Sei sulla pagina 1di 326

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Amrica Latina, siglos XVIII-XIX

Juan Carlos Garavaglia y Pierre Gautreau editores

Mensurar la tierra, controlar el territorio: Amrica Latina, siglos XVIII-XIX / editado por Juan Carlos Garavaglia y Pierre Gautreau. - 1a ed. - Rosario: Prohistoria Ediciones; State Building in Latin America, 2011. 328 p.; 22 x 15 cm. ISBN 978-987-1304-77-6 1. Cartografa. 2. Mensuras. I. Garavaglia, Juan Carlos, ed. II. Gautreau, Pierre, ed. CDD 526 Fecha de catalogacin: 29/03/2011

Composicin y diseo: Georgina Guissani Edicin: Prohistoria Ediciones Ilustracin de Tapa: Juan Len Pallire, en Escenas americanas. Reproduccin de cuadros, aquarelas y bosquejos, Litografa Pelvilain, Buenos Aires, 1864. Diseo de Tapa: mbdiseo Este libro recibi evaluacin acadmica y su publicacin ha sido recomendada por reconocidos especialistas que asesoran a esta editorial en la seleccin de los materiales. TODOS LOS DERECHOS REGISTRADOS HECHO EL DEPSITO QUE MARCA LA LEY 11723 Juan Carlos Garavaglia y Pierre Gautreau de esta edicin : Tucumn 2253, (S2002JVA) Rosario, Argentina Email: prohistoriaediciones@gmail.com - prohistoriaediciones@yahoo.com.ar Website: www.prohistoria.com.ar Descarga de ndices y captulos sin cargo: www.scribd.com/PROHISTORIA Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, incluido su diseo tipogrfico y de portada, en cualquier formato y por cualquier medio, mecnico o electrnico, sin expresa autorizacin del editor. Este libro se termin de imprimir en Talleres Grficos Fervil, Rosario, en el mes de abril de 2011. Tirada: 500 ejemplares. Impreso en la Argentina ISBN 978-987-1304-77-6

NDICE
Nota de los editores ............................................................................................. 11 INTRODUCCIN Mensuras, catastro y construccin estatal Juan Pro Ruiz ...................................................................................................... 13 Cmo se mide la tierra? Las mensuras en el Ro de la Plata, siglos XVII-XIX Juan Carlos Garavaglia ....................................................................................... 27 Inventando un nuevo saber estatal sobre el territorio: la definicin de prcticas, comportamientos y agentes en las instituciones topogrficas de Buenos Aires, 1824-1864 Pierre Gautreau y Juan Carlos Garavaglia ........................................................... 63 Catastro, construccin del Estado e institucionalizacin administrativa en la provincia de Buenos Aires y Uruguay (1820-1870): enfoques geohistricos Pierre Gautreau, Jol Boulier y Jean-Franois Cunot ........................................ 97 Estado, colonizacin y polticas agrarias: las comunidades campesinas de Costa Rica entre 1750 y 1850 Pablo Rodrguez Solano .................................................................................... 151 Medir y amojonar. La cartografa y la produccin del espacio colonial en la provincia de Santa Marta, Nueva Granada, siglo XVIII Santiago Muoz Arbelez ................................................................................. 187 Explorar y medir en tierras de caudillos: Amadeo Jacques en Santiago del Estero, 1856-1858 Mara Cecilia Rossi y Guillermo Banzato ......................................................... 215

Mucho ms que una cuestin de medidas. Las comisiones para el arreglo de los pueblos del Estado de Buenos Aires. Pergamino, Arrecifes, San Pedro, 1854-1856 Mariana Canedo ................................................................................................ 259 Los ejidos de los pueblos a la luz del proceso de construccin del Estado. Guardia de Lujn (Mercedes), 1810-1870 Mara Fernanda Barcos ..................................................................................... 295

Siglas y abreviaturas ms utilizadas


AGER AGN AGNC AHGyC AHPB AHSE ANCR DMMer DT EMG GEO Archivo General de Entre Ros (Argentina) Archivo General de la Nacin (Buenos Aires, Argentina) Archivo General de la Nacin (Bogot, Colombia) Archivo Histrico de la Direccin de Geodesia y Catastro (La Plata, Argentina) Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires (Argentina) Archivo Histrico de Santiago del Estero (Argentina) Archivo Nacional de Costa Rica Duplicado de Mensura del Partido de Mercedes (Buenos Aires, Argentina) Departamento Topogrfico (Buenos Aires, Argentina) Escribana Mayor de Gobierno (Buenos Aires, Argentina) Direccin de Geodesia, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires (Argentina) hectrea milmetros metros sobre nivel del mar Mesa de Tierras Fiscales (Santiago del Estero, Argentina) Archivo Topogrfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas (Montevideo, Uruguay) Registro Estadstico de Buenos Aires Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires

ha mm msnm MTF MTOP REBA ROPBA

Nota de los editores


Juan Carlos GaravaGlia Pierre Gautreau

os estudios incluidos en este volumen son resultado del coloquio organizado por el proyecto State Building in Latin Amrica (Advanced Grant del European Research Council),1 y realizado en Montevideo en agosto de 2010. La reunin cont con la cooperacin de la Universidad de la Repblica y del Museo Histrico Nacional, gracias a la amable colaboracin de nuestras colegas (y amigas) Ana Frega y Ariadna Islas, quienes tambin participaron animadamente en los debates que tuvieron lugar en el IMPO y en la Biblioteca del Museo Histrico. La presencia de los colegas de la Direccin Nacional de Topografa del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas del Uruguay, Jorge Franco y Humberto Curi, fue tambin de suma relevancia para los debates que tuvimos en esas reuniones, sobre todo, por las intervenciones tan claras realizadas por profesionales con una slida experiencia del trabajo de terreno. Nuestros colegas Helen Osrio de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (Porto Alegre) y Juan Pro Ruiz de la Universidad Autnoma de Madrid, participaron asimismo como comentaristas en los dos paneles organizados. Parte de las ponencias aqu presentadas se enmarcan en una lnea de investigacin asociada al proyecto central, sobre la territorializacin del Estado en la regin platina durante el siglo XIX. Esta lnea de estudios enfoca la construccin del Estado en la regin centrando su atencin sobre las modalidades de la formacin de un conocimiento del territorio basado en el desarrollo de diferentes tipos de cartografa, privilegiando entre estos la cartografa catastral mediante planos de mensura de terrenos. Medir los xitos y fracasos del proyecto estatal para conocer de forma precisa y homognea los terrenos posedos por sus administrados, ofrece una mirada original sobre aquel complejo proceso que articula simultneamente la recomposicin de las formas de poder, de la ocupacin de la tierra, de la creacin de administraciones y de cuerpos profesionales al servicio del Estado. Las mediciones de corte cuantitativo (cuntos mapas se realizaron?) son imprescindibles, pero de lejos insuficientes para analizar de cerca cmo el Estado fue desarrollando
1 El proyecto State Building in Latin Amrica, es el AG 230246, realizado entre la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona y el European Research Council, en el marco de su Seventh Research Framework Programme, 2007-2013. En este proyecto, iniciado en diciembre de 2008, intervienen colegas y jvenes investigadores de la Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Espaa, Francia, Guatemala y Uruguay.

12

Mensurar la tierra, controlar el territorio

categoras (en este caso cartogrficas) que le permitieron ordenar su visin del espacio, de los individuos y de las riquezas que all se localizaban. Las estrategias desarrolladas para crear este saber territorial estatal son analizadas de forma interdisciplinaria, combinando mtodos de la historia con aquellos de la geografa, asociando para ello investigadores franceses, uruguayos y argentinos.2 Se busca, por una parte, caracterizar las dinmicas espaciales y temporales del mapeo de los nuevamente independizados territorios rioplatenses: dnde, con qu velocidad y precisin, con qu xito fueron hechos los mapas? Por otra parte, se procura definir las vas por las cuales las administraciones cartogrficas encargadas de esta tarea fueron definiendo normas tcnicas y profesionales, no slo a pedido de los gobiernos, sino tambin como resultado de lgicas internas propias de cuerpos administrativos especializados. Se esboza de esta forma una explicacin no lineal de la construccin del saber territorial del Estado en la regin platina, que articula lgicas administrativas y polticas, en fuerte interaccin con procesos sociales de aceptacin o rechazo de la mensura. Los textos presentados sientan las primeras bases de estos anlisis. Los editores deben recordar aqu a todos aquellos que han posibilitado que gran parte de las investigaciones cuyo fruto es este libro sea una realidad. Los directores, responsables y funcionarios del Archivo General de la Nacin (Buenos Aires), Archivo General de la Provincia de Entre Ros (Paran),3 Archivo Histrico de la Provincia de Santa Fe, Archivo del Museo Histrico Provincial Dr. Julio Marc (Rosario), Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires (La Plata), Archivo General de la Nacin (Montevideo) y sobre todo por la relevancia que tiene su documentacin para los temas tratados en este libro y por la amplia libertad que nos dieron siempre para acceder a sus respectivos fondos del Archivo Histrico de Geodesia y Catastro, dependiente del Ministerio de Obras y Servicios Pblicos de la provincia de Buenos Aires (La Plata) y del Archivo Topogrfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas (Uruguay). Barcelona y Pars, enero de 2011

2 3

El proyecto inicial contemplaba integrar al territorio del actual Rio Grande do Sul en este estudio. La gran escasez de planos de mensura hasta la dcada de 1880 nos hizo desistir de ello. Un autntico ejemplo de cmo una provincia, que no ha sido particularmente rica en los ltimos aos, puede, sin embargo, tener una excelente y moderna poltica de conservacin de sus archivos. Probando, una vez ms, que la cabeza es ms importante que el monedero.

INTRODUCCIN Mensuras, catastro y construccin estatal


Juan Pro ruiz

os trabajos reunidos en este volumen muestran que desde la independencia hubo estados en Amrica Latina que elaboraron nuevas formas de saber territorial. Esos saberes, constitutivos de Estado, no se obtuvieron de forma inmediata, sino que aparecieron inicialmente formulados como una aspiracin, se plasmaron luego en instituciones, prcticas y cuerpos profesionales; hasta que, de forma discontinua y a veces tortuosa, el proceso condujo a ese conocimiento exhaustivo del territorio, esa precisin en la informacin y ese monopolio estatal sobre la cartografa catastral que constituan los objetivos planteados. Existe, ciertamente, una relacin estrecha entre la historia de las mediciones de la tierra catastros y mensuras y la construccin de estados; si bien aqulla ha sido poco visitada por los historiadores, dejada en la penumbra de los asuntos tcnicos, mientras que sta ha gozado de un lugar de privilegio en el relato cannico de la gran historia, entendida como historia nacional. Sin embargo, el vnculo es estrecho y doble. Por un lado, porque el territorio y la propiedad fueron componentes fundamentales de los estados nacionales que se formaron en el siglo XIX; slo en la medida en que encontramos pruebas de la progresiva definicin de la propiedad y del territorio nacional sabemos del avance en la construccin estatal. Por otro lado, tambin, porque al prestar atencin a este tipo de mediciones y de levantamiento de planos se ponen al descubierto concepciones de la sociedad y del territorio que reflejan el grado de desarrollo de una nueva forma de vida y de organizacin caracterizada por la separacin entre sociedad civil y Estado. De ah la importancia que tiene describir y analizar con detalle, como hacen los trabajos aqu reunidos, los procesos concretos que llevaban a esa apropiacin simblica del territorio que es su mensura o su catastracin, ya sea por propietarios particulares o por instituciones pblicas. El asunto es importante: en cada levantamiento de planos de propiedades, sea privado o estatal, est en juego el control sobre un territorio que se disputan varios focos de poder (privado/pblico, local/provincial/nacional). Y el modo en que se juega esta partida slo puede comprenderse prestando atencin simultneamente al marco geogrfico, las estructuras agrarias, las condiciones polticas, todo lo cual va de suyo; pero tambin, y aqu la aportacin del volumen es crucial,

14

Mensurar la tierra, controlar el territorio

las tcnicas con las que se meda la tierra en cada momento y en cada lugar, y las caractersticas de las instituciones que trataban de encuadrar estas mensuras. Hacia el primer asunto apunta Juan Carlos Garavaglia en el primer captulo del libro; hacia el segundo, el anlisis de Pierre Gautreau y Juan Carlos Garavaglia en el texto siguiente. En Cmo se mide la tierra? Las mensuras en el Ro de la Plata, siglos XVII-XIX, Garavaglia recorre la trayectoria de los modos de medir la tierra en el Ro de la Plata desde la gnesis de este tipo de operaciones a finales del siglo XVI hasta su maduracin en los decenios centrales del siglo XIX, mostrando cmo el en las tcnicas y en las formas de representacin del espacio tena que ver tanto con las condiciones geogrficas especficas que impona cada zona como con las condiciones sociopolticas que afectaban a la propiedad de la tierra y a la relacin del Estado con ella y con el entorno econmico de cada momento. Se parte de unas prcticas de agrimensura establecidas desde el siglo XVII, que consistan en fijar los rumbos con brjula y en medir y amojonar las suertes con ayuda de un patrn. A ello se aadi desde finales del siglo XVIII la confluencia entre la mensura y la representacin grfica del territorio medido, que nos ha dejado tan valiosa constancia documental como son los planos. Se pasa de la cuerda a la cadena y a la cinta metlica; de la plancheta al grafmetro y de ste al teodolito. Las mensuras eran realizadas inicialmente por personas que lo entiendan (probablemente marinos capaces de manejar la brjula), luego agrimensores con experiencia y, ya desde los decenios de 1820 y 1830, aparecen instituciones especficas encargadas de regular las mensuras y de avanzar hacia el levantamiento de un catastro propio. Todo este proceso de mejora en la precisin y fiabilidad de las mediciones aparece impulsado por dos factores cruciales, como eran, por un lado la construccin del Estado y, por otro, el curso de los precios de la tierra (con esa tendencia al alza desde el periodo 1820-1850, despus de casi dos siglos de estancamiento); el texto plantea agudamente la necesidad de establecer un balance entre el peso de uno y otro factor. El mismo argumento se retoma en Inventando un nuevo saber estatal sobre el territorio: la definicin de prcticas, comportamientos y agentes en las instituciones topogrficas de Buenos Aires (1824-1864), donde Pierre Gautreau y Juan Carlos Garavaglia se centran en la dimensin institucional del proceso de conocimiento, medicin y cartografa del territorio, es decir, precisamente all donde se anudan estos fenmenos tcnicos con la construccin del Estado. La originalidad del proyecto catastral bonaerense, dirigido por el Departamento Topogrfico durante el periodo considerado, estriba en la manera de esquivar las limitaciones impuestas por la escasez de medios (personal y presupuesto), diseando un modelo en el que los agrimensores eran agentes privados, pagados por los propietarios de los terrenos que medan, si bien crecientemente sometidos a esta oficina estatal,

Introduccin

15

que acabara regulando tanto el acceso al oficio como la validez de los trabajos realizados. De este modo, Buenos Aires opt por un catastro basado en el archivo de las mensuras enviadas por estos agrimensores, con las que gradualmente ira componiendo, como un mosaico, la visin global del territorio de la provincia. Para asegurar este resultado, el Departamento Topogrfico puso especial cuidado al revisar los planos de mensuras recibidos en los criterios contextuales, que garantizaban la ubicacin de cada finca con respecto a las colindantes, mientras que se pona menos nfasis en los criterios tcnicos, la precisin de las medidas o los procedimientos de trabajo. A fin de cuentas, la insistencia en que cada mensura conllevara el deslinde preciso con respecto a las fincas vecinas y la aceptacin de los propietarios de stas era la clave para que todo el proceso fuera consensual y gozara de cierta legitimidad social. Se apunta as hacia un mecanismo de expansin de las actuaciones del Estado mucho ms all de lo que permita la accin directa de sus funcionarios y de los mecanismos burocrticos estndar: actuando bajo licencia y bajo control de organismos del Estado, los agrimensores estaban, en realidad, extendiendo con un gasto pblico mnimo la accin del Estado por todo el territorio. Esto es algo ms que un artificio ingenioso para maximizar la rentabilidad del presupuesto dedicado a aquel Departamento Topogrfico: es todo un modelo de Estado, apto para pocas de penuria y, especialmente, para implementar su actuacin en la fase de formacin, cuyo nivel de desarrollo no habra permitido an, en aquellos tiempos, desplegar muchas ms funciones que las relacionadas con la guerra y la fiscalidad. Sin duda, mecanismos de control indirecto, como el descrito por Gautreau y Garavaglia para el Buenos Aires de 1824-1864, pueden encontrarse en otros lugares y en otros mbitos de actuacin estatal a lo largo de aquel siglo XIX en que muchos de los estados inscritos en los mapas eran an poco ms que proyectos en desarrollo. Los autores concluyen en su estudio, en lnea con lo sugerido en el captulo anterior, que fueron ms las demandas sociales que la iniciativa interna de la administracin las que impulsaron la mejora en la precisin de las mediciones. Sin duda el argumento es slido por lo que toca a la precisin tcnica de los trabajos. Pero ambos artculos sealan, al mismo tiempo, la importancia que tuvo la cesura del periodo rosista para quebrar el ritmo de las actividades catastrales entre 1835 y la refundacin del Departamento Topogrfico en 1852; el peso del factor poltico era, sin duda, importante en la marcha de las operaciones en un sentido global. De ah que se concluya, por otro lado, que la relacin de fuerzas entre los agrimensores y el Departamento Topogrfico se invirti con el paso del tiempo: si en la primera poca de 1824 a 1835 aquellos posean un saber exclusivo sobre el territorio y los rganos estatales dependan de ellos para obtener una visin del pas que gobernaban, en la segunda poca de 1852 a 1864 la intensidad del control que estableci el Departamento sobre los trabajos de agrimensura revela

16

Mensurar la tierra, controlar el territorio

que el Estado tena ya un volumen de informacin suficiente como para imponer su criterio y mostrarse ms exigente en la materia. Este de circunstancias, expresado en la discrepancia de criterios generacionales que se expresaron en el debate de 1858, reflejaba la evolucin que entretanto haba experimentado la construccin estatal, permitiendo a las oficinas pblicas dictar rdenes e imponer disciplina donde antes se limitaban a pedir colaboracin y a coordinar esfuerzos ajenos. Se sigue negociando, pero los trminos cambian. Las demandas sociales, que sin duda haban guiado el proceso catastral durante la Edad Moderna y que, en gran medida, siguieron hacindolo durante las primeras fases de la construccin estatal, se vieron gradualmente corregidas y reformuladas por el gran factor que irrumpe en la escena a medida que avanza el siglo XIX: el Estado, con su capacidad de imponer conductas, de disear modelos, de transformar la realidad y de interpretar las demandas sociales. Los mismos mecanismos vuelven a analizarse en el trabajo de Pierre Gautreau, Jol Boulier y Jean-Franois Cunot, Catastro, construccin del Estado e institucionalizacin administrativa en la provincia de Buenos Aires y Uruguay (1820-1870): enfoques geohistricos, ahora desde una perspectiva comparativa entre la banda oriental y occidental del Ro de la Plata en las dcadas centrales del siglo XIX, y con la perspectiva de buscar precisamente la contribucin de las administraciones encargadas de la medicin y control de las tierras a la construccin de los nuevos estados independientes. El anlisis detenido de los planos de mensura permite observar el proceso desde otra perspectiva, mostrando cmo los estados de ambas orillas del Ro de la Plata generaron un saber til sobre su territorio mediante esos mecanismos propios de estados en proceso de formacin, cuyo poder sobre el territorio era an subsidiario del que ejercan los propietarios; y lo hicieron con las limitaciones propias de una fase transitoria, dejando fuera del foco hasta el ltimo tercio del siglo XIX determinadas regiones como el Este uruguayo o la frontera interna bonaerense. El sistema que consista en establecer oficinas pblicas que reciban los planos de las mensuras privadas de tierras que enviaran los propietarios permita una cierta aprehensin de la realidad territorial, aunque la visin que aportaba sobre el territorio fuera a travs de los ojos de una sociedad de la que el poder pblico an no se haba terminado de emancipar. Y esto mucho antes de llegar al catastro propiamente dicho, el que identificamos con la concepcin napolenica del Estado, convertido en referente de buena administracin estatal tanto en Europa continental como en Amrica Latina a lo largo del siglo XIX. El catastro no es cualquier tipo de medicin de terrenos o de levantamiento de planos, sino aquel que refleja una visin de Estado. Es decir, un inventario sistemtico de propiedades que se cartografan y se evalan por parte de una autoridad poltica, apelando a unos saberes tcnicos que aportan legitimidad y credibilidad al documento. Esta operacin implica una visin del territorio desde

Introduccin

17

arriba, globalizadora y cuantitativa, que convierte a la tierra en mercanca homognea, repertoriada y distribuida en propiedades que el Estado reconoce. Durante mucho tiempo, un documento as fue ms un referente terico que un instrumento administrativo realmente disponible en Amrica Latina. Constatar esto hace an ms importante investigar las alternativas, los medios sustitutivos del catastro propiamente dicho, que se usaron en la prctica para gestionar la relacin entre el territorio, la sociedad y el Estado en formacin. La diversidad de situaciones que oculta la expresin geogrfica Amrica Latina, y aun otras ms restrictivas como Centroamrica, es palpable en la exposicin del caso singular que constituye Costa Rica, tal como aparece en el captulo de Pablo Rodrguez Solano, Estado, colonizacin y polticas agrarias: las comunidades campesinas de Costa Rica entre 1750 y 1850. All, la construccin del Estado parece responder a bases distintas que en otras latitudes del continente: bases entre las cuales resalta el dinamismo de una sociedad campesina capaz de autorregularse sin apenas intervencin de autoridades externas. En la medida en que ese punto de partida gener prcticas y culturas polticas que, a la larga, se han mostrado eficaces para mantener a Costa Rica relativamente inmune al autoritarismo, el militarismo y la violencia poltica que han constituido la norma en otros pases latinoamericanos, la profundizacin en las causas de esta diferencia tiene un inters que va mucho ms all del xtasis ante la contemplacin de un caso nico: ofrece una va para conocer, merced a la historia comparada, las causas de aquellos fenmenos en los pases en que s han estado presentes; para reflexionar sobre vas alternativas a la modernidad, descartando la tentacin de pensar en lo existente como resultado inevitable y, por ende, legtimo. Los factores que hacan especial a Costa Rica existan sin duda: pequea dimensin, situacin geogrfica marginal, carencia de mercancas exportables masivamente para el mercado mundial Pero no sera difcil encontrar otros lugares dentro o fuera de Amrica Latina que reunieran caractersticas similares; y, sin embargo, no desarrollaron hbitos polticos e institucionales como los que han facilitado en Costa Rica el trnsito hacia un Estado democrtico, haciendo surgir una sociedad menos conflictiva que la de los pases vecinos. Parece que en Costa Rica todas las desventajas en la dotacin inicial de recursos acabaron convirtindose en ventajas, y esto no se explica automticamente por la escala del pas ni por sus condiciones materiales de partida, sino que requiere una atencin detenida al modo en que tales condiciones interactuaron con entramados sociales y culturales especficos, como el de los comunes de vecinos del valle central occidental. La leccin crucial del caso costarricense estriba en el modo en que un mecanismo creado para facilitar el acceso campesino a la propiedad de la tierra bajo condiciones difciles mediante los servicios de apoderados y la adquisicin de tierras en comn cre colectividades capaces de armonizar intereses colectivos

18

Mensurar la tierra, controlar el territorio

y particulares, de resolver los conflictos internos y de administrar la desigualdad social, con hbitos de negociacin y de relacin con la autoridad que fueron transmitidos al proyecto nacional, cuando ste se formul como ampliacin de la escala de la comunidad poltica, manteniendo gran parte de sus rasgos anteriores. De ah parecen venir polticas estatales en las que siempre estuvo presente la necesidad de negociar, equilibrando los intereses del capitalismo exportador (la economa del caf, fundamentalmente) con los de ese otro mundo agrario donde predominaban la pequea propiedad y los hbitos comunitarios. El papel que desempe la tierra en una sociedad como sta parece bien distinto del que tuvo, por ejemplo, en el Ro de la Plata. Y sin embargo, el control de la tierra mediante su demarcacin, medicin y evaluacin estuvo igualmente presente como un atributo fundamental del proyecto de construccin del Estado nacional, desde la creacin del cargo de agrimensor general en 1828. En Costa Rica, sin embargo, esta funcin parece ms directamente ligada a una finalidad fiscal que en aquellos otros pases la mayora de los latinoamericanos en los que la existencia de un comercio exterior suficientemente activo permita que la financiacin del proyecto estatal descansara de forma casi exclusiva sobre el producto de las aduanas. Creado para el cobro de la alcabala sobre la transmisin de tierras tanto como para el control de las ventas de baldos y fincas expropiadas, este proyecto catastral remite, por su finalidad fiscal, mucho ms a las experiencias de Francia, Italia o Espaa que a las de Argentina y Uruguay (si bien la connotacin fiscal del catastro existi tambin, en algunos momentos del siglo XIX, en estos pases). La aportacin de Santiago Muoz Arbelez, Medir y amojonar. La cartografa y la produccin del espacio colonial en la provincia de Santa Marta, Nueva Granada, siglo XVIII, muestra que el designio de orden que vemos en las operaciones de mensura y catastro del siglo XIX estaba ya presente en la Amrica espaola desde la poca colonial: los actos de medir y amojonar la tierra, plasmndola en mapas, hacan de ella un espacio colonial, que poda adjudicarse y transferirse desde las audiencias y con arreglo al marco institucional de la colonia. El orden utpico de la hacienda se impona frente al supuesto desorden que se asociaba al monte mediante esta accin de la mensura, que conllevaba la traduccin del espacio geogrfico a cantidades, a formas geomtricas, a nuevos topnimos que desconocan las denominaciones anteriores y, por tanto, a la reapropiacin del territorio. Si estas operaciones involucraban ya en el siglo XVIII esa nueva forma de ver el espacio y de imponerle un orden, que puede ser leda como plasmacin del proyecto reformador de los Borbones, qu haba, pues, de nuevo en las mensuras del siglo XIX, despus de la independencia? Las tcnicas y el estilo de la representacin cartogrfica muestran continuidades notables, en las que la innovacin se va

Introduccin

19

afirmando despus, desfasada con respecto a la cronologa que marcan los grandes hitos polticos. Lo nuevo, lo especfico de la contemporaneidad, es la voluntad de que ese orden espacial sea precisamente un orden estatal: un orden que se impone en nombre del Estado, con concepciones y parmetros homogneos dictados desde el Estado (y que segn los casos pueden involucrar desde instrucciones precisas para el trabajo de los agrimensores hasta la obligacin de utilizar nuevas unidades de medida oficiales); un orden, adems, que tiende a homogeneizar el territorio en el marco de unas fronteras, transformndolo en territorio nacional. Por otro lado, el litigio analizado como ejemplo en la Nueva Granada del siglo XVIII constituye una valiosa advertencia contra las pretensiones de objetividad de las mensuras y de la cartografa a la que daban lugar. Las formas de representar grficamente el territorio crean el territorio mismo, adecundolo a los intereses que impulsan el levantamiento de cada mapa. Los mapas no pasan de ser representaciones simblicas de la realidad, interpretada a travs de un determinado marco cultural y en funcin de unos determinados intereses. Los mapas cartografan el poder que los produce, tanto o ms que el espacio que dicen representar. Y es slo la naturalizacin de ciertas formas de representacin cartogrfica en nuestro espritu la que nos hace ver como ms objetivas o cientficas verdaderas, diran los protagonistas del litigio analizado unas representaciones que otras. Que en esa escala de valores hegemnica tiendan a imponerse como reales las representaciones del espacio ms prximas al proyecto estatal-nacional debera alertarnos sobre la distorsin que doscientos aos de nacionalizacin y de orden estatal han introducido en nuestra conciencia. Conservamos an alguna sensibilidad hacia formas de percepcin del espacio distintas de las que sirvieron para articular la construccin de los Estados nacionales a lo largo de los siglos XIX y XX? Las investigaciones aqu reunidas nos ponen ante la evidencia de que este estado de cosas, en el que la visin de Estado ha impuesto su hegemona como forma natural o verdadera de concebir el territorio no es la nica posible, ni tan siquiera existi siempre: se afirm de forma discontinua y conflictiva frente a otras concepciones que hoy resultan mucho ms difciles de reconstruir. De hecho, la apropiacin del territorio por el Estado para convertirlo en ingrediente de la construccin nacional fue un proceso lleno de paradojas, muchas de las cuales aparecen en los diferentes trabajos que rene este volumen. Una de tales paradojas estriba en que frecuentemente, mientras dur el proceso de construccin de estos saberes sobre el territorio, el conocimiento del mismo por parte del Estado fuese ms preciso en las periferias que en el centro: en las regiones que en cada pas constituyen un centro en el sentido de ser zonas de poblamiento antiguo e intenso la precisin de los levantamientos catastrales y la consiguiente intervencin del Estado venan a desafiar el statu quo de unas propiedades que en ocasiones procedan de usurpaciones, abusos y derechos consuetu-

20

Mensurar la tierra, controlar el territorio

dinarios carentes de titulacin; el inters de los propietarios estaba, en tales zonas, en mantener apartada la mirada del Estado, pues para afirmar la tranquila posesin de la tierra les bastaba con la fuerza de hecho de la que disponan en la esfera local. Por el contrario, en las zonas de nuevo asentamiento y apropiacin, la fuerza del Estado se consideraba necesaria para garantizar propiedades de nuevo cuo, midindolas con precisin, plasmndolas en planos, otorgndoles ttulos oficiales. La frontera es el territorio que ms interesa conocer y medir a las autoridades estatales, porque all dispone de recursos que puede distribuir para sus fines; y all es donde afirma su poder expandiendo los lmites del espacio controlado y poblado, al tiempo que se acerca a la plena ocupacin del territorio hasta los mrgenes tericos que reclama su soberana. Esta disparidad de actitudes de los propietarios, dispuestos a colaborar con el conocimiento estatal del territorio en los mrgenes de ste, pero reacios a toda empresa pblica de cartografa o catastro en el centro, no slo nos informa de la diversidad regional del asunto en Amrica Latina; constituye tambin un principio general, til para la comparacin entre la suerte de las operaciones catastrales en Amrica y en Europa. Y da una clave al investigador, en el sentido de preguntarse siempre qu intereses favorece cada mensura y a cules puede perjudicar, segn las peculiaridades del marco institucional, de la distribucin de la tierra y de la configuracin de la sociedad de la que se trate. La cuestin es verdaderamente compleja, porque como muestran los captulos del libro requiere prestar atencin a tantos factores y tantas dimensiones que amenazan continuamente con escaparse de las manos del historiador. Se requiere una construccin del objeto de estudio en la que entre en juego una combinacin de escalas de observacin tan flexible como la que aparece, por ejemplo, en el captulo de Mara Cecilia Rossi y Guillermo Banzato, Explorar y medir en tierras de caudillos: Amadeo Jacques en Santiago del Estero, 1856-1858. El dinamismo de un mundo de frontera, en el que no slo la propiedad y las instituciones eran inestables, sino que cambiaba hasta el curso de los ros, queda de manifiesto en el relato de la peripecia biogrfica de quien lleg a ser agrimensor general de Santiago del Estero, cruzado con el relato de una expedicin geogrfica imposible de separar de la apropiacin, reparto y mensura del suelo de las regiones en torno al ro Salado. Ese dinamismo inaprehensible, del cual se da cuenta con retazos narrativos de unas y otras trayectorias entrecruzadas, nos transmite la idea de aquel mundo anterior a la afirmacin del orden del Estado como nico orden posible. La importancia de regular el control de la tierra (medirla, dibujarla, darle nombre) en el proceso de imponer un orden aceptable para la nueva racionalidad estatal, queda de manifiesto en la evolucin poltica de esta provincia argentina que, inmediatamente despus de dotarse de una constitucin que la ordenara polticamente, se aprest a definir las funciones de este pintoresco cargo de agrimensor general para que la ordenara territorialmente. Se aprecian en este ejemplo de

Introduccin

21

Santiago del Estero dos etapas bien definidas, que podran aplicarse en cualquier proceso de apropiacin del suelo de los que se vivieron en los siglos XVIII y XIX: en un primer momento, el objetivo prioritario es convertir la tierra en mercanca negociable e incorporarla al territorio provincial; luego, cumplido ese objetivo, las competencias de los profesionales y de las instituciones se redefinen para adaptarlas a una nueva situacin, en la que los propietarios prefieren poner lmites a la intervencin y vigilancia del Estado, por temor a que ste pueda poner coto a su poder in situ o a sus deseos de expansin. La historia de Amadeo Jacques en Argentina, junto con otros casos similares a los que se alude en el texto, sugiere adems otras reflexiones sobre aspectos de las mensuras de tierras relacionados con la construccin del Estado. Por un lado, el papel de la ciencia y de la tecnologa, tanto en el sentido de saberes especficos que eran requeridos por las autoridades para auxiliar al Estado naciente en tareas concretas, como en el sentido simblico de discurso legitimador del Estado mismo y su proyecto de orden, al que poda responder el reclutamiento de determinados personajes etiquetados como cientficos, en plena era del positivismo. Por otro lado, el papel de los extranjeros en la construccin de los estados nacionales latinoamericanos: europeos y norteamericanos llamados a colaborar con gobiernos y oficinas de todo el continente, pero, ms en general, con el proyecto mismo de ordenar el continente en torno a una idea de Estado. Caso por caso, el estudio de estos personajes cientficos, extranjeros o las dos cosas a un tiempo debe ir mostrando en qu medida su aportacin era eficaz por su formacin, por sus conocimientos, por su capacidad para trasvasar a Amrica Latina modelos ya probados en otras latitudes, o bien si en algunos casos lo que aportaban era ms bien un plus de legitimidad para el proyecto estatal, al rodearlo del prestigio que se atribua a sus pases de origen o a su supuesta solvencia cientfica o tcnica. La importancia de este designio de orden que imper en Argentina en los momentos lgidos del positivismo, a mediados del siglo XIX, se pone tambin de manifiesto en la contribucin de Mariana Canedo, Mucho ms que una cuestin de medidas. Las comisiones para el arreglo de los pueblos del Estado de Buenos Aires. Pergamino, Arrecifes, San Pedro, 1854-1856. El concepto mismo de estatalidad se hace tangible en el proyecto de aquellas comisiones para el arreglo de los pueblos y ejidos de la campaa, concebidas por el Estado de Buenos Aires para ordenar el mundo rural con arreglo a una racionalidad determinada, racionalidad de Estado y de origen urbano, que se llevaba incluso hasta imponer una determinada traza de los ejidos y de las calles de los pueblos. El relato de las operaciones de estas comisiones revela un afn de regularidad en el que asoma la voluntad de disciplinar a la sociedad rural desde un poder central ajeno y superior a ella, imponindole un orden en el cual iba implcito el poder simblico del Estado.

22

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La actuacin misma de este tipo de comisiones enviadas en misin a la campaa constitua un acto de afirmacin simblica, por el cual el Estado se arrogaba el poder de delimitar el espacio de cada pueblo, trazar sus calles y repartir sus tierras. Aunque se hiciera deliberadamente con cautela para no contrariar las costumbres locales ni los intereses establecidos, la eficacia de la operacin era la misma: lo importante era el reconocimiento pblico de que una autoridad estatal poda venir a alterar la forma fsica del pueblo si as lo deseaba. Al mismo tiempo, era una operacin de apropiacin del espacio rural por el poder estatal, cuyo fin era transformar la campaa en territorio, es decir, en espacio delimitado, cartografiado, denominado, amojonado y apropiado simblicamente, al cual daba el Estado una entidad poltica y un orden administrativo. La escasez de medios burocrticos era palpable en la composicin de las comisiones y en el carcter estratgico de sus intervenciones, actuaciones puntuales que no tenan luego continuidad; pero esa escasez, lejos de restar importancia a las operaciones, muestra que su finalidad quedaba cumplida con el acto simblico de marcar el territorio con marcas indudablemente estatales. Sobre el terreno se confrontan a veces como en el pueblo de Arrecifes dos racionalidades contrapuestas: una preexistente, inscrita en el trazado de las calles y en el reparto de la propiedad existente, que los agrimensores lean en trminos de irregularidad, y que era el resultado de la creacin y desarrollo no planificado de las poblaciones desde la poca colonial; y otra superpuesta desde la comisin de arreglo del Departamento Topogrfico, que pretenda homogeneizar, disciplinar y arreglar todo a un orden geomtrico y regular que ignorara lo preexistente. Esta racionalidad sobrevenida era el proyecto estatal mismo, del cual actuaban como vectores algunos funcionarios imbuidos de principios republicanos y entregados casi religiosamente a la tarea de difundir el orden de Buenos Aires hacia el mundo desordenado de la campaa. La investigacin de la trayectoria y formacin de estos valedores de la idea estatal resulta crucial para entender la racionalidad, los valores y los inte eses que haba detrs del proyecto, como queda ejemplificado r por la personalidad de Saturnino Salas, impulsor de la operacin del arreglo de la campaa en los aos 1850. Pero, tan pronto como el relato de Mariana Canedo nos adentra en ese terreno, comprendemos que no es vlida la simplificacin excesiva de una primera mirada: el Estado no era entonces, ni es nunca, un bloque monoltico que acte al unsono, sino ms bien un espacio de confrontacin y de negociacin entre intereses y valores diversos que, ocasionalmente, logran la hegemona y se imponen con fuerza a travs de los medios de accin de los que el Estado disponga. Y a una operacin de racionalizacin y de estatizacin como esta del arreglo de los pueblos de la campaa le surgieron enseguida detractores dentro del propio aparato del Estado, como Dalmacio Vlez Sarsfield, que aca ara llevando la cuestin al b

Introduccin

23

terreno poltico y deteniendo la operacin. Sin duda, haba en juego ms de un modelo de Estado en el Buenos Aires de la dcada de 1850; y la opcin por uno o por otro, que convena a unos o a otros intereses, no se dilucidaba necesariamente en los campos de batalla. Las tierras ejidales constituyen un terreno especialmente propicio para observar la tensin entre las diversas fuerzas que pugnaban por imponer su orden, dentro y fuera del mbito estatal, tal como lo muestra Fernanda Barcos en Los ejidos de los pueblos a la luz del proceso de construccin del Estado. Guardia de Lujn (Mercedes), 1810-1870. La ocupacin espontnea del espacio en torno a fuertes e iglesias desde la poca colonial haba producido en la campaa bonaerense un mundo agrcola habitado y explotado segn sus propias reglas: un paisaje abigarrado, que el Estado pretendi ajustar a una concepcin estereotipada del orden como prueba misma de que tal orden exista, de que exista un orden estatal. A falta de medios para una intervencin ms directa, las comisiones de solares desempearon el papel de intermediarias imprescindibles, negociadoras entre los intereses locales y el poder estatal. Esta forma de actuar, integrando en el cumplimiento de funciones estatales a comisiones representativas de los intereses locales, nos habla de nuevo de ese modelo de Estado que se sirve de la cooperacin de agentes externos ms que imponer unilateralmente sus dictados mediante procedimientos burocrticos: el mismo modelo que, haciendo de la necesidad virtud, solventaba la falta de efectivos del Departamento Topogrfico planteando la obtencin del catastro de la provincia mediante el archivo de las mensuras privadas enviadas por los agrimensores, sin ms que someter a estos a cierto control y cierta uniformidad de procedimientos. Sin duda se trata de una forma de Estado caracterstica de las fases iniciales del proceso de construccin, antes de que una mayor centralizacin del poder y un crecimiento de los medios administrativos permitiera sustituirla por el Estado burocrtico maduro, capaz de llevar un gobierno denso y directo hasta cada pueblo y hasta cada ciudadano. Al parecer, tal forma de Estado en construccin fue muy frecuente en Amrica Latina durante el siglo XIX; y no es muy diferente del modelo que imper en Espaa durante el mismo periodo. La afirmacin de la autoridad estatal, difcil de imponer en la prctica por la escasez de recursos de la Administracin, avanz en los terrenos en los que esta barrera resultaba menos limitante: por ejemplo, en el terreno simblico, mediante la accin del Departamento Topogrfico para cartografiar los ejidos y proyectar as una imagen de control y apropiacin del territorio. En definitiva, los ocho trabajos que se recogen en este volumen aportan evidencias documentales e interpretaciones histricas originales acerca de las formas de medir la tierra y de controlar el territorio entre el final de la poca colonial y la fase de construccin del Estado nacional decimonnico. Abordar este objeto como

24

Mensurar la tierra, controlar el territorio

componente de la construccin estatal y hacerlo en una perspectiva comparada entre las regiones del Ro de la Plata y otras reas de Amrica Latina (Costa Rica, Nueva Granada) constituye, adems, una aportacin en s misma. Constituye una lacra de la investigacin en ciencias sociales el que los modelos tericos se construyan de forma generalizada partiendo de la experiencia histrica europea, ocasionalmente complementada con la de Estados Unidos, pero prcticamente nunca con las de Amrica Latina, a las que se condena eternamente al papel de excepciones. Sin duda ha habido mucho de esto en el estudio del Estado como fenmeno histrico y en la explicacin de la lgica que impuls su construccin. Con los casos analizados en este volumen se aportan materiales de importancia crucial para entender, desde la experiencia latinoamericana, qu hay en juego en los levantamientos catastrales y, desde ellos, en la construccin de los estados nacionales. El deseo de establecer un control estatal sobre la tierra constituye un elemento fundamental en los procesos de construccin de estados nacionales, tenga o no una finalidad fiscal inmediata. Esto es as porque, como queda demostrado con casos procedentes de diferentes pocas y pases, las mediciones de tierras, su deslinde, amojonamiento, denominacin, evaluacin y levantamiento topogrfico tienen otras dimensiones adems de la especficamente fiscal que ha sido privilegiada al otorgar valor universal a la experiencia europea continental (francesa, en origen, a raz del catastro napolenico). La dimensin simblica del poder estatal que se afirma al arrogarse la potestad de crear el territorio mediante estas operaciones, de darle nombre, forma, contenido y valor. La dimensin poltica de un poder estatal que hace presente su capacidad de ordenar el mundo rural frente a otros poderes autctonos y otras lgicas preexistentes, a los que margina como mero desorden. La dimensin jurdica de un poder, que al cartografiar las propiedades las atribuye de manera unvoca a un propietario particular al cual dota de ttulos sobre espacios bien definidos, llevando al terreno mismo la nocin de propiedad del cdigo civil. Y de ah, finalmente, la dimensin econmica que adquieren esas propiedades que, al ser expresadas en forma de cantidades (de extensin, de valor), entran como mercancas negociables en el circuito de la nueva economa capitalista. Sin duda, las modalidades de las mensuras son diferentes; las instituciones que se crean, a pesar de la transferencia internacional de modelos, tambin lo son. Encontramos diferencias en las tcnicas que se emplean, en el contenido que incluyen los mapas, en la finalidad que se les da Pero all donde hay proyecto estatal, hay alguna forma de cartografa catastral, aunque a veces no sea ms que la de juntar mensuras privadas para ir componiendo el mosaico de un territorio nacional que las circunstancias no permiten controlar de otra manera: indicio claro de un Estado embrionario, an no terminado de formar, que aspirar en fases ms avanzadas a sustituir a los intermediarios locales o particulares por funcionarios

Introduccin

25

propios dirigidos desde el poder central. Precisamente podrn hacer esto en fases posteriores gracias a la fuerza acumulada durante la fase formativa, con mecanismos de extraccin de recursos como el del catastro por archivo que se ha descrito para Buenos Aires (entendiendo, claro est, que la informacin es un recurso, uno de los ms valiosos que un Estado puede obtener para reforzar su poder). Vale en todo esto el axioma de que la informacin es poder; y su corolario de que la informacin sobre el territorio es poder sobre el territorio. Cuanto ms se investigue sobre los procesos de levantamiento cartogrfico y catastral en los diferentes pases, cuanto ms se enriquezca el estudio de esos procesos con la inclusin de elementos adicionales tan importantes como la progresiva afirmacin del sistema mtrico decimal frente a las unidades de medida tradicionales, o como el reparto de competencias cartogrficas entre instituciones civiles y militares, federales y provinciales, o como la formacin tcnica de los profesionales involucrados en estas tareas, tanto ms veremos en los mapas que han llegado hasta nosotros un verdadero lbum fotogrfico del poder estatal, con instantneas impagables de su nacimiento, crecimiento y maduracin.

Las mensuras en el Ro de la Plata,


siglos XVII-XIX
Juan Carlos GaravaGlia

Cmo se mide la tierra?

Introduccin n este breve estudio, expondremos, sobre todo en funcin de los objetivos de este volumen, algunas precisiones acerca de la historia de la mensuras y de las formas de medir la tierra en el Ro de la Plata. Tomaremos ejemplos del rea pampeana, abarcando no slo el territorio dependiente de la ciudad de Buenos Aires (lo que ser ms tarde la provincia de Buenos Aires), sino que tambin hablaremos de las mensuras de Santa Fe y Entre Ros. Nuestro objetivo aqu es nicamente presentar las lneas generales de este proceso a los efectos de que el lector pueda tener una idea clara de la situacin antes de comenzar a ver los trabajos especficos sobre el tema expuesto en este libro. Las primeras mensuras en la regin Comencemos por el comienzo. En 1580, apenas fundada por segunda vez la ciudad de Santa Mara del Buen Ayre, Juan de Garay, teniente de Gobernador, reparte las primeras tierras de labranza y cra, lo realiza sin mencionar en lo ms mnimo cualquier tipo de medida o mensura de esos repartos: Y usando de los poderes reales que S. M. el Rey Don Felipe, Nuestro Seor, dio al muy Ilustre Seor Adelantado Juan Ortiz de Zarate (que haya gloria) para l y para su sucesor y sus capitanes, y en nombre de S. M. he empezado a repartir, y les reparto los dichos pobladores y conquistadores, tierras y caballera y solares y cuadras en que puedan tener sus labores y crianzas de todos ganados.1 Como vemos, se habla de tierras y caballera y solares y cuadras, pero, no se especifica cul sera la medida de estas tierras y solares. Ya en 1588, cuando Juan Torres de Vera y Aragn entrega en merced una estancia del ro de Areco a Antn

Registro Estadstico de Buenos Aires (en adelante REBA), 1859, Tomo I, Imprenta Argentina de El Nacional, Buenos Aires, 1860, p. 4.

28

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Higueras de Santana,2 comenzamos a percibir el uso de las varas como medida de la tierra. La merced3 refiere parte de los servicios del agraciado fue uno de los compaeros de Juan de Garay en la segunda fundacin de Buenos Aires y en especial, el hecho de haber acompaado al capitn Rodrigo Ortiz de Zrate a descubrir el dicho camino de Crdoba con gran riesgo de vuestra persona. La extensin de esa estancia era de 3.000 varas (o lo que es lo mismo, media legua) de frente por legua y media de fondo; esa ser la extensin de las mercedes originarias, tanto en Lujn, como en Areco y Arrecifes. Esta estancia sera una de las cuatro que Higueras recibira por esta merced en el camino de Crdoba, estando las otras en Lujn y Arrecifes. Ahora s entonces, tenemos ya donaciones de tierra con medidas concretas. Y otro tanto se puede decir de los siguientes repartos, sean de estancias, como de chacras. Antes de continuar, es indispensable que el lector conozca las equivalencias de las medidas ms usuales de la poca. En general y hasta bien entradas las primeras dcadas del siglo XIX, los terrenos se miden en varas con el frente (frontada)4 sobre los ros o caadas y tienen normalmente 9.000 varas de fondo o lo que es lo mismo, una legua y media de fondo. Cuando no es as, se especifica la dimensin del fondo y habitualmente se trata de las llamadas tierras de cabezadas que suelen tener 6.000 varas de fondo, o sea, una legua, como tambin ocurre con las suertes5 de chacras que se extendan al norte del ejido de Buenos Aires.6 La pregunta que podramos hacernos es si realmente se trata aqu de la legua de Burgos, como suponamos hasta ahora,7 recordemos que la legua de Burgos est basada en el pi de Burgos que tiene 0,278635 metros,8 lo que nos dara, si lo multiplicamos por los 18.000 pies que tiene la legua, 5.015,43 metros para la legua lineal. Sin embargo, hay que sealar que todas las mensuras del siglo XIX,
2 3 4 Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), Sucesiones, legajo 8413, Juan de San Martn. Mercedes: actos de gracia real (el gobernador o su teniente las otorgan en nombre del rey) que concede, bajo ciertas condiciones, la propiedad de una parcela; las mercedes obviamente sirven para consolidar una clientela alrededor del otorgante. Recuerde el lector que la cabezada, pese a lo que su nombre parecera indicar, es la seccin posterior de una suerte de tierras, constituyendo la frontada la parte que toca el curso de agua (ro, arroyo, caada, laguna) desde donde se miden las 9.000 varas, es decir, la legua y media de fondo de cada suerte. La palabra suerte viene de los repartos (centuriationis) romanos en los cuales se sorteaba el lote asignado a cada propietario (sorte), ms adelante volvemos sobre este asunto. Es por ello que, todava hoy existe la calle llamada Fondo de la legua, que corresponde justamente al fondo de estas suertes de chacras. la legua utilizada por Garay fue de 6000 varas 18000 pies, 3600 pasos geomtricos o 7.200 pasos comunes llamada tambin legua de Burgos, BARRIERA, Daro Asuntos de Can. Medidas, equivalencias, valores y poder poltico, Santa Fe (1573-1660), en Anuario del IEHS, nm. 20, Tandil, 2005. RODRGUEZ ARAGN, M. Unidades. Diccionario tcnico de pesas, medidas y monedas, Comisin Permanente de Pesas y Medidas, Presidencia del Gobierno, Direccin General del Instituto Geogrfico y Catastral, Madrid, 1949.

5 6 7

Cmo se mide la tierra?

29

en las cuales ya se han realizado las conversiones a las medidas decimales, dan un total de 5.199.6 metros para la legua lineal, lo que significa que el pi original es ligeramente mayor al de Burgos, con un total de 0,288866 metros; es decir, la vara, que se divide en tres pies, mide por lo tanto 0,8666 metros. Entonces, ese pi de 0,288866 metros es la medida que podemos considerar como el pi del Ro de la Plata y que rige a todas las restantes, sean stas lineales como de superficie. Partiendo de las varas lineales, el clculo de la superficie es relativa ente m simple: se multiplican las varas del frente y el fondo de las suertes (200 x 9.000 = 18.000 varas cuadradas), este resultado se divide por 1,33349 (18.000% 1,3334 = 13.499,32 ) y ste a su vez, se divide por 10.000 para obtener finalmente las hec5 treas (13.499,325 % 100 = 134,99325 ha). Recordemos que la legua lineal posee 6.000 varas. En los casos que la medida est determinada en leguas cuadradas lo que ocurre ms tarde, bien avanzado el siglo XIX hemos tomado la cifra de 2.700 hectreas para la legua, confirmada por la propia documentacin (6.000 varas x 6.000 varas da exactamente 2.699,865 ha). Las cuadras lineales poseen generalmente 150 varas10 y en cuanto a las cuadras cuadradas, resultan normalmente de 150 por 150 varas, es decir, 1,6874 ha., por lo tanto, una legua lineal tiene 40 cuadras lineales y la legua cuadrada posee 1.600 cuadras cuadradas.11 Dems est subrayar que todas estas medidas tienen validez regional exclusivamente y no pueden ser extendidas sin ms a otras reas ajenas a la campaa bonaerense y al litoral durante el periodo. El tercer momento en el que quisiramos detenernos, se inicia el 16 de diciembre de 1608, cuando el Cabildo de Buenos Aires decide poner orden a todos los repartos y mercedes precedentes, partiendo de una delimitacin clara del ejido de la ciudad, con referencia particular a las suertes de chacras.12 Vemos actuar a un personaje que ocupar un lugar destacado en este volumen: un tcnico con los conocimientos suficientes como para realizar las mensuras y mediciones de la tierra en forma relativamente segura. La fuente lo enuncia con claridad, llevando personas que lo entiendan, y que con la ahuja han hecho la experiencia para ver el rumbo que se debe tomar.13 Esa fuente no lo dice en esta ocasin, pero, las personas que lo entiendan hacen referencia obviamente a uno o dos pilotos navales que saben utilizar la aguja, es decir la aguja de marear o ms simplemente dicho, la brjula. Y los rum9 Divisor que se utiliza para pasar de un sistema sexagesimal a otro decimal. 10 Los primeros repartos de Buenos Aires suelen mencionar cuadras de 140 varas para la traza urbana (divididas en 8 cuartos de 17,5 varas de frente; estos constituyen los solares que tienen 70 varas de fondo) y otras de 151 varas para el ejido de la ciudad. 11 Ver SENILLOSA, F. Memoria sobre los pesos y medidas escrita por D. Felipe Senillosa, Imprenta de Hallet, Buenos Aires, 1835. 12 Este hecho es el resultado de las quejas de los dueos de las chacras que exigan que se sealase una clara delimitacin de las suertes, ver GONZLEZ LEBRERO, Rodolfo La pequea aldea. Sociedad y economa en Buenos Aires (1580-1640), Biblos, Buenos Aires, 2002, pp. 112-113. 13 REBA, 1858, Tomo I, Imprenta de la Tribuna, Buenos Aires, 1859, p. 1.

30

Mensurar la tierra, controlar el territorio

bos (palabras esencialmente marinera en sus inicios)14 sern para las suertes de chacras del ejido suroeste-noreste partiendo de la barranca que da al Plata (la mar, como dicen a veces las fuentes de esa poca) y noroeste-sureste para la calle que las atraviesa perpendicularmente, conocida ms tarde como el camino de los Olivos. Por supuesto, si bien las fuentes de este periodo temprano son mudas al respecto, los pilotos nuticos que realizan las mensuras deberan aplicar las correcciones correspondientes de la aguja (es decir, calcular la declinacin magntica con la brjula en un lugar determinado, para que una vez calculada esa declinacin, se pueda corregir el rumbo as obtenido), pero, como decimos, no sabemos si, en estos primeros casos de mensuras, slo se han calculado los rumbos magnticos sin su correspondiente correccin.15 El hecho que eso pudiera ocurrir en mensuras del siglo XVIII (ver ms adelante el Mapa 6 y sus comentarios), nos coloca ante una duda razonable.16 En las mercedes y repartos de los aos 1630 a 1640, que fueron las ms numerosas, vemos ya aparecer en algunas reas a los mojones que tienen un papel fundamental como puntos fijos de posicin para la mensura de las suertes aledaas. Un ejemplo tpico en la merced de tierras a favor de Antonio Rocha en el pago de la Matanza, solicitada y otorgada en 1635: A V. S. pido y suplico me haga merced de los recodos que hace el dicho Ro, desde el mojn de la estancia del Capitn Francisco Garca Romero, hasta el mojn que est en frente de los Sauces del Capitn Diego Ruiz de Ocaa, y as mismo de las sobras que hubiere en las estancias que estn entre los dos mojones, tomando la medida de las estancias, desde el mojn del Capitn Fran14 Segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, rumbo es la direccin considerada o trazada en el plano del horizonte, y principalmente cualquiera de las comprendidas en la rosa nutica. 15 Un conflicto de 1716 nos da pie para pensar que hay aqu una cuestin para seguir ms de cerca. El 19 de febrero de 1716 el comerciante y hacendado d. Luis Pesoa pidi por escrito que el cabildo declarase que se deve quitar la bariasio (sic) de la abuja (sic) en los rumbos de las suertes de tierras en el pago de la Magdalena conforme a la fundacin de esta ciudad; el Cabildo nombr varios diputados para registrar y ver los papeles y libros en que prudencialmente se puede hallar alguna declaracin sobre dichos rumbos.... El 23 de marzo insiste Pesoa para que el cabildo declare sobre el haberse de quitar la variacin de la aguja en las mensuras; se atiene el cabildo a lo resuelto en febrero; y en cuanto a la mensura que pide, deseando este cabildo concurrir al alivio y quietud de sus vecinos nombr diputados a Joseph Ruiz de Arellano, alcalde ordinario y a Baltasar de Quintana Godoy, regidor, y al capitn Amador Fernndez de Agero vecino de esta ciudad y persona inteligente en estas materias y desinteresada. Acuerdos del Extinguido Cabildo de Buenos Aires, serie II, Tomo III, Kraft, Buenos Aires, 1931. 16 Vanse tambin los comentarios sobre esta cuestin en Inventando un nuevo saber estatal sobre el territorio: la definicin de prcticas, comportamientos y agentes en las instituciones topogrficas de Buenos Aires, 1824-1864, en este volumen.

Cmo se mide la tierra?

31

cisco Garca Romero hasta mi estancia, y midindolo desde el mojn del dicho Capitn Diego Ruiz, hasta la suerte de mi dicha estancia.17 O sea, estos mojones tienen una utilidad muy grande y durante todo el periodo tratado, si existen mojones, se comienza casi siempre por uno de ellos como punto inicial de referencia para la mensura, llamado usualmente punto de arranque. Pero, veamos concretamente cmo se realizan en esta primera poca las mensuras, cuando no queda un plano o registro grfico como testimonio del acto, lo que ocurrir, en la regin que estamos tratando recin desde mediados del siglo XVIII, pero sobre todo, en forma masiva desde inicios del siguiente. Para ello, volvamos a esta crucial dcada del treinta del siglo XVII. El 17 de octubre de 1639,18 el gobernador Mendo de la Cueva y Benavides habiendo visto los autos sobre la medida de las tierras repartidas en el Ro de Lujan, pedida por algunas personas, toma la decisin de sanear las mensuras correspondientes a las mercedes con frente al ro Lujn para evitar los repetidos conflictos entre los primeros ocupantes y sus descendientes; conflictos ocasionados por la ubicacin exacta de las suertes originales y en algunos casos, de sus fracciones (resultado stas de herencias o de traspasos onerosos entre particulares a partir de aquellas primeras mercedes). Visto todo lo cual decide: Lo primero: que se comience la dicha medida desde el paso de las carretas y camino que va de esta ciudad por el dicho Ro de Lujan la de Crdoba, y se prosiga hasta el sitio y lugar que llaman el Salto del dicho ro de Lujan, donde parece tiene cmoda posesin Bernardo Pereyra, de unas tierras que vendi al dicho Juan Jofr, hacindose la dicha medida por esta banda del dicho ro que mira hacia el ro y camino de las Conchas, por donde se viene esta ciudad. De este modo, vemos que se quiere medir la ubicacin concreta de las primeras suertes originales (con sus respectivas particiones posteriores) arrancando del llamado Paso de las Carretas y remontando ro arriba hasta el pequeo salto del ro Lujn;19 indicando con claridad la manera de hacerlo: midiendo desde el dicho paso, el ro arriba, tres mil varas, que es una suerte, y en fin de ellas hacer una seal manera de mojn; y luego medir otra suerte de otras tres mil varas, que ser,
17 REBA, 1860, Tomo I, Imprenta El Nacional, Buenos Aires, 1861, p. 18. 18 REBA, 1861, Tomo I, Imprenta El Nacional, Buenos Aires, 1862, pp. 52-54, todas las citas que siguen, salvo indicacin contraria, estn tomadas de esta misma fuente. 19 El dicho salto est donde se ubicar ms tarde la Guardia de Lujn (hoy Mercedes).

32

Mensurar la tierra, controlar el territorio

en numero, la segunda suerte, y se pondr tambin su seal y mojn como en la primera, y as sucesivamente se ira prosiguiendo la dicha medida por esta banda, hasta el dicho sitio y paraje del Salto. Para ello, era necesario nombrar a la persona experta que pudiera realizar las mensuras con los conocimientos tcnicos indispensable, pero tambin, con la suficiente lejana respecto a los propietarios en conflicto (lo que no era nada simple en un medio en el cual, la gran mayora de las familias principales estaban relacionadas muy estrechamente), mas, el Gobernador parece habar hallado a la perla rara en la persona del capitn Jacinto Pereyra Leite:20 y para que la dicha medicin se haga con la puntualidad y fidelidad que el caso pide, nombr Su Seora al Capitn Jacinto Pereyra Leite, morador en esta ciudad, por ser persona de satisfaccin y de confianza inteligente en la dicha materia, desinteresado y sin dependencia alguna en la dicha medida. Pero, las instrucciones son en este caso, muy precisas, para suerte nuestra, agregando algunos detalles importantes: se le manda recoger la cuerda del padrn y medida, que es de cien varas castellanas, para con el hacer la dicha medida, ajustndolo y reconocindolo en la dicha calidad para poderla hacer como conviene, y pedir y sacar el dicho padrn de la persona que lo tuviere, y llevar en su compaa las personas que hubiere menester y sealare, as espaoles como indios y negros, con sus caballos y azadones y los otros aderezos y cosas necesarias para hacer la dicha medicin (bastardillas nuestras). He aqu el instrumento indispensable para las mensuras: la cuerda del padrn y medida, que es de cien varas castellanas, es decir, el patrn; padrn dice la fuente, y esta es la palabra original para ejemplar, muestra que se tiene presente para imitar, tal como nos informa el Diccionario de la Real Academia. Este patrn que es necesario solicitar a la persona que lo tuviere signo evidente que era el usual en todas las mensuras es una cuerda que mide como hemos visto cien varas castellanas, es decir, 86,66 metros. Con la ayuda de esa cuerda, de la brjula para conservar el rumbo y de las personas que hubiere menester y sealare, as espa20 Si bien la fuente dice Jacinto Pereyra Leite, Ral H. Molina en su Diccionario biogrfico de Buenos Aires, 1580-1720, lo llama Francisco Pereyra de Leyte, ste haba nacido en Portugal, habiendo llegado a la ciudad en 1627, es decir, parte de su probable neutralidad se fundaba en su condicin de recin llegado.

Cmo se mide la tierra?

33

oles como indios y negros, pertrechados con sus azadones, el capitn Pereyra Leite puede iniciar su tarea. sta consiste en partir de un punto fijo y conocido, en este caso, el llamado Paso de las Carretas sobre el ro Lujn y medir las 3.000 varas de cada suerte original,21 remontando el ro, en sentido contrario a la corriente, hasta llegar al mencionado salto ro arriba. Para ello, el que tiene fugazmente las funciones de agrimensor, debe colocar palos o caas cavados en la tierra cada cien varas usando su cuerda, sin perder el rumbo gracias al auxilio de la brjula. Por supuesto, no es tarea que se haga de un da para el otro, pues el 26 de octubre, nueve das ms tarde, Pereyra Leite presenta el auto de medicin de las tierras, poniendo al gobernador al tanto de lo actuado: cumplido y ejecutado, y hallado, desde el paso de las carretas y camino que va de esta ciudad por el dicho ro de Lujan la de Crdoba, basta el sitio y lugar que llaman el Salto del dicho ro de Lujan, doce suertes de tierras, de tres mil varas de tierra cada una, que hacen media legua, de esta banda del dicho ro, y las haba puesto por nmero y pustoles mojn y seal cada una, y en la suerte nmero cinco hall el sitio y paraje que llaman el rbol Solo, y en la suerte n ero doce hall, al fin de ella, el m paraje y sitio del Salto del dicho ro; porque aunque midi desde all del dicho Salto para adelante, otra suerte de tres mil varas, y le puso mojn. fue para mayor claridad y distincin, y esta suerte es nmero trece; y de la otra banda del dicho ro a su derecera (sic) [por derecha] hay otras tantas suertes de tierras como las contenidas en la dicha medida que hizo, que es la que la que tiene exhibida, y presentada y reconocida, la cual jur a Dios y a la Cruz, en forma de derecho, haberla hecho sin dolo, fraude ni engao, bien y fielmente todo su leal saber y entender, con la cuerda y medida de cien varas castellanas. Como se puede observar, hay tres puntos principales sobre el ro Lujn que sirven de gua a esta mensura: el paso de la Carretas (en el camino hacia Santa Fe y Crdoba), el llamado rbol Solo, probablemente un gran omb o un algarrobo centenario y el salto, ro arriba. De este modo, los diversos accidentes naturales y los caminos sirven de puntos de arranque para las mediciones. Tambin vimos que Pereyra Leite midi las suertes de ambas orillas del ro Lujn. El auto del gober21 Estas suertes de 3.000 varas por legua y media (o sea 9.000 varas), pese a su aparente gran extensin (2.024,89 hectreas), resultan ser la unidad familiar para la cra de ganado en las condiciones tecnolgicas de la poca; esta medida ser una de las dos que corresponden a las llamadas justamente suerte de estancia, siendo la otra, un poco menor, 1.875 ha, segn GIBERTI, Horacio Historia econmica de la ganadera argentina, Solar, Buenos Aires, 1981.

34

Mensurar la tierra, controlar el territorio

nador aprobando estas mensuras, pese a las protestas de algunos propietarios, nos da ms informacin de inters; en efecto, dice el auto que el gobernador Mendo de la Cueva: aprob y ratific la dicha medida hecha por el dicho Jacinto Pereyra, en todo y por todo, como en ella se contiene, por haberla hecho conforme su comisin, en la cual hall doce estancias de tres mil varas castellanas cada una, que hacen media legua de frente, desde el paso del ro de Lujan hasta el dicho paraje y sitio del Salto del dicho ro arriba; y en la estancia nmero cinco parece esta y se halle el sitio y paraje del rbol Solo, y en cada tres mil varas puso seal y mojn, con razn y distincin, por frente el dicho ro, y legua y media la tierra adentro, hacia el ro de las Conchas, y de la otra banda, el dicho ro de Lujan en medio, desde el paso hasta el Salto, corresponden otras doce estancias frontero de las dichas doce contenidas en la dicha medida, con otra legua y media de tierra adentro, hacia el ro de Areco y Caada de la Cruz. Ahora tenemos un cuadro bastante ms claro, pues el capitn Pereyra Leite, no solo midi las suertes de media legua sobre sus frontadas sobre el ro, sino que se intern midiendo la legua y media en direccin al ro las Conchas22 que se halla al suroeste del Lujn para marcar las cabezadas de cada suerte y lo mismo hizo de la otra banda del Lujn hacia la Caada de la Cruz y el ro de Areco para sealar tambin las cabezadas de las suertes que se hallaban una legua y media al noreste del Lujn. De este modo, vemos conformarse un patrn de medicin de los campos, partiendo de los ros, arroyos y caadas por razones obvias de acceso al agua que conformar un tipo de catastro peculiar a toda la regin de la pampa ondulada, llegando incluso hasta el ro Carcara ms all de donde estar despus la capilla del Rosario, en plena jurisdiccin santafesina. Este patrn, como comprobaremos ms adelante, es perfectamente visible hoy en da en las fotografas areas de la regin. El Mapa 1 nos muestra una representacin ideal de cmo se veran las suertes de estancia en la regin de la pampa ondulada que se extiende desde el ro Lujn al norte en el momento de las primeras mercedes.

22 Hoy es el ro llamado Reconquista.

Cmo se mide la tierra?

35

Tamao relativo de las primeras mercedes en la region de Lujn y y de Areco Tamano relativo de las primeras mercedes en la regin de Lujn de Areco enen la tercera dcadadel siglo XVIII* la tercera dcada del siglo XVII*

Mapa 11 Mapa

N +

Entre Ros
Baradero
r o

r o Par a n
C
ada d e la C r uz a

oyo

d el

a la

ada Hon da C a

de Ar ec o

r o Lu jn

ar r

cifes

r o Ar

re

* La ubicacion y la cantidad de las mercedes es totalmente ficticia * La ubicacin y cantidad de las mercedes es totalmente ficticia.

El esquema del Mapa 1 permite ver de qu modo, al estar las suertes enfrentadas a los ros o arroyos de una y otra parte, resta un espacio libre entre las cabezadas de las respectivas suertes23 que durante cierto tiempo qued sin ser apropiado jurdicamente; es all donde, generalmente con permiso de los propietarios de alguna de las suertes (y pagando en especie o en trabajo un corto arriendo), se ubicaron las familias campesinas sin tierras. No olvidemos que la demografa de la regin tuvo densidades muy bajas hasta fines del siglo XVIII, haba aqu, mucha tierra y poca gente. Era perfectamente racional para los propietarios cambiarles a las familias campesinas el usufructo de la tierra por productos o trabajo, dado que aquella sobraba y ste escaseaba.
23 Hay que subrayar que en algunas circunstancias, las cabezadas tambin fueron repartidas, como fue el caso de las mercedes hechas al poderoso Juan de Vergara (tuvo ms de 20 estancias segn cuenta Ral H. Molina en su Diccionario biogrfico, cit.), una de esas mercedes de cabezadas de 1635 es objeto de la mensura del Mapa 9 de fines del siglo XVIII que comentaremos ms adelante. La mensura original de 1635, en Mercedes de tierras hechas por los gobernadores a nombre del Rey, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1979, pp. 76-77.

o arr

y oG
iles

Lujn

0 escala

20 km

36

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Cul podra ser un antecedente de esta forma de repartir la tierra? Es obvio que tratndose de un rea donde era prcticamente imposible explotar el trabajo de los pueblos autctonos, dado que estos no se prestaron en esta regin, con muy pocas excepciones, a todo contacto con los colonizadores, siendo adems poblaciones de cazadores y recolectores con una relacin peculiar con su territorio, el reparto se hace nuda terra, es decir, sobre una (supuesta) tabula rasa y entonces, era bastante lgico que se estableciera una patrn geomtrico de las suertes partiendo de los ros y arroyos, posibilitando que todas tuvieran acceso al agua.24 El ejemplo ms cercano que conocemos en Europa occidental, fue el de las centuriaciones romanas, los repartos de tierras a efectos de colonizarlas realizadas a soldados (y tambin a civiles) en Roma. Algunos de los mapas europeos donde se observan restos de esas centuriaciones nos muestran entonces una disposicin catastral similar, cuando existen cursos de agua en el terreno, con las suertes enfrentando los ros.25 Dado que aqu nos hallamos ante la misma lgica de colonizacin sobre un espacio hipotticamente vaco, no es casual esa proximidad y tampoco debera ser casual que la palabra suerte que usan las fuentes, venga de ese sistema de reparto. Los mapas 2 a 7, tomados en su gran mayora de las mensuras del siglo XIX, en la etapa en que stas ya van acompaadas de mapas, nos muestra tanto para Buenos Aires como para Santa Fe el aspecto que presentan las parcelas enfrentadas a los cursos de agua como resultado de las divisiones de las suertes originales, sea por herencia como por traspasos onerosos entre los particulares. Si observamos los mapas de Santiago del Estero confeccionados por Amadeo Jacques que presenta el estudio de Mara Cecilia Rossi y Guillermo Banzato, incluido en este mismo volumen, comprobamos que esta metodologa fue tambin utilizada bastante ms all de la regin pampeana y sobre todo, en una regin donde el acceso al agua era vital.

24 En el marco del clima de la regin, donde las lluvias son abundantes en todo el periodo del ao con medias superiores a los 800 mm, esto resultar relevante sobre todo en los aos de sequa, momentos que se suceden en ciclos bastante regulares de siete a diez aos. 25 El nombre centuriacin (centuratio) tiene su origen en el procedimiento utilizado para distribuir el equivalente de una centuria (50 hectreas) a cien propietarios. Ver CLAVEL-LEVEQUE, M. y OREJAS, A. Atlas historique des cadastres dEurope, Commission Europenne, Direction Gnrale de la Recherche, Luxembourg, 2002.

Mapa 2

Cmo se mide la tierra?

Presenta las parcelas de frente al ro de Areco, cercanas al pueblo de San Antonio de Areco en 1879, resultado de la medicin realizada por el agrimensor Carlos Glade. Archivo Histrico de la Direccin de Geodesia y Catastro, La Plata, (en adelante AHGyC), Mensuras de San Antonio de Areco, Informe sobre el antiguo camino a Crdoba, 1879.

37

38

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 3

Mapa tomado del Catastro de Buenos Aires de 1869, nos deja ver, en el partido de Baradero, 140 km al norte de la ciudad, la diversa orientacin de las parcelas en relacin con dos cursos de agua diferentes, el ro Arrecifes y el arroyo Caaguan en el ngulo izquierdo de la ilustracin. El Catastro de 1869 se halla en el AHGyC de La Plata.

Cmo se mide la tierra?

39

Mapa 4

El mapa se refiere a las parcelas resultantes de las suertes sobre el ro Carcara arriba en Santa Fe, prximo a la ciudad de Rosario; el mapa es una detalle del Catastro de Santa Fe confeccionado en 1872 por Charles de Chapeaurouge, conocido agrimensor bonaerense de origen francs que public un libro sobre el tema: Tratado de agrimensura, terico, prctico y legal, segn programas y textos oficiales, Shrer-Stoller editores, Buenos Aires, 1899.

40

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 5

Nos muestra dos parcelas enfrentadas al Paran en Arroyo Fras, tambin en Santa Fe; Archivo Histrico Provincial Dr. Julio Marc, Rosario, Expedientes civiles, 1861 (terrenos de los Cullen comprados a Pedro Pablo Puebla, ntese que el documento habla de cuerdas como una medida, se trata de la cordelada de 100 varas que veremos usar ms adelante). Es obvio que esta continuidad Buenos Aires-Santa Fe en las formas de medir la tierra, est estrechamente relacionada con un mismo medio geogrfico y paisajstico, el presentado por la pampa ondulada, con sus numerosos cursos de agua orientados hacia el Paran/Ro de la Plata y que se extiende desde el ro Carcara, al norte de Rosario, hasta el Salado, al sur de la ciudad de Buenos Aires.

Cmo se mide la tierra?

41

Mapa 6

Este mapa, realizado en Areco, permite ver la diferencia entre una mensuracin calculada solo segn el rumbo magntico fechada en 1798 y otra segn el rumbo corregido en la misma parcela, realizada en 1768, ver la Mensura 3 de San Antonio de Areco en el AHGyC, confeccionada en 1838 por el agrimensor Manuel Egua. En otra mensura de Areco en 1839, el agrimensor Francisco Isaac seala que realiz nicamente la medicin a travs del rumbo magntico por estar as medidos todos los Terrenos de la Costa de este ro, Mensura 11 de San Antonio de Areco, agrimensor Francisco Isach.

42

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 7

Foto rea tomada a partir de Google Earth, de la zona el pueblo de Lima, al norte de Buenos Aires, mostrando claramente cmo se perciben hoy restos evidentes del trazado de las primeras suertes con frente al Paran, Google Earth, 2003.

El periodo de las mensuras grficas Como habr advertido el lector, los mapas precedentes son el resultado de una forma de mensurar la tierra que ha sufrido grandes cambios desde aquellas primeras mediciones que hemos registrado en las pginas precedentes. Ya desde las ltimas dcadas del siglo XVIII la mayor parte de las primeras mensuras grficas que nosotros hemos hallado son de la dcada de 1790,26 pero existen algunas anteriores27 es perceptible que las necesidades de expansin de la produccin
26 AHGyC, Libros de Mensuras Antiguas. Los dos Libros de Mensura Antiguas anteriores a 1824 son una copia manuscrita de decenas de mensuras que un miembro del Departamento Topogrfico transcribi en esos libros en una fecha desconocida, pero que suponemos sera de fines de 1824, como resultado de la circular de la Comisin Topogrfica que oblig a los antiguos propietarios a enviar su ttulos de propiedad (vase, en este mismo volumen, Inventando un nuevo saber estatal sobre el territorio). Es probable que, en no pocas de esas mensuras, el dibujo original no existiese y el transcriptor lo haya hecho por vez primera en ese momento. 27 En la mensura 3 de San Antonio de Areco en el AHGyC, el agrimensor Egua se refiere en 1838 a una mensura realizada en 1768 por el agrimensor Cristbal Barrientos y agrega al expediente original una copia de ese mapa que, lamentablemente, no ha llegado hasta nosotros. En cambio, el mismo agrimensor midi en 1772 un terreno en Quilmes y de este nos ha llegado una copia, en Libro 2 de Mensuras Antiguas del AHGyC, fojas 249; en ese mismo Libro 2 de Mensuras Antiguas,

Cmo se mide la tierra?

43

agropecuaria y su consecuente impacto sobre la renta de la tierra, obligan ahora a un mejor conocimiento de las dimensiones de las propiedades. Sobre todo, con la prolongacin de la frontera agropecuaria hacia tierra adentro en los terrenos que se extienden en las reas no tocadas por las antiguas suertes en la pampa ondulada (o que, pese a haber sido repartidas, no fueron jurdicamente apropiadas en su tiempo) y en especial, hacia los campos situados ms all del Salado, cuando se comienza a explotar la regin que hoy conocemos como pampa deprimida. En esta regin, dadas sus caractersticas naturales, los cursos de agua ya no pueden cumplir la funcin que tenan en al rea de la pampa ondulada28 y si bien, en no pocas ocasiones, ros, arroyos e incluso, lagunas, sirvieron como punto de apoyo y hasta de arranque para las mensuras, ahora la conformacin catastral ser radicalmente diferente, como lo veremos con los mapas respectivos. Se estn mensurando ahora terrenos en campos abiertos,29 con formas geomtricas regulares, cuadrados y rectngulos normalmente, aun cuando pueden darse otras figuras. Y adems, se trata de extensiones mucho mayores, al menos, hasta los aos cuarenta y cincuenta del siglo XIX en Buenos Aires y los sesenta y setenta en Santa Fe. Desde ya que
hay una de 1733 en la foja 244, pero no estamos seguros que la copia del dibujo corresponda a esa o a una subsiguiente de 1807. 28 esta es una vasta llanura que no tiene casi elevaciones, salvo las constituidas por algunos mdanos -stos suelen albergar pequeas lagunas de agua muy cristalina que resultaban vitales para los animales en pocas de sequa- y que llega, en su parte central, hacia el suroeste, hasta el corazn de la pampa rida (el inicio de sta se halla marcado por la isohieta media de 600 mm anuales). Recorrida por unos pocos y lentos cursos de agua de llanura, de los cuales el mayor es el ro Salado que sirve de dbil desagote para las pocas de mayores lluvias, se ve interrumpida hacia el sur por las formaciones apenas elevadas de las serranas de Tandil, Balcarce Olavarra y Ventana. La serie de lagunas de Guamin y el arroyo Vallimanca, ya en el inicio de las serranas, seran su lmite sur. Este rea plana fosa tectnica rellenada por sedimentos continentales y marinos posee numerosas lagunas, baados, bajos y pajona es. Por efecto de una red de drenaje muy deficiente, estos l extensos baados y lagunas casi no tienen vas naturales de escurrencia constituyendo en muchos lugares verdaderas reas endorreicas, es decir, sin salida al mar y as las peridicas inundaciones son el pan de cada da de la pampa deprimida. La explotacin ganadera con sus animales que buscan naturalmente los campos ms bajos en los periodos de seca y los ms altos durante las inundaciones es el tipo ideal de actividad econmica de esta rea. GARAVAGLIA, Juan Carlos Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia agraria de la campaa bonaerense, 17001830, Ediciones de la Flor, Buenos Aires, 1999. 29 A ello se refiere Saturnino Salas en 1861: Por la calidad de nuestro suelo, tan escaso de objetos naturales que pudieran servir de lmites entre las propiedades, estos no son por lo general, otra cosa que lneas trazadas, sin mas fijeza que el relacionamiento que hacen de ellas los agrimensores, con el meridiano y los mojones que las determinan, y que constantemente cambian de lugar impulsos de la mala f, del capricho de los mismos propietarios, por el olvido de uno de los deberes mas serios del agrimensor [] Se garantir, pues, la propiedad territorial procurando la mas cientfica determinacin de lmites tan inestables. (Carta de Saturnino Salas al Ministro Secretario de Gobierno, Dr. Pastor Obligado, 20 de agosto de 1861), en Instrucciones Generales para Agrimensores, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1945.

44

Mensurar la tierra, controlar el territorio

el avance progresivo de la frontera agrcola y ganadera, dar como resultado que este modelo vuelva a repetirse con algunas excepciones en cada uno de esos avances. Por ejemplo, el campo mensurado de Jorge Pacheco en 1795, que hemos mencionado en una nota precedente, es un cuadrado que tiene 24.000 varas por lado, dando de este modo un total de 43.204 ha de superficie (ver el Mapa 8).30 Ahora tenemos mucho ms material y podramos seguir, paso a paso, la forma de realizar las mensuras y su resultado grfico, mas no es nuestro objetivo en este trabajo general. Pero, es posible advertir de qu manera se van introduciendo pequeas modificaciones que aseguran una mejor conclusin del trabajo de agrimensura, como son el uso de una cadena metlica,31 en vez de la cuerda de camo o de algodn trenzado, la utilizacin de la plancheta para marcar los puntos sucesivos de triangulacin,32 el grafmetro (ms adelante nos extendemos sobre este instrumento) y finalmente, la difusin del anteojo, es decir, el teodolito. No es ajeno a todas estas modificaciones, la poltica estatal. En efecto, la creacin de la Comisin Topogrfica en la provincia de Buenos Aires en 1824, convertida despus en Departamento General de Topografa en 1826, pero que ser conocido de ahora en ms como Departamento Topogrfico, dar como resultado un creciente control acerca de las formas tcnicas de realizar las mensuras, dado que stas deben ahora ser aprobadas por los ingenieros del Departamento y, en varios casos, los miembros del Departamento no se privan de su derecho a indicar correcciones y hasta alteraciones radicales en algunas mensuras.33 En 1826, se nombra en la provincia de Entre Ros a un agrimensor provincial.34 Pocos aos ms tarde, a fines de 1831, se crea tambin en el Estado Oriental del Uruguay, la Comisin Topogrfica, con caractersticas muy similares; no pocos de los agrimensores que han obtenido su patente en Buenos Aires, actuarn ms tarde en el Estado Oriental.35 Pero, como veremos, las caractersticas topogrficas del
30 AHGyC, Libro 1 de Mensuras Antiguas, mensura del campo cercano al Salado perteneciente a Jorge Pacheco, por el agrimensor Manuel Ozores, 29 de octubre de 1795. 31 El agrimensor Fortunato Lemoine y su ayudante Marcelino Dubrocat. en agosto de 1827, utilizan una cadena mtrica de cien varas, Mensura 3 de Carmen de Areco, AHGyC. Desde 1861, esta ser una obligacin, ver Instrucciones Generales para, cit., articulo 56. 32 Instrumento de topografa, que consiste en un tablero montado horizontalmente sobre un trpode, y en cuya superficie se trazan con lpiz las visuales dirigidas por medio de una alidada a los diferentes puntos del terreno. En 1828, el Departamento Topogrfico de la Provincia de Buenos Aires adquiere una plancheta con su alidada y nivel por 330 pesos (AHGyC, Libro 1, 1828). 33 Ver, por ejemplo, la mensura 11 de San Antonio de Areco, 1839 y la mensura 90 de Baradero, ambas en AHGyC. 34 Archivo General de Entre Ros (en adelante AGER), Gobierno, VIII, 2B. 35 Obtuvieron su titulo en Buenos Aires y trabajaron en el Estado Oriental, entre otros, Jos Mara Pirn, Manuel Egua, Juan Mara Gutirrez, Telsforo Castaer, Federico Guitard, Guillermo Schuster, Jos Mara Reyes, Jos Mara Manso, Enrique Jones e incluso, tenemos el caso inverso de Antonio Ventura Orta que habiendo obtenido titulo en la Provincia Oriental en la poca de la

Cmo se mide la tierra?

45

terreno en el Uruguay darn como resultado una forma ms compleja de realizar las mensuras. En el caso de Santa Fe, el Departamento Topogrfico se fundar recin en 1863, mostrando claramente el atraso santafesino en este sentido36 y el primer catastro ser realizado en 1872, varias dcadas despus del primer ensayo porteo (1830), como del primer intento oriental (1834).37 Volviendo a las mensuras concretas, como lo muestran las ilustraciones 8 a 14, esta forma de medir los terrenos en campos abiertos, tanto en la provincia de Buenos, como en la de Santa Fe, da figuras muy similares y no es de extraarse si tomamos en cuenta la similar conformacin de la topografa. Adems, en el caso de Santa Fe, las sucesivas colonias agrcolas que comienzan a difundirse a partir de los aos cincuenta del XIX, no harn ms que reforzar esa impresin de regularidad geomtrica. Mapa 8

Mensura de los campos de Jorge Pacheco en la otra banda del ro Salado, realizada por el piloto Manuel Osores, 1795. Podemos apreciar cmo una laguna (Las Hermanas) y un mdano (con el potico nombre de mdano donde-cant-el-gallo) sirven de punto de arranque a la mensura, que ha sido realizada sin correccin. Libro 1 de Mensuras Antiguas, AHGyC.

ocupacin lusa, actuar en Entre Ros. Consultar Sesquicentenario de la Direccin de Topografa, 1831-1981, Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, Montevideo, 1981. Ver en este mismo volumen, la lista de los agrimensores que trabajaron en ambas orillas del Plata en el estudio Catastro, construccin del Estado e institucionalizacin administrativa en la provincia de Buenos Aires y Uruguay (1820-1870): enfoques geohistricos. Nota 23. 36 Cfr. la tesis de Mster de DE LOS ROS, Evangelina Un caso de fiscalidad provincial: Santa Fe entre la Confederacin Argentina y el Estado nacional (1852-1870), UPF, 2010, pp. 108-110. 37 De este intento, no se ha hallado el documento, pese a que el agrimensor Jos Mara Reyes, a mediados del siglo XIX, nos informa de su existencia.

46

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 9

Mensura en 1793 de los terrenos de cabezadas de Pedro Daz de Vivar situados prximos a la Caada de la Cruz, efectuada por el piloto Manuel Osores (las tierras haban sido dadas en merced a Juan de Vergara en 1635 y una heredera colateral se la vendi a Daz de Vivar). Se trata, a todas luces, de un campo que no haba sido jurdicamente regularizado hasta ese momento. Una propiedad de casi 40.000 ha; de todos modos, es esta una mensura bastante confusa, ntese el peculiar punto de arranque de la mensura a la derecha de la ilustracin. Libro 1 de Mensuras Antiguas, AHGyC.

