realidad. Tengo la mayor consideracin por los estudios realizados por arquelogos como Israel Finkelstein y Ze'ev Herzog de la Universidad de Tel-Aviv, y por el estudioso de la Biblia Nadav Na'aman, pero no estoy de acuerdo con todos ellos. Estoy mucho ms persuadido por la investigacin bblica llevada a cabo por acadmicos no-israeles y nosionistas, como Niels Peter Lemche, Philip Davies y Thomas Thompson. Confo en ellos y he adoptado el enfoque de que la Biblia se escribi ms o menos entre el siglo V a.C. y el siglo III d.C. Se comenz a escribir despus de que la lite poltico-intelectual fuera exiliada desde Jud a Babilonia. Los libros de la Biblia fueron aparentemente compuestos slo despus de que muchos de los que haban estado en Babilonia volvieron a Jerusaln con el consentimiento de los persas. No hay duda de que los talentosos autores conocan el significado del exilio de primera mano. Resuena como una amenaza concreta a lo largo de la Tor y los libros de los profetas. Investigadores como Thompson ven la Biblia como una misma manera que el "Julio Csar" de Shakespeare no es respecta a la poca antigua de la Roma imperial, la Biblia hechos histricos. Las historias de la Biblia son la base de la ficcin teolgica: De la informativo en lo que no nos puede ensear civilizacin occidental y

tambin la base del Nuevo Testamento y el Corn. Son textos literarios asombrosos, pero de ninguna manera son libros de Historia. Es por eso que yo, como historiador, los ignoro. Finkelstein y Herzog encontraron que el xodo desde Egipto nunca ocurri y que la tierra de Canan no fue conquistada de inmediato, para no mencionar a Abraham, que es una figura mitolgica. En resumen, creo que el nacionalismo judo moderno el sionismo tom la teologa y la convirti en Historia. HERENCIA CRISTIANA "Ahora, cuando muri Herodes, he aqu que en sueos se apareci un ngel del Seor a Jos en Egipto, diciendo: Levntate, toma al nio y a su madre y regresa a la tierra de Israel, porque aquellos que buscaban la vida del nio estn muertos" (Mateo 2:19-20). La palabra "patria" (moledet, en hebreo), aparece 19 veces en toda la Biblia hebrea, casi la mitad de las veces en el Gnesis, pero el trmino se refiere a la tierra de nacimiento de uno o al lugar donde se origina una familia. Los hroes de la Biblia nunca se pusieron en camino para defender su patria con el fin de ganar una eleccin o por razones de patriotismo poltico, seala Sand en su nuevo libro. Los textos bblicos, escribe, muestran que la "religin yahvista" no surgi en el territorio que Dios destin a sus elegidos. De hecho, enfatiza, de acuerdo con la Biblia misma el nacimiento del monotesmo se produjo fuera de la Tierra Prometida. Dios aparece por primera vez en el contexto de un pasaje acerca de Harn, en el Sur de la actual Turqua, donde ordena a Abraham, un arameo: Vete de tu tierra y de tu parentela, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar (Gnesis 12:1). Abraham en efecto hace su camino hacia aquella tierra, pero no se queda all mucho tiempo y va a Egipto. El segundo encuentro con Dios la entrega de la Ley a Moiss tiene lugar en el desierto del Sina, segn la Biblia, despus del xodo de Egipto. Sand recuerda a sus lectores que ni Abram (ms adelante nombrado como Abraham), ni Moiss, eran naturales de Canan. Abraham enva a su hijo Isaac de vuelta a su tierra natal para casarse, e Isaac a su vez enva a su hijo Jacob desde Canan a Aram Naharaim, donde se casa con Lea y Raquel, y engendra 12 hijos y una hija con ellas y con sus concubinas. Los hijos, junto con los dos hijos de Jos, se convertirn en los padres de las Tribus de Israel; todos fueron nacidos en una tierra extranjera, con la excepcin de Benjamn, que naci en Canan. Abraham, su esposa, la novia de su