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PARTIDOS POLTICOS NORTE-AMERICANOS

Democratas vs. Republicanos.

Conveno do Partido Democrata, em Denver, Colorado, agosto de 2008 A disputa entre Barack Obama e John McCain pela presidncia dos Estados Unidos da Amrica pe mais uma vez em confronto os dois maiores partidos polticos norteamericanos: o Partido Democrata (ou Democrtico) e o Republicano. Em geral, identificam-se os democratas com posies polticas mais liberais, ou mesmo "de esquerda", e os republicanos com posturas conservadoras, ou "de direita". A generalizao, com certeza, vlida, mas nem sempre, como revelaria uma anlise mais pormenorizada ou pontual da atuao de cada partido. Por um lado, preciso lembrar que as definies de liberal e conservador no correspondem exatamente aos conceitos de esquerda e direita. Alm disso, o que se chama de esquerda e direita nos Estados Unidos no coincide com preciso ao que atende pelos mesmos nomes no Brasil. Por outro lado, convm lembrar que h um grande nmero de matizes possveis na poltica e que no existe uma unidade monoltica nem mesmo no interior de um nico partido poltico. H democratas conservadores, por exemplo: alguns j declararam no apoiar Obama, como os congressistas Dan Boren, do Estado de Oklahoma, e Tim Mahoney, da Florida. Tambm no se pode deixar de considerar que as circunstncias em que as coisas acontecem muitas vezes levam os dois partidos a se alternarem no papel que desempenham em relao a avanos, mudanas e progresso. o que se v principalmente quando se faz uma retrospectiva da ao de republicanos e democratas ao longo da histria dos Estados Unidos.

Democratas
Um breve panorama histrico da disputa poltica norte-americana tambm serve para mostrar a solidez das instituies partidrias naquele pas. O Partido Democrata, por exemplo, que o mais antigo dos partidos do pas, foi fundado h mais de 200 anos, em 1792, por Thomas Jefferson, um dos chamados "pais fundadores" da nao americana. Jefferson foi tambm o primeiro membro do partido a chegar presidncia dos EUA, no ano de 1800. H pelo menos trs outros presidentes norte-americanos do Partido Democrata cujos nomes tiveram maior repercusso no plano internacional: Woodrow Wilson, Franklin D. Roosevelt e John F. Kennedy. Wilson colocou os EUA na Primeira Guerra Mundial, contribuindo decisivamente para o fim do conflito. Tambm lutou pela criao da Liga das Naes e estabeleceu o Federal Reserve ou Fed, o banco central norte-americano. Roosevelt governou o pas por 12 anos, tendo comeado seu governo em meio catastrfica crise deflagrada pela quebra da bolsa de valores de Nova York, em 1929. Sua atuao foi marcada por uma grande interveno do Estado na economia e pelo "New Deal", que retirou o pas da depresso econmica. Kennedy, o segundo mais jovem presidente norte-americano e o primeiro catlico a assumir a presidncia do pas, personificou - no mbito do possvel - os ideais de mudana caractersticos da dcada de 1960.

Grand Old Party


O Partido Republicano tambm conhecido por seus membros e simpatizantes como GOP ou Grand Old Party (Grande Velho Partido, onde "grande" se refere mais a valor, do que a tamanho). Embora mais recente do que seu tradicional adversrio, tambm tem mais de 150 anos de idade. Foi fundado em 1854 por militantes antiescravocratas e chegou ao poder quatro anos depois, com a eleio de Abraham Lincoln. No sculo 19, o Partido empenhou-se em defesa dos negros e lutou no Congresso pela 13. emenda, que aboliu a escravido; pela 14., que garantiu proteo igualitria a negros e brancos; e pela 15., que deu direito de voto aos afro-americanos. Com isso, o partido conquistou a simpatia dessa minoria tnica, embora no a tenha mantido ao longo do tempo: desde os anos 1960, os negros norte-americanos votam majoritariamente nos democratas. Entre os presidentes republicanos de destaque, encontra-se certamente Theodore Roosevelt, um republicano que no pode ser taxado de conservador, no sentido mais estrito da palavra. Prmio Nobel da Paz de 1906, Ted Roosevelt desenvolveu uma poltica progressista e, por sinal, foi um pioneiro da preservao ambiental, tendo criado 170 mil km2 de florestas nacionais e 53 reservas naturais.

Impeachment e Nova Ordem Mundial


Outros nomes republicanos que no podem deixar de ser citados so Dwight D. Eisenhower, Richard Nixon e Ronald Reagan. O general Eisenhower, ou simplesmente Ike, o popular comandante das tropas aliadas na invaso Normandia, na Segunda Guerra Mundial, teve uma atuao que diminuiu as tenses entre os Estados Unidos e

a Unio Sovitica, durante a Guerra Fria. No plano interno, foi terminantemente contra a segregao dos negros, deixando claro que a nao no aceitava a existncia de "cidados de segunda classe". So bem diversos os motivos a que Richard Nixon deve a passagem de seu nome histria. Sua participao num episdio de espionagem ao escritrio do Partido Democrata, no complexo hoteleiro Watergate, em Washington, resultou no processo poltico que culminou com sua renncia ao cargo de presidente, para evitar o impeachment. Independentemente de qualquer juzo de valor e do fato de ter resgatado seu pas da crise econmica do governo Jimmy Carter, Reagan foi um dos principais responsveis pela entrada do mundo numa nova era: a da chamada "Nova Ordem Mundial", que sucedeu ao perodo da Guerra Fria. Apostando na corrida armamentista, Reagan contribuiu decisivamente para levar a Unio Sovitica ao colapso, num dos grandes triunfos do liberalismo sobre o comunismo. *Antonio Carlos Olivieri escritor, jornalista e diretor.