Cmo se mide la tierra?

47

Mapa 10

Mapa de algunas mensuras de las cabezadas de las suertes originales en la zona de Areco, realizado en 1840, donde se muestra adems muy claramente la correccin de la medicin magntica, agrimensor Raimundo Prat, AHGyC, San Andrs de Giles 55, propietario Mariano Lima.

48

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 11

Detalle del Registro Grfico de Buenos Aires de 1830, en AGN-Mapoteca I-230, donde se pueden ver las figuras regulares de las mensuras allende el ro Salado, cercanas al pueblo de Guardia del Monte.

Cmo se mide la tierra?

49

Mapa 12

Detalle del plano catastral del partido de San Vicente en la provincia de Buenos Aires fechado en 1952, en AHGyC. Pese a la fecha tan tarda de la redaccin del plano, no pocas de las mensuras presentan el estado que tenan a fines del siglo XIX.

50

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 13

Detalle del Catastro de Santa Fe confeccionado en 1872 por Charles de Chapeaurouge en la zona interior y alejada del Paran, mostrando las mensuras regulares.

Cmo se mide la tierra?

51

Mapa 14

Mensura realizada en 1865 en Santa Fe, en las proximidades del fuerte de Melincu, por el agrimensor Julin de Bustinza de la propiedad de Jorge Clark. Archivo Histrico Provincial Dr. Julio Marc, Rosario, Expedientes civiles, 1865.

52

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La peculiar situacin del oriente entrerriano Como es sabido, el territorio de la actual provincia de Entre Ros si bien pertenece al gran rea pampeana que se extiende desde la actual provincia argentina de la Pampa hasta Rio Grande do Sul en el Brasil, tiene caractersticas bastante peculiares que la diferencia del resto de las provincias argentinas de esa rea. En efecto, las lomadas y cuchillas entrerrianas, dan a la conformacin topogrfica de la provincia un aire muy particular; este aire se acenta an ms gracias a una abundancia de formaciones arbreas, no solo en tupida galera en los ros y arroyos, sino tambin y en la poca esto debi haber sido muchsimo ms relevante que en la actualidad con sus montes bien frondosos. Las fotos reas que presentamos en los mapas 19 y 20, dan una idea de cmo se ve hoy en da el paisaje de ese medio topogrfico y florstico particular, con los campos situados entre lomadas, cuchillas, bosquecillos y los variados cursos de agua en galera. Ahora bien, el oriente entrerriano, es decir, esa porcin del territorio provincial que se extiende desde Gualeguay al ro Uruguay, es donde este paisaje est ms acentuado y donde es indispensable tenerlo muy en cuenta a los efectos de poder mensura las propiedades de la manera ms adecuada. En cambio, el occidente de la provincia y en especial, en las mensuras sobre el Paran que en principio, fueron repartidas a vecinos de Santa Fe podemos observar el modelo tradicional de los campos enfrentados al ro, como se puede ver en la foto area del Mapa 20. Gracias al trabajo de un agrimensor que haba obtenido su ttulo habilitante en Montevideo, en la poca de la ocupacin portuguesa, llamado Antonio Ventura Orta, tenemos una serie de mensuras que nos presentan un panorama bastante interesante de las formas de medir la tierra en ese medio geogrfico del oriente entrerriano y que muestra la ntima cercana entre este medio con el de la Banda Oriental (Mapa 18). En un primer escrito de 1826, Orta solicita el ttulo de agrimensor provincial y si bien en el documento solo se le agradece la oferta sin tomar una decisin, el hecho es que posteriormente sus actuaciones se realizan bajo ese ttulo.38 Tenemos varias mensuras realizadas por este agrimensor en el oriente entrerriano y vamos a referirnos a una de ellas en especial, la del campo mensurado en 1826 para Ricardo Lpez Jordn (padre), sobre la confluencia entre el arroyo Posps y el ro Uruguay al norte de Concepcin del Uruguay y enfrente del Queguay Grande, es decir, a unas 8 leguas de esa ciudad. Gracias a esta documentacin, podemos seguir casi paso a paso, el trabajo del agrimensor: present en Agrimensor una aguja imanada con sus pnulas propia de medir terrenos, la cual dijo tena de variacin en aquel paraje once grados y treinta minutos al N.E. y estaba montada sobre un trpode, en el que tena marcada la vara que se usa en
38 AGER, Gobierno, VIII, 2B, 1826, f. 101.

Cmo se mide la tierra?

53

esta Provincia; en seguida sac una Cuerda de Camo preparada para el efecto la [que] se de dio la extensin de cien varas cuya medicin presenciaron los linderos y dems individuos del acompaamiento y nombrados que fueron los contadores de cordeladas medidores de ellas y apuntadores de idem a quienes les tom juramento por Dios Nuestro Seor y una seal de Cruz desempear legalmente sus comisiones.39 Vemos aqu por vez primera en las fuentes que hemos consultado, el uso de un grafmetro.40 Este simple artefacto, consiste en una plancha de madera con un crculo en el que se hallan marcados los 180 grados, una brjula y sus pnulas, estas son dos piezas suponemos que en este caso son de madera, pero es solo una hiptesis con una abertura circular o longitudinal, que sirven para dirigir visuales, la primera tiene un visor y la segunda, colocada en forma opuesta, una mira para dar a la visual una posicin correcta. Adems, todo est montado en un trpode que, probablemente en una de sus patas, tiene marcados los 0,8666 metros de la medida usual de la vara. Con esa medida, frente a los testigos y linderos, se cuentan las cien varas del la cuerda de camo que servir para las cordeladas con que se medir el terreno. No esta dems que subrayemos la presencia del juramento, no era ste el tipo de acciones que se tomaban a la ligera en aquellos aos y la solemnidad del juramento, as lo demuestra.41 Mas, sigamos con la descripcin del trabajo del agrimensor Orta: asent el Agrimensor su instrumento en la confluencia de una caada y el arroyo de Posps en la cual se hallaban unos grandes sauces y tomando aguas abajo del mencionado arroyo por medio de las enfilaciones progresiva que se hacan se anduvieron cuarenta y tres cordeladas el rumbo del Norte sesenta y tres grados Este; diez y ocho dichas [cordeladas] al Norte sesenta y tres y medio grados Este.

39 AGER, Gobierno, VIII, 2B, 1826, f. 252. Todas las citas correspondientes a esta mensura estn tomadas de las fojas 252 y 252 vta. de este mismo legajo. 40 El grafmetro es un instrumento de la familia de los gonimetros, instrumentos que sirven para medir ngulos, fue inventado a fines del siglo XVI por Philippe Danfries (agradezco los comentarios del ingeniero Jorge Franco, Jefe de la Direccin Nacional de Topografa de la Repblica Oriental del Uruguay). 41 Hay ejemplos para la campaa bonaerense en los que se puede comprobar que este era la forma habitual de hacerlo: pas a nombrar a mis auxiliares despus de haberles tomado el juramento de ley, primero a d. Jacinto Bogarin para dirigir la lnea de camo, d. Fernando Hernndez para contar las cordeladas, d. Juan Maria Bermdez y a d. Hiplito Mura para ajustar las estacas de la cuerda. AHGyC, Mensura 14 de San Andrs de Giles, agrimensor Francisco Isaac, 1826.

54

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Dejamos aqu esta descripcin para no cansar al lector y porque imaginamos que la materia est lo suficientemente tratada como para comprender bien la metodologa de trabajo de este agrimensor. Salvo el agregado del grafmetro, esta era la forma de realizar las mensuras con la brjula en toda la regin pampeana, pero obviamente la topografa, la hidrologa y la flora del oriente entrerriano (en un momento, en la mensura se est bordeando el bosquecillo cercano a la orilla del Uruguay y el agrimensor no tiene ms remedio que decir nos acercamos cuanto pudimos dada la frondosidad de ese bosquecillo) obligan a un trabajo muchsimo mayor y ms delicado. El Mapa 15 nos muestra el resultado de este trabajo. Lo que es notable es que estas innovaciones entraran en las formas habituales de mensurar los campos en la banda occidental del Ro de la Plata, bastante despus en consonancia con el fuerte crecimiento de los precios de la tierra que se disparan a partir de los aos 1840 y tambin, como efecto del renacimiento del Departamento Topogrfico desde 1852 en adelante; ste, como los decimos en el trabajo incluido en este volumen, estuvo latente durante los aos ms duros del rosismo (Juan Manuel de Rosas no tena mucho inters que en una cuestin tan relevante como la de la propiedad de la tierra, interviniera una institucin independiente sobre todo, desde el punto de vista tcnico como el Departamento Topogrfico).42 El detalle de una mensura de 1855 que se puede observar en el Mapa 21 es sintomtico en este sentido. Conclusiones: de la aguja al teodolito A mediados del siglo XIX, toda la regin pampeana, tomada en su concepcin ms amplia, estaba entrando en un periodo en el cual se acelerara su insercin en el mercado mundial como proveedora de productos primarios originados en la explotacin pecuaria e incluso, ms tarde, agrcola. Se termina aqu el trabajo que nos habamos propuesto, ahora, la gradual utilizacin de la plancheta y el grafmetro, el teodolito, la cadena metlica (reemplazada mucho ms tarde por la cinta metlica, pues los eslabones se enredan y enganchan con frecuencia, entorpeciendo la rapidez en la tarea del agrimensor) y otras pequeas menudencias, darn como resultado un avance notable en la eficacia de las mensuraciones de terrenos. Durante casi dos siglos, los precios de la tierra estuvieron planchados, las estancias y haciendas valan por lo que albergaban: ganados, esclavos y poco ms. Pero, el crecimiento (con algunos sobresaltos, es verdad) de los precios de la tierra desde los aos veinte del siglo XIX, afirmndose ya en forma evidente desde los aos 1840 como consecuencia del aumento ya sealado del volumen de las
42 En algunas ocasiones, el mismo Rosas firmaba, acompaando el jefe del Departamento Topogrfico algunas de las mensuras; ver, por ejemplo, la mensura de J. M. Baudrix, agrimensor Chiclana en 1827 y posterior revisin de 1839 en vistas a la venta del campo, Mensura 12 de Carmen de Areco, AHCyG.

Cmo se mide la tierra?

55

exportaciones pecuarias y dems est subrayarlo, del incremento de la renta de la tierra, exigan todos estos avances y esa precisin. Es por ello que la tecnologa usada en la regin para realizar las mensuras, despus de haberse mantenido casi sin alteraciones durante dos siglos, se vio obligada a cambiar, con pasos lentos, pero inevitables, introduciendo poco a poco una serie de innovaciones tecnolgicas que eran ya conocidas desde haca tiempo entre los profesionales,43 pero que solo la necesidad acuciante de ajustar al mximo las mediciones de tierras, por las razones ya apuntadas, tornar indispensable desde ms all de los aos sesenta del siglo XIX. Como decimos en el trabajo realizado en colaboracin con Pierre Gautreau, hasta ese momento, era ms relevante para el Departamento Topogrfico de la provincia de Buenos Aires hacer que las mensuras fueran socialmente aceptadas y posibilitar que el Departamento pudiera progresar en la formacin de su archivo, uno de sus objetivos fundamentales.

43 En el peridico La Crnica Argentina del 10 de septiembre de 1816 se anuncia la venta de cuatro Teodolites (sic) y otros varios instrumentos indispensables a todo ingeniero y dems que se ocupan de operaciones geodsicas, los otros instrumentos, son probablemente grafmetros y planchetas; no olvidemos que Jos Mara Cabrer, quien tuvo responsabilidades de primer plano en el Departamento Topogrfico, haba formado parte de una de las comisiones demarcadoras que llegaron al Plata a fines del siglo XVIII y que, entre otros instrumentos, haban trado teodolitos, sextantes, etc. DE ASA, Miguel La ciencia de Mayo. La cultura cientfica en el Ro de la Plata, 1800-1820, FCE, Buenos Aires, 2010. En 1831, el Departamento Topogrfico hizo un llamado pblico para la adquisicin de un teodolito, vase nuestro trabajo con Pierre Gautreau en este volumen. En 1861, sera tan usual ya el uso de estos instrumentos que las Instrucciones Generales para, cit., en su artculo 55, establecen la obligacin de contrastar sus instrumentos en la oficina del Departamento Topogrfico por parte de los agrimensores.

56

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 15

Detalle de la mensura de Antonio Ventura Orta de la propiedad de Ricardo Lpez Jordn, Entre Ros, 1826, en AGER, Gobierno, VIII, 2B, 1826. Se trata de la mensura que hemos citado en detalle en el texto.

Cmo se mide la tierra?

57

Mapa 16

Mensura realizada por Antonio Ventura Orta de la propiedad de Jos Joaqun Sagastume sobre el ro Gualeguaych, 1826, en AGER, Gobierno, VIII, 2B, 1826. Ntese la cuchilla que cierra el campo hacia el noreste y que hace de frontera natural de la propiedad, al igual que el ro Gualeguay y el arroyo de Gena. En esta mensura, como en la precedente y la siguiente, comprobamos claramente de qu modo, estas fronteras naturales obligan a utilizar un instrumental ms preciso.

58

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 17

Mensura realizada por Antonio Ventura Orta de la propiedad de Pedro Pino sobre el ro Uruguay en 1829, en AGER, Gobierno, VIII, 3. Este campo es lindero del de Ricardo Lpez Jordn que vemos en el Mapa 15. Nos interesa destacar algunos detalles, como la cantidad de puntos que el agrimensor ha medido a ms puntos, mayor precisin de la mensura y los mojones all representados.

Cmo se mide la tierra?

59

Mapa 18

Mensura realizada en la repblica Oriental del Uruguay en 1855, tomada de GAUTREAU, P. Rethinking the dynamics of woody vegetation in Uruguayan campos, 1800-2000, en Journal of Historical Geography, 36, 2010, pp. 194-204.

60

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 19

Foto area de una propiedad en el oriente entrerriano en las proximidades de Gualeguaych, con los bosques y las lomadas cercando el campo, Google Earth, 2003.

Cmo se mide la tierra?

61

Mapa 20

Foto area de un campo en el occidente entrerriano sobre el Paran, se pueden apreciar los tupidos montes cercanos al ro, pero tambin las trazas de las antiguas mercedes enfrentadas al Paran, Google Earth, 2003.

Mapa 21

Mensura del campo de Jos Vicente Martnez, agrimensor Manuel Egua, mensura 5 de San Antonio de Areco, AHGyC, 1854; vanse los detalles de las mediciones sobre la costa del ro de Areco que indican ahora una mayor precisin en el trabajo del agrimensor.

sobre el territorio: la definicin de prcticas,


comportamientos y agentes en las instituciones topogrficas de Buenos Aires, 1824-1864
Pierre Gautreau Juan Carlos GaravaGlia

Inventando un nuevo saber estatal

Introduccin a formacin de las instituciones topogrficas de la provincia de Buenos Aires plantea mltiples preguntas para la historia de la construccin del Estado durante el siglo XIX en el Ro de la Plata post-colonial. Comprender la forma en que un puado de hombres pobremente equipados fue capaz de reunir y organizar informacin acerca de un vasto territorio, que alcanzaba aproximadamente a 130.000 km2 de ocupacin real durante los ltimos aos de la dcada de 1850,1 constituye un gran desafo para los investigadores. El Departamento Topogrfico de la administracin de la provincia de Buenos Aires, responsable de colaborar con el gobierno en el manejo del muy sensible tema de la tenencia de la tierra, inici un original programa catastral. Contrariamente a similares emprendimientos,2 no se enviaba a funcionarios pblicos para la medicin sistemtica de las propiedades provinciales, sino que se reciban y archivaban registros topogrficos individuales de los propietarios que desearan confirmar sus ttulos de propiedad o de aquellos que pretendieran alquilar o comprar tierras pblicas.3 De esta forma, se conformaba un catastro original, basado en la agregacin de planos individuales, donde el conocimiento territorial del Estado dependa de la cantidad de mapas recibidos de cada partido de la provincia. La tarea de la administracin
1 Estimacin basada en los datos del Registro Estadstico del Estado de Buenos Aires, Vol. 3, Buenos Aires, 1856; vase GARAVAGLIA, Juan Carlos La propiedad de la tierra en la regin pampeana bonaerense: algunos aspectos de su evolucin histrica (1730-1863), en FRADKIN, Ral y GARAVAGLIA, Juan Carlos En busca de un tiempo perdido: La economa de Buenos Aires en el pas de la abundancia, 1750-1865, Prometeo, Buenos Aires, 2004. Durante el siglo XIX, la mayor parte de los catastros europeos se realizaba mediante operaciones centralizadas y organizadas por el Estado. NADAL, Francesc y URTEAGA, Luis Cartografa y Estado: Los planos de mensura nacionales y la estadstica territorial en el siglo XIX, en Geocrtica, 15/88. En 1825 un decreto fij la obligatoriedad para cada propietario de enviar su ttulo de propiedad a la Comisin Topogrfica (Archivo Histrico de Geodesia y Catastro, La Plata (en adelante AHGyC), Libro de Actas, sesin de 22 de junio de 1825.

64

Mensurar la tierra, controlar el territorio

en este contexto era normalizar y estandarizar los mtodos de relevamiento de tierras y asegurar que los encargados de las mediciones respetaran estas normas. Si bien los agrimensores, individuos encargados de realizar los relevamientos de las tierras, no eran empleados pblicos, contaban con ciertos atributos de agentes del Estado, dado que la administracin era garante de su idoneidad y habilitacin para tales tareas, les otorgaba un estatus profesional y supervisaba sus actividades. Durante el periodo de estudio de este artculo (1824-1864), la administracin intent definir el rol de estos particulares agentes mediante la emisin de reglamentos y prcticas diarias. Es a partir de este peculiar contexto que abordaremos las siguientes preguntas: cmo se organiz la administracin para producir un conocimiento estatal del territorio?, cmo articul el conocimiento de campo con el conocimiento documental y archivstico, considerando que la definicin administrativa del estatus de los agentes pblicos influye en la manera en que es adquirido el conocimiento de campo? Durante este periodo de cuarenta aos, nuestro inters es comprender de qu forma administraciones recientemente establecidas, encargadas de la recoleccin de informacin territorial en los nuevos Estados independientes, crearon su propio sistema de normas. Nos focalizaremos en una dimensin particular del procesamiento catastral: las estrategias internas desarrolladas por una administracin para vencer las limitaciones existentes a los efectos de conocer la situacin de posesin de tierras en la provincia de Buenos Aires. Este enfoque difiere de la mayora de los anlisis que abordan la construccin del poder estatal mediante el estudio de las tensiones entre las autoridades locales y nacionales que supone el procesamiento catastral, pero no los contradice.4 Para este periodo histrico, podemos decir que el caso bonaerense nos ayuda a comprender cmo procesos de construccin de conocimiento estn incorporadas en prcticas de construccin estatal [] y cmo, inversamente, prcticas de gobierno influyen la creacin y el uso del conocimiento.5 La produccin de mapas estandarizados y de grn escala6 por parte de la administracin fue un elemento importante en el proceso de constitucin de una representacin de la Nacin, junto con otros instrumentos, como los
4 Para obtener una visin global de las investigaciones europeas sobre este punto, vase TOUZERIE, M. De lestime au cadastre en Europe: Lpoque moderne, en TOUZERIE, M. editor De lestime au cadastre en Europe: Lpoque moderne, Comit pour lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 2007. JASANOFF, Sheila The Idiom of Co-production, en JASANOFF, Sheila editor States of Knowledge: The Co-production of Science and Social Order, Routledge, New York/London, 2004, pp. 1-12. Cuanto ms grande es la escala de un mapa, mayor es el nivel de detalle del mismo. Los planos de mensura del periodo de estudio tenan frecuentemente escalas en torno al 1/20.000 (1 cm = 200 m), lo que constituye una escala grande, a diferencia, por ejemplo, de planos del continente sudamericano, de pequea escala.

5 6

Inventando un nuevo saber estatal

65

censos, mencionados por Benedict Anderson7 o por Hernn Otero.8 Sin embargo, este movimiento no sigui en nada una progresin lineal: citando las palabras de James C. Scott9 los intentos del Estado por hacer legible su territorio y poblacin mediante la cartografa estuvieron fuertemente limitados debido a impedimentos polticos y administrativos. Nuestra principal hiptesis metodolgica es que el anlisis del proceso normativo interno de la administracin catastral (establecimiento de reglas formales e informales) puede aportar elementos originales sobre la construccin del Estado. Este proceso normativo debe ser comprendido como una dinmica global y compleja que articula la regulacin de la disciplina interna en el trabajo, la creacin de reglas tcnicas y de procedimiento, la formacin de agentes pblicos y los mecanismos de respuesta a solicitudes externas. En este artculo nos centraremos en una de las principales tareas del Departamento Topogrfico: la creacin y el manejo del catastro . Nuestro propsito es analizar la forma en que la administracin procedi a los efectos de desarrollar tcnicas, procedimientos y prcticas para resolver este complejo trabajo. En otras palabras, aqu pretendemos analizar la construccin de normas en una administracin a cargo de desarrollar conocimiento espacial del Estado, e indagar cmo eran organizados y estandarizados los datos cartogrficos. Una interrogante central es la explicacin de cmo se definan y evolucionaban las relaciones entre la administracin topogrfica y los agentes con los cuales trabajaba, los empleados del Departamento y los agrimensores pblicos. Este es un punto clave para comprender las limitaciones de la administracin para obtener informacin sobre el territorio a nivel local. Nuestro estudio inicia con la creacin de la Comisin Topogrfica por el gobernador Las Heras, en 1824, como una administracin provincial ideada para establecer el catastro de la provincia de Buenos Aires. Esta comisin fue rpidamente reemplazada en 1826 por el Departamento Topogrfico, de carcter nacional. La creacin de esta administracin se encuentra ntimamente relacionada con la reforma del sistema financiero provincial, bajo el gobierno de Martn Rodrguez (1820-1824), que utilizaba las tierras fiscales como garanta de la deuda pblica provincial. Desde 1822 en adelante, se prohibi la venta de las tierras pblicas que a partir de esa fecha fueron entregadas a privados bajo contrato enfitutico.10 El
ANDERSON, Benedict Imagined Communities: Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Verso, London, 1991. 8 OTERO, Hernn Estadstica y nacin: Una historia conceptual del pensamiento censal de la Argentina moderna, 1869-1914, Prometeo, Buenos Aires, 2007. 9 SCOTT, James C. Seeing like a State: How Certain Schemes to Improve the Human Condition Have Failed, Yale University Press, New Haven, 1998. 10 La enfiteusis fue establecida por decreto el 1 de julio de 1822, modificada y extendida a todo el pas el 27 de junio de 1826 (Registro Oficial de la Provincia de Buenos Aires, (en adelante ROPBA), Aos 1824-1827, Buenos Aires, 1879): los individuos privados reciban una suerte de estancia 7

66

Mensurar la tierra, controlar el territorio

sistema enfitutico, aplicado hasta 1840 (pero, que sobrevivi hasta 1860), marc la necesidad de crear un catastro que pudiera proveer informacin acerca del acervo estatal de tierras pblicas. En una primera etapa, comprendida desde 1824 hasta la dcada de 1830, la Comisin Topogrfica/Departamento Topogrfico (en adelante DT) se organiz internamente y produjo, en 1830, el primer mapa catastral general.11 Su actividad decay de forma drstica durante la segunda mitad de la dcada entre 1830 y 1840, bajo el Rosismo.12 En 1852, el DT se reorganiz y retom una gran cantidad de actividades, inaugurando una segunda etapa en la organizacin de la institucin en el periodo del Estado de Buenos Aires.13 Esta segunda etapa fue caracterizada por el aumento de las actividades del DT, que alcanzaron niveles superiores a los de la primera etapa. Se encuentra vinculada con la reorganizacin y el despliegue del Estado en este periodo luego de la derrota de Rosas,14 con los cambios en la legislacin de tierras y con la consolidacin de un mercado privado que dio lugar a grandes cambios en el sistema de tenencia de la tierra. Nuestro estudio finaliza en 1864, con la publicacin del primer mapa catastral que cubri casi todo el territorio de la provincia de Buenos Aires jurdicamente apropiado en esta fecha.15
(2025 ha) durante 20 aos y los criadores de ganado deban pagar anualmente el equivalente al 8% del valor de la tierra, cfr. BANZATO, Guillermo Ocupacin y acceso a la propiedad legal de la tierra en la regin nordeste del Ro Salado: Chascoms, Ranchos y Monte, 1780-1880, Tesis de Doctorado, Universidad de La Plata, 2002. Registro Grfico de los terrenos pblicos y particulares de la Provincia de Buenos Aires, 25 de septiembre de 1830, en AHGyC. Esta disminucin no signific una total parlisis pero s una drstica reduccin en el nmero total de controles de mensuras y de las tareas cartogrficas en general. Mencionan este hecho RECALDE, Jos Mara Evolucin de la funcin social de la Agrimensura en el Ro de la Plata: Aportes para una historia de la Agrimensura, Biblioteca del Agrimensor, La Plata, 1999; ESTEBAN, F. El Departamento Topogrfico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1962. El DT mantuvo cierta actividad en la habilitacin de agrimensores, en el control de la tenencia de la tierra o en la produccin de instrucciones para los agrimensores (Adicin de 1839 a las instrucciones para agrimensores, AGN, Documentos Varios de la Donacin E. Udaondo, legajo I-I-1-9, en Instrucciones Generales para Agrimensores, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1945). DAGOSTINO, Valeria A. Los orgenes de la agrimensura como profesin: su relacin con el Estado y el rgimen de propiedad de la tierra (provincia de Buenos Aires, primera mitad del siglo XIX), en GIRBAL-BLACHA, Noem y MENDONA, Sonia coordinadoras Cuestiones agrarias en Argentina y Brasil, Prometeo, Buenos Aires, 2007, pp. 271-88. GARAVAGLIA, Juan Carlos El despliegue del Estado en Buenos Aires: de Rosas a Mitre, en Construyendo el Estado, inventando la nacin: El Ro de la Plata, siglos XVIII-XIX, Prometeo, Buenos Aires, 2007. Ley de Arrendamientos de Tierras Pblicas (1857) y Derecho Pblico de Venta de Tierras (1864, 1867, 1871). Para una perspectiva general de este tema durante todo el periodo, vase VALENCIA, Marta Tierras pblicas, tierras privadas: Buenos Aires 1852-1876, Editorial de la Universidad de La Plata, La Plata, 2005; INFESTA, Mara Elena La Pampa criolla: Usufructo y apropia-

11 12

13

14 15

Inventando un nuevo saber estatal

67

La principal fuente para esta investigacin han sido los libros de actas de las sesiones que llevaba a cabo el DT, depositados en el Archivo Histrico de Geodesia y Catastro del Ministerio de Infraestructura de la provincia de Buenos Aires. En estos libros se detallaban las preguntas, temas, asuntos, acciones y debates que se daban dentro el grupo principal de ingenieros, desde 1824 hasta fines de 1860. El nmero total de sesiones en este lapso fue de 737 y se llevaron a cabo principalmente en dos periodos: del 25 de septiembre de 1824 al 28 de junio de 1834 (348 sesiones) y desde el 15 de enero de 1857 al 31 de diciembre de 1860 (357 sesiones). Entre estos dos periodos slo se realizaron 32 sesiones, indicando la decadencia de las actividades del DT. Luego de 1860, el brutal aumento de la cantidad de trabajo, hizo que el DT dejara de transcribir las actas de sus sesiones, con excepcin de aquellos casos de desacuerdos internos entre sus miembros. Estos documentos ofrecen un material muy rico y complejo para explorar la construccin diaria de una administracin, las tensiones y relaciones entre sus miembros y los actores externos en ese territorio recientemente independizado (el gobierno, el sistema judicial, los pueblos). Asimismo, brindan una fuente nica que permite cuantificar el trabajo realizado por esta administracin y medir sus variaciones en el tiempo. Estos datos fueron complementados con referencias a otras fuentes primarias, recogidas en archivos de la provincia de Buenos Aires y de la Ciudad de Buenos Aires y de Montevideo.16 Tareas, jerarquas y presupuestos de una pequea reparticin administrativa La Comisin Topogrfica, creada el 25 de septiembre de 1824, fue transformada en Departamento General de Topografa y Estadstica (DT) el 26 de junio de 1826. A ste como al segundo DT, resurgido luego de la cada de Rosas en la dcada de 1850, se le encomend una tarea de amplitud nacional por parte del gobierno, que deseaba ser ser ilustrado por la voz de hombres intelijentes.17 La tarea ms
cin privada de tierras pblicas en Buenos Aires, 1820-1850, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 2003. 16 Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), legajos X-14-3-2, X-42-10-1, X-43-3-2 (documentos miscelneos de la Comisin Topogrfica y del Departamento Topogrfico). AHGy C, L1: Libro de Actas (procedimiento de sesiones de la Comisin Topogrfica y del Departamento Topogrfico desde 1824 a 1857). L2: Libro de Actas, Direccin de Geodesia, Asesora Histrica, nm. 171 (procedimiento de sesiones desde 1857 a agosto de 1859). L3: Libro de Actas, Direccin de Geodesia, Asesora Histrica, nm. 172 (procedimientos de sesiones de sept. 1859 a dic. de 1860). DAE: Documentos Antiguos y Expedientes (documentos miscelneos de la Comisin Topogrfica). Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata (en adelante AHPB) DT (documentos miscelneos de la Comisin Topogrfica y del Departamento Topogrfico). ROPBA, 1824-27. Uruguay: Archivo Grfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas de Montevideo. 17 Carta al DT de Valentn Alsina, Gobernador de Buenos Aires (AHGyC-L1, 2 de abril de 1852). Una ley de 1857 especificaba las funciones y tareas del DT. Ver Manual de disposiciones usuales para la Direccin de Geodesia, Vol. 1, Antecedentes de la reparticin y archivo, Ministerio de

68

Mensurar la tierra, controlar el territorio

importante del DT era la organizacin de un catastro provincial, pero no era la nica.18 Durante el periodo bajo estudio, en repetidas ocasiones asesor a las autoridades pblicas gobierno y tribunales acerca de problemas de tenencia de tierras y de gestin del territorio redactando informes. Estos informes no tenan valor legal, pero eran utilizados por las autoridades para juzgar y actuar. En ciertas ocasiones, oficiales del DT eran comisionados para realizar tareas cartogrficas especficas, tales como delimitar fronteras, calles o ciudades. Las actividades catastrales del DT incluan todas aquellas tareas relacionadas con la medicin y control de la tenencia de tierras pblicas y privadas, comprendiendo la regulacin de los aspectos tcnicos y procedimentales del relevamiento de tierras y el control a posteriori de todos los planos de mensura producidos por agrimensores pblicos, as como el trazado de un mapa general de propiedades a escala provincial (denominado Registro Grfico, ver Figura 1). Entre dos sesiones, los oficiales del DT se repartan la evaluacin de todos los planos de mensura individuales que reciban y producan un informe sobre cada uno, aceptndolo o indicando problemas observados en el procedimiento adoptado o la tcnica empleada. Estos informes eran sometidos a votacin por parte de todos los oficiales durante las sesiones y una vez aceptados eran enviados a las autoridades de gobierno. Durante este primer periodo (18241834), estas sesiones fueron designadas como Tribunal topogrfico.

Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1947. 18 La Comisin Topogrfica y el DT estaban a cargo del Registro Estadstico de la Provincia de Buenos Aires (libro de estadsticas) hasta 1827. Luego de 1853, una nueva e independiente Mesa Estadstica de la Provincia de Buenos Aires fue creada, a la cual el DT continu suministrando informacin, como lo hacan otras administraciones. OTERO, Hernn Estadstica y nacin, cit.

Inventando un nuevo saber estatal

69

Figura 1 Progreso espacial en el catastro de la provincia de Buenos Aires, de 1833 a 1864

Fuente: digitalizacin de los Registros Grficos originales de 1833 y 1864, en AHGyC.

70

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La organizacin jerrquica del DT evolucion levemente durante el periodo bajo estudio, entre 1826 y 1858 (Tabla 1) demostrando una lenta tendencia hacia la especializacin de tareas. A la cabeza se encontraban los ingenieros, responsables de la elaboracin de informes a las autoridades, encargados de discutir y establecer las mejores formas de optimizar el trabajo, y que formaban parte del Tribunal Topogrfico. Su nmero se increment de tres a seis durante el periodo, formando parte de este grupo el presidente del DT. Las decisiones eran tomadas por consenso y aunque el presidente del DT tena una mayor influencia sobre los dems, las discusiones y las controversias internas no estaban ausentes de los debates del Tribunal.19 Un segundo grupo estaba conformado por los oficiales y sus ayudantes (o asistentes), que generalmente trabajaban en el terreno. Realizaban trabajos topogrficos solicitados por las autoridades pblicas (comisiones), como por ejemplo, mediciones y mapeo de caminos, pueblos o calles dentro y fuera de la ciudad. Su nmero disminuy de cuatro a dos durante el periodo de estudio. Un tercer grupo estaba conformado por empleados encargados del dibujo y archivo de mapas. Luego de 1858, fueron creados los cargos de director de dibujo y archivero, que pertenecan a este grupo, pero que anteriormente haban sido encomendados a los ingenieros. En la oficina del DT, era comn el ascenso en la jerarqua por progresin interna, y la garanta de sta era vista como una forma de asegurar el compromiso de los individuos con sus tareas.20 Esto reforzaba el sentimiento de pertenencia a un grupo profesional y garantizaba el desarrollo de una formacin interna y homognea de los empleados. Entre los otros profesionales que participaban con las tareas catastrales del DT se encontraban los denominados agrimensores pblicos, quienes trabajaban fuera de la oficina. Estos no eran empleados pblicos,21 pero casi toda la totalidad de sus tareas dependan de las instrucciones del DT, o sea, tenan funciones pblicas, sin ser funcionarios pblicos. Eran elegidos y pagos por particulares que deseaban mapear sus tierras, pero slo podan actuar segn las decisiones del DT o de la justicia. Como se ver ms adelante, el DT ejerci un creciente control sobre la formacin de los agrimensores:
19 Por ejemplo, cuando el 30 de septiembre de 1857, el presidente, el primer y segundo ingeniero discrepan fuertemente acerca de la forma correcta de escribir un informe (AHGyC-L1). 20 A tal punto que los empleados subordinados (delineadores o dibujantes) comenzaron a quejarse cuando, en 1828, fue creada una nueva funcin intermedia (director de dibujo) que amenazaba sus perspectivas de carrera: se debia considerar como injusta aquella medida porque desterraba de ellos el porvenir alageo que debe tener todo empleado para la contraccion de sus trabajos (AHGyC-L1, 4 de marzo de 1828). El DT controlaba cuidadosamente la progresin jerrquica de sus empleados: en 1828, una comisin fue entregada a un agrimensor extranjero, garantizando que esto no alterase la escala de ascensos de la oficina (AHGyC-L1, 15 de mayo de 1828). 21 En 1838, le fue prohibido a Joaqun Hidalgo ejercer como agrimensor pblico, porque era soldado y es incompatible el ejercicio de agrimensor con la calidad de empleado publico, en cualquiera de las listas del Estado (AHGyC-L1, 30 de noviembre de 1838).

Inventando un nuevo saber estatal

71

era responsable de conceder o denegarles su ttulo, y fue cada vez ms puntilloso en la definicin de los procedimientos que deban seguir al momento de relevar tierras. El promedio anual de agrimensores pblicos en actividad pas de 15 a 20 individuos durante la dcada 1824-1834 a 30 a 40 hombres en la dcada 18571867.22 Por fin, podemos identificar otro grupo de profesionales vinculados con las actividades del DT, los topgrafos a cargo de comisiones y de diversos trabajos cartogrficos que el DT no tena tiempo o capacidad de realizar.23 Tabla 1 Funciones de los empleados en el DT
1825 Presidente Vocal primero Vocal segundo Oficial auxiliar primero Oficial auxiliar segundo Primer Ayudante Segundo Ayudante Delineadores (n desconocido) 1826 Jefe Ingeniero primero Ingeniero segundo Ingeniero secretario Oficial primero Oficial segundo Oficial tercero Escribientes (2) Delineadores (4) 1842 Presidente Ingeniero segundo Oficial primero Director de dibujo 1858 Presidente Vice-presidente (e Ing 1) Ingeniero segundo Ingeniero tercero Ingeniero cuarto Ingeniero secretario Director de dibujo Oficial primero Oficial segundo Oficial tercero y archivero Delineadores (n desconocido) > 8 miembros 13 miembros 4 miembros > 11 miembros

Fuente: AHGyC, Actas de Sesiones del Departamento Topogrfico, y AGN-X-25-4-3, 1842 presupuesto de la provincia de Buenos Aires. Los datos de 1825 son de la Comisin Topogrfica. En 1842, los puestos de ingeniero primero, secretario, oficial segundo, delineador segundo y delinador cuarto estaban vacantes.

El Departamento Topogrfico reciba una parte marginal del presupuesto del Departamento de Gobierno, siempre inferior al 2% del total entre los aos 1824 y 1861.24 Esta dbil financiacin podra explicar porqu los agrimensores no eran
22 Ver, en este volumen, la Figura 16a en Catastro, construccin del Estado e institucionalizacin administrativa en la provincia de Buenos Aires y Uruguay (1820-1870): enfoques geohistricos. 23 Por ejemplo, Carlos ODonnel recibi una comisin por tres meses en 1825 para mapear el pueblo de San Pedro. Fue posteriormente habilitado como agrimensor pblico en 1827. 24 Su importancia relative en los presupuestos de los aos 1841, 1854 y 1861 era: el noveno tem del presupuesto de quince, el dcimo de diecisis, el onceavo de diecisis (de acuerdo a datos de

72

Mensurar la tierra, controlar el territorio

empleados pblicos y porqu el catastro estaba basado en la agregacin de planos de mensura individuales y no en un plan sistemtico de mapeo ideado por el Estado. No obstante, su creciente presupuesto muestra en cun importante se fue convirtiendo el DT para el gobierno. El nmero de sus empleados aument de 4 en el ao 184225 a 24 en 1861.26 Durante ese mismo periodo la tasa de incremento del presupuesto del DT fue sorprendentemente superior a la del presupuesto general del Ministerio.27 A pesar de esta mejora, el DT se mantuvo como una administracin pequea y con una considerable carga de trabajo, tal como lo muestra la Figura 2: sta muestra el nmero de sesiones del tribunal del DT, cuando los ingenieros se reunan y producan informes. Desde 1824 hasta 1829 el promedio anual de sesiones era aproximadamente de 50, de 15 entre 1829 y 1834 y alcanz 85 durante el periodo 1857-1860. La Figura 3 proporciona una vista ms precisa de las variaciones de esta actividad: el nmero promedio de informes producido por sesin alcanz los 10 en el periodo 1857-1860, mientras superaba apenas 4 antes de 1834. La reduccin de 1829 se explica por los problemas polticos que siguieron al golpe del general Lavalle y la ejecucin del gobernador Manuel Dorrego. La casi ausencia de sesiones entre 1834 y 1857 se relaciona con la decadencia de todas las actividades relacionadas con los censos, bajo el gobierno de Rosas. En este caso, Rosas no tena el menor inters en que una institucin como el DT, tuviera intervencin independiente en el control de un recurso tan importante para su poltica, como era el reparto de tierras.28 La evolucin de las actividades del DT est estrechamente ligada al contexto poltico y militar. La expansin hacia el sur de la frontera en detrimento de los indios durante las dcadas de 1820 y 1830, vinculado al crecimiento econmico de la produccin agro-pastoril en la regin, coincidi con el primer pico de actiGARAVAGLIA, Juan Carlos El despliegue del Estado, cit.). 25 En realidad, este nmero es tan bajo porque estn vacantes los puestos de ingeniero primero, secretario, oficial segundo, delineador segundo y delinador cuarto, debido a la poltica de Rosas respecto al DT. 26 GARAVAGLIA, Juan Carlos El despliegue del Estado, cit. 27 Entre 1841 y 1854, la tasa de aumento del presupuesto del DT era del 860,2%, cuando la tasa de incremento del presupuesto del Ministerio fue del 443,9%. Entre 1854 y 1861, los nmeros respectivos fueron 109% y 61,9% (clculo en pesos-fuertes, basado en datos de GARAVAGLIA, Juan Carlos El despliegue del Estado, cit.). 28 La estadstica del periodo rosista no tuvo un gran desarrollo, en parte por razones presupuestarias, pero probablemente tambin porque los criterios administrativos y el manejo personalista de la cuestin pblica del Restaurador hacan menos necesaria o imperiosa la tarea de organizar una seccin especial el Estado consagrada al relevamiento estadstico (OTERO, Hernn Estadstica y nacin, cit.). En los actos de sesin del 4 de abril de 1852, en Buenos Aires, el gobernador Valentn Alsina explica la decadencia del DT durante el gobierno de Rosas por el desprecio y por la tirana contra todas las instituciones de utilidad y civilizacion (AHGyC-L1, 2 de abril de 1852).

Inventando un nuevo saber estatal

73

vidad de esta administracin. El fuerte crecimiento de la actividad luego de 1857 fue impulsado por los efectos de una progresiva reorganizacin del Estado (que comenz en 1852) y por una importante renovacin econmica. Los cambios drsticos en el proceso de adquisicin de las tierras la posibilidad de arrendar tierras pblicas en 1857, luego la posibilidad de comprarlas en 1864 y por lo tanto, en el crecimiento de un mercado de tierras,29 supuso un aumento significativo de transacciones sobre tierras que los agentes del DT debieron examinar durante ese periodo. Esta tendencia increment exponencialmente la carga de trabajo de los ingenieros responsables de escribir los informes: durante el periodo 1824-1826 produjeron individualmente un promedio mensual de 3,3 informes; de 3,8 de 1824 a 1826; de 16 en 1858 y de 20 en 1860.30 Figura 2 Actividad del Departamento Topogrfico: nmero anual de sesiones
100 90 80 70 60 50 40 30 20 10 0
24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 57 58 59 60

Fuente: AHGyC, Actas de Sesiones del Departamento Topogrfico.


29 De 1823 a 1840, la principal manera de adquirir tierras pblicas era mediante un contrato de arrendamiento enfitetico. Las donaciones de las autoridades, bajo diferentes formas, fueron corrientes de 1829 a 1852, as como las ventas luego de 1836 (VALENCIA, Marta Tierras pblicas, cit.). Luego de la cada de Rosas en Caseros (1852), las autoridades provinciales intentaron aclarar la complejidad de muchas situaciones de tenencia de tierras en un contexto donde los ocupantes eran numerosos. Este proceso fue clave en el incremento de transacciones de tierras que el DT debi examinar entonces. 30 Como ejemplo de esta tendencia, el ingeniero primero se quej de la asignacin interna de trabajo en 1857, declarando el hecho de que tuvo que atender al despacho diario de las delineaciones, las que daba fuera de las hora de oficina (porque de hacerlo dentro de estas no podria venir a Departamento); que tenia que dar antecedentes a los Agrimensores; dar la hora a los Relogeros; y, para ellos, arreglar los relojes y por fin, examinar espedientes como los otros Sres Miembros (AHGyC-L1, 7 de julio de 1857).

74

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 3 Actividad del Departamento Topogrfico: promedio mensual de informes escritos por sesin
140 120 100 80 60

40 20 0
1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1857 1858 1859 1860

Fuente: AHGyC, Actas de Sesiones del Departamento Topogrfico. Lnea: promedio mvil sobre 15 sesiones.

De conciencia a ciencia: diferentes vas de la normatizacin de la mensura de tierras En tan difcil contexto, cmo haca el DT para desarrollar su sistema de normatizacin y control de una de las principales actividades que deba regular, el relevamiento o mensura de las tierras? Cmo desarrollaba criterios para distinguir entre un buen y un mal relevamiento de tierras? Qu factores influyeron en estas elecciones? En su carta al gobierno del 20 de agosto de 1861, el presidente del DT Saturnino Salas expres en concisas palabras su convencimiento de la limitada capacidad de la administracin para controlar la precisin de los relevamientos de tierras. Para Salas, aunque slo la ms cientfica determinacin de los lmites de las propiedades puede ser garanta de su posesin,31 la falta de fondos impeda que la administracin realizara un sistema de referencias que pudiera garantizar tal exactitud en la medicin (por ejemplo, la instalacin de una red oficial
31 Por la calidad de nuestro suelo, tan escaso de objetos naturales que pudieran servir de lmites entre las propiedades, estos no son por lo general, otra cosa que lneas trazadas, sin mas fijeza que el relacionamiento que hacen de ellas los agrimensores, con el meridiano y los mojones que las determinan, y que constantemente cambian de lugar impulsos de la mala f, del capricho de los mismos propietarios, por el olvido de uno de los deberes mas serios del agrimensor. [] Se garantir, pues, la propiedad territorial procurando la mas cientfica determinacin de lmites tan inestables. Carta de Saturnino Salas al Ministro Secretario de Gobierno, Dr. Pastor Obligado, 20 de agosto de 1861, en Instrucciones Generales para, cit.

Inventando un nuevo saber estatal

75

de mojones). En este contexto, el mejor modo para aumentar la precisin era estableciendo las reglas que los agrimensores deban seguir, tanto para el mapeo de propiedades como para intercambiar informacin con el DT.32 A travs de estas palabras, una administracin corta de recursos reconoca que slo poda lograr su mejor desempeo evaluando a posteriori las tareas llevadas a cabo por los agrimensores, basadas en reglas escritas o instrucciones. Si bien Salas reconoca que las Instrucciones elaboradas hasta 1861 dejaban mucho que desear, obligando a los agrimensores a recurrir a su ciencias y conciencia, l saba que la manera de reducir el arbitrio al cual estaban librados corra mucho ms por la va de la conciencia (las normas profesionales) que de la ciencia (la precisin instrumental). Los siguientes prrafos describen los esfuerzos del DT para desarrollar dichas normas durante el periodo de estudio. Una primera medida para regular la agrimensura consisti en crear un sistema de referencias tcnicas para mejorar la precisin de las herramientas utilizadas para los estudios y trabajos cartogrficos generales. En 1825 se cre una oficina donde los agrimensores podan calibrar y verificar la precisin de sus instrumentos (probablemente relojes y brjulas)33 antes de ir a campo y parecera ser que desde 1826 en adelante estaban obligados a verificar sus instrumentos.34 En 1828 se estableci un meridiano como referencia para nuevos relevamientos,35 y en 1831 los ingenieros del DT instalaron una vara patrn en la Catedral de Buenos Aires.36
32 Algunas formas de mejorar la precisin de los relevamientos de campo eran: la mejor reglamentacin del procedimiento que deben observar los agrimensores [], la formal redaccin de las diligencias de mensuras, que son el complemento y la mejor esplicacion de los ttulos de propiedad y en el depsito archivo que de ellas conserve el Departamento. Carta de Saturnino Salas al Ministro Secretario de Gobierno, en Instrucciones Generales, cit. 33 Reglamento Interno de la Comisin Topogrfico, artculos 13 a 17, AHGyC-L1, 14 de enero de 1825. En 1827, un tcnico extranjero fue contratado (comisionado) para mejorar la calidad de estas herramientas (AHGyC-L1, 23 de febrero de 1827): Se acordo comisionar al Sr Fonchecour para la traza de un azimut, desde la torre de la Casa de Justicia, anotando en un Registro las diferencias azimutales entre todos los puntos mas remarcables de la circunferencia, y en otro las variaciones magneticas que vaya observando en los instrumentos que al objeto le presentarn los agrimensores publicos. En 1831, el DT emiti un llamado pblico para adquirir un teodolito (AHGyC-L1, 21 de enero de 1831). 34 AHGyC-L1, 25 de abril de 1826; AHGyC-L1, 12 de abril de 1831. Ningn agrimensor poda recibir instrucciones para proceder a una medicin (antecedentes de mensura) si no presentaba la prueba que haba verificado en el Observatorio de Santo Domingo la variacin de su brjula. 35 AHGyC-L1, 4 de marzo de 1828. Este meridiano probablemente sea el meridiano de Buenos Aires, que pasa por la actual Plaza de Mayo en la capital, y que fuera utilizado como el meridiano 0 en los mapas argentinos del siglo XIX hasta al menos 1864. De acuerdo a informes internos del Instituto Geogrfico Militar, su longitud fue estimada en 58 22 14.445 Sur (18 de diciembre de 1937, Informe respecto al meridiano 0 de Buenos Aires, al Presidente de la Comisin Tcnica de lmites interprovinciales, Archivo del Instituto Geogrfico Militar Argentino, Buenos Aires). 36 AHGyC-L1, 29 de enero de 1836. La vara era la medida comn utilizada para medir distancias, correspondiendo a 0,8666 metros. Vase en este mismo volumen, Cmo se mide la tierra? Las

76

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Slo cuatro meses despus de la fundacin de la Comisin Topogrfica comenzaron las actividades de los agrimensores, reguladas por Instrucciones frecuentemente actualizadas. El 1 de enero de 1825 la necesidad de uniformizar sus procedimientos de trabajo se materializ en la elaboracin de un Reglamento, encomendada al primer ingeniero Felipe Senillosa. El documento fue publicado el 21 de abril de 1825,37 y sirvi como referencia para evaluar el trabajo de los agrimensores durante los aos subsiguientes.38 Posteriores ajustes completaron las instrucciones en los aos 1835, 1839 y 1858.39 Finalmente, nuevas instrucciones fueron publicadas el 28 de septiembre de 1861, una dcada despus que el DT fuera reactivado. La comparacin de las instrucciones de 1825 y 1861, proporciona informacin clave para entender la evolucin de la actividad reguladora del DT. El nmero de artculos se elev de 15 en 1825 a 68 en 1861, demostrando la ansiedad del DT para controlar el trabajo de los agrimensores de forma ms precisa. Lo ms notable de esta evolucin fue el aumento de artculos que definan las tcnicas que deban emplearse (5 artculos sobre 15 en 1825; 6 sobre 9 en 1839; 21 sobre 68 en 1861). Dentro de estos artculos tcnicos, un importante cambio entre las dcadas de 1820 y 1860, fue el incremento de artculos que regulaban la conducta del trabajo de campo, en comparacin con aquellos que pautaban el dibujo de mapas (6 sobre 11 artculos en 1825 y 1839, 16 sobre 21 en 1861). Varias incorporaciones a estas instrucciones esenciales provenan de las prcticas cotidianas y de las recomendaciones de los ingenieros del DT.40 Estos cambios muestran, a nuestro entender, una clara voluntad de formalizacin e institucionalizacin de las tareas de relevamiento de tierras. Las sanciones por no cumplir estas reglas no eran frecuentes, pero existan. Los aos 1828-1831 parecen haber sido un periodo de adiestramiento del grupo de los agrimensores en cuanto al cumplimiento de las reglamentaciones. Sus informes eran rechazados aun antes de ser examinados si el secretario notaba evidentes incumplimientos con respecto a las Instrucciones, actitud comnmente observada
mensuras en el Ro de la Plata, siglos XVII-XIX. 37 Instrucciones Generales para, cit. 38 AHGyC-L1, 14 de agosto de 1827. El agrimensor tena que rehacer las mediciones de acuerdo a los artculos novena y onceavo de las instrucciones generales para agrimensores publicos. 39 Instrucciones Generales para, cit. 40 Por ejemplo, un texto de 1828 (AHGyC-L1, 19 de junio de 1828) establece que la informacin proporcionada por el DT a un agrimensor antes de realizar mediciones (llamada antecedentes de mensura, tal como antiguos mapas del rea, informacin legal, etc.) slo era vlida por tres meses. Luego de este tiempo, el agrimensor deba solicitar nuevos antecedentes, para garantizar que tuviera informacin actualizada antes de realizar las mediciones. AHGyC-L2, 14 de agosto de 1857: durante una controversia acerca de un mapa relevado, algunos miembros del DT indicaron que los objetos naturales que fijaban la ubicacion de las propiedades (lagunas, ros, arroyos, pequeos bosques) eran datos los unicos datos fundamentales que deberan incluirse en mapas y reportes de relevamiento de campo y no considerarlos como meras indicaciones.

Inventando un nuevo saber estatal

77

alrededor del ao 1828.41 Nuevas mediciones de campo fueron requeridas en seis ocasiones,42 y la habilitacin de un agrimensor fue suspendida por un ao en una ocasin, debido a reiteradas inobservancias de las reglamentaciones.43 Durante el segundo periodo del DT (luego de 1857), aun cuando los planos de mensura pudieran recibir crticas al ser examinadas, no se expresaba la obligacin de redibujarlos: podra plantearse como hiptesis que el grupo de agrimensores incorpor paulatinamente las reglas de trabajo establecidas por la administracin e internaliz los estndares fijados para su actividad. Esta normatizacin fue perfeccionada a travs del sistema de habilitacin de agrimensores que adopt progresivamente el DT. Desde los comienzos de la Comisin Topogrfica, el ttulo de agrimensor pblico era concedido al aprobar un examen,44 pero su formato se estandariz recin desde la dcada de 1850 en adelante, cuando el DT se reorganiz.45 Hasta la dcada de 1830 el ttulo pblico era concedido sin examen previo a aquellos hombres cuya reputacin y habilidad en el relevamiento topogrfico estaba avalada por diplomas de origen europeo o por experiencia prctica en la regin. En algunos casos, el DT dudaba de la necesidad de someter un candidato a examen, prueba que el sistema de evaluacin no se encontraba estandarizado aun.46 Luego de la dcada de 1850, el cambio ms original no slo consisti en la sistematizacin del examen para convertirse en agrimensor pblico, sino tambin en la exigencia de prctica: alrededor de 1856 era comn solicitar a los hombres que haban pasado un examen terico confirmar su habilidad mediante una prctica de algunos meses junto a un agrimensor pblico activo. Esto no significa que luego de ese ao no se hayan otorgado ms licencias sin examen: este era el caso para ciertos agrimensores forneos, princi41 AHGyC-L1, 18 de agosto de 1828: En virtud de haberse observado generalmente muy poca exactitud en el cumplimiento de varios articulos de las instrucciones de los agrimensores quedo encargado el Secretario de no recibir expediente alguno en que faltasen los requisitos necesarios. 42 AHGyC-L1, 10 de mayo de 1825, 9 de marzo de 1827, 14 de agosto de 1827, 23 de agosto de 1827, 21 de enero de 1831, 26 de junio de 1831. 43 AHGyC-L1, 19 de diciembre de 1832. La capacidad y buena f de De la villa fue cuestionada acerca de una mensura, luego que el DT hubiera criticado en reiteradas oportunidades su trabajo (AHGyC-L1, 11 de marzo de 1825, 16 de mayo de 1826). 44 AHGyC-L1, 14 de diciembre de 1824: Teodoro Schuster, J. M. Gutirrez y Juan Saubidet solicitaron el ttulo de agrimensor. La necesidad de un examen fue estipulado por el artculo 6 del decreto fundador de la Comisin Topogrfica. 45 Incluso si hubiera habido alguna intencin de mejorar los mtodos de examen antes del ao 1830 (AHGyC-L1, 28 de abril de 1826), no tenemos ningn documento que demuestre que se haya realizado. Durante la sesin del 6 de mayo de 1828, se solicit cambiar el examen de los agrimensores. 46 En 1825, el DT pregunt al gobierno si don Carlos Suarez deba dar el examen para convertirse en agrimensor pblico, como se indicaba en el artculo 6 del decreto de fundacin de la Comisin Topogrfica, o si poda obtener directamente la licencia, debido a sus antecedentes (AHGyC- L1, 18 de febrero de 1825).

78

Mensurar la tierra, controlar el territorio

palmente de Uruguay y Espaa y para los antiguos ingenieros o agentes del DT.47 El sistema de exmenes fue entonces sistematizado principalmente para garantizar el entrenamiento prctico de los candidatos sin experiencia. El requerimiento de la prctica con un antiguo profesional garantiz la homogeneizacin de los mtodos y de la cultura laboral durante la segunda mitad del siglo XIX.48 Esta no fue una alteracin accidental: puso de manifiesto un profundo cambio de la forma en que la administracin conceba el entrenamiento de sus agentes. En 1857, incluso los jvenes agentes del DT, que no eran agrimensores pero que tenan que realizar tareas cartogrficas, deban formarse trabajando previamente con personas de mayor experiencia.49 Otra herramienta utilizada para la estandarizacin del trabajo fue la creacin de una Escuela Especial dentro del DT, que inicialmente comenz el 1 de marzo de 1857 formando jvenes que aspiraban a ser agrimensores.50 La organizacin inicial de esta escuela fue complicada debido al bajo nivel de los estudiantes y a problemas vinculados con acuerdos en la enseanza, asunto que preocupaba al gobierno.51 La principal cuestin pareca ser que no exista un presupuesto especfico para pagar a los profesores, que deban ser escogidos entre los ingenieros activos del DT, un punto que limitaba el tiempo de la escuela a 2 horas a la semana.52 A pesar de estos inconvenientes, la creacin de la escuela result una experiencia interesante debido a su integracin a la misma administracin: el deseo de obligar a los empleados a asistir a clases podra ser una evidencia de un novel intento de

47 Dicho esto, algunos indicios parecen indicar que hubo una tendencia en el DT a exigir un examen incluso para los profesionales de renombre. En 1858, el ingeniero cuarto critic al presidente por dar licencia a un hombre con experiencia: el Departamento debia en lo sucesivo adoptar exclusivamente el sistema de examen, como mas formal y mas propio; siendo ademas el utilizado por los demas facultativos (AHGyC-L2, 21 de mayo de 1858). 48 Durante una sesin de 1857, la necesidad de cierta experiencia prctica en topografa era justificada por un ingeniero, tomando en cuenta el hecho que mas teniendo en consideracion que la especialidad de nuestras mensuras requiere [] conocimientos practicos para su perfecta espedicion (AHGyC-L1, 4 de junio de 1857). Durante este segundo periodo, los jvenes agrimensores haban adquirido su experiencia prctica de unos pocos hombres muy experimentados (Pedro Pico, Manuel Eguia, Teodoro Schuster). Esto probablemente jugaba un papel crucial en la estandarizacin de las prcticas de trabajo. 49 AHGyC-L2, 9 de octubre de 1857. 50 AHGyC-L1, 17 de febrero de 1857. La escuela especial (Escuela Especial de la Facultad de Agrimensura) fue creada luego del decreto del 14 de enero de 1857 (AHGyC-L1, 4 de febrero de 1857) y fue encomendada al ingeniero segundo, Julio Jardel (AHGyC-L1, 17 de enero de 1857). 51 El ingeniero tercero, a cargo de la escuela, crea que el mtodo pedaggico no era bueno, y que los discipulos [] no saben nada de los principios fundamentales (AHGyC-L2, 25 de noviembre de 1857). 52 AHGyC-L2, 25 de febrero de 1858.

Inventando un nuevo saber estatal

79

formar internamente agentes pblicos,53 y es probable que la escuela se haya convertido rpidamente en un vivero de futuros empleados del DT.54 Cabe preguntarse si la implementacin de este conjunto de normas condujo a una mejora cuantificable de los relevamientos de tierras. Una primera forma de medirlo es analizando el nmero de planos de mensura que fueron rechazados u observados por el tribunal del DT, lo que significa analizar los informes que sealaban los errores tcnicos o las no conformidades de los procedimientos durante el proceso de relevamiento de campo.55 Una primera hiptesis podra afirmar que cuanto menor es el nmero de mapas observados, mejor debe haber sido el trabajo de campo de los agrimensores durante un periodo dado. La Figura 4 muestra el porcentaje de mapas observados sobre el nmero total de informes de planos de mensura realizados por el DT. Luego de un evidente crecimiento en las observaciones desde 1824 a 1831, se produce un descenso en los periodos posteriores (1831-1834 y 1857-1860). A primera vista uno podra concluir que los agrimensores, como grupo profesional, fueron incorporando y aceptando progresivamente las instrucciones y reglas producidas por el DT, siguiendo un proceso de aprendizaje coletivo. Inicialmente, durante 1824-1831, el rigor del DT fue necesario para entrenar a un grupo de agrimensores sin experiencia. Sin embargo, es necesario matizar esta interpretacin que podra errneamente apoyar la idea de un continuo progreso tcnico en la actividad de mensura. La Figura 3 indica que luego de 1857 el DT tuvo que afrontar un crecimiento drstico de la cantidad de informes a redactar, que duplic el nmero promedio de informes por sesin, con respecto al periodo 1824-1834. As, una contra interpretacin de la tendencia observada en la Figura 4 podra ser que el creciente volumen de trabajo de los ingenieros del DT signific un control menos exhaustivo de la calidad de los planos de mensura recibidos. La gradual desorganizacin del DT, debido a los efectos polticos del ascenso al poder de Rosas, podra ser tambin un factor clave en el caso de la disminucin de la observacin de mapas durante 1831-1834. Entonces, estas observaciones no nos permiten concluir en forma perentoria que la calidad de los relevamientos de campo haya mejorado notablemente durante el periodo en estudio.

53 Este era un requerimiento de Pedro Pico, el profesor de la escuela, el 6 de abril de 1858 (AHGyCL2). 54 El 24 de agosto de 1858, los jvenes estudiantes de la Escuela, Lagos y Martell se ofrecieron para unirse a la DT como aspirantes (AHGyC-L2). 55 De 1824 a 1860, se observaron 145 planos, de un total de 1029 informes sobre los planos de mensura.

80

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 4 Porcentaje de planos de mensura observados sobre el total mensual de informes sobre planos (lnea fina); porcentaje de informes de planos de mensura relacionados con el total mensual de informes escritos por el DT (lnea gruesa)
80 70 60 50 40 30 20 10 0
1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 1857 1858 1859 1860

Fuente: AHGyC, Actas de Sesiones del Departamento Topogrfico. Nota: Promedio mvil de 15 sesiones.

A este anlisis cuantitativo se puede agregar una evaluacin temporal cualitativa de los criterios utilizados para la observacin (es decir, la crtica) de los planos de mensura durante este periodo. Tres principales tipos de criterio fueron utilizados para observar un mapa: tcnicos, relativos a la precisin de las mediciones; contextuales, cuando un agrimensor no brindaba suficiente informacin para localizar el mapa en el territorio; y de actuacin o procedimiento, cuando el agrimensor no respetaba algn artculo del Reglamento, principalmente cuando no se respetaba la obligatoria convocatoria de los vecinos durante el relevamiento de campo.56 Durante todo el periodo, slo el 18% de los planos fue rechazado por razones tcnicas, mientras que el 44% fue rechazado por razones contextuales y el
56 Ejemplos de los criterios utilizados para la observacin de los mapas. Criterios tcnicos: falta de mencin de la diferencia entre el norte magntico y geogrfico en el diario de mensura, el mapa no sigue los trazados anteriores del campo medido; la orientacin del costado de un campo no corresponde con la orientacin indicada en los ttulos de propiedad. Criterios contextuales: el informe de relevamiento topogrfico no indica con precisin cmo se determin el punto de partida (mojn de arranque). Criterios de procedimiento: no se llam a los vecinos para presenciar la medicin; fueron convocados, pero el informe no indica si estuvieron presentes y si aprobaron la medicin; el propietario del campo no aport los ttulos o documentos antes de realizar las mediciones; algunos elementos de la propiedad (una casa por ejemplo) fueron olvidados en el mapa.

Inventando un nuevo saber estatal

81

29% por procedimiento.57 La Figura 5 no muestra una tendencia especfica en el uso de estos criterios durante el periodo, pero es particularmente llamativa la poca cantidad de planos observados por razones tcnicas durante todos los aos, con excepcin de 1833 y 1857. Estos resultados no solo hablan de una posible mejora tcnica en la calidad de los relevamientos de campo; exponen sobre todo que el tema central para el DT era garantizar la aceptacin social de las mediciones topogrficas. El inters del DT era garantizar principalmente que un campo se ubicara adecuadamente respecto a los campos circundantes y que los vecinos aceptaran las mediciones, y no obtener un clculo exacto del rea. La importancia del criterio contextual (necesidad de brindar detalles sobre el contexto espacial de un terreno) tambin muestra las preocupaciones de la administracin acerca de su funcin de archivo catastral: se expresa a travs de esta exigencia la necesidad de conocer la ubicacin exacta de un campo en el territorio y de sus zonas aledaas, de manera de poder en el futuro evaluar mejor los planos que se realicen en esta regin. La precisin no era entonces absoluta, pero s relativa a otros terrenos. As, podemos formular la hiptesis que la principal preocupacin de la administracin era garantizar la exactitud topolgica de los relevamientos de campo, o sea la ubicacin relativa de los terrenos unos respecto a otros, y no el establecimiento de su posicin absoluta o de su rea exacta. Figura 5 Importancia relativa de los criterios para la observacin de los planos de mensura
100% 90% 80% 70% 60% 50% 40% 30% 20% 10% 0% 1824 1825 1826 1827 1828 1829 1830 1831 1832 1833 1834 Falta de contextualizacion espacial Error tcnico 1857 1858 1859 1860 Errores de procedimiento

Fuente: AHGyC, Actas de Sesiones del Departamento Topogrfico.


57 Otras razones (mezcla de criterios): 9%.

82

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La tolerancia por descuidos tcnicos en mensuras era comn y refuerza esta hiptesis. En los documentos consultados, no hemos encontrado una sola referencia al artculo noveno del decreto de creacin de la Comisin Topogrfica (de septiembre de 1824), el cual defina ciertos errores tcnicos como criminales.58 Durante los primeros aos del DT, muchos agrimensores volvieron a mensurar propiedades adquiridas durante el periodo colonial y frecuentemente encontraban diferencias entre sus mediciones y la forma y el rea de los terrenos calculados en los antiguos ttulos de propiedad. Pequeas diferencias eran generalmente aceptadas por la administracin.59 La prioridad para el DT era la medicin de hechos existentes,60 es decir, de los lmites efectivos entre los ocupantes de los campos, en lugar de la remensura de lmites imprecisos mencionados en los antiguos documentos de las propiedades. En cierto modo, la tarea de los agrimensores era confirmar la ocupacin previa de las tierras en lugar de verificar si los lmites existentes se correspondan de forma exacta con los ttulos legales. Para el DT, un asunto fundamental consista en garantizar que los vecinos de un campo mensurado aceptaran dicho proceso:61 el objetivo principal del relevamiento de campo era alcanzar un consenso social acerca de los lmites de las propiedades y la forma en que se establecan, como se explicaba en la circular del ao 1824 que solicitaba a todos los propietarios enviar sus ttulos de propiedad a la Comisin:62 La Comisin Topogrfica a los Seores Propietarios. Cuando la comision topogrfica que suscribe va hacer de la campaa el
58 Ser considerada criminal toda operacion que, despues de ratificada, d por resultado un error que llegue un tres por ciento sobre cualquiera distancia del terreno medido, cuando fuere mayor de una legua cuadrada, un uno por ciento desde una cuadra hasta una legua y uno por mil siendo solar y de menos de una cuadra cuadrada (ROPBA, 1824, pp. 76-78). 59 AHGyC-L1, 4 de marzo de 1828: se record a un juez de primera instancia que los agrimensores eran fomentados a respetar las pequeas desviaciones del rumbo respetando los trazos primitivos [de los terrenos]. AHGyC-L1, 10 de abril de 1826: el Departamento tolera que un campo medido por Antonino Lemoine tuviera un rea ligeramente ms pequea que la esperada. Otros ejemplos de tolerancia se encuentran en: AHGyC-L1, 26 de marzo de 1825, 10 de abril de 1826, 7 de julio de 1826, 13 de julio de 1827, 23 de enero de 1830, 17 de septiembre de 1830, 20 de marzo de 1832, 6 de marzo de 1857, 26 de junio de 1857, 9 de diciembre de 1857; AHGyC-L2, 9 de abril de 1858. Pequeos problemas de procedimiento eran tambin comnmente tolerados: AHCG-L1, 11 de junio de 1827, 21 de enero de 1831; AHGyC-L2, 9 de diciembre de 1857, 9 de febrero de 1858. Ver mapas 4 y 6 del Libro de Mensuras antiguas 1824-1828, AHGyC. 60 AHGyC-L2, 3 de septiembre de 1857. 61 AHGyC-L1, 4 de marzo de 1828: se aconseja a un agrimensor a volver a medir un lmite entre dos propiedades, invitando a los propietarios a observar cmo los mojones eran colocados con entera conformidad del trazo primitivo. Frecuentemente, problemas tcnicos de medicin eran tolerados si los vecinos o linderos estaban de acuerdo (AHGyC-L1, 21 de mayo 1858, 6 de mayo de 1859; AHGyC-L2, 19 de septiembre 1859). 62 Estos ttulos fueron luego trancsriptos por los agentes, que dibujaban un boceto aproximado de la propiedad de acuerdo con la informacin textual que contenan.

Inventando un nuevo saber estatal

83

teatro principal de sus operaciones, y cuando necesita para proceder ellas de una ligera cooperacion de parte de los propietarios, que poseen las diferentes suertes de chacras y estancias en que est dividida; nada ha creido mas justo que manifestarles todo el interes que ellos tienen en esas operaciones, y la completa seguridad en que deben estar de que no va resultarles la menor alteracion en sus posesiones, ni costo perjuicio alguno en ningun sentido []. Cual ha sido hasta aqu el estado de las propiedades territoriales de la campaa? El de una constante incertidumbre []. Estos males son gravsimos [], debian al cabo llamar la atencion del gobierno, que siendo el nico capaz de disponer de todos los medios conducentes remediarlos, se halla contraido al gran deber de proteger las propiedades, y de favorecer la industria. [] Cuan diferente ser el estado de las propiedades territoriales de la campaa! Su antigua incertidumbre se ver convertida en seguridad: las desazones y pleitos en paz y armona.63 Aunque no hemos podido encontrar evidencia clara de resistencia social hacia el proceso de catastracin del territorio,64 las expresiones cuidadosas del texto citado podran constituir una prueba que el consentimiento hacia este proceso (el envo al DT de los ttulos de propiedad y de los planos de mensura) no era siempre fcil de conseguir. Esto nos ayuda a comprender por qu las observaciones contextuales y no las tcnicas eran los principales requisitos para los ingenieros del DT. En una carta al gobierno, fechada en 28 de agosto de 1826, las autoridades del DT expresaron su persuasin de que la mayor parte de los pleitos en cuanto a la tenencia de tierras no se deba a la falta de calidad tcnica de las mediciones, sino a la falta de informacin acerca de ttulos de propiedad y de extencion y uvicacion de los terrenos vecinos.65 En conclusin, pensar en las actividades del DT como principalmente orientadas hacia el mejoramiento tcnico del relevamiento de campo sera un error, al menos durante el periodo bajo estudio, que finaliza a mediados de la dcada de
63 Primera Circular de la Comisin Topogrfica, 1824, AHPBA, Departamento Topogrfico, legajo 1, 49-2-1-20. 64 Esta situacin era frecuente en Europa moderna y es una valiosa fuente de informacin acerca de la relacin entre los poderes centrales y locales, cfr. TOUZERIE, M. Cadastres en Europe lpoque Moderne: Modles continentaux et absence anglaise, en TOUZERIE, M. editor De lestime au cadastre en Europe: Lpoque moderne, Comit pour lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 2007. 65 AGN, Gobierno Nacional, Departamento de Ingenieros, legajo V-XVI-6-7, en Instrucciones Generales para, cit.

84

Mensurar la tierra, controlar el territorio

1860. Si bien exista esta preocupacin, se encontraba subordinada al objetivo de garantizar la aceptacin social de la actividad de mensura, sancionada por el Estado. As, la produccin de reglas y normas de trabajo en el DT debe ser analizado considerando el proyecto social y poltico en que se enmarca, a fin de lograr una mejor comprensin de cmo, en este contexto, las normas tcnicas podan ser desarrolladas. Cmo la administracin hizo a sus agentes: normas comportamentales y burocrticas En los siguientes prrafos se explora sucesivamente cmo se fueron definiendo las relaciones de la administracin con sus empleados pblicos y con los peculiares agentes que eran los agrimensores. La dinmica de este proceso, tanto hacia dentro como hacia fuera del DT, permite abordar procesos claves en la construccin de la administracin estudiada. Reglas y prcticas en la definicin del empleado pblico La definicin y divisin de tareas dentro del DT fue un proceso paradjico, evidenciando una tensin entre tendencias a la diferenciacin y la especializacin por un lado, y recurrentes factores que limitaban estas tendencias por otro lado. Entre los factores limitantes, la indeterminacin y superposicin de tareas constitua una situacin problemtica.66 Los reglamentos internos de 1825 y 1858 son representativos de esta situacin paradjica.67 De cierto modo, estos documentos extensos de 30 y 51 artculos tendan a confirmar una especializacin cada vez mayor de las tareas dentro de esta administracin. El primer Reglamento, presentado el 14 de enero de 1825 describe sucesivamente la distribucin del tiempo en la oficina y las obligaciones del presidente, ingenieros, oficiales y portero. El presidente estaba principalmente a cargo de la organizacin de la agenda y de la distribucin del trabajo entre los ingenieros y los oficiales: tareas de observacin de mensuras, nominacin de comisionados. l era el responsable de cada decisin oficial de la Comisin Topogrfica y refrendaba los textos que la misma produca. Junto con el presidente, los ingenieros participaban del Tribunal Topogrfico (informando acerca de planos de mensura) y controlando el trabajo diario de los subordinados. El oficial primero (oficial auxiliar) estaba a cargo de la elaboracin del mapa catastral de la provincia (Registro Grfico), mientras que el oficial segundo era al
66 En 1826, el ingeniero segundo Romero lament que los empleados no limitaran su actividad exclusivamente a sus propias funciones (AHGyC-L1, 17 de marzo de 1826). 67 El reglamento de 1825 fue completado por una definicin ms precisa de las funciones del tesorero y del procedimiento de contratacin (AHGyC-L1, 19 de julio de 1825). En 1826, se evalu una propuesta para regular el trabajo de los jornaleros empleados por el DT (AHGyC-L1, 27 de enero de 1826).

Inventando un nuevo saber estatal

85

mismo tiempo, secretario, cuidador de instrumentacin, tesorero y a cargo del archivo. El reglamento interno de 1858 parecera prolongar esta tendencia hacia la especializacin, mediante la creacin de nuevos roles individualizados (Director de Dibujo, Ingeniero de Archivo) y una descripcin ms precisa de las funciones preexistentes.68 No obstante, ambos textos remarcan fuertemente la obligacin para los empleados de aceptar y desarrollar tareas que vayan ms all de su funcin y colaborar unos con otros en su realizacin.69 Este requerimiento, que slo involucraba a los oficiales en 1825, fue extendido a todo empleado [] indistintamente en 1858, contradiciendo la idea de una lineal y creciente clarificacin de las funciones durante el periodo. Esta limitada burocratizacin puede ser imputada a los reducidos medios del DT y a su falta de personal, que hizo obligatoria la aceptacin para cada empleado de desarrollar una amplia variedad de tareas y de limitar su propia especializacin. Frecuentemente, los ingenieros deban tomar la responsabilidad de variadas tareas cuando se ausentaban oficiales para realizar comisiones fuera de la oficina.70 Esta falta de claridad en las funciones y tareas tambin puede ser atribuida a las caractersticas de este particular grupo tcnico de empleados, que era reducido en nmero, tena una fuerte interaccin, se encontraba formado por cooptacin y promocin interna (ver algunas trayectorias profesionales en la Tabla 2) y donde los vnculos personales y las relaciones de lealtad profesional eran fundamentales para el propio progreso en el escalafn administrativo. Esto era en realidad, una manifestacin de un problema ms general: las caractersticas especficas de la burocracia en esta sociedad y en esta poca.
68 El nmero de artculos por funcin en las regulaciones de 1858 fue la siguiente: presidente, 6 artculos; vice-presidente y otros ingenieros, 12; secretario, 5, primer oficial, 1, segundo oficial, 3; oficiales de archivo, 7; dibujantes (delineadores ), 1; gerente de recepcin de documentos (encargado de la mesa de entradas y salidas), 1; portero, 4 (AHGyC-L2, 20 de enero de 1858). 69 Artculo 26 de la reglamentacin de 1825: A mas de las obligaciones que quedan sugetos los oficiales auxiliares, tendran tambien la de auxiliarse mutuamente, y desempear los trabajos extraordinarios que los destine la Comision en los varios ramos que pueda comprender, ya sea en la Oficina, o fuera de ella, en la Ciudad en la campaa (AHGyC-L1, 14 de enero de 1825). Artculo 49, 1858: Ningun empleado ser permanente en tal cual destino de los que se le sealen en este Reglamento, pudiendo ser removidos alternados segn lo demanden la necesidad las circunstancias. Todos indistinctamente debern auxiliarse mutuamente y alternar en sus trabajos con el objeto de rendirse utiles para todos los destinos que el Departamento les seale (AHGyCL2, 20 de enero de 1858). 70 El artculo 19 del decreto fundador de la Comisin Topogrfica requera a los agentes mapear todos los pueblos rurales. Entre varios ejemplos: en 1828, al oficial segundo, Saturnino Salas, se le dio la tarea de elaborar los planos de las ciudades de San Fernando, San Isidro, Conchas y Pilar, de abril a septiembre (AHGyC-L1, 20 de mayo de 1828, 5 de septiembre de 1828). En 1857, se le encomend al oficial Don Juan Fernndez la tarea de demarcar los lmites de las quintas cerca de San Martn (AHGyC-L1, 11 de febrero de 1857).

86

FUNCIN Jos Avelino Saturnino Pedro Juan. M. Agustn 1858.03 1852* 1875 1856.07 1855.08 1826.07 1825.12 1859.02 1825.12 1827.01 1826.05 1826.05 1826.07 1825.12 1834.04 1834-41* 1858.12 1857.01 1853.11 1831.07 1834 1835* 1825.12 1826.07 1826.05 1826.07 1825.12 1828.05 1828.01 1829.02 1828.01 1834.02

Tabla 2 Trayectorias profesionales de algunos miembros importantes Senillosa Arenales de la administracin topogrficaGutirrez Daz Salas Pico Ibez
Moreno Mariano Egua Manuel

Felipe

Inspector

1857.02

Presidente

1828.01

1829.02 - circa 1850.10 1825.03

Ing 1

1824.09

1830.03 1830.03 1824.09

Ing 2

1828.01

Ing Secret

Oficial primero

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Oficial segundo

Oficial 3 archivero

1r ayudante (1826)

2 ayudante (1826)

Escribiente (1858)

Delineadores

Agrimensores pblicos

Fuente: AHGyC, Acta de Sesin del Departamento Topogrfico. La fecha mes y ao corresponde al acto de sesin, y no siempre corresponde al comienzo de la funcin. Notas: Texto en negrita: funcin creada luego de 1826. Texto en negrita e itlica: funcin creada luego de 1858. Parntesis: ao de desaparicin de la funcin. * Registro de una actividad de agrimensor pblico en Uruguay, de acuerdo al Archivo Grfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, Montevideo.

Inventando un nuevo saber estatal

87

Otro elemento importante en el proceso de burocratizacin y probablemente una respuesta a la indeterminacin de las funciones fue el intento de responsabilizar a los empleados. Luego que Felipe Senillosa se convirtiera en presidente del DT en enero de 1828, las actas de las sesiones comenzaron a describir ms en detalle la forma en que el trabajo de informes se reparta entre ingenieros, y en particular comenzaron a nombrar a quines estaban a cargo de los informes, y en qu cantidad. En 1834, un documento de siete artculos fue adoptado durante una sesin que hizo obligatorio para los ingenieros firmar cada informe que ellos escribieran o analizaran y forzaba al secretario a describir en detalle los temas y documentos discutidos durante las sesiones.71 De esta forma, los ingenieros deban constantemente asumir la responsabilidad por las desiciones que tomaban. A pesar de que este proceso ofreca evidentes beneficios simblicos a los ingenieros, que podan publicitar sus esfuerzos dentro del DT (su trabajo era ahora cuantificable), constitua probablemente tambin una herramienta de control.72 Tal propsito se encuentra tambin manifiesto en el caso de los subalternos: en 1828 un registro de empleados ausentes fue establecido a los efectos de apreciar el mrito de cada uno en particular.73 Varios documentos nos permiten percibir un proceso disciplinario formal e informal entre los empleados del DT. Algunas normas fueron aceptadas y promovidas desde los inicios en la actividad central de control de relevamiento topogrfico, al fin de garantizar al menos formalmente una imparcialidad administrativa: los ingenieros a cargo de los informes no participaban en la evaluacin de mapas o en las causas por tenencia de tierras cuando tenan una relacin privada con el expediente y esto era cuidadosamente registrado en las actas de sesiones.74 Hasta la dcada de 1860, las autoridades del DT fracasaron claramente en su intento de moralizar a los subalternos del Departamento y de imponer disciplina interna. Desde los comienzos, los mismos problemas afectaban las actividades diarias de la oficina: la lentitud de trabajo, la falta de respeto por los cronogramas y los
71 Este texto se adopt despus del resurgimiento del DT al final de la dcada de 1850 (AHGyC-L1, 1 de julio de 1834). 72 Los beneficios no eran slo simblicos. La cuantificacin de la cantidad de trabajo que se comprometan a hacer permiti a los ingenieros negociar con los dems la puesta en comn de las tareas (ver por ejemplo la denuncia de un ingeniero para que se d menos cantidad de trabajo, AHGyCL1 del 7 de julio de 1857). 73 AHGyC-L1, 21 de junio de 1828. 74 El ingeniero Felipe Senillosa deliberadamente evit expresar su opinin en los conflictos de tenencia de tierras que ocurran en un rea donde l era propietario de campos (AHGyC-L1, 20 de abril de 1825) o cuando tenia relacin de amistad con una de las partes (con Rosas, AHGyC-L1, 17 de diciembre de 1828). Abandon la habitacin cuando sus relevamiento de campo eran analizados o cuando conoca personalmente a los propietarios (AHGyC-L1, 7 de enero de 1825, 17 de febrero de 1826, 21 de febrero de 1826, 23 de enero de 1828).

88

Mensurar la tierra, controlar el territorio

comportamientos inadecuados.75 En 1857, las actas de una sesin durante la cual se adoptaron medidas para controlar al empleado responsable de la recepcin de planos de mensura ralizados por los agrimensores recordaban que estaba prohibido realizar trabajos privados en la oficina, marcharse durante horario de trabajo, e insinuaba problemas relacionados con la malversacin de documentos sellados.76 Incluso la creacin de la funcin de Inspector interno, asumida por turnos por los ingenieros, no pudo reducir significativamente los problemas de conducta y su fracaso hizo risible la autoridad del Departamento para sus mismos subalternos.77 Estos repetidos intentos de imponer disciplina se encontraban ntimamente relacionados con el intento de defender la reputacin y la fama del DT, como el presidente record al personal en 1827.78 En efecto, el Estado y las autoridades del DT intentaban controlar tambin la conducta de los empleados pblicos fuera de la oficina, exigiendo su asistencia a importantes ceremonias religiosas o cvicas79 y su expresin de sentimientos cvicos, jurando por ejemplo lealtad a la Constitucin del Estado en 1854.80 Durante la segunda mitad del siglo, podemos observar una articulacin entre sentimientos patriticos y corporativos, la cual constituy una base para la identidad profesional de los miembros del DT. Muestra de ello fue la indignada reaccin del presidente Saturnino Salas contra las crticas del inspector Felipe Senillosa en 1858, quien afirmaba que la escuela especial de topografa del DT necesitaba un profesor extranjero que pudiera proveer un entrenamiento con nivel de ingenieros a los estudiantes: l se sinti hasta cierto punto ofendido, dado que los empleados del DT haban dado buenos resultados

75 Estos problemas se mencionan en varias ocasiones durante el periodo en estudio. AHGyC-L1, 4 de junio de 1827: el Sr Jefe [] hizo presente la necesidad que existe hoy de conservar el orden interior de la oficina, comprobada por ciertas licencias que se notan en los subalternos, y por la demora que sufren los asuntos del Departamento, incompatibles en gran modo, con la laboriosidad que debe distinguir a los empleados del Departamento en el desempeo de sus empleos respectivos; AHGyC-L2-1857.03.27: el Presidente convoca a todos los empleados y les informa que ningun empleado era arbitro para retirarse antes de la hora fijada, o antes de haberlo hecho los Gefes. Les recomendo no se reunieran todos en una misma mesa, lo mismo que el cuidado de los instrumentos y utiles para el trabajo, de que seran todos provistos, y de los que deberan tambien ser responsables. Otros casos similares: AHGyC-L2, 18 de noviembre de 1857, 5 de febrero de 1858, 17 de abril de 1858, 15 de abril de 1858, 1 de marzo de 1859, 2 de marzo de 1859. 76 AHGyC-L1, 26 de marzo de 1857. 77 AHGyC-L1, 2 de junio de 1857, 1 de junio de 1858; AHGyC-L2, 26 de febrero de 1858, 15 de abril de 1858. 78 AHGyC-L1, 4 de junio de 1827. 79 Se peda a los empleados del DT asistir al servicio religioso en la Catedral de Buenos Aires (AHGyC-L2, 7 de julio de 1857, 23 de octubre de 1857, 30 de marzo de 1858) o de observar dos das de duelo luego del funeral de Rivadavia (18 de agosto de 1857). 80 Esta obligacin afectaba tanto a empleados como a agrimensores pblicos (AHGyC-L1, 19 de mayo de 1854).