hijo, las nueras y las concubinas de su nieto y casi todos sus bisnietos fueron, segn el relato mtico, nativos del Norte de la Frtil Media Luna que emigraron a Canan por mandamiento del Creador, escribe Sand. Recuerda que todos los hijos de Jacob bajaron a Egipto, donde sus descendientes esto es, la "simiente de Israel", nacieron en el transcurso de 400 aos y no rechazaron casarse con mujeres locales. En ese caso, cul es el origen del trmino Tierra de Israel como la patria de los hebreos? En mi opinin, el trmino apareci despus de que los romanos cambiaron el nombre del pas desde Jud a Siria-Palestina, y entonces la gente comenz a hacer

hincapi en el concepto de "Tierra de Israel". Sin embargo, en el Talmud hay un rea que se extiende geogrficamente desde el Sur de Acre hasta el Norte de Ascaln, y el trmino aparece en el contexto de un mandamiento. La talmdica Tierra de Israel no es un trmino geopoltico sino que es un trmino teolgico que se refiere a una tierra santa cuyos habitantes deben obedecer los mandamientos especficos relativos a esa tierra. Sand seala que ni en el pasado ni hoy, el trmino "Tierra de Israel" corresponde al rea de jurisdiccin del Estado de Israel. En hebreo se ha utilizado durante muchos aos como el nombre convencional para la regin que se encuentra entre el mar Mediterrneo y el ro Jordn. En el pasado medianamente reciente fue tambin aplicado a extensas reas al Este del Jordn. Sand busc en vano el trmino "Tierra de Israel" en los dos Libros de los Macabeos y en los escritos histricos de Flavio Josefo, todos los cuales se refieren a la poca del Segundo Templo. Cuando l [Josefo] describe el territorio que fue el escenario de los acontecimientos de la rebelin, escribe Sand, divide la zona en tres territorios diferentes: la tierra de Galilea, la tierra de Samaria y la tierra de Jud. Estas tres regiones no constituyen una unidad territorial, y la Tierra de Israel como un "concepto" no se encuentra en sus escritos. Sand lleg a la conclusin de que el nombre "Tierra de Israel", como uno de los muchos eptetos de este territorio siendo otros Tierra Santa, tierra de Canan, tierra de Sin, probablemente apareci por primera vez despus de la destruccin del Segundo Templo, e irnicamente en el Evangelio de Mateo en el Nuevo Testamento. Incluso all es excepcional y aparece una nica vez. El Nuevo Testamento generalmente prefiriere el trmino "Tierra de Jud". Dentro de las comunidades judas, el trmino "Tierra de Israel" slo se arraig poco despus de la destruccin del Segundo Templo, cuando el monotesmo judo mostr signos de regresin en toda la cuenca mediterrnea a raz del fracaso de las tres revueltas anti-paganas que se fomentaron durante 70 aos (la Gran Revuelta, la rebelin de la dispora y el levantamiento de Bar Kojba). No fue sino hasta el siglo II d.C., cuando los romanos dieron el nombre de Palestina al territorio y muchos de los habitantes comenzaron a convertirse al cristianismo, que encontramos, en la Mishn y en el Talmud, el primer uso vacilante del trmino "Tierra de Israel", agrega Sand. Pero ese trmino escribe, en su versin cristiana o rabnica juda, difiere de su significado moderno: "No fue sino hasta comienzos del siglo XX, despus de una estada temporal en el crisol del protestantismo, que la teolgica expresin Tierra de Israel fue finalmente convertida en y acicalada como un trmino principalmente geonacional". Pero la Declaracin de Independencia cuenta una historia diferente: Despus de haber sido forzosamente exiliado de su tierra, el pueblo le guard fidelidad durante toda su dispersin y jams ces de orar y esperar por su retorno para su restauracin en ella de su libertad poltica. Impulsados por este apego histrico y tradicional, los judos procuraron en cada sucesiva generacin re-establecerse en su patria ancestral. Esta tierra es un lugar sagrado en el cual es difcil subsistir. Cito, sin distorsin, las referencias donde se seala cautelosamente que los judos no iban a vivir aqu, porque teman profanar la tierra sagrada, debido a la gran carga que implicaba cumplir los preceptos en ella. Estaban preocupados por la posibilidad de contaminar el lugar santo

