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Fabricacion y Usos de un caon de plasma

Se describe un dispositivo de altas energas fcil de construir y con mltiples aplicaciones, con este dispositivo incluso pueden realizarse pequeas reacciones nucleares. Lo que, por supuesto no puedes hacer es disparar a una paloma y derribarla.

Fundamento terico.
La va mas directa y para conseguir ncleos de tomos a gran velocidad (alta energa) es someterlos a grandes diferencias de potencial. Estos suelen ser los aceleradores lineales en que un chorro de iones se aceleran en una columna en el vaco a millones de voltios que se consiguen mediante generadores Van der Graaf y otros dispositivos de alto voltaje. Conocidos son tambin los ciclotrones y otros dispositivos empleados en fsica de alta energa. Pero casi todos estos ltimos aparatos tienen volmenes y costos astronmicos muy por encima de las posibilidades de cualquier cientfico aficionado. El can de plasma objeto de el presente trabajo se basa en la aceleracin del plasma por campos magnticos. Es un campo magntico muy especial porque como se vera en el diseo no intervienen imanes ni electroimanes. La singularidad del diseo es que el campo magntico esta creado por el propio plasma. Como el can de plasma es una variante de los que en ingles se conoce como RAIL GUN (can de rales) vamos recordar su funcionamiento someramente.

Como es un Can de Rales.


Imaginemos un par de barras de cobre horizontales y paralelas, similares a los rales del tren separadas por una distancia L. Imaginemos otra barra de cobre mas fina perpendicular a estas y que pueda desplazarse pero que esta en contacto elctrico con las otras dos. Se describe un dispositivo de altas energas fcil de construir y con mltiples aplicaciones, con este dispositivo incluso pueden realizarse pequeas reacciones nucleares. Lo que, por supuesto no puedes hacer es disparar a una paloma y derribarla.

Fundamento terico.
La va mas directa y para conseguir ncleos de tomos a gran velocidad (alta energa) es someterlos a grandes diferencias de potencial. Estos suelen ser los aceleradores lineales en que un chorro de iones se aceleran en una columna en el vaco a millones de voltios que se consiguen mediante generadores Van der Graaf y otros dispositivos de alto voltaje. Conocidos son tambin los ciclotrones y otros dispositivos empleados en fsica de alta energa. Pero casi todos estos ltimos aparatos tienen volmenes y costos astronmicos muy por encima de las posibilidades de cualquier cientfico aficionado. El can de plasma objeto de el presente trabajo se basa en la aceleracin del plasma por campos magnticos. Es un campo magntico muy especial porque como se vera en el diseo no intervienen imanes ni electroimanes. La singularidad del diseo es que el campo magntico esta creado por el propio plasma. Como el can de plasma es una variante de los que en ingles se conoce como RAIL GUN (can de rales) vamos recordar su funcionamiento someramente.

Como es un Can de Rales.


Imaginemos un par de barras de cobre horizontales y paralelas, similares a los rales del tren separadas por una distancia L. Imaginemos otra barra de cobre mas fina perpendicular a estas y que pueda desplazarse pero que esta en contacto elctrico con las otras dos.

Imaginemos que entre los dos rales de cobre aplicamos una batera de un voltaje V y que circula una corriente I por los rales y tambin por la barra que los une (proyectil). Entonces se creara un campo magntico B de intensidad B= u I Siendo B = Intensidad del campo magntico (Teslas) u = 1.26x10-6, permeabilidad del espacio (Henrios/Metro) I = Corriente a travs de rales y proyectil (Amperios) Pero sabemos que cuando una corriente I atraviesa un conductor de longitud L inmerso en un campo magntico B, el conductor experimenta una fuerza F = ILB siendo: F = Fuerza en el proyectil (Newtons) L = Separacin de los rales (metros) (3) Por lo tanto F = u LI2 La direccin de la fuerza a que se ve sometido el proyectil puede deducirse fcilmente a partir de la regla de la mano derecha aunque hay una regla cuyo fundamente no explicare aqu que se puede aplicar mas fcilmente aun: Cuando se hace pasar una corriente por una espira de un conductor, todos los elementos de la espira experimentan una fuerza que trata de hacer la espira de la mayor superficie posible independientemente del sentido de la corriente. Aplicando esa sencilla regla, vemos inmediatamente que ya que los rales estn fijos la nica solucin es que el proyectil se desplace en la direccin de los extremos abiertos de los rales. Si como hemos comentado el proyectil pude desplazarse y asumiendo que los rales estn horizontales y no hay rozamiento entonces comenzara a moverse con la aceleracin calculada hasta que llegue al extremo de los rales. La aceleracin a que se vera sometido el proyectil ser a = F/m = u LI2/ m, siendo m la masa del proyectil en kilogramos. Si D es la distancia recorrida den los rales (en metros), la velocidad que alcanzara el proyectil ser