Inventando un nuevo saber estatal

89

en exmenes y trabajos y porque el pas albergaba nativos y estranjeros con vastos conocimientos. Qu clase de agentes eran los agrimensores pblicos? Es importante entender cul era el estatus de los agrimensores ya que revela alguna de las peculiaridades de la evolucin de la administracin en este proceso de construccin estatal. Los agrimensores no eran empleados pblicos pero tenan el monopolio de la mensura de propiedades privadas. Su estatus se encontraba implcitamente definido cuando se declar que los agentes de la Comisin Topogrfica es decir, los empleados pblicos tenan prohibido medir terrenos privados. Los agrimensores eran retribuidos econmicamente por los propietarios, pero su trabajo el mapeo de campos pblicos y privados se encontraba fuertemente controlado por el Estado, mediante la administracin topogrfica. Esta situacin probablemente revelaba la incapacidad del Estado para pagar directamente sus salarios y podra constituirse como otra prueba de la falta de medios de este joven Estado independiente (cuya principal preocupacin era la guerra). El decreto fundacional de la Comisin Topogrfica (decreto ereccional) defini a los agrimensores como totalmente dependientes de esa administracin, a pesar de que no tenan vnculos jerrquicos con ella. Los agrimensores eran controlados estrictamente por la Comisin: desde 1824 en adelante, ningn relevamiento de tierras poda ser vlido sin el acuerdo de la Comisin (artculo 4), los agrimensores necesitaban la autorizacin de la Comisin para ejercer su profesin (artculos 5 y 6), deban seguir las instrucciones de la Comisin y tenan que especificarle los procedimientos que realizaban a campo (artculos 7 y 8). Ellos deban dibujar mapas estandarizados para cada relevamiento topogrfico que realizaban (artculo 14) y enviar una copia firmada a los archivos de la Comisin (artculo 15). Finalmente sta expresaba su opinin cuando los terratenientes refutaban una medicin o cuando se haban cometido errores de relevamiento (artculos 11 y 16). En resumen, los agrimensores pblicos eran los herederos de los jueces de mensura (artculo 12) coloniales, sus mediciones tenan valor judicial, pero eran muy dependientes de la administracin topogrfica. Esta paradjica y fuerte dependencia de empleados que no eran pblicos, fue confirmada en 1826, cuando el Departamento Topogrfico, que tom el lugar de la Comisin, fue definido como la institucin que estaba encargada de examinar, patentar y dirijir los agrimensores.81 La especificacin por parte de la administracin acerca de cul era el trabajo de los agrimensores, inclua su remuneracin, meticulosamente establecida en febrero de 1825,82 y la lista de
81 ROPBA, 1826, pp. 109-110, artculo 3. 82 AHGyC-L1, 8 de febrero de 1825. Las actas de esta sesin detallan en ocho artculos las cantidades que deban ser abonadas en funcin de las caractersticas del terreno (60 pesos por una estancia, 100 por dos estancias contiguas, 130 por tres, 25% ms por campos boscosos o acciden-

90

Mensurar la tierra, controlar el territorio

personas autorizadas para ejercer esta profesin fue publicada en diarios privados y pblicos, probablemente con el fin de evitar el ejercicio ilegal de la profesin.83 Las complejas relaciones entre los agrimensores y la administracin topogrfica sufri cambios significativos entre el primer periodo (1824-1834) y el segundo (desde 1857 en adelante). Gradualmente la profesin de agrimensor se fue definiendo84 y la dependencia hacia el DT aument en cuanto a ciertas tareas. Antes de la dcada de 1850, el estatus de agrimensor pblico no se encontraba claramente establecido, incluso para los miembros del DT, quienes decidieron consultar al gobierno en 1828 para aclarar si estos hombres eran o no funcionarios pblicos.85 La semejanza entre las tareas realizadas por agrimensores y empleados del DT, as como la cercana personal durante su formacin, contribuyeron a reforzar tal indeterminacin. Era corriente que un agrimensor dejara su trabajo para unirse al DT e inversamente que empleados del DT se hicieran agrimensores (ver ejemplos en la Tabla 2, para algunos miembros importantes).86 Adems de los presidentes del primer periodo del DT, los empleados de mayor rango solan
tados, etc.) y del tiempo necesario para su relevamiento, dependiendo de la distancia de la ciudad (1 peso ms por legua cuando el campo se encontraba a ms de 15 leguas de Buenos Aires). El pago era realizado por los propietarios, quienes deban compensar los gastos del transporte y el alojamiento del agrimensor y sus asistentes, y llevar personal que ayudara con las mediciones del campo (computar distancias, llevar mojones, sostener banderillas para la medicin). La fijacin de un precio oficial por cada tarea era una forma de limitar el riesgo de negociaciones no oficiales entre el agrimensor y el terrateniente. Lista de los agrimensores pblicos en el Registro Oficial (AHGyC-L1, 25 de febrero de 1825). Los nombres de los agrimensores pblicos eran publicados en la Gaceta Mercantil, de manera que el publico tenga el mejor conocimiento de los agrimensores habilitados para ejercer mensuras con valor judicial (6 de mayo de 1825). DAGOSTINO, Valeria A. Los orgenes de, cit. La respuesta del gobierno es desconocida, pero la opinin del DT era que ellos eran en realidad empleados pblicos. No est claro si esta posicin se determin de acuerdo a consideraciones legales o por objetivos estratgicos de administracin: los empleados pblicos estaban exentos del servicio militar (AHGyC-L1, 23 de enero de 1828). En una carta del 22 de marzo de 1825, el secretario del Ministerio de Gobierno relaciona a los agrimensores como personas pblicas, Instrucciones Generales para, cit. Miembros menos conocidos del DT tambin eran agrimensores antes de unirse a la oficina o se convirtieron en agrimensores cuando la dejaron. Los casos identificados en las actas de sesiones son presentadas a continuacin. AG significa Agrimensor, y los aos corresponden a un documento donde la funcin es mencionada, pero no siempre se corresponde exactamente al ao en que la persona ocup este empleo: Martiniano Chilavert, oficial 2 1825, registrado como AG en Uruguay 1833-1835; Oyuela Calixto, delineador 1827, secretario interino 1828, AG 1828; Luis Esperon, delineador 1827, escribiente 1828, pas el exmen de AG en 1828; Fortunato Lemoine, oficial 2 1825, AG 1828; Justiniano Lynch, oficial delineador 1853, AG 1856; Antonio Malaver, delineador 1853, AG 1853; Juan S. Fernndez, delineador 1853, AG 1853, ingeniero 3 1857; Julio Jardel, oficial 2 1857, AG 1860; Avelino Fernndez, AG 1856, ingeniero cuarto 1857; Felipe Jos de Arana, delineador 1860, AG 1860 (las ocurrencias de trabajo en Uruguay fueron relevadas en el Archivo Grfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas de Montevideo).

83

84 85

86

Inventando un nuevo saber estatal

91

alternar entre posiciones administrativas y de agrimensor (Saturnino Salas, Pedro Pico, Mariano Moreno), o abandonaban el DT para convertirse en agrimensores (Juan Mara Gutirrez, Agustn Ibez, Manuel Egua). La proximidad personal y profesional fue an mayor durante el primer periodo de la CT/DT (1824-1834). Por unos cuantos aos (1828 hasta 1831 al menos) una sucesin de agrimensores integraron el Tribunal Topogrfico para colaborar con sus tareas mientras algunos de sus miembros se encontraban ausentes.87 Los agrimensores eran escogidos por las autoridades del DT,88 luego el gobierno confirmaba esta eleccin y despus de prestar juramento comenzaban a evaluar los trabajos de mensura de sus colegas, como sola realizar cualquier otro empleado pblico. Estas prcticas e intercambios cotidianos deben haber creado sentimientos de pertenencia a una profesin nica, cercana a la administracin del Estado y minimizar la frontera entre empleados pblicos y agrimensores pblicos. Hasta fines de la dcada de 1830, el DT no pudo llevar a cabo todas las tareas que las necesidades del periodo obligaban a realizar, sin la asistencia de los agrimensores. Una parte muy significativa de las comisiones topogrficas trabajos de mapeo temporario solicitados por el DT eran encomendados a los agrimensores ya que los agentes del DT eran muy pocos para resolverlos por su cuenta. Algunas tareas de archivo en las oficinas tambin fueron temporalmente realizadas por agrimensores.89 Es interesante notar que los agrimensores y los oficiales empleados del DT frecuentemente trabajaban juntos en el terreno, punto esencial para desarrollar solidaridades profesionales.90 Luego de la reactivacin del Departamento Topogrfico en la dcada de 1850, esta peculiar situacin evolucion significativamente hacia una distincin ms clara de las funciones. El nmero de comisiones entregadas a los agrimensores se redujo drsticamente91 y hubo intentos por parte del DT de formalizar la relacin
87 Integracin o reintegracin de agrimensores en el Tribunal Topogrfico: J. M. Romero, A. Cramer, T. Schuster, F. Lemoine, J. Saubidet, M. Eguia, J. M. Gutierres, M. Chiclana, N. Parchappe, J. M. Manso, F. Mesura, R. Pratt (AHGyC-L1, 18 de enero de 1828); F. Lemoine (23 de enero de 1828); N. Parchappe (6 de febrero de 1829). Otras referencias (AHGyC-L1, 23 de enero de 1830): Esta sesion fue presidida por el Sr. Arenales, asociado de los agrimensores Chiclana y Saubidet recibidos con las formalidades prevenidas. 88 Una lista de nombres fue enviada al gobierno para su aprobacin (AHGyC-L1, 26 de abril de 1830, 21 de enero de 1831). 89 De 1825 a 1834, 25 comisiones se mencionan en las actas de sesiones (AHGyC-L1). Por ejemplo, el agrimensor Saubidet recibi una comisn para dibujar los lmites de Buenos Aires el 31 de marzo 1826; Manuel Manso present los mapas que hizo del pueblo de Baradero, San Pedro y de los barrios de San Pedro el 16 de diciembre de 1825; Raimundo Pratt realiz extractos (copias resumidas) de las mensuras depositadas en el archivo el 2 de junio de 1826. 90 Casos ya mencionados: AHGyC-L1, 10 de abril de 1826, 9 de mayo de 1826, 14 de junio de 1828. 91 Entre los pocos ejemplos de este periodo, el DT pidi el socorro del agrimensor Descalzi para cartografiar los pueblos de Belgrano y San Martn (AHGyC-L1, 2 de junio de 1857).

92

Mensurar la tierra, controlar el territorio

con los agrimensores, que generaron tensiones. En 1858 una gran controversia estall en el DT, que consult con el gobierno para saber si podan prescribirles a los agrimensores lo que deban realizar en el terreno, lo que era resistido por varios miembros de la oficina. El secretario lament que el DT no haya reglamentado sus relaciones con los agrimensores, dado que las antiguas normativas eran en estremo deficientes. El gobierno argumentaba que los agrimensores deban seguir estrictamente las instrucciones del DT. Las instrucciones de 1861, orientadas fuertemente a mayores y ms estrictos controles de las actividades de los agrimensores, confirmaban la victoria de la postura del secretario: en un total de 68 artculos, 21 definan la relacin entre el DT y los agrimensores.92 No es sorprendente que esta controversia haya opuesto a los ingenieros ms jvenes del DT con aquellos de la generacin del inspector Felipe Senillosa, fallecido tres meses antes. ste, anterior presidente de la oficina, haba sido el heredero del periodo de la dcada de 1830, cuando las relaciones entre agrimensores y DT eran seadas ms por la cooperacin que por la ejecucin. En una carta pstuma leda durante el debate, Senillosa defenda la idea de que el DT slo poda controlar a los agrimensores en los aspectos tcnicos (parte facultativa), pero no poda influir en su juicio.93 En 1858, y en relacin con esta controversia, el agrimensor Don Jos Mara Romero se quej al gobierno acerca de la arbitrariedad de las acciones tomadas por el DT en su contra.94 En 1859 otra controversia, esta vez involucrando al agrimensor Jaime Arrufo, termin con el deseo expresado por el Departamento de ser ms estrictos con los agrimensores.95 En este proceso de mayor control de los agrimensores, pudo haber impactado la voluntad de miembros del DT de emanciparse de la tutela del gobierno. En junio de 1857, el presidente del DT Saturnino Salas contradijo al inspector Felipe Senillosa, el cual quera presentar al gobierno instrucciones para agrimensores actualizadas: Salas consideraba que el DT poda actuar por su cuenta en este asunto y que no era necesario referir de ello al gobierno.96 Uno de sus argumentos era que el DT haba adquirido a travs
92 Estas instrucciones retoman los artculos de las instrucciones anteriores, que definen las relaciones entre la DT y los agrimensores (habilitacin de los agrimensores por parte del DT, obligacin de adquirir informacin acerca de un terreno en los archivos del DT antes de medirlo, etc.), pero los hacen ms precisos y detallados, con el fin de reducir la posibilidad de interpretacin subjetiva de situaciones problemticas. Formalizan prcticas previamente aceptadas (por ejemplo, la obligacin de enviar un duplicado de todas las mensuras al DT). Fundamentalmente, procuraron proporcionar un marco para resolver las controversias entre la administracin y los agrimensores (artculos 61 a 65), Instrucciones generales para, cit. 93 AHGyC-L2, 7 de julio de 1858. 94 AHGyC-L2, 2 de julio de 1858, 6 de junio de 1857. 95 Para no crear precedentes (AHGyC-L2, 28 de enero de 1859). 96 El Seor presidente manifesto que las instrucciones del ao 25 adicionadas por acuerdos posteriores habian sido corregidas por el Departamento segun se lo habia indicado la practica ser necesario; y que no veia la necesidad de someterlas al Gobierno desde que el Departamento estaba

Inventando un nuevo saber estatal

93

de la prctica los conocimientos administrativos que le permitan juzgar y actuar en la materia. Este fuerte reclamo de un ethos administrativo emancipado probablemente indujo al Departamento a enfatizar las diferencias entre los empleados del DT y los agrimensores. El DT necesitaba, para sus propsitos administrativos y simblicos, establecer una clara demarcacin con estos antiguos empleados semi-pblicos. No obstante, esta interpretacin sera incompleta si slo tomramos en cuenta factores polticos o de comportamiento para explicar la formalizacin y distincin creciente entre el DT y los agrimensores pblicos. La mera evolucin temporal de esta particular administracin que archivaba datos espaciales acerca del territorio provincial tambin fue un factor clave en este proceso. En los inicios de la administracin topogrfica, el Estado estaba de cierta forma ciego acerca de su territorio: no tena conocimientos precisos de los lmites y de la posesin de propiedades la Comisin Topogrfica fue creada especficamente para abordar este problema. En este contexto, los agrimensores eran los nicos poseedores de tan preciado conocimiento. Si bien se encontraba disperso entre varios individuos, el conocimiento topogrfico local era de hecho su monopolio. As, podemos entender la complaciencia inicial de la administracin topogrfica hacia aquellos hombres de quienes dependa para su tarea global. Luego de la dcada de 1850, la situacin se empez a invertir totalmente: el DT posea un archivo cada vez mayor de planos de mensura, 653 en 1834, 1735 en 1861, 4153 en 187097 y una gran prctica del anlisis global del territorio por su prctica diaria de la examinacin de mensuras. Obtener la cooperacin del los agrimensores en este contexto ya no era tan necesaria como durante la dcada de 1830. En cierto modo, la relacin de fuerzas se invirti: gracias a sus archivos, el DT tena un conocimiento mucho ms amplio que los agrimensores y una mejor capacidad para comprobar la precisin de su trabajo. No es sorprendente que en tal situacin, las relaciones se convirtieran en ms formales y jerarquizadas. El debate de 1858 entre la pstuma postura de Senillosa y los ingenieros de la oficina podra interpretarse como un conflicto entre dos concepciones de la construccin catastral. Senillosa consideraba que era fundamental preservar la produccin independiente del conocimiento basado en el trabajo de campo, generado por los agrimensores, sin ninguna intervencin por parte de la administracin durante este proceso (por ejemplo, el envo de instrucciones mientras las medicio-

facultado por los decretos de su institucion para instruir a los agrimensores en el desempeo de sus funciones facultativas (AHGyC-L1, 2 de junio de 1857, subrayado en el original.) 97 Catlogo General de Mensuras de la Provincia de Buenos Aires, 1824-1944, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, Archivo de la Direccin de Geodesia, Catastro y Tierras, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1945.

94

Mensurar la tierra, controlar el territorio

nes se llevaban a cabo en el terreno).98 Por otro lado, Ibez, el actual inspector, y otros miembros, crean que el DT tena a menudo un pleno conocimiento de los hechos y conoc[a] las localidades de un modo perfecto. Este nuevo conocimiento archivstico, recientemente legitimado por la acumualcin de planos desde la dcada de 1820, les permita afirmar que el DT posea una mayor autoridad y deba guiar a los agrimensores en el terreno. Obviamente, esta segunda opcin se impuso en la dcada de 1860, con profundas consecuencias para el reordenamiento de los vnculos entre la administracin topogrfica y los agrimensores. Para concluir esta seccin, podemos decir que la evolucin de la definicin del agrimensor por parte de la administracin topogrfica fue paradjica. Si bien el agrimensor posea un estatus indefinido en la dcada de 1820 y 1830, claramente fue definido como un empleado no pblico luego de 1857. No obstante, este proceso de distanciamiento implic una fuerte dependencia de estos profesionales con la administracin. Observaciones finales En un ensayo de 2008, Jeremy Black seala dos puntos importantes en cuanto a las relaciones entre el mapeo y la construccin del Estado en la Europa moderna, que nos permiten poner en relieve las innovaciones involucradas en la creacin de la administracin catastral de parte del territorio bonaerense en el siglo XIX. Primero, advierte sobre los riesgos de excesivos paralelismos entre construccin del Estado y progreso de la cartografa. En segundo lugar, l insiste en que la creciente demanda de precisin en las mediciones, fue ms una respuesta a demandas sociales que el resultado de iniciativas administrativas internas. Qu haba en las actividades del Departamento Topogrfico entre 1820 y 1870 que provea al Estado con herramientas decisivas para la consolidacin de su poder? En efecto, el progreso espacial de la cartografa (el catastro cubra 108,900 km en 1833 y 181,500 km en 1864)99 no siempre fue acompaado por cambios fundamentales en la precisin y en los mtodos topogrficos. Por lo tanto, el punto clave para la administracin fue su capacidad de archivar la informacin territorial: el DT no mapeaba de forma directa las propiedades rurales pero reuna los mapas elaborados por los agrimensores y determinaba su posicin dentro del territorio. Esta
98 Sus cartas insisten en que slo el DT puede orientar a los agrimensores relativamente a los procederes cientificos, pero que en nada puede afectar ni coartar el juicio del Agrimensor respecto a las operaciones de ubicacion. Considerando la falta de datos del Departamento, no se poda prescribir a priori lo que ha de hacerse en una mensura. Por el contrario, el DT poda poner en peligro su autoridad porque no debia comprometer nunca su juicio definitivo (AHGyC-L2, 7 de julio de 1858). 99 Datos calculados utilizando un Sistema de Informacin Geogrfica. Por supuesto, una cosa es el catastro y otra la ocupacin real y productiva de los terrenos ya mensurados.

Inventando un nuevo saber estatal

95

construccin de una memoria administrativa fue mucho ms innovadora y decisiva para el Estado que el mero hecho de mejorar la precisin cartogrfica, la que para el periodo no debera ser considerado una cuestin clave. El archivado, mucho ms que el mapeo, fue el invento del momento.100 De esta forma, hemos visto que la precisin tcnica no fue una preocupacin central para la administracin, quien consideraba a la topografa como una herramienta para reconocer propiedades, destinada a garantizar la paz social ms que a producir clculos exactos de superficies. Se puede plantear la hiptesis de que se produjeron cambios ms significativos en la precisin de las mediciones luego que finalizara el periodo bajo estudio. Por un lado, esto se debi al continuado aumento del valor de las tierras, a raz de una serie compleja de causas: incremento de las exportaciones pecuarias y de sus precios, influencia de las leyes de la dcada de 1860, que permitieron nuevamente la venta de tierras pblicas, etc. En este contexto, la exigencia de mayor mejora tcnica en el mapeo de las propiedades, debe haber surgido por demanda social de los propietarios. Todo esto nos incita a no darle tanta relevancia a la cartografa en esta primera etapa de la construccin del Estado, incluso si coincidimos con Craib, quien declara, refirindose a Mjico, que los levantamientos topogrficos hacen legible al paisage para una burocracia central.101 Para el anlisis de la construccin del Estado, el aspecto quizs ms importante a destacar es probablemente la capacidad de la administracin de organizarse y de perdurar a pesar de las dificultades polticas y los largos periodos de casi inactividad (la dcada de 1840). La experiencia del DT, a partir de la dcada de 1820 hasta la de 1870, muestra el xito de una estrategia simple pero eficaz de recoleccin e interpretacin de informacin espacial relevada por agrimensores. La rpida reactivacin del DT luego de 1852 y de la cada de Rosas, prueba que
100 This usage of cartography is very much linked with the modern intellectual tendency to present cartography in terms of power, which also raises the question of how far cartography was an aspect of modernity, or, as a related issue, how far maps recorded and reflected processes that are to be seen as modernization. BLACK, J. Government, State, and Cartography: Mapping, Power, and Politics in Europe, 1650-1800, en Cartographica, 43/2, 2008, pp. 95-105. 101 As a consequence, measurement competed with memory, as arbiters of reality. Charged with simplifying, codifying, and mapping the land, surveyors confronted the very thing their stable images were designed to erase: a landscape of overlapping jurisdictions and use-rights, of opaque tenure systems and illegible property regimes, of ambiguous borders and shifting place names, and of villagers with their own conceptions of territory and history. [] This dissertation follows the contested and dialectical process by which these fugitive landscapes were defined, codified and naturalized in a word, fixed by military mappers, land surveyors, and metropolitan cartographers in negotiation and struggle with the villagers and landowners they encountered in the field. CRAIB, R.B. State Fixations, Fugitive Landscapes: Mapping, Surveying and the Spatial Creation of Modern Mexico, 1850-1930, Yale University Press, New Haven, 2001; Cartography and Power in the Conquest and Creation of New Spain, en Latin American Research Review, 35/1, 2000, pp. 7-36.

96

Mensurar la tierra, controlar el territorio

normas internas de organizacin y prcticas de trabajo, principalmente establecidas antes de 1835 y plenamente aceptadas por los miembros y colaboradores de la administracin, garantizaron la continuidad del departamento y lo hizo capaz de responder a las necesidades de los crecientes cambios respecto a la tenencia de tierras a partir de 1870. Durante la dcada de 1850, finalmente, la capacidad de la administracin para fortalecer su independencia y diferenciarse de los agrimensores, podra ser otro signo fundamental de la construccin de una administracin en esta etapa del despliegue de las funciones estatales.

(1820-1870): pistas metodolgicas desde la geografa


Pierre Gautreau Jol Boulier Jean-Franois Cunot1

en la provincia de Buenos Aires y Uruguay

Catastro y construccin del Estado

Introduccin ntentamos en este artculo analizar la relacin entre la formacin de catastros de tierras y la construccin del Estado en el rea platina durante el siglo XIX. Algunas de las hiptesis formuladas en el precedente artculo de este libro, con base en fuentes textuales, sern aqu evaluadas a partir de otras fuentes, principalmente cartogrficas. El objetivo general de esta investigacin es entender en qu medida la formacin de administraciones encargadas del control de la tenencia de la tierra y de su mensura en la provincia de Buenos Aires y en Uruguay respectivamente a partir de 1824 y 1831 (Comisiones y Departamentos Topogrficos), contribuy a la construccin de los nuevos Estados independientes. Ms especficamente, nos interesamos en los procesos de elaboracin de un nuevo saber territorial del Estado en el Ro de la Plata, y sus caractersticas. Los principales cambios introducidos en este saber por la creacin de administraciones topogrficas despus de las independencias son: la necesidad de un conocimiento exhaustivo de la tenencia de la tierra en el espacio que controla el Estado; el aumento de la resolucin espacial de este conocimiento mediante el uso sistemtico de mensuras de gran escala;2 el asentamiento de un monopolio estatal del saber cartogrfico en gran escala, gracias a un estricto control de los profesionales encargados de la mensura de las tierras, los agrimensores. Al estar vinculado en los casos uruguayo y bonaerense a objetivos en parte fiscales, podemos cualificar este proceso de actividad catastral del territorio.
1 Pierre Gautreau y Jean-Franois Cunot son miembros del Laboratorio PRODIG-UMR 8586, Jol Boulier del Laboratorio Gographie Cits-UMR 8431. Ambos laboratorios son unidades mixtas dependientes de la Universidad Paris 1 Panthon-Sorbonne y del CNRS. Los autores agradecen los comentarios de Mara Fernanda Barcos al manuscrito inicial. Cuanto mayor es la resolucin espacial de un mapa, mayor es la cantidad de detalles del espacio que se pueden mapear. Los mapas de alta resolucin espacial son mapas de gran escala (por ejemplo, 1/1.000, 1/10.000). Los mapas de pequea escala (1/100.000, 1/1.000.000) tienen una resolucin espacial menor.

98

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Estos cambios no fueron propios de la regin del Ro de la Plata, pero s adquirieron all caractersticas peculiares. De entrada, los catastros fueron all cartogrficos, cuando en muchos pases europeos los catastros incorporaron slo tardamente representaciones cartogrficas.3 Pero sobre todo, no fueron catastros cuya base cartogrfica inicial fue realizada mediante un mapeo sistemtico del territorio por el Estado. Probablemente por falta de fondos, por falta de un nmero suficiente de profesionales formados y por la urgencia de los contextos econmicos, los dos catastros del Ro de la Plata se dibujaron paulatinamente a lo largo de los aos 1830-18604 con la incorporacin de planos de mensura de terrenos individuales. Estos planos no eran realizados por un cuerpo homogneo de funcionarios, sino por operarios privados habilitados y controlados en su accionar por la administracin, los agrimensores pblicos, nicos habilitados para la mensura de tierras. No les fue posible a los nuevos Estados establecer un mapa base, un referencial cartogrfico inicial dentro del cual ubicar los cambios de tenencia de la tierra a medida que estos surgieran.5 A medida que le llegaban a la administracin estos planos individuales, sta tena que formar con ella un mapa catastral que forzosamente no cubra de forma exhaustiva el territorio. Tenemos, entonces, un interesante caso de estudio de elaboracin de saberes territoriales del Estado con dos grandes caractersticas: las administraciones dependen del envo de planos por parte de los particulares que poseen la tierra para elaborar una visin exhaustiva del territorio, y comparten su conocimiento del territorio con los agrimensores, impidiendo de esta forma que el monopolio estatal sobre este conocimiento sea total. Veremos en este artculo algunas implicancias de estas dos caractersticas centrales, la dependencia informativa y el monopolio incompleto del saber. En el artculo anterior fueron identificados dos temas claves para entender cmo la formacin de los catastros rioplatenses constituy una parte del proceso de construccin del Estado en la regin, gracias al desarrollo de un saber territo3 TOUZERIE, M. De lestime au cadastre en Europe : Lpoque moderne. Colloque du 4 et 5 dcembre 2003, Comit pour lhistoire conomique et financire de la France, Paris, 2007. Touzerie recuerda que el catastro es antes que todo un documento fiscal, y no slo, y a veces para nada, un libro de tenencia de la tierra. Durante el siglo XVIII en Europa, los documentos cartogrficos adquieren creciente relevancia en la realizacin de los catastros, mientras que de forma paralela, se les asignan nuevos objetivos a estos, no slo fiscales, sino de desarrollo y gestin del territorio. Segn este autor, la actividad catastral es cada vez ms un proceso controlado por el Estado durante el siglo XVIII en Europa, y ya no slo una iniciativa de poderes locales, con fines de conquista, de administracin, de reconocimiento. No conocemos an para Uruguay la primera fecha en que la administracin dispuso de un mapa exhaustivo de la tenencia de la tierra a escala del pas. Suponemos que fue despus de la creacin oficial de la reparticin de Catastro, en 1915. Para la provincia de Buenos Aires, el primer mapa que cubre de forma cuasi exhaustiva el espacio ocupado oficialmente dentro de la lnea de frontera es el Registro Grfico de 1864. Por ejemplo, en el caso del catastro napolenico francs.

Catastro, construccin del Estado

99

rial estatal. El primero es el del archivado de los planos de mensura, que supuso la formacin de un acervo sobre la geometra de los terrenos y su tenencia. Se puede afirmar que el archivado constituye una competencia administrativa mucho ms compleja y decisiva para el Estado, que la capacidad extensiva de mapeo del territorio o la mejora de la precisin de las mensuras, ya que supone tanto lograr ordenar el saber territorial ya adquirido (los planos de mensura y las relaciones entre ellos) como poner al da este saber. Dominar estas dimensiones del archivado es fundamental para la legitimidad que busca el Estado en el control de la tenencia de la tierra, ya que de ellas dependen las formalidades para tratar de forma igualitaria los pedidos de los ciudadanos: la memoria de los antecedentes de tenencia de un terreno, y el conocimiento actualizado del contexto espacial en el que se ubica. Centrarse en el tema del archivado supone dejar en segundo plano el simple estudio del aumento cuantitativo de la superficie mapeada por los catastros, lo cual es un indicador muy limitado de la capacidad estatal para conocer el territorio. El segundo tema clave es, a nuestro entender, el de la relacin entre las administraciones topogrficas y los agrimensores. Si aceptamos la premisa que la creacin de administraciones catastrales presupona una ambicin de monopolio del saber territorial por parte de los estados de la regin, debemos investigar cmo estas administraciones manejaron su relacin con los agrimensores, es decir, con operarios privados con los cuales compartan este saber territorial, ya que ellos eran quienes mapeaban los terrenos y no la administracin misma. Fue comentada en el artculo anterior la inversin de la relacin entre agrimensores y administracin topogrfica entre 1824 y la dcada de 1860, en la provincia de Buenos Aires. Al comienzo, la administracin se encontraba en una relacin de dependencia respecto a agrimensores con un muy buen conocimiento de los territorios locales, cuando ella slo posea algunos planos esparcidos en la Provincia. Con el pasar de los aos, aqulla fue adquiriendo una memoria archivstica del conjunto de los terrenos de la Provincia, que le permiti romper esta relacin de dependencia con los agrimensores, e incluso revertirla: a partir de la segunda mitad del siglo XIX, la administracin conoce generalmente mejor que el agrimensor mismo el contexto del territorio que aqul va a mapear. Nuestro propsito en este texto es aportar nuevos elementos sobre las lgicas de archivado y sobre la relacin entre administraciones topogrficas y agrimensores, esta vez con base en documentos cartogrficos: conjuntos de planos de mensura de los repositorios de La Plata y de Montevideo,6 listados de planos de estos repositorios, y hojas catastrales de la provincia de Buenos Aires (Registros Grfi6 Archivo Histrico de la Direccin de Geodesia y Catastro, Ministerio de Infraestructura, La Plata (AHGyC); Archivo Topogrfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, Montevideo, Uruguay (MTOP).

100

Mensurar la tierra, controlar el territorio

cos). Veremos en qu medida el anlisis espacial, o geohistrico, permite ahondar en el estudio de estos dos temas u ofrecer nuevas perspectivas de interpretacin. La cuestin del archivado es de muy difcil anlisis mediante fuente textuales, ya que los innumerables ajustes necesarios para poner al da un mapa, para registrar los cambios de tenencia de un terreno, raras veces fueron consignados en las fuentes, por su carcter rutinario. Veremos entonces cmo podemos captar ciertas caractersticas del archivado mediante anlisis de material cartogrfico. Analizaremos, por otra parte, la relacin entre administracin topogrfica y agrimensores a partir de la cuestin de la reparticin social del saber cartogrfico entre la primera y los segundos. Partimos de la hiptesis de que la administracin desea aumentar su control sobre este saber, mejorar su monopolio incompleto, para lo cual tiene que concentrar entre sus manos la mayor parte del conocimiento del territorio (el conjunto de planos de mensura), en desmedro del que atesoran los agrimensores. Este proceso debe analizarse dentro de lo que identificamos en el trabajo precedente como una voluntad creciente del Departamento Topogrfico bonaerense de controlar ms estrictamente el accionar de los agrimensores, a partir de la dcada de 1850, siguiendo una tendencia de las administraciones modernas en limitar su dependencia respecto a sus funcionarios, o de los operarios que les brindan servicios fundamentales. Siguiendo esta hiptesis, propondremos algunos conceptos y mtodos para medir la evolucin temporal de esta reparticin del saber cartogrfico entre administracin topogrfica y agrimensores. El lmite temporal adoptado permite abarcar dos periodos de construccin de las administraciones catastrales. El periodo 1824-principios de la dcada de 1840 constituye el periodo de formacin inicial de las administraciones (a partir de 1824 para Buenos Aires y 1831 para Uruguay), donde stas adquieren sus principales rasgos. El segundo permite observar la reorganizacin de estas administraciones despus de la Guerra Grande, y abarca un periodo marcado del lado argentino por la produccin del primer mapa catastral exhaustivo de la Provincia de Buenos Aires (1864), y una paulatina modificacin de la relacin entre administracin y agrimensores. Las fuentes estudiadas: potencialidades y limitaciones Los planos de mensura de terrenos individuales y las hojas catastrales a escala provincial (Registros Grficos) son un material ampliamente utilizado por la investigacin histrica rioplatense sobre cambios sociales y econmicos en relacin con la tenencia de la tierra. Uno de los usos de estas fuentes consiste en reconstituir mapas de tenencia para ciertos aos, cruzando el material cartogrfico con un variado material textual, con un fin de anlisis temporal.7 Exceptuando el
7 El principal obstculo para la constitucin de estos mapas es la dificultad de conseguir una in-

Catastro, construccin del Estado

101

estudio pionero del equipo formado en torno a Luca Sala para Uruguay,8 la mayor parte de las investigaciones que recurrieron a fuentes de mensura para mapear la tenencia de la tierra, lo hicieron en una perspectiva de microhistoria, a escala de uno o de algunos partidos en el caso de la provincia de Buenos Aires.9 Se utilizan tambin dichas fuentes para un seguimiento de cambios ambientales o en el uso de la tierra.10 Aqu proponemos un uso muy diferente de estas fuentes, tendiente a caracterizar el accionar de agrimensores y administraciones topogrficas: intentaremos utilizarlas con el fin de poner en evidencia mtodos de trabajo y procesos de construccin de prcticas administrativas. Tambin intentaremos razonar a escala regional, priorizando el Uruguay y la provincia de Buenos Aires como territorios de referencia, en vez de razonar microhistricamente a escala de partidos o pequeos territorios, para captar la accin de administraciones que pretendan actuar a
formacin exhaustiva sobre tenencia y formas de las propiedades en un ao dado, es la misma dificultad con la cual fueron confrontadas las administraciones topogrficas. Por una sntesis de los problemas metodolgicos en la reconstitucin de mapas de tenencia de la tierra en base a este material, ver los anexos de: BANZATO, Guillermo Ocupacin y acceso a la propiedad legal dela tierra en la regin nordeste del Ro Salado: Chascoms, Ranchos y Monte, 1780-1880, Tesis de Doctorado, Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin, Universidad Nacional de La Plata, 2002, p. 453. 8 Este equipo reconstituy la tenencia de la tierra a escala del territorio actual del Uruguay para cuatro periodos anteriores a la Independencia. Utiliz para ello planos de mensura, pero sobre todo descricpiones textuales de los lmites de las propiedades. SALA DE TOURON, Luca et al. Evolucin econmica de la Banda Oriental, Ediciones Pueblos Unidos, Montevideo, 1958, p. 302. Los estudios a escala Provincial para la provincia de Buenos Aires no conllevan una reconstitucin cartogrfica precisa de la tenencia. VALENCIA, Marta Tierras pblicas, tierras privadas. Buenos Aires, 1852-1878, Universidad Nacional de La Plata/Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 2005; INFESTA, Mara Elena La Pampa Criolla. Usufructo y apropiacin de tierras pblicas en Buenos Aires, 1820-1850, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 2003. 9 Algunos ejemplos de estas investigaciones: BARCOS, Mara Fernanda Economa, sociedad y poltica en el ejido de la Guardia de Lujn (Mercedes), 1810-1870, Tesis de doctorado, Universidad Nacional de La Plata, 2010; GARAVAGLIA, Juan Carlos San Antonio de Areco 1680-1880. Un pueblo de campaa, del antiguo rgimen a la modernidad argentina, Prohistoria, Rosario, 2010; DAGOSTINO, Valeria La tierra pblica en el sudeste bonaerense. Los partidos de Arenales y Ayacucho 1850-1880, en Mundo Agrario, 6 (11) julio-diciembre 2005, artculo en lnea; LANTERI, Sol Estado, tierra y poblamiento en la campaa sur de Buenos Aires durante la poca de Rosas. La frontera del arroyo Azul, en Anuario de Estudios Americanos, 2 (62), 2005, pp. 251-283; BANZATO, Guillermo Ocupacin y acceso, cit.; CANEDO, Mariana Propietarios, ocupantes y pobladores. San Nicols de los Arroyos, 1600-1860, Mar del Plata, UNMdP/GIHRR, 2000; MASCIOLI, Alejandra Productores y propietarios de la frontera bonaerense. Dolores, 1798-1860, Tesis de maestra, Universidad Internacional de Andaluca, Sede Iberoamericana Santa Mara de la Rbida, 1999. 10 Ver, por ejemplo, el anlisis de cambios espaciales de los bosques uruguayos en: GAUTREAU, Pierre Rethinking the dynamics of woody vegetation in Uruguayan campos, 1800-2000, en Journal of Historical Geography, 36, 2010, pp. 194204.

102

Mensurar la tierra, controlar el territorio

estas escalas. Estas dos opciones tomar la fuente cartogrfica como signo de una prctica estatal y razonar a escala regional vuelven difcil y en gran parte ilusorio intentar medir la distancia entre el conocimiento cartogrfico del territorio y la realidad social y econmica de ste. No analizaremos por ende la evolucin del saber territorial de los dos estados estudiados en trminos de adecuacin entre saber cartogrfico y realidad, pero s a partir de las nociones ya evocadas de archivado y reparticin social del saber cartogrfico, auto-referidas al accionar administrativo. Las diferencias entre los corpus de fuentes que permiten reconstituir los procesos de construccin de un catastro en Uruguay y en la provincia de Buenos Aires radican sobre todo en la diversidad documental. Para Uruguay, slo disponemos de los planos de mensura individuales, pero se perdieron en su mayora los documentos internos de la Comisin Topogrfica uruguaya,11 cuando existe gran cantidad de datos para Buenos Aires, lo que permite una mejor contextualizacin de la produccin de planos.12 Estos ltimos (Figura 1) fueron estudiados en los dos repositorios principales ya citados del Archivo Histrico de Geodesia y Catastro en La Plata (Argentina), y del Archivo Topogrfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas de Montevideo.13 Representan uno o varios terrenos medidos por un agrimensor y estn acompaados por lo general de un diario de mensura que detalla el proceder del agrimensor a campo.14 Las diferencias medioambientales entre Uruguay y Buenos Aires determinan un potencial diferente de anlisis espacial de estos planos. El paisaje uruguayo, dominado por colinas y con un encajonamiento marcado de la red hidrogrfica, presenta muchos ms elementos estables entre el siglo XIX y XXI (mojones paisajsticos como confluencias de cursos de agua, divisorias entre cuencas, etc.). Esto permite, en el caso uruguayo, georeferenciar los planos del siglo XIX, por ejemplo sobre imgenes satelitales

11 El Ministerio de Transporte y Obras Pblicas uruguayo, depositario de los archivos de la Comisin Topogrfica, no tiene registro de documentos textuales. Algunos listados de mapas y documentos dispersos, aparentemente producidos por la Comisin Topogrfica, estn disponibles en otros archivos: Archivo Histrico de la Nacin (Historia de la Administracin-Catlogo de Libros, Comisin Topogrfica; Direccin General de Obras Pblicas, Tesorera, Seccin Topogrfica), Museo Histrico Nacional Casa de Lavalleja (Coleccin de Manuscritos Pablo Blanco Acevedo y Manuscritos incorporados al Museo Histrico Nacional entre los aos 1958 y 1977, secciones expedientes y tierras). 12 Nos referimos bsicamente a diversos documentos del Archivo Histrico de Geodesia y Catastro (AHGyC), y en particular a las actas de sesiones de la Comisin Topogrfica y del Departamento Topogrfico, que forman la base documental del artculo precedente Tambin nos referimos a legajos del Archivo de la Nacin Argentina (AGN, legajos X-14-3-2 y X-42-10-1). 13 No incluimos en este estudio los planos de otro repositorio uruguayo, el Archivo de la Nacin, ya que la mayor parte de los planos all depositados existe como copia en el MTOP. 14 Este diario est frecuentemente ausente en los planos del archivo del MTOP.

Catastro, construccin del Estado

103

actuales (Figura 2).15 En el caso bonaerense, la topografa llana favoreci fuertes modificaciones de la red hidrogrfica, y fuertes fluctuaciones de elementos como lagunas, reduciendo al mnimo los mojones paisajsticos disponibles para georeferenciar los planos de mensura. Para Buenos Aires, nicamente disponemos adems de los Registros Grficos (Figura 3) u hojas catastrales que sintetizan la situacin de tenencia de la tierra conocida por el Departamento Topogrfico en un periodo dado a escala de la Provincia. Los registros grficos estn disponibles en el Archivo de Geodesia para los aos 1830, 1833, 1853, 1855, 1857 y 1864.16 La asincrona de estos documentos es su principal inconveniente para los anlisis microhistricos: no representan la situacin exacta de la tenencia de la tierra a la fecha de su publicacin, sino la mejor informacin que es capaz de producir la administracin en un momento dado, sabiendo que ella desconoce en gran parte los cambios de tenencia y de forma de las propiedades que afectaron el territorio en los aos inmediatamente previos a la realizacin de cada registro grfico. Una importante parte de los registros presenta terrenos que ya han cambiado de forma o de poseedor al momento de la edicin del mapa. En nuestro estudio, tomaremos los registros grficos como testimonio en un momento t del saber cartogrfico de la administracin, es decir, de la superficie cubierta por este saber, y de su contenido (tenencia y forma de las propiedades). Utilizaremos prioritariamente los registros de 1833 y 1864, por ser los ms fcilmente georreferenciables y comparables entre s. Otra fuente utilizada fueron los catlogos de planos de Geodesia y Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, los cuales mencionan probablemente ms planos de mensura que los posedos efectivamente por los archivos, debido a evidente prdidas y degradaciones de estos documentos. Al ser ambas instituciones depositarias de los archivos topogrficos del siglo XIX, tomamos estos catlogos como las mejores (aunque muy probablemente incompletas) fuentes sistemticas para medir la actividad de mensura durante nuestro periodo 1824-1870.17

15 Esta operacin consiste en deformar geomtricamente el documento histrico para adaptarlo a una proyeccin actual. Esto permite superponerlo con el territorio actual, y efectuar comparaciones con ste. La operacin se realiza con programas llamados Sistemas de Informacin Geogrfica. 16 De estos, slo estn completamente legibles los de 1830, 1833 y 1864, por estar en parte degradado fsicamente el papel. Existen registros posteriores a escalas ms finas. El registro de 1830 tiene una escala de 1/421.500, el de 1833 de 1/351.250 (1 cm = 3.5125 km). 17 El catlogo bonaerense fue realizado en 1944 (MINISTERIO DE OBRAS PBLICAS DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES Catlogo General de Mensuras de la Provincia de Buenos Aires, 1824-1944, Archivo de la Direccin de Geodesia, Catastro y Tierras, Taller de Impresiones Oficiales, La Plata, 1945); el uruguayo corresponde a un listado interno al ministerio, digitalizado hasta 1870 incluido. Nos referimos a ambos documentos en el texto como Cat. PBA-AHCyG y Cat. MTOP.

104

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Al eliminar de nuestro corpus los planos urbanos de las capitales, contamos con un total de 1523 planos para Uruguay, y 4103 para la provincia de Buenos Aires. Tomamos esta fuente como el mejor indicador disponible para el seguimiento temporal y espacial de la actividad de mensura (variaciones a lo largo del periodo por partido), y para reconstituir las trayectorias individuales de agrimensores (dnde y cunto trabajaron). Al no incorporar los catlogos el dato de la superficie del terreno mensurado, esta fuente adolece de una severa limitacin, ya que slo nos permite evaluar esta actividad y estas trayectorias en trminos de cantidad total de planos realizados, cuando sera muy importante razonar tambin en trminos de superficies totales mensuradas. Veremos en el texto mismo algunos mtodos para reducir las consecuencias de este problemtico sesgo. Archivar, ms all de mapear: la construccin de un saber cartogrfico estatal Interesarse en las lgicas del archivado permite abordar varios aspectos claves del proceso de la actividad catastral. Archivar presupone primero estandarizar los planos que se van a realizar y consecuentemente conservarlos. Esta estandarizacin es en parte una necesidad tcnica, con el fin de comparar entre ellos los planos que maneja la administracin: efectivamente, gran parte de la actividad catastral de sta consiste en ubicar los planos que recibe de particulares con su entorno inmediato (o sea otros planos de mensura), ya que debe garantizar que una propiedad nuevamente delimitada no se superpone con las linderas. Por otra parte, podemos pensar que la estandarizacin de la realizacin de mensuras fue un elemento clave de la legitimacin social de los procesos de la actividad catastral, al asegurarle a cada ciudadano que su terreno era medido con el mismo grado de precisin que el de los dems, y que el Estado era garante de la memoria de su tenencia en su archivo. Por fin, estandarizacin y legitimacin social de la dicha actividad, son bases necesarias para un cambio radical en la naturaleza del saber territorial: permiten al Estado producir una informacin cartogrfica homognea, en pequea escala (es decir, cubriendo vastas superficies), lo que le posibilita presentar su trabajo como referencial autorizado para otras tareas cartogrficas, como los relevamientos topogrficos. En este apartado, analizaremos las escasas evidencias de prcticas de archivado catastral, focalizando nuestro anlisis sobre las formas de clasificacin de planos y de puesta al da del conocimiento de la situacin global de tenencia de la tierra por las administraciones. Abordaremos para ello las cuestiones recin evocadas de estandarizacin, cambio de naturaleza del saber territorial del Estado y legitimidad administrativa.

Catastro, construccin del Estado

105

Figura 1 Ejemplos de planos de mensura Plano de 1832 por el agrimensor Francisco Poinsignon (arriba) y de 1860 por Juan Brilli (abajo)

Fuente: MTOP, plano nm. 107311; AHGyC, duplicado de mensura nm. 218, partido de Chascoms.

106

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 3 Registros Grficos de la provincia de Buenos Aires de 1864 (izq) y 1830 (der)

Catastro, construccin del Estado

107

Fuente: edicin original del Registro de 1864; Copia en tela del Registro de 1830, AHGyC. Los lmites administrativos actuales se superponen con un color rojo en el registro de 1830 (INDEC 2007).

108

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 2 Detalle de la georreferenciacin de un plano de agrimensura uruguayo

Fuente: MTOP, plano nm. 52882; imagen satelital Landsat 7 TM+, resolucin espacial 15m, mayo 2000 [en lnea] http://glovis.usgs.gov. Los cursos de agua de mayor tamao estn cubiertos de bosques galera y aparecen en verde.

Implicancias de la estandarizacin de los procesos de mensura y clasificacin de planos

Catastro, construccin del Estado

109

La mejor prueba del exitoso esfuerzo de las administraciones topogrficas para estandarizar las prcticas de mensura y de dibujo de mapas es la fuerte homogeneidad de la produccin de planos de agrimensura, a pesar de la gran diversidad de operarios que los realizaron. Este esfuerzo aumenta en la dcada de 1860 para la provincia de Buenos Aires, con la publicacin de nuevas instrucciones para agrimensores que detallan con gran precisin las tcnicas a emplear a campo y en gabinete para medir los campos y cartografiarlos.18 Ocurre un proceso similar de formalizacin de prcticas para Uruguay, con probables transmisiones de normas administrativas desde la vecina orilla del Ro de la Plata, ligadas a la fundacin de la Comisin Topogrfica en 1831 por Jos Mara Reyes, ingeniero militar oriundo de Argentina.19 La obligacin para cada agrimensor de presentar su plano a la administracin para validarlo jug un papel muy importante en esta estandarizacin. Las escasas menciones de rechazos de mensuras y obligaciones de redibujar los planos en Buenos Aires20 sugieren una amplia aceptacin de estas normas. La tcnica universalmente empleada en la regin para levantar planos en el campo parece haber sido la de la plancheta, una suerte de triangulacin muy simplificada, presentada por varios manuales de levantamiento topogrfico contemporneos como la ms eficiente para realizar rpidamente planos con una precisin suficiente para la poca (Figura 4).21 Su uso explicara cmo inmensos terrenos podan ser mensurados en pocos das.
18 La creciente formalizacin de las tcnicas es un proceso correlativo del creciente control de la administracin sobre los agrimensores para la provincia de Buenos Aires. Las instrucciones para agrimensores de 1825 contenan seis artculos referidos a la tcnica de mensura en el campo, y un artculo referido al dibujo cartogrfico, que fija las escalas de representacin en funcin del tipo de propiedad, estancia, chacra o solar. En 1839, se aaden seis artculos, y uno de ellos fija como base para la escala de los planos la pulgada de la Provincia. En 1861, las nuevas instrucciones aprobadas cuentan con 16 artculos referidos a la tcnica a campo, y 5 a tcnica de dibujo cartogrfico (AGN, Nacional, V-XV-9-2; AGN, Gobierno Nacional, Departamento de Ingenieros, V-XVI-6-7. Legajos citados en: Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires, Direccin de Geodesia, Catastro y Tierras, Instrucciones Generales para Agrimensores. Ao 1940, 2 ed., La Plata, 1945). 19 Jos Mara Reyes tuvo una intensa actividad de cartgrafo en este territorio antes de su venida para Uruguay. Es, por ejemplo, autor del mapa topogrfico de 1822 de la provincia de Buenos Aires (detalle presentado en la Figura 15). 20 Ver el artculo precedente en este libro. 21 Slo encontramos una mencin a dicho instrumento, la compra por el Departamento Topogrfico de la Provincia de Buenos Aires de una plancheta con su alidada y nivel por 330 pesos en 1828 (AHGyC, Libro 1, 18 de marzo de 1828). Es probable que los agrimensores tuvieran que adquirir a su costa dichas planchetas, ya que eran propietarios y responsables de sus instrumentos y de su mantenimiento. Varios planos presentan marcas que sugieren su realizacin con esta tcnica: marcas de alfiler para la fijacin del papel sobre la plancheta o lneas borradas de triangulacin. Entre otros manuales contemporneos de nuestro periodo que recomiendan el uso de la plancheta: LACROIX, M. (membre de lInstitut) Manuel darpentage, A la Librairie Encyclopdique de Roret, Paris, 1834.

110

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 4 Evidencias de uso de la plancheta en un plano de mensura uruguayo de 1847, e ilustracin del mtodo en un manual de topografa de 1899

Fuente: MTOP, plano nm. 102662, (las flechas indican los probables sitios desde donde el agrimensor tir las visuales para trazar el plano). Vietas del Tratado de Agrimensura terico prctico y legal segn textos oficiales por Carlos de Chapeaurouge, ingeniero, Juan Schrer-Stolle Editor, Buenos Aires, 1899, pp. 90-94. Las vietas ilustran de izquierda a derecha: la plancheta sobre su trpode; el uso de la plancheta para dibujar los costados de un terreno recorriendo sus lmites a pie o a caballo; el uso de la plancheta para localizar puntos del terreno sin necesidad de recorrerlo enteramente, a partir de sitios de referencia (A y B): los puntos se dibujan en el plano por recortamiento de visuales (lneas punteadas).

Catastro, construccin del Estado

111

Figura 5 Ilustracin del estilo grfico de cuatro agrimensores: Raimundo Prat, Jos Mara Manso, Juan Christison, Francisco Poinsignon

112

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Fuente: duplicado 22 del partido de Bragado, duplicado 1 del partido Esteban Echevarra (AHGyC), plano nm. 91460 (MTOP). El plano de Poinsigno pertenece al legajo 321, caja 151, del Archivo de Escribana y Gobierno del Archivo General de la Nacin, Montevideo.

Catastro, construccin del Estado

113

Inventada en Europa en el siglo XVI, la plancheta fue utilizada en Argentina para levantamientos topogrficos hasta entrado el siglo XX.22 Podemos apreciar la homogeneidad de la produccin global de planos de mensura en la discrecin de los smbolos utilizados (casas, rboles para representar bosques, mojones), siempre dimensionados de forma que no perturben la lectura del plano. Ya a fines de la dcada de 1830 en Buenos Aires, o de 1840 en Uruguay, slo se expresa la originalidad artstica del agrimensor en el dibujo de la rosa de los vientos que indica el norte geogrfico y el magntico. Esta estandarizacin del dibujo no impide que se reconozcan claramente estilos individuales, expresados gracias a los colores utilizados o a la grafa de las inscripciones textuales (Figura 5). No se observan diferencias de dibujo entre los planos realizados en Uruguay y en Buenos Aires, lo que indica una homogeneizacin regional de las tcnicas, debida probablemente a la intensidad de los lazos interpersonales entre agrimensores que ejercieron en los dos territorios y a la circulacin de tcnicas de trabajo.23 Tampoco son apreciables cambios en el modo de dibujo a lo largo del periodo estudiado, lo que indicara una precoz estabilizacin de las tcnicas, en la dcada de 1830, garante de una produccin cartogrfica homognea hasta la dcada de 1870 por lo menos.24 La estandarizacin de la realizacin de los planos fue en gran parte una necesidad para el archivado, con el fin de aumentar la eficiencia de trabajo de los funcionarios de las administraciones topogrficas. Esta eficiencia dependa particularmente de la rapidez con la que podan informar los expedientes de mensura que llegaban a su oficina, es decir, cotejar el plano presentado con los planos ya posedos en el archivo, y verificar el respeto de las normas tcnicas de dibujo.25 Es en esta perspectiva que podemos interpretar las exigencias del Departamento Topogrfico bonaerense para simplificar la descripcin textual de las mensuras, omitiendo todo lo insustancial, y principalmente la acostumbrada relacion de

22 LOIS, Carla y MASTRICCHIO, Malena Una historia de la Cartografa Argentina, en WEISERT, L. et al. IGM 130 aos IGN, Instituto Geogrfico Nacional, Buenos Aires, 2009. 23 Entre los agrimensores que ejercieron en ambos territorios durante nuestro periodo, podemos citar Zacaras Aizpura (22 planos en Uruguay, 9 en la provincia de Buenos Aires), Brilli (13/51), Nicols Descalzi (2/51), Manuel Egua (5/199), Teodoro Ferreira (16/10), Germn Kuhr (1/107), C. R. Kuhr (8/3), Jos Mara Manso (17/53), Teodoro Schuster (57/99). Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP. 24 Observaciones no sistemticas de planos de mensura uruguayos de fines del siglo XIX muestran una representacin menos frecuente de los bosques que durante las primeras dcadas del siglo (en Uruguay se trata por lo general de bosques galera a lo largo de los cursos de agua). Esto podra estar vinculado al alambramiento de los campos a partir de la segunda mitad de la dcada de 1870, que le quit a estos bosques la funcin de lmite fsico y visual de las propiedades, y habra llevado los agrimensores a representarlos de forma sistemtica en los planos anteriores al alambramiento. 25 Tambin se verificaba y esto era un punto clave del control el respeto del procedimiento legal de la mensura: citacin de linderos para asistir a la mensura, firma de los mismos en el expediente, etc.

114

Mensurar la tierra, controlar el territorio

nombramiento de Banderilleros y Contadores de cuerdas,26 la necesidad establecida a partir de 1839 de indicar en el plano la longitud de los costados del terreno con cifras, sobre las lneas trazados para representarlos.27 Estas medidas tendan a facilitar la lectura de los expedientes en la oficina, para agilizar su anlisis. Otra medida clave fue, para la provincia de Buenos Aires, la recoleccin de planos de mensuras anteriores a 1826 (fecha de cambio de la Comisin Topogrfica al Departamento Topogrfico, de alcance nacional), y su clasificacin en los libros de mensuras antiguas.28 En estos catlogos eran sintetizados los diarios de mensura y reproducido el plano del terreno (figuras 6 y 17): de esta forma, la administracin estandariz la produccin cartogrfica anterior a su propia fundacin, lo que le permiti incorporarla a su acervo y hacerla comparable con las nuevas mensuras.29 Un cambio mayor de naturaleza del saber territorial del Estado Con la fundacin de las administraciones catastrales y la obligacin de realizar mensuras para todo trmite que suponga una transferencia de tenencia o la actualizacin de un derecho sobre la tierra, los Estados de ambos mrgenes del Ro de la Plata se aduean en pocos aos de una informacin cartogrfica a gran escala, que toca la mayor parte del territorio ocupado por los europeos, aunque con fuertes diferencias de abundancia segn las zonas. De esta forma, los Estados acceden a una posibilidad antes inexistente, la de representarse su territorio de forma global, en pequea escala. Pero apenas se logra cubrir la mayor parte del territorio con mapas generales, empieza a plantearse otro problema, el de la puesta al da de estos documentos: cmo saber quines son hoy en da los dueos de tales terrenos, mapeados hace diez aos? Apenas acceden a un nuevo tipo de saber territorial, los Estados se encuentran entonces frente a las limitantes de ste: la dificultad para poner al da, sobre tan vasta superficie, el conocimiento de la forma y de la tenencia de la tierra est lejos de ser resuelta al final del periodo que estudiamos, tanto para Uruguay como para Buenos Aires. Es tarea muy difcil lograr recomponer con una resolucin temporal fina (inferior al decenio) la extensin espacial de la superficie conocida por el Estado a travs de planos de mensura. El nico mtodo riguroso consistira en localizar ao tras ao todos los planos realizados en cada territorio. La cantidad de planos
26 Artculo 13 de las Instrucciones para agrimensores de 1825, sobre la forma de redactar las diligencias. 27 Adicin de 1839 a las instrucciones de 1825, artculo 5. 28 Libros 1 y 2 de mensuras antiguas, AHGyC. 29 La extraccin de mensuras (breve resea del procedimiento y reproduccin del plano) parece haberse prolongado hasta los aos 1832-1833 (Figura 17). Despus de esta fecha, el Departamento Topogrfico parece haberse limitado a conservar el duplicado del expediente de mensura, sin extractar la informacin en un registro particular.

Catastro, construccin del Estado

115

realizados y la dificultad para georreferenciarlos en el caso de la provincia de Buenos Aires30 nos llevaron a ensayar este mtodo solamente para Uruguay, sobre un periodo corto. La Figura 8 representa la superficie cubierta por los planos de mensura en 1841, diez aos despus de la fundacin de la Comisin Topogrfica. No deja de impactar el alto porcentaje del territorio cubierto por estos planos, lo que demuestra la rapidez con que el Estado adquiri este conocimiento. Aparecen no obstante zonas importantes poco o nada cubiertas, en el tercio este y centronorte del pas. Otro mtodo consiste en cartografiar los listados de planos de los repositorios uruguayos y bonaerense, lo que nos permite observar la variacin temporal y espacial de la actividad de mensura, evaluada por el nmero de planos realizados por unidad territorial,31 y por la concentracin espacial del proceso (Figura 9).32 Esta representacin deja en claro que el Estado granjea informacin cartogrfica en los periodos y zonas donde ocurre un cambio importante de tenencia de la tierra.33 Antes de la Guerra Grande, se trata de zonas con importante potencial para la entrega de tierras en enfiteusis en ambos lugares: o sea, en torno al ro Salado al oeste de la ciudad de Buenos Aires, y al sur del mismo ro en la parte este de la Provincia; al norte del ro Negro y en la parte oeste o litoral del pas para el Uruguay. En ambos casos se observan picos cortos de intensa produccin de planos, en los aos inmediatamente posteriores a la fundacin de las administraciones topogrficas, rpidamente cortados por factores polticos (el control creciente de Rosas sobre la entrega de tierras, y el comienzo de la Guerra Grande en Uruguay). Despus de 1852, podemos relacionar las concentraciones espaciales y temporales de produccin de planos con cambios en la legislacin de tierras en Buenos Aires (arrendamientos y ventas al norte del Ro Salado?) y con la re-extensin de la frontera hacia el sur a partir de la dcada de 1860. En Uruguay, es notable la estricta concentracin de la actividad en los departamentos del litoral oeste y sur del pas en las dcadas posteriores a 1850, lo cual debe estar ligado a la marcada
30 Como ya lo evocamos, las caractersticas del ambiente pampeano bonaerense, muy diferentes al de los campos uruguayos, dificultan la localizacin de planos antiguos sobre la trama actual de paisaje. 31 Los datos estn agregados al nivel de los partidos bonaerenses de 1944 (fecha de edicin del catlogo de 1944), y al nivel de los departamentos uruguayos actuales (lgica de clasificacin del listado actual del MTOP). 32 Para cada periodo de cuatro aos, se calcula qu porcentaje del total de planos del pas (Uruguay y provincia de Buenos Aires) fue realizado en cada unidad territorial (partido o departamento). Este clculo permite observar periodos en que el proceso de actividad catastral es fuertemente concentrado (cuando la mayor parte de los planos realizados en un pas fueron hechos en pocas unidades territoriales), o al contrario poco concentrado (cuando el total de planos est repartido de forma homognea entre las diferentes unidades territoriales). 33 Es una consecuencia directa de la peculiar naturaleza de los catastros rioplatenses y de su dependencia informativa.

116

Mensurar la tierra, controlar el territorio

inestabilidad de los territorios del este. La Figura 10 resume con un solo mapa estos patrones espaciales y temporales diferenciados. El Uruguay y Buenos Aires se diferencian en cuanto a patrones espaciales por la notable concentracin del proceso en Uruguay: all, es frecuente que un departamento concentre ms del 10% de la actividad de mapeo (suroeste y centro-oeste entre 1832 y 1835 por ejemplo), mientras que en Buenos Aires, son contados los casos en que un partido concentra ms del 5% de la actividad, lo que da cuenta de un proceso de actividad catastral ms repartido en el espacio en este caso.34 De estas figuras (8 y 9) se desprende que en 1870, la administracin posee un conocimiento mucho ms exhaustivo de la provincia de Buenos Aires que la que tiene el estado Uruguayo de su territorio, donde gran parte del este y centro del pas parecen haber escapado a la mensura.35 El contraste entre ambos pases debi ser aun mayor, ya que parece altamente probable que numerosos terrenos bonaerenses fueron re-mensurados en ocasin de cambios de legislacin sobre tierras pblicas, y en particular el comienzo de las ventas. La densidad de planos por unidad territorial y por consecuencia la calidad del conocimiento estatal sera en este caso mucho mayor en la Provincia. Los documentos que brindan la informacin ms valiosa sobre los alcances y limitantes del saber territorial del Estado son los registros grficos ya presentados, disponibles nicamente para la provincia de Buenos Aires.36 Publicados con intervalos de varios aos, constituyen fotografas que sintetizan tanto la extensin del saber territorial del Estado (la superficie total mapeada), como el alcance de su actualizacin. La Figura 11 presenta un anlisis del Registro de 1833 (el segundo realizado despus de 1830), estableciendo una tipologa de los terrenos inclui34 El modo de agregacin estadstica de los datos puede crear un sesgo en los resultados mapeados en la Figura 9. Los departamentos uruguayos tienen una superficie promedio mayor a la de los partidos bonaerenses, lo que probablemente potencie la impresin de concentracin espacial de la actividad de mensura (una actividad de mensura desarrollada sobre una superficie equivalente a la de 4 partidos bonaerenses puede estar registrada en un solo departamento uruguayo). 35 Parecen obvias las razones polticas y geopolticas de dicha sub-representacin del este uruguayo: son tierras de fronteras con el Imperio brasileo mal controladas por el Estado, y donde la autoridad montevideana encontr hasta fines del siglo XIX fuertes resistencias para su establecimiento. Las tensiones y los conflictos posteriores a 1851 impactaron negativamente en el mapeo y registro de propiedades. La Figura 7 muestra que salvo entre 1866 y 1869, la cantidad anual de planos registrados para Uruguay no pasa de 50 para todo el pas. 36 Sospechamos su existencia para Uruguay, ya que Jos Mara Reyes los cita en su mapa (Al Excelentsimo Seor Brigadier Don Manuel Oribe, Presidente de la Repblica Oriental del Uruguay, dedica esta carta topogrfica de ella el Coronel de Ingenieros Jos Mara Reyes, Litografa de las Artes de Luis Aldao, Buenos Aires). No se indica fecha, pero el mapa debe ser anterior a 1851, pero no fue aun posible dar con ellos en los archivos. El dibujo del registro grfico bonaerense insuma un trabajo importante, exigiendo la dedicacin permanente de una persona en los aos 1830-1832.

Catastro, construccin del Estado

117

dos en funcin de la incertidumbre de informacin acerca de su forma y tenencia. Partimos del presupuesto que la informacin de la administracin era ptima cuando en el registro un terreno figuraba con sus lmites enteramente dibujados, con la inscripcin de un apellido y la de un nmero de archivado.37 Al faltar una o ms de estas dimensiones de la informacin, aumenta la incertidumbre del saber territorial. Aparecen con claridad las grandes limitaciones de la capacidad de la administracin para poner al da su saber en 1833. Slo los terrenos situados en los dos tercios suroeste del espacio mapeado son conocidos de forma ptima: se trata de terrenos recientemente entregados en enfiteusis, cuyos expedientes haban sido examinados por el Departamento poco tiempo antes. Cuanto ms nos acercamos a las zonas de doblamiento relativamente ms antiguo, es decir, hacia el noreste de la zona mapeada (partidos de Ranchos, Chascoms, norte de Navarro y Lobos) que fue comenzada a ocupar entre los aos 1780 y 1815, donde predomina la propiedad como forma de tenencia, mayor es la incertidumbre, ya que aumenta la proporcin de terrenos posedos de larga data, pero cuyos expedientes de mensura o ttulos probablemente no haban sido enviados al Departamento. Es en esta zona que se concentra la mayor cantidad de terrenos mal delimitados Las figuras 12a y 12b permiten cuantificar la imprecisin relativa del Registro de 1833, comparndolo por Sistema de Informacin Geogrfica con el Registro de 1864. Tomando como referencia este segundo registro, se calcul la distancia en latitud y en longitud entre puntos existentes en ambos registros (ngulos entre predios) mediante un ndice sinttico (ndice de ajuste). Partimos de la hiptesis que cuanto mayor sea este ndice, ms fuerte debi ser la imprecisin de localizacin de puntos en el Registro de 1833. De esta forma, al mapear el valor de este ndice (Figura 12a), podemos localizar zonas donde la administracin ubic con menor precisin, que en otros sectores, planos de mensura. Aparece con nitidez una franja orientada del noroeste hacia sureste en la parte este de la Provincia (semejante a la zona de mayor incertidumbre identificada en la Figura 11), donde el ndice adquiere con frecuencia valores superiores a 1000, entre las ms altas de todos los puntos. Por contraste, los sectores situados al suroeste de esta franja, exceptuando puntos aislados, presentan valores mucho ms bajos, con frecuencia inferiores a 700/600. La Figura 12b confirma esta tendencia, expresando el valor del ndice en referencia al valor promedio de todos los puntos, lo que permite compararlos entre ellos: el error relativo de localizacin tiende a decrecer hacia el suroeste de la Provincia y aumentar hacia la franja noreste, lo que corresponde con las otras observaciones sobre una frontera interna de la actividad catastral.
37 Este nmero es el que permita al Departamento Topogrfico establecer un nexo con sus listados textuales (en el caso del Registro de 1833, se trata de tres libros de extractos de planos realizados entre 1824 y 1828).

118

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Las figuras 11 y 12 ponen en evidencia la existencia de una doble frontera del conocimiento territorial del Estado: hacia el suroeste y la frontera con el mundo indgena, y hacia el noreste y las zonas de antiguo poblamiento europeo. El hecho de que la zona de ms antiguo poblamiento, situada en las mrgenes del Ro de la Plata, no haya sido mapeada en el Registro de 1833 puede ser atribuido a factores que varan localmente. Varios pueden haber simplemente impedido la representacin de los terrenos, aun cuando el Departamento Topogrfico tuviera los planos en su posesin, por razn de escala (terrenos muy chicos son muy difcilmente ubicables en un mapa a escala 1/351.250), o por la compleja superposicin de formas de tenencia en ciertos partidos.38 En otros casos, los ttulos no fueron enviados al Departamento a pesar del llamado a todos los propietarios para que lo hicieran en 1824:39 queda por esclarecer en particular hipotticas resistencias sociales locales al envo de ttulos de tenencia de terrenos al Departamento Topogrfico, por temor a que el Estado pusiera en cuestin ciertas posesiones. Esta frontera interna del mapeo catastral perdura hasta el Registro Grfico de 1857, por haberse cuasi desactivado el Departamento Topogrfico entre mediados de la dcada de 1830 y 1852. Queda entonces por esclarecer cmo y con qu medios le fue posible al Departamento lograr un mapeo ntegro de esta zona de antiguo poblamiento en el Registro de 1864, y los factores que llevaron repentinamente a los propietarios de esta zona a mensurar sus terrenos y mandar las mensuras, entre 1856 y 1867 (la Figura 9 indica para estos aos fuertes concentraciones de mensura en esta zona de frontera interna).

38 Parece haber sido el caso en los suburbios de Buenos Aires y en torno al pueblo de Lujn (agradecemos a Fernanda Barcos, Valeria Ciliberto y Mariana Canedo por sus comentarios al respecto de este tema). 39 La misma formulacin de esta circular sugiere que el Gobierno tema dificultades para obtener el envo de ttulos al Departamento Topogrfico: La Comisin Topogrfica a los Seores Propietarios. Cuando la comision topogrfica que suscribe va hacer de la campaa el teatro principal de sus operaciones, y cuando necesita para proceder ellas de una ligera cooperacion de parte de los propietarios, que poseen las diferentes suertes de chacras y estancias en que est dividida; nada ha creido mas justo que manifestarles todo el interes que ellos tienen en esas operaciones, y la completa seguridad en que deben estar de que no va resultarles la menor alteracion en sus posesiones, ni costo perjuicio alguno en ningun sentido []. Cual ha sido hasta aqu el estado de las propiedades territoriales de la campaa? El de una constante incertidumbre []. Estos males son gravsimos [], debian al cabo llamar la atencion del gobierno, que siendo el nico capaz de disponer de todos los medios conducentes remediarlos, se halla contraido al gran deber de proteger las propiedades, y de favorecer la industria. [] cuan diferente ser el estado de las propiedades territoriales de la campaa! Su antigua incertidumbre se ver convertida en seguridad: las desazones y pleitos en paz y armona. Primera Circular de la Comisin Topogrfica, 1824, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, Departamento Topogrfico, legajo 1, 49-2-1-20.

Catastro, construccin del Estado

119

Figura 6 Extracto de una mensura del 2 de febrero de 1825, por el agrimensor Marcos Chiclana, en la desembocadura del ro Salado (provincia de Buenos Aires)

Fuente: Libro de Mensuras Antiguas nm. 1, AHGyC.

Figura 7 Cantidad anual de planos de mensura registrados en los repositorios de Geodesia (provincia de Buenos Aires) y Ministerio de Transporte y Obras Pblicas (Uruguay)
350

Uruguay
300 250 200 150 100 50 0 1825 1827 1829 1831 1833 1835 1837 1839 1841 1843 1845 1847 1849 1851 1853 1855 1857 1859 1861 1863 1865 1867 1869

Provincia de Buenos Aires

120

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 8 Espacio cubierto por las mensuras de terrenos particulares en Uruguay (1842)

Fuente: georreferenciacin y digitalizacin de planos de mensura (Archivo General de la Nacin y MTOP, Uruguay) sobre imgenes satelitales Landsat 7 TM+ (aos 1999 a 2002) [en lnea] www.http://glovis.usgs.gov

Catastro, construccin del Estado

121

Figura 9 Patrones de actividad catastral

122

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 10 Tipologa de unidades territoriales con base en la cantidad de planos realizados en ellas por periodo de cuatro aos (trayectorias temporales de unidades territoriales)

Fuente: Cat.PBA-AHCyG, Cat.MTOP. Clasificacin ascendente jerrquica basada en una tabla de datos de 116 unidades territoriales y 12 periodos (de 4 aos cada uno). 48% de la informacin est explicada por la diferencia entre las clases de trayectorias temporales. Programa Philcarto [en lnea] http://philcarto.free.fr/Philcarto.html. Cada columna del grfico representa la distancia entre el promedio de la clase y el promedio general de las unidades, expresada en nmero de desvos-estndares.

Catastro, construccin del Estado

123

Figura 11 Incertidumbres informativas sobre forma, tenencia y clasificacin de terrenos en el Registro Grfico de 1833

Fuente: Registro Grfico de 1833, AHGyC.

124

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 12a Ajuste cartogrfico entre el Registro Grfico de 1864 y el de 1833 (estimacin de imprecisin del Registro de 1833)

Fuente: Registros Grficos de 1833 y 1864, AHGyC. En un sistema de informacin geogrfica, se digitalizaron los dos registros. Se transformaron los ngulos de parcelas en puntos, y se seleccionaron los puntos comunes a ambos documentos (312 puntos). Se calcul un ndice de ajuste para expresar de forma sinttica la diferencia de posicin entre ambas fechas: se multiplic para cada punto la diferencia de posicin en latitud entre las dos fechas por la diferencia de posicin en longitud entre las dos fechas (ambos corrimientos latitudinales y longitudinales fueron expresados en valor absoluto y en metros). La trama gris de parcelas corresponde al Registro de 1833.

Catastro, construccin del Estado

125

Figura 12b Ajuste cartogrfico entre el Registro Grfico de 1864 y el de 1833 (estimacin de imprecisin del Registro de 1833)

126

Mensurar la tierra, controlar el territorio

En esta figura se manifiesta el ajuste en diferencias respecto al ajuste promedio. Estas diferencias se expresan en nmero de desvos estndares. Cuanto ms intenso el azul, mejor fue la precisin de un punto en 1833 respecto al error promedio del conjunto de los 320 puntos estudiados, los crculos ms pequeos con colores tenues rosado o celeste corresponden a zonas donde el error de localizacin se acerca ms al error promedio. Se indican con flechas los nombres actuales de los partidos ocupados por algunos agrupamientos significativos de puntos. Se indican con flechas gruesas los agrupamientos de puntos que se destacan por no corresponder al patrn dominante de reparticin: errores relativamente bajos respecto al error promedio aislados en zonas de fuerte error relativo. La legitimacin de la funcin de archivo de referencia El complejo proceso de estandarizacin de las mensuras y de su archivado, combinada a esta nueva capacidad de representar el territorio en pequea escala, fue lo que les permiti a las administraciones topogrficas adquirir legitimidad para constituir instituciones de referencia en materia cartogrfica (lo cual era uno de los objetivos de su creacin). Sin la experiencia granjeada en la normatizacin de la actividad de mensura de tierras, no habran podido encarar la realizacin de planos topogrficos de calidad en pequea escala de sus respectivos territorios. Por primera vez, el Estado acceda a una informacin precisa adquirida a grandes escalas (los planos de mensura eran frecuentemente producidos en escalas superiores al 1/50.000), y con una densidad homognea de informacin gracias a la estandarizacin del dibujo. La mensura de tierras no slo sac a la luz los grandes rasgos de los territorios rurales que cubra paulatinamente, sino que particip del nombramiento de mltiples elementos topogrficos: para la provincia de Buenos Aires, se exige a partir de 1839 que el agrimensor nombre los elementos cuya denominacin no es conocida.40 Este pedido favoreci entonces la difusin de una toponimia de origen estatal, de forma probablemente ms intensiva en las zonas poco pobladas (donde la escasez de linderos no permita rescatar la toponimia verncula) y en las zonas de frontera. Podemos relacionar de forma muy clara el proceso de mensura a escala nacional con la produccin del primer mapa topogrfico de precisin homognea para Uruguay (Figura 13), siendo menos fundada en fuentes pero altamente probable esta relacin para Buenos Aires (Figura 14).41 En ambos casos, se observa que la produccin de mapas topogrficos de pequea escala de todo el territorio y con abundancia de detalles sigue de cerca el comienzo
40 Todos los objetos topogrficos, especialmente los ros, arroyos, caadas y lagunas permanentes deben ser nombrados. Si no tiene nombre propio en el lugar, el agrimensor le debe dar un nombre con anuencia del interesado (adicin de 1839 a las Instrucciones para agrimensores de 1825). Las instrucciones de 1861 conservan esta obligacin en su artculo 44. 41 Al Excelentsimo Seor, cit. No se indica fecha, pero el mapa debe ser anterior a 1851.

Catastro, construccin del Estado

127

de la actividad de colecta de planos de mensura. El mapa topogrfico de Uruguay por Reyes indica claramente entre las fuentes utilizadas para su realizacin la coleccin de Registros Grficos del Departamento Topogrfico de la Repblica desde su establecimiento, y reconoce el papel de autores a los Agrimensores Pblicos del Estado para su establecimiento. En el caso de Buenos Aires, se observa un aumento ntido de la cantidad de informacin presentada por el mapa topogrfico de 1829 (cinco aos despus de la creacin de la Comisin Topogrfica) respecto a la pobreza de contenido de un plano de 1822. La legitimidad adquirida por el Departamento Topogrfico como archivo del saber territorial del Estado se reflej tambin en varios pedidos de personas externas a la reparticin para que se les brindara informacin cartogrfica, siendo famoso el caso del llamado mapa de Arrowsmith, directamente producido con base en material del Departamento Topogrfico ya que copia directamente la trama de propiedades de los registros grficos.42

42 La fecha de su primera publicacin es incierta. El documento consultado fue publicado en 1852, presentado en la Figura 18 (Carta Topogrfica de la Provincia de Buenos Aires. Con designacin de sus estancias y propiedades rurales, nuevamente aumentada y corregida. La dedica al Excm Gobierno de Buenos Aires su muy obediente servidor, John Arrowsmith, Indicacin de la leyenda: La topografa de esta Carta ha sido tomada de los trabajos del Departamento Topogrfico de Buenos Aires, y la configuracin de las costas del Mar se ha arreglado a los ltimos reconocimientos del capitn Fitz Roy de la Marina inglesa, publicado en Londres el 5 de enero de 1852). Se trata de una reproduccin del mismo plano ya publicado en 1836 (copia conservada en el Museo Mitre de Buenos Aires, MCPL 1133 no fue consultado este ejemplar), sin que sepamos si hubo una puesta al da de la informacin sobre tenencia de la tierra. El ejemplar de 1852 est ms completo en cuanto a mencin del titular del terreno que el Registro de 1833, ya que a diferencia de aqul no hay terrenos sin mencin de su titular.

128

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 14 Evolucin de la riqueza informativa y de la precisin de los mapas topogrficos antes (1822) y despus (1829) de la fundacin de la Comisin Topogrfica bonaerense

Catastro, construccin del Estado

129

Fuente: Carta esfrica de la Provincia de Buenos Ayres y Pampas del Sud hasta el es tablecimiento del Rio Negro en la Costa Patagonica, construida, corregida y aumentada con nuebas obserbaciones y descubrimientos hechos ultimamente en el interior del Sud en comision conferida al Sr Cl Dn Pedro Andrs Garcia, por el Oficial Ingeniero Don Jose Maria de los Reye, quien le dedica a dicho seor como amante de las Ciencias y de su prosperidad (1822); Carta Geogrfica de la Provincia de Buenos Ayres, redactada segn la Proyeccion de Mercator por los datos que existen en el Departamento Topogrfico procedentes de las mensuras practicadas desde los mrgenes del rio de la Plata y Parana hasta las sierras de Tandil y Tapalquen. El viaje a salinas es sacado del plano original de oficial de marina Don Pablo Zisur las bahias Blanca y de todos los Santos lo han sido tambin por los reconocimientos que practicaron lo comisionados del Gobierno en los ao 1822 y 1823 (firmado Arenales/P. Benoit/1829), AHGyC.

130

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 13 Nexo entre la reparticin y abundancia de los planos de mensura registrados entre 1831 y 1841 por la Comisin Topogrfica y el mapa topogrfico de Jos Mara Reyes (circa 1840-1845)

Fuente: planos de mensura georreferenciados del Archivo Topogrfico del MTOP; Mapa de Jos Mara Reyes georreferenciado (Al Excelentsimo Seor, cit.). Las flechas indican zonas de baja densidad informativa, las cuales parecen estar directamente ligadas a una escasez de planos de mensura.

Catastro, construccin del Estado

131

La reparticin social del saber espacial entre archivos topogrficos y agrimensores Una primera forma de abordar la relacin entre administracin topogrfica y agrimensores, y su evolucin histrica, es analizar las formas en que los ltimos accedan al trabajo del mapeo. Una vez habilitado para ejercer, cmo haca un agrimensor para obtener mensuras a realizar? Entre pedidos del Departamento Topogrfico que le encargaba mensuras judiciales y solicitudes de privados, cmo organizaba un agrimensor su carrera profesional? Qu haca que algunos captaran ms encargos de mensura que otros? Aunque las fuentes frecuentemente evoquen situaciones de cooperacin entre agrimensores,43 sabemos muy poco de la competencia que exista entre los miembros de este cuerpo de estatus semipblico. Podemos suponer que la segunda mitad del siglo XIX, caracterizada por la consolidacin de un mercado privado de la tierra, fue propicia al desarrollo de lgicas de captacin de clientelas por parte de agrimensores (basndose, por ejemplo, en su fama como profesional). Pero sabemos poco de estas lgicas, como tampoco de las lgicas de captacin de trabajo (si existieron) durante la primera mitad del siglo XIX, donde el primer cliente de los agrimensores (y de lejos) era el Estado. Una primera posibilidad para explorar estas cuestiones es poner en evidencia las trayectorias espaciales y temporales de los agrimensores individuales (dnde y cunto trabajaron), para identificar patrones que permitan establecer tipos de trayectorias. Estos podrn servir posteriormente de insumo para reflexionar acerca de las formas de acceso individual al mercado de la mensura. Abordaremos despus el tema de la reparticin social del saber espacial, evocado en la introduccin. Si aceptamos la premisa que una administracin moderna tiende a maximizar su independencia respecto a sus funcionarios, para mejorar su monopolio incompleto del saber territorial, cmo podemos medir el grado de independencia de las administraciones topogrficas respecto a los agrimensores, que sin ser estrictamente funcionarios de ellas, son los individuos que les aportan la informacin cartogrfica necesaria para sus archivos? Partiremos de la idea que cuanto mejor est repartido el saber cartogrfico entre los agrimensores que ejercen en un momento dado, menor es la dependencia de la administracin respecto a ellos: una administracin es ms dependiente de un cuerpo de agrimensores all donde unos pocos individuos realizaron la mayor parte del trabajo cartogrfico (fuerte concentracin del saber), que en la situacin de un cuerpo en que cada agrimensor realiz una pequea parte del trabajo (baja concentracin) y tiene por ende una visin muy limitada del conjunto del territorio. Para ambos temas, nos apoyamos en la hiptesis de una distincin entre las administraciones topogrficas y los agrimensores. Sabemos que esta distincin
43 Son varios los casos en que un terreno es medido por dos agrimensores juntos.

132

Mensurar la tierra, controlar el territorio

fue lejos de ser clara, al menos para la situacin bonaerense, debido a los intensos lazos personales, y a la existencia de varios individuos que ejercieron sucesivamente dentro y fuera de la institucin. Los resultados presentados en los prrafos siguientes debern entonces ser matizados a la luz de esta relativa interpenetracin entre administracin y cuerpo de agrimensores. Esto no le quita a nuestro entender validez a un anlisis global del periodo de estudio basado en una distincin de estos dos grandes actores de la actividad catastral. Presentamos en estos prrafos anlisis exploratorios basados en los listados de planos de los repositorios montevideano y bonaerense.44 Los anlisis se realizan a escala de los dos territorios juntos o por separado. Sern necesarios en el futuro anlisis a escalas ms finas de partidos o departamento, y ya fue indicada previamente la limitacin de estas fuentes, que no permiten computar las superficies mensuradas, sino slo la cantidad de planos. Trayectorias espaciales y temporales de agrimensores: criterios y tipos Para componer el universo estadstico de este estudio, tuvimos que identificar agrimensores cuya carrera profesional termin antes de 1871.45 Sobre un total de 230 agrimensores registrados para Uruguay y Buenos Aires, se identificaron 98 con esta caracterstica. Para establecer una tipologa de sus trayectorias profesionales, buscamos elaborar variables que permitieran resumirlas de forma satisfactoria, focalizndonos en la identificacin de patrones temporales y espaciales que ofrezcan posibilidades para interpretar las estrategias individuales de captacin de trabajo. Estas variables tienen por objetivo caracterizar la concentracin espacial del trabajo de un agrimensor durante su carrera para distinguir los que se especializaron en trabajar en una regin de los que acudieron a variados parajes, y la concentracin temporal, para distinguir por ejemplo aquellos que trabajaron intensamente durante pocos aos de los que ejercieron durante largos periodos. Las variables adoptadas fueron las siguientes: - Variable de volumen de trabajo: Total de planos realizados: cantidad total de planos realizados por un agrimensor durante su vida profesional. - Variables temporales. Aos de actividad: cantidad de aos con registro de actividad de mensura del agrimensor. Se excluyen de la cuenta los aos sin registro de mapeo entre el comienzo y el final de la carrera (primer y ltimo ao con registro de mapeo de parte del agrimensor). Promedio anual de planos: promedio de planos realizados durante los aos en que el agrimensor realiz mensuras (se
44 Sealados por las abreviaciones Cat. PBA-AHCyG y Cat. MTOP. 45 Al proceder a anlisis multivariados comparando trayectorias profesionales entre ellas, tenamos que comparar trayectorias completas. Comparar un agrimensor en base a los planos que realiz durante toda su vida con otro en base a los planos que realiz slo durante la mitad de su vida profesional no tiene sentido.