mediante el ejercicio de la vida cotidiana, como tener hijos, enfermar, y as sucesivamente. Durante 1.600 aos los judos creyentes no queran venir aqu. El Talmud contiene una prohibicin explcita de "no tomar por asalto el muro", que sigue vigente desde el perodo talmdico hasta la poca de Moiss Mendelsohn, el primer filsofo judo de la era moderna. Todos ellos saben que el pueblo judo no debe "invadir la muralla", lo que significa que no debe haber una inmigracin colectiva a la Tierra Santa. Por qu vinieron los peregrinos cristianos a Tierra Santa en multitudes, mientras que slo pocos judos vinieron, e incluso en su mayor parte slo para morir y ser enterrados all?. Me sorprendi descubrir que miles de peregrinos cristianos llegaron aqu, mientras que hasta el siglo XI no conocemos ningn caso de un peregrino judo. Otros testimonios tambin sugieren que ningn judo lleg aqu antes del siglo XI. Tenemos noticias del poeta y pensador el rab Yehuda Ha-Levi, que planeaba venir a Tierra Santa en el ao 1140, pero no tuvo xito. Una razn de esto podra ser que los judos pertenecan a comunidades conservadoras que teman por su propia existencia y no acogan bien viajes privados espontneos. Un judo que quisiera embarcarse en un viaje como ste saba que no exista una estructura institucional para ayudarlo. El peregrino cristiano, en cambio, poda acogerse en las iglesias y posadas en todas partes. El viaje tambin era mucho ms difcil para los judos, que tenan que comer comida ritual [kosher], cumplir los preceptos y asegurar la existencia de un nmero mnimo de personas para la oracin. Los judos venan a la Tierra Santa al final de sus vidas, para morir y ser enterrados all, y asegurarse as un lugar en el mundo venidero. Por qu el abuelo de mi padre traicion a su familia, tom todos los ahorros y viaj de Lodz a Jerusaln?: porque quera ser como los que adelantan por la derecha: quera ser el primero cuando comenzase la resurreccin de los muertos. Usted escribe que no es la idea de la tierra natal la que engendr el nacionalismo, sino que fue el nacionalismo el que engendr a la patria en la era moderna. Fue el sionismo el que puso este proceso en movimiento entre los judos? No. Zvi (Heinrich) Graetz escribi su "Historia de los Judos" en 11 volmenes a principios de la dcada de 1850. sta es la primera obra proto-nacional de la historia [juda]. Graetz invent al judo en el sentido moderno del trmino y establece su lugar de nacimiento en una tierra del Medio Oriente. l escribe: "Esa franja de tierra era Canan (ahora llamada Palestina), que colinda con la frontera de Fenicia al Sur y se extiende a lo largo de la costa mediterrnea". l no saba lo que fue la Tierra de Israel o cules son sus fronteras, como menciona al principio de su libro. El primer sionista pragmtico, contina Sand, fue Israel Belkind, que fue uno de los primeros colonos en Palestina, antes de la aparicin del nacionalismo palestino. Belkind, el coordinador del movimiento Bilu [cuyos miembros llegaron a Palestina en 1882], escribi que los rabes eran descendientes de los antiguos hebreos. Tanto l como el primer grupo de Bilu, agreg, se encontraron con "mucha de nuestra gente, nuestra propia carne y sangre". Belkind traz su mapa. Hacia el Norte la tierra se extenda hasta Acre, al Este hasta el desierto de Siria y al Sur hasta el Torrente de Egipto [Wadi el-Arish].