V = (2ae)1/2 = ( 2 u LI2D/ m)1/2 = = I ( 2 u LD/ m)1/2; Y el tiempo t en que tarda en recorrer esa distancia t= (2D/a) = (2D u LI2/ m ) y la energa cintica que alcanza el proyectil E = 1/2 mV2 = m 2 u LI2D/ m = u LDI2

Un caso practico.
Antes de estudiar un caso practico vamos a analizar algunas conclusiones del estudio terico. Como podemos ver la energa cintica que adquiere el proyectil no depende de la masa y es funcin del cuadrado de la intensidad. Sin embargo la velocidad del proyectil es directamente proporcional a la intensidad, inversamente a la raz de la masa. Para tener una idea vamos a calcular un caso practico tomando como referencia que en el caso de un proyectil de una escopeta de aire comprimido en la que la velocidad de salida del proyectil ( de 2 g) es del orden de los 160 m/s, con una energa cintica total del orden de 50 Julios. Imaginemos dos rales conductores de 1 metro de largo, separados 0,1 m por el cual hacemos pasar una corriente de 1 amperio. El proyectil es de cobre y tiene un dimetro de 1,2 mm por lo tanto tiene un peso aproximado de 1 gramo. La energa cintica que adquirir el proyectil ser E = u LDI2 = 1.26 . 10-6 x 0,1 X1 2.1 = 0,126 . 10-6 Como podemos ver la energa es bajsima en comparacin con la de una mera escopeta de aire comprimido. Para conseguir una energa equivalente tendemos que incrementar muchsimo la intensidad del circuito. Para que la energa fuese la misma la intensidad del circuito seria I = (E / u LD) = (50 / 0,126 . 10-6) = 20.000 amperios Entonces la velocidad del proyectil seria de V = I ( 2 u LD/ m)1/2 = ; = 20000 . (2. 0,126 . 10-6 . 0,1 . 1 / 10-3) 1/2 = 200 m/s Esto parece que podra funcionar, pero se plantean dos problemas prcticos. De donde sacamos una fuente de 20.000 amperios ? y no se volatilizara el proyectil al pasar esa corriente? Antes de resolver estas cuestiones vamos ha calcular cuanto tiempo tarda el proyectil en recorrer los rales. T = 2D/V = 2/200 = 0,01 segundo. Esto nos puede llevar a resolver dos cuestiones. Necesitamos una fuente de 20.000 amperios durante solo 10 milisegundos, y adems quizs el proyectil en ese tiempo no alcance la temperatura suficiente para evaporarse. Esa fuente de alimentacin puede estar constituida por una batera de condensadores que se cargan a una tensin elevada y que se descargan abruptamente en los rales. En este anlisis somero, hemos eludidos otros fenmenos que disminuyen el rendimiento de estos caones electromagnticos, no obstante su estudio nos va a ser muy til para comprender mejor el can de plasma que describiremos a continuacin

Imaginemos dos conductores coaxiales dentro de una cmara en la que se encuentra un gas enrarecido a una presin de unas 50 militorrs, como la representada en la figura siguiente

Un condensador de 10 microfaradios cargado a unos 10Kv se encuentra conectado a cada uno de los dos conductores mediante un interruptor. Al cerrar el interruptor, inmediatamente, se establece una descarga entre los dos conductores comenzando en la parte mas prxima a las conexiones al condensador. Con los voltajes mencionados el gas ionizado a baja presin ofrece una resistencia muy baja de manera que la descarga puede llevar involucradas corrientes del orden de 10.000 amperios aunque sea por tiempos muy cortos. El plasma se comporta como si fuese un conductor, es decir es el proyectil como en el caso anterior, con la diferencia de que su masa es muchsimo menor y no tenemos el problema de que se pueda vaporizar y se interrumpa la conduccin elctrica. Entonces el arco formado, en forma de corona entre los dos conductores coaxiales, ser acelerado hacia la derecha alcanzando altsimas velocidades y abandonara el can hasta alcanzar un blanco que lo pare donde se disipara toda su energa.