Catastro, construccin del Estado

133

excluyen del conteo los aos donde el agrimensor no realiz planos). Tiempo dedicado al 75% de los planos: representa en porcentaje el total de aos que fueron necesarios al agrimensor para realizar ms del 75% de todos los planos que realiz en su vida. Cuanto ms alto el porcentaje, ms alta es la concentracin temporal de la carrera del agrimensor (realiz la mayor parte de sus planos en poco tiempo). Cuanto ms bajo el porcentaje, menor es la concentracin temporal de la carrera del agrimensor, ya que mejor repartido fue la intensidad de trabajo durante sus aos de ejercicio. Porcentaje de planos del ao ms trabajado: representa en porcentajes la cantidad de planos realizados durante el ao en que el agrimensor realiz la mayor cantidad de planos en su carrera. Cuanto ms alto el porcentaje, ms concentrada temporalmente fue la carrera del agrimensor. - Variables espaciales. Unidades territoriales visitadas: cantidad de unidades territoriales con registro de mapeo por el agrimensor. Promedio de planos por unidad territorial: divisin del total de planos realizados por el agrimensor entre 1824 y 1870 por la cantidad de unidades territoriales que visit en su carrera. Porcentaje de planos en la unidad ms trabajada: se expresa en porcentaje del total de planos del agrimensor la cantidad de planos realizados en la unidad territorial donde ms trabaj. Es un indicador de concentracin espacial. Cuanto ms alto el porcentaje, ms concentrada espacialmente fue la carrera del agrimensor. Los valores de cada uno de estos criterios fueron calculados para cada uno de los 98 agrimensores estudiados (Tabla 4). Mediante anlisis multivariado, procedimos a una clasificacin jerrquica ascendente de estos individuos, los que nos permiti partir el universo en cinco tipos principales de trayectorias. Caracterizamos estos tipos con las tablas 1 y 2. Dos grupos presentan rasgos muy semejantes, los Incidentales y ultraincidentales. Se trata de individuos con una cortsima carrera de uno dos aos, y una muy reducida cantidad de planos realizados en muy pocas unidades territoriales. Los ultra-incidentales han realizado por lo general un solo plano en una sola unidad territorial. El grupo de los Especializados est conformado por agrimensores con una carrera fuertemente concentrada espacialmente y baja concentracin temporal. Se trata de agrimensores que trabajaron toda su carrera en un nmero reducido de unidades territoriales (menos de tres unidades para la mitad de ellos). En promedio, la intensidad anual de trabajo se reparte de forma relativamente homognea durante toda su carrera. Se caracterizan por ser los ms productivos en cantidad de planos despus del grupo de veteranos (el 50% de ellos realiz ms de 33 planos en su carrera).46 Conforman el grupo de los Generalistas agri46 Especializados: Baillo, Carcavallo, Christison, Egaa, Grossi, Olsina, Piran, Sisson; Generalistas: Aguiar, Aizpurua, Andre, Brilli, Cardeillac, F. Chiclana, Chilavert, Conring, De luca, Descalzi, D. A. Daz, Dupont, Fernandez, Fernandez Pareja, Ferreira, I. Gmez, Hammett, Ibaez de Luca, Isach, Jardel, Jones, C.R. Kuhr, Lavoye, Lopez y Picor, Lupi, Mellitao, Minsen, Monti,

134

Mensurar la tierra, controlar el territorio

mensores con un perfil promedio, con baja concentracin temporal y espacial de su carrera. Exceptuando el grupo de veteranos, son los que tuvieron la carrera ms larga y visitaron la mayor cantidad de unidades, pero con una actividad de baja intensidad (baja cantidad de planos por unidad trabajada y por ao trabajado). Es tambin el grupo ms numeroso. Contamos, por fin, con Veteranos: grupo de los que tuvieron la carrera ms larga y realizaron la mayor cantidad de planos durante este tiempo, con la ms alta intensidad de trabajo anual (mediana: siete planos por ao). De estas caractersticas deriva la baja concentracin temporal de su carrera, la ms baja de todos los grupos: el ao de mayor trabajo represent para la mitad de ellos menos del 18% de los planos que realizaron en toda su carrera. Se caracterizan sobre todo por la gran cantidad de unidades territoriales donde intervinieron (mediana: 31 unidades). Se trata entonces de agrimensores con un amplio conocimiento prctico de la regin. La Figura 15 mapea algunas trayectorias para los tres ltimos tipos. En la Tabla 3 analizamos la reparticin de estos tipos por lugar. Ambos presentan un perfil semejante en cuanto al porcentaje de los tipos incidentales e ultra-incidentales (ambos suman 35%) y generalistas (42%). No obstante, aparecen significativas diferencias para los tipos especializados, proporcionalmente mucho ms numerosos en Uruguay, y para los definidos como veteranos, mejor representados en la Provincia de Buenos Aires. A partir del fuerte porcentaje de especializados en Uruguay (14%) podemos formular como hiptesis que Uruguay fue ms propicio a la especializacin territorial de los agrimensores.47 Cabe preguntarse acerca de los factores que pueden haber incidido: factores fsicos, con una mayor dificultad para desplazarse en Uruguay que habra incitado los profesionales a concentrar su actividad en un radio reducido? Factores ligados a estrategias de la sociedad local, con una mayor tendencia de los vecinos a recurrir al mismo agrimensor para repartir los gastos del pago de su venida?48 Factores administrativos, con una tendencia a la atribucin de cotos regionales de trabajo
Moreno, Odonell, Pellegrini, Reissig, Risso, Roca, Romero, Santos, Saubidet, C. Schuster, Senillosa, Simonin; Veteranos: M. Chiclana, Cramer, De la Villa, Eguia, Germn Kuhr, Lemoine, Manso, Mesura, Poinsignon, Prat, Rivera, T. G. Schuster. 47 No hay que olvidar el posible impacto de un sesgo debido a la forma de agregacin estadstica de los datos: es factible que parte del fuerte porcentaje de especializados en Uruguay se deba a que la superficie de las unidades censales de la matriz de datos (departamentos en vez de partidos) sea ms importante que para Buenos Aires. De forma automtica, un agrimensor bonaerense tiene ms probabilidad de trabajar en varias unidades territoriales que un uruguayo, aunque ambos hayan recorrido un rea semejante. 48 El precio a abonar para una mensura dependa bsicamente de su duracin en das, del tamao del terreno a medir y de la distancia a recorrer por el agrimensor para llegar al terreno. Tambin estaban previstas compensaciones en los casos en que el mal tiempo paralizara las actividades. El pago por distancia recorrida y los gastos ligados al riesgo climtico eran compartibles entre un grupo de vecinos.

Catastro, construccin del Estado

135

a agrimensores? La relativamente mayor representacin de veteranos en Buenos Aires (19,3%) puede atribuirse a varios factores: la precocidad del proceso de la actividad catastral, desencadenado en 1824 (1831 en Uruguay) que propici largas carreras; la mayor variabilidad de la legislacin bonaerense sobre tierras, que supuso varias remensuras de los mismos terrenos; un proceso de fraccionamiento de la tierra ms intenso en Buenos Aires que para Uruguay durante el periodo de estudio 1824-1870; el aumento del espacio sobre el que realizar el catastro con la incorporacin creciente de tierras ganadas a los indgenas. Todos estos factores, que incidieron en un mayor dinamismo del mercado de la mensura en Buenos Aires, habrn favorecido este tipo de trayectorias profesionales. Recordemos (Figura 9) el estancamiento de la actividad de mensura en Uruguay en los aos 1850-1860, lo cual probablemente no fue propicio al desarrollo de largas y activas carreras de agrimensor. Un elemento comn a los dos pases es el alto porcentaje (ms de un tercio) de incidentales, o sea, de agrimensores con una brevsima carrera. Sera importante esclarecer el papel que jugaron estos agrimensores en los procesos de actividad catastral (suplir demandas locales de mensura insatisfecha?), y lo que su relativa importancia significa de las dinmicas de acceso al mercado de la mensura: se trat de individuos que intentaron sin xito acceder a este mercado, y fueron rpidamente eliminados por la competencia de otros agrimensores, mejor asentados y reconocidos por los clientes (titulares de terrenos)? O de individuos que en ciertos momentos de su vida profesional tuvieron inters en realizar mensuras, sin hacer de esto su oficio principal? Los resultados aqu presentados slo permiten esbozar pistas de investigacin a futuro. El paso siguiente para una mejor interpretacin de los datos ser analizar con mayor precisin trayectorias individuales: por ejemplo, es muy probable que los agrimensores generalistas y veteranos hayan conocido periodos de especializacin territorial durante su carrera, que nuestro anlisis agregado sobre el conjunto de sus carreras enmascara.

136

Tabla 1 Tipologa de trayectorias profesionales de agrimensores (valores medianos para cada variable salvo para el total de individuos)
Indicadores temporales Indicadores espaciales

Mensurar la tierra, controlar el territorio

TIPOS

Total indiv. 7 2 8 13 1 4 3 67 1 100 100 47 7 48 18 3 55 37 2 100 67 2 6 31 1 4 5 50 32 3

Total de planos

Aos de actividad

Promedio anual de planos 12 2 2 3 1 2

Tiempo dedicado al 75% de los planos (%) Unidades territoriales visitadas

Porcentaje de planos del ao ms trabajado

Promedio de planos por unidad territorial

Porcentaje de planos en la unidad ms trabajada 77 50 38 12 100 50

Especializados

33

Incidentales

15

Generalistas

40

21

Veteranos

12

96

Ultra-incidentales

23

Todos

10

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

Catastro, construccin del Estado

137

Tabla 2 Tipologa de trayectorias profesionales de agrimensores: distancia del valor promedio del tipo respecto del promedio general

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP. Clasificacin ascendente jerrquica basada en una tabla de datos de 98 agrimensores. 72% de la informacin est explicada por la diferencia entre las clases (tipos de trayectorias). Cada columna de los grficos representa la distancia entre el promedio de la clase y el promedio general de agrimensores. Esta distancia est expresada en nmero de desvos-estndares. Realizado con el programa Philcarto [en lnea] http://philcarto.free.fr/Philcarto.html.

Tabla 3 Reparticin de los tipos de trayectorias profesionales de agrimensores por pas


Especializados Uruguay PBA Uruguay PBA 7 1 14 1.8 Incidentales 17 21 34 36.8 Generalistas 21 24 Porcentajes 42 42.1 10 19.3 100 100 Veteranos 5 11 Total 50 57

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP. Los nueve agrimensores que trabajaron en Buenos Aires y Uruguay se cuentan para cada territorio.

138

Figura 15 Mapeo de tipos de trayectorias espaciales de agrimensores (ejemplos)

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

Catastro, construccin del Estado

139

Tendencias de la reparticin social del saber territorial Pretendemos analizar la evolucin temporal de la reparticin social del saber territorial con base en una hiptesis terica: la creciente modernizacin de una administracin que recaba informacin sobre su territorio se puede observar en su creciente control de esta informacin, en desmedro del control que ejercen sobre ella los que la recaban sobre el terreno, los funcionarios-informadores. Para ello se suman dos procesos. Primero, un progresivo aumento de la asimetra entre la administracin y el conjunto de los funcionarios en cuanto a volumen total de informacin poseda: al cabo de dos tres aos de creada, una administracin sabe tanto sobre su territorio como lo que saben juntos todos los funcionariosinformadores que recabaron esta informacin. Pero al cabo de 50 aos, la administracin sabe mucho ms sobre su territorio que lo que sabe el conjunto de sus funcionarios-informadores en actividad, ya que posee un archivo donde est depositada la informacin recabada a lo largo de todos estos aos, por funcionariosinformadores que hoy en da ya no ejercen.49 Podemos matizar esta cuantificacin simplista de la reparticin del saber integrando consideraciones sobre la experiencia acumulada del cuerpo de funcionarios-informadores. Cuanto ms experimentados son los funcionarios, ms saber concentran frente a la administracin: no es lo mismo tener un cuerpo de 20 funcionarios con dos aos de experiencia cada uno, que un cuerpo de 15 personas con diez aos (estos saben ms en el segundo caso que en primero). Segundo, se correlaciona la modernizacin administrativa con la reduccin de la concentracin de esta informacin entre algunos de los funcionarios-informadores que recaban esta informacin: al comienzo, unos pocos individuos concentran un alto porcentaje de la informacin recabada, lo que les da una posicin de fuerza frente a la administracin. Si con el pasar del tiempo hay un aumento numrico de funcionarios-informadores, esto hace que la informacin total recabada sea mejor repartida entre ellos: van desapareciendo los individuos que concentran informacin y experiencia, lo cual reduce el poder de negociacin del cuerpo entero con la administracin.50

49 Convengamos que esta teora basada en cantidades de conocimiento subestima fuertemente la asimetra a favor de la administracin: sta no slo atesora conocimiento (bajo forma de una cantidad de expedientes, por ejemplo), sino que desarrolla nuevos tipos de saberes (visin global del territorio, o en pequea escala) que los funcionarios son incapaces de generar con base en su experiencia individual y fragmentaria. 50 Una pregunta secundaria sera si la reduccin de las jerarquas profesionales dentro del cuerpo de funcionarios-informadores, tericamente ligada a la reduccin de la concentracin del saber dentro de este cuerpo, refuerza el poder de la administracin o, por el contrario, lo debilita (muchas administraciones, por ejemplo ferroviarias, favorecieron una jerarquizacin de su cuerpo de funcionarios para romper solidaridades corporativas y debilitar posibles resistencias frente a las autoridades).

140

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Evaluamos la validez de esta teora evolutiva para el caso de la actividad catastral uruguaya y bonaerense, basndonos en algunas variables que describen esta reparticin social del saber espacial, tomando como universo el conjunto de planos realizados por ao en cada territorio. Primero utilizaremos variables que describen grandes tendencias de la produccin de mensuras: el nmero total de agrimensores en actividad (para cada ao se computan nicamente los que producen un plano durante este ao), la cantidad total de planos realizados durante el ao, y la experiencia acumulada de los agrimensores que ejercen durante este ao (calculada en aos de ejercicio efectivo de la agrimensura). Despus utilizamos variables que expresan la reparticin del saber territorial entre los agrimensores: participacin individual a la produccin global de mensuras, experiencia de la agrimensura atesorada por cada agrimensor,51 y participacin individual a la experiencia total. El uso de estas variables permite caracterizar la evolucin anual del cuerpo de agrimensores al cual se enfrenta (la palabra es evidentemente excesiva) la administracin. Presentamos los resultados en las cuatro figuras siguientes (16a, 16b, 16c y 16d). La comparacin de estas cuatro figuras permite precisar tendencias en las historias respectivas de la relacin entre la administracin topogrfica y el cuerpo de los agrimensores en Uruguay y Provincia de Buenos Aires, as como subrayar diferencias entre ellas. Los dos territorios comparten rasgos semejantes antes de la Guerra Grande, para despus conocer claras divergencias. Los aos que corren desde la fundacin de las administraciones topogrficas hasta 1838-1840 son los de una acumulacin y concentracin de saber territorial entre los agrimensores (figuras 16b y 16d, lneas blancas): hacia 1839, la mitad de los agrimensores bonaerenses tienen ms de doce aos de experiencia de mensura y los uruguayos llegan a siete aos (mximos valores del periodo). El aumento regular de esta experiencia desde las fechas fundacionales demuestra que el grupo de los agrimensores en actividad est compuesto por profesionales estables a los cuales se sumaron pocos recin formados, y que adquieren paulatinas caractersticas de veteranos de la profesin. En la Provincia, esta experiencia se distribuye entre menos de 20 personas,52 de las cuales la mitad concentran ms del 10% del total de la experiencia de mensura (Figura 16b, lnea roja). La situacin es similar para el Uruguay, aunque con una menor concentracin de la experiencia de mensura (entre 5 y 10% de valor mediano). Luego de la batalla de Caseros en 1852, las historias siguen rumbos divergentes. Se registra en la provincia de Buenos Aires un brutal aumento de la actividad
51 No computamos en este clculo la experiencia anterior a la fundacin de las administraciones. 52 Recordamos que razonamos con base en la cantidad anual de agrimensores en ejercicio. Existan probablemente ms de veinte agrimensores habilitados, pero eran menos de esta cifra los que anualmente realizaban las tareas de mensura.

Catastro, construccin del Estado

141

de mensura, que culmina en 1863 con cerca de 340 planos realizados en el ao (Figura 16a, lnea negra). Con el correlativo aumento del nmero de agrimensores en actividad (20 en 1854, 60 en 1870), se reduce drsticamente la concentracin del conocimiento cartogrfico: la mitad de los agrimensores en ejercicio no realiza ms del 3% de todos los planos realizados anualmente y no posee ms del 3% de la experiencia de todos los agrimensores (Figura 16b, lneas negra y roja). En Uruguay, la tendencia diverge para todas las variables: se estanca el nmero de agrimensores en ejercicio en torno a veinte, y los valores de concentracin del saber territorial son frecuentemente superiores (valores medianos superiores a 5% para los aos 1853-1861 y 1861-1868). Durante este periodo, el cuerpo de agrimensores uruguayos en actividad es menos experimentado que el bonaerense: la mitad de los uruguayos tiene por lo general menos de tres aos de experiencia, mientras que la mitad de los bonaerenses tiene ms de cinco aos. Gran parte de esta divergencia puede ser explicada por las contrastadas situaciones sociopolticas de ambos territorios. En Uruguay, la inestabilidad poltica redunda en una drstica reduccin de la actividad de mensura en los aos 1850-1860: no es de extraar que sean pocos los agrimensores en ejercicio, y en consecuencia relativamente ms fuerte que en la Provincia la concentracin del saber territorial entre ellos. La baja atraccin que ejerce este oficio podra explicar una mayor tasa de recambio de profesionales, lo que hablara de una menor experiencia en el cuerpo de agrimensores. Esto puede observarse comparando las figuras 16a y 16c (lneas blancas): es impactante el continuo aumento de la experiencia acumulada por el cuerpo de agrimensores en la provincia de Buenos Aires, que sobrepasa los 420 aos al final de la dcada de 1860, mientras que el Uruguay se caracteriza al contrario por un estancamiento de este indicador despus de 1852. En Buenos Aires, el dinamismo del mercado de la mensura, si bien redujo la concentracin del saber territorial dentro del cuerpo de agrimensores, no redujo de forma drstica su experiencia: ser agrimensor fue un oficio atractivo, lo que explicara que se hayan mantenido en ejercicio profesionales veteranos, lo que aument la experiencia global del cuerpo. Es, entonces, difcil llegar a conclusiones muy marcadas en cuanto al tipo de relaciones que estas situaciones pueden haber determinado: todo indicara que la administracin topogrfica uruguaya era ms dependiente de su cuerpo de agrimensores que la argentina entre 1853 y 1870, pero que esta ltima enfrentaba un cuerpo globalmente ms experimentado. Poder establecer un nexo entre estas situaciones y la forma en que evolucionaron las administraciones topogrficas es una tarea pendiente. Parece, no obstante, claro que ocurre un evidente cambio de la relacin antes y despus de la Guerra Grande: las administraciones topogrficas tienen antes de 1840 rasgos netamente alejados de lo que la teora calificara de modernos, marcados por una fuerte dependencia de sus funcionarios-informa-

142

Mensurar la tierra, controlar el territorio

dores, los agrimensores. Estos rasgos desaparecen rpidamente con la reorganizacin de las administraciones durante las dcadas posteriores a 1852. Figura 16a Provincia de Buenos Aires: variacin anual del nmero de agrimensores en ejercicio, de la cantidad total de planos realizados, y de la experiencia de la agrimensura acumulada por todos los agrimensores
440 420 400 380 360 340 320 300 280 260 240 220 200 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 1824 1826 N de agrimensores en actividad durante el ao N de planos realizados durante el ao Experiencia cumulada de todos los agrimensores en actividad (aos)

1828

1830

1832

1834

1836

1838

1840

1854

1856

1858

1860

1862

1864

1866

1868

1870

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

Figura 16b Provincia de Buenos Aires: variacin anual de la participacin individual a la produccin de planos, de la participacin individual en la experiencia acumulada, y de la experiencia individual de los agrimensores en ejercicio
25 Participacion individual de los agrimensores al esfuerzo global de mapeo durante el ao (valor mediano en porcentaje) Participacion individual de los agrimensores a la experiencia de mapeo cumulada por todos los agrimensores en actividad durante el ao (valor mediano en porcentaje) Experiencia de mapeo de los agrimensores (valor mediano en aos)

20

15

10

0 1824 1826 1828 1830 1832 1834 1836 1838 1840 1854 1856 1858 1860 1862 1864 1866 1868 1870

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

Catastro, construccin del Estado

143

Figura 16c Uruguay: variacin anual del nmero de agrimensores en ejercicio, de la cantidad total de planos realizados, y de la experiencia de la agrimensura acumulada por todos los agrimensores
440 420 400 380 360 340 320 300 280 260 240 220 200 180 160 140 120 100 80 60 40 20 0 1824 1826 N de agrimensores en actividad durante el ao N de planos realizados durante el ao Experiencia cumulada de todos los agrimensores en actividad (aos)

1828

1830

1832

1834

1836

1838

1840

1854

1856

1858

1860

1862

1864

1866

1868

1870

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

Figura 16d Uruguay: variacin anual de la participacin individual a la produccin de planos, de la participacin individual en la experiencia acumulada, y de la experiencia individual de los agrimensores en ejercicio
25 Participacion individual de los agrimensores al esfuerzo global de mapeo durante el ao (valor mediano en porcentaje) Participacion individual de los agrimensores a la experiencia de mapeo cumulada por todos los agrimensores en actividad durante el ao (valor mediano en porcentaje) Experiencia de mapeo de los agrimensores (valor mediano en aos)

20

15

10

0 1824 1826 1828 1830 1832 1834 1836 1838 1840 1854 1856 1858 1860 1862 1864 1866 1868 1870

Fuente: Cat. PBA-AHCyG, Cat. MTOP.

144

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Conclusin Hemos recorrido brevemente en este artculo varias metodologas de la geografa y del anlisis espacial aplicadas a cuestiones histricas. Hemos visto que gracias a simples pero eficaces mtodos de estandarizacin y control de la calidad de los planos de mensura, el Estado consigui en ambas mrgenes del Ro de la Plata acumular en pocos aos un conocimiento a escalas finas de su territorio, lo cual constituye sin dudas una verdadera revolucin en la regin. El anlisis de padrones espaciales y temporales de la actividad de mapeo puso, no obstante, en evidencia que este proceso fue incompleto e irregular, tanto en cuanto a precisin como a cobertura espacial: es el caso del este uruguayo que permanece sin mapeo catastral hasta despus de 1870, o de lo que llamamos frontera interna de la actividad catastral en la provincia de Buenos Aires hasta 1864. Este hecho no fue obstculo para que las administraciones catastrales adquirieran rpidamente legitimidad y capacidad para servir de reparticiones de referencia en la produccin de saber territorial: pudimos observar cmo transferencias desde los saberes originados en la recoleccin de mensuras (planos en gran escala) hacia la produccin de mapas en pequea escala (topogrficos), pudieron organizarse a los pocos aos de fundadas estas administraciones. Ms all de estas conclusiones, surgen, sin embargo, varias otras dudas y quedan pendientes algunas preguntas. En particular, cul fue la consecuencia de esta acumulacin novedosa de un saber territorial a escalas finas y sobre gran parte del territorio en cuanto al control social de los agentes estatales sobre las diferentes localidades del campo? Nos queda claro que los resultados presentados aqu slo podrn ser suficientemente interpretados con base en anlisis multidisciplinarios, y que las pistas para contestar esta pregunta muy probablemente transiten por una articulacin entre estudios microhistricos y anlisis regionales. Una de las virtudes de la interdisciplinaridad para el tema que nos ocupa es permitir sortear los peligros de abordar la construccin del saber territorial del Estado desde la sola produccin cartogrfica. Sabemos que la cartografa es slo una de las manifestaciones de este saber, un tipo de conocimiento entre otros. Centrarse nicamente en ella conlleva el peligro de perder de vista las otras y muy activas formas de conocimiento de su territorio por el Estado. Una perspectiva de investigacin, en este sentido, podra ser el seguimiento de los procesos por los cuales el saber cartogrfico modific paulatinamente las otras formas en que el Estado perciba su territorio. La segunda pista de anlisis que defendemos es la necesidad de distinguir las pautas de comportamiento de la administracin catastral de las prcticas de sus peculiares agentes, los agrimensores. La puesta en evidencia de estrategias diferenciadas de acceso al mercado de la mensura por parte de estos, y la identificacin de ciertas tensiones entre ellos y los oficiales del Departamento Topogrfico en el caso bonaerense es prueba de la necesidad de no enfocar la construccin del saber

Catastro, construccin del Estado

145

estatal en la regin como producto de una voluntad homognea de los actores que contribuyen a recolectar, archivar y difundir informacin sobre el territorio. La propuesta de cuantificar la reparticin social del saber territorial entre administraciones y el cuerpo de agrimensores puede sobreestimar la diferenciacin profesional entre estas dos entidades, pero brinda a nuestro entender pistas para caracterizar mejor la evolucin temporal de sus relaciones. Esta relacin administracin-agente es para nosotros un tema clave a desentraar si queremos entender la contribucin y las peculiaridades del aporte de administraciones especializadas en captar informaciones locales sobre el territorio y la construccin del Estado en el rea platina. Figura 17 Extracto de mensura (provincia de Buenos Aires)

Fuente: plano de mensura de 1825, por Raimundo Prat (izquierda). El texto a la derecha corresponde a extractos de otro terreno. Libro de mensuras antiguas 1824-1828, AHGyC.

146

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 18 Copia del mapa de John Arrowsmith, edicin 1852

Fuente: Fotocopia conservada en el AHGyC.

Catastro, construccin del Estado

147

Tabla 4 Valores de las variables para la caracterizacin de trayectorias espaciales y temporales


Tiempo dedicado al 75% de los planos (%) Porcentaje de planos del ao ms trabajado Unidades territoriales visitadas Promedio de planos por unidad territorial Porcentaje de planos en la unidad ms trabajada

Nombre

Territorios visitados 1-Uruguay 2-Pr.B.Aires 3-Ambos

Total de planos

Aos de actividad

Promedio anual de planos

Aguiar Aizpurua andre baillo brilli carcavallo cardeillac chiclana chiclana_2 chilavert christison conring cramer cuyot dapso de la serra de la villa de luca de martini de orma de rueda descalzi diaz_2 dupont duval egaa eguia esperon fernandez fernandez pareja

1 3 1 2 3 1 1 2 2 1 1 1 2 2 2 1 2 2 1 2 2 3 2 1 2 1 3 2
2 2

26 31 4 205 64 9 7 167 56 13 80 45 118 1 1 4 51 4 1 9 1 53 4 24 2 91 204 1


55 44

9 9 2 15 15 4 5 43 18 3 9 10 18 1 1 1 8 3 1 2 1 17 3 9 1 14 32 1
13 15

3 3 2 14 4 2 1 4 3 4 9 5 7 1 1 4 6 1 1 5 1 3 1 3 2 7 6 1
4 3

56 44 50 27 60 50 80 49 50 33 44 60 39 100 100 100 50 67 100 100 100 41 67 56 100 36 44 100


46 47

23 42 75 23 11 44 43 6 16 77 34 22 18 100 100 100 25 50 100 67 100 21 50 38 100 20 8 100


18 23

6 9 2 11 29 1 4 46 29 4 5 6 24 1 1 1 26 2 1 3 1 26 3 6 1 6 58 1
29 24

4 3 2 19 2 9 2 4 2 3 16 8 5 1 1 4 2 2 1 3 1 2 1 4 2 15 4 1
2 2

65 45 75 65 16 100 57 7 14 69 68 38 13 100 100 100 12 50 100 67 100 13 50 46 100 64 5 100


13 14

148

Mensurar la tierra, controlar el territorio

fernet ferreira finant franco freire garcia glade gomez_2 grossi hammett herrera hidalgo hudson hueser ibaez de luca isach jardel jones kuhr kuhr_2 lagleizi lara lavaje lavoye lemoine little lopez y picor lupi mangino manso mauro mellitao mesura minsen molinari monti moreno odonell olsina orma oyuela

2 2 1 1 1 2 2 2 1 1 1 2 2 2 2 2 2 1 3 3 1 1 2 2 2 1 1 1 1 3 1 1 2 1 2 1 2 2 1 2 2

1 26 3 1 3 2 10 8 27 16 4 3 3 1 8 30 14 60 108 11 1 3 1 11 43 6 24 15 2 70 1 14 59 37 2 30 7 6 15 1 1

1 8 2 1 2 2 2 3 8 8 1 1 2 1 5 11 8 21 12 7 1 1 1 2 4 2 7 8 2 13 1 9 7 11 1 7 5 2 6 1 1

1 3 2 1 2 1 5 3 3 2 4 3 2 1 2 3 2 3 9 2 1 3 1 6 11 3 3 2 1 5 1 2 8 3 2 4 1 3 3 1 1

100 38 100 100 100 100 100 67 50 50 100 100 100 100 60 55 63 43 50 71 100 100 100 50 50 100 43 63 100 38 100 67 29 55 100 57 80 50 50 100 100

100 46 67 100 67 50 70 50 26 44 100 100 67 100 38 37 36 10 15 27 100 100 100 82 40 67 38 20 50 27 100 36 44 19 100 33 29 83 40 100 100

1 9 2 1 2 2 7 5 2 5 1 2 3 1 6 11 12 12 36 5 1 1 1 6 24 2 6 5 2 31 1 3 24 13 2 5 7 5 2 1 1

1 3 2 1 2 1 1 2 14 3 4 2 1 1 1 3 1 5 3 2 1 3 1 2 2 3 4 3 1 2 1 5 2 3 1 6 1 1 8 1 1

100 50 67 100 67 50 30 38 74 44 100 67 33 100 25 23 21 38 20 55 100 100 100 27 12 67 38 33 50 13 100 79 12 22 50 60 14 33 93 100 100

Catastro, construccin del Estado

149

ozetz parchappe pellegrini

2 2 2

2 2 16

2 2 5

1 1 3

100 100 40

50 50 44

2 2 7

1 1 2

50 50 44

pellegrini_2 penot piran poinsignon pou poydenot prat ramos_2 reissig risso rivera roca romero rueda santos saubidet schuster TG. schuster C. segovia senillosa simonin sisson sturz thamm

2 1 1 1 1 1 2 1 1 1 2 2 2 1 1 2 3 2 2 2 2 1 1 2

2 1 38 83 2 6 292 2 10 27 54 10 85 6 9 34 156 35 1 17 29 10 1 1

1 1 5 12 1 2 42 2 6 12 7 3 20 2 4 15 27 16 1 4 10 6 1 1

2 1 8 7 2 3 7 1 2 2 8 3 4 3 2 2 6 2 1 4 3 2 1 1

100 100 60 33 100 100 48 100 67 50 71 67 55 100 75 53 48 44 100 25 40 67 100 100

100 100 50 23 100 67 6 50 40 19 19 70 11 67 44 18 11 23 100 82 48 30 100 100

1 1 4 9 1 4 65 1 4 9 30 6 33 3 3 18 39 13 1 10 9 1 1 1

2 1 10 9 2 2 4 2 3 3 2 2 3 2 3 2 4 3 1 2 3 10 1 1

100 100 79 30 100 33 5 100 50 30 15 40 9 50 44 15 10 31 100 29 34 100 100 100

Fuente: MINISTERIO DE OBRAS PBLICAS DE LA PROVINCIA DE BUENOS AIRES Catlogo General de, cit.; Catlogo de planos de mensura del Archivo Topogrfico del Ministerio de Transporte y Obras Pblicas, Montevideo.

150

Tabla 5 Clculo de las variables para estimacin de la reparticin social del saber territorial Ejemplo terico para 10 aos y con base en cuatro agrimensores ficticios (A, B, C y D)
Participacin individual a la produccin total de planos (%) Agrimensores Agrimensores Agrimensores Experiencia cumulada de la agrimensura (aos) Participacin individual en la experiencia cumulada (%)

Total de planos por ao

Agrimensores

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Total de Ao agrim. activos A B C D Mediana participacin A mapeo A B C Experiencia acumuB C D lada (aos) Mediana experiencia

Total Planos

Mediana Participacin experiencia)

1 100 55 29 57 8 60 100 11 11 38 63 38 13 88 13 100 6 7 8 6 7 2 3 40 40 5 5 96 4 8 4 4 1 100 79 3 3 13 71 29 3 2 2 7 6 9 10 6 15 18 15 45 45 2 1 1 4 100 1 1 1 1 2 3 4 5 6 6 7 100 67 60 25 29 50 44 50 100 47 44 40 39 13 17 33 40 100 80 50 20 50 33 40 75 44 50 100 40 39

13

22

25

10

Nota: Las variables se indican por el color gris del fondo.

las comunidades campesinas del Valle Central


de Costa Rica, 1750-1850
PaBlo rodrGuez solano

Estado, colonizacin y polticas agrarias:

Introduccin l presente anlisis, enmarcado en el trabajo del equipo de investigacin State Building in Latin America, pretende revisar un tema que fue central en la historiografa costarricense en las dcada de 1970 y 1980, pero que actualmente ha cado casi literalmente en el olvido: la conformacin de las comunidades campesinas, los regmenes de tenencia de tierra y la poltica agraria. Este artculo trata de entender la formacin de un sistema de tenencia de tierra basada en la pequea propiedad, que permiti el desarrollo de comunidades campesinas organizadas, y el impacto que esta forma de organizacin tuvo sobre la conformacin de una poltica agraria por parte de los primeros gobiernos del Estado de Costa Rica. Los cambios en las modas y paradigmas historiogrficos hacia una historia cultural, cada vez ms alejada de la comprensin profunda de fenmenos estructurales complejos, como el Estado o la economa, han llevado a que el tema agrario perdiera su eje central en las explicaciones de fenmenos sociales, polticos y econmicos en Costa Rica, dando por sentadas muchas de las conclusiones hechas dcadas atrs. Nos centraremos en el Valle Central de Costa Rica, que histricamente fue el espacio geogrfico donde se asentaron las poblaciones ms importantes del territorio, as como la casi totalidad de la poblacin en el periodo en estudio, por lo que es el lugar donde se desarroll el fenmeno de la pequea propiedad y las comunidades campesinas. Ubicacin geogrfica y caractersticas geomorfolgicas El actual territorio de Costa Rica, junto con parte sur del territorio de Nicaragua, todo Panam y parte de la regin norte de Colombia, en especial las tierras alrededor del valle Arato, pueden ser definidas como una sola unidad geolgica, creada principalmente por la accin de subduccin de la placa de Cocos bajo la placa del Caribe, que permiti una amplia actividad volcnica y a travs de ella la conformacin de la mayor parte del territorio de Costa Rica.

152

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Esta condicin geolgica, por accin del vulcanismo y movimientos ssmicos continuos, llev al desarrollo de tres cordilleras, dos de ellas volcnicas (Mapa 1). La primera de ellas, la Cordillera Volcnica de Guanacaste posee varios de los volcanes actualmente activos del pas y se extiende desde Nicaragua, orientada del noroeste al sureste, su mayor altura es de 2028 msnm. La segunda, la Cordillera Volcnica Central, posee los volcanes ms altos del pas, como el Iraz (3.432 msnm), en la provincia de Cartago. La de Talamanca, se puede apreciar al sur, es la ms extensa y antigua de las tres y posee las altitudes ms relevantes, entre las cuales se encuentra Chirrip (3.820 msnm), posee densas selvas y una geografa que dificulta la comunicacin. Desde estas formaciones se desprenden una serie de otros sistemas montaosos y derivaciones que resultan importantes en la geografa, entre los cuales podemos citar la Cordillera de Tilarn, la Sierra de la Carpintera que divide el llamado Valle Central, la Fila Costera o Brunquea que corre paralela a Talamanca en el Pacfico, entre otros. El resultado final de la evolucin geolgica del territorio ha permitido la existencia de un paisaje con un relieve complejo (Mapa 2). La accin de sedimentacin de la gran cantidad de ros que corren desde estas tres cordilleras, as como la accin volcnica de las mismas, han contribuido a crear las llanuras y ondulaciones del Pacfico y del Caribe que son apreciables en los mapas 1 y 2 (Esquema 1). Ambas formaciones de llanuras se encuentran dominadas por tipos climticos bien diferenciados gracias a la separacin que permiten los sistemas montaosos. La regin de Guanacaste, en el Pacfico norte, es en su mayora dominada por un clima tropical seco, mientras que las llanuras del Caribe norte y el Pacfico sur son mucho ms hmedas, recorridas por una gran cantidad de ros. El Valle Central es una depresin intermontana que se encuentra ubicada entre las hileras de volcanes de la Cordillera Volcnica Central por el norte, estribaciones de la Cordillera de Talamanca al sur y al este, y otras formaciones derivadas de la misma cordillera, como los Montes del Aguacate, al oeste. El rea total del valle cubre unos 50 kilmetros de largo en sentido este-oeste, y unos 20 kilmetros de norte a sur; un rea aproximada de 1.000 kilmetros cuadrados. Este espacio, que se encuentra entre los 800 y los 1500 metros sobre el nivel del mar, est dividido en varias subcuencas, pero normalmente se reconocen solamente dos: la oriental, en la cual se encuentra la ciudad de Cartago; y la occidental, en la que se localizan San Jos, Heredia y Alajuela (Mapa 3). Es la regin central del pas. Ambas subcuencas estn separadas por el cerro de Ochomogo que establece una relacin entre la Cordillera de Talamanca y la Volcnica Central. El Valle Central de Costa Rica posee temperaturas estimadas que oscilan entre los 7 C, en las cimas del volcn Iraz y los 25 C grados en regiones bajas de San Jos. Mientras que por la ubicacin de Costa Rica y el tipo de relieves la

Estado, colonizacin y polticas agrarias

153

regin central posee valores medios de precipitaciones de entre 1.500 a 2.500 milmetros al ao, no obstante hay zonas con regmenes mayores, de hasta los 3.500 milmetros, contribuyendo a que sea una zona de alta humedad, aunque no la regin ms hmeda del pas. Este factor, sus suelos frtiles y otros elementos han llevado a que sea histricamente el principal asiento de poblacin. Mapa 1 Relieve de Costa Rica (principales formaciones)

Fuente: [en lnea] http://www.maptak.com/cresp/xray/xray.html (2009) (modificado).

154

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 2 Tipos de relieve existente en el actual territorio de Costa Rica

Fuente: FLORES SILVA, Eusebio Geografa de Costa Rica, EUNED, San Jos, 2005, p. 48 (modificado para aadir colores).

Estado, colonizacin y polticas agrarias

155

Mapa 3 Valle Central de Costa Rica, ubicacin y poblados establecidos, 1824

Fuente: HERNNDEZ, Hermgenes Costa Rica: evolucin territorial, p. 31 (modificado).

156

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Esquema 1 Perfil Transversal Pacfico-Caribe de Costa Rica

Fuente: FLORES SILVA, Eusebio Geografa de Costa Rica, cit., p. 49.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

157

Apuntes sobre demografa. Comunidades campesinas y la pequea propiedad A la llegada de los espaoles el territorio no posea una abundante poblacin autctona. A diferencia de los territorios mesoamericanos, o de Amrica andina, careca de ciudades o de ncleos urbanos de mediana entidad. Esta condicin, junto a la falta de recursos en metales preciosos y a lo agreste del clima, llev a que durante el periodo colonial Costa Rica fuera una provincia marginal del Reino de Guatemala, con limitados contactos con el mercado colonial y las grandes rutas de circulacin de mercaderas. Esto tambin determin la dependencia del comercio de abastecimiento de las plazas de Len, Granada, y principalmente de Panam. Durante el periodo colonial el mayor producto comercial del territorio fue el cacao, que nunca logr superar la competencia de Guayaquil y Venezuela, lo que ayud a la formacin de una economa basada principalmente en la produccin campesina de autosubsistencia, con productos como maz, trigo, frijoles, cebolla, algo de caa de azcar y algn ganado. As mismo la pequea cantidad de indgenas y la muerte de muchos de ellos, llevara en el siglo XVII al fin de la encomienda que mantena a flote la comparativamente pobre clase dirigente colonial. A esto se sumara el declive de las ferias de Portobelo, a principios del siglo XVIII, que ofrecan un mercado a los exiguos productos comercializables de la produccin campesina interna, agravando ms el aislamiento de la colonia y las condiciones de su gobierno interno, y facilitando dos fenmenos fundamentales: un profundo mestizaje de la poblacin y la formacin de una fuerte economa campesina orientada hacia un reducido mercado interno; ambos fenmenos sern ms evidentes en el siglo XVIII (Cuadro 1). Cuadro 1 Recuento de la poblacin de Costa Rica 1522-1801 Nmeros absolutos y porcentaje en el total de la colonia
Ao
1569 1611 1700 1720 1741 1751 1778 1801

Indios Total
17.166 14.908 15.489 13.269 12.716 10.109 8.104 8.281

Espaoles % Total
113 230 2.146 3.059 4.687 7.807 6.046 4.942

Ladinos y mestizos Total


0 25 213 748 3.458 3.037 13.915 30.143

Negros Total
30 25 154 168 200 62 94 30

Mulatos y zambos Total


170 250 1.291 2.193 3.065 2.987 6.053 8.925

%
0,6 2,1 11,1 15,7 19,5 32,5 17,7 9,4

%
0 0,2 1,1 3,8 14,3 12,7 40,7 57,8

%
0.2 0.2 0.8 0.9 0.8 0.3 0.2 0.1

%
1 1,6 6,7 11,3 12,7 12,4 17,7 17

Total colonial
17.479 15.538 19.293 19.437 24.126 24.022 34.212 52.591

98,2 95,9 80,3 68,3 52,7 41,2 23,7 15,7

Fuente: FLORES SILVA, Eusebio Geografa de Costa Rica, cit., p. 105.

158

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Efectivamente es posible apreciar un crecimiento ms o menos constante de la poblacin total entre 1569 y 1801, movimiento que es ms evidente desde la segunda mitad del siglo XVIII. No obstante, lo que es aparentemente ms claro, es el impresionante aumento de la poblacin mestiza y mulata, especialmente desde 1751 en adelante. Este crecimiento pudo estar ligado, fundamentalmente, a tres fenmenos: la migracin y colonizacin por parte de los campesinos pobres de Cartago de las tierras del Valle Central occidental; la recuperacin econmica que se vivi con la instalacin de la siembra de tabaco en la provincia desde 1750, junto con el monopolio para el Reino de Guatemala a partir de 1782; y un cambio en la percepcin de los registradores de los censos. En el primer caso, ya desde el siglo XVII el acaparamiento de tierras por parte de los notables de Cartago, as como el crecimiento constante de la poblacin, haban comenzado a tener un efecto sobre la cantidad de tierra disponible para la siembra y supervivencia de una parte de los campesinos. El efecto inmediato fue el abarrotamiento de las tierras comunes de la legua y propios de la ciudad de Cartago, capital provincial. Esto incentiv a muchos campesinos y personas sin tierra a movilizarse al Valle Central occidental, iniciando el poblamiento de ese territorio, que ofreca entre otras cosas buenas condiciones climticas y la posibilidad de escapar, en parte, de la autoridad y los cobros de los funcionarios y los notables de Cartago.1 A principios del siglo XVIII el occidente del Valle Central estaba casi despoblado, la cobertura boscosa apenas era interrumpida por algunas [haciendas de campo] de espaoles, los que viven en la misma positura de los que habitan en los contornos de la ciudad de Cartago [] atenidas para el preciso alimento a criar cuatro cabezas de ganado vacunos y hacer sus sembrados de maces, y solamente vienen a la ciudad en los das festivos para or misa.2
1 Este movimiento que se llev a cabo desde fines del siglo XVII se encuentra ligado a varios factores, entre los cuales pueden citarse: a. El sistema de propiedad territorial dominante en la seccin oriental del Valle Central, es decir, en los alrededores de Cartago, donde la mayor parte de las tierras habra sido concedida a los primeros colonizadores en calidad de merced [] An cuando las tierras permanecan sin cultivar o sub-explotadas en la ganadera extensiva, esas tierras permanecan cerradas y nadie poda vivir o trabajar en ellas sin el consentimiento de sus dueos; b. Las grandes dificultades para adquirir legalmente tierras realengas, dificultad muchas veces insalvables por los cultivadores pobres; c. El aumento de la poblacin mestiza. La ubicacin de la provincia de Costa Rica haca que muchas veces fuera imposible el traslado hacia Guatemala, donde deban hacerse los trmites para adquirir las tierras, por lo cual eran pocos los que lograban completar los requisitos para componer realengos. Posteriormente, los cambios en la legislacin permitieron agilizar estos trmites y composiciones, pero ya a finales del periodo colonial. Para ms detalles puede revisarse FONSECA, Elizabeth Costa Rica colonial. La tierra y el hombre, EDUCA, San Jos, 1997, pp. 53-101; SOLRZANO, Juan Carlos et. al Costa Rica en el siglo XVIII, Editorial de la Universidad de Costa Rica, San Jos, 2003. Informe del gobernador Diego de la Haya Fernndez al Rey sobre la provincia de Costa Rica, ao

Estado, colonizacin y polticas agrarias

159

En 1720 existan nicamente cuatro poblados estables en esa seccin del valle, los poblados indgenas de Aserr y Curribadat, el pueblo de Villa Vieja y el pueblo espaol de Barva, los tres con pocos habitantes. A lo largo del siglo el aumento de la poblacin permiti la migracin este-oeste, y gracias a esto se crearon nuevos poblados: Villa Vieja (Heredia) en 1709, Villa Nueva (San Jos) en 1736 y Villa Hermosa (Alajuela) en 1782. As mismo, la actividad tabacalera, ubicada desde 1766 en Villa Nueva, permiti el desarrollo de los ncleos urbanos al incentivar actividades comerciales ms intensivas con el propsito de producir y transportar el tabaco, principalmente a Nicaragua. Tal como lo han anotado varios autores, como Vctor Hugo Acua y Jess Rico Aldave, el tabaco se convirti en un factor dinamizador de la economa provincial, permitiendo procesos de acumulacin de capital y creacin de ciclos comerciales que incentivaron la actividad urbana. La actividad tabacalera fue muy importante, fundamental en la redefinicin de relaciones sociales y en el desarrollo de la sociedad en la provincia; no obstante, el monopolio de la renta, centrado en la Factora de Tabacos, impidi a los cosecheros, controlados por la Factora invertir su dinero y tierras, en la produccin y en el comercio del tabaco, y por consiguiente convertirlos en la base material de su especializacin econmica y diferenciacin social. Como consecuencia, los campesinos orientaron sus ingresos hacia la creacin de sus unidades de produccin familiar, y los hacendados y comerciantes hacia el aumento de sus hatos ganaderos y de sus importaciones. De este modo el tabaco contribuy al desarrollo de las actividades econmicas particulares e incluso tuvo un efecto multiplicador en la sociedad en su conjunto, monetarizando la economa y dinamizando las relaciones comerciales, pero no transform sus estructuras.3 Los anteriores factores fueron determinantes en el crecimiento de la poblacin total de la provincia, as como en el desarrollo de un nuevo proceso de colonizacin (Mapa 4). Ahora, si bien es cierto que el crecimiento de la poblacin fue constante, y parece evidente que la poblacin mestiza y mulata se vio motivada a crecer por las nuevas tierras y el desarrollo de nuevas actividades econmicas, debemos ser muy crticos sobre las cifras presentadas en el Cuadro 1.
de 1719, en Revista del Archivo Nacional, nm. 7 y 8, Costa Rica, 1837, pp. 358-359. RICO ALDAVE, Jess La renta de tabaco y su influencia en el desarrollo del campesinado en el Valle Central Occidental (1766.1825), Tesis de maestra en Historia, Universidad de Costa Rica, 1988. p. 250.

160

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Las fuertes fluctuaciones en las cifras, especialmente despus de 1741, parecen sospechosas, principalmente porque para los grupos mestizos estas cifras significaran que mientras entre 1741 y 1751 hay un descenso en la poblacin mestiza, entre 1751 y 1778 habra una tasa de crecimiento intercensal de 3,77% anual y de 4,44% entre 1778 y 1801, lo cual no es posible en una sociedad que se mantuvo relativamente aislada de los principales flujos migratorios de la poca. Los datos apuntan no slo al crecimiento acelerado de la poblacin mestiza y mulata, que fue real, sino tambin a un cambio en la percepcin de otros grupos, que ahora apareceran registrados como mestizos o mulatos. Estos datos son explicables, al menos en parte, por un proceso de consolidacin campesina durante el siglo XVIII, que llev a un aumento significativo de la poblacin mestiza. La campesinizacin vino aparejada con el surgimiento de pequeas propiedades agrarias y una economa, que si bien comenzaba a vincularse ms a las rutas comerciales continentales, era principalmente de subsistencia basada en la pequea explotacin familiar de un terreno propio, en el cual se sembraba para el consumo y se criaba algn ganado vacuno y caballar. Sera en este contexto que el surgimiento de las comunidades campesinas, conjuntos social y econmicamente heterogneos pero agrupados bajos fines comunes para la adquisicin de tierras, permitira el crecimiento de la poblacin mestiza. Este crecimiento tuvo que ver tanto con un cambio de percepcin, que agrup muchas personas que antes eran miembros de otros grupos dentro de la categora de mestizo, como con un crecimiento real del grupo mestizo en el siglo XVIII, que ser el principal rasgo de la poblacin de Costa Rica en el siglo XIX. Esta desaparicin de una parte de la poblacin, es decir, de los grupos tnicos como indgenas y negros, aunque en parte ficticia, y el crecimiento real de la poblacin mestiza, fue la base para afirmar un discurso de blanqueamiento, que ser clave en la sociedad del Valle Central en el siglo XIX. Durante ese siglo la tendencia de crecimiento de la poblacin continu amparada en una produccin de autosubsistencia, basada en parte en una propiedad privada del suelo,4 as como en la existencia de una frontera agrcola abierta, y de terrenos frtiles y bien irrigados. Todo esto enmarcado fundamentalmente en la
4 Esto no implica que no existieran otras formas de posesin de tierra diferentes a la propiedad privada, o que no existieran personas sin tierra que vivieran de la explotacin ilegal o del trabajo pagado. En la tradicin histrica de Costa Rica existe una explicacin que sugiere la existencia de una especie de democracia rural, una utopa campesina que asigna a todos los campesinos la posesin de una pequea explotacin agrcola propia, de manera que al ser todos propietarios era fcil un ambiente de paz y entendimiento. Esta explicacin, sustentada en los trabajos de autores como Carlos Monge, ha negado hasta cierto punto el conflicto econmico y social, por lo que queremos separarnos de esta perspectiva, pero rescatando de la misma los elementos que nos permitiran advertir sobre las particularidades de la sociedad campesina de Costa Rica, en la cual efectivamente se desarrollo un fenmeno de propiedad comunal muy interesante.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

161

comunidad aldeana, un organismo de cooperacin, trueque, defensa y convivencia que imprimi un carcter diferenciado a la dinmica poltica, social y cultural durante el siglo y cuyo centro era la existencia de la tierra comunal.5 El Cuadro 2 nos permite seguir el crecimiento de la poblacin a lo largo del siglo XIX. Las tasas de crecimiento indican un aumento constante y moderado en el periodo. Aunque hay que apuntar que en 1856-1857, debido a la crisis provocada por la guerra centroamericana y la peste de clera, muri el 10% de la poblacin del territorio, dato que apenas queda reflejado en la tasa de crecimiento, apuntando a la fuerza del aumento de la poblacin en ese periodo. Entre 1750 y 1850 la poblacin de las villas y ciudades del territorio de Costa Rica creci constantemente (Cuadro 3). El proceso de crecimiento general de la poblacin fue alimentado por una economa campesina fuerte, favoreciendo el desarrollo de las poblaciones en el Valle Central Occidental. Pero cabe preguntarse, cul fue el centro motor de esa economa campesina? En primera instancia la respuesta de esto sera la comunidad campesina, pero en el centro de sta se encontraba el tema de la propiedad, en especfico la llamada pequea propiedad (o pequea posesin), que fue el ncleo de la actividad campesina y de los pueblos en los siglos XVIII y XIX, razn principal por la que el primero ha sido descrito como el siglo del campesinado. Cuadro 2 Datos relativos a la poblacin total de Costa Rica entre 1801 y 1892
Aos 1801 1844 1864 1883 1892 Habitantes 52.591 93.871 120.499 182.073 243.205 Tasa media de crecimiento intercensal 1,3% 1,3% 2,2% 3,3%

Nota: La tasa media de crecimiento intercensal entre 1883 y 1892 es demasiado elevada; esto se debe a un subregistro en el censo de 1883, que los autores del mismo estimaron en 18000 habitantes. Fuente: CARDOSO, Ciro F. S. y PREZ BRIGNOLI, Hctor Centroamrica y la economa occidental (1529-1930), Editorial de la Universidad de Costa Rica, San Jos, 1977, p. 225.
5 MOLINA JIMNEZ, Ivn Costa Rica (1800-1850), Editorial de la Universidad de Costa Rica, San Jos, 1998, pp. 150-153. Tal como ha sealado el mismo Molina, la aldea velaba con denuedo por su tierra y su gente; debido a la existencia de tal urdimbre econmica y cultural (base de la solidaridad campesina), emigrar no era una empresa individualmente atractiva entre 1750 y 1821. La familia que por huir de la caresta territorial en su lugar de origen se aventuraba sola a colonizar, se expona a perder todo lo que entraaba pertenecer a una comunidad especfica (p. 153).

162

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Cuadro 3 Poblacin de las cuatro poblaciones principales de Costa Rica en 1824, 1836 y 1844 en nmero totales
Ao 1824 1836 1844 San Jos 15.472 17.965 19.725 Cartago 11.028 14.166 16.275 Heredia 10.809 13.612 16.680 Alajuela 8.827 7.163 10.443

Fuente: HERNNDEZ, Hermgenes Costa Rica: evolucin territorial y principales censos de poblacin 1502-1984, Editorial de la Universidad Estatal a Distancia, San Jos, 1985, pp. 24-46.

Mapa 4 Expansin de la colonizacin en Costa Rica hasta 1850

Fuente: VEGA CARBALLO, Jos Luis San Jos: antecedentes coloniales y formacin del Estado Nacional, en Avance de Investigacin, nm. 38, Instituto de Investigaciones Sociales, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Costa Rica, 1980, p. 4.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

163

La pequea propiedad en Costa Rica tuvo un impacto significativo en la conformacin de nuevas poblaciones y en los procesos econmicos, polticos y demogrficos en general. Durante el siglo XVIII esta pequea propiedad fue creada a partir de varios procesos conjuntos, entre ellos: la divisin de las grandes propiedades por medio de herencia, dotes, y donaciones; la descomposicin de las tierras comunales indgenas por usurpacin, venta, entre otros; y la compra de realengos, ejidos y terrenos de propios de los pueblos. En estos terrenos habitaban familias de blancos empobrecidos, de mulatos o en su mayora de mestizos que se dedicaban a la produccin agrcola, normalmente de alimentos para la subsistencia de la misma unidad familiar, y a la cra de pocas cabezas de ganado. Siendo que nicamente en caso de que hubiera excedentes, estos seran vendidos en el mercado.6 Sin embargo, a principios del siglo XVIII exista un problema fundamental. A diferencia de Cartago, capital de la provincia y asiento de la poblacin blanca espaola y econmicamente ms poderosa, los nuevos poblados creados en el Valle Central Occidental eran habitados en su mayora por mestizos, indgenas, mulatos y blancos empobrecidos, por este motivo no disfrutaban de tierras ejidales o de propios que eran fundamentales para los pequeos y medianos campesinos. Adems, sin dinero suficiente, no podan participar en los remates y compras de tierras, las cuales se llevaban a cabo en Guatemala. Esta situacin producira a lo largo del siglo un fenmeno conocido como comunes de vecinos, que llevaban a cabo composiciones colectivas. stas consistan en la compra de tierras realengas o de particulares, por parte de un grupo de vecinos (llamado comn de vecinos), que a travs de un apoderado pagaban por el derecho a la propiedad de tierras y los trmites necesarios, incluyendo el transporte del apoderado hasta Guatemala (durante la poca colonial). La propiedad resultante era colectiva, a cada individuo se le entregaba un terreno segn su aporte en la compra, que poda ser usufructuado por l mismo y su familia. El apoderado normalmente quedaba como custodio de los ttulos y como representante de la comunidad, aunque con el tiempo cada comn tuvo varios apoderados. No resulta muy claro, debido principalmente a la falta de fuentes ms explcitas, el por qu de esta organizacin que parece hasta cierto punto espontnea, en la cual un grupo de vecinos en uno de los pueblos decidan reunirse y llevar a cabo la compra de manera colectiva. Sin embargo, las condiciones de falta de tierra propia o comunal, la imposibilidad de obtener los recursos necesarios para llevar a cabo una compra, as como la existencia de facilidades para esto a travs de las leyes de indias pudieron haber generado el ambiente y posibilidades necesarias para el desarrollo de esta particular forma de accin comunitaria.
6 FONSECA, Elizabeth Costa Rica colonial, cit., p. 287.

164

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Severo Martnez Pelez ha revisado fenmenos similares para el caso de Guatemala: explica que la vaga interpretacin de las leyes de fundacin de poblados dej a los mestizos sin tierras comunales, que slo eran concedidas a los pueblos de indios, obligando a los pobladores mestizos a residir en las haciendas de la poderosa elite regional. All arrendaban, pagando con fuerza de trabajo, un terreno que les permitiera producir alimentos para sobrevivir. Pocos lograban escapar a esa realidad establecindose en tierras realengas o que pertenecan a las comunidades indgenas, lo que, por otra parte, estaba prohibido.7 En Costa Rica estas poblaciones mestizas, mulatas y blancas empobrecidas lograron asentarse efectivamente para vivir y cultivar en las tierras de los ejidos de Cartago; as mismo aquellos que colonizaron el occidente del Valle Central consiguieron mantener una ocupacin efectiva de los realengos. Con el tiempo, tal como seala Elizabeth Fonseca, esta ocupacin efectiva de realengos y ejidos, incluso de fondos de propios, fue legitimada por varios medios, entre los cuales se encontraba la compra y la composicin colectiva. Los comunes de vecinos lograban obtener tierras a travs, principalmente, de tres medios: donacin de algn benefactor, redencin de tierras sujetas a una capellana y composicin de tierras de la corona.8 En el primer caso, la tierra era cedida a la comunidad por alguna persona que al morir decida donar sus tierras. Este fue el caso de la donacin hecha por el presbtero Manuel Antonio Chapu de Torres, quien don sus tierras en 1783 a la poblacin de Villa Nueva. En el segundo caso, un ejemplo de liberacin de capellanas es la llevada a cabo por los vecinos de Escaz, colindante con Villa Nueva, que en 1791 pagaron por la liberacin de cuatro caballeras9 de tierras para ser utilizada para la agricultura. En el caso de las compras o composiciones colectivas, los comunes de vecinos que adquiran las tierras tenan tamaos variables. Algunos, como en uno de los casos de compra de tierras en Villa Vieja en 1776, no pasaban de 50 familias, las cuales deseaban adquirir 25 caballeras. En otros casos, como en el de la adquisicin de las tierras de Ips, Mozotal y Mata de Pltano por parte de un comn de vecinos de Villa Nueva, en 1768, la propiedad era pretendida por 1500 familias.10 En el primer caso, los vecinos de Villa Vieja organizados comisionaron la compra a travs de un apoderado, otro campesino del pueblo llamado Francisco Prez, quien inici el proceso de compra en 1776 enviando una declaracin y peMARTNEZ PELEZ, Severo La patria del criollo, EDUCA, San Jos, 1973, pp. 366-417. SOLRZANO, Juan Carlos et. al Costa Rica en el siglo XVIII, cit., pp. 84-91. Con respecto a las medidas hay que anotar que una caballera equivale a 45 hectreas, ms adelante tambin se utilizar el trmino de cuerdas que equivale a 50 varas, la vara es equivalente a 83,5 centmetros. 10 SOLRZANO, Juan Carlos et. al Costa Rica en el siglo XVIII, cit., pp. 88-89. 7 8 9

Estado, colonizacin y polticas agrarias

165

ticin para la medicin del terreno al gobernador de la provincia. Ante la peticin se dio paso a la misma en febrero de 1777, sta dio como resultado una medicin de 25 caballeras, 210 cuerdas cuadradas, dos tercios de otra y cuatro varas; todo lo cual equivale a 1.125,87 hectreas. El terreno, ubicado cerca del pueblo de indio de Barba y de la poblacin de Villa Vieja (Mapa 5), estara destinado a la agricultura, segmentando la tierra entre unas 50 familias que lo pretendan. Con el tiempo y la divisin de la tierra, as como con el crecimiento de la poblacin llegara a fundarse un pueblo sobre el mismo, San Joaqun. El costo total de las transacciones, papeles y dems fue de 364 pesos, 7 reales, los cuales se distribuyeron entre las cajas de Guatemala, Costa Rica y Len. En el segundo caso, encontramos un buen ejemplo del mecanismo de funcionamiento de las composiciones colectivas. En 1765 un grupo de familias de Villa Nueva haban plantado algunos tabacales en tierras pertenecientes al pueblo de indios de Curridabat, con el tiempo los vecinos de Villa Nueva, incentivados por el aumento en la venta del tabaco, decidieron componer esas tierras junto a otras anexas, en total unas 61 caballeras 11 y 2/3 cuerdas cuadradas (aproximadamente 2.745 ha y 456 m2). Con ese objetivo nombraron apoderado a don Pedro Domingo Moreno quien, a nombre del comn de vecinos, fue a Guatemala donde se llev el remate, adquiriendo la tierra, el ttulo fue librado a nombre de los vecinos y moradores de Villa Nueva, quienes tomaron posesin en 176811 (Mapa 6). La forma en que la comunidad campesina actuaba era por medio de las reuniones pblicas de los interesados, especie de cabildos abiertos que reunan a los vecinos, una mezcla heterognea de personas con diversa condicin econmica, pero generalmente medianos o pequeos campesinos; quienes decidan sobre sus representantes y objetivos, por lo general de esta reunin se buscaban a los apoderados de la comunidad, que por lo general no pertenecan a la misma. Este fenmeno nacido en el siglo XVIII, tom una forma ms institucionalizada de accin en el siglo XIX, de manera que las comunidades actuaban en conjunto a travs de un apoderado. En 1843 los vecinos de Cartago, en un documento dirigido al municipio, apuntaban que: los seores Mercedes Mata, alcalde del cuartel de San Francisco, Juan Sedeo y Lorenzo Gonzalez, pedneos del mismo quartel, Francisco Mena y Francisco Coto, Jos Brenes y Pastor Brenes encabesados del mismo quartel, con los seores Francisco Loaiza y Ramn Pereira [] y dijeron que como vecinos de representacin en el mencionado quartel y como encabesados por el para la direccin de sus negocios, el Domingo beinte nuebe del
11 Archivo Nacional de Costa Rica, San Jos (en adelante ANCR), complementos coloniales, 2705, f. 17.

166

Mensurar la tierra, controlar el territorio

prximo pasado lo reunieron pblicamente en su mayor parte y le manifestaron la necesidad que tenan de nombrar un apoderado general que los representase judicialmente.12 Como podremos apreciar a lo largo de un siglo (1750-1850), las comunidades campesinas lograron utilizar el recurso de la representacin por medio de apoderado, no solo para la compra de tierra, sino para actuar legalmente en diversas situaciones jurdicas. No obstante, en un principio estos apoderados permitieron a dichas comunidades la adquisicin de tierras por medio de composicin, lo que represent un fenmeno muy comn en el siglo XVIII como se puede apreciar en el Cuadro 4. A principios del siglo XIX se haba consolidado una economa campesina basada en la tenencia de tierras por parte de las comunidades. Cada campesino dentro de estos comunes de vecinos posea tierra para la labranza y alimentacin de su familia. El trabajo de la tierra se realizaba normalmente por medio de la mano de obra familiar, aunque existieron muchos casos de campesinos que por su participacin en el mercado de tabaco o de caa de azcar, lograban aumentar su tierra y contratar mano de obra. Se puede hablar, como lo han hecho Ivn Molina y Patricia Alvarenga, de la existencia de un campesinado libre en el Valle Central de Costa Rica, en relacin precisamente con la posibilidad del campesino de poseer su propia tierra, y a la capacidad de negociacin que esto le permiti al labriego con respecto a los comerciantes. Aunque esto no debe llevarnos a pensar que la sociedad del Valle Central fuera una especie de utopa campesina, exista obviamente la desigualdad generalizada, haba personas sin tierra que deban vender su fuerza de trabajo para subsistir; no obstante, ciertamente las condiciones antes expuestas crearon un panorama muy particular para las relaciones sociales, polticas y comerciales en el pequeo universo colonial de Costa Rica. Como en otros contextos, el comerciante deba negociar con los campesinos por su excedente productivo, esto se lleva a cabo mediante el mecanismo de las habilitaciones y el intercambio desigual, la diferencia ms importante en el caso de los campesinos costarricenses es que la posesin de la tierra le permite un margen mayor de negociacin y la posibilidad de obtener mejores precios, y ms beneficios que los que comparativamente reciban otros campesinos en otras regiones de Centroamrica. La extraccin de excedentes llevada a cabo por medio de las habilitaciones y el intercambio desigual era practicada por los comerciantes, quienes podan adelantar dinero o artculos importados por ellos a cambio de los productos de la
12 ANCR, Protocolos de Cartago, exp. 1119, ff. 170v-171.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

167

tierra, los cuales seran llevados a Nicaragua o Panam, donde seran vendidos y cambiados por ms artculos para repartir entre los campesinos. Para 1800 ya se haba logrado consolidar una forma de organizacin campesina, de naturaleza colectiva, que permiti a los comunes de vecinos la lucha y defensa comunal de sus nuevos derechos colectivos, especialmente el de la tierra. Esta caracterstica imprimi un carcter diferenciado a las relaciones judiciales, econmicas y polticas en el territorio del Valle Central, caracterstica que ser reproducida constantemente por los campesinos a lo largo del siglo XIX conforme estos se desplacen y colonicen nuevas tierras cada vez ms al oeste, al norte y al sur. Tal como afirma Ivn Molina, la existencia de la propiedad campesina de la tierra, expresada en la pequea propiedad, se ve consolidada no por accin del crecimiento de la poblacin o de la existencia de tierras libres, los cuales juegan un papel en el inicio de la colonizacin, sino por la organizacin comunal para la defensa y la lucha campesina por los derechos al acceso a la tierra. Cuadro 4 Compras de tierras a la corona ubicadas en el Valle Central, 1755-1821
Comprador Comunes de los pueblos Cofradas Propietarios privados Totales Caballeras 554 195 74 823 Porcentaje 67,3 23,7 9 100

Fuente: FONSECA, Elizabeth Costa Rica colonial. La tierra y el hombre, EDUCA, San Jos, 1997, p. 94. Nota: Una caballera equivale a 45 hectreas.

Cuadro 5 Propsito de las cartas poder otorgadas por los vecinos del comn 1800-1824
Propsito Carta poder de tipo general Cobrar una deuda Discutir sobre el destino del potreraje de un terreno Solicitar documentos favorables al vecindario Pedir la extincin del estanco de tabaco Representacin en un asunto relacionado con tierras Total Total 4 1 1 1 1 18 26 Porcentaje 15,4 3,8 3,8 3,8 3,8 69,2 100

Fuente: MOLINA JIMNEZ, Ivn Informe sobre las cartas, cit., p. 107.

168

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 5 Ubicacin estimada de las tierras de los vecinos de Villa Vieja compradas a la corona en 1776-1777

Fuente: Google Earth y ANCR, Juzgado Contencioso Administrativo, sig 4199, ff. 7-9. Nota: La estimacin, hecha con base en el ttulo original de la propiedad, no refleja con fidelidad la forma ni el tamao exacto de la propiedad original, nicamente permite ubicar el terreno y su tamao aproximadamente y a manera ilustrativa.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

169

Mapa 6 Tierras del comn de la ciudad de San Jos 1768 (ubicacin actual y mapa original)

Fuente: Confeccin propia con base en RICO ALDAVE, Jess La renta del tabaco en Costa Rica (1766-1860), Tesis Doctorado en Historia, Universidad Pblica de Navarra, 2008, p. 63.

170

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Lucha campesina y organizacin comunal En el Mapa 3 puede apreciarse el Valle Central en su totalidad y los poblados existentes en 1824. Algunos como Cot, Tobos, Oros, Ujarrs, Aserr, Curridabat, La Unin, Pacaca, Tucurrique y Atirro haban sido fundados, y seguan siendo en su mayora pueblos de indios; los dems eran pueblos en su mayora de mestizos, con espaoles, mulatos y dems; Cartago sigui siendo la capital provincial hasta 1823, cuando la capitalidad fue trasladada a Villa Nueva, ahora San Jos. Entre 1800 y 1824 se tramitaron 323 cartas poder por distintos motivos, destinadas a nombrar apoderados para representar alguna causa judicial a nombre de los poder-otorgantes. De estas cartas un 10,8%, es decir, 35 cartas, fueron expedidas por colectivos de personas, y de stas, 26 fueron otorgadas por comunes de vecinos.13 Qu motivos fueron los que llevaron a las comunidades campesinas a buscar representacin legal? Es significativo (Cuadro 5) que la principal razn por la que se otorgaban cartas poder, por parte de las comunidades, era para obtener representacin legal en problemas de tierras, ya sea la compra, la venta o el arreglo de algn otro problema relacionado con la tierra. En ese periodo se otorgaron siete cartas a apoderados para representar una comunidad por conflictos con algn particular. As, por ejemplo, varios vecinos (comuneros de cuadras) de Alajuela nombraron al presbtero Flix Romero para que los representara en un pleito en 1824. El origen del conflicto: unas tierras que desde haca ms de 40 aos, segn declaracin de los vecinos, posean en esa ciudad y que haban sido obligados a comprar de Pedro Solrzano y el Padre Corrales, y que en ese momento estaban siendo reclamadas por el apoderado de otro hombre de apellido Calvo a quien, segn los vecinos, esas tierras no pertenecan en el momento de la compra.14 El caso anterior es revelador, ya que muestra claramente parte de la dinmica social de la poca. Los campesinos no siempre hacan compras colectivas voluntariamente, a veces podan ser obligados, as mismo la existencia del ttulo de propiedad no siempre aseguraba la tranquilidad, existan quienes trataban de aprovecharse de estas comunidades y quitarles la tierra. Lo ms llamativo es que las comunidades tenan la capacidad de defenderse, y que sta era muchas veces efectiva. As mismo, las cartas poder podan ser otorgadas a individuos que intervenan en problemas relativos a la organizacin interna y las normas de participacin de los miembros de un comn de vecinos en el usufructo de las tierras colectivas. Por ejemplo, en 1801 los vecinos de Aguacaliente en Cartago declaraban que:
13 MOLINA JIMNEZ, Ivn Informe sobre las cartas poder de los comerciantes y campesinos del Valle Central de Costa Rica (1800-1824), en Anuario de Estudios Centroamericanos, nm. 12, 1986, p. 107. 14 ANCR, Protocolos de Alajuela, 38, f. 26v.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

171

tienen compradas varias caballeras de tierra [] las quales [] se hallan serradas para el servicio de todos los compradores; y con este motibo cada da se estan experimentando disgustos entre ellos que se considera que en algn tiempo puedan redundar en mayor dao, y deceando que no llegue este caso, unanimes y conformes han convenido en que se observen entre ellos las condiciones siguientes: que desde los meses de Enero y Mayo puedan pastar todos los animales propios de aquellos vecinos dentro de la dicha tierra, y desde los meses de Mayo a Diciembre deban sacarlos y tenerlos pastando en otros parajes, para dar lugar a que se crien los pastos en todo el invierno; que se ponga una puerta de golpe para la mayor seguridad de aquellas tierras; que los que tengan animales que hagan dao en ellas, deban quitarlos o matarlos sin dar lugar a que halla quejas ante los Seores Juezes; que las ciembras que se hagan dentro del citio deban ser en aquellos parajes de jarales o montes, y no en Sabana; y que cojido el fruto pueda el dueo meter sus animales dentro, si tienen que comer, si no tubiese animales, pueda arquilar a otro particular el cerco, teniendo cuidado de que est cerrado, hasta que se coman el guate de la milpa, y sin cosentir que salgan a pastar en lo dems de las tierras; que no se deba consentir dentro de las citadas tierras animales que no sean propios de los del vecindario, y si algunos se encontrare que no sea de los vecinos, que se deba hechar fuera; que igualmente no se concienta cortar lea, bejuco, maderas, ni otras cosas a los que no sean de aquella vecindad; y que si alguno otro quisiese o fuese permitido por algn individuo del vecindario, deba pagar al comun de l, el importe de lo que se sacase o cortase; que los zeladores de aquel barrio deban estar a la mira y cuidar las cercas de los que tubiesen milpas, que estn bien reforzadas para que los animales no les hagan dao; que siempre que algn vecino por mala intencin habriese el encierro, averiguado que sea, pagar el dao que se irrogase, y cerrandolo a su costa y no teniendo con que hacerlo, se deber demandar para que se le imponga la pena que mereciere.15 En el anterior texto es posible apreciar el carcter cerrado de la comunidad aldeana en el Valle Central, la dinmica de produccin de la misma y los mecanismos de resolucin de conflictos internos del comn de vecinos. Otro ejemplo que resul15 Protocolos de Cartago, 1016, ff. 10-20v, citado en MOLINA JIMNEZ, Ivn Informe sobre, cit., p. 115.

172

Mensurar la tierra, controlar el territorio

tara igualmente revelador de la forma en que los vecinos de un comn lograban organizar su funcionamiento y administraban la diferenciacin social en el interior del mismo vecindario, utilizando para ello los medios legales a su disposicin, es el de los vecinos del Murcilago en San Jos, quienes compraron colectivamente una tierra en 1789, y que en 1824 decidieron llevar a cabo una redistribucin de la misma, pidiendo a Rudecindo Rodrguez, Trinidad Castro y Juan Rojas que: nos dibida la tierra que en nuestro Barrio poseemos propia que la redimimos de capellana todos los vecinos de este barrio en compaa (como consta de los ttulos que a los apoderados les damos) y reparando que hoy estan serradas todas y unos con mas que otros es Nuestra boluntad que se dividan, y queden todos en pocesion y seoro, para si sus herederos y subsesores, o a quienes transfieran su dominio, con las condiciones siguientes: 1 que la sabana quede franca para poner oratorio en la orilla arriba lado del saliente quedando la mas parte para recreo del mismo vecindario, y que en caso de partirla en algun tiempo en solares que todos tienen igual derecho los dueos de estas tierras, 2 que es Nuestra Voluntad que cada uno de los besinos comprehendidos disfruten francamente de el terreno que tengan serrado como tambin los que hubiesen mercado a los becinos de dichas tierras, excluyendo de este derecho a los que lo hubiesen enagenado; 3 que los que tengan terreno grande serrado, siendo la unanime boluntad de todos dividir la compaa, que den alguna cosa a proporcion para el edificio del oratorio para lo material y formal del mismo besindario; 4 que para hacer esta graduacin deben constar con el juez que tengan a bien los apoderados, para que con asistencia de este se haga dicha graducacin, asegurandola con documento autorizado por el; 5 que practicadas estas condiciones estiendan los apoderados escritura rompiendo todos los vnculos de compaa.16 Como apuntbamos anteriormente no se trataba de una sociedad igualitaria, en su seno se gestaba la desigualdad, incluso en el interior mismo de la sociedad campesina, la cual trataba de gestionar esos conflictos. An as, la accin colectiva se mostraba como un medio fundamental para lograr la representacin judicial, la resolucin de conflictos, y lo principal, el acceso y el derecho a la tierra. Como muestra el caso del Murcilago, las presiones y la diferenciacin social en el in-

16 ANCR, Protocolos de San Jos, 487, ff. 27-28v.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

173

terior de la misma comunidad podan llevar a la transformacin definitiva de la propiedad comunal en privada, rompiendo todos los vnculos de compaa. Esta condicin lleva a replantear nuevamente preguntas que ya haba formulado previamente Ivn Molina, a) propiciaba la propiedad comunal la desigualdad socioeconmica entre los labrantines?; y b) la nueva situacin creada por la independencia, favoreca el desarrollo de la propiedad privada individual campesina?17 Sin duda preguntas difciles de responder en lo limitado de este trabajo, pero que plantean reflexiones que podran resultar reveladoras para entender el proceso de privatizacin que sera impulsado por el gobierno de Costa Rica desde la dcada de 1820, y que revisaremos ms adelante. Entre 1825 y 1850 continuaron los procesos de compra de tierras colectivas (Cuadro 6), as que podemos asegurar que sigui representando un mecanismo fundamental para las comunidades campesinas en constante crecimiento, el principal cambio era que ahora la compra se realizara ante autoridades del Estado que se localizaban ms cerca. La composicin colectiva era tal vez la nica manera de obtener tierras para muchos campesinos, de igual manera la carta de poder se haba generalizado, lo cual se puede apreciar en el nmero de cartas presentadas en este periodo, 99 cartas en comparacin con las 35 presentadas en el periodo 1800-1824. Este aumento nos muestra no solo la vitalidad de la organizacin campesina, la cual busca defender su tierra, sino tambin el desarrollo de nuevos condicionantes sociales, econmicos y polticos que se desarrollarn posteriormente a 1821, y que marcarn el impulso de la poltica agraria, del Estado mismo y de su relacin con estas comunidades. La institucionalizacin de las relaciones legales por parte de los campesinos con el Estado, colonial primero, y de Costa Rica despus, se llevan a cabo precisamente a travs del tema de la tierra, el cual estar muy presente tambin en la definicin de la poltica municipal y de colonizacin del territorio. Esta condicin asegur, al menos por medio de una legitimidad basada en la tradicin, la aceptacin por parte de las comunidades, individuos y otros grupos, de la autoridad estatal, dndole al mismo un papel de mediador. El desarrollo de nuevos ciclos comerciales, como el de la minera y el palo brasil, la llegada de nuevos comerciantes y sobre todo el auge de la economa cafetalera permitieron importantes cambios en la estructura socioeconmica. Tierra y fuerza de trabajo se convirtieron progresivamente en factores cada vez ms importantes, y su mercantilizacin a lo largo del periodo respondi a esas transformaciones. El aumento de cartas poder durante el periodo 1825-1850 fue consecuencia de las crecientes tensiones entre posesin colectiva de la tierra y construccin de
17 MOLINA JIMNEZ, Ivn Informe sobre, cit., p. 118.

174

Mensurar la tierra, controlar el territorio

una economa basada en capitales comerciales. Como puede apreciarse en el Cuadro 7, esto signific que 57 de 99 cartas de poder extendidas por las comunidades en el periodo estuvieran relacionadas con temas de tierra, siendo que los principales rubros fueron conflictos de tierra, en general, y la defensa de la tierra comunal ya existente, en particular. Conforme avanzaba el siglo XIX la tierra fue una cuestin cada vez ms problemtica en el Valle Central. El avance de las nuevas actividades comerciales, especialmente el caf desde 1830, la constante subdivisin de terrenos gracias a las herencias y a la presin que el crecimiento demogrfico aplicaba, fueron fenmenos que comenzaron a limitar el acceso a la tierra, por lo menos en el Valle Central. No obstante, la existencia de mucha tierra libre fuera de la regin central, especialmente hacia el oeste, norte y sur, permitieron la colonizacin, la cual se vio incentivada por el nuevo Estado de Costa Rica, que desde 1824 comenz a aplicar legislacin sobre la tierra balda y de colonizacin. Esta nueva accin gubernamental, en conjunto con la organizacin campesina, tendra un efecto significativo sobre la forma que tomar el Estado en Costa Rica. Estado y poltica agraria en Costa Rica 1825-1850 Una de las preocupaciones ms importantes del Estado en este periodo fue el control efectivo del territorio, con el propsito adicional de aumentar sus rentas y sustentar los gastos de gobierno. La tierra fue considerada como una renta efectiva y que permita el financiamiento estatal, se consideraba que la colonizacin poda permitir el control territorial; no obstante, el gobierno contaba con pocos medios para llevar a cabo el control del mismo. El 13 de mayo de 1825, se dicta el decreto 49, que establece el cobro de un 4% de alcabala sobre fincas rsticas y urbanas del Estado en las ventas de 100 pesos o ms. Fue una medida de emergencia ante la imposibilidad de subsanar el dficit de la hacienda, se aclar que una vez que la hacienda fuera capaz de obtener otros fondos estables, esta alcabala sera derogada.18 Dicha ley no fue derogada, sino simplemente modificada, en 1828 se cobrara este impuesto en todas las ventas con montos de 50 pesos o ms.19 Con iguales motivos el 27 de mayo de 1828 se estableci un agrimensor general que se encargara de medir y valuar las tierras para la mejor demarcacin de las fincas y el ms eficiente cobro de la alcabala.20
18 Decreto 49, en Coleccin de leyes y decretos 1824-1826, Imprenta La Paz, San Jos, 1886, pp. 142-143. 19 Decreto 159, en Coleccin de leyes y decretos 1827-1830, Imprenta La Paz, San Jos, 1886, p. 131. 20 Decreto 160, en Coleccin de leyes y decretos 1827-1830, cit., pp. 73-74. El inters en el control de la tierra y las medidas sobre la privatizacin de la tierra llevaron paralelamente un inters por crear una legislacin coherente y adecuada para la medicin, registro y amojonamiento de la tierra;

Estado, colonizacin y polticas agrarias

175

Por ltimo, el mismo ao de 1828 se dio la gracia de ocho aos para la explotacin agro-ganadera de tierras, con las posibilidad de logar obtener los ttulos de dichos terrenos, ms un premio dependiendo de la actividad. Los que sembraran productos diversos como cacao y tintes, quienes ya tuvieran cultivos de cualquier clase, y quienes fueran a cultivar o a desarrollar actividades ganaderas tendran premios adicionales en tierra. La frontera agrcola abierta inclua las tierras ms all del Valle Central hacia el norte, hacia el Caribe y hacia el sur.21 Las tierras baldas, elemento importante de la hacienda desde mediados de la dcada de 1820, haban comenzado a decaer relativamente como un rubro de ingreso a mediados de 1830, lo cual muestra, hasta cierto punto, el agotamiento de las tierras baldas en el Valle Central para ese mismo momento. No obstante, esto no es representativo de la importancia que las tierras continuaban teniendo en la hacienda y sociedad de Costa Rica. En el decreto 45, de octubre de 1831, se aprobaba como medio para llenar los vacos del presupuesto y pagar las deudas existentes, un ajuste en la alcabala de tierras. Se seal en todas las ventas de fincas, fuera cual fuera su valor, con escritura o sin ella, el pago de un 4% sobre el valor de la transaccin, en este decreto se incluyeron tambin a los cosecheros de tabaco, cuyo pago sera realizado por la Factora de Tabacos.22

esto implic definir quines podan servir como agrimensores, y sus funciones y sueldos, pero no ser hasta bien avanzado el siglo cuando se cree una oficina de tierras. 21 Decreto 170, en Coleccin de leyes y decretos 1827-1830, cit., pp. 104-106. De manera ms especfica las tierras incluidas como frontera abierta incluan las suertes del Norte, Nor-Este se concedern por la vereda descubierta por la ciudad de Alajuela desde las inmediaciones de Fraijanes, y la isla hasta el ro San Juan: por la vereda descubierta en San Jos, desde la inmediaciones de los ros Blanco y Santa Rosa, hasta las riveras del mismo San Juan y el Atlntico: por la vereda descubierta por el rumbo de Cot, desde las inmediaciones del ro del Pescado al volcn de Turrialba para all: por los caminos conocidos de Matina, desde el ro de Turrialba y trminos de Tucurrique para delante; y por las fronteras de Colombia, desde la boca de la montaa de Santa Clara hasta la raya, tenindose por ahora por lnea de demarcacin la que se forma de un punto otro de los citados: y en el Sur el Gobierno en los casos que ocurran sealar prximamente la demarcacin para las suertes de terrenos que se concedan entre los de Portaln y el ro del Naranjo, los que corren sobre la costa de las Mantas entre las bocas de los ros grandes del interior y la Candelaria, y la pennsula de Nicoya, Cabo Blanco, bocas del ro Alvarado, entre el Golfo las inmediaciones de Barco Quebrado. Esta es segn Jos Antonio Salas Vquez, la primera ley que en realidad promovi la colonizacin del territorio, aunque pocos fueron los que en realidad lograron hacerse de los ttulos de propiedad, en su mayora esta ley sirvi para que ciertos miembros de la elite econmica del Estado se hicieran con grandes terrenos en las fronteras agrcolas. SALAS VQUEZ, Jos Antonio La privatizacin de los baldos nacionales en Costa Rica durante el siglo XIX: legislacin y procedimiento usados para su adjudicacin, en Revista de Historia, nm. 15, Escuela de Historia de la Universidad Nacional, Centro de Investigaciones Histricas (Costa Rica), enero-junio 1997, p. 68. 22 Decreto XLV, en Coleccin de leyes y decretos 1831-1832, Imprenta La Paz, San Jos, 1856, pp. 122-124.