De manera similar, Eliezer Ben Yehuda, en su libro "Tierra de Israel", publicado en 1883 en Jerusaln, se imagina la nueva tierra de acuerdo con "las fronteras de la Tor de Moiss, desde Wadi el-Arish a Sidn, desde Sidn hasta el monte Hermn". Ellos [estos autores] evocan un territorio imaginado y toman la Biblia como prueba de su existencia. Ellos no creen en Dios, pero creen en la Tierra Prometida. Antes de morir, Dios les prometi la tierra. El primer libro que demarca y analiza las fronteras fue escrito en yiddish en 1918 por dos brillantes intelectuales de la poca. Su ttulo es "La Tierra de Israel en el Pasado y en el Presente" y los autores son Yitzhak Ben-Zvi y David Ben-Gurin. Su mapa de la Tierra de Israel abarca ambos lados del Jordn, incluye la regin de ElArish, y se extiende hasta Damasco. Qu hay acerca de los Congresos Sionistas?. Herzl habl de un territorio. No haba fronteras aqu en su poca, porque el pas era parte del Imperio Otomano, y la palabra "Palestina" se refiere a una regin indeterminada. El trmino "PalestinaTierra de Israel" fue inventado por representantes del Mandato Britnico. Los primeros Congresos Sionistas utilizaron el trmino "Palestina", pero ellos no hablaban an acerca de las fronteras; la Biblia resonaba poderosamente en el ambiente. Eso es muy importante. Qu es, despus de todo, el sionismo?. Es un movimiento secular que sabe que tiene que explotar un mito y se vuelve hacia la Biblia. Los lderes sionistas, desde Max Nordau a Arthur Ruppin, tomaron la Biblia y la convirtieron en historia secular. Esto no debera ser considerado una manipulacin de por s, ellos realmente crean en eso. Estos creadores de mitos se aferran de los mitos, y necesitan una tierra y un pueblo eterno, y en su imaginacin construyen un territorio nacional. El sionismo, que pensaba en grande, se apropi del trmino "Tierra de Israel" de la herencia talmdica y lo tradujo en un trmino geopoltico nacional.

RECUERDOS DEL '67 El 29 de Noviembre de 1947, la Asamblea General de Naciones Unidas aprob una resolucin que peda el establecimiento de un Estado judo en Eretz-Israel; la Asamblea General pidi a los habitantes de Eretz-Israel que tomaran las medidas que fueran necesarias para la aplicacin de esa resolucin (Declaracin del Establecimiento del Estado de Israel, 14 de Mayo de 1948). Sand empieza su nuevo libro compartiendo con sus lectores una experiencia personal. Su objetivo es aclarar el origen de su acercamiento intelectual a la mitologa de territorio nacional, tumbas de los antepasados ancestrales y grandes piedras talladas. El 5 de Junio de 1967 Sand era un joven soldado de la reserva en una brigada que combati en el rea de Jerusaln. Su batalln conquist el barrio de Abu Tor, con un elevado costo: 17 soldados murieron y docenas resultaron heridos. Me acompa la suerte, y con no pocos esfuerzos me mantuve con vida. Despus de la batalla l y sus compaeros fueron llevados a ver el Muro Occidental [de los Lamentos]. El tamao de las piedras labradas me dio miedo, escribe Sand. Recuerdo que me sent pequeo y muy dbil en su presencia. Nunca habra imaginado que si no hubiera sido nunca la pared del Templo, y aquello durante la mayor parte del perodo

transcurrido desde la destruccin en contraste con la cima del Monte del Templo, donde a los creyentes judos se les prohiba pisar por miedo a ser contaminados por los muertos, no hubiera sido considerado un lugar sagrado. Sin embargo, contina, los "agentes seculares de la cultura" comenzaron a recrear una tradicin con la ayuda de los as llamados lbumes de la victoria, y se enfocaron en una fotografa de tres soldados [la referencia es a una foto de David Rubinger de los soldados en el Muro], que tenan "sus ojos empaados por 2.000 aos de aoranza de la gruesa pared y sus corazones desbordantes por la 'liberacin' de la tierra de los antepasados". Despus de la guerra, Sand y otros soldados fueron enviados a custodiar el Hotel Intercontinental en la cima del Monte de los Olivos, previamente en manos jordanas (hoy es el hotel Seven Arches), junto al antiguo cementerio judo. Cuando l llam a su padre para contarle dnde estaba, ste