Que velocidades puede alcanzar el plasma?


Un calculo preciso seria muy complicado, vamos ha hacer una simulacin que nos puede dar un cierto orden de magnitud empleando algunas dimensiones contractivas practicas. Para ello supongamos que el dimetro exterior del cilindro es de 5 cm y el del cilindro central de 1 cm. La longitud del tubo es de 15 cm y la presin en el interior de la cmara de 50 militorr. Supongamos que el gas interior es nitrgeno (peso molecular 28) y que la el arco se establece en una corona en el extremo izquierdo del tubo de 1 cm longitud. El volumen de esta corona es de aproximadamente 20 cc. A priori es muy difcil calcular cual va a ser la intensidad que circule por el circuito, ya que va a estar limitada por las inductancias y resistencias parsitas del circuito. Por ello para obtener una aproximacin vamos a basarnos en la energa almacenada en el condensador. La energa almacenada en un condensador de 10 microfaradios cargado a 10 kV es de CV2 = 500 julios. Supongamos que al menos el 20 % de esta energa se va a transferir al plasma, perdindose el resto

en radiacin electromagntica, calor etc. En total se transfieren 100 julios al plasma como energa cintica. Consideramos que el plasma inicial ocupa un volumen de 20 cm3 lo que la presin mencionada constituye una masa de 1,6 . 10-9 kg. Si los 100 julios se transforman en energa cintica de una masa de 1,6 . 10-9 kg, esta deber adquirir una velocidad de 360.000 m/s, una velocidad considerable, ya que es 1000 veces mayor que la del sonido y solo mil veces menor que la de la luz. No es suficientemente alta para tener que aplicar correcciones relativisticas pero es una velocidad considerable. Si el gas que llena la cmara es hidrgeno en vez de nitrgeno y suponemos un condensador 10 veces mayor la velocidad mencionada se elevara a 3.600.000 m/s el 1% de la velocidad de la luz. Aunque todas las suposiciones realizadas anteriormente son aproximadas, nos permiten situarnos acerca de las energas que se pueden conseguir con este tipo de dispositivos. No obstante los parmetros de construccin del can, la geometra del can las caractersticas de los condensadores y los valores de voltaje y capacidad del mismo pueden hacer variar estos parmetros en un par de ordenes de magnitud. Un Caon de plasma Mas abajo hay una fotografia un can de plasma. Emplea un tubo de pirex de 45 mm de dimetro exterior y una longitud de 220 mm. Como electrodos emplea un tubo de acero inoxidable de 40 mm dimetro por 150 de longitud, y como electrodo interior una tubo de cobre de 12 mm de dimetro.

Aplicaciones del can de plasma. Variando , el gas, el voltaje, la presin interior y el tiempo de descarga de este aparto se pueden realizar sobre la superficie de los materiales efectos muy diversos. Adems se pueden emplear combinaciones de electrodos diferentes de los aqu empleados que como se ha dicho es de cobre el electrodo interior y de acero inoxidable el exterior. Las combinaciones pueden ser titanio, grafito, nquel etc, para los electrodos. No es imprescindible que el electrodo exterior sea un tubo exacto, basta con que tenga simetra respecto al eje central, por ello puede sustituirse por cinco o seis varillas colocadas simtricamente con respecto al eje. Esto simplifica trabajar con grafito u otros materiales. Con los electrodos propuestos, empleando hidrogeno y un blanco de titanio producimos en la superficie una capa de hidruro de titanio. Si en vez de hidrogeno empleamos deuterio se obtiene deuteruro de titanio y si la energa del plasma es suficientemente alta al colisionar los ncleos de deuterio se producen reacciones de fusin con desprendimiento de neutrones. Para ello la energa del plasma debe ser superior a los 50 keV. Si el blanco es titanio y el gas nitrgeno se produce una superficie de nitruro de titanio de color dorado tan popular ltimamente por su empleo como recubrimiento en herramientas de corte. Empleando nitrgeno sobre un blanco de acero inoxidable se nitrura la superficie mejorando mas de 40 veces la capacidad del inox para soportar la abrasin. Empleando un electrodo interior de Titanio y el exterior de grafito (cilindros de 6 mm) y nitrgeno se puede depositar carbonitruro de titanio sobre acero. Este compuesto combina la resistencia a la abrasin del carburo de titanio con la resistencia y baja friccin del nitruro.