176

Mensurar la tierra, controlar el territorio

En 1833 adems se haba reiniciado el proceso de expropiacin de obras pas a las cofradas iniciado en 1805. Este se reinici con la revisin de los fondos y propiedades del convento de San Francisco en Cartago, y la venta de la hacienda de San Juan de Dios en Bagaces.23 La recaudacin de recursos por este medio lleg a ser aproximadamente, solo en Guanacaste, de 11.082 pesos24 entre 1835 y 1850. A pesar de ello las cofradas todava posean, en todo el Estado para 1838, activos importantes de aproximadamente 32.894 pesos. Este nuevo impulso por la expropiacin de bienes de obras pas coincidi con un aumento generalizado de las compraventas de tierras para la ganadera. Un examen ms cercano de las alcabalas internas prueba que si bien la venta de tierras baldas haba comenzado a reducirse, la compraventa de tierras por particulares se mantena estable. Es ms, en 1837, ao en que no se anotan venta de baldos, se reporta el monto ms alto de ingresos por alcabala de fincas, 3.236 pesos, el cual representara un monto aproximado de transacciones de 80.900 pesos en compraventa de tierras solamente en ese ao.25 El negocio de las tierras en el Valle Central se haba desarrollado alrededor de la promesa de un nuevo producto, el caf. Un examen de las ventas de fincas pequeas, y de haciendas importantes, en el Valle Central en esa dcada muestra la importancia que el caf estaba adquiriendo ya en fecha tan temprana. En su conjunto el valor de las fincas vendidas que posean slo siembras de caf reconocidas en la escritura, durante la dcada es de 7.855 pesos, estas fincas varan desde 6 hasta 39 manzanas.26 En el mismo momento entre 1834 y 1839
23 GUDMUNDSON, Lowell La expropiacin de los bienes de las obras pas en Costa Rica, 18051860: un captulo de la consolidacin econmica de una lite nacional, en Revista de Historia, Costa Rica, Vol. IV, ao 7, julio-diciembre 1978, p. 64. 24 Falta el registro de lo que produjeron la venta de los bienes de dos cofradas, as que la cifra puede aumentar un par de miles de pesos aproximadamente. 25 Se ha calculado esta cifra con base en el impuesto de un 4% decretado en 1831 para la compraventa de tierras. Hay que tener en cuenta que el clculo se hace sobre la cifra reportada de ingresos por alcabalas de tierras, pero sta no incluye muchas tierras que se vendan sin transaccin monetaria o que no eran registradas, igualmente creemos que este clculo es slo til para darnos una idea del volumen de las transacciones no como dato definitivo. Las cifras para los otros aos que reportan alcabala de fincas seran: 1835 con 39.050 pesos, 1836 con 51.725 pesos; 1837 con 80.900 pesos y 1838 con 67650 pesos. 26 La manzana como medida de terreno fue definida por el reglamento de hacienda de 1839 de la siguiente manera: una cordada tiene cincuenta varas, de treinta i seis pulgadas cada una: i una manzana consta de cuatro cordadas cuadradas, o dos por cada uno de los cuatro vientos. Una caballera cuadrada tiene doscientas cincuenta i ocho i tercia cordadas cuadradas, o vientidos cordadas treinta i seis i media varas de largo, i once cordadas dieziocho i una cuarta varas de ancho: la misma consta de sesenta i cuatro i media manzanas (Reglamento de Hacienda, decretado en 10 de diciembre de 1839, Imprenta del Estado, San Jos, 1839). ANCR, hacienda sig. 7270, p. 80). Si traducimos la informacin de manera ms legible tendramos que una manzana, segn la ley en Costa Rica, equivale a 91,44 metros por cada lado, o sea, 8.350 metros cuadrados, lo que es menos

Estado, colonizacin y polticas agrarias

177

se hicieron constar tambin ventas de haciendas, destinadas en gran medida a la siembra del caf, pero que tambin posean otras actividades como la caa de azcar; estas transacciones representaban 19 negocios de compraventa por una cifra de 31.878 pesos. Todos los casos reportaron tener siembras de caf, pero slo en 8 casos se reportaron el nmero de matas que inclua la finca, un total de 57.400 matas de caf en los 8 casos. La totalidad de las transacciones se realizaron en San Jos, lo cual era un presagio de la importancia que tendra esta ciudad y su jurisdiccin en la produccin de caf.27 En la vida cotidiana del Valle Central a fines 1830 se desarrollaban: una economa de subsistencia, campesina y con derecho a la tierra y al usufructo de tierras comunales y ejidos de los pueblos; y una economa de capital, hambrienta de tierras y nuevos productos capaces de generar riqueza, que se haba intensificado a partir de la existencia de nuevos capitales surgidos del comercio de tintes, del tabaco, de la minera y la reactivacin del comercio con Panam. Esta particular convivencia puede verse reflejada de manera clara en la legislacin. En 1835 se permite a las municipalidades enajenar las tierras que les pertenecan de antiguo: los ejidos, arbitrios, dehesas y propios con tal de obtener ms recursos de esta venta. Dichos capitales se pondran a rdito, es decir, se gestionaran como prstamos, y de los recursos obtenidos de esta forma se utilizaran para cubrir los gastos de la caja de propios de los ayuntamientos.28 Las tierras siempre haban sido utilizadas para el financiamiento de los ayuntamientos,29 pero esta vez no se trataba de cobrar por el uso, sino de encarar su venta directa, se buscaba liberar nuevas tierras para las actividades comerciales, especialmente aquellas cercanas a San Jos. No es de extraar que ya desde 1833, comenzaran las comunidades a presentar una cantidad mayor de cartas poder relacionadas con este tema. A pesar de ello la legislacin hizo la aclaracin, en decreto 120 de ese mismo ao, que dara la oportunidad a todos los propietarios, sin importar la cantidad de caballeras de tierra, para que se presentaran a su ayuntamiento respectivo para solicitar el reconocimiento de su derecho a la tierra.30 El decreto 114 ya haba obligado a las municipalidades a reservar 400 manzanas de tierra para el crecimiento del pueblo, en las cuales se dara adems, de manera gratuita, solares a los que los
de una hectrea. 27 MOLINA JIMNEZ, Ivn Bases de datos de las compraventa de cafetales y haciendas de caf en el Valle Central de Costa Rica (1834-1850), en Dilogos. Revista Electrnica de Historia, 3: 1, octubre, 2001-febrero, 2002. 28 Decreto CXIV, en Coleccin de leyes y decretos 1833-1836, Imprenta La Paz, San Jos, 1858, pp. 201-204. 29 Por ejemplo en 1832 se le haba cedido al ayuntamiento de Heredia el derecho para cobrar por el uso y cercado de las tierras de Tibs, para financiar la educacin y otros gastos importantes. Decreto LVII, en Coleccin de leyes y decretos 1831-1832, cit., pp. 167-169). 30 Decreto CXX, en Coleccin de leyes y decretos 1833-1836, cit., pp. 210-216.

178

Mensurar la tierra, controlar el territorio

pidieran para hacer casa, siempre que no tuvieran casa propia; aquellos que tuvieran hecha su casa en un terreno que no les perteneciera a partir de la aprobacin de dicha ley, seran propietarios del terreno donde se encontrara la casa.31 Este decreto sera derogado al ao siguiente, por los problemas suscitados en la guerra de la Liga en 1835; en 1837, un impuesto sobre la utilizacin de cada manzana de ejidos a 4 reales la manzana, quedaban excluidos los terrenos del comn ya que en estos no se poda cobrar derechos a los vecinos.32 Las tierras seguirn siendo un tema de primera lnea en la dcada de 1840, con un nuevo elemento a tomar en cuenta, la aceleracin de la economa del caf. Ya muchos autores han sealado que el xito que obtuvo el caf en esa dcada, dio inici a un proceso de sobrevaloracin de las tierras, que incentiv la adquisicin de stas para el cultivo de este producto, y que a su vez estimul una intensificacin de la poltica estatal de privatizacin de la tierra y cultivo de este fruto.33

31 Decreto CXIV, en Coleccin de leyes y decretos 1833-1836, cit., p. 202; aclarado posteriormente por Decreto CXXII, en: Coleccin de leyes y decretos 1833-1836, cit., pp. 218-221. Esta actitud de mantener un beneficio importante para los campesinos y el comn de vecinos no es extrao si consideramos el peso que posee esta figura en la economa e historia del territorio. En decreto XXI, del 9 de mayo de 1833, el gobierno haba concedido a las ciudades principales, en vista de su crecimiento y la cantidad de personas que ahora necesitaban tierra, la cantidad de 3 leguas a cada una para el beneficio del comn; en dichos terrenos se prohiba cualquier clase de enajenacin o cercados, y su objetivo era que fueran usadas libremente por los vecinos para agricultura, pastos y bosques (Decreto XXI, en Coleccin de leyes y decretos 1833-1836, cit., pp. 45-47). Durante todo el periodo en estudio la legislacin sobre pueblos, y sus propios, incluye derechos y salvaguardas importantes para los campesinos y vecinos de un pueblo o comunidad, manteniendo elementos del viejo derecho castellano los vecinos de un pueblo tenan acceso a la tierra para siembra, pasto, madera, recoleccin e incluso cacera, por lo cual no deban pagar, este derecho se hizo muchas veces extensivo a las tierras del comn surgidas de las contratas colectivas del siglo XVIII. El modelo de contratas colectivas que haba sido fundamental en la segunda mitad del siglo XVIII iba a ser importante todava en este periodo y los campesinos que viajaran a la tierras de colonizacin repetirn este modelo, por ejemplo en 1850 el gobierno recibi de los vecinos de Barba y Palmares, a travs de sus apoderados la cantidad de 970 pesos por contratas colectivas por 120 caballeras, un sexto y 29 manzanas de tierra (ANCR, gobernacin sig. 16840, ff. 25-25v, 32). 32 Decreto V, en Coleccin de leyes y decretos 1837-1838, Imprenta La Paz, San Jos, 1859, pp. 22-24. 33 Carolyn Hall ha sealado que normalmente se asocia el decreto XVII de julio de 1840, en el que Braulio Carrillo ordena hacer la divisin de los terrenos de las Pavas, cercano a la ciudad de San Jos, y en ellos sembrar caf, como uno de los mayores alicientes a la siembra del mismo en la dcada de 1840. Sin embargo, esta autora ha mostrado cmo lo nico que hizo Carrillo fue continuar una poltica que las municipalidades ya haban iniciado desde 1821; cuando la municipalidad de San Jos reparti matas de caf para su siembra entre los indios y campesinos, junto a esta medida se entregaron terrenos gratuitos a quienes se dedicaran a este cultivo, esta poltica pronto sera seguida por otros municipios. HALL, Carolyn El caf y el desarrollo histrico-geogrfico de Costa Rica, Editorial Costa Rica, 1976, San Jos, p. 35.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

179

As mismo, ya antes pudimos constatar cmo en la dcada de l830 el negocio de las fincas de caf haba representado transacciones importantes entre los comerciantes y hacendados del Valle. Lo que efectivamente vari a principios de 1840, y en los aos siguientes, es la percepcin y valor de la tierra, durante este periodo la tierra aument de valor constantemente en el mercado, gracias al desarrollo del caf. Entre 1840 y 1848 el monto de transacciones por terrenos que posean caf aument en relacin con la dcada anterior, llegando a 434.580 pesos en compraventas de haciendas y cafetales.34 Las mejores tierras para el caf, ubicadas cerca de las ciudades del Valle Central, fueron el blanco del inters de la clase econmicamente ms fuerte. Este nuevo proceso vino a romper con las tradicionales ataduras coloniales que ligaban a la poblacin a los centros urbanos ms importantes, impulsando el verdadero poblamiento de las tierras ms all del Valle, hacia el Pacfico, el norte y el sur. Colonizar nuevas tierras fuera del valle se convirti en una verdadera opcin de lucro, no slo para sembrar caf, sino para sembrar tambin otros productos para abastecer los ahora rebozados mercados de las ciudades de Valle.35 No hay que confundirse, los que conducan el proceso de construccin estatal en Costa Rica haban intentado de manera constante, desde 1821, llevar a cabo la conversin de las tierras comunales, como las indgenas, las del comn, y las de propios y ejidos, en tierras privadas. Por este motivo, se haba definido como baldos aquellos que no pertenecen con ttulo legtimo a los particulares y corporaciones.36 En 1839 esta idea no haba variado, al asignar las tierras baldas y los bienes mostrencos37 a fines especficos en beneficio de la hacienda pblica.
34 35 36 37 MOLINA JIMNEZ, Ivn Bases de datos, cit. SALAS VQUEZ, Jos Antonio La privatizacin de, cit., p. 65. SALAS VQUEZ, Jos Antonio La privatizacin de, cit., p. 67. El trmino de bienes mostrencos posee una carga significativa en el derecho castellano. De manera sencilla se definen como los bienes muebles o inmuebles que no poseen un dueo conocido, o que no tienen ttulo legal de posesin, y en principio cualquiera poda adquirirlos por medio de la simple ocupacin. No obstante, el decreto real de 8 de junio de 1750, de Fernando VI, hace un cambio sealando que estos bienes, dentro de los que se incluyen los de las personas que mueren sin testar, seran recaudados y administrados por el Real Superintendente de Hacienda. Igualmente un antecedente interesante se encuentran en el Cdigo Napolenico que seala que dichos bienes pasaran a la administracin pblica del Estado. Nos interesa aqu la aprobacin, en Espaa, de la ley de 9-16 de mayo de 1835, la cual hace una nueva utilizacin del trmino de bienes mostrencos, en medio del inters de desamortizar tierras y obtener nuevos recursos. En este documento se entienden por bienes mostrencos los bienes semovientes, muebles e inmuebles, derechos y prestaciones siguientes: 1 los que estuvieren vacantes y sin dueo conocido por no poseerlos individuo ni corporacin alguna y tambin corresponden al Estado los bienes detentados o posedos sin ttulo legtimo, que podrn ser reivindicados con arreglo a las leyes comunes. Por lo tanto, bienes mostrencos, en terminologa de la poca, inclua aquellos que posean una indefinicin de lmites o linderos, sin ttulo legtimo, y de ah que se incluyeran tambin los intestados y aquellos que no estuvieran posedos por individuo o corporacin alguna. Estamos, por lo tanto, de

180

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Sin embargo, una contradiccin aparente surge en la poltica de privatizacin. Si bien es cierto que el inters comercial y el desarrollo de cultivos era una prioridad, las llamadas polticas de privatizacin nunca tendieron a despojar del todo a las comunidades de la tierra, sino a transformarlas en propietarias. En el caso de Pavas, territorio de San Jos, as como en otros como en el decreto de XXXII de diciembre de 1841, en el que se manda reducir todos los comunes de los pueblos a propiedad particular el resultado parece ser diferente al esperado. En diciembre de 1841 la ley buscaba directamente romper la propiedad del comn al reducirla a propiedad privada, pero inmediatamente se hace una salvedad, al conceder a todos los agricultores las tierras que cultivaran cualquiera sea el fruto de su cultivo,38 dejando en primera opcin la venta de las tierras de pasto a los mismos campesinos. La aparente contradiccin se resuelve cuando consideramos el cuadro completo en su perspectiva histrica, ya que el inters de gobierno no era expropiar a los campesinos de la tierra, sino convertirlos en dueos particulares de ella, el objetivo del ataque no era la posesin sino la forma de la misma, comunal. Ya desde antes de la independencia se haba considerado que la riqueza de un pueblo yaca en la riqueza de sus ciudadanos; la agricultura era la fuente primaria de la riqueza, pero para que sta lo fuera deba asentarse en una sociedad de propietarios.39 La privatizacin de las tierras comunales, permitiendo la conversin de
acuerdo con Pantalon Prieto cuando seala que poseedor con ttulo legtimo, en la terminologa de la Ley de Mostrencos, era slo la persona que haba adquirido vlidamente el inmueble de su propietario, o sea, el poseedor propietario; y, correlativamente, cualquier detentador o poseedor no propietario del inmueble era detentador o poseedor del mismo sin ttulo legtimo, cuya presencia no poda impedir la adquisicin del inmueble por el Estado si ste llegaba a estar carente de dueo (PRIETO, Pantalen artculo 610, en ALBALADEJO, M. editor Comentarios al Cdigo Civil y a las compilaciones forales, Tomo VIII, Vol. 1, EDERSA, Madrid, 1987, pp. 131-132). Esta definicin, y su significado tendrn un peso importante sobre legislacin y hacienda en Costa Rica, donde la mayora de las tierras eran usufructuadas por campesinos sin ttulo que basaban su posesin en la tradicin, o por comunidades y corporaciones que no podan basarla sobre un ttulo legtimo, sino sobre un ttulo colectivo que era resguardado por el representante o la familia y descendientes de ste, por lo que el derecho de usufructo era transmitido por la pertenencia a la comunidad, parroquia y por la descendencia de familia conocida, ms que por un ttulo legtimo en el sentido en que ser entendido en la poca. NAVAS NAVARRO, Susana La adquisicin de los bienes inmuebles sin dueo conocido por la Generalitat de Catalua, en Derecho privado y Constitucin, nm. 2, enero-abril 1994, pp. 197-238. 38 Decreto XXXII, en Coleccin de leyes y decretos 1841-1842, Imprenta La Paz, San Jos, 1861, p. 133. 39 En Guatemala, en 1825, se llevaron a cabo procesos similares de privatizacin en los cuales se consider que la enajenacin de los baldos a precios favorables permitira el aumento en el nmero de propietarios y estimulara la agricultura. PALMA MURGA, Gustavo; TARACENA ARIOLA, Arturo y AYLWIN OYARZUN, Jos Procesos agrario desde el siglo XVI hasta los acuerdos de paz, FLACSO/MINUGUA/CONTIERRA, Guatemala, 2002, p. 45.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

181

campesinos en propietarios privados individuales era, en el espritu de la poca, la manera de proporcionar un estmulo importante a la economa, la cual se basaba cada vez con mayor fuerza en el cultivo del caf, un tipo de cultivo que no necesita de grandes extensiones. Ms an, las condiciones especficas de Costa Rica, que posea una gran cantidad de tierra sin colonizar, y en la que los campesinos siempre haban gozado de algn grado de libertad, significaba tambin otra condicin a tomar en cuenta. Estas circunstancias probablemente haban obligado a que las tierras fueran entregadas a los campesinos de manera gratuita, pero abriendo el portillo a la mercantilizacin de las mismas. An ms complejo es el problema cuando integramos el concepto de ciudadana y el pensamiento heredado desde fines del periodo colonial. Una serie de elementos se conjugaran en la poltica de la poca que tendrn su parte en la definicin de la poltica de tierras. Por una parte, las ideas heredadas de la Revolucin francesa que sugeran que todos los hombres nacen libres, pero slo los ciudadanos forman una nacin; junto a sta la idea de que los nuevos cuerpos polticos independientes deban adoptar un ordenamiento republicano; la idea ilustrada de que uno puede llegar a ser grande y opulento en el futuro por medio del progreso; y por ltimo, la leccin aprendida de Cdiz, que entenda que en los pueblos radicaba la soberana.40 La ciudadana, que en sus inicios haba sido altamente inclusiva, haba comenzado a ser ms restrictiva en Costa Rica desde 1838, asociando este derecho a la posesin de tierras, recursos o una profesin reconocida. Esto tena una lgica, ya que al ser los ciudadanos tambin propietarios, se lograba que la nacin se conformara con aquellos individuos que mejor podan impulsar su futuro hacia el progreso, y que con ms ahnco defenderan sus intereses. Sin embargo, esto planteaba una seria contradiccin con el modelo econmico y poltico antes sealado, ya que exclua a una gran cantidad de personas hacindolas no propietarios. A esto debemos sumar el gran peso que posean las corporaciones, fueran municipales o eclesisticas, y la pesada tradicin de posesin comunal de la tierra que tena una gran parte de la poblacin. El gobierno, por lo tanto, deba ir con cuidado, negociando constantemente entre los intereses de una economa de capital interesada en la tierra, pero que posea pocas demandas relativas de mano de obra,41 una economa de subsistencia acostumbrada a la mano de obra familiar y
40 TARACENA ARIOLA, Arturo Nacin y Repblica en Centroamrica, 1821-1865, en TARACENA ARIOLA, Arturo y PIEL, Jean Identidades nacionales y estado moderno en Centroamrica, CEMCA/FLACSO, San Jos, 1995, p. 45. 41 Hay que recordar que el caf demanda poca mano de obra durante su periodo de produccin, y slo necesita de cantidades fijas de trabajo durante las colectas, las cogidas de caf, las cuales

182

Mensurar la tierra, controlar el territorio

a las tierras comunes, en un territorio con tierras sobrantes para la colonizacin, y con comunidades que reclamaban una soberana como derecho natural. El resultado fue una poltica de privatizacin que parece, mutatis mutandis, una reforma agraria en el sentido ms moderno del trmino. Por supuesto, esto no debe llevarnos a conclusiones equivocadas, no por esto estamos sugiriendo una poltica de equidad rural ni mucho menos,42 sino una adaptacin particular a las condiciones socioeconmicas con las que se enfrentaba el Estado en su etapa de formacin. El resultado de esto fue la creacin de una poltica de promocin productiva, creando los espacios y capacidades para la negociacin de la tierra en un nuevo mercado, incentivado por el caf, pero que pretenda al mismo tiempo desarrollar un modelo heredado del pensamiento ilustrado, del pensamiento de la Revolucin Francesa y de la experiencia de Cdiz, en el cual los propietarios ciudadanos eran fundamentales. En el nodo central de este nuevo periodo se encontrarn nuevamente los municipios, como enlace entre la sociedad local y el, cada vez ms hegemnico, Estado.

normalmente son hechas principalmente por mujeres y nios, por lo que la mayor parte la finca de caf se ve con pocos peones. 42 Muchos estudios del agro en Costa Rica han sugerido que no exista una sociedad rural igualitaria, ni algo parecido a lo que la vieja historiografa de Costa Rica defina como una democracia rural, las desigualdades sociales existan y eran evidentes, pero a diferencia de otros contextos latinoamericanos, esta tradicin haba definido la posibilidad de poseer tierras a una gran cantidad de campesinos.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

183

Cuadro 6 Compras de tierra por colectivos de vecinos entre 1825 y 1850 en el Valle Central
Fecha 28/8/1826 30/9/1826 17/12/1826 19/11/1832 1833 1833 Comprador Arrabal y Taras Alajuela Arrabal Taras y El Carmen San Rafael Candelaria San Joaqun, Jess, San Juan, San Pedro y Santa Brbara Guadalupe y Concepcin San Antonio, Zapote, Desamparados, San Francisco de Dos Ros y Patarr Barba San Rafael Barba Prov. Cartago Alajuela Cartago Cartago Cartago San Jos Vendedor (es) Flix y Joaqun Oreamuno Manuel Aguilar Eulalia Hidalgo Miguel Bolandi Tesoro Pblico Prov. del vendedor Cartago San Jos San Jos San Jos San Jos Precio 410 280 60 100 Ubicacin Felipe Daz Boca de Pos Felipe Daz Felipe Daz Puente Candelaria Edward Wallerstein 2. 1/2 cab. Extensin

1833

Heredia

San Jos

3000

Barba

70 cab.

1834

Cartago

936,3

Tabln y Candelaria Candelaria

43. 3/4

1834

San Jos

Palo Grande y Molino Tesoro Pblico Aguilar (herederos) Tesoro Pblico

San Jos

300

1836 16/12/1836 2/9/1850

Heredia Cartago Heredia

San Jos Cartago San Jos

550 350 753,4

Barba Cervantes Barba

11. 3/4

13. 1/2 cab

Fuente: MOLINA JIMNEZ, Ivn Organizacin y lucha campesina en el Valle Central de Costa Rica (1825-1850), en Avance de investigacin, Universidad de Costa Rica, 1986, p. 43.

184

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Cuadro 7 Cartas poder relacionadas con conflictos por la tierra Motivos para ser extendidas por parte de los comunes de vecinos 1825-1850
Motivo Pleito por tierra Defender tierra comunal Comprar tierra Denunciar tierra Pedir tierra de legua Administrar tierra Repartir tierra Cobrar terreno Impuesto fundiario Reclamar las costas de la medida de un terreno Impugnar un remate de tierra Total 14 100 20 100 1 5 1 1 7,1 7,1 1 1 1 7,7 7,7 7,7 1 10 Cartago Cartas 5 3 2 2 % 35,7 21,5 14,3 14,3 Heredia Cartas 11 3 2 2 % 55 15 10 10 1 7,7 San Jos Cartas 4 4 % 30,7 30,7 Alajuela Cartas 4 1 1 2 1 % 40 10 10 20 10 24 11 5 7 1 2 3 1 1 Total Cartas % 42,1 19,3 8,7 12,2 1,8 3,5 5,2 1,8 1,8

1,8

1 13

7,7 100 10 100

1 57

1,8 100

Fuente: MOLINA JIMNEZ, Ivn Organizacin y lucha, cit., p. 45.

Conclusin La evolucin de la comunidad campesina, relacionada directamente con el crecimiento y mestizaje de la poblacin vino a crear condiciones particulares para el desarrollo de las relaciones sociopolticas y econmicas en el territorio de Costa Rica. La pequea propiedad, fenmeno aparejado a la posibilidad de la compra colectiva de la tierra, base de la unidad de esa misma comunidad aldeana, y piedra fundamental del desarrollo del occidente del Valle Central desde 1750, cre normas, costumbres y formas de relaciones sociales que tuvieron un impacto decisivo sobre el carcter que adoptara el Estado de Costa Rica y su legislacin, pero tambin en la relacin que tendran, posteriormente, las comunidades y ayuntamientos con el gobierno.

Estado, colonizacin y polticas agrarias

185

Es efectivamente la lucha campesina por la compra, y posteriormente por la defensa y organizacin de la tierra comprada colectivamente, lo que permitir su reproduccin, as como su mantenimiento a lo largo del tiempo. Esta dinmica, basada en normas claras y conocidas, aunque no necesariamente escritas, permitir a los campesinos participar de procesos polticos y defenderse judicialmente, haciendo escuchar su voz, cosa que de lo contrario no podran hacer. Cabra preguntarse, hasta qu punto la dinmica de organizacin comunal y su participacin jurdica a travs del tema de la tierra, propici una forma de sociabilidad poltica que permiti la mejor integracin y aceptacin del nuevo Estado posterior a la independencia? En otras palabras, nos gustara proponer que la dinmica de los comunes de vecinos, y su participacin jurdica, permiti el desarrollo de relaciones entre stas y el gobierno que favorecieron la aceptacin de las nuevas autoridades polticas despus de la independencia, facilitando el desarrollo de un Estado, que si bien era dbil, pudo consolidar relativamente fcil su autoridad sin conflictos militares significativos. El costo de esto fue que durante varias dcadas la legislacin resultante tuvo que adaptarse y favorecer a estas comunidades, las cuales al ser la base de los pueblos tenan un peso poltico. Despus de la independencia, los remates que se hacan antes en Guatemala, ahora se podan hacer en Costa Rica, representando un ahorro para las comunidades, igualmente los juicios y juzgados se ubicaban mucho ms cerca, por lo que la relacin con los notables locales se vio reforzada. A esto habra que sumar que en el plazo de 70 aos, desde 1750, los campesinos se haban visto involucrados en este tipo de procesos judiciales, por lo que el contacto comn con la autoridad no era extrao, incluso resultaba beneficioso en la medida que las comunidades lograban hacer valer sus demandas y peticiones. Por lo tanto, la transicin a un rgimen independiente no significara para estas comunidades cambios violentos, al contrario pudieron representar beneficios. As mismo, en la medida que el Estado se conformaba, la legislacin y la administracin del gobierno deban respetar estas normas heredadas de la costumbre, que haban moldeado las relaciones sociopolticas y econmicas durante tantos aos, dando cabida a una poltica de negociacin y mediacin entre comunidades, una labor que resultaba ser fundamental para el nuevo ente poltico que, por otra parte, no posea el poder suficiente en un principio para superar la fuerza de los ayuntamientos, quienes entonces monopolizaban las funciones estatales.

produccin del espacio colonial en la provincia de


Santa Marta, Nueva Granada, siglo XVIII
santiaGo Muoz arBelaez1
Parece q[u]e no pudo llegar mas la malicia y perfidia de Pumarejo, q[u]e p[o]r aserse dueo poca costa de unos terrenos tan quantiosos del Real Patrimonio ha tenido valor de fraguar semejantes falcedades q[u]e le constituyen no solo indigno de la gracia q[u] e aspira, sino tambien acre[e]dor al mas condigno castigo p[o]r un echo tan reprencible en q[u]e se ven ofendidas la verdad, y buena fee con todos los ardiles de q[u]e es capas el engao, y ficcion suponiendo lo q[u]e no huvo, seduciendo p[ar]a ello los testigos, y jueces hasta llegar aparentar las medidas q[u]e solo tuvieron existencia en el Pais de la imaginacion o q[u]e si se practicaron no fue en la pureza y realidad correspondiente sino a la medida de su deceo Agustn de la Sierra2

Medir y amojonar. La cartografa y la

E
1 2 3

n 1784, Juan Manuel de Pumarejo solicit a la Real Audiencia la adjudicacin de unos territorios realengos ubicados en la provincia de Santa Marta3 (Figura 1). Unos meses despus, Agustn de la Sierra denunci el

Este artculo se public en el nm. 34 (julio-diciembre 2007) de la revista Historia Crtica, del Departamento de Historia de la Universidad de los Andes, Bogot, Colombia, y se reproduce con autorizacin de los editores. Agradezco a las directivas de la revista por permitir su reimpresin y a Juan Carlos Garavaglia por su invitacin a participar en este libro. Debo expresar mi agradecimiento a Marcela Echeverri, Nicols Ronderos, Gina Cabarcas y a los miembros del Taller Interdisciplinario de Formacin en Investigacin Social (UMBRA) por sus tiles comentarios. Agradezco de manera muy especial a Marta Herrera, Claudia Leal y Mauricio Nieto por iniciar mis inquietudes en este campo y por las discusiones en torno a la cartografa y al pensamiento geogrfico. Archivo General de la Nacin, Bogot, Colombia (en adelante AGNC), Colonia, Tierras del Magdalena (en adelante TM), Rollo 138, ff. 228r-228v. Resaltado mo. REALENGO, GA. Adj. Lo que pertenece y toca al rey. sase como substantivo en la terminacion masculina por el patrimonio real. REAL ACADEMIA DE LA LENGUA ESPAOLA (RAE),

188

Mensurar la tierra, controlar el territorio

hecho como un fraude. Segn l, Pumarejo quera aduearse de unos terrenos extensos y frtiles sin ofrecer un precio justo a cambio. Con esta denuncia, Sierra hizo peticin de una fraccin del territorio solicitado por Pumarejo conocida como la Sabana de San Cayetano, proponiendo pagar por ella lo que Pumarejo ofreca por todo el territorio. Tras la presentacin de las posturas de estos dos individuos, se llev a cabo un extenso proceso en el que se vieron involucrados otros personajes y distintas prcticas culturales que permitiran la adjudicacin del territorio. Este artculo analiza tres mapas elaborados entre 1784 y 1789, que hacen parte del proceso descrito (figuras 2, 3 y 4). Dos de los mapas fueron elaborados por encargo de Pumarejo y un tercero fue elaborado a peticin de Agustn de la Sierra. Los tres formaban parte de un proceso administrativo, en el cual representaban grficamente el territorio que estaba en juego para as tomar disposiciones sobre l. En las pginas siguientes se analizar cmo los mapas producan un espacio colonial ordenado alrededor de ciertos parmetros, y cmo sustentaban las posturas individuales de quienes solicitaban el territorio. La hiptesis que adelanta este artculo se puede esbozar de la siguiente manera. Los mapas de merced que se analizan formaban parte de una batalla entre diferentes maneras de concebir el espacio, el ordenamiento espacial y la territorialidad. Los mapas son representaciones simblicas que soportan ciertos valores y ciertas maneras de relacionarse con el espacio, los que, a su vez, se estructuran en funcin de pautas culturales determinadas y de intereses particulares.4 En el caso que aqu concierne, las representaciones cartogrficas formaban parte de un inters de reordenar el territorio de los indios Chimila, de manera que se pudiera extender el poder colonial a lugares que hasta entonces se haban mantenido autnomos a la poblacin espaola. Los mapas establecan una manera de ver5 el territorio, en la que se expresaba un proyecto sobre el espacio y, de acuerdo con esto, se resaltaban ciertas caractersticas de ste y ciertas maneras de experimentarlo. Algunas pautas son comunes a los mapas que se estudian y muestran los aspectos que se van a considerar centrales en el nuevo orden del territorio. De esta manera, los parmetros a partir de los cuales se produca un espacio colonial geomtrico y cuantificable eran las mediciones y el amojonamiento. Sin embargo, a pesar de compartir estos aspectos en la representacin del espacio, los mapas parecen corresponder a criterios de elaboracin muy diferentes. Mientras los mapas de Pumarejo enfatizan la divisin geomtrica y las mediciones (figuras 2 y 3), el de Agustn de la Sierra resalta los propietarios de ese espacio y la toponimia
4 5 Diccionario de Autoridades, 1783 [en lnea] http://www.rae.es [consulta: 8 de mayo de 2006]. Vase la coleccin de ensayos en HARLEY, J. B. La nueva naturaleza de los mapas. Ensayos sobre la historia de la cartografa, FCE, Mxico, 2005. Uso manera de ver y visin para referirme a lo que Berger ha llamado ways of seeing. BERGER, John Ways of seeing, British Broadcasting Corporation, Penguin Books, London, 1977 [1972].

Medir y amojonar

189

(Figura 4). Las notorias diferencias en los mapas remiten a la dificultad de asumir como homogneas categoras tales como espaoles, y llaman la atencin sobre las mltiples utopas que tenan lugar en la Colonia. En este sentido, el hecho de que dos conquistadores lucharan por extender un mismo orden no impeda que discreparan y que su representacin del espacio y sus intereses sobre l variaran. Encontramos, entonces, que los mapas se constituan en diferentes proyectos sobre el territorio. Mientras los tres buscaban adelantar un proyecto colonialista coherente con los intentos de ampliacin del rango de dominacin espaola, los mapas de Pumarejo y de Agustn de la Sierra proyectaban en el territorio sus respectivos intereses individuales. Una vez identificadas tanto las diferencias en las representaciones individuales como el orden comn que haca a los mapas asimilables y comparables entre s, nos enfocaremos en el desorden, es decir, en la representacin de aquellos lugares que todava escapaban al dominio colonial. Figura 1 rea en litigio: Boca del Garupal, Provincia de Santa Marta, Nueva Granada

Fuentes: HERRERA, Marta Ordenar para controlar. Ordenamiento espacial y control poltico en las Llanuras del Caribe y en los Andes Centrales Neogranadinos. Siglo XVIII, ICANH/Academia Colombiana de Historia, Bogot, 2002, p. 23; INSTITUTO GEOGRFICO AGUSTN CODAZZI-IGAC Atlas de Colombia, IGAC, Bogot, 1992.

190

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Figura 2 Mapa de la Boca del Garupal elaborado a solicitud de Juan Manuel de Pumarejo en 1789 (en adelante Mapa Pumarejo 1789)

Fuentes: AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 2, 1300. Este mapa tambin se encuentra en AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 4, 362A.

Medir y amojonar

191

Figura 3 Mapa de la Boca del Garupal elaborado a solicitud de Juan Manuel de Pumarejo en 1784 (en adelante Mapa Pumarejo 1784)

Fuentes: AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 2, 1300. Este mapa tambin se encuentra en AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 4, 360A.

El artculo consta de tres partes. En la primera se hace un breve recuento de la situacin de guerra que se viva durante el siglo XVIII en las Llanuras del Caribe, con el fin de mostrar cmo las mercedes de tierras fueron el mecanismo mediante el cual se buscaba adelantar el dominio colonial sobre los territorios recin invadidos. Igualmente, se examina el lugar de las representaciones de la geografa en el litigio para aproximarse a las nociones de ordenamiento espacial y territorialidad que se evidencian en los mapas. La segunda parte estudia los intereses individuales que hacen de los mapas presentados por ambas partes representaciones muy distintas del lugar que se estaba solicitando. La tercera analiza los aspectos comunes a las representaciones y encuentra una relacin entre estos criterios generales y un proyecto de control que buscaba integrar los territorios invadidos al dominio colonial, otorgndolos a propietarios individuales. En esta ltima parte se observar que trazar una lnea, escribir un nombre o aclarar un lindero equivala a ordenar el territorio bajo ciertos trminos que permitan su comprensin y adjudicacin.

192

Mensurar la tierra, controlar el territorio

No obstante, esto slo constitua una utopa que dejaba de lado otros esquemas de percepcin y otras maneras de relacionarse con la geografa. Figura 4 Mapa de la Boca del Garupal elaborado a solicitud de Agustn de la Sierra en 1789

(en adelante Mapa Sierra 1789)

Fuentes: AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 2, 1300. Este mapa tambin se encuentra en AGNC (Bogot), Mapas y Planos, Mapoteca 4, 361A.

Invasin y reordenamiento Al comenzar el siglo XVIII, cerca del 60% de los territorios de la provincia de Santa Marta estaban en manos de indgenas no sometidos al dominio colonial.6 En estos territorios se agrupaban poblaciones denominadas por los espaoles como indios bravos, que mantenan una autonoma en sus pautas de organizacin espacial, econmica y poltica.7 La marginalidad del territorio con respecto a las
6 7 HERRERA, Marta Ordenar para controlar. Ordenamiento espacial y control poltico en las Llanuras del Caribe y en los Andes Centrales Neogranadinos. Siglo XVIII, ICANH/Academia Colombiana de Historia, Bogot, 2002, p. 266. URIBE, Carlos Alberto La rebelin Chimila en la Provincia de Santa Marta, Nuevo Reino de

Medir y amojonar

193

medidas polticas y econmicas coloniales llev a que hubiera diversos intentos de integrarlo a su control. Durante una primera fase, que abarc aproximadamente desde 1700 hasta 1740, la ofensiva era espordica y se centr sobre todo en los alrededores del territorio Chimila. En la segunda, durante la dcada de 1740, las incursiones se intensificaron bajo el mando de Jos Fernando de Mier y Guerra; pero no fue sino hasta 1760, cuando Agustn de la Sierra dirigi las entradas generales, que lograron debilitar la resistencia Chimila. Esta tercera etapa culmin en el recrudecimiento de la guerra y en el sometimiento de gran parte de esta poblacin; de acuerdo con Herrera, lo que sigui fue una guerra de exterminio. Se buscaba destruirlos a sangre y fuego.8 Estas invasiones generaron lo que Herrera ha denominado una geografa de la guerra, es decir, unas dinmicas espaciales en las que las partes se apropiaron de distintas maneras del entorno geogrfico con miras a debilitar el ordenamiento del otro.9 Aspectos como las preferencias de ocupacin de ciertos espacios, el conocimiento del terreno, la percepcin de las caractersticas geogrficas como dificultades o ventajas, y la interpretacin de los rastros y las huellas del entorno con el objetivo de descifrar la ubicacin del otro eran ejemplos de esta geografa involucrada en las dinmicas de invasin y resistencia. El litigio analizado se extendi entre 1784 y 1789, tras la invasin de los territorios Chimila. Las mercedes de tierras hacan parte de una serie de medidas de reordenamiento espacial de la segunda mitad del siglo XVIII, con las que se buscaba reforzar el dominio de los territorios invadidos. El pleito entre Pumarejo y Sierra no era, entonces, un caso aislado, sino un fenmeno distintivo de las dinmicas de poblamiento que tenan lugar en esa regin, las cuales se fundamentaban en la necesidad de incorporar los territorios invadidos al orden colonial, mediante su distribucin entre propietarios individuales. Estos procesos implicaron una gran acumulacin de tierras por medio de la cual se buscaba controlar la fuerza laboral de una creciente poblacin libre.10 Aproximarse a los argumentos utilizados en
Granada, durante el siglo XVIII, en Estudios Andinos, Ao 7, nm. 13, Revista de Ciencias Sociales en la Regin Andina, Centro de Investigaciones de la Universidad del Pacfico, Lima, 1977, pp. 113-165. 8 HERRERA, Marta Ordenar para controlar, cit., pp. 266 y 280. 9 HERRERA, Marta La geografa de la guerra, en Ctedra del Caribe virtual: El Caribe sin plantacin, Observatorio del Caribe, 2006 [en lnea] http://ocaribe.org/catedra/plantacion.htm [consulta 2 de febrero del 2007]. 10 La acumulacin de tierras en las Llanuras del Caribe se puede ver por ejemplo en el caso de Jos Mier y Guerra, del Marquesado de Santa Coa y del mismo Agustn de la Sierra. Hermes Tovar Pinzn ha explorado el tema, mostrando las impresionantes magnitudes de estas haciendas, los sistemas de trabajo mediante los cuales se buscaba controlar a una poblacin libre en aumento y la conexin con el comercio internacional. TOVAR PINZN, Hermes Grandes empresas agrcolas y ganaderas, Su desarrollo en el siglo XVIII, Ediciones CIEC, Bogot, 1980. Marta Herrera ha trabajado las diferencias entre las medidas de reordenamiento espacial de finales del

194

Mensurar la tierra, controlar el territorio

el proceso y a las posturas de los individuos permite entender la relevancia que tenan las representaciones de la geografa en estos procesos y en la ampliacin de la frontera colonial. Permite tambin acercarse a los criterios y a las tcnicas de produccin del espacio en las que se basaba el orden colonial. En principio, procederemos con las caractersticas geogrficas del lugar y seguiremos con las representaciones de la geografa que se evidencian en el litigio. El lugar en disputa se encuentra en la provincia de Santa Marta, al sur de la Sierra Nevada, y se caracteriza por su baja altura, sus altas temperaturas y su compleja estacionalidad hdrica. Las dinmicas acuticas son tan importantes en la regin que algunos autores han llegado a denominar el rea como una de culturas anfibias, en las que las actividades de la poblacin toman como referente principal el agua.11 Durante los primeros meses del ao, la temporada seca el verano incita a las poblaciones a moverse a tierras bajas, pues en las tierras ms altas el agua escasea y se hace ms difcil la subsistencia. Entre marzo y junio, las lluvias llegan y descargan sus aguas inundando las cinagas de tierras bajas y hacen que la poblacin se mueva a tierras altas.12 De nuevo, entre junio y agosto, llega el verano y entre septiembre y noviembre arriba el invierno, generando la necesidad de desplazamientos entre las tierras altas y bajas.13 Como veremos, estas caractersticas van a ser utilizadas por los individuos para sustentar sus propias peticiones. Al presentarse ante la Real Audiencia en 1784, Pumarejo argument necesitar las tierras comprendidas entre el ro Cesar y el Cao de las Matanzas, porque sus propiedades no tenan acceso a recursos hdricos durante el verano.14 Pumarejo describi los terrenos solicitados como pantanosos y anegadizos durante el invierno, pero con suficiente disponibilidad de agua durante el verano, y sostuvo que si se los otorgaban podra mantener su actividad ganadera a lo largo del ao. Arguy que las tierras que solicitaba medan 17 estancias,15 que aunque en teora
XVIII entre la regin andina y las Llanuras del Caribe. Herrera ha mostrado que mientras que en el Caribe se buscaba reforzar el dominio de los territorios recin invadidos, en los Andes se pretenda recortar los resguardos indgenas para repartirlos entre la creciente poblacin mestiza. HERRERA, Marta Ordenar para controlar, cit., caps. 2, 4, 5 y 6. FALS BORDA, Orlando Historia doble de la Costa: Mompox y Loba, 4 vols., Carlos Valencia Editores, Bogot, 1979, pp. 16A-60A. lo cierto que se afirma como constante, y notorio por experiencia de que hay terrenos que no se pueden ocupar en t[iem]po de Ybierno, y otros en el verano valiendose los azendados de la alternacin en los oportunos en la mudanza de ganados, y muebles. AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 242 r. An as, la movilidad no fue siempre el caso. Los pobladores que habitaron el rea entre los siglos IX a.C. y XII d.C. construyeron obras hidrulicas que regulaban el curso y el nivel de las aguas y les permitan mantener un poblamiento sedentario. HERRERA, Marta Ordenar para controlar, cit., pp. 66-68. AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 8v. Una estancia en la Nueva Granada equivale a 317,52 ha (nota de los editores).

11 12

13

14 15

Medir y amojonar

195

podan ser demasiado extensas para solicitar una merced, por ser pantanosas y slo ser tiles durante el verano era necesario alternar ganados y muebles entre ellas y su hacienda actual; lo anterior reduca la utilidad del terreno y haca necesario tener una cantidad ms grande de tierra. sta le pareca, entonces, una medida razonable y calculaba su precio en 100 pesos. De acuerdo con estos argumentos, Pumarejo sostuvo una visin de la geografa que corresponda con sus intereses especficos en ese espacio. aunque en las medidas suena mucha extencion, fue porque en ellas se comprehendid (sic) tierra frangosa e invtil, con el objeto de vna fixa demarcacion, y q[u]e si acaso puede lograrse hacer vtil parte de ella, sera con el uso, e introduccion de la misma ganados, pues el principal objeto que se mira en dichas tierras es el ser anegadisas por los rios, y vertientes q[ue] las baan lograndose con esto, el que se mantengan con pasto, aun en el tiempo de verano, en el que se acoje a ellas toda la hacienda, porque el demas terreno q[ue] carese de esta circunstancia, queda sin pasto, y sin aguadas.16 As, la representacin de la geografa en la que Pumarejo sostena su peticin de merced recaa en una tierra frangosa e intil, que por ser pantanosa resultaba llen[a] de inconvenientes, dificultades, embarazos para su consecucion.17 Para l, las complejas dinmicas estacionales del agua imposibilitaban el establecimiento de una hacienda durante todo el ao y obligaban a la alternacin de ganados entre sus terrenos y los realengos. La representacin de la geografa de Sierra se cimentaba sobre bases totalmente diferentes. Para l, en la medicin de Pumarejo los territorios, se quisieron graduar por unas tierras invtiles, quando son unas sabanas, y palotales18 los mas amenos, y fertiles de toda la prov[inci]a de S[an]ta Marta, y Cartagena, y aunque contienen mas de 50 estancias solo las apreciaron en 17 estancias, y esto con solo el valor de cien p[eso]s siendo assi q[u]e valen quinientos p[eso]s como q[u]e mi parte esta pronto darlos.19
16 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 29v. Resaltado mo. 17 PANTANO. S. m. Lugar, sitio baxo donde se recoge y detiene el agua, formando charco cenagoso. PANTANO. Met. La dificultad, estorbo grave que se ofrece en algun negocio, que difcilmente se puede vencer para el logro. PANTANOSO, SA. Adj. Lo que tiene pantanos, est lleno de ellos. PANTANOSO. Met. Lleno de inconvenientes, dificultades, embarazos para su consecucin. RAE Diccionario, cit. 18 Palotal se refiere a un terreno cubierto de rboles (nota de los editores). 19 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 34v. Resaltado mo.

196

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La argumentacin de Sierra se centraba en una representacin del espacio que abogaba por su extensin y fertilidad. Para l, Pumarejo buscaba perjudicar al Real Erario no slo por restar una gran extensin al territorio, sino tambin por argumentar su inutilidad. En oposicin a esta postura, que consideraba fraudulenta y maliciosa, Sierra propuso pagar los 100 pesos que ofreca Pumarejo, pero no por todo el territorio, sino por seis estancias que correspondan a la Sabana de San Cayetano (Figura 5). Es interesante que Sierra argumentara la fertilidad del territorio sin hacer mencin alguna a la dinmica de alternacin de ganados. Como se mostrar ms adelante, esto recaa en las caractersticas de la solicitud que haca: a diferencia de Pumarejo, Sierra no contaba con una hacienda contigua a la Boca del Garupal. Este ltimo, por el contrario, buscaba un terreno para ubicar durante todo el ao un ganado que tena, pero para el que no contaba con suficiente espacio en sus otras haciendas. El contraste entre las representaciones de la geografa en las que se basaban las solicitudes de Pumarejo y Sierra lleg a uno de sus puntos ms lgidos en las medidas del territorio. La primera prctica de mensura fue llevada a cabo por el alcalde ordinario de Valledupar, Bartolom Lpez, en respuesta a la solicitud de Pumarejo. Lpez estableci que la totalidad del territorio ubicado entre el ro Cesar y el Cao de la Matanza era de 17 estancias y que dicho territorio era realengo. Pumarejo utiliz esta medida en su solicitud. Pero pronto se present Sierra denunciando un fraude en las mediciones hechas por Lpez y solicitando una nueva prctica de mensura. Para Sierra el territorio meda cuando menos 50 estancias, hecho que las medidas de Lpez intentaban ocultar. Las nuevas mediciones fueron realizadas por el alcalde ordinario de Valencia de Jess, quien concluy que el territorio meda 31 estancias. Ante el nuevo dato, Pumarejo argument que el desvo se encontraba en la Sabana de San Cayetano terreno solicitado por Sierra. Por su parte, Sierra atribuy las 19 estancias a los territorios que no haban sido avalados por el alcalde de Valencia de Jess, ya que ste no recorri todo el terreno, pues gran parte se encontraba empantanado.20 Sin embargo, como veremos, las mediciones concretas tuvieron un papel ms relevante en la representacin de la geografa de Pumarejo. Tras la presentacin de los argumentos sigui un largo proceso en el que se llevaron a cabo distintas prcticas culturales que permitiran la adjudicacin del territorio. Los cuestionarios sobre variados aspectos de la geografa, los testimonios de diferentes actores y los procesos de mensura y amojonamiento eran elementos que daban lugar a la produccin del espacio colonial y permitan su manipulacin por parte de los solicitantes.21 Las mercedes de tierras eran representativas de las
20 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 227r. 21 El concepto produccin del espacio ha sido propuesto por Henri Lefebvre, quien cuestionaba la

Medir y amojonar

197

dinmicas de poblamiento que estaban teniendo lugar en esta regin y durante esta poca, pues buscaban instaurar un control basado en la propiedad individual. No obstante, a pesar de haber logrado la inclusin de estas poblaciones y territorios al control colonial, la dominacin estaba lejos de ser absoluta. Como veremos ms adelante, la amenaza que representaba el monte para los pobladores espaoles seguira siendo una seal de los lmites del poder colonial y un atisbo de las otras espacialidades que persistan despus del desestructuramiento de la autonoma Chimila. Las poblaciones fundadas seguan siendo abandonadas y los montes seguan concibindose como peligrosos. Mapeando las posturas Las diferentes representaciones de la geografa en que se basaban las posturas se perciben visualmente en los mapas. A primera vista, los mapas de Pumarejo y el de Sierra pareceran aludir a territorios distintos pues la orientacin de los mapas no coincide, la manera de presentar los ros difiere y la codificacin del espacio es distinta.22 Sobrepasando estas diferencias, sin embargo, en la Figura 5 se puede observar que en efecto los mapas aludan al mismo territorio y que las diferencias radican ms bien en la manera como ste se represent. En esta Figura se percibe que la correlacin de factores crea o bien un espacio pequeo o uno grande: en los mapas de Pumarejo, el ngulo de los ros es mucho ms cerrado y el espacio se presenta a partir de un diagrama geomtrico donde se ordena principalmente por nmeros y medidas. Esta expresin visual creaba un terreno pequeo y limitado, que slo tena sentido como parte de un espacio ms grande. El mapa de Sierra, por el contrario, constitua un paisaje ms abierto: el ngulo de los ros es ms amplio, el espacio se representa sin diagramas y es ordenado por medio de toponimia, sin nmeros visibles. En la Figura 5 se pueden ubicar, al igual, los terrenos solici-

idea de un espacio a priori, de un teln de fondo en el que sencillamente ocurran las acciones humanas, para ratificar que el espacio es a la vez producido socialmente y un actor central en las relaciones sociales. Lefebvre propone una distincin analtica entre espacio mental, social y fsico. LEFEBVRE, Henri The Production of Space, Blackwell Publishing, Oxford, 2005 [1974]. Para los propsitos de este artculo es ms til la propuesta de Michel de Certeau acerca de distinguir entre la produccin estratgica del espacio y un uso tctico del mismo. Mientras la estrategia propone unas estructuras espaciales, las tcticas trazan sus propias trayectorias por medio de mltiples combinatorias. Las estrategias y las tcticas politizan la vida cotidiana. Como aqu se propone, los mapas se pueden entender como producciones del espacio desde el campo estratgico, pero que no dan cuenta de los mltiples significados del espacio que tienen lugar en la prctica. CERTEAU, Michel de La invencin de lo cotidiano, 2 vols., Vol.1, UNAM, Mxico, 2000, pp. 35-45. 22 Uno de los interrogantes que surge al aproximarse a las diferencias entre los mapas es por qu fueron elaborados dos mapas por solicitud de Pumarejo, pues, si bien existen diferencias entre ellos, estos se usan para soportar los mismos argumentos y la informacin contenida en ellos no vara sustancialmente.

198

Mensurar la tierra, controlar el territorio

tados por Sierra y Pumarejo y se pueden observar las divergencias con respecto a la manera como los representaron en sus respectivos mapas. Figura 5 Superposicin esquemtica de los mapas elaborados a solicitud de Pumarejo (1789 y 1784) y de Sierra (1789) sobre un mapa actual

La representacin visual del territorio como pequeo o extenso se asocia tambin con la representacin escrita. En el caso de Pumarejo, se trataba de terrenos pantanosos que se deban integrar a su hacienda para hacer posible la alternacin del ganado. Este aspecto se ve reforzado en los mapas, en los que dentro de la oposicin entre el diagrama y el espacio exterior, el lugar solicitado slo tiene sentido en tanto parte del diagrama. Por el contrario, la representacin del espacio de Sierra recaa en la idea de unidad, de acuerdo con la cual se trataba de un territorio completo, extenso y frtil que no se deba pensar como parte, sino como un todo. Contrariamente a lo que suceda con Pumarejo, Sierra no contaba con territorios

Medir y amojonar

199

contiguos al lugar solicitado. Su argumento no radicaba en que el terreno en cuestin iba a complementar la hacienda que tena, sino que se iba a constituir en una hacienda por s misma al ubicar en ella unas reses con las que contaba. Sierra no proyectaba la alternacin de la hacienda, sino que planeaba que las reses pastaran en los territorios a lo largo del ao. Para su abogado, poco y nada importa el q[u] e las d[i]chas tier[ra]s no esten contiguas a las de Zierra, y q[u]e las haya pedido en el centro no lindando p[o]r parte alguna con sus fundaciones,23 pues ellas constituyen un territorio lo suficientemente extenso y frtil como para ser una hacienda. Vemos, entonces, cmo la representacin de la geografa de los individuos vara de tal manera que corresponda con sus intereses especficos en ese espacio y con las condiciones por las cuales hacen la solicitud. En este sentido, mientras que Pumarejo representaba todo el terreno como un fragmento que se deba complementar con su hacienda, Sierra argumentaba que el pedazo denominado Sabana de San Cayetano era muy util y estable para la cria de ganados mayores.24 Los mapas, el orden y el desorden Trascendiendo las diferencias que se perciben en los mapas, existen aspectos comunes que reflejan los parmetros centrales en el nuevo orden que se quiso dar al territorio. Las medidas eran uno de los parmetros a partir de los cuales se ordenaba el espacio colonial. Las prcticas de mensura implicaban un tratamiento geomtrico del espacio y conllevaban una serie de operaciones tcnicas y lgicas que permitan cuantificar y clasificar el territorio.25 Los nmeros, las distancias y las figuras eran herramientas que siguiendo los preceptos y documentos de Euclides26 se utilizaban para sacar clculos que codificaban el espacio en trminos de categoras estandarizadas, que le daban sentido al espacio dentro del orden colonial. Las mediciones constituan, entonces, un lenguaje comn que haca comprensible el espacio: 17, 31 o 50 estancias eran unidades que abstraan el territorio a partir de un criterio y que lo volvan, as, comparable. Con este significado es-

23 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 233r. 24 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 42v. 25 La relacin entre la geometra y la representacin del paisaje como territorio (en trminos de propiedad privada) ha sido trabajada por Cosgrove para el Renacimiento europeo, quien encuentra que las matemticas y la geometra que subyacan a la perspectiva estaban relacionadas con las habilidades cotidianas del mercader. COSGROVE, Denis Prospect, Perspective, and the Evolution of the Idea of Landscape, en Transactions of the Institute of British Geographers, Vol. 10, nm. 1, 1985, p. 57. De manera similar, David Harvey encuentra una relacin entre las matemticas aplicadas a la cartografa, y la relacin entre propiedad privada, territorialidad y capitalismo. HARVEY, David Between Time and Space: Reflections on the geographical imagination, en Annals of the Association of American Geographers, Vol. 80, nm. 3, septiembre de 1990, p. 424. 26 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 118v.

200

Mensurar la tierra, controlar el territorio

tandarizado se haca posible la movilizacin del espacio y la toma de la decisin final con respecto a la adjudicacin. Las mediciones estaban a su vez asociadas con las polticas imperiales de los Borbones, polticas que se expresaban en un lenguaje geomtrico y cuantificador, a partir del cual se esclareca la visin de lo que deba ser el espacio colonial. En esta medida, la extensin de los terrenos que iban a ser adjudicados deba corresponder con las capacidades productivas del propietario. Por lo respectibo a las tierras Valdias que en el dia pertenecen a mi Real Patrimonio, [] se concedan graciosamente a los sugetos que las quisieren desmontar [] con el requerimiento de] que en el preciso termino que se asignare los hayan de desmontar sembrar y cultivar, y mantenerlas siempre cultivadas, con Pastos o con siembras segun su naturaleza, excepto el tiempo necesario para su descanso pero de que si no lo ejecutasen pierdan el derecho a ellas y se adjudiquen a otros, [ y] que a ningun sugeto se conceda mas porcion de tierras que las que buenamente pudiere labrar atendido su caudal, y posib[i]l[idad]es.27 Los territorios iban a ser integrados al sistema colonial y para ello deban producir excedentes que se pudieran comerciar, lo cual ante los ojos de la corona implicaba determinar cantidades de tierra que correspondieran a la capacidad de produccin de cada individuo. A lo largo del litigio se puede ver cmo los individuos se apropiaban de este lenguaje e interpretaban la visin de la corona en su solicitud, de acuerdo con su posicin y sus intereses.28 En sntesis, las mediciones eran el lenguaje comn a partir del cual se expresaba el espacio en el orden colonial; eran la semntica que dotaba al espacio de significado, que permita su abstraccin y su comparacin. Otro parmetro central en el orden que se refleja en los mapas es el amojonamiento. El acto de amojonar se refera al establecimiento de linderos y trminos fijos entre las propiedades.29 Era una cuestin que no se poda obviar, pues en ello recaa el orden del territorio: si un mojn no quedaba claramente establecido, se prestaba para disputas y malentendidos, era un desorden que haba
27 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 19r-20r. Resaltado mo. 28 As, Sierra denunciaba que Pumarejo se quera aprovechar de la liveralidad de la corona al apropiarse de grandes territorios y privar de ellos a otros individuos sin contar con los suficientes recursos como para ponerlos a producir. AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 228r-228v. Pumarejo, por su parte, se vea a s mismo como un vasallo que necesitaba ser socorrido con tierras para poder llevar a cabo su produccin. AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 261r-262r. 29 AMOJONAR. v. a. Sealar con mojones los trminos, lmites de alguna heredad, tierra. MOJON. s. m. La seal que se pone para dividir los trminos, lindes y caminos. RAE Diccionario, cit.

Medir y amojonar

201

que corregir para continuar con la normalidad. El amojonamiento estableca unos criterios de clasificacin del espacio y lo reparta de acuerdo con ellos. Con una delimitacin clara y correcta cada propietario tena un territorio para explotar. El amojonamiento se podra pensar, por tanto, como una sintaxis. ste estableca una distribucin espacial y unas relaciones especficas entre lugares, dndoles unos sentidos especficos.30 Los linderos separaban espacios y creaban un lugar para cada propietario. A estas relaciones de ubicacin correspondan tambin unas relaciones asociativas: tierras delos Vecinos de los Benados, Palotares Realeng[o] s y tierras de Bartholome Moreno, eran todos parte de una estructura de nominaciones y categoras posibles que adelantaban el orden espacial en el que se basaba el dominio colonial.31 A partir de la combinacin de estructuras se determinaba la identidad o el estatus social del territorio y se estructuraba una manera de relacionarse con l.32 El amojonamiento era, entonces, una expresin del orden colonial en la que se clasificaba el espacio de acuerdo con los propietarios individuales. Las tierras se medan y se deslindaban de manera que cada propietario contara con las tierras que poda poner en produccin y que no se entrecruzaran sus propiedades con las de otros individuos. El procedimiento de medir y amojonar era el acto central que permita la reordenacin del territorio al clasificarlo de acuerdo con los parmetros centrales para la explotacin colonial. Se trataba de operaciones tcnicas que movilizaban instrumentos, saberes y prcticas y que permitan codificar el territorio a partir de ciertos parmetros estandarizados para transportarlo a la Real Audiencia, donde se poda estudiar la peticin de merced. En el expediente se encuentran, sin embargo, numerosos reclamos sobre el desenvolvimiento de estas prcticas. Como alega Sierra, la mensura de Bartolom Lpez era invlida pues no haba cumplido los parmetros de construccin de una representacin verdadera del espacio. Al parecer, los testigos prcticos que deban cerciorarse del correcto funcionamiento de estos procesos haban sido inducidos a dar sus firmas sin haber cumplido con su labor. Esto, para Sierra, quitaba toda legitimidad al proceso. De igual manera, tanto Lpez como Figueroa los encargados de las agrimensuras afirmaban no haber podido recorrer todo el terreno por las inundaciones del mismo. Estos y
30 Sobre la sintaxis vase SAUSSURE, Ferdinand de Curso de lingstica general, Fontamara, Mxico, 1998, pp. 172-174. 31 Sobre las relaciones asociativas SAUSSURE, Ferdinand de Curso de lingstica, cit., pp. 175178. 32 La Marquesa de Santa Coa utiliza el concepto identidad del terreno para referirse a la ineficacia de las prcticas de amojonamiento que no prueban la identidad del terreno, AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 88r. Con esto la Marquesa denunciaba que unos terrenos que le pertenecan y cuya identidad deba recaer en Tierras del marquesado de Santa Coa, haban sido identificadas como realengas y se haban abierto al remate. Se puede ver, entonces, que la identificacin del territorio lo dotaba con un lugar dentro del orden social e implicaba ciertas acciones y prcticas.

202

Mensurar la tierra, controlar el territorio

otros inconvenientes evidenciaban el carcter inestable de estas prcticas, que culminaban llenas de incertidumbres. No obstante, la estandarizacin de la geografa implicaba una serie de procedimientos que establecan lo que era una representacin verdadera del espacio. Se deban hacer cuestionarios sobre distintos aspectos de la geografa, revisar los ttulos para determinar la identidad del terreno y, as mismo, hacer un recorrido con la compaa de testigos prcticos en el que se registraran las distancias sacadas con la cabulla. Durante estas constataciones se fijaban referentes a partir de los cuales se codificaban el recorrido y la experiencia: una palma, un palotal o un cerrito se convertan as en referentes que dejaban marcada la trayectoria de la codificacin y en significantes a partir de los cuales se construa el significado de la geografa dentro del orden colonial. El Rincn de la Palma y El Majaguo de los Vallenatos son incorporados en los mapas como la expresin de un orden y como referentes de un nuevo significado, una nueva distribucin y un nuevo uso del espacio. A partir de este ocular y practico reconcim[ien]to del territorio se fijaba una visin de la geografa. Fuera de q[u]e viciblem[en]te resulta el exeso del terreno denunciado no como quiera en una cosa leve, sino en conciderable porcion de estancias p[o]r el ocular y practico reconcim[ien]to q[u]e hizo el d[ic]ho comisionado con sugetos inteligentes, citacion de los circumbecinos, y pisando, y siguiendo los mismos rumbos de las medidas de D[on] Bartolome Lopez Nevado; lo q[u]e tampoco se ha podido desfigurar, y obscurecer p[o]r mas q[u]e el contrario sin adelantar paso en el discurso, recalsitre en el mapa precentado, q[u]e no tiene mas autoridad q[ue] la de haver sido delineado a su contemplacion, sin demostrarnos geometricam[en]te como era consiguiente el q[u]e con la realidad se halle arreglado a las dimencion[e]s del terreno dando una caval, y exacta idea de su figura.33 Los procedimientos de medir y amojonar eran actividades inestables y complejas que encontraban mltiples obstculos, pero que, as mismo, traducan esas complejas y mviles experiencias en mapas estandarizados que ordenaban el territorio a partir de criterios generales. Es significativo que fuera alrededor de estos criterios que se hubiera generado el disenso ms importante entre los pobladores. Sobre ellos y, ms concretamente, sobre las mediciones, recae gran parte de la terminologa utilizada por los individuos para debilitar los argumentos del otro. Sierra afirma que la postura de Pumarejo es un engao, una ficcin, una simulacin, en la que busca aparentar lo que no es para aprovecharse de los terrenos
33 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 249v-251r. Resaltado mo.

Medir y amojonar

203

la sombra misma de la liveralidad del Rey. La desviacin en las medidas no se puede atribuir como se atribuie a error o equivocacion en la medida, sino a una maliciosa ocultacion aun en mas de la mitad de lo denunciado.34 La utilizacin de estos conceptos (engao, ficcin, simulacin, aparentar) no se enfoc como una manera de cuestionar la representacin de la geografa en cuanto aspectos como la traza de los ros, la localizacin de lugares o, incluso, la forma misma del terreno, sino que se concentr en la indebida aplicacin de unos patrones estandarizados, que iban a permitir cuantificar el territorio para transportarlo a la Real Audiencia. La desfiguracin y la ocultacin que buscaban aparentar las medidas q[u]e solo tuvieron existencia en el Pais de la imaginacin evidenciaban una tensin entre la estabilidad de los mapas y la inestabilidad de la geografa y de las prcticas de mensura y amojonamiento.35 Al hacer uso de trminos altamente visuales desfiguracin, ocultacin, simulacin, imaginacin se mostraba el deber ser de la mirada colonial sobre el espacio: aqulla que hiciera corresponder a las mediciones con sus trazos, en la que el espacio all fuera y la representacin sobre el papel se fundaran en una sola, y en la que como era consiguiente [] con la realidad se halle arreglado a las dimencion[e]s del terreno dando una caval y exacta idea de su figura.36 Los mapas de merced implementaban un nuevo orden sobre el territorio, en el cual la propiedad privada iba a permitir la integracin de los territorios realengos al sistema colonial e iba a facilitar su dominacin. Caracterizados por medidas, linderos, nombres de propietarios y toponimia, los mapas de merced clasificaban el espacio de acuerdo con ciertos parmetros y fomentaban la realizacin de unas prcticas sociales en l. Se trata, pues, de una utopa, de un espacio ideal que presenta el deber ser de acuerdo con unas pautas culturales. Las utopas consuelan: pues si no tienen un lugar real, se desarrollan en un espacio maravilloso y liso; despliegan ciudades de amplias avenidas, jardines bien dispuestos, comarcas fciles, aun si su acceso es quimrico. Las heterotopas inquietan, sin duda
34 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 229r. 35 Este tema ha sido desarrollado lcidamente por Raymond Craib, para quien the dynamic and radically unstable activities of C[omisin] G[eogrfico] E[xploradora] surveyors and explorers created a very stable image of the topography, reducing a complex world to manageable proportions and quantifiable configurations. CRAIB, Raymond Cartographic Mexico: A history of state fixations and fugitive landscapes, Duke UP, Durham y Londres, 2004, p. 11. Traduccin propia. 36 La voluntad de hacer pasar el mapa por el territorio es asimilable con la voluntad de hacer pasar las palabras por las cosas en la naturalizacin del orden social. FOUCAULT, Michel Las palabras y las cosas: Hacia una arqueologa de las ciencias humanas, Siglo XXI, Mxico, 2005 [1968]. Sobre la mirada vase el sugestivo anlisis de los viajeros en el siglo XIX de PRATT, Mary Louise Ojos imperiales: Literatura de viajes y transculturacin, Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, 1997 [1992].

204

Mensurar la tierra, controlar el territorio

porque minan secretamente el lenguaje, porque impiden nombrar esto y aquello, porque rompen los nombres comunes o los enmaraan, porque arruinan de antemano la sintaxis y no slo la que construye las frases aquella menos evidente que hace mantenerse juntas [] a las palabras y las cosas.37 La utopa se refiere a un orden ideal que no se ubicaba nicamente en un campo discursivo, sino tambin en prcticas culturales que se desplegaban en operaciones concretas (medir, amojonar), y que se interrelacionaban con el entorno geogrfico a partir de modelos culturales sobre lo que deba ser el paisaje.38 La mirada colonial simplificaba la geografa de acuerdo con aspectos precisos que le permitan cuantificarla, organizarla y codificarla como propiedad privada. Los mapas eran utopas que proyectaban en el espacio un orden social, expresando el antiguo territorio Chimila como una yuxtaposicin de lneas y nmeros que marcaban linderos y clasificaban el espacio de acuerdo con sus propietarios espaoles. A pesar de la gran incidencia que tenan estas concepciones del espacio en la configuracin del paisaje, en la prctica ese sentido del orden se enfrentaba con diferentes visiones de lo que era el espacio y la manera en la que se deba organizar. En este sentido, la complejidad de las dinmicas espaciales que se llevaban a cabo en ese lugar no se evidencia en estos mapas. Si bien la autonoma Chimila se haba reducido con las entradas generales, estas incursiones no aniquilaron las formas de percepcin del espacio que eran alternas al rgimen espaol. Por el contrario, el accionar cotidiano movilizaba diferentes saberes y prcticas que no encuentran lugar en los mapas.39
37 FOUCAULT, Michel Las palabras y, cit., p. 3. 38 Tanto el concepto de paisaje (definido por Duncan como a culturally produced model of how environment should look) como el de cartografa se refieren a un modelo sobre lo que debe ser el espacio y la manera en que se debe organizar. DUNCAN, James The Power of Place in Kandy, Sri Lanka: 1780-1980, en AGNEW, John y DUNCAN, James Bringing Together Geographical and Sociological Imaginations, Unwin Hyman, Boston, 1989, p. 186; vase tambin DUNCAN, James The City as a Text: The politics of landscape interpretation in the Kandyan Kingdom, Cambridge University Press, Cambridge, 2004 [1990]. 39 Juan Camilo Nio hace una aproximacin a la geografa mtica, la cosmologa y la interpretacin onrica entre los Ette Ennaka en la actualidad, mostrando la continuidad de unas estructuras de pensamiento que muchos antroplogos y viajeros haban pensado extintas o al borde de la extincin. Nio asocia las interpretaciones de estos viajeros con un mimetismo desarrollado por la poblacin ante las relaciones desiguales que se establecieron despus de la invasin colonial del siglo XVIII, mediante el cual buscaban esconder el hecho de ser indgenas. NIO, Juan Camilo Ooyoriyasa. Cosmologa e interpretacin onrica entre los ette del norte de Colombia, Universidad de los Andes, Bogot, 2007 (en prensa). Los planteamientos del autor son relevantes para este artculo, pues indican que la invasin colonial no implic el aniquilamiento de las formas de organizacin y pensamiento alternas al rgimen colonial, sino su invisibilizacin y su ocultamiento tanto por las autoridades coloniales como por la poblacin misma.

Medir y amojonar

205

Un punto importante que permite la mejor comprensin de este carcter de los mapas recae en los nombres y en las referencias escritas que se inscriben en los mapas. A raz de esto es posible observar cmo los terrenos se identifican dependiendo de criterios culturales que van a estructurar, en mayor o menor medida, el destino que se les va a dar. Las tierras de los vecinos de los Benados (Figura 4), las tierras de d[o]n Fran[cis]co Cardona y Cavalleros Trespalacios (Figura 6) y los palotares realeng[o]s (Figura 7) son todos ejemplos de cmo el lenguaje utilizado entra a conformar un proyecto sobre el territorio. En este sentido, las tierras de contaban con un nombre propio, su finalidad ya haba sido alcanzada y haban sido integradas al menos nominalmente al control colonial. Su divisin se estableca en funcin de propietarios individuales, los que ejercan un control sobre el espacio y estructuraban el poder colonial. Por otro lado, los denominados realengos se establecan como terrenos vacos que estaban listos para disponer de ellos. En efecto, el trmino realengos se refera al patrimonio real, a las pertenencias del rey. Se trataba de terrenos que no haban sido vendidos por la corona y, por lo tanto, le pertenecan. Este trmino se asociaba con baldo, el cual haca alusin a un territorio que no era explotado, que era improductivo y sin fundamento.40 El uso de estas categoras implicaba una determinada visin del espacio y de la territorialidad. Lo que se silenciaba con estos trminos era que su utilizacin misma se volva posible slo mediante la invisibilizacin de las otras formas de propiedad que se queran desestructurar. El que fueran llamados realengos constitua, entonces, un acto de apropiacin. De esta manera, resulta interesante resaltar que los realengos que se inscriben en los mapas son en su mayora llamados palotales y montes realengos (Figura 7). Si se relaciona este punto con el trabajo hecho por Marta Herrera sobre las diferentes significaciones del monte y lo montuoso en las Llanuras del Caribe colombiano para esta poca, se encuentra de nuevo la posicin en la cual se inscribe y se representa el territorio.41 El monte era concebido por la poblacin como un lugar de refugio, donde se iba para resguardarse de la agresin de otros hombres y para protegerse de otras amenazas. Tambin era un espacio que se constitua como tal en la guerra: desde all se realizaban ataques y, a su vez, serva a la poblacin para esconderse. Por otro lado, la autora plantea que los montes eran concebidos por las autoridades como un desierto institucional, que se encontraba al margen de la actividad del grupo de espaoles.42 Para este
40 BALDO, DA. adj. que se aplica la tierra, terreno comun de algun concejo, pueblo, que ni se labra, ni est adehesado. BALDO. Vano, sin motivo ni fundamento. BALDO. ant. El vagabundo, perdido sin destino. RAE Diccionario, cit. 41 HERRERA, Marta La geografa de la guerra, cit., pp. 14-26; Ordenar para controlar, cit., pp. 41-78. 42 HERRERA, Marta La geografa de la guerra, cit., p. 23.

206

Mensurar la tierra, controlar el territorio

grupo, el monte se estableca como lo inculto y lo inhspito, pues escapaba a su control y era habitado por los indgenas adversos al poder colonial. Figura 6 Notacin de las haciendas y las tierras individuales (detalles de las figuras 2 y 4)

A manera de hiptesis, se podra sugerir que los denominados realengos, que en los mapas se encuentran relacionados con el monte, hacen parte de la misma dualidad que muestra Herrera. Para las autoridades presentaba el beneficio de representar esos territorios que escapaban a su control como algo vaco y que se encontraba listo para disponer y reordenar. Si bien para la poca en que fueron elaborados estos mapas ya se haba atacado a los Chimila de manera sistemtica y se haban logrado integrar gran parte de sus territorios al dominio colonial, la ambivalencia de la significacin del monte ha sido trabajada por la autora de manera generalizada para las Llanuras del Caribe durante el siglo XVIII.43 Encontramos tambin en el expediente referencias en las cuales se puede apreciar que la dualidad del monte y su percepcin como un lugar peligroso por parte de las autoridades coloniales persista para el momento. El monte en estos casos era un lugar inseguro que era utilizado por mltiples grupos como frontera, desde la cual desplegaban sus actividades y cuestionaban la dominacin espaola. [se] necesita haser trabajar p[ar]a abir senda y veredas, con entradas y salidas en los bosques y serra[n]doles, de algunas de las que ocupa, porque segun se be el grueso de la has[ien]
43 HERRERA, Marta Ordenar para controlar, cit., captulo 1.

Medir y amojonar

207

da espera gran cre[cimie]nto en ella y teniendo la amplitud q[u] e solicita podra libertarse, de los varios robos q[u]e en aquellos Montes, se experimentan, sin poderse justificar los delinq[uente] s de este delito.44 As, vemos cmo la interrelacin entre el lenguaje y la representacin grfica construyen una visin del territorio que desconoce la complejidad de las especialidades que tenan lugar en las Llanuras del Caribe durante esta poca. Ntese, tambin, la contraposicin entre el monte y la hacienda, que debe libertar a los pobladores de los robos que se producen en aquellos lugares. A esta contraposicin volveremos ms adelante. Figura 7 Asimilacin entre palotales, vegetacin y montes realengos (detalles de las figuras 2, 3 y 4)

44 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 40r.

208

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Como se puede observar, los dibujos de la vegetacin acompaan en los tres mapas a los montes y palotales realengos. Los nmeros, lneas y nombres de propietarios que se evidencian dentro de los diagramas de las figuras 2 y 3 se contraponen a un espacio externo que los rodea, caracterizado por dibujos de vegetacin. En la Figura 4, las vacas tierras de se contraponen al monte, expresado mediante la vegetacin. As pues, el paisaje que se observa en los mapas adquiere sentido en torno a una oposicin entre el nmero y el rbol, entre el espacio apropiado y el monte. Un diagrama cerrado establece el sentido de un orden, constituido por la yuxtaposicin de lneas, medidas y nombres, mientras que los montes y palotales estn abstemios de los anteriores criterios de ordenacin. As, pues, el significado de los mapas se construye en una contraposicin entre diagrama/monte, orden/ desorden, espacio propio/espacio del otro, que al oponer el orden de las medidas al desorden de las representaciones de la vegetacin crea tambin una contraposicin entre la geografa de la hacienda y la geografa del monte. Mientras la primera deba estar constituida por pastizales efectivamente desmontados que permitieran la ganadera, la segunda albergaba irremediablemente una vegetacin que posibilitaba unas espacialidades alternas a la hacienda y al rgimen colonial. El nmero y el lindero se constituan, entonces, en el smbolo del orden, mientras que el rbol y la vegetacin se convertan en el smbolo del desorden del monte, caso que como vimos oculta una serie de espacialidades y geografas que eran alternas y cuestionaban el orden colonial. Ntese que en las figuras 2 y 3 se incluye el territorio que estaba siendo solicitado dentro del diagrama y se presenta sin ninguna referencia a su vegetacin o a su condicin pantanosa o anegadiza. Su representacin incluye nmeros y medidas en lugar de dibujos. En el mapa de Sierra, igualmente, la Sabana de San Cayetano se encuentra sin representaciones de vegetacin, y est ordenada por medio de la toponimia (Figura 4). La inclusin del territorio solicitado dentro del diagrama no era, por lo tanto, una cuestin insignificante, sino que adquira relevancia como acto de iniciacin dentro de un orden. Se trataba de un momento de transicin de las categoras que identificaban el estatus social del territorio: pasaba de ser monte realengo a tierras de. Eran categoras interpretativas y simblicas, que, no obstante, tenan repercusiones prcticas sobre el territorio. As entonces, los tres mapas tejan una contraposicin entre hacienda/monte, espacio propio/espacio del otro. Por medio de estas contraposiciones se compona un paisaje que opona el orden de la hacienda al desorden del monte y, al hacer esto, desconoca o invisibilizaba las mltiples significaciones del monte y adelantaba unos esquemas de percepcin, del ordenamiento espacial y de la territorialidad que implantaban el orden colonial. Un nivel adicional en el que el lenguaje, los mapas y el poder se unen para configurar una manera de percibir el espacio es la toponimia. ste es un nivel mu-

Medir y amojonar

209

cho ms obvio, cuyo uso se aplica generalmente de una manera naturalizada y que, por tanto, se pasan por alto sus complejidades y sus connotaciones polticas. Los ros, los cerritos y los montes se incluyen dentro de una toponimia, dentro de un orden que se va a instaurar. El hecho de nombrar, de desconocer nombres que ya haban sido instaurados y de rebautizar un territorio implica un acto de apropiacin y un cambio en las estructuras de percepcin, a partir de las cuales se ordena y se clasifica el territorio.45 Se trataba de un acto de apropiacin y de control que, sin embargo, generaba brechas con su efectividad prctica y su aplicacin en la vida cotidiana.46 Otra manera en la que encontramos la importancia del lenguaje en la conformacin del proyecto sobre el espacio radica en el uso de las convenciones (Figura 8). Como se podr observar, en la Figura 2 se hace uso de veinticuatro numerales y tres figuras donde se aclara a qu se refiere cada uno de los espacios diseados en el mapa. Como ya se ha dicho, la cartografa es una prctica simblica que se lleva a cabo de acuerdo con unas pautas culturales de representacin. Se trata de una prctica que se centra en la codificacin y decodificacin de informacin, de tal manera que se pueda trasmitir una manera de ver el territorio.47 En este sentido, las convenciones operan como acuerdos entre grupos de personas que establecen consensos sobre la manera en que se debe representar el espacio. Al hacer esto, las convenciones estabilizan el significado del territorio para que se pueda movi45 Una relacin entre el acto de nombrar un territorio y el bautismo como formas de integracin en un orden social y poltico, se encuentra en NIETO OLARTE, Mauricio Caldas, la Geografa y la Poltica, en LYNCH, Michael y WOOLGAR, Steve editores Representation in Scientific Practice, The MIT Press, Cambrige, 1990, p. 33. 46 Como se ha mostrado, tanto la toponimia como la categorizacin del territorio en tanto monte o tierras de eran expresiones de esa utopa que se desplegaba como la realizacin de un orden en el espacio; dejando de lado o invisibilizando la heterotopa y las mltiples significaciones del espacio que se configuraban en la praxis. Este contrapunteo entre la voluntad de nombrar del estado y el rechazo de esas categoras por parte de la gente ha sido explorado por WORBY, Eric Maps, Names, and Ethnic Games: The Epistemology and Iconography of Colonial Power in Northwestern Zimbabwe, en Journal of Southern African Studies, Vol. 20, nm. 3, septiembre de 1994, pp. 371-392. El mismo proceso ha sido analizado por William Roseberry, para quien el estado reclama el poder de nombrar y, a su vez, los nombres son rechazados por la gente del pueblo: Each case reveals ways in which the state, which never stops talking, has no audience; or rather, has a number of audiences who hear different things; and who, in repeating what the state says to still other audiences, change the words, tones, inflections, and meanings. ROSEBERRY, William Hegemony and the Language of Contention, en JOSEPH, Gilbert y NUGENT, Daniel editores Everyday Forms of State Formation: Revolution and the Negotiation of Rule in Modern Mexico, Duke University Press, San Diego, 1990, p. 365. 47 Sobre la cartografa como un proceso de codificacin y decodificacin de informacin entre los Wokaimin, HYNDMAN, David Back to the Future: Trophy arrays as mental maps in the Wokaimins culture of place, en Signifying Animals: Human meaning in the natural World, Unwin Hyman, Londres, 1990, pp. 63-73.

210

Mensurar la tierra, controlar el territorio

lizar. As, la reduccin de escala y la estabilidad de las convenciones permitan la movilizacin del territorio hacia la Real Audiencia, donde se iba a tomar la decisin definitiva acerca de la adjudicacin.48 La representacin grfica y escrita del territorio constitua una herramienta que permita extrapolar el espacio, ponerlo en papel, para as poder disponer de l. Figura 8 Convenciones en Mapa Pumarejo 1784 (detalle de la Figura 3)

Es interesante encontrar que tras la presentacin de las posturas que sostenan tanto Pumarejo como Sierra, la merced haya sido otorgada a este ltimo.49 Como se mostr, ambos pobladores argumentaban su peticin sobre una determinada visin de la geografa del lugar. Ahora bien, la decisin final del juicio no se tomaba exclusivamente en torno a estas visiones, sino a la visin que las autoridades coloniales tenan. Iba a ser, en ltima instancia, la Real Audiencia la que tomara la determinacin en cuanto a qu visin del territorio corresponda ms a los intereses reales y a cul de ellas deba ser adjudicado. En 1789 la Real Audiencia anunciaba el advenimiento de otro procedimiento que deba finalizar el largo litigio cinco aos despus de su comienzo, y consista en el remate del terreno. Este remate inclua nicamente la Sabana de San Cayetano y dejaba por fuera los otros terrenos solicitados por Pumarejo; este poblador haba manifestado su falta de inters en el remate, puesto que la larga duracin del litigio lo haba convertido en un malentendido punto de honor y, debido a esto, la cantidad de dinero que Sierra ofrecera para hacerse dueo del terreno no sera equiparable a la que l mismo podra ofrecer. Por esta razn, Pumarejo decide cambiar su argumentacin.
48 Sobre la movilizacin del espacio vase NIETO OLARTE, Mauricio Caldas, la geografa y la poltica y LATOUR, Bruno Drawing Things Together, en LYNCH, Michael y WOOLGAR, Steve editores Representation in, cit., pp. 19-68. 49 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 280r-288r.