le record la historia de su abuelo, un jasid de Lodz, que decidi poco antes de su muerte hacer el viaje a Jerusaln y ser enterrado en el Monte de los Olivos. Shlomo Sand naci en 1946 en un campamento de refugiados en Linz, Austria. Se cri en un hogar comunista secular. Su padre abandon la sinagoga para protestar por el alejamiento de su madre (la abuela de Sand) de las primeras filas de la sinagoga despus de la muerte de su marido porque ella no poda seguir pagando el precio del asiento. El padre de Sand no quera circuncidarlo, pero cuando fue a Hamburgo para manifestarse contra el desembarco forzoso en suelo alemn de los judos inmigrantes ilegales que iban a bordo del "xodo", su madre y su abuela cedieron a la tradicin y a la presin social. (Estoy a favor de la circuncisin con la condicin de que todo el mundo se circuncide a s mismo, dice Sand). En 1948, el padre de Sand, comunista, decidi que su lugar estaba en Palestina, junto a los combatientes contra las fuerzas britnicas. La familia se mud a un apartamento abandonado en la antigua Jaffa. El padre de Sand encontr trabajo como conserje y como guardia nocturno en el edificio del Partido Comunista, y su madre trabajaba como aseadora. Por recomendacin de sus padres, Sand se uni a la Liga Juvenil Comunista cuando era un adolescente. Mientras tanto, la familia se mud a un departamento de dos habitaciones cerca del cine Noga en Jaffa. Sand no era un gran estudiante, pero devoraba los libros. Expulsado de la escuela en el dcimo grado, comenz a estudiar electrnica de manera vespertina, trabajando de da en un negocio de reparacin de radios. Sand fue reclutado en 1965 en la brigada paramilitar Nahal, sirviendo en Yad Hanna, un kibutz comunista. Despus de su licenciamiento reanud sus vnculos con el Partido Comunista. En 1968 se le ofreci la oportunidad de unirse a sus filas y estudiar cine en Lodz. En lugar de eso, firm una peticin contra la invasin sovitica de Checoslovaquia y se qued en Tel-Aviv. Se uni al grupo de izquierda radical Matzpen y fue detenido varias veces por distribuir panfletos. Pero tampoco permaneci mucho tiempo en Matzpen. Sand recuerda que l era uno de los pocos del grupo que no estaban en la universidad, ya sea como alumno o como profesor, y, en consecuencia, sufri con la estructura de poder de la jerarqua intelectual de la organizacin. Adems, el cuestionamiento que haca dicha organizacin de la existencia de Israel no era de su agrado, y se fue. Despus de obtener un certificado de matricula en 1971, estudi Historia y Filosofa en la Universidad de Tel-Aviv. En 1975 se inscribi en la Escuela de Estudios

Avanzados en Ciencias Sociales de Pars y escribi su tesis doctoral sobre Georges Sorel y el marxismo. Diez aos despus regres a Israel y ha estado haciendo clases en la Universidad de Tel-Aviv desde entonces. Actualmente est trabajando en un nuevo libro sobre la poltica de identidad en Israel y en otros lugares, enfocndose en el problema de mantener una cultura juda secular enfrentndose a la cultura israel. En su nuevo libro sobre la invencin de la Tierra de Israel l revela un secreto que mantuvo durante 45 aos. Dos meses despus de un perodo de servicio militar en 1967, fue reclutado de nuevo y enviado a la estacin de polica a la entrada de Jeric. Los soldados all le dijeron que los palestinos que trataban de cruzar el Jordn por la noche y regresar a sus hogares eran abatidos a tiros de forma sistemtica, mientras que los que hacan el intento a la luz del da eran arrestados. Sand fue asignado para custodiar a aquellos prisioneros. Una noche, en Septiembre de 1967, fue testigo de que unos soldados abusaban de un anciano palestino que haba sido detenido con una gran cantidad de dlares en su poder. Me sub a un cajn y vi una escena horrorosa por la ventana, escribe. El detenido estaba sentado atado a una silla, y mis buenos compaeros estaban golpendolo en todo el cuerpo y ocasionalmente presionando cigarrillos encendidos en sus brazos. Me baj del cajn, vomit y volv a mi puesto tembloroso y asustado. Un poco despus sali una camioneta con el cuerpo... Mis amigos me gritaron que iban hasta