Medir y amojonar

211

aun p[o]r sola la luz de la razon poca ventaja seria p[ar]a la R[ea]l Hac[ien]da conseguir mucha utilidad en la venta de estas tierras, si al mismo t[iem]po dejaba perdido un vasallo, p[o]r no conseguirlas, y bastante perjudicado al que las consiguiendo, por el exceso de valor, en que se remataran [] Sierra no ha aspirado s[iem]pre a otra cosa, que a que se le den las seis estanc[ia]s que se demarcaron en el Mapa, con arreglo a las ultimas dilig[encia]s. Mi p[ar]te queda contento con el resto de la tierra, y p[o]r evitar los inconven[ien]tes no estiende a mas ni pretencion segun el actual estado de las cosas.50 El remate de la Sabana de San Cayetano procedi y Agustn de la Sierra se convirti en el nuevo propietario del terreno. En los folios que componen el proceso no se vuelve a hacer referencia a la nueva peticin de Pumarejo. La denuncia de Sierra sobre la maliciosa ocultacion en la medida de parte de Pumarejo y su representacin del territorio como frtil y extenso, soportada tanto en la representacin escrita como en la grfica, tena dos puntos a favor con respecto a la de Pumarejo. Por una parte, la de Sierra tena mayores beneficios econmicos para el Real Erario y, por la otra, gran parte de su argumento se centraba en su importante labor como coronel de milicias en la guerra contra los Chimila.51 Conclusiones Las mercedes de tierras prosiguieron a la geografa de la guerra que tuvo lugar en las llanuras del Caribe a mediados del siglo XVIII. Una vez invadido el territorio Chimila, las mercedes permitieron integrar los distintos espacios a la explotacin colonial al repartirlos entre propietarios individuales. Se trataba de un nuevo ordenamiento, que deba dar sentido a la geografa bajo un nuevo rgimen de produccin. En esta medida, las mercedes producan un espacio colonial, cuyos parmetros de elaboracin eran las medidas y el amojonamiento. Las mediciones eran la semntica en torno a la cual se produca un espacio geomtrico: a partir de una serie de operaciones tcnicas y lgicas se cuantificaba el espacio segun la de Euclides, abstrayndolo en trminos de un criterio especfico, y volvindolo comparable y clasificable; 17, 31 y 50 estancias eran expresiones de ese lenguaje que volva legible el espacio desde el orden colonial. Por su parte, el amojonamiento era una distribucin espacial que configuraba una estructura sintagmtica, un conjunto de posibles ubicaciones y posiciones que se asociaban, a su vez, con
50 AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, ff. 261v-262r. 51 Dice Sierra: e igualm[en]te p[o]r ser un tercero de mejor d[e]r[ech]o q[u]e ningun otro si se atiende como es regular al distinguido merito que ha contrahido en el acierto de la pacificac[io] n de la Nacion Barbara Chimila, arojandola a riesgo de su vida de aquellos parajes q[u]e eran, ynhavitab2les p[o]r sus insultos. AGNC (Bogot), Colonia, TM, 138, f. 232v.

212

Mensurar la tierra, controlar el territorio

una estructura de categoras posibles para cada posicin. Las categoras que hacan parte de la ubicacin espacial que corresponda al monte eran tales como realengo y baldo, que se contraponan a las tierras de. Estas estructuras plasmaban una manera de ver el territorio que lo integraba al orden colonial. Por medio del lenguaje y de la representacin grfica sala a relucir una contraposicin entre el espacio ordenado y el desordenado. Era una oposicin entre hacienda y monte que daba pie a una serie de diferenciaciones que categorizaban el espacio. Mientras que el dibujo de un rbol ejemplificaba el monte, la traza de una lnea con sus respectivas mediciones y divisiones entre propietarios simbolizaba la hacienda. Esta oposicin se podra reconocer al mismo tiempo como acalladora y fantasmal. En el mismo proceso de inscripcin del monte en los mapas se haca referencia a una percepcin particular del monte que ocultaba otras maneras de relacionarse con el mismo (un movimiento acallador), y se reconoca la falta de presencia del dominio colonial y del orden colonial en estas regiones. El monte era un espacio peligroso e inculto, pues desde l se desplegaban acciones que eran alternas al rgimen colonial (un movimiento fantasmal). En los mapas se inscribe esta visin del monte que evidencia los lmites de dicho rgimen y que presenta una huella de las otras espacialidades que configuraban el lugar. A nivel individual, Agustn de la Sierra y Juan Manuel Pumarejo omitan o acentuaban los parmetros culturales de representacin, presentando unos mapas que correspondan con sus intereses individuales y con la situacin por la cual solicitaban la merced. El que Pumarejo representaba el espacio por medio de un diagrama cerrado, que lo mostraba como pequeo y limitado, haciendo nfasis en las mediciones y en la divisin geomtrica del espacio como tal; o que Sierra dibujara el territorio como extenso, omitiendo las medidas e identificndolo de acuerdo con los propietarios y la toponimia, llama la atencin sobre el entrecruzamiento entre las relaciones de poder y las representaciones de la geografa que conforman un proceso de merced. La aplicacin de los parmetros coloniales de percepcin del espacio se acentuaba u opacaba de acuerdo con los intereses y la situacin concreta de cada uno de los individuos en el litigio. En el caso de Pumarejo, el territorio se deba representar como una parte de la hacienda que tena. En el de Sierra, el territorio deba ser una hacienda por s misma. Ahora bien, los mapas se elaboraban por medio de prcticas de mensura y amojonamiento. Estas prcticas eran recorridos que involucraban distintos actores, objetos y prcticas culturales que permitan codificar una experiencia inestable y adelantar la mirada colonial. A partir de estos recorridos se fijaban referentes que se convertan en significantes del nuevo orden del territorio, y se estandarizaba una representacin que se podra utilizar para tomar una decisin sobre la adjudicacin. En este sentido, se podra decir que los mapas eran la codificacin

Medir y amojonar

213

de un itinerario, la grafa de un viaje que fijaba el significado del espacio. Al fijar el significado, el producto de esta experiencia inestable se asuma como objetivo. El uso de trminos como ficcin, simulacin y aparentar, que se oponan a otros como pureza y realidad, evidencian el deber ser del mapa que era corresponder con el territorio, hacindose pasar por l, de la misma manera como las palabras se hacen pasar por las cosas en la naturalizacin del orden social. Los problemas y tropiezos que ocurran en los recorridos contrastaban con la imagen de un mapa que corresponda exactamente con el territorio. El proceso de merced, en los trminos lingsticos que se ofrecen en los mapas, implicaba un trnsito en las categoras a partir de las cuales se identificaba el territorio: pasaba de ser realengo a ser tierras de don Agustn de la Sierra. Al pasar a ser esta ltima se constitua en un espacio que se iba a integrar al dominio colonial a travs de la ganadera. Las argumentaciones sobre si el territorio era fertil y vtil o pantanoso y anegadizo, as como tambin sobre la cantidad requerida para la produccin, tenan lugar en el litigio slo con respecto a un tipo de actividad productiva especfica: la ganadera. Esta transformacin llevaba implcita un cambio en el paisaje y su adecuacin a unas relaciones de produccin especficas: los terrenos se despejaban y transformaban en pastizales; este aspecto visual poda subyacer a la separacin en los mapas entre monte y hacienda y lleva a considerar las implicaciones de una geografa colonial y de los lugares alternos a ella. Se trataba, pues, de la transformacin del monte realengo en un espacio colonial, operacin que lo volva legible y susceptible de mercantilizar.

Explorar y medir en tierras de caudillos:


Amadeo Jacques en Santiago del Estero,
1856-1858

Mara CeCilia rossi GuillerMo Banzato

Introduccin uestro inters en este trabajo es comenzar a estudiar la conformacin del estado provincial santiagueo a travs del estudio de las exploraciones que se hicieron en los territorios del ro Salado del Norte, la ocupacin de estas tierras de frontera y los procedimientos para la medicin y entrega en propiedad a mediados del siglo XIX.1 Los iniciadores de este proceso fueron los Taboada quienes nombraron a Amadeo Jacques como primer agrimensor provincial el que realizar, en nombre del gobierno, las primeras entregas importantes en un tiempo relativamente breve de estada en Santiago del Estero. Consideramos que la figura de Amadeo Jacques es paradigmtica por su especial relacin con la familia Taboada, la que imprimi una nueva dinmica al gobierno de la provincia, en consonancia con los representantes del liberalismo en la esfera nacional. Como resultado de esta relacin y de las prcticas de gobierno de la familia en el poder, buena parte de las tierras de la frontera quedaron en sus manos, las de sus familiares ms directos, los integrantes de su entorno ms inmediato y de la propia familia de Amadeo Jacques. Todo esto ocurra al mismo tiempo que comenzaban a delinearse los trazos iniciales de la burocracia provincial con las primeras leyes sobre entrega de tierras en espacios de frontera indgena y la creacin de las instituciones catastrales de historia tan zigzagueante como el ro que pretendan ocupar. Pensar en las tierras de frontera de la provincia de Santiago del Estero, en la segunda mitad del siglo XIX, nos pone frente a un escenario en permanente movimiento hacia el Este, que es lo mismo que decir hacia el Chaco, Chaco Gualamba o Chaco-santiagueo, o simplemente, desierto como lo nombran frecuentemente los expedientes y las copias de mensura.

Agradecemos los comentarios de Helen Osorio, Juan Pro Ruiz y Juan Carlos Garavaglia, que permitieron ordenar el trabajo y expresar mejor nuestras ideas. Tambin un agradecimiento especial a la diligente atencin de Claudia Contente en toda la organizacin del Workshop.

216

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Con el fin del ibarrismo en la provincia de Santiago del Estero en 1851, y la derrota del rosismo en el plano nacional al ao siguiente, la familia Taboada, directamente emparentada con Juan Felipe Ibarra, se adue del poder en la provincia hasta mediados de la dcada de 1870.2 Esta elite liberal en el gobierno santiagueo, en franco proceso hegemnico, posibilit cambios sustanciales y la consolidacin de sectores capaces de controlar la produccin y la circulacin de bienes en que se bas la expansin econmica de materias primarios exportables de la provincia. Estos sectores adscribieron a los postulados de Alberdi participando de los criterios de crecimiento econmico equivalente a crecimiento productivo y de un progreso indefinido, se apropiaron provechosamente de tal renovacin y ajustaron sus prcticas a los requerimientos del mercado agroexportador.3 La demanda de nuevos productos americanos determin la puesta en marcha de reas econmicamente perifricas, como lo haba sido hasta entonces Santiago del Estero, y gener, consecuentemente, una fuerte expansin sobre las tierras de frontera con los aborgenes.4 Desde 1851, la primera y ms notoria accin de la elite en pos de su gran proyecto de incorporar de Santiago del Estero a los circuitos productivos del sistema capitalista, fue determinar con la mayor precisin posible, qu reas del total de las 3.500 leguas cuadradas hasta ese momento controladas, resultaban prioritarias, analizarlas a los fines de establecer las factibilidades de su desarrollo y estudiar su comunicacin interna, con la cuenca del Ro de la Plata y el puerto de Rosario sobre el Paran.5 De modo que el primer paso de la integracin al mercado capitalista, fue la exploracin de los llamados nuevos espacios econmicos de los que la cuenca de los ros Salado-Dulce era un punto central. Inmediatamente de verificada la navegabilidad del Salado se plante avanzar sobre los territorios ubicados hacia el norte en un proceso de apropiacin de los territorios de antiguas comunidades indgenas y dio lugar a la constitucin de un mercado de tierras, cuya apropiacin,
2 3 GARGARO, Alfredo Santiago del Estero (1810-1862), en LEVENE, Ricardo director Historia de la Nacin Argentina, El Ateneo, Buenos Aires, Vol. 9, 1962, pp. 381-425. HALPERIN DONGHI, Tulio Proyecto y construccin de una nacin, Alianza, Buenos Aires, 1995; FERNNDEZ, Sandra; PONS, Adriana y VIDELA, Oscar Las burguesas regionales, en BONAUDO, Marta directora Liberalismo, Estado y orden burgus, Tomo IV de la Nueva Historia Argentina, Sudamericana, Buenos Aires, 1999, pp. 423-482. CAMPI, Daniel y RICHARD-JORBA, Rodolfo Las producciones regionales extrapampeanas, en BONAUDO, Marta directora Liberalismo, Estado, cit., pp. 393-422; ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones de poder. Su articulacin en Santiago del Estero durante el proceso inicial de implante de la Modernidad (1851-1875), Tesis Doctoral, Universidad Nacional de La Plata, 2004. ROSSI, Mara Cecilia Consideraciones en torno a la construccin de la frontera del ro Salado del norte en Santiago del Estero, Siglos XVII-XIX, en Anuario del Instituto de Historia Argentina Dr. Ricardo Levene, La Plata, nm. 6, 2007.

Explorar y medir en tierras de caudillos

217

acumulacin de sus excedentes o especulacin, tuvo una doble significacin. Para los terratenientes de la elite liberal local posibilit reforzar su poder de dominacin, en la medida que fueron consolidndose en su capacidad para construir el estado provincial. Por lo mismo, tambin marc la presencia de ese estado que tom la tarea de avanzar con la colonizacin en el siempre mvil ltimo lmite de la lnea fronteriza, conjunto de cuestiones que terminara, finalmente, asegurando los espacios del poder terrateniente provincial y posibilitando la integracin de Santiago del Estero al mercado nacional a travs de la participacin de los terratenientes de otras provincias.6 El proyecto de desarrollo provincial que articulaba con el gran proyecto de desarrollo de las provincias interiores, Tucumn, Catamarca, Salta, Jujuy, atravesadas por los grandes ros interprovinciales y que fue canalizado al comps de los vaivenes de las polticas nacionales, era alentado vigorosamente desde el mbito local, desalentado con la misma fuerza desde algunos grupos nacionales que entendan que regiones marginales como Santiago del Estero jams podran desarrollarse econmicamente desde los cnones capitalistas por mayores que fueran los esfuerzos internos o externos,7 o mirado con simpata segn las circunstancias
6 ROS, Ricardo S. Los gobiernos no cuidaron el patrimonio del Estado y algunos gobernantes enajenaron las tierras fiscales en beneficio personal. Antecedentes sobre la venta de grandes extensiones de tierras pblicas, en Revista de la Junta de Estudios Histricos de Santiago del Estero, Ao V, nm. 15-18, 1947; ROSSI, Mara Cecilia Exploraciones y estudios de los nuevos espacios econmicos durante el siglo XIX. Santiago del Estero, 1850-1875, en Mundo Agrario, nm. 9, Segundo semestre, 2004 [en lnea] http://www.mundoagrario.unlp.edu.ar; BANZATO, Guillermo y ROSSI, Mara Cecilia El mercado de tierras en las fronteras interiores argentinas. La expansin territorial de Buenos Aires y Santiago del Estero en la segunda mitad del siglo XIX, en Amrica Latina en la Historia Econmica, nm. 34, segundo semestre, 2010. Florencio Varela haba enfatizando la mejora que obtendra Buenos Aires en relacin con las provincias mediterrneas: la mejora y prosperidad de las provincias vecinas ser siempre uno de los mayores beneficios que Buenos Aires puede recibir. Qu gana l, que ganara jams, en tener por vecinos pueblos miserables, obligados a buscar en el pillaje y en la guerra lo que no pueden adquirir por el comercio o por la industria; que se hacen soldados porque no hallan otra profesin a qu dedicarse, que consumen muy poco y nada producen? As, cuando mira la situacin de las provincias mediterrneas considera que sistema ninguno poltico o econmico puede alcanzar a destruir las desventajas que nacen de la naturaleza. Las provincias enclavadas en el corazn de la Repblica, como Catamarca, La Rioja, Santiago, jams podrn, por muchas concesiones que se les hicieran, adelantar en la misma proporcin que Buenos Aires, Santa Fe o Corrientes, situadas sobre ros navegables. Tambin adverta sobre el aprovechamiento de los recursos naturales, particularmente los del Chaco de que hoy se saca menguadsimo producto, lo daran entonces muy abundante, proveyendo al gran consumo de lea que los vapores usaran en vez de carbn: esa nueva industria ocupara muchos brazos del pas y muchos del extranjero; establecimientos para esos trabajos se levantaran en varios puntos de las hoy desiertas soledades de aquel ro y serviran de origen a otras tantas poblaciones que se extenderan sobre sus costas. VARELA, Florencio Sobre la libre navegacin de los ros, de Florencio Varela, Rosas y sus opositores, Gleizer, Buenos Aires, 1929, en HALPERIN DONGHI, Tulio Proyecto y construccin, cit., pp. 32-35.

218

Mensurar la tierra, controlar el territorio

por otros grupos de influencia poltica. Este proyecto fue trazado en pinceladas gruesas y debi ser rastreado ms desde las prcticas que desde lo escrito. De todos modos, existi una voluntad poltica explcita, del gobierno provincial y tambin del confederal, de conocer el estado de situacin del territorio, utilizando los adelantos cientficos y tcnicos disponibles en esos momentos. Junto con un estado que desplegaba todos sus recursos humanos y materiales, y se empeaba en la bsqueda del financiamiento internacional para concretar las obras que fueran necesarias, aparecan unos grupos sociales fuertemente movilizados tras los proyectos por voluntad o coercin y crecientes expectativas de poder hacer buenos negocios.8 Cuando todos los elementos componentes del proyecto comenzaron a articular, se cruzaron los intereses entre la tierra pblica y los negocios privados, haciendo que fuera prioritaria para la elite terrateniente la compra de esas tierras que significaban un respaldo tan fuerte como el oro. En el caso santiagueo el Estado provincial jug un rol decisivo en la formacin del mercado de tierras, asegurando la apropiacin de los excedentes y la acumulacin de la elite local.9 Garavaglia, partiendo de la conceptualizacin de Weber y Bourdieu piensa al Estado como un entramado de relaciones sociales de dominacin sobre un territorio y su poblacin cuyo surgimiento es un proceso de concentracin de diferentes especies de capital, capital de fuerza fsica, o de instrumentos de coercin (ejrcito, polica), capital econmico, capital cultural o mejor dicho informacional, capital simblico.10 Con Savater distingue el concepto de Estado en tanto institucionalizacin de un poder separado de la colectividad humana del concepto de burocracia, en tanto institucin, es decir, una forma de estructuracin social que tiende a ritualizar conductas y comportamientos de acuerdo a ciertos cdigos compartidos, y que, a la vez, exige de la sociedad una adecuacin creciente a esos cdigos.11 Garavaglia nos insta a buscar las explicaciones de estos procesos de constitucin de la burocracia y el Estado a partir de una historia social que d cuenta de las formas de reclutamiento [del ejrcito], el rol social de la disciplina militar, el papel de las elites en tanto oficiales, las inevitables redes familiares y sociales que se esconderan bajo los uniformes.12
8 9 ROSSI, Mara Cecilia Exploraciones y estudios, cit. FERNNDEZ, Sandra; PONS, Adriana y VIDELA, Oscar Las burguesas regionales, cit.; BANZATO, Guillermo y ROSSI, Mara Cecilia El mercado de tierras, cit. 10 BOURDIEU, Pierre Espritus de estado. Gnesis y estructura del campo burocrtico, en Razones prcticas. Sobre la teora de la accin, Anagrama, Barcelona, 1999, p. 99; WEBER, Max Economa y Sociedad, FCE, Mxico, 1983. 11 SAVATER, Fernando Contra las patrias, Tusquets, Barcelona, 1996; GARAVAGLIA, Juan Carlos La apoteosis del Leviathn: El estado en Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XIX, en Latin American Research Review, Vol. 38, nm. 1, 2003, p. 136-139. 12 GARAVAGLIA, Juan Carlos La apoteosis del Leviathn, cit., p. 136.

Explorar y medir en tierras de caudillos

219

Sin dudas, otro tanto deber hacerse con otros mbitos de la burocracia, como el de la constitucin del catastro que, tal como ha venido trabajando DAgostino, llev en Buenos Aires buena parte del siglo XIX cuando destacados agrimensores participaron tambin de la apropiacin del territorio que iban midiendo, a la vez que formaban parte de las oficinas del estado encargadas de registrar la divisin territorial.13 Siempre para Buenos Aires, se est estudiando tambin la participacin de los agrimensores y las comisiones de solares en el trazado de los pueblos y sus ejidos desde la dcada de 1820. La tensin entre el espacio ya ocupado y las necesidades de delineacin de la nueva traza (vase el trabajo de Mariana Canedo en esta compilacin), la mediacin del estado provincial permutando parcelas para poder dar espacio al ejido14 y la influencia de la normativa y la participacin del Departamento Topogrfico en el desarrollo posterior del pueblo,15 son algunos de los aspectos destacables. Un generoso francs en Santiago del Estero16 Jean-Franois Amadeo Florentino Jacques fue un liberal y humanista francs, especializado en fsica y qumica, defensor de las ciencias positivas y su aplicacin inmediata. Debido a su oposicin al rgimen de Napolen III, emigr a Amrica a mediados de 1852, portando una carta de recomendacin del barn de Humboldt. Realiz una breve estada en Montevideo donde inici la organizacin de la Universidad Mayor, pero no tuvo xito en sus cursos. Pas, entonces, a la Confederacin Argentina vendiendo sus implementos de trabajo en Paran para trasladarse a Rosario, donde se dedic a la fotografa, luego se mud a Crdoba y ms tarde se radic en Santiago del Estero, donde instal una panadera con un socio y se
13 DAGOSTINO, Valeria Los orgenes de la agrimensura como profesin: su relacin con el Estado y el rgimen de la propiedad de la tierra (Provincia de Buenos Aires, primera mitad del siglo XIX), en GIRBAL-BLACHA, Noem y MENDONA, Sonia Regina coordinadoras Cuestiones Agrarias en Argentina y Brasil. Conflictos sociales, educacin y medio ambiente, Prometeo, Buenos Aires, 2007, pp. 271-288. 14 BARCOS, Mara Fernanda Los ejidos de los pueblos de campaa: ocupacin y acceso a la propiedad legal en Monte, 1829-1865, en Mundo Agrario, Vol. 7, nm. 14, 2007 [en lnea] http://www.mundoagrario.unlp.edu.ar/mundo_agrario/numeros/numero14/copy2_of_index_html [consultado 30-10-2010]. 15 ALIATA, Fernando y LOYOLA, Omar Transformaciones en el hbitat rural. Los planos topogrficos de Chascoms, 1826- 1854, en Mundo Agrario, Vol. 10, nm. 20, 2010 [en lnea] http:// www.mundoagrario.unlp.edu.ar/numeros/numeros/no-20-1er-sem-2010/sumario-summary [consultado 30-10-2010]. 16 La verdad, es que cuando hay gobierno como el que t has hecho, y maestros como ese generoso francs [Amadeo Jacques], saben allanar dificultades. Carta de Juan M. Gutirrez a Marcos Paz, Rosario, 31 de marzo de 1860, aparecida en El Eco del Norte, 6 de mayo de 1860, en VIGNA, Juan Antonio Amadeo Jacques y Marcos Paz, propulsores de la cultura tucumana, en Trabajos y Comunicaciones, nm. 13, 1965, p. 205.

220

Mensurar la tierra, controlar el territorio

dedic, sin xito, a la plantacin de la caa de azcar registrndose sta como la primera experiencia que sera la base de posteriores desarrollos impulsados por otro francs, Pedro Saint Germes a fines de la dcada de 1870.17 La presencia de Amadeo Jacques en Santiago del Estero se relaciona con tres decisiones tomadas por Justo Jos de Urquiza, como presidente de la Confederacin, encomendndole al estudioso francs determinadas actividades, en territorio santiagueo y en Tucumn, enmarcadas en los estudios de los nuevos espacios econmicos que comenzaban a abrirse. Por decreto del 16 de agosto de 1855 se lo contrat para realizar: estudios sobre la margen derecha del Salado en la direccin de Bracho y dems terrenos adyacentes, averiguando la naturaleza de dichos terrenos, estudiando su vegetacin y marcando en sus informes todos los dems accidentes, cuyo conocimiento pueda interesar a los objetos que el Gobierno Nacional se propone al conferirle esta misin, comprendiendo toda la importancia que pueda darse a la riqueza nacional con el conocimiento de los vastos desiertos que se hallan en su territorio y con la exploracin de las ventajas que de ellas puedan sacarse para la industria y el comercio. Un par de das ms tarde, se le indic que antes o despus de la expedicin al Chaco estudiara la geografa de la provincia de Tucumn, sus minas y todo conocimiento cosmogrfico que pudiera recabar, levantando un plano.18 Acompa, como agregado cientfico, la expedicin exploratoria al ro Salado y al poco tiempo, el 31 de mayo de 1856, fue nombrado agrimensor general de la provincia. Sugiri al Poder Ejecutivo la creacin de una Escuela de Agrimensura, que fue girada a la Sala de Representantes para su consideracin el 1 de octubre de 1857.19 Mientras exploraba y reparta las tierras de la frontera, en 1856 se cas con la santiaguea Martina Benjamina Augier Echage, hija de Pedro Evaristo Augier Santa Ana y Paz Figueroa miembro una rama de dos antiguas familias de Matar, los Santa Ana y los de Paz y Figueroa, emparentadas a su vez
17 GANCEDO, Alejandro Memoria descriptiva de la provincia de Santiago del Estero, Imprenta Stiller & Laass, Buenos Aires, 1885, pp. 185-193. 18 La tercera decisin de Urquiza consisti en contratar a Germn Cettris para que explorara una ruta posible entre la ciudad de Salta y el ro Salado a la altura de Las Sepulturas, levantando plano, estudiando el terreno y marcando los posibles lugares para establecer postas. BOSCH, Beatriz La Confederacin Argentina 1854-1861, Eudeba, Buenos Aires, 1998, p. 192. GIL MUOZ, Daro Medalla Exploracin al Ro Salado, en Boletn Centro Numismtico e Histricos Gral. Urquiza, Ao IV, nm. 2, Paran, 2007, pp. 33-34 [en lnea] http://www.numisma.es/CN/2007-02.pdf [consulta: 20/10/2010]. 19 AGSE, Doc. 131, en VIGNA, Juan Antonio Amadeo Jacques y, cit., p. 208.

Explorar y medir en tierras de caudillos

221

con los Taboada y con los Ibarra, conos polticos y sociales del espacio mataraense, a la que perteneca el gobernador, que ofici como padrino de la boda.20 Con Manuel Taboada trabajar estrechamente hasta que por una profunda desavenencia se mud de Santiago del Estero hacia Tucumn. Lamentablemente, no hemos encontrado informacin acerca de esas diferencias entre Jacques y Taboada. En Tucumn inici una fructfera labor educativa durante la gobernacin de Marcos Paz al frente del Colegio San Miguel y continu en Buenos Aires, cuando Marcos Paz era vicepresidente y lo hizo nombrar primero profesor y luego rector del Colegio Nacional, hasta 1865 en que muri.21 Estos breves trazos biogrficos nos permiten, por un lado, destacar la preparacin acadmica de Jacques, su militancia poltica y su incansable capacidad de trabajo; por otro, podemos apreciar que las elites provinciales del siglo XIX continuaron con las viejas prcticas de Antiguo Rgimen del vnculo matrimonial y desarrollaron estrategias de cooptacin, incorporando talentos formados en Europa a travs de puestos en la burocracia. La organizacin de un estado unificado con la Confederacin Argentina y su rplica en los estados provinciales implic la necesidad de desarrollar las burocracias, y esto se enmarca, entre otros sucesos que llevaron al arribo de profesionales europeos a Amrica, en la emigracin de intelectuales franceses durante el imperio de Napolen III. As encontramos los nombres de Augusto Bravard, Amadeo Jacques y Enrique de la Vergne.22 Pero tambin fueron convocados otros cientficos y militares que desde aos anteriores ejercan su actividad en Amrica del Sur, como Alberto Larroque, Martn de Moussy, Amadeo Bonpland, Alfredo Marbais du Graty, Thomas Jefferson Page, entre otros. El gobierno de la Confederacin procur ubicarlos estratgicamente en aquellos espacios que, desde la visin de la elite, necesitaban ser modificados, tarea con la que podan colaborar desde su formacin intelectual y su actividad previa.23 Para el caso de Santiago del Estero, segn Maidana, Manuel Taboada tom contacto con algunos profesionales como Jacques y de la Vergne en la reunin de gobernadores convocada por Urquiza en San Nicols,24 convenciendo al segundo
20 [en lnea] http://www.genealogiafamiliar.net/getperson.php?personID=I2513&tree=BVCZ; FIGUEROA, Andrs Linajes santiagueos, A. Biffignandi, Santiago del Estero, 1927. 21 VIGNA, Juan Antonio Amadeo Jacques y, cit. 22 MAIDANA, Domingo La escuela de primeras letras de la conquista a la organizacin nacional, en Revista de la Junta de Estudios Histricos de Santiago del Estero, Ao VII, nm. 23-26, 1949, pp. 88-89. 23 ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit. 24 MAIDANA, Domingo La escuela de, cit., p. 89. Adems de los artculos atinentes a la reunin de un Congreso General Constituyente, por el artculo 3 se declararon libres de derecho las mercancas que transitaran entre las provincias y por el 16 quedaban en manos del Encargado de las Relaciones Exteriores la reglamentacin de la navegacin de los ros interiores y todo lo

222

Mensurar la tierra, controlar el territorio

para que visitara su provincia y proyectara un plan de enseanza de primeras letras. Por otro lado, como veremos a continuacin, Taboada apoyara la exploracin del ro Salado del Norte a cargo de Page y Jacques; ms tarde aceptara la participacin de du Graty, como representante de la Confederacin, en el fortalecimiento de la frontera del Salado.25 Exploracin y demarcacin virtual del territorio: Jacques acompaa a Page en su viaje exploratorio por la frontera del Salado del Norte El primer paso de todo el proceso econmico-social de integracin al mercado capitalista fue la exploracin de los llamados nuevos espacios econmicos santiagueos. La apertura a la libre navegacin de los ros interiores de la Confederacin, para todas las banderas con libertad y sin condiciones, fue una de las primeras medidas tomadas por Justo Jos de Urquiza en el mes de agosto de 1852, poniendo en movimiento intereses nacionales e internacionales, particularmente naciones martimas como la de Estados Unidos, quienes se dieron a la tarea de investigar la navegabilidad de los ros interiores de la Confederacin (por mencionar solamente los locales) y el Ro de la Plata y sus afluentes fue de los primeros.26 Reunidas las provincias argentinas en San Nicols de los Arroyos, los gobernadores de las provincias mediterrneas se propusieron investigar si la cuenca conformada por los ros Salado y Dulce y sus afluentes, tambin podran abrirse como rutas econmico-fluviales para todo el noroeste,27 integrado Santiago del Estero, Tucumn, Salta, Jujuy y Catamarca, que Canal Feijo llamara la regin ms histolgicamente integrada.28 Urquiza envi una circular general a todos los gobernadores invitndolos a participar en la reunin de San Nicols de los Arroyos, y tambin una invitacin especial al gobernador santiagueo Manuel Taboada: me es satisfactorio hacer a Ud. particularmente la misma invitacin, confiando en que para el da prefijado en la circular, que es el del 20 de Mayo, estar Ud. en el punto designado, pues sera glorioso para todos los Gobiernos Confederados,

25 26 27 28

concerniente al trnsito y comunicaciones. Una copia del Acuerdo de San Nicols en TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, Tomo I, Imprenta Lpez, Buenos Aires, 1929, p. 69. ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit. FERNS, H. S. Gran Bretaa y Argentina en el siglo XIX, Solar, Buenos Aires, 1984, pp. 292-295, 302-303. ROSSI, Mara Cecilia Exploraciones y estudios, cit. CANAL FEIJO, Bernardo De la estructura mediterrnea argentina, Imprenta Lpez, Buenos Aires, 1948, p. 117.

Explorar y medir en tierras de caudillos

223

firmar el 25 de Mayo, todos los acuerdos que tiendan a acelerar la organizacin de nuestra patria.29 El gobernador comunic a la Legislatura la invitacin y pidi la autorizacin para viajar, luego se dirigi a Urquiza comunicndole su participacin y parti a San Nicols a discutir con el resto de los gobernadores las problemticas acuciantes de la organizacin nacional, regresando el 25 de julio.30 Los resultados del Acuerdo fueron ratificados por la Legislatura provincial el 10 de julio de 1852, aprobando en todas su partes el tratado celebrado en la ante dicha Convencin, y por consiguiente declarado Ley Fundamental de la Provincia.31 Taboada instal muy rpidamente en la agenda de las mltiples cuestiones a tratar en San Nicols, la discusin en torno a la problemtica de la navegacin de los ros santiagueos. El proyecto que llevaba en carpeta fue discutido con el ministro Manuel Leiva y, utilizando los contactos de un amigo en comn, Benjamn Lavaysse,32 buscaron los respaldos polticos y econmicos para concretarlo. Para el proyecto planteado por Taboada, de incorporacin de Santiago del Estero al sistema capitalista, era fundamental la apertura de vas de comunicacin y transporte que sacaran a la regin mediterrnea de su aislamiento y de la postracin econmica, utilizando los ros para exportar producciones regionales e importar los insumos y mercancas necesarias para el abastecimiento regional. La elite local aspiraba avanzar sobre tres espacios tan histricos para la provincia como escurridizos en sus posibilidades de aprovechamiento: la cuenca mesopotmica entre los ros Dulce y Salado, los territorios ubicados hacia el noreste, que inclua el conocido histricamente como mesn de fierro, y hacia el sur con el espacio del ro Dulce. Fueron estos los dilatados espacios econmicos a estudiarse profunda aunque muy dificultosamente. Cuestiones operativas y econmicas hicieron que el proyecto se fuera recortando en sus ambiciones espaciales y finalmente, se centrara en estudiar la posibilidad de que el ro Salado del Norte pudiera ser navegable por pequeos barcos a vapor con los cuales ingresar mercaderas de importacin y exportar las producciones regionales.33

29 TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, Tomo III, Imprenta Lpez, Buenos Aires, 1937, pp. 13-14. 30 TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo II, pp. 35-37, 54. 31 TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo II, p. 43. 32 Sacerdote, hijo del general Lavaysse (emigrado francs de pblica actuacin en 1820) y representante al Congreso Constituyente de Santa Fe en 1853, hermano de Juan Lavaysse, emisario personal de Ibarra que se inclin al unitarismo. FIGUEROA, Andrs Linajes santiagueos, cit. 33 ROSSI, Mara Cecilia Exploraciones y estudios, cit.

224

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Segn Canal Feijo, cuando despus de dada la Constitucin hubo de acometerse la tarea de agenciarle un pas, el primer pensamiento mediterrneo y autnticamente constitutivo apunt al ro Salado. Lo incorporaba en el conjunto de ros que denomin transprovinciales rescatndolo como el mayor de todos, aquel que en vez de dividir o limitar, transgrede los lmites convencionales y lleva una voluntad integradora inequvoca. Era el ro ms infuso y positivamente constituyente del pas.34 Mapa 1 Provincia de Santiago del Estero (actual)

Fuente: [en lnea] http://www.santiagodelestero.gov.ar/


34 CANAL FEIJO, Bernardo De la estructura, cit., pp. 97-98.

Explorar y medir en tierras de caudillos

225

El Salado fue conocido y explorado por Juan de Garay y Felipe de Cceres en 1571, pero de l se tenan noticias desde 1544 cuando fue cruzado en dos oportunidades por Nicols de Heredia, cerca del Paran y posteriormente cerca de Salta.35 La historia del Salado se asocia, histricamente, con la lnea fronteriza norte de Santiago del Estero, primeramente con las misiones jesuticas de San Jos del Boquern y de Candelaria y ms adelante con las antiguas haciendas coloniales que operaban como espacios de alto nivel de conflictividad al ser la ltima lnea de asentamientos blancos y, al mismo tiempo, actuando como lnea de avanzada hacia el territorio indgena. Un espacio histricamente estratgico pero cuyos intentos de desarrollo, espaciados y espasmdicos, terminaron generalmente en rotundos fracasos, constituyndolo en una suerte de frontera caliente con los indgenas del Chaco Gualamba, parcialidades guerreras cuya resistencia a ceder sus territorios hizo que los pobladores espaoles decidieran recostar sus vidas y posesiones territoriales sobre las orillas del Dulce, evidentemente, porque les ofreca mayor tranquilidad.36 Adems de tener una muy extensa frontera, una de las cuestiones ms difciles de resolver para Santiago del Estero, fue su condicin de mediterraneidad. Los puertos, del Atlntico y del Pacfico, quedaban muy lejos, los caminos eran demasiado largos y su trnsito se vea complicado frecuentemente, ya sea por las inundaciones o grandes sequas, porque los ros divagantes modificaban sus cursos y con ello complicaban las comunicaciones, y tambin por las presiones de las etnias chaqueas movilizadas por la expansin territorial de Santa Fe. Todas estas cuestiones dificultaban tanto el trnsito de las personas como el trfico comercial realizado en caravanas de carretas. Los estudios de Bernardo Canal Feijo abordan estas problemticas magistralmente cuando habla de un territorio santiagueo con una enorme masa interpuesta entre el litoral y el noroeste que no poda ser evitada de ningn modo.37 Ahora, esta condicin tuvo dos momentos muy distintos, el ibarrismo post-independentista utiliz estratgicamente estas cuestiones para utilizarlas como cerrazn poltico-territorial haciendo que le fuera funcional al proyecto federado, pero dej de serlo para los gobiernos posteriores a 1850, liberales que pretendan abrirse al mundo, por lo que ensayaron distintas estrategias que permitieran minimizar esta condicin y admitiera un flujo ms dinmico desde y hacia Santiago del Estero.38 Con tales antecedentes resulta lgico que el proyecto de navegabilidad del Salado generara grandes expectativas. Encuadrado en la exploracin de otros ros de la Confederacin que perseguan el mejoramiento del trfico de mercancas
35 36 37 38 DI LULLO, Orestes El General Taboada a travs de su epistolario, Santiago del Estero, 1953. ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit. CANAL FEIJO, Bernardo De la estructura, cit. ROSSI, Mara Cecilia Exploraciones y estudios, cit.

226

Mensurar la tierra, controlar el territorio

y tambin fomentar la inmigracin europea, tendra como soportes complementarios la navegacin del ro Bermejo y la extensin del ferrocarril y fue pensado como una empresa importante, por cuanto ella conduce a imprimir un gran movimiento comercial e industrial a las ricas provincias que este ro atraviesa en su largo curso,39 Salta, Tucumn, Santiago del Estero y Catamarca, el corazn mediterrneo argentino cuyas histricas relaciones econmicas se haban dado con Chile y el Alto Per. Se lo consider el sueo dorado de las provincias del norte. en 1852, el gobierno de la provincia emprendi algunas acciones sobre los ros Dulce, Salado y Saladillo. Comenz con las obras de reapertura de un brazo del ro Dulce, que haba cambiado su curso en 1825 y privaba de agua a histricas poblaciones como las villas de Loreto y Atamisqui, ubicadas a sus orillas y, adems, pretenda con ello reimpulsar el desarrollo agrcola de la zona. Paralelamente, se buscaba solucionar el problema de las inundaciones ocasionadas por el Saladillo, ya que los desbordes y pantanos generados por las crecientes estacionales que demoraban entre cuatro y cinco meses en secar, entorpecan a los troperos de carretas y dems transentes [que] los pone en inminente peligro de ser invadidos por los indios del Norte que frecuentemente atacan esos puntos. En cuanto a las dificultades que generaba en los pobladores de la zona afirmaba el gobernador que las consecuencias de estas innecesarias inundaciones no solo son fatales a los criadores de ganados y otras especies, sino tambin a los que se dedican al ramo de la labranza, que les arrebata anualmente las crecientes todo el producto de su trabajo.40 Ahora bien, estas obras tenan un escaso nivel de complejidad por lo que el gobierno de la provincia con sus pocos hombres y siempre escasos recursos financieros la mayor parte de las veces provenientes de los aportes ms o menos voluntarios de los estancieros de la zona podan encargarse de su factura. Pero en tanto se trata de obras de mayor complejidad, como el abrir canales derivadores para el desviar los excesos de agua de las crecientes del Dulce hacia el Salado, con el objeto de aliviar las inundaciones pero tambin darle mayor caudal al Salado para darle continuidad a la navegacin, requera del auxilio financiero de la Confederacin. Se intentaba averiguar la posibilidad de navegar el Salado y activar la circulacin de mercaderas y personas hacia el alto Per y desde Buenos Aires o Rosario.41

39 RAMS Y RUBERT, Estevan Documentos relativos a la Empresa de navegacin del ro Salado del Norte de la repblica Argentina, Imprenta del Orden, Buenos Aires, 1860. 40 TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, Tomo II, Libreros editores Juan Roldn y Ca., Buenos Aires, 1933, pp. 76-79. 41 Carta del gobernador Manuel Taboada, octubre de 1852, en TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo II, pp. 76-79.

Explorar y medir en tierras de caudillos

227

Luego de San Nicols de los Arroyos, a comienzos de 1853, el gobernador Manuel Taboada acudi ante el presidente Urquiza con la intermediacin de Regis Echenique familiar directo de la esposa de su hermano Antonino, de origen uruguayo envindole su propio proyecto para intentar la navegacin del ro Salado. Urquiza lo disuadi rpidamente y pens que tal vez Manuel no conociera muy bien el ro y las dificultades que ocasionara intentar su navegacin, y Taboada se lamentar porque ya soaba ver un vapor en nuestra frontera, porque crea muy fcil la navegacin de este ro, por pequeas embarcaciones, segn informes que tena.42 Eso no signific que Taboada cejara en sus intentos por llevar adelante su plan de navegacin, y en abril de 1854, cuando la estrategia de desarrollo de la elite santiaguea avanzaba aceleradamente, decidi solicitar autorizacin a la Confederacin para instalar un puerto en la provincia de Santiago del Estero, (aunque compartira sus beneficios con las provincias de Tucumn y Catamarca), pensaba emplazarlo sobre una franja de tierra que la provincia solicitaba para su control sobre el ro Paran, considerando que desde ese puerto sera donde inicialmente le vendra su riqueza y prosperidad.43 Las actividades de exploracin se iniciaron en julio de 1855 cuando la Confederacin comision al comandante norteamericano Thomas J. Page para explorar de la cuenca de los ros Dulce y Salado. Page haba llegado dos aos antes al Ro de la Plata trayendo del gobierno de Estados Unidos la misin de, determinar cules eran las condiciones generales, favorables, para un intercambio comercial, ubicacin de capitales y emigracin a iniciarse desde aquel pas, como tambin el levantamiento total y estudio de navegabilidad del Ro de la Plata y todos sus tributarios y explorar los ros y tierras de nueve mil millas en un territorio casi desconocido y el estudio de la navegabilidad de aguas de cuya posibilidad los mismos nativos eran ignorantes .44 Adems, el presidente norteamericano Fillmore lo haba comisionado para levantar informacin sobre los sistemas naturales, los recursos agrarios y culturales para formar una coleccin de Historia Natural.45 Un mes ms tarde, la Confederacin
42 BOSCH, Beatriz La Confederacin Argentina, cit. 43 Carta de Manuel Taboada a Rudecindo Alvarado, Santiago del Estero, 28 de abril de 1854, en TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, Tomo V, Imprenta Lpez, Buenos Aires, 1950. 44 PAGE, Thomas La Confederacin argentina, Nueva Impresora, Paran, 1954. 45 PAGE, Thomas La Confederacin argentina, cit. En ese sentido, las incursiones del Page por el Paran y sus tributarios no slo fueron de estudio, sino de intervencin militar presionando a Paraguay para que abriera sus puertos a la libre navegacin, accin que termin cuando el comandante norteamericano debi retirarse del paso custodiado por el fuerte de Itapir debido a que un

228

Mensurar la tierra, controlar el territorio

realizaba las comunicaciones oficiales al gobierno de Santiago del Estero y solicitaba la colaboracin para con la comisin exploradora y poniendo en su conocimiento que en los primeros das de enero de 1856 se firmara el contrato entre la Confederacin Argentina y la empresa Smith y Ca. para la explotacin comercial con carcter de exclusividad y por 15 aos para hacer el trfico comercial y de pasajeros con buques de vapor en los ros Salado y Dulce de la Confederacin.46 La expedicin que encabez Tomas J. Page, a quien muchos de sus contemporneos consideraran como el descubridor del ro Salado y hasta pensaron que debera llevar su nombre, se embarc junto con el teniente Guillermo Powell, W. H. Murdaugh, el cirujano Roberto Carter, el ingeniero maquinista T. B. Stumpe y veinte hombres, en el vapor Yerba recorriendo el ro desde Santa Fe hasta Monte Aguar, 30 11, lmite por entonces, entre Santiago del Estero y Santa Fe, tramo que se comprob navegable utilizando para ello un tiempo de trece das.47 Regres a Santa Fe y el 25 de agosto parti para Santiago del Estero utilizando el Camino de las Postas establecidas por el gobierno, distantes unas de otras entre tres y ocho leguas por Crdoba.48 Llegado a la ciudad de Santiago del Estero fue alojado en dependencias de la casa de gobierno, porque no haba hoteles, y contact con el gobernador Taboada quien a pesar de encontrarse enfermo y en cama lo recibi y se mostr ansioso por comenzar con la exploracin del ro Salado un trabajo de cuyo xito dependa la prosperidad de los estados occidentales.49 Entre el 8 de septiembre y el 30 de noviembre, Page acompaado de Antonino Taboada y la comitiva norteamericana y un grupo de santiagueos militares, recorrieron desde San Pablo o Sepulturas, para entonces Matar Norte y actual departamento Figueroa, hasta La Viuda, lmite entre la jurisdiccin santiaguea y santafecina. Las descripciones ecolgicas que realiz Page son las primeras realizadas de modo sistemtico, los tupidos bosques de algarrobo blanco y negro, vinales, chaares, jumes y muchas flores, entre ellas la flor del aire que jalonaban los grandes rboles. Llam profundamente su atencin cmo cada rbol, cada arbusto y flor, corteza, follaje y fruto, entra en la economa domstica, lo que nos habla del sostenimiento en el tiempo y particularmente en la frontera, de una muy activa economa de recoleccin. Adems pone especial cuidado en ubicar
caonazo le destruy el timn en febrero de 1855. ARECES, Nidia Crecimiento interno, inters colonialista y juego de poderes. La frontera concepcionera en poca de los Lpez, en XXII Jornadas de Historia Econmica, Asociacin Argentina de Historia Econmica, FCH-FCE-Universidad Nacional de Ro Cuarto, Ro Cuarto, 2010. TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo II. GIL MUOZ, Daro Medalla Exploracin al Ro Salado, en Boletn Centro Numismtico e Histricos Gral. Urquiza, Ao IV, nm. 2, 2007, Paran, p. 37 [en lnea] http://www.numisma.es/ CN/2007-02.pdf [consulta 20/10/2010]. PAGE, Thomas La Confederacin argentina, cit. PAGE, Thomas La Confederacin argentina, cit.

46 47 48 49

Explorar y medir en tierras de caudillos

229

astronmicamente las estancias de Taboada (en Figueroa), describir su ecologa y las posibilidades de produccin, tierras que entre finales de 1856 y comienzos de 1857, Amadeo Jacques oficializar, en su calidad de Agrimensor General, como de propiedad de la familia. Llegada la expedicin al Bracho se le sum Amadeo Jacques realizando el recorrido hasta La Viuda y el regreso a la ciudad de Santiago del Estero. Terminada la exploracin, Thomas Page y su grupo de exploradores cientficos dejarn Santiago del Estero sin poder despedirse del gobernador ni del jefe de las fronteras, personalmente, de modo que tanto l como Murdagh le dirigieron sendas cartas a Antonino Taboada agradeciendo a l y a su familia todas las atenciones recibidas.50 Sin tener un conocimiento preciso sobre la fecha en la que partirn para Estados Unidos, el relato muestra que existi una invitacin concreta a Antonino Taboada para viajar con Page en la Water Wich y visitar Estados Unidos, y un gran inters en la posibilidad de lograr un ro Salado navegable consiguiendo capitalistas que se embarcaran en esta empresa.51 Aquellas personas que estaban involucradas en la apertura de este nuevo espacio econmico eran conscientes del impacto que, a no muy largo plazo, tendra la navegacin del Salado sobre un territorio en el que, segn expresara su gobernador, 19 de cada 20 personas estaban en la mayor pobreza. Pero el problema central que enfrentaban propios y extraos era el origen de los recursos para semejante emprendimiento. Todos los antecedentes de exploraciones y bsquedas de ros, territorios y comunicaciones, fueron la base sobre la cual el estado santiagueo comenz a apropiarse de los territorios situados en la ltima lnea de frontera contra el Chaco. El viaje exploratorio tuvo el carcter de una aventura heroica con un bote que por trechos intentaba navegar un ro serpenteante y tornadizo, esquivando totoras o rodrigones y por partes era llevado sobre una carreta por tierra buscando otros brazos del ro con mayor caudal, para completar otros trechos a caballo bordeando el Salado porque era sencillamente imposible hacerlo por un curso de agua que no exista por la bajante.52 En ese viaje se incorpor Amadeo Jacques, como vimos por indicaciones de Justo Jos de Urquiza y de las observaciones recogidas con carcter cientfico,
50 Ambas estn escritas en ingls porque, dir Page, no puedo expresarme en su propio idioma y fueron traducidas por el Contralmirante Franklin Nelson Page, nieto del explorador especialmente para Gaspar Taboada. Page dir que su estancia en Santiago del Estero fue uno de esos puntos brillantes en el desierto de recuerdos ausentes y que alegra el espritu decado y hace creer a veces que se halla uno en el propio hogar. TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo III, pp. 217-218. 51 TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo III, pp. 217218. 52 PAGE, Thomas La Confederacin argentina, cit.

230

Mensurar la tierra, controlar el territorio

mirada antropolgica y particular detenimiento sobre las condiciones ecolgicas y de posibilidades de produccin de la frontera del Salado, adems de un conteo rigurosamente agronmico de las distancias entre los puntos recorridos y las calidades de los terrenos que, a su regreso y en calidad de Agrimensor General de la Provincia, enajen entre 1856 y 1857, surgi el texto Excursin al ro Salado y al Chaco que vamos a analizar.53 Comienza relatando brevemente el viaje entre la pequea ciudad de Santiago del Estero y el ro Salado y estableciendo, por primera vez de modo concreto, la distancia en 35 leguas lineales o 150 km (en nmeros redondos), en un recorrido que los llev a la margen derecha del ro y parte sur de la antigua merced de Candelaria. Desde ese punto irn bordeando la costa hacia el Sur-Sureste por otras 25 leguas, algo ms de 100 km, hasta el fortn El Bracho, ltimo lugar poblado de la frontera del antiguo Matar.54 Tal es hoy da [1856], y en esa direccin el lmite de las tierras habitadas, el ltimo baluarte de la provincia contra las incursiones de los indios. Ms all se extiende un vasto campo donde en otro tiempo pacan innumerables rebaos, y donde hoy viven jabales, tigres y gamos, turbados slo en su quietud, de tiempo en tiempo, por las caceras de alguna tribu tan salvaje como ellos mismos [] Al este, desde la orilla del Salado hasta la del Bermejo, se desarrolla ilimitado el inmenso desierto del Chaco, asilo exclusivo de las tribus indias errantes por las orillas de ambos ros. Al sur, est la frontera de Santa Fe y mucho ms all, no se ven ms que campos desolados y bosques silenciosos. Al oeste, se necesita andar treinta leguas, contando desde El Salado, para encontrar las primeras habitaciones.55 Esto nos pone frente a una situacin real de una frontera relativamente ocupada, en la que haba grandes espacios vacos de una o muchas leguas, ocupacin que advierte un proceso de reversin al espacio ms antiguo, llamado por Ana Mara Lorandi Salado Medio, confirmando las afirmaciones desesperadas del gobernador Manuel Taboada cuando deca que la frontera estaba siendo despoblada, las
53 JACQUES, Amadeo Excursin al ro Salado y al Chaco, en Escritos, ngel Estada, Buenos Aires, 1945, pp. 111-156. 54 Analizando el plano de 1904, el ms antiguo catastral con que cuenta la provincia, se advierte que atravesaron las estancias de Cachi Pampa, Cara-Huasi, Azogasta, Corral-Atun, Repecho, Guaype, Alejito, San Miguel de Matar, Chilcn, Sauce Bajada, Paso Grande, Gramilla y El Bracho, espacio que durante la colonia ocupaban las mercedes reales de Candelaria y El Salvador y los pueblos de indios de Anzogasta, Guaype, Guaagasta, Inquiliguala, Lasco y Matar. 55 JACQUES, Amadeo Excursin al ro Salado, cit., pp. 111-112.

Explorar y medir en tierras de caudillos

231

antiguas estancias abandonadas y la poblacin migrando hacia zonas ms seguras del corredor del ro Dulce, que los avances indgenas necesitaban ser contenidos con la instalacin de una cadena de fortines.56 Mapa 2 Indicacin de la zona que recorri Amadeo Jacques (indicada en trazos verdes)

Fuente: Mapa de 1888.

56 ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit.

232

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mapa 3 Indicacin del viaje de Amadeo Jacques y estancias luego mensuradas

Fuente: Elaboracin propia con base en el plano catastral de 1904 y mensuras en Direccin General de Catastro de la Provincia de Santiago del Estero y expedientes de la mesa de tierras fiscales del AHSE.

Explorar y medir en tierras de caudillos

233

En ese gran espacio, entre la capital y Matar, Jacques no advierte la presencia de poblaciones importantes sino algunas pequeas salpicadas en la geografa y muchos ranchos sueltos, y recin en Matar, pueblecito cabecera de Departamento, encontrar un poblado organizado en torno a una plaza cuadrada y una iglesia, que le representaba el confn de algo parecido a la civilizacin y ms all, la barbarie. Matar apareca, entonces, como una transicin entre la una y la otra, en ocasiones y cuando los salvajes del Chaco llegaban, como lo estaban haciendo por esa poca, casi hasta las puertas del poblado, los habitantes la abandonaban para refugiarse en Guaype.57 Saliendo de Matar hacia el Bracho,58 y sobre todo desde el Bracho hasta el antiguo fuerte de La Viuda que fue el fin del recorrido exploratorio y la totalidad del espacio que lotear y el gobierno entregar en la primera enajenacin de tierras de la frontera, pasando por Navicha, Sandia Paso, Ceibal Rincn, Paso de Alarcn, Cruz Laguna, Matanza, Doa Lorenza, Paso de Las Caitas, Soria Paso y Salazar, Jacques realiz registros ms organizados, se preocup por contar con precisin las distancias, explicar la geografa y estudiar la vegetacin, lo que nos estara permitiendo, de algn modo, reconstruir unos espacios ecolgicos de cuya destruccin se habla con demasiada generalidad. Segn Jacques, en los recorridos costeros advirti la presencia de suelos muy fuertes, prcticamente de humus de una profundidad desconocida en otras partes del territorio confederal considerados muy buenos, en los que creca una vegetacin muy tupida y alta de algarrobos, quebrachos y mistoles, combinando con otros espacios de vinales, jumes y chaares. Y que integraba grandes baados a los que llama pantanos y comparaba por su estilo y utilizacin para actividades de agricultura al ro Nilo, en ellos pona mucho empeo en su registro y descripcin estimando que sin mucho trabajo se podran convertir en arrozales. Se trataba de una de las dos muy importantes zonas de baados del Salado las que se nominarn en los aos subsiguientes Baados del Bracho y de Navicha muy codiciadas por las posibilidades de produccin.
57 JACQUES, Amadeo Excursin al ro Salado, cit., pp. 114, 117-118. 58 En relacin con el Bracho, histricamente el confn de la tierra, la crcel abierta de Ibarra en la que los animales salvajes cumplan las funciones de carceleros y asesinos, lugar de destierros conocidos, por ejemplo, el comerciante espaol Agustn Libarona acusado por el gobernador Ibarra de participar en el asesinato de su hermano Francisco, y al que su esposa Agustina Palacio acompa en aquellos lugares hasta que falleci. En aquel Bracho se haba instalado una guarnicin pequea de hombres, pero se estaba trabajando en un nuevo fuerte, de mayor relevancia, en el que permanecera una dotacin permanente de 50 hombres a los que se asignaban lotes de tierra en las inmediaciones para realizar sus cultivos y crianza de pequeos animales que le permitan vivir sin las pagas que muy ocasionalmente llegaban. POUCEL, Benjamin Palacio de Libarona, Agustina. Los horrores de la tirana, 1840-42: infortunios de la matrona santiaguea doa Agustina Palacio de Libarona, la herona del Bracho, A. de Martino Ltda., Buenos Aires, 1925 [en lnea] http://pds. lib.harvard.edu/pds/view/5311789.

234

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Otra forma de ro, mucho ms sinuosa, con barrancas y sin baados, acompaaba a otros suelos, arcillosos, fuertes, de consistencia pesada, unos bosques que se achaparran y pierden densidad, la presencia del aive, pasto amargo y poco nutritivo; sus matas aisladas invaden ya a trechos el simbol, y a veces lo reemplazan por completo. La superficie de la llanura se torna as ms atormentada. Luego, lleg la pradera que se asemejaba a la de Buenos Aires y que otros viajeros llamarn los campos del Salado, donde la espesa vegetacin se converta slo en recuerdo fugaz y donde la caa de azcar podra combinarse productivamente con cultivos muy tradicionales como el ndigo y la cochinilla.59 Emprendido el viaje de regreso y comprendiendo que lo que quera saber sobre las condiciones del territorio haba sido visto y apuntado, el texto se vuelve completamente antropolgico, revelando una compleja trama de fascinacin en cruce con la incomprensin, por unas formas socioculturales tan desconocidas para l como propias de un espacio particular al que intenta comprender desde su mirada eurocntrica sobre la barbarie. El recorrido exploratorio realizado por Page mostr que el Salado podra ser navegable si se realizaban una serie de obras para despejarlo de obstculos y facilitar la navegacin por buques de pequeo calado. Ahora, el primer intento de explotacin comercial, firmado con la Casa Smith Hnos., termin con la anulacin del contrato,60 pero sent un importante precedente para la firma del prximo, el 2 de julio de 1856, esta vez con un poderoso comerciante, amigo de Urquiza y proveedor de los ejrcitos confederados, Esteban Rams y Rubert, quien comunicaba la noticia en una carta dirigida al gobernador Manuel Taboada, fechada en la ciudad de Paran el 14 de agosto del ao 1856.61 El gobierno nacional le concedi a Rams y Rubert la exclusiva por quince aos para hacer el trfico comercial y de pasajeros con buques de vapor en los ros Salado y Dulce de la Confederacin, la posibilidad de que viajaran bajo la bandera que ms les conviniese y, a todas luces, absolutamente favorables a la empresa signataria. Se esperaban grandes utilidades que reportar el comercio en general, cuando por medio de la navegacin se exteriorizen (sic) los pinges productos de todo el Norte de la Repblica Argentina, y se abastezcan por el Ro de la Plata de los productos extranjeros que hoy va a buscar al Pacfico a travs de las Cordilleras.62 El primer gran negociado con las tierras pblicas en la frontera del Salado al Chaco, 1856-1857 La regulacin de los mecanismos de apropiacin de la tierra pblica
59 60 61 62 JACQUES, Amadeo Excursin al ro Salado, cit., pp. 119, 130-139. TABOADA, Gaspar Los Taboada. Luchas de la Organizacin Nacional, cit., Tomo II. Museo Mitre (Buenos Aires), Fondo Archivo Familia Taboada (FAFT), A10, C4, C8, nm. 801. RAMS Y RUBERT, Estevan Documentos relativos, cit.

Explorar y medir en tierras de caudillos

235

Amadeo Jacques fue el primer Agrimensor General de la Provincia y su accionar se extendi entre 1856 y 1857, a mediados de ese ao renunci siendo reemplazado por Vctor de Sentis, el 20 de abril de 1858.63 En el tiempo en que actu como Agrimensor General, realiz la primera gran enajenacin de las tierras que haba reconocido en el viaje de exploracin, adems de las entregas en el actual departamento Figueroa y la mensura de la histrica estancia Aatuya. En paralelo, el gobierno provincial que dictaba la primera Constitucin provincial instalndose en el concierto de los estados organizados constitucionalmente comenzaba, lentamente, a plantear algunas cuestiones legales en relacin con las tierras, anticipadas por la ley del 7 de octubre de 185264 por la cual la Legislatura provincial autorizaba al Poder Ejecutivo para enajenar los terrenos del estado en virtud de la situacin ruinosa en que se encontraban el erario pblico y como forma de crear recursos para la marcha del Gobierno, sta se articula con la ley del 16 de agosto de 1856 y una serie de notas y disposiciones que fueron ordenando los pensamientos y posibles acciones a tomar para enajenar terrenos de costa. Una nota del 8 de febrero de 1856 dirigida por el gobernador delegado Juan Francisco Borges al Fiscal de Hacienda, anticipaba la idea que el gobierno tena en relacin con cmo proceder con las enajenaciones y las disposiciones de los terrenos, que si bien resultarn aplicables a toda la extensin de la provincia, es de nuestro inters advertir la evolucin en los terrenos de costa y para el mejor aprovechamiento del agua del los ros: tiene en vista que un arreglo de cierta y ordenada distancia en las suertes de tierras, que deban enajenarse producir las mayores ventajas a que se propone, tomando en consideracin que de esta manera resulta la conveniencia al pblico, por la ms cuantiosa distribucin a favor de un mayor nmero de interesados; y a los propietarios por la ms fcil, cmoda y clara demarcacin de sus posesiones, sin que esta medida perjudique a los intereses del Estado. Con estos fundamentos, el Gobierno acord que cada una de las suertes denunciadas en la costa de los ros tendra de frente, entre de media legua hasta dos leguas, siendo esta ltima la mxima extensin que se podra solicitar y deba aceptarse, con un fondo de tres leguas segn prctica establecida. Del mismo modo, en aquellos campos que no fueran costeros del ro y el agua de ste no los beneficiara, las suertes de tierras tendran una extensin mayor, desde una legua hasta las de tres con otras tantas de fondo a rumbo opuesto, especificando clara y expresamente,
63 AHSE, Asuntos Generales (AG), Legajo 9, Expediente 629. 64 AHSE, AG, Legajo 9 bis, Aos 1843-1862, Expediente 59, Letra L.

236

Mensurar la tierra, controlar el territorio

que por su situacin y extensin no perjudicaran los fondos correspondientes a los terrenos de costas, estn o no vendidos a particulares; bajo esta inteligencia, las denuncias de terrenos deberan designar sus puntos y la condicin de determinar las distancias que se solicitaba: El Gobierno al dirigirse a U. con la presente nota, tiene por objeto poner en su conocimiento las ante dichas resoluciones a fin de que con arreglo a ellas extienda sus vistas y reparos en las solicitudes de los terrenos de pblica propiedad que desde esta fecha en adelante, tuvieren lugar.65 Luego se dictaron seis leyes: 1. 26 de julio de 1856 nombrando una comisin para que presenten un dictamen sobre la venta de los terrenos del estado ubicados en las fronteras; 2. 14 de agosto de 1856 sobre arancel de agrimensores; 3. 16 de agosto de 1856 por la cual la Sala de Representantes autorizaba al Poder Ejecutivo a enajenar los terrenos del estado en las fronteras; 4. 18 de septiembre de 1856 por la que el Ministerio General comunica al Tesorero de la provincia el nombramiento de peritos tasadores; 5. 28 de octubre sobre tierras fiscales en las costas de los ros Salado y Dulce; 6. 29 de octubre de 1857 fijando el nmero de varas de la legua para la medicin de los terrenos fiscales. La primera ley que se dict, cre una Comisin para que indicara al gobierno las bases econmicas sobre las que vender los terrenos de costa, la situacin de los poseedores, primeros denunciantes y cuestiones relativas a la equidad en las transacciones. Esta Comisin estaba integrada por tres actores de la centralidad del poder, Juan Francisco Borges (primo hermano de los Taboada y hermano de crianza), Manuel Palacio (heredero de la ms poderosa familia de la colonia pos-tarda y que durante la etapa revolucionaria y post-independentista continuara actuando en los ramos de comercio como importador) y Luciano Gorostiaga, miembro de la familias que aparecen con mayor concentracin de cargos.66 Su dictamen fue la base del decreto del 16 de agosto convertido en el ley del 28 de octubre, que estableca las intenciones de poblar las tierras de frontera y facilitar a todas las gentes que pudieran comprar sus terrenos; cada suerte de terreno fronterizo en las costas de ros tendra una extensin de dos leguas cuadradas por tres de fondo, su precio sera de doce pesos originalmente se haba establecido en sesenta pesos y para la de los campos compuesta de dos leguas cuadradas el precio sera de seis pesos la legua cuadrada originalmente eran cuarenta pesos;
65 AHSE, Seccin Correspondencia, Legajo 21, 1856. 66 ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit.; La burocracia provincial. Algunas claves para comprender la gnesis del poder liberal santiagueo, segunda mitad del siglo XIX, indito, 2010.

Explorar y medir en tierras de caudillos

237

las suertes menores se venderan respetando las proporciones de los anteriores; dicho precio se considerara en relacin con los primeros denunciantes (aquellos que con anterioridad a la fecha del Decreto hubieran interpuesto sus solicitudes al Gobierno, y los que un mes despus de ella lo hicieren tanto como para los primeros pobladores).67 Esta ley abordaba varias cuestiones importantes, todas en funcin de las estrategias de apropiacin que vendran. Los considerandos fijaban el objetivo de las ventas: poblar los territorios de frontera y facilitar las compras, de modo que las extensiones y los costos que establecan parecen bastante razonables: no ms de 6 leguas cuadradas (en forma de rectngulo de dos de frente al ro por tres de fondo), en tanto cada legua cuadrada equivala a 1.874, ha el lmite de cada venta la fijaban en 11.244 ha, con un costo por legua de $12. Hay que advertir que en los dos meses que transcurrieron entre el Decreto del Poder Ejecutivo y la promulgacin de la ley, los costos disminuyeron sustancialmente. Por otra parte, la ley estableca la diferencia entre terrenos de costa o suertes de terrenos de costa y campos, sin aclarar que cosa era cada cual. Entendemos que los terrenos de costa tenan algunas caractersticas que los diferenciaban de los campos: acceso al agua del ro de modo permanente, grandes extensiones de baados y en ello va la posibilidad de cultivos aluvionales y, por las descripciones, bosques tupidos y extensos. Los campos, por su parte, con dimensiones menores y pensados con forma cuadrada de dos leguas por lado, eran espacios abiertos, con algunas fajas de bosques, generalmente sin agua, en los que poda criarse ganado vacuno, bovino, equino y cabro, con agricultura dependiente de las lluvias y por lo mismo muy dificultosa por las mismas caractersticas del clima santiagueo, diferencias que no son menores al momento de valuar los terrenos a la mitad del costo por legua. En todas estas cuestiones los conocimientos aportados por Amadeo Jacques fueron de importancia vital. Adems, estableca la primaca de los primeros denunciantes y esto nos puede llevar a la carrera de denuncias de terrenos de costa que se haba iniciado al momento de aprobar la ley. Determinaba quines seran los primeros, aquellos que hubieran denunciado tierras antes de la aprobacin de la ley (no hay lmite hacia atrs en el tiempo) o hasta dos meses despus. La ley del 14 de agosto de 1856 estaba directamente orientada a establecer los aranceles de las tareas de agrimensura, el Agrimensor General era el nico autorizado a practicar las mensuras aunque en caso de imposibilidad podra delegar la actividad en alguien de su confianza y con los conocimientos suficientes, pero sujetas sus acciones a la aprobacin final del Agrimensor General; cobrara cuatro
67 AHSE, AG, Legajo 9 bis, Aos 1843-1862, 1856, agosto 16, Expediente 10, letra M, Iniciador: Ministro General de Gobierno; Legajo 9, Expediente 622, 28 de octubre de 1856.

238

Mensurar la tierra, controlar el territorio

pesos por mensura de cada legua de terreno, en el deslinde de los fondos y la longitud del frente; los interesados deban costear el traslado hasta el terreno a mensurar costando dos pesos cada cinco leguas (solamente de ida, sin costos a la vuelta); el interesado tambin deba costear los gastos del viaje, los peones, las cabalgaduras, el mantenimiento del grupo, durante todo el tiempo y tambin en los viajes.68 Esta decisin, prcticamente, quebr la historia de las Comisiones Interventoras que el gobierno de la provincia nombraba en cada caso de denuncia de terreno fiscal, integrada por el comandante militar de la zona y cuatro vecinos de los ms antiguos o reconocidos, Comisiones que slo muy ocasionalmente se constituirn en adelante pero que tuvieron, durante la gestin Jacques, una vida paralela puesta en superficie con la entrega de las tierras de los exploradores. Un mes ms tarde el gobierno consideraba la necesidad de nombrar tasadores efectivos que se encargaran de proceder a la venta de los terrenos de propiedad pblica realizando previamente unas acciones orientadas a conocer y reconocer las calidad de los terrenos denunciados y justipreciar su valor. Hasta el momento, las tasaciones haban sido realizadas por las Comisiones nombradas por el Poder Ejecutivo a propsito de cada venta particular, cuya fiabilidad se apoyaba en la vecindad de sus integrantes y el conocimiento del espacio a tasar y avaluar para la venta. El Decreto que nombraba a los primeros tasadores Jos Andrs Orgz69 y Jos Mara Herrera, exceptuaba de esta accin de tasacin a los terrenos de las Fronteras que el Decreto anterior sujetaba a un precio determinado.70 Finalmente, habiendo establecido todo lo anterior y llevando un ao de entregas de tierras en la frontera, el gobierno advirti que no se haba fijado el nmero de varas de la legua para la medicin de los terrenos fiscales. Advertencia plantea68 SECRETARA DE LA H. CMARA DE DIPUTADOS DE LA PROVINCIA DE SANTIAGO DEL ESTERO Compilacin Autorizada de Leyes de La Provincia de Santiago del Estero, Tomo I, Contiene: La primera y la segunda Carta Fundamental y Leyes sancionadas desde el de mayo de 1856 hasta diciembre inclusive de 1866. 69 Jos Andrs Orgz naci en noviembre de 1833 en Santiago del Estero, era miembro de una familia notable del ibarrismo con funciones en el taboadismo y el rojismo. Su padre fue Jos Benito Orgz (hijo de Joaqun Orgz y Mara Francisca Lpez) y su madre Trinidad Gondra Alcorta (hermana de Adeodato Gondra quien fuera ministro de Felipe Ibarra, hija de Agustn Gondra y Luisa Lastra) casados en 1825. Jos Andrs se cas con Aurelia Montes, hija de Alejandro Montes y Mara del Jess Neirot, y era cuado de Alejandro Montes Neirot miembro de la familia principal de la red [en lnea] http://www.genealogifamiliar.net [consulta el 11 de octubre de 2010]. Los Orgz formaron parte de un grupo de treinta y siete familias que ocuparon puestos poltico-institucionales durante el taboadismo junto con los Achval, Fernndez, Gimnez, Rueda, Salvatierra, entre otros (ROSSI, Mara Cecilia Espacios y relaciones, cit). El ascenso poltico de Jos Andrs puede verse en sus funciones de diputado provincial y tesorero entre 1867 y 1870, vocal de la Suprema Corte de Justicia local, entre 1875 y 1876 fue diputado y vicegobernador de Absaln Rojas entre 1886 y 1889. ROSSI, Mara Cecilia La burocracia provincial, cit. 70 AHSE, AG, Legajo 9, Expediente 621, 18 de septiembre de 1856.

Explorar y medir en tierras de caudillos

239

da por una presentacin del Agrimensor General de la provincia a la Legislatura, del 25 de septiembre, solicitando se le aclararan algunas cuestiones surgidas su prctica de agrimensura:71 Si al hacer los deslindes en las costas de los ros, variara el rumbo respecto del que se tomaba en los campos. Exponiendo sobre uno y otro punto las dificultades con que tocaba casi en todas las operaciones que haba practicado por la falta de regla fija que hubiera guiado a los comisionados anteriores; y manifestando al mismo tiempo su opinin sugerida por la experiencia de ms de un ao de ejercicio. Analizada la cuestin, el gobierno decidir que cada legua, a partir de entonces, tendr 5.000 varas por costado de la legua cuadrada y 150 varas por cuadra, equivalente a la vara castellana de 15.000 pies. Y como hecha la ley, hecha la excepcin, se aclar que se exceptuaban aquellas suertes de terrenos en que a juicio del Agrimensor General, o puedan realizarse sin causar perjuicio a tercero, en este caso antes de proceder al deslinde, debe preceder convenio entre partes.72 Una ltima ley a considerar, brevemente, es la del 16 de diciembre de 1857, el da anterior a la ltima enajenacin de Jacques, que aprobaba la donacin de tierras en la frontera sobre la costa del ro Salado a favor de los expedicionarios de 1855, corresponder una suerte a la margen oriental y otra a la occidental del ro, en algn lugar que el gobierno considerara que era favorable a los intereses generales de la provincia.73 Finalmente, desconocemos si estas tierras fueron ocupadas o si entre los militares que adquirieron tierras en esa poca eran lo que participaron de la exploracin, lo cierto es que los relatos de los agrimensores recuperan los dichos de los vecinos del Salado sobre la tierra de los exploradores.74 Luego del viaje de exploracin junto con Manuel Taboada y Antonino Taboada quienes acompaaban y custodiaban la exploracin de Page, Amadeo Jacques fue nombrado Agrimensor General, mensurando la estancia Aatuya herencia de
71 AHSE, Seccin Leyes, Decretos y Resoluciones, Legajo 1, 1816-1859. 72 SECRETARA DE LA H. CMARA DE DIPUTADOS DE LA PROVINCIA DE SANTIAGO DEL ESTERO Compilacin Autorizada, cit. 73 SECRETARA DE LA H. CMARA DE DIPUTADOS DE LA PROVINCIA DE SANTIAGO DEL ESTERO Compilacin Autorizada, cit. 74 Pero los expedientes nos brindan algunos indicios al respecto, porque entre las entregas realizadas por Jacques figuran otras de los ms altos jefes y oficiales. Encontramos los Expedientes nmeros 165, 166, 167, 168, 172 y 174, del Legajo 3, Mesa de Tierras Fiscales, en ninguna de las operaciones intervino el Agrimensor y s la Comisin Interventora, todas figuran como compras al fisco, son del ao 1856, de ellas dos operaciones tienen como comprador a Jos Antonio de la Zerda, estancias La Caada y Fiscal, una de Joaqun Herrera Gramilla y una de Jos de la Cruz Herrera Cejas, finalmente dos de Juan Bautista Taboada Chilcn y Pozo de la Barranca.

240

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Gaspar Taboada, y enajen los territorios alrededor de los dos baados ms importantes de la frontera: del Bracho a La Viuda y los de Figueroa. Mensura 1 Plano general de las tierras mensuradas por Amadeo Jacques

Fuente: AHSE, Mesa de Tierras Fiscales, leg. 37, expte. 2101.75


75 Agradecemos al Sr. Juan Viaa, director del AHSE por la ayuda tcnica en el escaneo y armado de

Explorar y medir en tierras de caudillos

241

Mensura de la estancia Aatuya Aatuya76 se traduce como tierra de zorrinos y el tpico animal cuyo olor an hoy es persistente para los que viajan por la zona. La compra de las tierras de Aatuya la realiz Leandro Taboada el ao de la Revolucin de Mayo y es ilustrativo de los procedimientos de adquisicin de tierras mediante composicin, cuando la crisis poltica comenz a modificar las bases de produccin del territorio santiagueo. Se trataba de un retazo de tierras realengas, los colindantes eran nombres de personas sin mayores precisiones lo que origin problemas posteriores de correlacin de extensiones cuando se vendi en la dcada de 1880, pero para comienzos del siglo XIX resultaba habitual que los terrenos fueran conocidos por el nombre de sus propietarios, que los amojonamientos fueran muy precarios y que muchas veces se reconociera la casa del propietario como punto de partida para medir otros terrenos. Mensura 2 Fragmento superior del plano general de las tierras mensuradas por Amadeo Jacques

Fuente: AHSE, Mesa de Tierras Fiscales, leg. 37, expte. 2101.


las imgenes. 76 DGCSE-M23, Figueroa/129 Taboada.

242

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Leandro Taboada era hijo de Ramn Gil Taboada y de Francisca Luisa de Paz y Figueroa; de parte de su madre era heredero de los antiguos encomenderos de Guaype cuando este pueblo de indios estaba bajo el control de Sancho Paz de Figueroa a comienzos del 1700; la familia vivi siempre en el territorio; el padre de Francisca Luisa de Paz y Figueroa era encomendero feudatario y administrador del pueblo de Azogasta y Aatuya era el terreno que lindaba hacia el sur del pueblo de Matar, con lo que tenemos un reclamo de tierras realengas que amplan las posesiones propias. Con posterioridad a las Guerras de la Independencia en las que participara activamente con el Batalln de Patricios Santiagueos, Leandro Taboada se instal como custodio fronterizo de las tierras de Matar con el grado de Capitn otorgado por el gobernador tucumano Bernab Aroz, ya que Santiago del Estero formaba parte de la gobernacin que inclua el territorio catamarqueo y la capital en Tucumn. All vivi, nacieron todos sus hijos entre ellos Manuel, que ser cinco veces gobernador de la provincia, y Antonino, jefe militar del Salado y estanciero. Podemos pensar que estas tierras estaban ocupadas y en produccin de hecho, como era la prctica expansiva de la colonia, y que al quedar vacantes y pasar a categora de realengas, aprovecharon la oportunidad para legitimar, mediante la compra, su propiedad sobre la misma. En virtud de ello, la compra puede encuadrarse en la composicin, formato por el cual se regularizaba jurdicamente la situacin de las tierras posedas sin justos ttulos, las compras irregulares hechas a los indios, las sobras, los malos ttulos, a travs del pago al fisco de cierta cantidad de dinero. En esta reclamacin realizada por Leandro Taboada encontramos la pervivencia de formatos de solicitud y entrega de tierras de la colonia, que tambin fueron usados en Crdoba y Buenos Aires por las autoridades independientes.77 En esta compra habra que considerar dos cuestiones, una relacionada con las caractersticas ecolgicas del territorio y una segunda relativa a la prctica constante e histrica de la familia Taboada de adquirir terrenos al Estado con poblaciones completas en su interior.78 Ecologa de baados y poblaciones resultan elementos complementarios y el reaseguro de mano de obra para los cultivos de baados que, como formato productivo propio de los indgenas y de la colonia, mostraba como prctica una fuerte persistencia. El territorio se conocer en el siglo XX como los baados de Aatuya pero Martn de Moussy, en 1866, nombra como los baados del
77 BANZATO, Guillermo La herencia colonial. Moderada composicin y remates en Buenos Aires, 1780-1822, en BLANCO, Graciela y BANZATO, Guillermo compiladores La cuestin de la tierra en Argentina. A 90 aos de la obra de Miguel ngel Crcano, Prohistoria, Rosario, 2009, pp. 57-74. 78 En relacin con las poblaciones al interior de la antigua Aatuya estaban Sauce Bajada, Vizcacheral, Itines, Aatuya, Jagel, Jume Esquina, Tunaj-Nioj, Simbol Bajo, Tres Cruces y Suncho Pozo, varias de las cuales sern la base de futuras estancias y pueblos en el ltimo cuarto de siglo XIX.

Explorar y medir en tierras de caudillos

243

Bracho y de Navicha.79 Es decir, que se trataba de territorios excepcionales para la produccin agrcola aluvional. Pero Ana Mara Lorandi considera, luego de sus viajes de exploracin arqueolgica en bsqueda de asentamientos prehispnicos o coloniales, que entre la poblacin de Matar por el norte y el Baado de Aatuya por el sur, no pudo encontrar registro de ningn tipo de asentamiento de una y otra margen del ro, reapareciendo los sitios de ocupacin antes de llegar a Matar. Esta cuestin notable, nos induce a pensar que en pocas prehispnicas el Baado de Aatuya llev sus lmites mucho ms al norte, y an admitiendo la posibilidad de que ste fuera un fenmeno peridico, debe haber observado una cierta estabilidad como para no permitir la ocupacin humana a lo largo de un periodo de tiempo relativamente extenso.80 El comisionado que actu en la mensura original determin la extensin del frente de la estancia o labio del ro pero no el fondo, y manteniendo esos clculos, en la primera mitad del siglo XIX su extensin se calculaba en unas 15.000 ha, al norte se encontraban las tierras de Bernardo Chvez, al sur las del cura y vicario Juan Antonio Paz, al este haba bosques y montes y al oeste el ro Salado. En el camino, la prctica de apropiacin de los territorios linderos sobre el Chaco la llev a tener unas 15 leguas cuadradas o 28.000 ha, las que sern reconocidas por Jacques en su mensura del 16 de diciembre de 1856 ordenada por el heredero Gaspar Taboada, para el esclarecimiento de su derecho sobre el terreno de Aatuya y tomar posesin de la extensin que dicen los documentos. La presentacin la realiz ante el Juez de 1 Instancia y las diligencias se practicaron en Gramilla, al frente de Aatuya, exponindose sobre la estancia, sus lmites y extensiones. Al sur estaba el mojn de Suncho Pozo que es paraje bien conocido por todos los vecinos de la frontera [] en derechura del Fortn El Bracho residencia habitual de Antonino Taboada como Jefe de los ejrcitos de la Frontera del Salado y queda un poco ms abajo del fortincito nuevo que se est trabajando a la banda por orden del gobernador de la provincia. Podra ser que esta necesidad de reclamar por su herencia tuviera que ver, por una parte, con un modo de hacer valer sus derechos sobre la propiedad, pero tambin y nos parece que es el argumento ms fuerte, con la construccin de la frontera en manos de su hermano Antonino, la proximidad de

79 BASUALDO, Mario ngel Rasgos fundamentales de los Departamentos de Santiago del Estero. Un documento para su historia, Tomos I y II, Municipalidad de Santiago del Estero, 1981. 80 LORANDI, Ana Mara y LOVERA, Delia Magna Economa y patrn de asentamiento en la provincia de Santiago del Estero, 1972, pp. 173-191 [en lnea] http://www.saantropologia.com. ar/relacionescoleccion/Relaciones.pdf [fecha de consulta: 17/07/2010].

244

Mensurar la tierra, controlar el territorio

los fuertes y fortines y porque el territorio ahora estara ms protegido contra las posibles invasiones indgenas. Ahora la tierra de Aatuya cobraba un valor mayor. El nfasis en la determinacin de dnde comenzaba y terminaba la estancia parece mostrar que haba sido ocupada y puesta a producir, porque el testigo saba perfectamente desde dnde a dnde. Para tomar el lmite norte se fueron registrando los informes de los vecinos desde Matar hasta Gramilla, particularmente los de dos capitanes: Joaqun Herrera y Juan Bautista Taboada (hijo reconocido de Antonino) ambos beneficiarios del premio en tierras a los Exploradores de 1855, quienes dieron referencia del mojn de Chvez, que era el mismo mojn de Argaarz y que al momento se conoca como el mojn de Pedro Pablo Larrea. Lo cierto es que el lmite norte estaba muy cerca del lugar conocido como Sauce Bajada. Amadeo Jacques aclar que no midi el frente de la estancia en toda su longitud por la extremosa seca que sobrevino a la fecha de la operacin, de modo que lo calcul de acuerdo a las informaciones recogidas, y siendo el agrimensor tambin amigo, y los testigos tambin de la familia o miembros del ejrcito que comandaba Antonino, no es difcil suponer que lo hayan hecho de ese modo al no haber oposicin. Se midi una parte, segn se expresa hasta la arruinada estancia de Astudillo e intervinieron baqueanos para calcular la distancia desde Astudillo hasta el mojn de Pedro Pablo Larrea. El clculo de 1856 fue: 7 leguas de frente por 2 leguas de fondo, el que fue establecido siguiendo antiguas costumbres todava en vigencia, se redonde en un total de 15 leguas cuadradas.81 Los terrenos del Bracho a La Viuda Los expedientes de la Mesa de Tierras Fiscales, del AHSE, muestran con mucha claridad que esta ola especulativa de enajenaciones sobre los territorios del Bracho hacia La Viuda comenz el 25 de octubre de 1856 con la compra de Gernimo de Palacio del terreno Paso de Navicha, que por el corrimiento de los Departamentos y creacin de otros nuevos pas a formar parte de Salavina. El terreno se encontraba ubicado en la margen derecha y costa occidental del ro Salado, a continuacin de la denuncia efectuada por Amadeo Jacques (de la lectura del expediente se desprende que el terreno ya era propiedad del Agrimensor General), en el lugar que se conoce como Paso de Navicha y era un rectngulo de dos leguas cuadradas de frente al ro Salado por 3 leguas cuadradas de en direccin al oeste.

81 Entre 1856 y 1888 la tierra permaneci en poder de Gaspar Taboada, an cuando en 1875 la familia completa debi abandonar la provincia, en 1888 fraccion las tierras en tres terrenos, vendiendo dos partes a la sociedad cordobesa conformada por Rosso y Picot. Lo interesante es que el terreno que se vende ya no tena 15 leguas cuadradas sino 27,800 leguas cuadradas, o sea, 50.598 ha segn la mensura realizada por Guillermo Reid. DGCSE-M05, Ibarra/129 Taboada.

Explorar y medir en tierras de caudillos

245

Amadeo Jacques crea profundamente en el futuro de esta regin. En 1856 se lanza a una gran empresa de colonizacin. Para eso busca capitales con las contribuciones anticipadas provenientes de la familia Taboada que controla la regin; compatriotas como Evaristo Etchecopar, Beausset Imbert, Denis Fagalde, los hermanos Poucel, Amadeo Baudri y su misma familia de Francia: su madre, su hermana, su cuado y su sobrina.82 Mensura 3 Fragmento central del plano general de las tierras mensuradas por Amadeo Jacques

Fuente: AHSE, Mesa de Tierras Fiscales, leg. 37, expte. 2101.


82 WEISSBERG BELLONI, Estela Excursion dans linteriur de la Confdration Argentine: Le Rio Salado et le Chaco, Amde Jacques, 1857, en Le Voyage dans le monde ibrique et iberoamericain, Universit de Saint Etine, Saint Etiene, 1999, pp. 195-204, traduccin nuestra.

246

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Mensura 4 Fragmento inferior del plano general de las tierras mensuradas por Amadeo Jacques

Fuente: AHSE, Mesa de Tierras Fiscales, leg. 37, expte. 2101.