el ro Jordn para deshacerse del cuerpo. Usted estaba armado, por qu no intervino? Usted pudo haber disparado al aire o requerido ayuda. Perd mis sentidos por completo. Tena miedo de intervenir. El hecho de que no trat de hacer nada para detenerlos me deprimi durante aos, y resuena dentro de m hasta hoy. Por eso lo escribo en el libro, porque todava tengo sentimientos de culpa. Estoy avergonzado de no haber hecho nada. Cuando volv del servicio de reserva en Jeric, fui a ver al diputado Meir Wilner [jefe del Partido Comunista de Israel] y le cont el hecho. Tambin consult con [el escritor] Dan Omer, a quien haba conocido durante la guerra. l y Wilner dijeron que haba demasiados casos como se y que no haba nada que hacer. Esa noche sent que haba perdido mi patria, particularmente mi infancia en el barrio de Jaffa, junto con mis padres, los vecinos y la escuela. Una patria concreta que perd en ese momento. (...) Volvi usted al asesinato del hombre palestino con el fin de decir: Miren, yo soy uno de ustedes y alguna vez pude haberme transformado en un criminal de guerra? Como todos, yo tambin soy en parte un criminal de guerra. Eso es parte de mi vida. Algn tiempo despus de aquel servicio en la reserva en Jeric, me convert en un activista diario de Matzpen, y distribua panfletos, escriba consignas en las paredes por la noche y me dieron palizas. Yo era un miembro de la poltica marginal. No soy una vctima, pero mi desasosiego psicolgico comenz entonces, a los 20 aos. Los aos en que particip en Matzpen me dieron mucho, y la actividad poltica era una forma de sanacin. Ms tarde abandon la organizacin con el corazn roto, y en la desesperacin me hund en las drogas. Mi compaera y mi mejor amigo entraron en la herona. Tal vez porque soy polaco no los segu, y en lugar de entregarme a la herona hice los exmenes de matrcula y entr en la universidad. Mi mejor amigo se suicid. Otros se fueron del pas.

Usted tambin se fue, pero regres. Ha considerado alguna vez salir de Israel desde entonces? Mi cualidad de israel es sin justificaciones del Holocausto. Es una simple y cotidiana cualidad que no eleg. Hubo un momento en que me pude haber quedado en Francia; ya tena la ciudadana francesa. Regres aqu por el sol de Tel-Aviv, por la playa y por Jaffa. Recientemente volv a leer la famosa entrevista con [el escritor y periodista] Amos Elon, en la que explica por qu se fue de Israel a la Toscana. Dijo que ya no quera vivir aqu. Yo no me quiero ir. Yo escribo un libro en vez de mudarme. No soy un idiota que piensa que los libros cambian el mundo, pero s que cuando el mundo cambia, la gente busca otros libros. Sand dedica su nuevo libro a la memoria de los habitantes de la aldea de Sheij Munis, un espacio especfico que es venerado como una herida dentro de m. El ltimo captulo analiza la historia del pueblo, en cuyas tierras se construyeron la Universidad de Tel-Aviv y varios museos despus de que sus habitantes originarios, buscadores de la paz, se convirtieron en refugiados en 1948. El propio Sand, adems de trabajar en la universidad, vive en Ramat Aviv Gimmel, un barrio de clase alta que tambin se encuentra en la tierra de la antigua villa. l no propone borrar la universidad con el fin de establecer una aldea y plantar huertos en su lugar. Cree, sin embargo, que es obligacin del Estado de Israel reconocer la catstrofe que se infligi a otros por el hecho mismo de su establecimiento. En cuanto a la universidad, debera poner en la puerta de entrada una placa en memoria de aqullos que fueron desarraigados de Sheij Munis, el pacfico pueblo que desapareci como si nunca hubiera existido. No tuvo temor a las represalias? No pens que el primer libro caera como una bomba. Saba que despertara oposicin, pero no imagin que pudiera generar un tumulto. Cuando [el periodista y crtico] Boaz Evron plante argumentos similares en su libro de 1988 "A National Reckoning", nadie protest. Ahora comprendo que he asumido un riesgo. Por ltimo, existi un pueblo palestino? No. Los palestinos eran rabes que haban vivido en esta regin durante cientos de aos. La colonizacin sionista forj al pueblo palestino.