Explorar y medir en tierras de caudillos

247

El agrimensor general Amadeo Jacques expres en el expediente: Santiago del Estero, octubre 22 de 1856: En cumplimiento del decreto antecedente, el agrimensor general, abajo firmante, se person en el lugar expresado por la adjunta denuncia, y procedi al deslinde, mensura y amojonamiento del terreno [] del modo siguiente: Puesto un mojn a continuacin, por la parte del Norte, del frente del terreno concedido por el Estado a Don Amadeo Jacques, el que firma, se midieron primeramente dos leguas de Sud a Norte, y qued as deslindado y mensurada la altura geomtrica del terreno denunciado, amojonando los [] del frente por mojones que se pararon de media legua en media legua. Se midieron enseguida desde los dos puntos extremos de la lnea del frente, y de Naciente a Poniente, tres leguas que se han contado desde el punto en que las dos lneas expresadas vienen a encontrar la margen derecha del Ro Salado. Qued as delimitado, mensurado y amojonado un paralelogramo de dos leguas de altura y tres de base, cuya superficie o rea es, por consiguiente, equivalente a un cuadrado de seis leguas cuadradas, colindando al Naciente con la orilla de dicho Ro, al Sur con propiedad de Amadeo Jacques, al Poniente y Norte con propiedad del Estado. Amadeo Jacques. En el mismo documento consta el traspaso simple del terreno que el 27 de noviembre del mismo ao, Gernimo Palacio realiz a Juan Francisco Borges, gobernador de la provincia de Santiago del Estero, bajo las mismas condiciones, con un costo de $150 de los $60 originales que haba pagado un mes antes, teniendo como testigos a Gaspar Taboada y Manuel Gimnez:83 Digo yo el abajo firmado que doy y hago traspaso de la propiedad sobre los terrenos que tengo comprados en la costa del ro Salado tal y conforme lo expresan los documentos que anteceden por venta que le he hecho a D. Juan Francisco Borges, en la cantidad de ciento cincuenta pesos que tengo recibidos. Po lo que me quito y aparto del dominio que me corresponde, enajenado con todos sus usos, derechos y servidumbres en el referido comprador, sus herederos y sucesores: para cuya constancia firmo con tres testigos, en Santiago del Estero a veinte y siete das del mes de noviembre del ao de mil ochocientos cincuenta y seis. Firma: Gernimo Palacio.
83 AHSE, Mesa de Tierras Fiscales (MTF), Legajo 3, Expediente 162.

248

Mensurar la tierra, controlar el territorio

En noviembre, el mismo Gernimo Palacio denunciante (an no se haban concretado las diligencias de la compra) de una fraccin del terreno conocido como Paso de Navicha, actu como denunciante en representacin de su madre Mara Antonia de Gastaaduy de Palacio para comprar al Estado 6 leguas cuadradas (11.244 ha) de 1.874 ha cada legua.84 Estas tierras tambin se nominaron Paso de Navicha y se encontraban ubicadas sobre la margen derecha y banda occidental del ro Salado, hacia el norte y a continuacin de las del propio denunciante. El costo original de este terreno fue de $60 pero al transferirse seis meses ms tarde a Juan Francisco Borges, yerno de Mara Gastaaduy, se abonaron $150, pagados en pesos. La mensura descripta por Amadeo Jacques es exactamente igual a la que transcribimos en el documento anterior y la transferencia est ubicada al final del mismo expediente y con el mismo formato, actuando como testigos Manuel Palacio, Gaspar Taboada y Manuel Gimnez. Significa entonces que compra el hijo en nombre de la madre, quien a su vez transfiere a su yerno. Dos operaciones, dos transferencias a Borges que evidentemente implicaban maniobras especulativas utilizando como prestanombres a su familia, pues Mara Antonia de Gastaaduy de Palacio, era hija de Prudencio Mara Gastaaduy, dos veces gobernador de Santa Fe (desde 1792) y el que estableciera el fuerte Los Sunchales, base de la poblacin actual del mismo nombre y con el cual se intentaba controlar un camino importante para el trnsito de mercancas, personas y animales, hacia y desde el Alto Per. Estaba casada con Santiago de Palacio, de la Casa de Palacio, nombrado Coronel,85 fue varias veces gobernador delegado del periodo de Ibarra y ambos eran los suegros de Juan Francisco Borges. Gernimo Palacio, por su parte era hijo de Santiago y Mara Antonia, y casado con Natalia Durn, por lo mismo, cuado de Borges y desempe distintas funciones gubernativas durante el taboadismo y tambin legislativas. En la compra del 2 de marzo de 1856 comenzaron a aparecer los inversores franceses, con Jean Fagalde como denunciante y adquirente de un lote de 11.244 ha, en la margen izquierda y banda oriental del ro, con un costo de $60 que era lo estipulado por ley provincial, los linderos eran Mariano Etchecopar por el norte, Antonino Taboada por el sur, el fisco por el este y al oeste el ro (este lote est enfrente). El 2 de mayo una nueva denuncia y compra de Evaristo Etchecopar, con las mismas cantidades y caractersticas en un lote que lindaba con el propio de Amadeo Jacques por el norte, con el fisco por el sur, con el ro Salado por el este y con el fisco por el oeste (margen derecha del ro Salado). Tres das ms tarde enajenaba un lote de 11.244 ha a nombre de Denis Fagalde, pagado $72, ubicado sobre la margen derecha del ro con linderos por el norte Severino Etchecopar, por
84 Ntese la diferencia con las 2.700 ha por legua que se medan en Buenos Aires. 85 En 1834, AHSE, AG, Legajo 1, nm. 109.

Explorar y medir en tierras de caudillos

249

el sur el fisco, por el este el ro Salado y por el oeste el fisco. El 20 de mayo hizo lo propio con Severino Etchecopar con un lote de idnticas condiciones que lindaba con el de Evaristo Etchecopar por el norte, con el fisco por el sur, con el ro Salado por el este y con el fisco por el oeste, de modo que estaba por el sur del lote de Evaristo. Evaristo y Severino eran hermanos, hijos de Jean Pierre Etchecopar Paris y Marie Minette Sibas, formaban parte de una familia de origen vasco-francs, el primero fundador del Ingenio Lastenia, en 1840, en Tucumn (Campi y Richard Jorba, 2004). Con fecha 18 de octubre una nueva entrega a nombre de Justa Carolina Escudero de Etchecopar, representada por Amadeo Jacques, sin datos de extensin y con un costo de $40, lindaba al norte con el terreno de Emilia Rojas de Imbert, al sur y este con el fisco y al oeste con el ro Salado. Las tierras de los Etchecopar se conocan como Aspirante, nombre de un fortincito levantado en esta poca.86 A mediados de diciembre de 1856 Gaspar Taboada denunci en representacin de su hermano Antonino, un terreno de 5.622 ha, de forma irregular y con dimensiones poco convenientes, que tampoco tena la forma para una suerte de estancia, que lindaba al norte con la estancia Gallo Cojo, al sur con Jean Fragalde, al este con Doa Lorenza la denuncia de Jean Fragalde, y al sur con Antonino Taboada. El costo del terreno era de $18 y fue mensurado trece das ms tarde de la compra.87 El 22 de julio el gobierno entreg tres lotes consecutivos conocidos como las tierras de Culo-Saca, a otros inversores franceses, los Poucel, Benjamn, Fortunato e Hilario, que tuvieron como denunciante y representante al propio Amadeo Jacques, los tres ubicados en la margen izquierda del ro Salado y fueron pagados con plata. El primero de ellos Benjamn, obtuvo un lote de 6 leguas cuadradas, 11.244 ha, lindaba al norte con Lino Palacio, al sur con Fortunato Poucel, al este con el fisco y al oeste con el ro; el segundo Fortunato Poucel, tambin de 11.244 ha lindaba al norte con el fisco, al sur con Hilario Poucel, al este con el fisco y al oeste el ro Salado. Ambos lotes fueron pagados a razn de $60 el lote. Un tercer terreno que no tiene especificacin de extensin, fue entregado a Hilario Poucel con un costo de $79 pagado en plata que tena como linderos al norte el fisco, al sur Mximo Etchecopar, al este el fisco y al oeste el ro Salado.88 Benjamn Poucel fue un escritor francs que recorri el norte del pas y escribi, entre muchos, un relato sobre El Bracho contando la vida de Agustina Palacio

86 AHSE, MTF, Legajo 3, Expediente 178; Legajo 4, Expediente 226; Legajo 3, Expediente181; Legajo 5, Expediente 268. 87 AHSE, MTF, Legajo 3, Expediente 193. 88 AHSE, MTF, Legajo 4, Expedientes 199, 200 y 219.

250

Mensurar la tierra, controlar el territorio

de Libarona,89 a quien conoci en Tucumn y denomin la herona del Bracho,90 segn Jacques, sera el encargado de las negociaciones, la propaganda y las publicaciones de la empresa de colonizacin que formaran.91 Fortunato Poucel tambin de origen francs, radicado en la Argentina, haba comprado tierras en marzo de 1837 en el norte de la provincia de Buenos Aires, actual partido de General Sarmiento, tierras que mantuvo por lo menos hasta 1850, comenzando a subdividirse en 1857 con compradores de origen francs generalmente.92 El 4 de octubre se enajenaron cinco lotes, tres a la margen derecha y dos a la margen izquierda del ro Salado a la familia directa de Jacques y todos teniendo como denunciante y representante al propio Amadeo. Uno se entreg a Casimiro Gide, de cuatro leguas cuadradas, pagado $40 en plata, tena como linderos al norte el terreno de Amadeo Jacques, al sur el de Berta Gide, al este el ro Salado y al oeste el fisco. Un segundo lote a nombre de Berta Gide, sobrina de Jacques, tambin de cuatro leguas cuadradas, pagados pesos plata $20, que tena como linderos al norte el fisco, al sur Laura Gide y al oeste el fisco. Otro lote fue puesto a nombre de Mara Ana Girard, madre de Amadeo Jacques, los linderos al norte eran desconocidos, al sur Dionisio Fragalde y al oeste Severino Etchecopar, fue pagado en plata $40 pesos. Dos nuevas entregas fueron realizadas a Juan Bautista Beausset Imbert93, padre e hijo, ambos lotes de dos leguas cuadradas en la margen izquierda del ro, consecutivos. De ambos terrenos, el de Imbert hijo tiene los linderos especificados, por el norte el fisco, por el sur Gustavo Imbert, por el este el fisco y por el oeste Fortunato Poucel. Un tercer lote estaba a nombre de Emilia Rojas de Imbert y lindaba al norte con Gustavo Imbert (h), al sur con el fisco y al este con el fisco.94
89 POUCEL, Benjamin Palacio de Libarona, cit. 90 IBARS, Lorena A. Espacio costumbrista y espacio simblico en Polvo y Espanto, de Abelardo Arias, en Piedra y canto. Cuadernos del CELIM, nm. 11-12, Universidad Nacional de Cuyo, Mendoza, 2005-2006, pp. 87-114. 91 PEZ DE LA TORRE, Carlos (h) Aportes sobre la navegacin del Salado (1856-1858), a travs de cartas inditas de Amadeo Jacques, en Revista de la Junta de Estudios Histricos de Tucumn, nm. 7, 1995, pp. 117-140; WEISSBERG BELLONI, Estela Excursion dans, cit. 92 [en lnea] http://www.veamoslo.com.ar/sanmiguel/historia/origen1.htm [consultado el 16/07/2010]. 93 Juan Bautista Gustavo Beausset Imbert Dalmas (h) naci en 1820 en Le Beausset, Francia, en 1846 lleg a Buenos Aires y se cas con Emilia Rojas Fierro el 17 de marzo de 1847 en la capital, ella era hija del Coronel Paulino Rojas que luch en el Regimiento de Granaderos a Caballo de San Martn y en la Guerra con Brasil, y fue fusilado por orden de Rosas el 16 de abril de 1835. YABEN, Jacinto R. Biografas argentinas y sudamericanas, Metrpolis, Buenos Aires, 1938-1940. [en lnea] http://www.allrelatives.generanet.org/contact/mdeolazabal/Marcelo-OscarDe-Olazabal [fecha de consulta: 16/07/2010]; [en lnea] http://www.forum.generanet.org/index. php?topic=311525.0 94 AHSE, MTF, Legajo 4, Expedientes 220, 222, 224 y 225.

Explorar y medir en tierras de caudillos

251

El 30 de octubre el gobierno enajen un antiguo terreno donde supo establecerse un fuerte al frente del cual estaba un cura renegado que mostr las posibilidades productivas del territorio. Se trabada de Doa Lorenza, dividiendo un terreno de 33.732 ha, como especificaba la ley, en tres lotes que entreg a Antonino y Gaspar Taboada y a su medio hermano Absaln Ibarra, cada uno de ellos con 11.244 ha, todos estaban ubicados en la costa oriental del ro y se pagaron $72 por cada uno. El primero teniendo como linderos al norte el fisco, al sur el ro Salado, al este y al oeste el fisco; el segundo lindaba al norte con el ro Salado y a todos los dems tumbos con el fisco y el de Absaln Ibarra lindaba al norte con Dionisio Fragalde, al sur y al oeste con el fisco y al este con el ro Salado.95 Importa destacar que de todas estas enajenaciones no tendremos ubicacin real hasta el ao 1893 por va de una reclamacin de un terreno comprado 1858. Una constante en la historia de la venta de tierras fiscales, particularmente las fronterizas, era el incumplimiento de la obligatoriedad de poblarlas, como lo indicaban las leyes desde el decreto del 15 de enero de 1867 y sucesivas leyes y otros decretos ratificatorios. Lo cierto es que los compradores de campos fiscales no tomaban posesin y menos los poblaban, excepto aquellos que vivan all o trabajaban desde tiempo atrs las tierras cuya posicin legalizaban por compra. Este incumplimiento pona en marcha unos mecanismos por los cuales la posesin retrotraa a la condicin de fiscal y el Estado poda sacarlas nuevamente a remate, de lo que tenemos muchos ejemplos. Uno de ellos es la reclamacin de Averas, efectuada por Juan Francisco Borges sobre un terreno comprado por Nemesio Mercado en 1858 y transferido casi inmediatamente al entonces gobernador Borges y actual reclamante, y cuya posesin, 28 aos ms tarde en septiembre de 1866, fue denunciada por el mismo comprador como an no efectuada; cuando en 1892 el agrimensor contratado por Borges intent mensurar y deslindar con el objeto de tomar posesin, se encontr con que tal terreno no exista como fiscal y que haba otros propietarios, iniciando entonces un largo expediente solicitando la reintegracin. En ese proceso el agrimensor debi reconstruir los planos de las entregas realizadas entre 1856, como vimos las ms antiguas enajenaciones, y 1858, planos en los que no aparecen los nombres de los adquirentes originales, pero si la fecha, lo que nos permite una relativa ubicacin.96 Para fines de 1867 se plante una cuestin diplomtica con el gobierno de Francia a travs de la Legacin Francesa en Buenos Aires. El gobierno de la provincia de Santiago del Estero recibi a travs del vicepresidente Marcelino Ugarte, una reclamacin diplomtica por la posibilidad que los inversores franceses perdieran los derechos sobre sus tierras en tanto haban incumplido la obligacin
95 AHSE, MTF, Legajo 4, Expedientes 236, 239 y 237. 96 AHSE, MTF, Legajo 37, Expediente 2101.

252

Mensurar la tierra, controlar el territorio

de poblar en el plazo de un ao, no haban atendido las sucesivas prrrogas y tampoco haban abonado el impuesto territorial, de modo que el gobierno santiagueo retrotraa la posesin a la condicin de fiscal con la posibilidad de sacarlas nuevamente a remate. Con la expansin que haba registrado la frontera en una dcada, el valor de las tierras de los franceses haba aumentado considerablemente, lo que resultaba un esplndido negocio para el estado provincial. La queja oficial y las reclamaciones por incumplimiento, no de los adquirentes sino del propio estado provincial, provino de Imbert, desde Montevideo en febrero de 1867, y se le sumaron los Poucel y la propia madre y hermana de Jacques. El escrito plante que los inversores franceses deberan estar comprendidos entre los primeros denunciantes, situacin que haba representado una serie de ventajas impositivas, a las que deberan sumarles las de haber adquirido suertes mayores de tierra, de modo que no quedaban comprendidos en el sector que deba pagar el impuesto territorial, y que tampoco quedaban sujetos a la obligatoriedad de poblar, como lo estaban las suertes menores. Luego adverta que no conoca ninguna legislacin de la provincia sobre imposiciones contributivas a los territorios de frontera y se preguntaba si los indios que vivan all y atravesaban todo el tiempo esas tierras tambin estaban sujetos al pago de contribuciones. Finalizaba aclarando que si estaba debiendo algn dinero gustosamente lo pagara. Es decir, Imbert inverta la carga de la prueba responsabilizando al gobierno santiagueo de no haber exhibido suficientemente las condiciones en que esas tierras de la primera enajenacin seran entregadas. La respuesta de Manuel Taboada procur apaciguar los nimos informando que su gobierno estaba dispuesto a realizar las concesiones que considerara apropiadas sin que resultaran perjudicales para la provincia.97 Algunos datos posteriores nos informan sobre las ventas de algunas de estas tierras, por ejemplo Emilia Rojas de Imbert vende el terreno que estaba a su nombre, un segundo terreno que estaba a nombre de su esposo, y el tercero que estaba a nombre de su suegro, todos esos lotes fueron nominados Carolina pero se conocern localmente como Tacanitas. El primero lo vende a nombre propio y el de sus hijos y el segundo y tercer a nombre propio, de sus hijos y nueras. Todas las ventas fueron realizadas en la ciudad de Montevideo el 14 de febrero y el 20 de abril de 1887 a Joaqun Garca Requena, comprando 14.992 ha ahora ubicadas en el departamento Mailn. Este vender el 20 de noviembre del mismo ao tambin en Montevideo a Jos Luber 12 leguas cuadradas o 22.498 ha, las que a su vez Jos Luber vender a Harteneck y Ca., en Buenos Aires y ratificada

97 AHSE, Correspondencia, Legajo 27, Aos 1866-1867.

Explorar y medir en tierras de caudillos

253

la compra en Santiago del Estero el 6 de agosto de 1893, ao en que los terrenos fueron mensurados.98 Los baados de Figueroa En el territorio donde actualmente se construye la represa ms importante que tendr la provincia para embalsar las aguas del ro Salado, departamento Figueroa, se encontraba el otro gran baado de la antigua jurisdiccin santiaguea, conocido como los baados de Figueroa, tanto o ms importantes de los de Aatuya para las producciones coloniales y de la primera mitad del siglo XIX. Con una planicie aluvial por el oriente, montuosa y rica en especies forestales, y una cuenca de concentracin salina por el occidente, la llanura de inundacin del ro Salado siempre fue la columna vertebral del Departamento.99 All estaba la estancia jesutica La Invernada, al este del Salado, la que en 1790 pas a manos privadas por la compra que realizara Juan Clemente Santilln; tambin las tierras de Felipe Ibarra propietario de la estancia Don Juan, que segn relatos de poca ocupaba ambas bandas del ro, en la que se encontraba la gran Laguna de Juan Cruz. Esta estancia fue parte de las apropiaciones que el estado provincial, a manos de los Taboada, realizaron a la muerte de Ibarra y que luego compraron para su propiedad; tambin tuvo propiedades Francisco de Ibarra, hermano del gobernador y Jefe de la Frontera durante el largo gobierno ibarriano: Rumy adquirida en 1817, Coro-Pampa en 1820; Las Lomitas comprada en 1823; Los Ranchillos y Lechiguana compradas 1828. Sobre el final del gobierno de Ibarra, su hijo Absaln, su to Leandro Taboada y sus primos hermanos Manuel, Gaspar y Antonino Taboada, comenzaron a comprar las tierras de Figueroa, siempre utilizando la misma estrategia de adquirir estancias linderas, con un frente sobre el ro Salado. La serie de compras la inici Leandro Taboada adquiriendo la estancia San Isidro en 1845 y que luego hered Antonino fue la primera estancia que visit y en la que pernoct Page; la estancia Sepulturas tambin conocida como San Pablo, se adquiri en tres compras sucesivas Gaspar en 1845, Antonino en 1846 y Leandro, en 1847, desde donde parti el viaje exploratorio en el que particip Amadeo Jacques.100 Estos breves datos son de utilidad para explicar el inters demostrado por los hermanos Taboada. Manuel, por entonces gobernador de la provincia, Antonino jefe de las fronteras sobre el ro Salado y Absaln Ibarra (hijo de Juan Felipe criado por su hermana gueda Ibarra de Taboada y por lo mismo primo hermano de los Taboada pero por crianza considerados hermanos). En este contexto, entonces,
98 AHSE, MTF, Legajo 37, Expediente 3101. 99 BASUALDO, Mario ngel Rasgos fundamentales, cit. 100 AHSE, MTF, Legajo 3, Expediente 150; Direccin General de Catastro de Santiago del Estero (DGCSE), Mensura 22, Figueroa.

254

Mensurar la tierra, controlar el territorio

el gobierno provincial enajen, el 9 de julio de 1857 cuatro lotes de 11.244 ha cada uno, o 6 leguas cuadradas y con un costo de $36 cada una: Vaca Huauna (significa vaca echada) a nombre de Gaspar Taboada, era tierras de baados y totorales con un ancho de una y media a dos leguas, hacia el Este contena un baado muy importante y ms arriba haba un boquern grande; los terrenos ribereos estaban ocupados y trabajados por los vecinos. Todas las tierras al Este del baado tambin eran fiscales, al terreno se llegaba por un camino recientemente abierto y contena cuatro poblaciones: San Antonio, Piruitas, Vaca Huauna y Piruas.101 El otro terreno era Quimilioj a nombre de Antonino Taboada a continuacin del terreno denunciado por Gaspar Taboada hacia el sur siguiendo la misma costa de baados, contena la poblacin de Vaca Huauna y Quimilioj, y un Puesto trabajado por Luis Argaarz a orillas del baadero (nombre comn que los vecinos daban los baados) y no se midieron los fondos por imposibilidad de ingresar por montes inaccesibles. Mientras adquiran los terrenos, en su calidad de gobernantes iban abriendo nuevos caminos que se identificaban como carriles nuevos, como por ejemplo el que terminaba en Quimilioj. En la denuncia figura que el interesado pidi que se ubicaran las tierras al norte de las de Gaspar Taboada y por el mismo carril, es por eso que en la denuncia no estn especificados los linderos.102 Dos terrenos figuran como fiscal, uno a nombre de Absaln Ibarra, tena como lindero norte a Antonino Taboada y por el oeste al ro Salado, compuesto de totorales y montes inaccesibles. Y el ltimo a nombre de Andrs Salto, cuyo lindero norte era el terreno anteriormente citado de Absaln Ibarra y el ro Salado con un enorme baado al oeste siguiendo la costa; no haba poblaciones estables al interior de estos ltimos terrenos; al naciente haba otros terrenos pero, como en los casos anteriores, el agrimensor advirti que no se pudieron medir los fondos por la imposibilidad de abrirse camino entre los montes.103 Estas tierras (junto con otras propiedades de los Taboada) fueron compradas, en Buenos Aires, en 1886 por Benito Passo (que en el mismo tiempo compraba las tierras que el gobierno nacional devolva a Crdoba en la frontera sur del Ro IV)104 y fueron mensuradas a pedido de sus herederas Nicolasa Passo y Urbana Passo de Passo, el 9 de febrero de 1889. Totalizaban 97.000 ha y luego de la compra perdieron sus nombres originales pasando a llamarse Santa Justina.

101 AHSE, MTF, Legajo 5, Expediente 269; DGCSE, Mensura 22, Figueroa. 102 AHSE, MTF, Legajo 5, Expediente 270; DGCSE, Mensura 22, Figueroa. 103 AHSE, MTF, Legajo 5, Expedientes 268 y 274. 104 POGGETTI, Roco Apropiacin y privatizacin de las tierras ranqueles (1867-1881). Particularidades de la conformacin del sur-sur cordobs, en XXII Jornadas de Historia Econmica, Asociacin Argentina de Historia Econmica, FCH-FCE-Universidad Nacional de Ro Cuarto, Ro Cuarto, 2010.

Explorar y medir en tierras de caudillos

255

Conclusin En este trabajo nos propusimos analizar la expedicin a la frontera del ro Salado realizada en los comienzos del gobierno liderado por la familia Taboada en Santiago del Estero, el proceso de medicin y entrega en propiedad de estas tierras como una expresin de la conformacin del estado provincial santiagueo a mediados del siglo XIX. La conjuncin de intereses de las familias locales, que a su vez lideraban las fuerzas militares de frontera, con la participacin de especialistas extranjeros contratados por un estado en ciernes que apelaba a ellos para dar los primeros pasos en la construccin de la burocracia, posibilit mostrar que, por lo menos hasta la mitad del recorrido, el Salado era navegable. Esta primera constatacin hizo que el porvenir de la Confederacin fuese visto como venturoso, podra comenzar a resolver sus problemas econmicos poniendo en circulacin hombres, recursos y mercancas que evitaran a las regiones mediterrneas quedar marginadas del circuito capitalista, an a pesar de los sombros pronsticos sarmientinos. Pero tambin era venturoso el porvenir para la elite local cuyos lderes iniciaron una carrera ascendente vertiginosa, en el plano poltico y en el plano econmico, a partir de la apropiacin de las tierras de frontera. Para ello, fue fundamental la cooptacin, a travs de los lazos familiares y de los cargos en la burocracia, de personas formadas en el exterior, como Amadeo Jacques. Como en el caso bonaerense, el primer agrimensor tambin se hizo propietario y sobre fines de siglo, su hija Francisca Jacques conservar uno de los terrenos en su propiedad con el cual el gobierno de la provincia le pag sus honorarios. Si bien en este periodo se inici el avance sobre las tierras del Chaco, ininterrumpido aunque lento y que va a concluir recin en 1901, punto clmine de la ocupacin efectiva del territorio argentino por parte del Estado nacional, el proyecto termin en un fracaso. Se demostr que el ro Salado poda ser navegable, pero combinaron varias cuestiones para su desastroso final, la falta de financiamiento internacional, la prdida de poder de la elite provincial, la ausencia de trabajos permanentes que regularan las crecidas y drenaran agua desde un ro al otro, la construccin de los puertos, el fracaso en la atraccin de inmigrantes que desarrollaran econmicamente los territorios ribereos y, finalmente, el avance arrollador del ferrocarril como nuevo medio de transporte de recursos y personas. En realidad, la nica fuente posible de financiamiento de una obra de tal envergadura eran los capitales europeos y haban tomado otra direccin, sealada por la vorgine de la expansin ferroviaria y su sueo imperial. Lejos haban quedado aquellas esperanzas de Rams de ver nuestros campos hoy desiertos [] maana poblados por activos agricultores, y donde solo se ven rancheras miserables se

256

Mensurar la tierra, controlar el territorio

levantarn ciudades que harn poderosa la nacin y respetable nuestro nombre.105 Para citar a Canal Feijo lo que se haba abandonado era algo ms que el trmino de una opcin entre dos usos capitalistas equivalentes. La opcin tena un trasfondo terrible.106 Se haba abandonado el proyecto de desarrollo de la estructura interior regional argentina. El proceso de construccin de los instrumentos legales para el funcionamiento de la burocracia en Santiago del Estero fue mucho ms lento que en Buenos Aires. Las prcticas que instalar Jacques sobre formas de medicin de tierras, trmites burocrticos y obligaciones de los adquirentes, sern tan fuertes que por ms de quince aos en que no hubo posibilidad de modificarlas an a pesar de la contratacin de nuevos agrimensores, abogados especializados en tierras y una estructura legal que la sostuviera. Despus de esta primera experiencia, en 1859 la Legislatura provincial puso en claro el mecanismo que regira para determinar cundo un terreno era fiscal. Para conocer la cantidad de tierras que estaban en poder del Estado, en 1863107 se realiz el primer catastro de las tierras de propiedad particular, procurando que aparecieran por contraste las tierras fiscales, que, por cierto, no dio como resultado un plano catastral, si bien se multiplicaron las denuncias de los poseedores. Dentro de esta categora y por lo mismo disponible para la venta, quedaban comprendidas tanto las donaciones o mercedes sin poblar (como lo estipulaba la norma que condicionaba la efectiva propiedad),108 como los terrenos que no aparecieran como particulares aunque estuvieran en posesin. Un rasgo permanente en la relacin tierras fiscales-Estado, fue la dificultad para controlar el efectivo poblamiento de los campos vendidos por el fisco. Las numerosas prrrogas a los adquirentes para poblar y la amenaza, tambin constante, de que volveran a poder del Estado, que se revelaron, al cabo, ineficaces porque no lograron revertir el incumplimiento.109 No ser hasta 1877 que la Mesa de Hacienda tome a su cargo imponer la base econmica para el remate de los terrenos fiscales, actividad que venan realizando tasadores particulares contratados
105 RAMS Y RUBERT, Estevan Documentos relativos, cit. 106 CANAL FEIJO, Bernardo De la estructura, cit. 107 AHSE, AG, Legajo 2, Carpeta de Leyes, Decretos y Resoluciones, 23 de noviembre de 1862; Compilacin autorizada de leyes de la provincia de Santiago del Estero, s/d, Tomo I (1856-1865), p. 93. 108 En general las ventas conllevaban la obligatoriedad del nuevo adquirente de poblar y dedicarlas a la agricultura y ganadera, entendindose por poblacin la construccin de casas, pozos, represas, corrales y un plantel de hacienda. La propia ley prorrogaba en seis meses el plazo establecido para poblarlas, caso contrario estas tierras volveran a poder del Estado y por lo tanto a su condicin de pblicas. 109 Decreto del 7 de diciembre de 1870, Recopilacin de Cdigos, Leyes y Decretos, Publicacin Oficial de 1909, Tomo II, pp. 241-242.

Explorar y medir en tierras de caudillos

257

para cada ocasin y que siempre resultaban desfavorables al Estado, adems de complicar los trmites y alargarlos innecesariamente.110 Lo cierto es que slo a partir de un corpus legal que tendr eficacia concreta recin sobre finales del siglo XIX con la llegada del Sindicato para la Compra de Tierras Pblicas, el mayor apropiador y exigiendo la aplicacin clara y concreta de leyes de tierras, la historia de Jacques ser historia en Santiago del Estero.

110 Ley del 15 de marzo de 1877, en Recopilacin de Cdigos, Leyes y Decretos, Publicacin Oficial de 1910, Tomo III. Por el artculo 2 queda derogado el artculo 2 del decreto del 12 de noviembre de 1859, en la parte que se opone al presente, lo mismo que los decretos de 9 de abril de 1875 y 10 de septiembre de 1876.

Las comisiones para el arreglo de los pueblos del Estado de Buenos Aires: Pergamino, Arrecifes,
San Pedro, 1854-1856
Mariana Canedo

Mucho ms que una cuestin de medidas

las pocas semanas de haber sido nombrado presidente interino del Departamento Topogrfico, en noviembre de 1853, Saturnino Salas realizaba una serie de propuestas (apuntes) al Ministro de Gobierno de Buenos Aires. stas se referan a la traza de los pueblos y ejidos de la campaa, y fueron fundamentadas de esta manera: El Departamento Topogrfico comprende que el asunto de que se trata es de una grande importancia, y que por la magnitud que l abraza, segn lo ha determinado el Superior Gobierno, es el primero y el ms grande paso que han dado todos nuestros gobiernos en el sentido de la mejora y progreso material de los Pueblos de Campaa. La mejor prueba de ello es, la necesidad que se siente de un arreglo en todos ellos.1 El tema distaba de ser novedoso. Sin embargo, Salas reflejaba en su afirmacin el compromiso de impulsar, y luego tutelar, varias singularidades del asunto. Las comisiones para el arreglo de los pueblos de la campaa conformaron un proyecto de los gobiernos de Buenos Aires tras Caseros que se implement durante dos aos y medio desde inicios de 1854 a mediados de 1856. Una primera caracterstica a destacar es que el proyecto tuvo un ciclo de desarrollo completo, esto es, fue elaborado, gestionado, financiado, puesto en ejecucin y evaluado antes de su finalizacin. Otra caracterstica es que tuvo como objetivo la bsqueda de una intervencin por parte del Estado para dar respuesta a problemas que se ponan de manifiesto desde los pueblos en esos aos; intervinieron en l empleados del Departamento Topogrfico, comisiones de los pueblos,
1 Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), Sala X, Ministerio de Gobierno del Estado de Buenos Aires (en adelante MGEBA), legajo 5616. Apuntes que el Departamento Topogrfico se permite elevar a la consideracin del Superior Gobierno con motivo de la orden que ha recibido para proceder a la traza de los ejidos de los pueblos de la Campaa; y tendientes al mejor desempeo de la persona que ha de encargarse de la traza segn lo acordado con el Seor Ministro de Gobierno en conferencia verbal con el Presidente interino del Departamento Topogrfico. En todos los casos, las cursivas en las citas son nuestras.

260

Mensurar la tierra, controlar el territorio

autoridades locales y provinciales. Fue un proyecto heredero de intencionalidades ilustradas que buscaban condensar en las ciudades y los pueblos (primero en la fundacin y luego en el ordenamiento) la potencialidad asignada a la civilizacin. Consideramos a los pueblos de la campaa de Buenos Aires fundamentalmente como parte de los procesos poblacionales que se fueron intensificando con migrantes provenientes de diferentes zonas virreinales hacia esta ciudad-puerto desde el siglo XVIII. Esta tendencia espontnea, en el sentido de no resultar la consecuencia de una accin planificada de gobierno, caracteriz los poblados conformados en el periodo colonial en Buenos Aires y sustent, en parte, la pervivencia de las intencionalidades sobre el arreglo y ordenamiento por parte de los gobiernos, as como tambin prcticas sociales y polticas con algunas particularidades. El proyecto impulsado logr plasmarse en los primeros aos de una coyuntura particular. Por un lado, durante 1852 se haba impulsado desde los cambiantes gobiernos de Buenos Aires el restablecimiento del Departamento Topogrfico, una institucin nuevamente valorada por sus contemporneos como la ms necesaria y que buscaba instituirse como modelo para la Repblica.2 A la vez, la vida poltica de estos aos estuvo impregnada por las diferentes manifestaciones de los conflictos producidos entre la Confederacin y Buenos Aires, que devendrn en la separacin de la provincia, pero tambin en un contexto blico y de convulsin poltica.3 Tambin, la conformacin del Estado de Buenos Aires en mayo de 1854, gener un escenario poltico estimulante para modelar e intervenir en un nuevo proyecto de construccin de un Estado, siendo estos primeros aos de elaboracin en el plano jurdico, institucional, y poltico (elaboracin y sancin de la Constitucin del Estado de Buenos Aires, organizacin administrativa-institucional, debates antecediendo a la etapa denominada codificadora, etc.).4
2 3 AGN, Sala X, 28-1-11, legajo 1082. CANEDO, Mariana El restablecimiento del Departamento Topogrfico tras Caseros. Empleados, oficina e instrumentos de un proyecto con consenso, en prensa. HALPERIN DONGHI, Tulio Proyecto y construccin de una nacin (1846-1880), Ariel, Buenos Aires, 1995. Estudio preliminar Una nacin para el desierto argentino; BONAUDO, Marta Liberalismo, Estado y Orden Burgus (1852-1880), Sudamericana, Buenos Aires, 1999; LETTIERI, Alberto La construccin de la Repblica de la opinin. Buenos aires frente al interior en la dcada de 1850, Prometeo, Buenos Aires, 2006; GARAVAGLIA, Juan Carlos Construir el estado, inventar la nacin. El Ro de la Plata, siglos XVIII-XIX, Prometeo, Buenos Aires, 2007; BRAGNONI, Beatriz y MIGUEZ, Eduardo coordinadores Un nuevo orden poltico. Provincias y Estado Nacional, 1852-1880, Biblos, Buenos Aires, 2010. GARAVAGLIA, Juan Carlos Construir el estado, cit.; CANEDO, Mariana Jura, ceremonia y festejos de la Constitucin del Estado de Buenos Aires (1854). Alcances y limitaciones de un Estado en formacin, en Revista de Historia Bonaerense, nm. 36, 2010.

Mucho ms que una cuestin de medidas

261

Adems, a mediados del siglo XIX las concepciones y prcticas sociales sobre la propiedad de la tierra actualizaron sus expresiones en un contexto que intentaba tomar otro ritmo de transformacin en la Buenos Aires pos Caseros. Quienes, mediante acciones concretas reclamos por la situacin en sus pueblos o medidas desde el gobierno buscaron orientar nuevas respuestas en el liberalismo, lo hicieron, como interesantes estudios han mostrado, manteniendo la disputa y el eclecticismo como caractersticas.5 El objetivo del presente trabajo es analizar en qu consisti el proyecto de las comisiones para el arreglo de los pueblos y ejidos de la campaa en tanto proyecto poltico institucional desarrollado durante los primeros aos del Estado de Buenos Aires. Cules fueron sus particularidades y qu logros alcanz? Cmo pudo el proyecto desenvolverse en un contexto de tanta convulsin? Cules fueron, en definitiva, las posibilidades de intervencin por parte de los representantes del estado para dar respuesta a los requerimientos de los pueblos y del propio gobierno? Consideramos que el estudio del proyecto de las comisiones para el arreglo de los pueblos y sus ejidos resulta un caso paradigmtico del consenso existente, a nivel de quienes ocuparon cargos en los cambiantes gobiernos de Buenos Aires en esos aos, para jerarquizar el desarrollo poltico-institucional del Estado, que estuvo acentuado por la valoracin estratgica al Departamento Topogrfico. Sin embargo, argumentamos tambin que la controversia reinante de prcticas sociales y poltico institucionales atraves a quienes llevaron adelante el proyecto de las comisiones, incluyendo a los propios representantes del gobierno y la administracin, generando discrepancias y limitaciones en sus intervenciones. Por las caractersticas planteadas del proyecto, proponemos en este trabajo recuperar el proceso completo desde su elaboracin y requerimientos expresados por las autoridades de los pueblos hasta la evaluacin y finalizacin del mismo, centrndonos en esta oportunidad6 en los pueblos de Buenos Aires a cargo de la comisin del Norte (Pergamino, Arrecifes y San Pedro) que compartieron problemticas comunes y encadenadas. Para sostener este enfoque hemos articulado una variada y amplia documentacin tratando de acercarnos a la complejidad de cada etapa del proyecto: decretos, cartas personales y notas oficiales entre los agrimensores de la comisin y el presidente del Departamento Topogrfico, notas oficiales entre el Departamento Topogrfico y los ministros de gobierno, notas oficiales con los jueces de paz y de
5 ZEBERIO, Blanca El liberalismo y los derechos de propiedad en Argentina. Controversias jurdicas y proyectos polticos en la etapa codificadora, en BLANCO, Graciela y BANZATO, Guillermo compiladores La cuestin de la tierra pblica en Argentina. A 90 aos de la obra de Miguel ngel Crcano, Prohistoria, Rosario, 2009, pp. 35-56. Nos encontramos abordando el desarrollo de la Comisin del Sud y la del Centro, con el objetivo de, una vez analizadas, lograr aglutinar el desarrollo en simultneo del proyecto.

262

Mensurar la tierra, controlar el territorio

las Comisiones de Solares (y Municipales), presupuestos, duplicados de mensura, entre otros. La elaboracin del proyecto El inters por el proyecto En octubre de 1853, Agustn Ibez de Luca present su renuncia como Presidente propietario del Departamento Topogrfico, cargo asumido en junio de 1852. Los argumentos de este destacado topgrafo, dedicado tambin a las finanzas de Buenos Aires, nos permiten ubicar aspectos del contexto en que se conform el proyecto de las comisiones para el arreglo de los pueblos: Cuando tuve el honor de prestarme a servir temporalmente la Presidencia del Departamento Topogrfico, en dicho acto ced a la imperiosa exigencia de una necesidad pblica, o sea a la sentida entonces de procederse sin demora ya a la reorganizacin de un establecimiento que siento, como ste lo es, uno de los ms fuertes apoyos a las garantas de la propiedad territorial, y de la permanente tranquilidad de los propietarios; la destructora dictadura que acababa de pasar sobre nuestra Patria habase complacido en mantenerlo sepultado en la inaccin y casi en el olvido, por espacio de veinte aos consecutivos.7 Tras valorar a los ingenieros nombrados con l en el Departamento que tan dignamente sostienen hoy la nueva marcha (Saturnino Salas y Pedro Pico), Ibez de Luca sostena la obligacin de volver a su empleo (Junta & Admin. y Caja de amortizacin de la Provincia) dado que la reorganizacin que se daba al Departamento Topogrfico marchara digna de la plena confianza del Superior Gobierno y de los fines de la institucin. A partir de un alto consenso entre quienes ocuparon cargos en los gobiernos de Buenos Aires tras Caseros, el denominado restablecimiento del Departamento Topogrfico planteado por Superior Decreto en junio de 1852, logr rpidamente sus primeras metas: la recuperacin de la asignacin presupuestaria para los catorce cargos de la planta de empleados del Departamento (se encontraban slo cuatro cargos en ejercicio); un presupuesto propio que contemplase el funcionamiento regular de la reparticin y que permitiese ir actualizando los instrumentos
7 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 12982. Agustn Ibez de Luca haba nacido en Montevideo y estudiado ingeniera en Espaa. Dirigi la Contribucin Directa y aspectos vinculados con la aplicacin de la enfiteusis. Posteriormente fue nombrado presidente del Consejo de Obras Pblicas. Haba integrado el Departamento Topogrfico de Buenos Aires por varios aos (1826, secretario; 1828, ingeniero 2; 1830, ingeniero 1) siendo, como se ha dicho, nombrado en junio de 1852 presidente del Departamento.

Mucho ms que una cuestin de medidas

263

necesarios para su actividad; y, algn presupuesto extraordinario que habilitara refaccionar la oficina donde funcionaba el Departamento.8 Para el Departamento Topogrfico restablecido, el arreglo de los pueblos de la campaa se convirti en un tema de agenda junto con las propuestas de elaboracin de la Carta Topogrfica de la provincia y el plano de la ciudad de Buenos Aires.9 A mediados del siglo XIX, el proceso poltico transcurrido haba alejado a esta reparticin de su vinculacin casi fundacional con la enfiteusis,10 tema subsumido tras Caseros en los debates jurdicos y polticos sobre la situacin de las tierras pblicas en la provincia.11 La traza de los pueblos y sus ejidos haba estado presente, por lo menos como inquietud, durante el periodo colonial por parte de algunas autoridades locales; una vez conformado el Departamento fue una de las actividades emprendidas. Como dato, sealemos que el propio Salas aparece en la documentacin como oficial del Departamento realizando la traza del ejido de los pueblos de Baradero y de Vicente Lpez en 1828 y 1830, respectivamente.12 Durante los gobiernos de Rosas, el accionar sostenido por las Comisiones de Solares de algunos pueblos
8 AGN, Sala X, MGEBA, 28-1-11, legajo 1082. Abordamos las diferentes facetas (polticas, simblicas, operativas) implcitas en el restablecimiento del Departamento en CANEDO, Mariana El restablecimiento del, cit. 9 La complejidad de la elaboracin de un plano catastral de la provincia, entre otras cuestiones, hace que el mismo se dilate. La propuesta de confeccin de un plano de la ciudad de Buenos Aires generar discusiones entre las autoridades sobre la conveniencia y las posibilidades tcnicas y econmicas para emprender dicha actividad. Vinculados con estos objetivos, se encontraban otros de carcter ms instrumental, aunque centrales al funcionamiento del Departamento: la formacin de empleados capacitados, la regulacin de la actividad de los agrimensores en el mbito privado, y el cuidado y preservacin de un archivo especfico nico en su tipo en el pas. CANEDO, Mariana El restablecimiento del, cit.; DAGOSTINO, Valeria Los orgenes de la agrimensura como profesin: su relacin con el Estado y el rgimen de propiedad de la tierra (provincia de Buenos Aires, primera mitad del siglo XIX), en GIRBAL-BLACHA, Noem y MENDONCA, Sonia R. coordinadoras Cuestiones agrarias en Argentina y Brasil, Prometeo, Buenos Aires, 2007, pp. 271-288. 10 El 26 de junio de 1826, entre las fundamentaciones de la constitucin del Departamento General de Topografa y Estadstica, se explicitaba el deber que tiene el Gobierno de preparar los medios para la ejecucin de la ley que manda dar en enfiteusis las tierras de propiedad publica, la necesidad de empezar y arreglar la topografa y estadstica del pas. Al da siguiente del decreto, el gobierno de Rivadavia reglament la ley sobre tierras en enfiteusis que haba sido aprobada un mes atrs. DIRECCIN DE GEODESIA Y CATASTRO Manual de Disposiciones usuales para la Direccin de Geodesia. Antecedentes de la Reparticin y Archivo, Talleres Impresiones Oficiales, La Plata, 1947, Tomo I, pp. 3-4. 11 VALENCIA, Marta Tierras pblicas, tierras privadas. Buenos Aires 1852-1876, UNLP, La Plata, 2005; ZEBERIO, Blanca El liberalismo y, cit., entre otros. 12 Archivo Histrico de Geodesia y Catastro, La Plata (en adelante AHGyC), Partido de Baradero, Duplicado de mensura, nm. 17, Ejido del Pueblo, diciembre de 1828. AHG y C, Documentos Antiguos, Carpeta nm. 61, documentos varios, 1830-1831.

264

Mensurar la tierra, controlar el territorio

aparece en fluida comunicacin con el Departamento Topogrfico, evidenciando algn tipo de actividad de este tipo. Sin embargo, en 1853 el tema de los pueblos y sus ejidos se enunciaba con nuevo mpetu. Por un lado, fue parte de las argumentaciones para sostener los cargos y promociones de los empleados de la reparticin. En agosto de 1853, un mes despus de que Justo Jos de Urquiza dejara Buenos Aires y regresara a Entre Ros, descomprimiendo un poco la situacin de la provincia, desde el Departamento se sealaba en una nota al ministro de gobierno la aglomeracin de trabajos con que se encontraba dicha reparticin debido a la paralizacin ocasionada por la guerra.13 Y se adelantaba que el Departamento, desea atender a la traza y arreglo de los pueblos de campaa, a la delineacin de caminos, y al establecimiento de los ejidos de los Pueblos y subdivisiones de ellos en terrenos de pan llevar que esto es lo ms urgente por ahora.14 Aun estando el proyecto en pleno desarrollo en septiembre de 1855, Salas argument la necesidad de actualizar la cobertura de los cargos del Departamento en una nota a Valentn Alsina: hace presente al Sr. Ministro que el personal de este Departamento es bien diminuto, consideradas las atenciones que hoy pesan sobre l, teniendo que atender a ms de los trabajos de la Oficina, a los que le demanda el arreglo de los Pueblos de Campaa en que tiene invertidos cuatro de sus empleados con los que no espera contar en breve tiempo, por lo que el infrascrito considera que sera conveniente el restablecimiento del personal del Departamento al que tuvo al tiempo de su ereccin en 1826.15 No fue la traza de los pueblos la nica actividad realizada por el Departamento en estos dos aos y medio, pero s orient parte de sus recursos econmicos y de los empleados, aglutinando funciones como la formacin de sus empleados (como co13 En la nota se seala la actividad realizada por los empleados del Departamento Topogrfico durante la paralizacin por la guerra. Ibez de Luca se refera al cuidado mantenido sobre la colocacin de edificios que se haban construido y a la obra pblica pero, fundamentalmente, describa el trabajo en la oficina realizado por los subalternos vinculados con los registros grficos del Departamento y la capacitacin de los empleados (adiestramiento grfico, curso de Matemticas). CANEDO, Mariana El restablecimiento del, cit. 14 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 1188, nota del 25 de agosto de 1853. 15 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 10906, 19 de septiembre de 1855. Valentn Alsina ha sido nombrado ministro de gobierno del estado de Buenos Aires, el mismo cargo lo ocup en el primer gabinete de la provincia tras Caseros, en el gobierno de Vicente Lpez y Planes. Haba durado tres meses en la primera experiencia, siendo uno de los impulsores del restablecimiento del Departamento. La nota de Salas dialoga con una presentada por Alsina sobre el tema en 1852. CANEDO, Mariana El restablecimiento del, cit.

Mucho ms que una cuestin de medidas

265

misionados o auxiliares de las comisiones) y la incorporacin de documentacin nueva a su archivo. En esta nueva etapa, otorg al Departamento Topogrfico un sentido especfico al esfuerzo del restablecimiento institucional realizado por el gobierno que lo consideraba una necesidad y lo promova como un modelo de la propia Buenos Aires a seguir por las otras provincias. Por otro lado, el proyecto del arreglo de los pueblos y sus ejidos buscaba dar respuesta a las necesidades que se pusieron de manifiesto en las notas de los jueces de paz al gobierno. Las respuestas buscadas ubicaban al Estado en su rol mediador de tensiones y conflictos, regulador entre lo particular y lo pblico o comn, entre los derechos esgrimidos por diferentes pobladores y propietarios que parecan solaparse entre s, como iremos viendo. Los ajustes al proyecto La propuesta de arreglo de los pueblos y sus ejidos recogi antecedentes normativos y experiencias sobre el tema acumulados desde el periodo colonial, pero fue entre fines de 1853 y principios de 1854 cuando se conform como proyecto que actualizaba las posibilidades del gobierno y las inquietudes manifestadas en los pueblos. Saturnino Salas, desde su cargo de presidente interino del Departamento Topogrfico, fue un protagonista central en la elaboracin y gestin del mismo. En octubre de 1853, al renunciar Ibez de Luca al cargo de presidente del Departamento, el ministro Irineo Portela nombr a Salas como presidente interino sin escatimar reconocimiento sobre sus acreditados talentos y conocimientos cientficos y los importantes servicios que en el dilatado tiempo desde su incorporacin al Departamento Topogrfico ha prestado V al pas.16 Sanjuanino de origen, Salas es evocado por Domingo F. Sarmiento en Recuerdos de Provincia. Haba sido uno de los seis jvenes pertenecientes a familias decentes aunque pobres, de conocidos talentos para ser educados por cuenta de la nacin en el Colegio de Ciencias Morales de Buenos Aires (fundado en 1823). Sarmiento haba considerado positiva esa poltica instrumentada por Bernardino Rivadavia para cada provincia, pero con su estilo caracterstico, ms cuando l mismo haba ambicionado ese lugar, sentenciaba: Don Saturnino Salas fue otro de los agraciados, dedicose a las matemticas para las que lo haba dotado la naturaleza [] Cultiv aquella ciencia con pasin, daba lecciones a sus concolegas para vestirse, haciendo uso de su habilidad fabril para confeccionarse zapatos, y remendar sus vestidos [] ha continuado por largos aos estudiando por vocacin las matemticas, ense16 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 4821. Lo ubicamos a Salas en el Departamento Topogrfico desde fines de la dcada de 1820.

266

Mensurar la tierra, controlar el territorio

ndolas por necesidad, enrollado en el cuerpo de Ingenieros en Buenos Aires, y contento en la miseria.17 Saturnino Salas fue el Ingeniero a cargo que en 1852 ocup un lugar protagonista en los meses de transicin del Departamento pos Caseros, conformando una comisin de asesoramiento solicitada por el entonces ministro de gobierno Valentn Alsina o elevando los presupuestos necesarios para el restablecimiento del Departamento segn las indicaciones del nuevo ministro, Juan Mara Gutirrez (con quien haba compartido hacia 1830 la actividad en el Departamento, ambos como jvenes empleados). Con Saturnino Salas recientemente nombrado presidente interino, el Departamento Topogrfico gener una sucesin de notificaciones que en poco tiempo fueron ajustando el proyecto. A las pocas semanas de haber asumido Salas, el Departamento Topogrfico recibi la orden sobre las traza de los ejidos de los pueblos de la Campaa (Resolucin Superior de 19 de noviembre de 1853). En cumplimiento, el Departamento present un presupuesto de gastos, agregando una serie de sealamientos (apuntes), previamente acordados en conferencia verbal entre Salas y el ministro de gobierno Irineo Portela, que buscaban el mayor aprovechamiento de la propuesta. Nos detendremos en los aspectos centrales de los apuntes ya que actuaron como directrices del desarrollo del proyecto y expresan las concepciones con que se elabor. Segn la propuesta del Departamento: La comisin no debe limitarse a solo trazar los ejidos, sino que debe abrazar todo lo que hace la necesidad de los Pueblos de Campaa. Esto es, levantar el plano de los Pueblos, hacer el arreglo de sus calles o sea su traza, amojonndola, trazar los solares, quintas y chacras, y demarcar los terrenos de propiedad particular en la parte que sea afectada por los ejidos, para su distribucin.18 Abordar cada pueblo de manera ntegra, hacerlo en todos, y en un tiempo relativamente breve, resultaba ser una propuesta novedosa en relacin con las experiencias previas:

17 SARMIENTO, Domingo F. Recuerdos de provincia, Linkgua, Barcelona, 2007, pp. 137 y 139. La situacin econmica de Salas volvi a quedar expuesta cuando en 1854, ya nombrado presidente interino aunque cobrando como Ingeniero 1, el propio Salas reclam el sueldo de presidente por no alcanzarle para cubrir las necesidades de su familia. La diferencia era importante, de 1000$ mensuales entre ambos cargos. Sobre los sueldos de los empleados del Departamento Topogrfico, remitimos a CANEDO, Mariana El restablecimiento del, cit. 18 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 5616, 2 de diciembre de 1853, Apuntes que el Departamento Topogrfico se permite elevar, citado.

Mucho ms que una cuestin de medidas

267

es la necesidad vital de los Pueblos de la Campaa, y que hasta hoy solo se ha hecho en uno que otro de ellos [] debe ser el objeto de la comisin nombrada, de otro modo sus resultados seran estriles y a juicio del Departamento no se habr llenado el objeto. Para ello, Salas propuso ampliar de uno a tres, el nmero de comisiones: Una al Sur, otra al Norte y la tercera al Centro de la Campaa. Los argumentos se basaron en que varios Jueces de Paz ya haban promovido solicitudes vinculadas con la traza y delineacin de los pueblos y ejidos, y que el menor tiempo empleado en cada pueblo ser de dos o tres meses, teniendo que considerar las estaciones (el tiempo). La intervencin del Estado buscaba tener impacto. En los apuntes Salas reforz el papel dado a las Comisiones de Solares en tanto continuadoras del trabajo realizado por el agrimensor comisionado: como complemento de este arreglo, [el agrimensor comisionado] debera dejar instalada una Comisin de Solares instruida en el modo de expedirse. Esto es indispensable que tenga lugar, si antes no lo hace innecesario el establecimiento de las Municipalidades en Pueblos de la Campaa,19 de otro modo dejara de ser una realidad todo cuanto se hiciese y se habra gastado intilmente. Cmo instrumentar el cumplimiento del objetivo propuesto en las tres comisiones? El Departamento Topogrfico aparece, en la propuesta, regulando fuertemente las actividades de los agrimensores: los comisionados sern provistos por el Departamento Topogrfico de las instrucciones necesarias [] a ms de estar en directa y constante comunicacin con el Departamento Topogrfico [] sera muy conveniente que le acompaase [al agrimensor comisionado] en clase de auxiliar, alguno de los delineadores del Departamento Topogrfico.

19 La ley de Municipalidades fue sancionada el 11 de octubre de 1854, pero reglamentada en febrero de 1856. Las Comisiones de Solares, de origen rivadaviano, quedaron subsumidas muy paulatinamente las que funcionaban en las Comisiones Municipales. Desde las Municipalidades va ocupndose del tema el Municipal encargado de la delineacin en cada pueblo. Distintos enfoques sobre el la Ley Orgnica de Municipalidades de 1854 se encuentran en TERNAVASIO, Marcela Municipio y poltica, un vnculo histrico conflictivo, FLACSO, Buenos Aires, 1991 y PAREDES, R. Origen y poder. Poder econmico y administracin poltica en Buenos Aires, 18501910, CEAL, Buenos Aires, 1995.

268

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Sobre este ltimo punto se sealaba la doble ventaja que generara: de acelerar el tiempo empleado en la operacin, y de formar hombres capaces en el ramo de agrimensores, y para los destinos de este mismo Departamento, hoy tan escasos y tan necesarios a la vez en este Pas cuya principal riqueza est vinculada a la propiedad territorial. Desde la dimensin de la prctica laboral, que Salas bien conoca por su propia experiencia, remarcaba la necesidad de contar con condiciones laborales adecuadas para los agrimensores: La comodidad del comisionado no debe ser desatendida [] la importancia no puede rebajarse, sino que por el contrario debe realzarse [] necesita llevar los instrumentos con que ha de trabajar sobre el terreno, los que le han de servir para trabajar sobre el papel, libros, y dems cosa necesarias para no carecer de todo lo preciso, y para fijar hasta donde le sea posible, la latitud y longitud de los pueblos de Campaa, hasta hoy ignorada, y tan precisa para su fijacin sobre la Carta Topogrfica. La conduccin de estos objetos delicados, no puede hacerse a caballo: una galera sera muy del caso. Los apuntes evidencian el conocimiento del tema que se proyectaba abordar. Los diferentes tpicos sealados aparecern en las cartas que los agrimensores de las comisiones le escribieron a Salas como parte de la directa y constante comunicacin con el Departamento prevista, aunque en varias oportunidades impregnados de quejas. Junto con los apuntes, el Departamento Topogrfico present un presupuesto solicitado por Portela para el funcionamiento de cada comisin, a ser aprobado por el gobierno.

Mucho ms que una cuestin de medidas

269

Tabla 1 Presupuesto de gastos del Encargado de la Traza de los ejidos de los Pueblos de la Campaa
Para equipo del Comisionado y compra de algunos instrumentos como estuche de matemticas, cuerda, libros, banderas Sobresueldo mensual20 Un auxiliar para equipo Sobresueldo del auxiliar en un mes Dos peones de confianza para el servicio del Comisionado y su auxiliar, y para la conduccin de los instrumentos Cuatro peones

2000$ 1000$ 1200$ 600$ 500$ uno al mes 500$ al mes c/u, cuando se trabaje sobre el terreno 2000$ 400$ 3200$ 5000$

Para chasques Total gasto de equipo Total de gastos en un mes

Fuente: AGN, Sala X, MGEBA, legajo 5616.20 Nota: Salas plantea que este presupuesto se disminuir de algo por los das que no trabajen los cuatro peones ltimos.

En el presupuesto aparecen valoradas las condiciones laborales del agrimensor comisionado (su equipo e instrumentos), el auxiliar, los peones y la comunicacin (chasques). Desconocemos si fue aprobado en su conjunto o cunto de l fue ejecutado, pero los agrimensores de las tres comisiones expusieron en varias oportunidades las limitaciones econmicas que el proyecto tena sobre todo en cuanto a sus propios gastos de mantenimiento en los pueblos, las limitaciones con los instrumentos y, fundamentalmente, la posibilidad de contar con peones. Estos no sern pagados por los agrimensores o el Departamento, con excepcin de dos situaciones puntuales y crticas, sino que dependern del auxilio de cada juez de paz o vecinos.21
20 Se incluye un vitico o sea un sobre-sueldo para que pueda concurrir a sus necesidades donde quiera que se halle. 21 Un anlisis ms pormenorizado del presupuesto y de los gastos de las comisiones en la prctica se encuentran en CANEDO, Mariana Costosas y lentas? Razones para el cese de las comisiones para el arreglo de los pueblos y ejidos en el Estado de Buenos Aires (1854-1856), en XXII Jorna-

270

Mensurar la tierra, controlar el territorio

A partir de la elevacin de los apuntes y del presupuesto por parte del Departamento Topogrfico, cada notificacin vinculada con el tema fue utilizada por Salas para instar al gobierno por la instrumentacin de las comisiones. Veamos algunos ejemplos. En noviembre de 1853, el Juez de Paz de San Nicols de los Arroyos haba solicitado dos jvenes agrimensores que quieran practicar la profesin. La primera demarcacin de San Nicols con un siglo de antigedad (de los fundadores los Sres. Aguiares) se hallaba en su totalidad edificada, y los pobladores han salido ya fuera de la demarcacin indicada pero de un modo imperfecto porque no hay quien delinee la direccin de las calles. A este defecto se le sumaba que los dueos de quintas, propietarios de terrenos de su circunferencia han zanjeado y siguen zanjeando y obstruyendo los diferentes caminos hechos por el trfico, uso inocente de la gente de campaa para su entrada y salida.22 En el informe realizado al ministro Portela, sobre el caso sealado por el Juez de Paz de San Nicols, Salas no perdi la oportunidad de sealar el 6 de diciembre que: el Departamento Topogrfico ha tenido el honor de someter a la consideracin de VE, con fecha del 2 del corriente, unos apuntes de cuya resolucin depende la que haya de tomarse en el presente caso. Con este motivo el Departamento Topogrfico cree, que tan luego como VE se haya servido dictar una medida general para la traza, levantamiento de planos y distribucin de las tierras de pan llevar de los Pueblos de Campaa, se haga saber esa resolucin al Sr. Juez de Paz de San Nicols para satisfacer a sus justos deseos y realizacin de una medida tan importante y urgente como la que propone para adelanto y desarrollo de la industria del Pueblo de sus jurisdiccin.23 Los apuntes se dirigieron al Ministro de Gobierno y el presupuesto al de Hacienda. El 23 de enero de 1854 Salas adjunt las Instrucciones que deben servir de regla en la traza de los ejidos de los pueblos de campaa al Comisionado al efecto para ser elevadas al gobernador. Estas fueron aprobadas al da siguiente.

das de Historia Econmica, AAHE, UNRC, septiembre de 2010. 22 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 5149. El juez de paz, Juan Teodoro Mrquez, fundamenta la necesidad de su solicitud en que este vecindario se desarrolla con actividad en las diferentes ramas de industria, trabajos y adelanto a que es preciso ayudarlo. Las zanjas generalmente se realizaban para orientar el flujo del agua 23 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 5149. Firmado por Saturnino Salas y Pedro Pico, 6 de diciembre de 1853.

Mucho ms que una cuestin de medidas

271

Su influencia en las mensuras realizadas, amerita que sealemos sus principales aspectos.24 Las Instrucciones le pautan al agrimensor desde su llegada al pueblo y la presentacin al juez de paz. En los primeros artculos se remarca la necesidad de lograr una comisin de solares instruida en el modo de expedirse en la prctica de las delineaciones y distribucin de solares, quintas y chacras, que con posterioridad al trabajo del agrimensor pudiera generarse. Se especifica la reglamentacin correspondiente a la comisin de solares de 1825 y 1828 (artculos 1, 2 y 3). Los artculos que continan marcan los pasos tcnicos a seguir por parte del agrimensor comisionado: la realizacin de la traza del ejido, otorgando la extensin correspondiente, y ubicando de ser posible al pueblo en el centro; el levantamiento del plano general del terreno, precisando la propiedad particular a fin de averiguar con la precisin debida la cantidad de terreno de propiedad pblica que hubiese para su subsiguiente distribucin; la realizacin del plano particular del pueblo, con el arreglo de sus calles, plazas y caminos; la proyeccin sobre el plano de la traza que mejor convenga tanto en calles, plazas y caminos, como en la distribucin de solares, quintas y chacras. Se especifican los decretos a seguir por el comisionado por el tamao de manzanas y ancho de calles pudiendo separarse de ellos en cuanto al tamao de las manzanas, en aquellos casos en que por estar ya determinadas por la parte edificada; se diferencia el cumplimiento de los tamaos para los nuevos pueblos de la lnea de Fronteras (artculos 4 a 10). El agrimensor debe ocuparse de la verdadera variacin de la aguja en cada Pueblo y enviar al Departamento la informacin sobre la latitud y longitud sin hacer los clculos (artculo 13). Se establece en el artculo 11: En todo deber observarse un orden regular, no pudiendo modificarse el ancho de las calles establecido. Mientras que en el siguiente se establece que ante inconvenientes en la parte poblada para la regularidad de la traza, se circundar con una calle de 30 vs de ancho y desde este seguir la regularidad en el orden establecido, trazando en cada uno de los ngulos e intersecciones que resulten de las calles de 30 vs una plaza. Los ltimos artculos sealan al agrimensor que debe remitir los planos del pueblo y ejido para su aprobacin al Departamento Topogrfico. Mientras esto suceda, en esos das el comisionado se trasladara a otro pueblo, dejando a su auxiliar para verificar el consiguiente amojonamiento de la traza proyectada as que obtenga la superior aprobacin; a cuyo efecto tendr ya listos los mojones que se hayan de emplear (artculo 14). El comisionado es autorizado a proponer u

24 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 6438. Instrucciones que deber observar en la traza de los ejidos y arreglo de los Pueblos de Campaa el Comisionado al efecto.

272

Mensurar la tierra, controlar el territorio

or a los particulares de terrenos afectados por la traza de los ejidos, permutar la parte afectada por terrenos de propiedad publica, comunicndolo (artculo 15). El uso de las Instrucciones hacia las comisiones de trabajo, no era una novedad en la prctica del Departamento Topogrfico.25 Sin embargo, las presentadas por Salas superan a las restantes que conocemos en lo abarcativas de las fases del trabajo que incorporan, la precisin con que son expresadas, y, a la vez, porque son pensadas para ser seguidas por tres comisiones en simultneo y distintos pueblos. La coherencia del proyecto de las comisiones, fomentado por los escritos de Salas en nombre del Departamento, parte de una clara representacin del accionar del agrimensor comisionado y de su auxiliar en cada pueblo, que no se distancia de las propuestas precedentes, aunque aumenta la cantidad de temas a tener en cuenta por el agrimensor. Junto con la aprobacin de las Instrucciones que deban servir de norma, el ministro Portela libr orden a los Jueces de Paz de Campaa; a fin de que procedan sin demora al nombramiento de nuevas Comisiones de Solares de los Pueblos de Campaa, en nota del 24 de enero. Desde Capilla del Seor y Zrate, San Isidro, Las Conchas, Rojas, Fortn de Areco, Guardia de Lujn, Pilar, San Nicols, Salto, San Fernando, en pocos das, varios jueces de paz fueron elevando los tres nombres propuestos (presidente y dos vocales) de los ciudadanos ms idneos para formar la Comisin de Solares del partido. Pese a los diferentes esfuerzos, estas prontas respuestas no aseguraron que las comisiones estuvieran funcionando en todos los pueblos cuando llegaron los agrimensores, como iremos viendo. En febrero de 1854, el Juez de Paz y la Comisin de Solares de Morn solicitaban se nombrara un agrimensor para las trazas de Morn y Merlo.26 En esta oportunidad es el ministro de gobierno quien peda al Departamento Topogrfico a principios de marzo que el gobernador esperaba que a la brevedad posible disponga que las Comisiones marchen a sus destinos. La respuesta de Salas en el mismo expediente da cuenta de la composicin de las comisiones, y su fecha de inicio, el 23 de marzo, de las que se solicitaba su aprobacin. Al mismo tiempo, insista en que los agrimensores nombrados reciban la cantidad que les est acordada para su equipo, y que el ministro se dirija a los Jueces de Paz a fin de que presten a las mencionadas comisiones los auxilios ne-

25 Un ejemplo son las Instrucciones a que debera sujetarse el Oficial 1 del Do. To. en el desempeo de las comisiones que va a desempear en los pueblos de San Vicente y Ensenada, que como se indicaba fueron realizadas de manera especfica por el presidente del Departamento Topogrfico en 1830, Jos Arenales, al Oficial designado, Saturnino Salas. En el primer artculo se indica al agrimensor que llevar un diario de sus operaciones desde el da de su salida hasta el de su regreso. AHGyC, Documentos Antiguos, Carpeta nm. 61, Partido de San Vicente. 26 AGN, Sala X, MGEBA, legajo 6735, 21 de febrero de 1854.

Mucho ms que una cuestin de medidas

273

cesarios en sus trabajos. El mismo 23 de marzo, aprobada la solicitud pasaba a Hacienda. El proyecto se pona en marcha. La ejecucin del proyecto Los agrimensores de las comisiones La propuesta de funcionamiento en simultneo de las tres comisiones de agrimensores realizada por Saturnino Salas al gobierno parecera mostrar limitaciones en lo referente a personas capacitadas para llevar el arreglo de los pueblos por el rumbo adecuado. Salas incorpor al proyecto a varios empleados del Departamento Topogrfico, con formacin y categoras variadas. En la Comisin del Norte estuvieron los jvenes empleados del Departamento Juan Fernndez (a cargo) y Antonio Malaver (auxiliar); eran dos, de los cuatro delineadores nombrados en el restablecimiento de la planta completa de personal del Departamento en junio de 1852 (el sueldo de un delineador era de 500$, el ms bajo del escalafn). En 1854, a Juan Fernndez lo ubicamos como Oficial 2 (1500$) y a Malaver como escribiente delimitador (600$). La Comisin del Sur estuvo a cargo de Jaime Arruf, quien ya en 1852 vena ocupando el cargo de Oficial 1 del Departamento (1500$) y como auxiliar a Avelino Fernndez, delineador 2 del Departamento (500$) en 1854. La Comisin del Centro comenz estando a cargo de Teodoro Schuster y apareci nombrado como auxiliar su hijo Carlos (nota del 23 de marzo). Ninguno de los dos era empleado del Departamento Topogrfico en esos aos. Teodoro Schuster, sin embargo, presentaba la mayor trayectoria profesional entre los agrimensores nombrados en las comisiones. Ya en 1826, ocupaba el cargo de Oficial y era considerado uno de los agrimensores modernos en un Informe de la Comisin Topogrfica al presidente Rivadavia. Era uno de los pocos al que se le reconoca actividades especficas realizadas, por ejemplo, el plano de las Conchas (nico sealado por la Comisin sobre los pueblos de campaa confeccionado con anterioridad a 1824), o el haber sido el encargado de la nivelacin de todo el Camino que media desde la Ciudad hasta San Jos de Flores.27 En 1832, ubicamos a Schuster tramitando la habilitacin como agrimensor en Montevideo para cultivar en ella el ejercicio facultativo de aquella profesin; all se le reconoci la mas bien merecida reputacin que le han granjeado sus trabajos cientficos.28
27 Informe al Ministro de Gobierno, del estado de los trabajos y orden bajo el cual sus operaciones han sido emprendidas desde que dicha Comisin fue instituida en Septiembre de 1824, en Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires (AHPB), Departamento Topogrfico de la provincia de Buenos Aires (1821-1865), C-49; A. 2, legajo 1, expediente 41, ao 1826, f. 6. 28 Schuster solicitaba que se lo examinara para lograr la habilitacin, por haber olvidado su patente profesional en Buenos Aires. El encargado de hacerlo, Reyes, se excus de hacerlo a este hbil profesor, que tiene fama por su ejercicio en los institutos de Buenos Aires. Entre sus ante-

274

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Posiblemente la trayectoria de Schuster haya influido en la decisin tomada por Salas de enviar, avanzado el mes de abril, a los jvenes Fernndez y Malaver en carcter de aprendices, oficiando de sus auxiliares a San Nicols. Schuster ya se encontraba all, por lo menos desde febrero, realizando la mensura del terreno de Pedro R. Rodrguez, cuando fue convocado por Salas, su estimado amigo, a hacerse cargo de la Comisin del Centro.29 En el mes de agosto, Juan Fernndez y A. Malaver pasaron a Pergamino hacindose cargo el primero de la Comisin del Norte. En abril de 1855, Fernndez se traslad a Arrecifes junto a Pedro Saubidet, otro empleado del Departamento. Entre marzo y junio de 1856, Juan Fernndez (en esta ocasin con Avelino Fernndez de auxiliar) complet el plano del pueblo de San Pedro, finalizando la actividad de la Comisin del Norte a su cargo. En 1854, aspectos de la relacin de instructor entre Schuster y los jvenes empleados del Departamento se ir poniendo de manifiesto en las cartas de los agrimensores con Salas: Tengo la esperanza que Fernndez y Malaber saldrn [] buenos, que algn da tendrn su pago. Les ensear tanto el Dibujo Topogrfico, a lo menos tanto, que al saber el tiempo que estoy con ellos [] Nuestro trabajo va aun despacio; no que se pierde tiempo, sino porque mis jvenes Compaeros son aun algo despacio para construir y hay muchsimos Detalles, V sabe que esta
cedentes se adjunta una nota de 20 de marzo de 1822 firmada por Bernardino Rivadavia donde se detalla que integra como Oficial del Departamento de Ingenieros, siendo Teniente de artillera retirado. De forma coincidente, el Tribunal Topogrfico de la Repblica Argentina especifica como antecedentes (31 de julio de 1827): Oficial del Departamento de Ingenieros (20 de marzo de 1822); Agrimensor pblico (20 de marzo de 1827). Del libro de habilitaciones de agrimensores pblicos de la Repblica Oriental del Uruguay, 30 de enero de 1832. La informacin se ha obtenido por gentileza de Pierre Gautreau. 29 Suponemos que la ubicacin de San Nicols, el pueblo o ciudad ms al norte de la provincia, en la Comisin del Centro se debi a una distribucin estratgica de agrimensores y complejidad de los casos. San Nicols present dificultades influidas por la propia dinmica poltica de esos aos (la cercana con Santa Fe y Entre Ros, uno de los pueblos donde ms cambios de autoridades locales se produjeron, la situacin de puerto, etc.) y a las caractersticas del propio agrimensor (personalidad, trayectoria, no ser empleado del Departamento y tener problemas de salud). En esta oportunidad, consideraremos solo algunos aspectos que ayudan a comprender el desarrollo de la Comisin Norte. Presentamos algunos avances sobre el caso de San Nicols de los Arroyos en CANEDO, Mariana Polticas de estado al ras del piso. Las condiciones sociales, jurdico-institucionales y de poder en el trabajo de los agrimensores en los pueblos de Buenos Aires a mediados del siglo XIX, en Segundas Jornadas Nacionales de Historia Social, La Falda, 2009; Poderes locales y marcos jurdico-institucionales provinciales. El accionar de los agrimensores del Departamento Topogrfico en los pueblos de Buenos Aires a mediados del siglo XIX, en XII Congreso de Historia de los Pueblos, Olavarra, 2009.

Mucho ms que una cuestin de medidas

275

construccin es delicada, Carta de Schuster a Salas, 25 de mayo de 1854.30 La relacin de Schuster con sus aprendices no deja de incluir algunos malestares que expresaban tanto Schuster como Fernndez en sus cartas a Salas:31 Se extraa que nunca me he dirigido a V oficialmente. No lo he hecho, ni deba hacerlo tampoco y solo lo har porque V lo desea. En el Oficio que trajo Fernndez para el Juez de Paz de San Nicols ni se habla de mi silaba y solo de l como Comisin. Por el Departamento Topogrfico estoy nombrado como Director o Instructor mientras que durasen los trabajos en este Pueblo y en este sentido me habl tanto el Sor. Gobernador [Pastor Obligado] encargndome diferentes veces a dirigir bien a Fernndez y Malaver en todo y a ellos recomend aplicarse mucho (todo eso en presencia del Juez de Paz) y en todo lo dems se dirigi directamente a Fernndez, Schuster a Salas, 1 de junio de 1854. Y Fernndez escriba a Salas, me dice que el Sor Schuster ha abusado de nuestra inexperiencia, echndonos, como quien dice, de carnada. Nosotros no hemos dejado de notar que este Sor. viejo y experimentado trata de sacar su cuerpo libre en todo; pero nos hemos credo en el deber de obedecerle; aunque mas no sea que por llevar una buena armona; no obstante bueno ser que Vd nos diga explcitamente

30 A lo que Salas contestaba: Por ella [la carta enviada por Schuster a Salas] veo el estado de sus trabajos que aunque van despacio, van adelante y con aprovechamiento de los jvenes, que tiene a su lado. Es indudable que ellos aprovecharan, pues tienen muy buena capacidad y deseo de saber. A Vd. pues debern la prctica que estn adquiriendo, que no dudo que sabrn agradecerlo. No extraa que trabajen despacio, la poca prctica que tienen aun. [] Yo por mi parte le estoy muy agradecido por el inters que Vd. se toma por el adelanto a sus jvenes compaeros, Salas a Schuster, Buenos Aires, 4 de junio de 1854. 31 Las condiciones de convivencia presentaron, segn las descripciones tanto de Schuster como de Fernndez y Malaver, importantes limitaciones, pudiendo haber influido en los vnculos entre ellos. El hospedaje, por su costo, su ubicacin o las relaciones sociales que permita y limita aparece en las cartas como un tema central. Tambin la comida y el ritmo de trabajo: si no da [el Sr. Schuster] al traste conmigo y con Malaver, infaliblemente que aprenderemos mucho, hasta a ni comer. Cuando andamos trabajando por el medio de la Calle y al rayo del Sol, a eso de las doce o las trece de la tarde, nos miramos Cara a Cara con Malaver y encontrarnos siempre lnguidos, enclenques y [] Entonces, volvemos maquinalmente los ojos al libro diario, y anotamos en el con la paciencia de siempre el rumbo de una lnea o el largo de una perpendicular Fernndez a Salas, San Nicols, 6 de mayo.

276

Mensurar la tierra, controlar el territorio

quien debe firmar las comunicaciones de oficio que haya necesidad de dirigir a Vd. Con el transcurso de los meses, cuando Fernndez y Malaver pasaron a Pergamino, y aun estando a cargo de la Comisin del Norte, conservaron el perfil de aprendices: Confiamos poco en nuestros conocimientos sobre proyectos de traza por lo cual nos aliviaran de un gran peso si el Departamento se encargase de hacerla. En caso de que Vd. no admita esta idea trataramos de concluir pronto el levantamiento del plano, hacer la traza y remitirlo, temiendo una desaprobacin, Fernndez a Salas, Pergamino, 20 de septiembre de 1854. hemos estudiado bastante la traza que debamos proyectar pero al ponerla en prctica, hemos desistido al ver el trastorno que causaba, trastorno que lo abulta ms nuestra inexperiencia. San Nicols est cerca y ahora mismo que son las 11 de la maana me voy de un galope para all; con el Sr. Schuster hacemos el arreglo en un da o dos, e inmediatamente me vuelvo a este pueblo con el trabajo hecho y la conciencia tranquila. Malaver se queda en Pergamino, la comisin no abandona el pueblo!, Fernndez a Salas, Pergamino, 4 de octubre de 1854. Los morosos comienzos La duracin de la actividad de las comisiones en cada pueblo haba sido una variable importante considerada por Salas en el proyecto. El menor tiempo empleado ser de dos o tres meses haba expresado como fundamento para ampliar a tres la cantidad de comisiones; varias de sus propuestas realizadas buscaban acortar la extensin del trabajo que el agrimensor contara con un auxiliar y la distribucin de la actividad de cada uno, adelantar a los jueces de paz la llegada de la comisin, etc. Tambin, sealaba que se deban considerar las estaciones.32 Cul fue la tendencia de las experiencias en la zona norte de la campaa en relacin con el tiempo proyectado? Un hecho importante de cada operacin de mensura fue el envo por diligencia y acompaado de notificacin oficial del plano realizado sobre el pueblo y su ejido, con una propuesta de traza. Esta era evaluada por el Departamento Topogrfico y aprobada por el ministro de gobierno,
32 En la experiencia de Salas como comisionado al pueblo de San Vicente en 1830 su puesta en marcha se registr el 18 de septiembre y su regreso el 2 de octubre. AHGyC, Documentos Antiguos, San Vicente. Sin embargo, la mayora de los pueblos hacia esos aos, presentaban situaciones ms complejas.

Mucho ms que una cuestin de medidas

277

para luego poder realizarse el amojonamiento de la traza propuesta (con las posibles correcciones que se hubieran observado). Sintetizamos el tiempo empleado por las comisiones en cada pueblo de la siguiente manera: Cuadro 1 Duracin del trabajo de los agrimensores en los pueblos
PUEBLO SAN NICOLAS (Comisin del Centro) 1854 PERGAMINO 1854 ARRECIFES 1855 SAN PEDRO 1856 AGRIMENSOR Schuster, Teodoro Fernndez, Juan Malaver, Antonio Schuster, Carlos Fernndez, Juan Malaver, Antonio Fernndez, Juan Saubidet, Pedro Fernndez, Juan Fernndez, Avelino ARRIBA febrero? abril, 20 abril, 20 --agosto, 20 junio, 5 marzo marzo COMIENZA mayo mayo mayo agosto agosto, 22 PLANO septiembre 15 PARTE diciembre TIEMPO 4 meses y medio

octubre noviembre 5 julio, 15

noviembre

2 meses

junio

6 meses? 2-3 meses y medio?

abril-mayo?

julio

Notas: En Tiempo consideramos la duracin entre el comienzo concreto de las mediciones hasta la finalizacin del plano. Sobre los amojonamientos: en Pergamino se realiza durante el mes de abril; en Arrecifes, suponemos que en noviembre ya se ha realizado; en San Pedro, no se realiza por parte de la comisin. Fuentes: Duplicados de mensura de cada pueblo; cartas; notificaciones oficiales.

Tras el comienzo como aprendiz en San Nicols, Juan Fernndez estuvo dos aos encargado de la Comisin para el arreglo de los Pueblos del Norte de la Campaa durante los cuales logr realizar el plano de tres pueblos. Los delineadores que lo acompaaron variando en cada pueblo, fueron empleados del Departamento Topogrfico como l, aunque con rango menor. Entre la llegada a cada pueblo y el inicio de la actividad fueron momentos dilatados, variando las razones segn los casos: la conflictiva relacin con las autoridades locales en San Nicols de los Arroyos, la lluvia constante cada en Arrecifes, la perdida de la cadena para medir por parte del propio Fernndez antes de llegar a San Pedro. En Pergamino, solo se mencion algn da de lluvia, pero no hubo mayores demoras. Algunos ejemplos: Qu el Juez de Paz se interesase en algo y conocieran las ventajas reales que recibir l y todo su pueblo de nuestro trabajo,

278

Mensurar la tierra, controlar el territorio

que lo agradeceran? [] Habr por ventura un Juez de Paz en toda nuestra campaa que sea tan pobre, que sea tan miserable, que no pueda prestar a dos huspedes, que vienen a trabajar por su bien, dos caballos que sirvan? Ser tan sin amigos, que si l no los tiene, no puede pedirlos prestados?, Fernndez a Salas, San Nicols, 29 de abril de 1854. Con fecha 1 del corriente llegu a este pueblo, y an no me ha sido posible dar principio al levantamiento del plano del pueblo, a causa de las continuas lluvias, Fernndez a Salas, Arrecifes, 5 de junio de 1855. Tan pequeo es Arrecifes que nos da vergenza haber empleado un mes y da para levantar el plano y construirlo. Es verdad que en solo cinco das de trabajo en la calle y otros tantos en el papel hemos concluido es ms el tiempo que hemos pasado contemplando el barro ms veces y otras esquivando el cuerpo a las goteras que se nos introducen por el techo del rancho en que vivimos, cuando llueve, Fernndez a Salas, Arrecifes, 20 de julio de 1855. Cuando me fui para Buenos Aires dej a un Seor de Arrecifes [] encargado para que me remitiera por la Diligencia que sale de Arrecifes, la cadena [] se ha perdido, Fernndez a Salas, San Pedro, marzo de 1856. La perdida de la cadena me pone en el caso 1 de declararme deudor al Departamento de su importe, y 2 de esperar que se me remitir otra con tal que no sea una vieja que yo devolv al Departamento por inservible, Fernndez a Salas, San Pedro, 18 marzo de 1856. Sin embargo, la mayor dilacin de la Comisin Norte surge si miramos en continuo las experiencias. En el traslado de un pueblo a otro es cuando pareciera haberse generado las mayores demoras, que adems desplazaron las actividades de los agrimensores a los meses de ms lluvias. Los anuncios, acechos e invasiones al Estado de Buenos Aires por parte de grupos afines a la Confederacin fueron protagonistas de estas situaciones.33
33 Las referencias de fines de 1854 corresponderan a lo que se conoce como el avance del general Costa desde Rosario con unos 600 hombres, detenido por el general Hornos en Buenos Aires

Mucho ms que una cuestin de medidas

279

Cuando Fernndez regres de San Nicols, habiendo recibido asesoramiento sobre la traza de Pergamino por parte de Schuster, finaliz su carta a Salas relatando: Ya que hablo con Vd de mi viaje a San Nicols le dir algo sobre el estado deplorable a que los ha reducido a los arroyeos un miedo para muchos infundado, Fernndez a Salas, Pergamino, 4 de octubre de 1854. Sin embargo, al pasar las semanas le escribi desde Pergamino: Los rumores de invasin van llegando hasta este pueblo y el Comandante militar que no crea en ellos al principio hoy le da f y se prepara haciendo reunir la gente para en caso necesario. La fuerza de aquel duerme todas las noches con las armas cargadas. En cuanto alguna gente enemiga pise el territorio de la provincia y se ponga en movimiento la campaa, me parece lo ms acertado que la Comisin se repliegue a retaguardia y se vaya a Buenos Aires.34 Por si pudiesen quedar dudas desde Buenos Aires, Fernndez escriba directamente en notificacin oficial: La alarma producida en este Pueblo por la invasin efectuada sobre nuestro territorio por fuerza capitaneadas por algunos emigrados de este Estado en el Rosario, ha puesto sobre las armas a la Autoridad y a todo el Vecindario de Pergamino, por cuya circunstancia y a mas por la de haber concluido de levantar el Plano del Ejido, se hace imposible, por ahora, la prosecucin de los trabajos en este Pueblo que son el amojonamiento de la traza nuevamente proyectada [] espera la resolucin de V sobre si debe permanecer aqu o pasar a la Capital.35
(batalla de El Tala, 8 de diciembre). 34 Sobre la importancia del rumor en las sociedad de la campaa puede verse, FRADKIN, Ral La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826, Siglo XXI, Buenos Aires, 2006. 35 Con anterioridad, Fernndez se haba quejado a Salas sobre el estado de los instrumentos de medicin, en trminos de: La aguja que tenemos no sirve para nada y no podemos hacer uso de ella. El mal estado del teodolite nos ha obligado a hacer varias rectificaciones [] Despus la cadena es preciso manejarla con la misma precaucin que si fuera merengue en dos por tres se abren las argollitas y tuvieren los eslabones. El Teodolite no puede apretarse bien, por consiguiente queda flojo y el menor vientito lo mueve y lo trastorna todo. La aceptacin de Salas para que Malaver y Fernndez regresaran a Buenos Aires se bas en considerar oportuno baje V. a esta ciudad con el objeto de componerlos, lo mismo que para el arreglo de los planos que deben presentarse al Sup Gob mas el proyecto de traza para el arreglo del pueblo que debe recibir algunas modificaciones. En la misma hoja, tachada, aparece otra fundamentacin, que se dej de lado, centrada en la invasin al Estado de Buenos Aires.

280

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Al ao siguiente, en octubre de 1855, Saturnino Salas impulsaba de manera directa y decidida la primera comunicacin con el juez de paz del pueblo de San Pedro con el pedido de cooperacin y auxilios necesarios.36 Cinco das ms tarde dicho juez de paz manifestaba estar pronto y listo para cooperar con cuanto se necesite para que la Comisin pueda realizar sus trabajos (nota del juez de paz, 19 de octubre 1855). Sin embargo, no fue hasta fines de febrero cuando habiendo cesado las alarmas en que nos tenan las invasiones del Estado, Toms Obligado, el nuevo Juez de Paz de San Pedro, solicit se mandase a los agrimensores teniendo todo arreglado para la mensura de este Pueblo.37 En esta oportunidad se trat de las invasiones al mando del general Jos Mara Flores de gran impacto en toda la zona, tambin para los pueblos de Zrate, Exaltacin de la Cruz y Lujn, por ejemplo las elecciones de las Municipalidades programadas para el 27 de enero fueron suspendidas. En una carta sin fechar, Fernndez manifestaba a Salas: Aqu estamos comiendo y durmiendo y esperando que pase esto o se embarulle ms. Por ahora lleva camino de durar mucho, pues Flores hace das que est que en los puntos del Arroyo del Medio y Fras y Romero en el Pergamino; estos esperan a aquel y aquel con dejarse estar consigue mucho de su objeto, de modo que ninguno se mueve y todo el mundo est sobre las armas, Fernndez a Salas, San Pedro, s/d.38 Las relaciones con las autoridades A diferencia de lo ocurrido en San Nicols de los Arroyos, las relaciones generadas por Juan Fernndez con las autoridades de Pergamino, Arrecifes y San Pedro resultaron de colaboracin con el trabajo de la comisin. Hospitalidad es uno de los conceptos con que Fernndez describi el buen trato y los auxilios recibidos por las autoridades locales del Pergamino. Salas quien se alegraba de que los jvenes agrimensores pudiesen as olvidar los malos
36 En la carta de Salas, de carcter oficial, haca referencia a la utilidad de trabajos de esa naturaleza y que tanto reclaman los pueblos todos de la Campaa para su progreso y adelanto material, citaba los antecedentes de la Comisin las delineaciones del Pergamino y Arrecifes, y solicitaba al Juez de Paz una contestacin a la mayor brevedad, lo mismo que en el caso de que no tenga los recursos necesarios para costear los peones, estacas y mojones, que debe ocupar la Comisin al expedirse en sus trabajos, pues dado esto deber dirigirse a otro pueblo. AGN, MGEBA, nota oficial del Presidente interino al juez de paz, Buenos Aires, 12 de octubre de 1855. 37 AGN, MGEBA, nota oficial del juez de paz de San Pedro al Presidente interino, San Pedro, 26 de febrero de 1856. 38 Flores fue derrotado el 25 de enero de 1856 por el mayor Antonio Llorente en Laguna de Cardozo, cerca del arroyo del Medio, y por la tarde, nuevamente, por fuerzas del coronel Bartolom Mitre. Despus de esta campaa Flores se retir a Rosario, quedando convulsionada la campaa de Buenos Aires.

Mucho ms que una cuestin de medidas

281

tratos que han pasado en San Nicols, planteaba, en un estilo inusual, estar convencido de que: en los Pueblos cuanto ms se acercan a su engrandecimiento hay mayor refinamiento y egosmo en los individuos que los componen; mientras que en los ms pequeos se encuentran ms naturalidad y franqueza, por cuanto sus hbitos y costumbres son ms primitivos, Salas a Fernndez, Pergamino, 1854. Al llegar Fernndez en agosto de 1854 a Pergamino, no haba Comisin de Solares en el pueblo, por lo que solicit al Departamento Topogrfico que le remitiera las instrucciones para conformarla. Tanto el juez de paz como la Comisin de Solares tuvieron un papel activo en la elaboracin de la mensura, situacin valorada por el Departamento Topogrfico al considerar la evaluacin de la mensura: Procediendo en todo con conocimiento e intervencin de los comisiones de Solares, y del Juez de Paz de Partido como deba hacerlo segn las instrucciones y que es muy grato al D (sic) poder decir VE que los trabajos ejecutados han merecido ya la aprobacin de las expresadas autoridades, y vecindario de aquel Pueblo, segn se lo asegura la Comisin que los ha ejecutado.39 Mientras realizaba el amojonamiento en Pergamino, Fernndez se comunic con el juez de paz de Arrecifes, a instancias de Salas. Recibi como respuesta que: Con la excepcin de los fondos que tenemos disponiendo para la Iglesia, los Sres. de la comisin pueden contar con la eficaz cooperacin de este Juzgado a tan noble objeto (sin referencia al auxilio). Me fui a Arrecifes, estuve con el Juez, le habl de la urgente necesidad que senta ese pueblo de nuestros trabajos y de los beneficios que traeran a la poblacin (que francamente para mi son ningunos) de los gastos que habamos y por ultimo, que si no haba fondos para sufragarlos, se sacase una pequea suscripcin. El Sr. juez quiso, que no quiso, consinti en ayudarnos, luego que passemos a su pueblo con peones, estacas y a ms con su eficaz proteccin para tan noble objetivo Fernndez a Salas, Pergamino, abril de 1855 (subrayado en el original, las cursivas son nuestras). Tampoco exista comisin Municipal ni de Solares en Arrecifes, pero se conform rpidamente. El papel activo que los jueces de paz y las comisiones fueron
39 AHGyC, Duplicado de mensura nm. 26, Partido de Pergamino.

282

Mensurar la tierra, controlar el territorio

adquiriendo pareciera vincularse con la flexibilidad adquirida por Fernndez en la concepcin y prctica de su actividad. Observemos algunas consideraciones de Fernndez no exentas de irona y una buena retrica expuestas en el propio documento oficial de mensura presentado para su aprobacin: Convencido prcticamente de que la mejor traza ser aquella que sea del agrado de los vecinos del pueblo para quien es; porque as se sujetan a ella y ser la sola realizable: despus de formular un proyecto de traza en que, las manzanas de color seguan un orden regular y uniforme con 100 vs cada una por costado, lo present a la consideracin de la Comisin de Solares y del Sr. Juez de Paz quien se acompao adems de algunos vecinos afincados en el pueblo, y haba hecho lo mismo con los Sres. de la Comisin Municipal, si esta existiese en aquel punto o existiendo si funcionase. Despus de examinado con detencin, propusieron dichos seores algunas modificaciones, que se creyeron convenientes y entre ellas, la de hacer desembocar las calles de la trazas regular en las de la traza irregular, sin alterar el paralelismo en las primeras [] Al dejar subsistentes algunas irregularidades ha sido por causa del fuerte empeo que los Sres. de la Comisin de Solares han mostrado, en que se respeten los terrenos particulares cuando para salvarla haba que perjudicarlos notablemente alegando que de otro modo la taza proyectada nunca se llevara a efecto y sera todo un trabajo perdido. Yo he comprendido tambin, que una traza irregular no es un defecto porque llena lo mismo que cualquiera otra las necesidades de la poblacin y con el caso de que haya que afectar con grave perjuicio terrenos particulares, agregar una irregularidad mas por evitarlo, en vez de que sea esto un defecto, me parece entonces que es un bien.40 Las autoridades de San Pedro mostraron desde la comunicacin inicial realizada por Salas una buena disposicin que la situacin poltica y del propio comisionado no favorecieron (la prdida de la cadena de medir y posiblemente cierta saturacin de Fernndez). De todas maneras, estando los agrimensores en el pueblo, el juez de paz acerc copia de las escrituras de la donacin primitiva del ao 802, hecha a los vecinos de San Pedro con destino a ejido, solicitando que se comenzara a

40 AHGyC, Duplicado de mensura, Partido de Arrecifes.

Mucho ms que una cuestin de medidas

283

medir el ejido del pueblo. Los lmites de la donacin eran, como sola suceder en estos casos, muy vagos.41 La traza de los pueblos Las mensuras de los pueblos abordados por la comisin del Norte se organizaron con base en dos operaciones: el levantamiento del plano del pueblo con la correspondiente propuesta de traza y arreglo de sus calles, plazas y caminos proyectados sobre el mismo; y la determinacin de los lmites del ejido correspondiente a cada pueblo. Una caracterstica compartida por los pueblos de Pergamino, Arrecifes y San Pedro es que a mediados del siglo XIX continuaban reflejando su formacin no planificada o espontnea consolidada por la propia poblacin lentamente desde mediados del siglo XVIII. Los tres haban formado parte de los procesos de migracin interna generados hacia Buenos Aires que se fue incrementando con el avance del siglo XVIII y sus transformaciones econmicas y polticas. Pergamino y Arrecifes estuvieron integrados a la dinmica de la frontera sur del imperio colonial borbnico que con fuerte carcter mercantil comunicaba hacia Cuyo y hacia el Alto Per. San Pedro, recostado sobre el ro Paran y nutrido de pequeos labradores, se vinculaba con el camino al norte, hacia Potos. Para un agrimensor, este tipo de conformacin era traducida en las mensuras en trminos de irregularidad. En estos aos de 1850, Fernndez y Salas abordaron el tema en las cartas: Este pueblo es el ms embarullado que se puede imaginar: es un laberinto, una babel de calles, casas y cercos. Las calles corren unas a rumbos llenos, otra a medios y otras a cuartos; las cuadras son por consiguiente de todos tamaos y figuras; el ancho de las calles es desigual y de las casas, ranchos y cercos no hay dos que estn en una misma lnea, Fernndez a Salas, Pergamino, 1854.42 La respuesta, siempre contenedora de Salas a estas primeras cartas de Fernndez busca una mirada ms amplia que contextualice, para luego afianzar las indicaciones a seguir.
41 Copia de la donacin realizada en 1802 se encuentra en AHGy C, Documentos Antiguos, carpeta nm. 61, San Pedro. 42 Al pueblo de Pergamino, cercano a la Aduana seca por donde el situado proveniente de Potos se diriga a Buenos Aires, y al fuerte homnimo, se le ha estimado 324 habitantes avanzada la segunda mitad del siglo XVIII. No tenemos discriminada la poblacin del pueblo para 1854, pero en el censo de 1869 se le atribuyen 3261 personas. DE LA FUENTE director Primer Censo de la Repblica Argentina (1869), Imprenta del Porvenir, Buenos Aires, 1872, p. 89.

284

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Me extraa el desorden que V me dice reina en las Calles y edificios de ese Pueblo. V lo ha visto en los suburbios de Nuestra Capital, y esto que debe suponerse que haya habido ms celo en la colocacin de los edificios. Es pues preciso tomar el conjunto [] luego acordar con las Autoridades de all el mejor arreglo posible, para que obtenida la aprobacin Superior se lleve a efecto lo que se proyecta. No olvide de encerrar o rodear la parte ya edificada con una ancha Calle, [] por supuesto que arreglar hoy todo lo malo que se encuentra en la edificacin de los pueblos de Campaa es imposible, por eso es que se recomienda encerrar toda la parte que ofrece grandes dificultades por una ancha Calle [] Sin embargo, es preciso marcar a las Calles el Ancho que designan las disposiciones de la Materia, para que los que hoy edifiquen se pongan en la lnea que les corresponde y esperar a que los que ya estn fuertes, el tiempo los arregle, Salas a Fernndez, Pergamino, 1854. En pueblos como el de Arrecifes con que el desorden existente en su delineacin es bastante pronunciado, una traza irregular se hace necesaria.43 El edificio aqu [Arrecifes] es cosa tan poco usada que no hay un solo horno de ladrillo y el material que ha servido para la Iglesia lo han tenido que traer de San Nicols. Qu diferencia con el Pergamino desde que comenzamos a amojonar all todos los das nos venan a ver por encargo del Juez de Paz para dar una delineacin y trabajar ms de 20 hornos y no daban a vasto. Casas de material cmodas y de buen gusto con sus cornisas de 15 y de 18 pulgadas y ranchos de la misma se han hecho un sin nmero Fernndez a Salas, Arrecifes, 1855.44 Mientras intentaba ubicar la cadena perdida en Arrecifes, Fernndez comunicaba haber tenido oportunidad de conocer el pueblo de San Pedro,

43 AHGyC, Duplicado de mensura, Partido de Arrecifes. Ni siguiera la plaza del pueblo pudo regularizarse en relacin con la iglesia. Fernndez especifica que se habra podido pero que los Sres. antes mencionados se empearon en que se conserve tal cual estaba. (f. 3), ya que se habra tenido que perder el edificio de teja de la esquina sur de la acera de la Iglesia (f. 2). 44 La informacin del Registro Estadstico para 1855-1856 especifica que habra 12 hornos de ladrillos, 20 albailes y 2 herreros en Pergamino, 6 hornos, 9 albailes y 3 herreros en San Pedro y 1 horno y 8 albailes en Arrecifes. Tabla Tercera. Industrias diversificadas.

Mucho ms que una cuestin de medidas

285

la enorme irregularidad de este pueblo con cercos de espinillo y tunas, que parecen montaas. La mayor parte de las calles estn cegadas de una maciega ms alta que la estatura de un hombre habiendo solo una pequea senda para el transito de las personas.45 Claro que las irregularidades expresadas son tambin justificadoras de las dificultades de los agrimensores para elaborar por primera vez una traza (en Pergamino), la incidencia de la comisin de solares y la poca modificacin de lo existente (en Arrecifes) o una extensin mayor en el tiempo previsto en el trabajo (a lo menos seis meses en San Pedro). Justamente, en San Pedro la descripcin de la enorme irregularidad del pueblo se vincul con la propuesta de Fernndez a Salas de suprimir el levantamiento del plano del Pueblo y su amojonamiento, o cuando menos esto ltimo. Fernndez fundamentaba su planteo: No dejar de advertirle que nos faltan aun diez pueblos que arreglar y que hace dos aos que andamos en este trabajo; lo cual debe ser una razn de bastante peso para V para acceder a la idea que le propongo y mucho ms cuando su correccin no grabar en nada los intereses de este Pueblo (las cursivas son nuestras). Cansancio? Saturacin en la actividad? No deja de resultar sorprendente el llamado de atencin que la propuesta de Fernndez significaba al proyecto en curso de las comisiones. De todas maneras, las mensuras de los tres pueblos confeccionadas por Juan Fernndez mantuvieron el mismo formato, siguiendo las Instrucciones y las orientaciones de Salas, que se sintetizan en la mensura de Pergamino: La parte poblada e irregular del Pueblo se ha rodeado como lo prescriben las instrucciones, de una Calle de 30 varas formando en cada una de sus dos intersecciones una plaza de 146 varas por lado, y arrancando de aqu una traza regular. De all en ms, quedaba establecer las medidas de cada ejido, el tema ms demandado desde los pueblos. Salas haba logrado articularlo con el resto del pueblo y que fuese abordado de manera integral por cada agrimensor. Sin embargo, los ejidos a mediados del siglo XIX presentaban caractersticas y problemticas particulares.

45 No aparece discriminada la poblacin del pueblo de San Pedro para 1854; para 1869, se estima en 2089 habitantes. DE LA FUENTE director Primer Censo, cit., p. 89.

286

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Las tensiones sobre los ejidos La delimitacin de los ejidos de los pueblos mensurados por la comisin del Norte se vincul con la existencia o no de trazas anteriores, y la posible relacin con el crecimiento o necesidades de la poblacin.46 La situacin en cada pueblo era distinta. Desde Pergamino, el joven Fernndez consult oficialmente al Departamento Topogrfico sobre si debera determinar el ejido tal cual estaba pese a la ausencia de documentacin o si le deban dar las cuatro leguas cuadradas de extensin, segn lo sealaban las Instrucciones. Las ventajas de la primera opcin para los agrimensores resida en trabajar sobre trazas ya realizadas y que solan tener poco nivel de conflicto, y alto de aprobacin: Para nosotros sera mejor medir y establecer el ejido, tal cual nos dicen que est, Fernndez a Salas, Pergamino, agosto de 1854. El Departamento Topogrfico especific en relacin con la traza del ejido de Pergamino: Sobre ella no se ha hecho otra cosa que recorrer las lneas que servan de limite al que en aos anteriores haba sido trazado en la extensin de (un poco ms de una legua), no habindose aumentado hasta la extensin de las cuatro leguas que est ordenado por punto general, por haber decidido la Municipalidad que aquella extensin era suficiente a llenar las necesidades que por ahora tiene la poblacin, y con lo cual el Departamento nada tiene que observar, Duplicado de mensura, Pergamino. Un segundo aspecto a considerar en torno a los ejidos fue la discriminacin entre propiedad particular y pblica. Ya Salas haba hecho hincapi a partir de los apuntes y de las Instrucciones sobre la necesidad de diferenciarlas para su posterior distribucin. Casi todo es del Estado, adelantaba Fernndez en la primera carta a Schuster sobre el ejido de Pergamino. Sin embargo, tras la aprobacin de la traza, surgi un pedido de informe por parte del ministro Portela en torno al terreno conocido como de Lpez Osornio, una donacin realizada por el gobierno en 1706, y que avanzaba sobre el lmite oeste del ejido. Del Informe se encargaron Salas y Pico, las ms altas autoridades del Departamento.

46 Para un anlisis ms integral sobre los ejidos, BARCOS, Mara Fernanda Los intersticios de la ley. De la sancin a la implementacin de la legislacin ejidal en Mercedes (Buenos Aires) 1810-1870, en BLANCO, Graciela y BANZATO, Guillermo compiladores La cuestin de la tierra, cit., pp. 75-109.

Mucho ms que una cuestin de medidas

287

Como se ve este terreno comprende tres partes. Una perteneciente a Don Antonio Silla de su propiedad particular, y otra de D Fernando Rodrguez tambin de propiedad, ambas por compra que de ellas han hecho al gobierno con la intervencin de este Departamento bajo el concepto equivocado de ser de propiedad pblica. La tercera no ha sido enajenada pero se halla dividida en suertes de quintas y chacras para ser distribuidas a los que quieran poblarlas con sujecin a las disposiciones Superiores de la materia. [] En vista pues de lo que queda expuesto, el Departamento Topogrfico es de parecer que podra adoptarse la resolucin siguiente y la propone: haciendo uso del derecho de expropiacin abonar bajo tasacin el valor del terreno de la 3 parte de los tres en que se ha considerado dividido el de la donacin comprendido en el ejido y destinndolo a los usos del Pueblo y respecto a las otras dos partes, abonar tambin bajo tasacin la diferencia resultante entre el valor que hoy tienen los terrenos y el en que fueron vendidos por el gobierno. Esta resolucin que el DT la considera justa coinciden a la vez, segn su juicio, todos los intereses aqu comprometidos y establecen la paz y buena armona entre aquellos vecinos del Pueblo. Se adelantaba en una nota que ya se haba realizado una consulta informal, y nombraba algunos propietarios que estaran de acuerdo. Esta propuesta realizada por el Departamento Topogrfico al ministro Portela, gener la intervencin del nuevo Asesor, Dalmacio Vlez Sarsfield, a principios de 1855: El Asesor que suscribe juzga que no hay necesidad ni conveniencia en la adquisicin de esos terrenos para luego darlos de balde o por un mdico canon. La oposicin a la propuesta firmada por Salas y Pico fue rotunda; es ms, el propio Vlez Sarsfield remarcaba el enfrentamiento de posturas en el Informe: como VE lo ha odo al Sor. Presidente del Departamento en la conferencia verbal tenida el da de ayer en presencia de VE. Los principales fundamentos del Informe del Asesor del gobierno sobre el caso fueron: Por el plano del ejido del Pergamino que corre en el expediente dice que hay dentro del ejido muchos terrenos de propiedad pblica de que VE dispondr para llamar la poblacin a aquel lugar, y es tanto que puede juzgarse que en largos aos no se llenar de quintas y chacras. [] Por lo tanto soy de dictamen que el

288

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Gobierno no se preste a la medida de expropiacin que propone el Departamento Topogrfico. Parece Sor por algunos antecedentes indirectos que se hubiera credo por los propietarios de algunos terrenos incluidos en el ejido del Pergamino, que trazar el ejido de un pueblo es apropiarse la autoridad publica el domino de los terrenos del dominio privado. Efectivamente, por la antigua legislacin el terreno de los ejidos de los pueblos perteneca al comn y era propiedad Municipal que no poda ocuparse por alguno. Mas esta legislacin ha concluido. Especificaba, que el artculo 3 del decreto de 1823 destinaba la legua en torno a los pueblos a la agricultura, aplicndose las disposiciones sobre los terrenos de pan llevar, es decir, que no pueda haber ganado sin pastor. Por consiguiente la designacin que se ha hecho del ejido del pueblo de Pergamino no importa sino que ese terreno, sea de propiedad pblica o de propiedad privada, es de pan llevar y no en manera alguna que pertenezca al comn y que queden expropiados los propietarios particulares que hubiese en l [] Si as lo entendieren los propietarios particulares de algunos de los terrenos comprendidos en el ejido del Pergamino, no pediran el abono de su valor, porque nada se les quita de su derecho de propiedad, pues que pueden disponer libremente de ella siempre que no perjudiquen a los propietarios agricultores. Sera conveniente Sor. Que los vecinos del pueblo del Pergamino tuvieran ese conocimiento, y lo tuviera tambin la Comisin Municipal para que no fuera a tomar alguna disposicin en los terrenos de propiedad privada incluidos en el ejido. Esto es lo nico que habra que hacer desde que est aprobada la traza del ejido del pueblo del Pergamino, DVS, Buenos Aires, 30 de marzo de 1855. El pueblo de Arrecifes no tena ejido demarcado en 1855. En diciembre de 1853, Miguel Molina, juez de paz de Arrecifes al comunicar los lmites del partido basndose en su conocimiento prctico, haca notar al ministro Portela algunos problemas del pueblo: quizs es el nico Pueblo de la Provincia que carece de Terreno o Ejido delimitado para la Poblacin por cuya razn no adelanta ni ade-

Mucho ms que una cuestin de medidas

289

lantara siendo uno de los mas antiguos (y en mucho tiempo el partido ms rico en Haciendas en todo el norte). Solicitaba al gobierno que se estableciera el ejido, ante las infinitas desavenencias que se originan a Cada instante entre los vecinos Propietarios. Medida tan necesaria Sor. Ministro; que de no tomarla, ms bien disminuirn los habitantes que aumentarse como sucede de tiempo en tiempo. Como hoy que cada propietario que tiene terrenos de Panllevar, trata de que los labradores, se los desalojen, y este Pueblo no tiene terreno de Chacra que proporcionar, pues las Estancias estn Pobladas en el mismo Pueblo a dos Cuadras de la Plaza, donde paran (rodeo) a sus majadas que en tiempos se los introducen hasta la misma Plaza. El juez de paz haba estimado unas 823 personas en el pueblo de Arrecifes para 1854 (el 27% de las 3030 personas que hacen al total del partido):47 este es el Pueblo mas necesitado, de arreglos generales. Sin dejar de ser uno de los ms importantes para la localidad, el transito preciso para las Provincias y Cntrico apoyo de la Frontera. En 1855, Fernndez estableci el ejido dndole la extensin que por Decretos Superiores le corresponde y con la previa consulta del juez de paz y la Comisin de Solares: el Rio de Arrecifes ha impedido dejar al Pueblo con el centro del terreno destinado a la labranza. Como el Pueblo no tiene terreno propio para Ejido, este se ha trazado sobre propiedades particulares, por cuyo motivo no se ha hecho subdivisin alguna en quintas y chacras [] Como lo demuestra el plano del Ejido trazado se comprenden en el los terrenos de los Sres. Silva, Buzeta, Perreyra, Vlez Sarsfield, Prez Milln, Avilas y Davilas. Los terrenos de los tres primeros quedan comprendidos en su totalidad dentro de l y los de los otros solo en una parte, Departamento Topogrfico, Duplicado de mensura, 30 de noviembre de 1855. La mensura fue aprobada sin objeciones. En una carta personal a Salas, Fernndez hace el nico comentario que hemos hallado desde el Departamento Topogrfico

47 En 1869, se registran 2089 personas en el pueblo de Arrecifes. DE LA FUENTE director Primer censo, cit, p. 89.

290

Mensurar la tierra, controlar el territorio

en relacin con el Informe de Vlez Sarsfield y los criterios sobre los terrenos de los ejidos: La poblacin esta situada sobre una loma no grande y concluyendo esta, ya no se ve ni quintas, ni chacras ni modo que no hay necesidad de amojonar unas cuantas cuadras fuera del pueblo (de Arrecifes), y eso ser trabajo perdido porque el pueblo ni sube ni baja, pero se est quieto y es hoy lo mismo que 100 ms aos atrs y ser siempre lo mismo si el Asesor de Gobierno informa sobre los terrenos particulares del modo que lo hizo para el Pergamino, Fernndez a Salas, Arrecifes, 1855. Pese a la propuesta de desistir de realizar la traza o siquiera el amojonamiento del pueblo de San Pedro, Fernndez su ms obsecuente y atento servidor como se autodenomina en la carta siguiente, contina sealando que todo mira a demora indefinidamente y que el pueblo es muy grande lleno de montes de talas y cuanto rbol ech Dios al mundo, y ms que todo malsimamente delineado.48 Un cambio de escena aparece con la comunicacin del 20 de junio de 1856. En nota oficial del Departamento Topogrfico al encargado de la Comisin del Norte (Fernndez), se pona en conocimiento y debido cumplimiento la nota recibida del ministro de gobierno, comunicando Salas que debe dar por concluida su Comisin; a no ser que Vd haya empezado a trabajar en Baradero, a cuyo caso puede continuar.49 No queda muy claro de qu manera Fernndez aceler el trabajo, pero el 15 de julio, despach en la diligencia el plano que haba realizado del pueblo y ejido de San Pedro con proyecto de delineacin al Departamento Topogrfico, para ser presentada al ministro en esos meses, Dalmacio Vlez Sarsfield. Leer el duplicado de mensura conociendo este contexto de produccin permite una mayor comprensin del mismo.50 La mensura del pueblo y ejido de San Pedro mantiene una estructura similar a las que hemos visto en los otros pueblos: una parte irregular dentro de la calle de circunvalacin y otra regular fuera de ella. Sin embargo, el estilo llammoslo as en el que se encuentra presentada resulta ms tcnico en relacin con los trabajos anteriores de Fernndez.51 Especfica48 Hemos mencionado la inquietud por parte del juez de paz de que Fernndez comenzara midiendo el ejido, y la documentacin provista sobre las escrituras de la donacin primitiva del ao 802, hecha a los vecinos de San Pedro con destino a ejido, que presentaba lmites imprecisos. Copia de la donacin realizada en 1802 se encuentra en AHGy C, Documentos Antiguos, carpeta nm. 61, San Pedro. 49 Nota oficial del Departamento Topogrfico a la Comisin del Norte, 20 de junio de 1856. 50 Diligencias practicadas en el levantamiento del plano del pueblo de San Pedro en el proyecto de su delineacin y en la mensura de su ejido. 51 A modo de ejemplo: Para efectuar el levantamiento del plano, se traz un polgono de cuatro

Mucho ms que una cuestin de medidas

291

mente sobre el ejido, reproduce un extracto de los ttulos de propiedad del Ejido de San Pedro que indicaba la donacin a los vecinos del pueblo de tierra ejidal. Los trabajos de la Comisin se reducen al deslinde del ejido segn las escrituras. Las apreciaciones del Departamento Topogrfico reflejan el mismo estilo, no teniendo que hacer observaciones. Una vez aprobada la mensura por Vlez Sarsfield, Salas observar que la traza ha quedado sin amojonar. El ministro determina que sea el juez de paz quien proceda a poner mojones en las seales puestas por el Agrimensor.52 Resulta interesante considerar, aunque sea brevemente, la presentacin realizada dos aos ms tarde por el presidente de la Municipalidad de San Pedro solicitando, para fomento de la agricultura, la traza de la dimensin completa que le corresponde al pueblo las cuatro leguas cuadradas que debera tener con arreglo al Superior Decreto de 22 de abril de 1826. El Departamento Topogrfico, tras sealar que en 1856 haba habido conformidad en la Municipalidad de San Pedro en cuanto no hacerle mas extensin al ejido, consider que el Pueblo de San Pedro como los dems del Estado, tiene derecho a que se le d el Ejido establecido por regla general. Firman el informe las mximas autoridades del Departamento Topogrfico en esos aos: Saturnino Salas, Juan Fernndez, Avelino Fernndez y Antonio Malaver. Es decir, Salas, el agrimensor a cargo de la Comisin del Norte y dos de sus auxiliares.53
lados, [] se tomaron todos los ngulos con el Teodolite [] se ha medido, levantando perpendiculares a los ngulos de los edificios de azotea de techo de paja, ranchos de quincho, paredes, cercos de palo de rboles, zanjas, etc. (f. 2). 52 Toms Obligado, juez de paz de San Pedro escribe al ministro Vlez Sarsfield en julio de 1856, dado que habiendo finalizado las comisiones y no habiendo fondo suficientes para costear unos mojones, pide que el gobierno le faculte seis caones viejos o inservibles para mojones. Fundamenta el pedido en los perjuicios a muchos vecinos que estn con sus edificios y materiales parados, solo esperando que se amojonasen, por lo que solicita se enve agrimensores 15 20 das. AGN, MGEBA, Sala X, legajo 12360. 53 AHGy C, Partido de San Pedro, 28 de octubre de 1858. El Presidente de la Municipalidad solicita la traza del ejido. Los argumentos apoyando el fomento de la agricultura orientada a la comercializacin en el pueblo y por el ro a la ciudad de Buenos Aires, fundamentan el pedido realizado a partir de la siguiente situacin: De poco tiempo a esta parte han desaparecido de este partido 9 leguas de terrenos de pan llevar que aunque situadas a uno de sus extremos alimentaban no obstante a 400 familias que han emigrado a otros partidos o fuera del Estado, y fomentaban el comercio de este pueblo y su campaa. Estas chacras desaparecieron por estar arrendadas en terrenos de propiedad particular, cuyos dueos exigieron el desalojo para ocuparlos en pastoreo. La falta de estos productos agrcolas se han hecho sentir en estos ltimos aos muy notablemente en el comercio de este pueblo que siendo ventajocsimos para los productos de labranza han sido psimos para los del pastoreo de modo que teniendo los estancieros mas que muy poco o nada que vender, el comercio de este pueblo ha sufrido la falta de dinero en su vecindario, reducido hoy a vivir exclusivamente del pastoreo. Completa los fundamentos un anlisis orientado a sealar el mayor rendimiento de la agricultura, en esta zona, en relacin con el pastoreo existente (veinte y tantos puestos de pequeos hacendados, que unos con otros, cada uno tiene ciento sesenta anima-

292

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La conclusin del proyecto La nota del ministro de gobierno, Dalmacio Vlez Sarsfield al presidente del Departamento Topogrfico, Saturnino Salas, fue contundente: Teniendo en consideracin que los trabajos de las Comisiones nombradas para la traza de los pueblos de la campaa no han correspondido a las esperanzas del Gobierno pues despus de dos aos en que se ha gastado una considerable suma de dinero solo se han trazado doce pueblos y ser necesario esperar muchos aos y gastar enormes sumas para la terminacin de aquella operacin, el Gobierno teniendo otros medios ms prontos y menos costosos para hacer aquellos trabajos han dispuesto cesen dichas comisiones desde el ltimo da del corriente mes, Vlez Sarsfield al Departamento Topogrfico, 19 de junio de 1856.54 Desconocemos cunto se conoca sobre esta decisin en el Departamento, pero al momento que se present, slo la Comisin del Centro solicit a travs de Salas continuar con sus trabajos en el pueblo de Salto durante un mes ms. La Comisin del Sur haba presentado sus trabajos, y la del Norte finalizaba, hemos visto, con San Pedro, por lo que ambas han cesado en cumplimiento de la resolucin. Salas gestion el nico pago del mes en curso para la Comisin del Centro. Las diferencias con que Saturnino Salas orient sus actividades en el Departamento Topogrfico y las concepciones de Vlez Sarsfield como asesor y luego como ministro de gobierno fueron cruciales para la finalizacin de las comisiones.55 El seguimiento de la Comisin del Norte por los pueblos de Pergamino, Arrecifes y San Pedro nos permite sealar algunas caractersticas del desarrollo del proyecto impulsado para el arreglo de los pueblos de campaa. La bsqueda de Salas de una especie de algoritmo basado en los apuntes, las Instrucciones, el presupuesto, y su propia regulacin con notas personales y oficiales, como suele suceder, se encontr con una realidad ms compleja. Sin embargo, en los tres pueblos se concret la intervencin requerida por las autoridades locales por parte de representantes del Departamento Topogrfico
les vacunos y cincuenta yeguarizos). 54 AGN, Sala X, legajo 12231. Nota al Departamento Topogrfico sobre cese de las Comisiones encargadas de la traza de los Pueblos de la campaa. 55 En 1858 se comenz a discutir en las Cmaras de diputados y senadores del estado de Buenos Aires la posibilidad de poner en venta las tierras ejidales. No resulta sorprendente que entre los informes de situacin realizados sobre el tema, el de Dalmacio Vlez Sarsfield haya sido el que mayor hincapi hiciera sobre la miseria de estas poblaciones y sobre el poco valor de los terrenos, fundamentalmente en la campaa. En contraposicin, Nicols Avellaneda consideraba que era necesario incentivar el poblamiento espontneo que se generaba en los ejidos. ZEBERIO, Blanca El liberalismo y, cit.

Mucho ms que una cuestin de medidas

293

y el gobierno, aunque no se lograra tener ejido propio para Arrecifes, o hubiese que realizar una posterior expansin del ejido en San Pedro. Las mensuras de los pueblos resultaron un nuevo punto de partida, actualizado hacia mediados del siglo XIX, que fue continuado ya no por las comisiones de solares, sino por el municipal encargado de la delineacin asesorado por Salas. Los empleados del Departamento Topogrfico restablecido presentaron limitaciones importantes en su formacin, debiendo generar experiencias previas de aprendizaje. Sin embargo, se formaron nuevos agrimensores a partir de los trabajos de la Comisin del Norte. Hemos visto que Juan Fernndez, pero tambin los auxiliares que lo acompaaron por los distintos pueblos ascendieron en sus cargos dentro del Departamento en los aos siguientes a las comisiones. Los lmites encontrados por estos agrimensores a su intervencin fueron las irregularidades de las calles, el estado de los instrumentos pero sobre todo la necesidad de lograr y sostener el auxilio y la cooperacin en cada pueblo en un contexto de convulsin poltica y restricciones econmicas. La campaa norte de Buenos Aires fue un lugar complicado como pocos por esos aos, de conflictividad poltica y blica. Por ltimo una referencia a las mensuras. stas resultaron ms deudoras de sus contextos de produccin, de lo que solemos considerar. Junto a las caractersticas de los pueblos y las diferentes inquietudes de las autoridades locales y comisiones formadas para tal fin, hemos acentuado la mirada en el seguimiento del autor, Juan Fernndez. Al leer las mensuras una tras otra, se hizo ms evidente la influencia del proceso de formacin del agrimensor, el afianzamiento paulatino de sus propias ideas y su propio estilo, las orientaciones recibidas por Salas, como los lmites encontrados en cada pueblo y los temores a la no aprobacin de su trabajo. Tambin las mensuras se vieron influidas por sujetos, tiempos y contextos de produccin particulares.

del proceso de construccin del Estado


Guardia de Lujn (Mercedes), 1810-1870
Mara Fernanda BarCos

Los ejidos de los pueblos a la luz

a formacin de pueblos fue una preocupacin recurrente del estado espaol en Amrica pero, en la actual provincia de Buenos Aires, su presencia fue ms tarda debido a la condicin marginal de la regin respecto a otros dominios espaoles; cuestin que se modific a partir de 1776 con la creacin del Virreinato del Ro de la Plata. Debido a esto, los pueblos no se crearon por capitulaciones sino que se fueron conformando a medida que se asentaba la poblacin y se avanzaba sobre el espacio apropiado a los indgenas; en la mayora de los casos espontneamente al amparo de los fuertes, capillas y postas. Los ejidos de esos pueblos existan de hecho como tierras de pan llevar pero las trazas formales se realizaron (salvo excepciones como Buenos Aires y alrededores) durante el siglo XIX. A partir de 1810, momento en el cual se inici el proceso revolucionario que derivara en la independencia de la regin, se retom la preocupacin por el reconocimiento del territorio y, en funcin de esto, se comenz a pensar en construir una legislacin propia sobre las tierras que rodeaban a los pueblos. El balance indica que el proceso fue largo, complejo y transcurri plagado de tensiones. Las normativas en materia de ejidos de los primeros aos implicaron sobre todo la adaptacin y modificacin de muchas disposiciones de raigambre colonial sobre pueblos y poblaciones presentes en el Derecho Indiano. stas fueron adaptadas y conforme las particularidades de Buenos Aires respecto al resto de las regiones de colonizacin espaola. As, la nocin fue adquiriendo paulatinamente un significado particular puesto que se diferenci progresivamente del que tena en Espaa como en otras regiones americanas. En primer lugar, se despoj al trmino del carcter comunal que llevaba implcito histricamente tierras de uso comn a la salida de la poblacin donde no se planta ni se labra1 e inversamente se denomin ejido al rea cultivable destinada al fomento de la poblacin. Por tal motivo, se prohibi all el pastoreo y, cuando comenzaron las trazas formales, los terrenos que el ejido abarcaba se dividieron en solares, quintas y chacras.

ESCRICHE, Joaqun Diccionario razonado de legislacin y jurisprudencia, Imprenta de E. Cuesta, Madrid, 1874.

296

Mensurar la tierra, controlar el territorio

A continuacin analizaremos, reduciendo la escala de anlisis y centrndonos en el tema ejidal, cmo el proceso de construccin estatal en Buenos Aires durante el siglo XIX implic, adems de su faceta coercitiva, un despliegue administrativo tendiente a efectivizar una apropiacin oficial del territorio y, paralelamente, la implementacin de una poltica de tierras tendiente no slo al fomento poblacional y agrcola sino tambin a generar consensos en las comunidades locales. A medida que se expanda la frontera, los pueblos de campaa cobraron suma importancia ya que contenan una buena parte de los habitantes de los partidos convirtindose adems en las sedes del poder institucional en el mundo rural y en el escenario de construccin de una nueva ciudadana.2 Estudiaremos entonces, de qu modo se fue generando un conocimiento espacial y una legislacin sobre estos espacios y qu medidas tom este embrionario estado para generar institucionalidad y adhesiones en los pueblos rurales, partiendo de la idea de que tanto la violencia como el consenso pueden ser instrumentos como resultados de gobierno. As, cuando se ejerce el poder se acude a ambos disociada o conjuntamente no constituyendo en s mismos el principio bsico del poder puesto que ste es sobre todo una relacin.3 Analizaremos las particularidades de este proceso en el ejido de la Guardia de Lujn (Mercedes) puesto que fue una zona de antiguo asentamiento y el ejido se constituy tempranamente, lo que permite analizar el tema en un periodo amplio. Por otra parte, los sondeos efectuados permiten advertir que este ejido fue uno de los que registr el mayor movimiento de tierras de la provincia durante el siglo XIX en cuanto a donaciones y ventas. Se ubica adems en una regin que fue sumamente dinmica a nivel econmico, social y poltico.

GARAVAGLIA, Juan Carlos Ejecito y milicia: los campesinos bonaerenses y el peso de las exigencias militares, 1810-1860, en Anuario IEHS, nm. 18, 2003, pp. 153-187; BARRAL, Mara Elena y FRADKIN, Ral O. Los pueblos y la construccin de las estructuras de poder institucional en la campaa bonaerense (1785-1836), en FRADKIN, Ral O compilador El poder y la vara. Estudios sobre la justicia y la construccin del estado en el Buenos Aires rural, Prometeo, Buenos Aires, 2007, pp. 25-58. FOUCAULT, Michel El sujeto y el poder, en TERN, Oscar Michel Foucault: Discurso, Poder y Subjetividad, El Cielo por Asalto, Buenos Aires, 1995, p. 181. El empeo por entender a la sociedad como la expresin de un conjunto de relaciones sociales y no slo como el reflejo de una relacin de dominacin por parte del estado sobre la sociedad civil fue tempranamente efectuado por Gramsci. Si bien Foucault se aleja del autor de Cuadernos de la crcel cuando expone que todos los individuos son sitios de poder por eso ste no tiene un epicentro sino que circula, se vuelva a acercar cuando admite que la relacin no implica suma-cero sino un cmulo de acciones que inducen a otras. En este sentido el ejercicio del poder permitira conducir o, dicho de otro modo, estructurar el posible campo de accin de otros. FOUCAULT, Michel Microfsica del poder, La Piqueta, Madrid, 1993; GRAMSCI, Antonio Antologa, Siglo XXI, Mxico, 1978. Ms que una discusin terica al respecto, nos interesa aqu incorporar el carcter relacional que le otorgan estos autores al concepto de poder como herramienta de interpretacin.

Los ejidos de los pueblos a la luz

297

Proyectar el poblamiento: los ejidos de los pueblos y los organismos topogrficos durante la primera mitad del siglo XIX Como explicbamos en el apartado anterior, las tierras que rodeaban a los fortines y pueblos eran consideradas desde la colonia, por costumbre, ejidos: por ejemplo, en las zonas consideradas fronterizas, al costado de la fortificacin se dejaba una cantidad de terreno para uso de las guarniciones, para pastoreo de caballos o para que los milicianos sembraran en comn.4 En otros pueblos, la reunin se daba espontneamente. No obstante y, en la mayora de los casos, los ejidos no estaban trazados. De este modo, no resulta sorprendente que una de las primeras preocupaciones del gobierno revolucionario fuera el tema ejidal. En 1810, por orden de la Primera Junta de Gobierno, el coronel Pedro Andrs Garca fue comisionado para una serie de expediciones que finalizaron en varios informes sobre el estado de la frontera y la forma de reunir a la poblacin en pueblos.5 Entre otras cosas, la orden firmada por Saavedra y Moreno mandaba averiguar qu pueblos contenan ejidos y cmo dotar a los que no de estos.6 El funcionario propuso una serie de medidas que pueden entenderse como una adaptacin de varias disposiciones generales sobre pueblos presentes en el Derecho Indiano a las particularidades de la campaa bonaerense.7 Dichas propuestas (reunir a la poblacin, distribuir tierras a los labradores, poner coto a los terrenos para pastos y aguadas, diferenciar terrenos de agricultura y ganadera y otras) fueron el fundamento de la mayora de las leyes y decretos sobre ejidos que comenzaron a promulgarse sistemticamente a partir de la dcada de 1820. La accin topogrfica oficial confiada desde el periodo colonial y durante la primera dcada del siglo XIX a particulares a quienes se comisionaba especialmente para tal fin fue reemplazada desde el periodo rivadaviano por organismos especficos. Estos fueron facultados para llevar a la prctica el conjunto de medidas destinadas a reconocer el territorio (ubicacin, extensin, uso y calidad del suelo, accidentes, etc.) para la construccin de un catastro provincial que pudiera
4 5 Comentarios del Diputado Segu en la sesin del 1 de mayo de 1865. Diario de Sesiones de la Honorable Cmara de Diputados de la Provincia de Buenos Aires. GELMAN, Jorge Un funcionario en busca del Estado. Pedro Andrs Garca y la cuestin agraria bonaerense, 1810-1822, UNQ, Quilmes, 1997; ALIATA, Fernando La accin del Departamento Topogrfico y las Comisiones de Solares en la consolidacin de los poblados bonaerenses. Dolores entre 1831 y 1838, en Jornada de discusin Interdisciplinaria Espacios urbanos-espacios rurales, FAHCE-UNLP, La Plata, 2005. Inspeccin de fronteras, en MUZLERA, Joaqun Tierras Pblicas. Recopilacin de leyes, decretos y resoluciones de la provincia de Buenos Aires sobre tierras pblicas desde 1810 a 1895, Isidro Sol Sanz, La Plata, s/d, pp. 5-6. BARCOS, Mara Fernanda De cada labrador un soldado y de cada agricultor un propietario. Economa, sociedad y poltica en el ejido de la Guardia de Lujn (Mercedes), 1810-1870, Tesis doctoral indita, FAHCE, La Plata, 2010.

6 7

298

Mensurar la tierra, controlar el territorio

utilizarse, entre otras cosas, con un criterio fiscal. As, si bien los primeros reconocimientos topogrficos datan del siglo XVIII8 recin con el establecimiento del Departamento de Ingenieros Arquitectos y el de Ingenieros Hidrulicos en 1821 y, ms an, con la creacin de la Comisin Topogrfica (1824-1826) los proyectos adquirieron mayor impulso tanto por la iniciativa gubernamental como por la privada.9 Las funciones inicialmente adjudicadas a estos organismos consistieron en formar un archivo topogrfico y recolectar datos estadsticos de la provincia pero, inmediatamente despus, se les sum el trazado de los pueblos y la realizacin de obras pblicas. Aunque despus del informe de Garca se haban comenzado a realizar planos de pueblos (San Salvador de Lobos, Monte, Carmen de Patagones y se planeaba redibujar el de Ensenada) el proyecto iniciado por el Departamento de Ingenieros en torno a la construccin del plano del pueblo de Pilar (1821-1829) gener tantos inconvenientes, por la falta de especialistas para llevarlo correctamente a la prctica y por la falta de disposiciones generales, que motiv la sancin del decreto de 1823 sobre pueblos y ejidos: Art. 1 El Departamento de Ingenieros Arquitectos levantar el plano de cada pueblo de los de campaa en la jurisdiccin de la provincia, empezando por el de la ciudad de San Nicols de los Arroyos. Art. 2 Dicho Departamento har la demarcacin de una legua en circunferencia de cada pueblo, tirada desde cuatro cuadras en contorno fuera de la traza o plan del pueblo. Art. 3 El terreno demarcado en virtud del artculo anterior ser destinado exclusivamente a la agricultura, en cuya proteccin militaran todas las disposiciones generales libradas sobre terrenos de pan llevar. Art. 4 El jefe de dicho departamento establecer una comisin de entre sus subalternos, que emprenda desde luego la delineacin de las calles de dichos pueblos, con arreglo al artculo 6 del Decreto de 14 de Diciembre de 1821.10 Esta disposicin sobrecarg al Departamento de trabajo al punto que sus integrantes manifestaron que no contaban ni con los medios ni con el personal calificado para realizar las tareas encomendadas.11 Debido a esto, cuando finaliz el minisVer los informes y expediciones compiladas en DE ANGELIS, Pedro Coleccin de Obras y Documentos relativos a la historia antigua y moderna de las provincias del Ro de La Plata, T. VI, Imprenta del Estado, Buenos Aires, 1837. 9 MARTINEZ SIERRA, Ramiro El mapa de las Pampas, Buenos Aires, 1975; D AGOSTINO, Valeria Estado y propiedad de la tierra. Instituciones, derechos, leyes y actores sociales. El caso de los partidos de Arenales y Ayacucho (provincia de Buenos Aires, Argentina) 1824-1904, Tesis doctoral indita, UNCPBA, 2008, p. 143. 10 Decreto del 16 de abril de 1823, en MUZLERA, Joaqun Recopilacin, cit., pp. 26-27. 11 MARTINEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit., p. 85. 8

Los ejidos de los pueblos a la luz

299

terio de Rivadavia y asumi la gobernacin Gregorio Las Heras, ste junto con Manuel Garca cre en septiembre de 1824 la Comisin Topogrfica. Esta comisin asuma, especficamente y de modo exclusivo, las funciones de topografa: aprobar las mensuras de tierras, construir los planos topogrficos de los pueblos de campaa y formar agrimensores. En 1826 este organismo fue subsumido por otro de alcance nacional: el Departamento General de Topografa y Estadstica (18261837) que, con similares funciones, ejerci como tribunal topogrfico y public datos estadsticos. Su obra ms importante fue la construccin de los Registros Grficos de 1830 y 1833. Una vez que estall el conflicto entre las provincias y se disolvi la organizacin nacional, el Departamento General de Topografa y Estadstica volvi a ser incumbencia provincial pero su actividad cay en receso hasta despus de Caseros cuando se reorganiz como Departamento Topogrfico.12 Como exponamos, la creacin de la Comisin Topogrfica se realiz en abril de 1824, en agosto del mismo ao otro decreto expresaba que deba nombrarse en cada pueblo una comisin de solares para valuar los baldos. Dichas comisiones estaran compuestas por el Juez de Paz y dos vecinos propietarios. En febrero de 1827, fueron autorizadas a otorgar tierras en los ejidos de acuerdo a las instrucciones del departamento. Luego de realizar los repartos, las comisiones deban elevar un expediente informando sobre las adjudicaciones. Estos informes pasaran luego al gobierno quien finalizara el trmite otorgando escritura de enfiteusis. En diciembre del mismo ao, la administracin de Dorrego modific lo estipulado puesto que autoriz la enajenacin de los terrenos de pan llevar y en 1828 mand otorgar las parcelas cercanas a los fuertes donde no haba ejidos trazados. Dicha disposicin facultaba a los comandantes de frontera a donar parcelas a los labradores al costado de los fuertes hasta tanto se nombraran jueces.13 Finalmente, en julio de 1828 se dict la ley de enfiteusis para tierras de pan llevar la cual autorizaba a otorgar las parcelas por 10 aos con un canon del 2%. Si relacionamos el conjunto de disposiciones enunciadas y la fecha, observamos que cada vez que cambiaba la coyuntura poltica se retomaba el tema ejidal. Del mismo modo, durante la gobernacin de Juan Manuel de Rosas, se orden que las tierras baldas dentro del ejido se entregaran en arrendamiento (1831). A partir de 1840 y hasta 1852 la Cmara de Representantes no sancion leyes sobre tierras pblicas ni se realizaron trmites de escrituracin quedando vigentes las enunciadas hasta el momento.14
12 ESTEBAN, Federico El Departamento Topogrfico de la Provincia de Buenos Aires, Buenos. Aires, 1972, p. 85; MARTNEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit.; DAGOSTINO, Valeria Estado y propiedad, cit. 13 Decretos del 9 de agosto de 1824, 3 de febrero de 1827, 5 de diciembre de 1827 y 28 de abril de 1828, en MUZLERA, Joaqun Recopilacin, cit., pp. 30-32, 70-71, 75, 78-80 y 78-79. 14 INFESTA, Mara Elena y VALENCIA, Marta Tierras, premios y donaciones, 1830-1860, en

300

Mensurar la tierra, controlar el territorio

La cantidad de disposiciones sobre ejidos que se sancionaron en tan corto tiempo y la diversidad de figuras publicas que las ordenaron (ministro, gobernador, presidente, junta de representantes) dan cuenta de la inestabilidad poltica del periodo, de la superposicin de funciones y de la importancia del tema para los contemporneos. Los sondeos que hemos realizado para toda la provincia muestran la diversidad con que cada pueblo aplic las disposiciones, no obstante, podemos dibujar con pocas excepciones un mapa de los otorgamientos. Las quintas y chacras declaradas baldas y especficamente ejidales del rea que circundaba la ciudad de Buenos Aires se otorgaron mediante enfiteusis o en arrendamiento. En los pueblos considerados fronterizos los terrenos fueron donados y, en los pueblos restantes, las donaciones implicaban una cesin de la accin no de la propiedad.15 Las especificaciones enunciadas se desprenden del estudio de las leyes de clarificacin de derechos posteriores, puesto que en la poca que se realizaron los otorgamientos el encargado simplemente donaba la parcela con la condicin de poblar y cultivar en un determinado tiempo. Los comandantes de frontera, las comisiones de solares, los jueces de paz y las municipalidades fueron facultados para realizar estos repartos.16 As, la expansin estatal en la campaa de Buenos Aires luego de la ruptura del vnculo colonial con Espaa se produjo mediatizada por un conjunto de organizaciones de poco nivel de formalizacin que, como intermediarias, ejercieron mltiples funciones siendo las comisiones de solares un caso sumamente ilustrativo. Surgidas en primera instancia como un puente administrativo entre el estado y las comunidades locales, se transformaron progresivamente en organizaciones centrales dentro de los poblados puesto que sus labores excedieron lo meramente administrativo generando una red de relaciones de poder en el seno de los pueblos que difcilmente puede dejarse de lado.

Anuario IEHS, Vol. 2, Tandil, UNCPBA, pp. 177-213. 15 Mientras en la enfiteusis se ceda la accin a cambio del pago de un canon, aqu se donaba la accin y se retena la propiedad puesto que la nocin que se manejaba era la de propiedad dividida caracterstica del Antiguo Rgimen. Sobre la categora de pueblos fronterizos tambin se suscitaron muchas discusiones puesto que, como los mismos contemporneos admitan, la frontera era mvil y fluctuante. BARCOS, Fernanda De cada labrador, cit. 16 La regularizacin del damero, la construccin de un plano topogrfico del pueblo y la formacin de comisiones de solares es verificable en varios pueblos de la campaa durante estos primeros aos de organizacin en topogrfica Guardia de Lujn, Monte, San Vicente, San Jos de Flores, Navarro, Pilar, Exaltacin de la Cruz, Ranchos, San Nicols, Dolores, Chascoms, Magdalena, Ensenada y Lobos. ALIATTA, Fernando La accin del Departamento, cit.

Los ejidos de los pueblos a la luz

301

Camino a las Saladas se observan los trigales ms frondosos Soldados y migrantes de la Guardia de Lujn El pueblo de la Guardia de Lujn, como tantos otros pueblos bonaerense, se cre espontneamente y adquiri dinamismo progresivo a medida que la poblacin se nucleaba en torno al cantn militar erigido con motivo del recrudecimiento del conflicto con los indgenas desde mediados del siglo XVIII. Si bien fue constante en la dinmica relacional con los pueblos nativos la alternancia de periodos de paz y guerra, los constantes embates que sufrieron los espaoles durante el periodo obligaron a la corona espaola a reorganizar su plan de defensa. La nueva estrategia consisti en emplazar tres escuadrones en los puntos que ofrecan mayor peligro: Magdalena, Matanza y Arrecifes y formar, adems, compaas armadas para la frontera que, establecindose en fuertes, tuvieran un asiento fijo. En 1745 se dispuso para la Guardia de Lujn la organizacin de un cuerpo de milicianos y la construccin de un fuerte de estacada en el paraje llamado Laguna Brava a cargo de una guarnicin forzada y gratuita.17 Siete aos despus se cre la primera compaa de blandengues llamada La Valerosa que se asent en este paraje conocido desde entonces como Frontera de Lujn y desde comienzos del siglo XIX como Guardia de Lujn. Al ao siguiente de la creacin de la compaa de blandengues, los gravmenes impuestos para solventar los gastos que ocasionaba la guerra fueron desaprobados producto de los vaivenes de la poltica del estado espaol en relacin con los territorios de ultramar. Seis aos despus se restablecieron, pero bajo la condicin de otorgar tierras a los labradores puesto que se torn estratgico establecer poblaciones en la campaa que obligaran a alejarse a los indgenas y, por otra parte, se proyect adelantar los fuertes. As, en 1780 la Guardia se traslad menos de una legua al sitio de la actual ciudad de Mercedes.18 En cuanto a la poblacin que all se asent, entre 1790 y 1795 la proporcin de inmigrantes entre los pobladores fue elevada; luego la corriente se detuvo para volver a incrementarse sostenidamente hasta 1825, a razn del movimiento que gener la guerra de independencia.19 Sabemos que algunos de los primeros individuos que se establecieron provenan del precoz intento de colonizar la frontera
17 TABOSSI, Ricardo Historia de la Guardia de Lujn durante el periodo hispano indiano, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1989, p. 35. 18 YRIBARREN, Alfredo El origen de la Ciudad de Mercedes, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1937; SALVADORES, Antonio Mercedes, en LEVENE, Ricardo Historia de la Provincia de Buenos Aires y la formacin de sus pueblos, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 1941, pp. 453-460. 19 ANDREUCCI, Bibiana Ocupantes y enfiteutas en el camino hacia el oeste, Chivilcoy, 1825 -1840, en VALENCIA, Marta y MENDOCA, Sonia Regina de Brasil e Argentina. Estado, agricultura e empresrios, Vicio de Leitura/FAHCE, Ro de Janeiro/La Plata, 2010, pp. 87-116; Tierras libres hacia el oeste. Poblacin y Sociedad en la frontera bonaerense: La Guardia de Lujn entre 1785-1837, Tesis de Maestra indita, UnLu, 2004.

302

Mensurar la tierra, controlar el territorio

con labradores procedentes de Galicia cuyo destino original era la regin patagnica. Pero ms all de estas familias y los miembros del cuerpo de blandengues, la poblacin de la Guardia de Lujn creci bsicamente por la llegada de migrantes del interior del Virreinato del Ro de La Plata (sobre todo de Tucumn y Santiago del Estero). La orientacin agrcola de la regin fue incentivada por el Cabildo de Lujn, esta organizacin era portavoz de los intereses ganaderos y propici durante el siglo XVIII la implementacin de medidas tendientes a reducir la labranza en la Villa de Lujn, circunscribindola a las regiones ms cercanas a la ciudad de Buenos Aires y a la inmediata frontera.20 Debido a la poltica represiva del Ayuntamiento, muchos labradores avanzaron hacia el oeste convirtiendo a la Guardia de Lujn en un centro agrcola importante. La zona era adems el principal bastin militar de la regin y desde all se organizaban las expediciones a las Salinas para proveer de la sal necesaria al comercio de cueros. Este dinamismo se vio fortalecido tambin porque la Guardia era la puerta de entrada para el comercio con los indgenas; prueba de ello es la importancia que adquirieron las pulperas volantes sobre el ro Salado.21 Mapa 1 La Guardia de Lujn a fines del siglo XVIII

Fuente: Mapa esfrico de parte de la Amrica Meridional hecho por Cervio en 1798, en MARTNEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit.
20 MARQUIEGUI, Dedier Norberto Estancia y poder poltico en un partido de la campaa bonaerense (Lujn, 1750-1821), Cuadernos Simn Rodrguez, nm. 18, Biblos, Buenos Aires, 1990. 21 BARBA, Enrique Rastrilladas, huellas y caminos, Raigal, Buenos Aires, 1956.

Los ejidos de los pueblos a la luz

303

Iniciada la primera dcada revolucionaria la poblacin de Buenos Aires comenz a crecer significativamente, en 1815 habitaban un total de 42.763 personas. La campaa oeste, que se ubicaba entre el ro Lujn y el ro Matanza, escolt este crecimiento por detrs de la campaa norte y cercana.22 En 1813 se realiz un recuento de poblacin donde fueron anotadas 1.969 personas en 324 unidades censales (UC). La poblacin era joven y en crecimiento debido a que las familias estaban en pleno proceso reproductivo. Con relacin a las categoras ocupaciones, el padrn atribuy actividad econmica al 36,1% de la poblacin siendo la categora de labrador mayoritaria (52,3%) seguida de jornalero, militar, estanciero y comerciante. La siguiente informacin con la que contamos para aproximarnos al conocimiento de la poblacin son los padrones confeccionados en 1836 y 1838.23 Veinticinco aos despus del anterior, estos recuentos pueden insertarse dentro de las medidas tomadas durante el rosismo para ejercer mayor control sobre la poblacin rural. En 1836 la poblacin ascenda a 3.908 habitantes reunidos en 392 UC que se computaron segn zonas basadas en accidentes geogrficos. Segn nuestros clculos, habitaban en la actual Mercedes (lugar donde se estableci el pueblo y ejido de la Guardia de Lujn) estimativamente unas 1.869 personas. Al ao siguiente se confeccion el padrn de 1838 en el cual fueron inscriptas 5.154 personas en 857 unidades censales. El aumento de poblacin que el padrn refleja no parece haber sido tan importante en relacin con el ao anterior e indica ms bien un criterio diferente de empadronamiento puesto que se tuvo en cuenta sobre todo las unidades productivas. No obstante esto, el incremento respecto a 1813 es significativo y refleja tanto crecimiento vegetativo como las migraciones. La expansin territorial y las formas de acceso legal a la tierra Cmo accedieron los antiguos pobladores a la tierra? Las mercedes reales y la moderada composicin fueron las primeras formas de adjudicacin legal. Estas modalidades se hicieron efectivas durante el siglo XVIII en el rea cercana al fuerte. Promediando la dcada de 1820, los pobladores ms afortunados o con mayores conexiones locales recibieron tierras en enfiteusis y all iniciaron sus ex22 Campaa cercana: Flores, Matanza, Morn, Quilmes, San Fernando, Las Conchas y San Isidro. Campaa norte: San Nicols de los Arroyos, San Pedro, Baradero, Pergamino, Arrecifes, Caada de la Cruz, San Antonio de Areco, Fortn de Areco y Areco Arriba. Campaa oeste: Lujn, Pilar, Guardia de Lujn, Navarro y Lobos. Campaa sur: San Vicente, Magdalena, Chascoms y Monsalvo, Tordillo y Montes Grandes. GRUPO DE INVESTIGACIN EN HISTORIA RURAL RIOPLATENSE La sociedad rural bonaerense a principios del siglo XIX. Un anlisis a partir de las categoras ocupacionales, en FRADKIN, Ral y GARAVAGLIA, Juan Carlos En busca de un tiempo perdido, cit., pp. 21-64. 23 Sus datos son pobres en comparacin con los de 1813 ya que slo contienen una lista nominativa de los titulares de las UC.

304

Mensurar la tierra, controlar el territorio

plotaciones. En cambio, los pobladores ms humildes se establecieron desde muy temprano en las pequeas quintas y chacras que rodeaban el pueblo, primero de manera espontnea y luego mediante la poltica de donaciones que se dispuso por medio de la legislacin citada en el apartado anterior. Los ms aventurados se adentraron, desde mediados de la dcada de 1820, en la frontera a la vera del Salado. De modo paralelo, y durante todo el periodo, se produjo tambin el asentamiento espontneo de pobladores sin ttulos que se afincaron en los mrgenes de las estancias y chacras u ocuparon tierras realengas o de propietarios absentistas. Grfico 1 La Guardia de Lujn en 1833

Referencias: Lmites estimativos de los actuales partidos que inclua la Guardia de Lujn. Ros, caadas, arroyos, lagunas. Pueblo de la Guardia de Lujn y su ejido. Fuentes: Registro Grfico de 1833 y mapa de la provincia de Buenos Aires con divisiones actuales, escala 1/351.250 (cm/km).

As, casi toda la superficie de la actual Suipacha y todo el espacio que abarcaba Chivilcoy fue entregado mediante enfiteusis,24 mientras que en Mercedes fueron entregadas slo las parcelas que mediaban entre el pueblo y la Laguna Turbia,
24 INFESTA, Mara Elena La Pampa criolla. Usufructo y apropiacin privada de tierras pblicas en Buenos Aires, 1820-1850, Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires, La Plata, 2003.

Los ejidos de los pueblos a la luz

305

actual lmite con Suipacha, puesto que para la dcada de 1830 gran parte de la superficie mercedina ya haba pasado a manos privadas (la zona que aparece sin dibujar en el Registro Grfico). El lugar donde se estableci el pueblo y su ejido constitua la zona de ms antiguo asentamiento del amplio espacio que conformaba la Guardia de Lujn, all se concentraba el poder poltico y militar y para fines de la dcada de 1820 se encontraba densamente poblado. Si bien los testimonios de fines del siglo XVIII dan cuenta de un rea que se reserv tempranamente como de zona de pan llevar, el plano no se traz hasta 1830. Como la zona estaba ocupada al momento de la confeccin del plano, el agrimensor Raimundo Pratt se limit a dibujar el permetro sin mensurar los terrenos. La delineacin se efectu en septiembre de 1830, en esa fecha Pratt inform a la comisin de solares que todos los terrenos del lado opuesto del ro Lujn eran de propiedad particular y que la mayor parte del rea correspondiente al ejido era baado. Debido a esto, el pueblo se traz finalmente a unos metros del antiguo fuerte y se acord fijar como lmite del ejido el ro. La superficie qued estipulada en dos 7.336,47 ha quedando incluidas 1.024, 39 ha de terrenos particulares (Mapa 2).25 En esta primera etapa, las mensuras de las unidades estuvieron a cargo de la comisin de solares del pueblo. Mayormente sin plano, se realizaba slo la medicin en cuadras o varas. A modo de ejemplo: Rufino Cruz =una chacra= compuesta de 365 vs. de Sud a Norte y 600 vs. de Este a Oeste. Lindando por el Norte Alverto Arguello y Zacarias Montero, por el Este la Caada de Villalba por el Sud. Doa Dorotea Cruz y por el Oeste Doa Ana Montero. Situado al Este de la Poblacin.26 Esta situacin gener posteriormente un sinnmero de inconvenientes tanto por los problemas que generaban los lindes como porque estos documentos oficiaban de probatorios de la donacin y muchos haban desaparecido: la mayor parte de los vecinos pobladores y actuales poseedores carecen de esos ttulos originarios, tanto por haberlos extraviado los primeros como inutilizado los segundos por haberlos credo necesarios en los diferentes traspasos que han tenido esas propiedades [] la Municipalidad crey zanjar este inconve25 Direccin de Geodesia, Ministerio de Obras Pblicas de la Provincia de Buenos Aires (GEO), Duplicado de Mensura del Partido de Mercedes (DMMer), en 6/1830. La legislacin concertaba en estos casos negociar con los propietarios afectados permutas. Sin embargo, en la Guardia de Lujn stas no se efectuaron y los terrenos enunciados permanecieron dentro del permetro, incluso despus de la segunda traza efectuada en 1868. 26 DMMer, 164. Recopilacin realizada en 1854 de las mensuras efectuadas por la Comisin de Solares de la Guardia de Lujn por autorizacin del Departamento Topogrfico.

306

Mensurar la tierra, controlar el territorio

niente recurriendo al Archivo o Registro que deban haber llevado las Comisiones de solares [] y lo que no han hecho pues las mas hado una grande irregularidad a este Partido que ningn antecedente han dejado de sus operaciones otorgando las donaciones asta verbalmente. Como veremos posteriormente, slo a partir de la emergencia de la ley de venta de 1858 que estipulaba una serie de pasos para acceder a la escrituracin se confeccionaron sistemticamente las mensuras de cada unidad y los planos. Mapa 2 Plano de la primera traza del ejido de la Guardia de Lujn, 1830

Fuente: GEO, DMMer 6/1830.

Los ejidos de los pueblos a la luz

307

La poltica de donaciones ejidales y la generacin de consensos en los pueblos de campaa Como ya enunciamos, las primeras donaciones de terrenos ejidales fueron realizadas por los comandantes de frontera verbalmente y sin mensuras. Posteriormente, la comisin de solares ofici de organismo competente realizando mensuras sumamente rudimentarias y entregando un documento a modo de ttulo. Entre 1810-1857 se donaron 3.228 ha, el 53,5% de la superficie que abarcaba el ejido. Esta evidencia, contrariamente a lo que postul la bibliografa tradicional demuestra claramente la presencia temprana y continua de una poltica de fomento de la poblacin y el cultivo en los ejidos de los pueblos de campaa.27 Esta poltica result efectiva en varios planos. En primer lugar, comprobamos que los donatarios adems de recibir la tierra la ocuparon, puesto que cruzamos esta informacin con los datos de los tres padrones de poblacin de la Guardia de Lujn confeccionadores durante esta etapa y observamos que: mientras en 1813 fueron relativamente pocos los ejidatarios empadronados, en 1838 una cantidad importante de las unidades censales se encontraban en el ejido, ya que pertenecan a los favorecidos por las donaciones y a individuos que, sin ser directamente beneficiarios, haban obtenido estas tierras de los donatarios mediante una transferencia de derechos. A los labradores afincados, se sumaron posteriormente los migrantes del interior del ex Virreinato que llegaron a la Guardia durante las primeras tres dcadas del siglo XIX. A partir de mediados de siglo se incorporaron labradores europeos, pero estos no llegaron a poblar un espacio marginal, como se postul tradicionalmente, sino que se sumaron a un espacio dinmico y en pleno funcionamiento. En otros trabajos puntualizbamos que las adjudicaciones se realizaron ininterrumpidamente durante todo el periodo y observbamos que los picos numricos coincidan no slo con etapas de mayor ingreso de migrantes sino tambin con periodos polticos lgidos.28 En Buenos Aires, la dcada de 1820 fue catica y en la zona oeste se la sufri particularmente debido a las sequas, las recurrentes incursiones indgenas y el creciente aumento de las levas. En 1823 los indios franquearon la Guardia de Lujn dejando un saldo de vctimas importante, adems, las gavillas de salteadores estaban a la orden del da y la zona era vista por los
27 BEJARANO, Manuel Inmigracin y estructuras tradicionales en Buenos Aires (1854-1930), en DI TELLA, Torcuato y HALPERIN DONGHI, Tulio Los fragmentos del poder, 1969, pp. 75-149; CRCANO, Miguel ngel Evolucin histrica del rgimen de la tierra pblica, Eudeba, Buenos Aires, 1972 [1917]. 28 BARCOS, Mara Fernanda Los intersticios de la ley. De la sancin a la implementacin de la legislacin ejidal en Mercedes, en BANZATO, Guillermo y BLANCO, Graciela compiladores La cuestin de la tierra pblica en Argentina. A 90 aos de la obra de Miguel ngel Crcano, Prohistoria, Rosario, 2009, pp. 75-110.

308

Mensurar la tierra, controlar el territorio

funcionarios como un terreno frtil para la proliferacin de montoneras debido a la importante movilidad de la poblacin.29 En este contexto los otorgamientos de tierras a los pequeos labradores operaron como un medio de equilibrio social puesto que a las dificultades con los indgenas se sumaba el aumento de las levas que perjudicaban a una poblacin compuesta en su mayora por labradores. Si bien la presin enroladora afectaba a todos los habitantes de la campaa lo haca de manera diferencial siendo los peones rurales no afincados los ms perjudicados.30 Como en la Guardia de Lujn las posibilidades de acceder a la tierra haban disminuido rpidamente, las donaciones paliaban, en parte, la presin del contexto. Para los migrantes del interior recin llegados, acceder a una pequea parcela de labranza a inmediaciones del pueblo era un logro importante puesto que les permita modificar su status dentro del mundo campesino y los converta en miembros de la comunidad, apartndolos de los trabajadores que se trasladaban permanentemente en busca de conchabo. Por otra parte, las jerarquas que imperaban en el mundo rural donde los labradores honrados (vecinos) ocupaban una posicin diferencial respecto a los peones, generaba que las autoridades locales tendieran a protegerlos. Aunque, en determinadas coyunturas, la presin enroladora fue tan fuerte que incluy tambin a los vecinos provocando un creciente malestar. Por eso, para estos pobladores la restauracin del orden era una necesidad urgente y muchas de las medidas implementadas por el rosismo vinieron a cubrir esta necesidad de estabilidad ya sea de modo simblico como concreto. As, si bien la poltica de donaciones no fue fundada por Rosas result ms funcional a sus intereses puesto que se articul a un proyecto de mayor envergadura que diseaba, sobre todo, un modelo especfico de sociedad. En la Guardia de Lujn la adhesin al federalismo fue abrumadora, Jorge Gelman analiz los censos de federales y unitarios confeccionados en los aos 1830/1831 demostrando la importante adhesin del oeste y de la Guardia de Lujn especficamente.31 Nuestros datos ponderan tambin el lugar de los ejidatarios cabeza de familia en el total de adhesiones asentadas en los padrones y sabemos que por lo menos el 50% de ellos haba adquirido una quinta o chacra por donacin.32 La adhesin a la causa federal se prolong en este partido an ms que la
29 FRADKIN, Ral La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826, Siglo XXI, Buenos Aires, 2006, p. 157. 30 SALVATORE, Ricardo Consolidacin del rgimen rosista (1835-1852), en GOLDMANN, Noem compiladora Nueva Historia Argentina, cit., 1998, pp. 323-380; GARAVAGLIA, Juan Carlos Ejercito y milicia, cit.; MIGUEZ, Eduardo Guerra y orden social en los orgenes de la nacin argentina, 1810-1880, en Anuario IEHS, nm. 18, UNCPBA, Tandil, 2003, pp. 17-38. 31 GELMAN, Jorge Unitarios y federales. Control poltico y construccin de identidades en Buenos Aires durante el primer gobierno de Rosas, en Anuario IEHS, nm. 19, UNCPBA, 2004, Tandil, pp. 359-391. 32 Archivo General de la Nacin (en adelante AGN), Censo Unitarios y federales de 1830 y 1831

Los ejidos de los pueblos a la luz

309

duracin del gobierno de Rosas tal y como lo demuestran los hechos producidos luego de 1852 con el pronunciamiento de Hilario Lagos. El vecindario particip activamente en la sublevacin de diciembre, algunos individuos integraron la plana ms importante del ejrcito sitiador mientras que otros participaron como soldados reincorporados o como milicianos voluntarios. Tambin el apoyo fue indirecto mediante contribuciones econmicas o como informantes. Estos datos indican la construccin de un consenso que se sustent en las bases sociales que construy el rosismo y que exceden la figura de su mentor. Cuestin que advirti claramente el lder de las tropas sitiadoras cuando utiliz como elementos inclusivos del movimiento, entre otros, el uso del cintillo punz y la retrica de la defensa de los ideales de federacin vapuleada por los porteos.33 La situacin se modific a partir de mediados de siglo puesto que los cambios que provoc la cada del rosismo generaron una dcada polticamente turbulenta siendo la Guardia de Lujn escenario privilegiado de los conflictos. Terminado el sitio, observamos el despliegue paralelo de medidas de coercin como otras tendientes a generar nuevos consensos en el vecindario. En cuanto a las primeras, el disciplinamiento de un vecindario considerado poco fiable se torn prioritario para el gobierno por eso se renovaron funcionarios, se reemplazaron miembros de la comisin de solares abiertamente rosistas y se dictaron medidas simblicas como la prohibicin del cintillo punz. Paralelamente, y al calor de la expansin de la ganadera ovina que atraa nuevos contingentes de poblacin al partido, las donaciones cobran nuevo impulso pero los beneficiados cambian. As, las donaciones del periodo fueron una de las tres vas que propiciaron la inclusin
en Sala X 26-6-5. AGN, Padrn de poblacin de la Guardia de Lujn de 1838 (en adelante PPGDL) en Sala X 25-6-2. Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires (en adelante AHPBA), Escribana Mayor de Gobierno (EMG), Expedientes de trmite. El vnculo entre la poltica de donaciones y el apoyo al rosismo que observamos en la Guardia se condice muy claramente con lo detectado en Azul, otra zona estratgica desde el punto de vista de la construccin del unanimismo poltico. Sol Lanteri demostr que la implementacin de donaciones condicionadas de suertes de estancia de 2.025 ha fueron no slo una excepcionalidad en materia de poltica de tierras, como ya haba planteado Infesta, sino parte de una estrategia desarrollada por el gobierno de Rosas para fomentar el poblamiento criollo, el trabajo agrario y la expansin de las instituciones que deban representar a un estado en construccin en un rea de frontera. En consonancia con esto, la autora observ tambin otra serie de medidas como la resignificacin de la ley electoral, los altos ndices de participacin militar-miliciana, los auxilios y contribuciones materiales no forzosas que, sumadas a lo expuesto, permitieron la construccin de un vecindario federal que sostuvo la causa hasta el final. LANTERI, Sol Un vecindario federal. La construccin del orden rosista en la frontera sur de Buenos Aires. Un estudio de caso (Azul y Tapalqu), Tesis doctoral indita, Tandil, UNCPBA, 2009. 33 BARCOS, M. Fernanda De cada labrador,cit., captulo VI; CALETTI, Brbara Esa palabra federacin, es mgica, atractiva como el imn. Algunos apuntes sobre la cultura poltica popular en el levantamiento de diciembre de 1852, en XII Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia, Universidad Nacional del Comahue, octubre de 2009.

310

Mensurar la tierra, controlar el territorio

progresiva y creciente de inmigrantes europeos en el ejido. Las ventas decretadas por ley en 1858 y las transferencias de derechos hicieron el resto. Los pueblos y sus ejidos en vsperas de la Argentina Moderna: reorganizacin administrativa y acceso a la propiedad Como adelantbamos, luego de Caseros se pusieron en marcha los cambios que tornaron al periodo 1850-1880 particularmente importante. La organizacin poltica, la codificacin de los dispositivos jurdicos que deban facilitar la regulacin de la sociedad civil, la incorporacin al mercado internacional, la afluencia de mano de obra inmigrante y la especializacin en una economa mixta exportadora fueron parte de un proceso que paulatinamente transform la estructura socioeconmica de la provincia. Vale aclarar que estos cambios fueron graduales, anclados en estructuras previas y en un clima no exento de conflictos. Consecuente con el clima modernizador del periodo, una de las medidas impulsadas por Valentn Alsina durante su administracin fue la reactivacin del Departamento Topogrfico. Segn el autor del Cdigo Rural, los problemas ms urgentes que el departamento deba resolver eran tres: topogrficos generales (intervencin del departamento en la distribucin de tierras pblicas y privadas como as tambin en las mensuras y nombramiento de agrimensores), de ingeniera civil (levantamiento de planos, formacin y examen de presupuestos de obras pblicas, fortificaciones) y de estadstica (formacin de registros).34 No obstante lo proyectado, el nuevo departamento tuvo finalmente funciones limitadas a la topografa puesto que el resto de las actividades cayeron bajo la rbita del nuevo Consejo de Ingenieros en Obras Pblicas.35 Una de las primeras actividades que se encomend a dicho organismo consisti en averiguar el estado de las trazas de los pueblos y sus ejidos conformando una comisin para tal fin.36 Posteriormente se le encarg tambin la delimitacin de los partidos. Como resultado de dichas tareas, una de las actividades ms importantes que realiz el Departamento fue el Registro Grfico de 1864 que, frente a las representaciones anteriores, present una informacin ms densa y precisa puesto que se incorporaron las divisiones polticas de los partidos, se agregaron las mensuras no dibujadas anteriormente, se registr la ruta del ferrocarril y se representaron los ejidos. Paralelamente a la labor que ejerca el nuevo Departamento, la labor legislativa en materia de tierras tambin cobraba nuevo mpetu luego del letargo de
34 Citado por MARTNEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit., p. 193. 35 ESTEBAN, Federico El departamento Topogrfico, cit., p. 85; MARTNEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit.; DAGOSTINO, Valeria Estado y propiedad, cit. 36 MARTNEZ SIERRA, Ramiro El mapa, cit., p. 194; CANEDO, Mariana Mucho ms que una cuestin de medidas. Las comisiones para el arreglo de los pueblos del estado de Buenos Aires. Pergamino, Arrecifes, San Pedro, 1854-1856, en este volumen.

Los ejidos de los pueblos a la luz

311

1840-1852. Se impuso as la revisin de la poltica de tierras del rosismo que, en primera instancia, deriv en un proceso de ordenamiento y reparacin para luego pasar a un sistema que entregaba la tierra en propiedad.37 De este proceso no estuvieron exentos los ejidos, en octubre de 1858 se suspendieron las donaciones (excepto en los pueblos considerados fronterizos) y se sancion la primera ley de venta de terrenos ejidales a partir de una iniciativa de Dalmacio Vlez Sarsfield. Dicha disposicin encontr buen eco en las cmaras puesto que acompaaba ideolgicamente el clima modernizador y codificador imperante.38 Los debates que se suscitaron en las cmaras de representantes durante el periodo muestran la importancia que los legisladores otorgaron al tema ejidal puesto que se discuta en las sesiones la necesidad de tomar medidas urgentes para impulsar la labranza. Consideraban que era el estado quien deba impulsarlas puesto que los resultados del periodo anterior se consideraban magros. En general, slo se ponderaba como antecedente la labor de Rivadavia negando cualquier adelanto durante el rosismo, cuestin que se contradice con los datos anteriormente expuestos. Para concretar el proyecto oficial ideal de fomento agrcola (circunscripto a los ejidos puesto que no se discuta extender la agricultura) se postulaba como requisito fundamental convertir a los pobladores en propietarios plenos, y es en funcin de esta idea que se comenz a debatir la posibilidad de efectivizar el traspaso definitivo de las parcelas ejidales a la propiedad privada mediante la venta. Desde el discurso este argumento era el principal y no el criterio fiscal, aunque se consideraba que lo recaudado sera un ingreso importante para los nuevos municipios. La ley de venta sealada estipul que las municipalidades de San Jos de Flores, Quilmes, San Fernando, San Isidro, Conchas, Belgrano, Moreno, San Justo y Barracas al Sur procederan a vender en remate los terrenos pblicos dentro del ejido, salvo los que se encontraban sobre la ribera del Ro de La Plata y los de Chacarita de los Colegiales en Flores y Morn. En la Villa de Lujn, Villa de Mercedes, Pilar, Exaltacin de la Cruz, Zrate, Areco, Fortn de Areco, Baradero, San Pedro, San Nicols, Arrecifes, Salto, Ensenada, Magdalena, Chascoms, Dolores, San Vicente y Cauelas deba hacerse lo mismo, pero bajo la condicin de no enajenar sino aquellos, cuya tasacin excediese de 300$ c2 y exceptuando los de la ribera del Ro de La Plata y Paran. Con respecto a las municipalidades restantes, la ley estableca que deban venderse slo los terrenos cuya tasacin excediese de 150$ c2. Con respecto a los poseedores de estas quintas y chacras, en consonancia
37 VALENCIA, Marta Tierras pblicas, Tierras privadas. Buenos Aires 1852-1876, Edulp, La Plata, 2005. 38 REGUERA, Andrea La controversia de la propiedad de la tierra Pensamiento, interpretacin y realidad, en BANZATO, Guillermo y BLANCO, Graciela La cuestin, cit., pp. 21-34; ZEBERIO, Blanca Los hombres y las cosas. Cambios y continuidades en los derechos de propiedad (Argentina, siglo XIX), en Quinto Sol, nm. 9, UNLPam, 2005-2006, pp. 151-183.

312

Mensurar la tierra, controlar el territorio

con la legislacin colonial, se les otorg el derecho de preferencia a la compra por el precio de tasacin durante el trmino de seis meses. En el caso de que los poseedores no utilizaran ese derecho las mejoras sern tasadas y pagadas. Por ltimo, se acordaba que los terrenos que no fuesen vendidos podan darse en arrendamiento con un canon del 6% sobre el valor de la tasacin, pudindose enajenar durante el trmino del contrato. Una vez sancionada la ley, surgi el problema de los antiguos poseedores que no haban sido tenidos en cuenta. La resistencia a reconocer cualquier adelanto del periodo anterior implic cierta ceguera de la realidad existente en los pueblos, sin embargo, sta se manifest claramente cuando los labradores se negaron a presentarse ante el gobierno hasta tanto no se ampararan las donaciones.39 Esta situacin oblig a clarificar una serie de cuestiones: cules eran los terrenos pblicos de los que se hablaba? Quines deban comprar la tierra en remate? Cmo avalaban el tiempo de posesin los actuales ocupantes? Debido a esto, en octubre de 1862 se sancion una ley que tena como objetivo contemplar la multiplicidad de casos en los que se encontraban los donatarios. Si bien no suplantaba la ley de venta, la complementaba incluyendo los casos de antigua posesin. Esta ley no sald completamente el problema y hasta 1870 (ao en que se sancion la Ley General de Ejidos) se sucedieron leyes y decretos circunstanciales, que reflejan la complejidad de la legislacin ejidal. Las municipalidades vendan, reconocan derechos y ponan en remate tierras ejidales, unas veces por un decreto y otras por otro contrario. En cuanto al adelanto en materia topogrfica y a las competencias de los organismos en materia de adjudicaciones, podemos observar los cambios respecto al periodo anterior si seguimos los expedientes que se generaron con motivo de la sancin de las leyes de venta. Estos se iniciaban con una solicitud del interesado ante el gobierno de Buenos Aires en la cual se expresaba el deseo de comprar un terreno o el pedido de reconocimiento de la propiedad. En el documento el interesado expona si la tierra era balda, si era de un antiguo poblador que no la ocupaba o si era poseda por el solicitante. Luego de aceptada la solicitud, el expediente pasaba al Departamento Topogrfico quien designaba un agrimensor para realizar una serie de tareas: si el terreno era denunciado como baldo u ocupado de modo precario (sin donacin comprobada, sin poblacin o sin cultivo) se encomendaba primero comprobar el hecho para luego realizar las operaciones de medicin. Si era posedo por el solicitante se realizaba directamente la medicin del terreno y se confeccionaba el plano de la mensura. Antes de esto, se solicitaba el documento de donacin (la mensura oficiaba de comprobante). Cuando no haba ttulos (sobre
39 Los sondeos efectuados para toda la provincia dan cuenta de los pocos trmites que se efectuaron entre 1858 y 1862.

Los ejidos de los pueblos a la luz

313

todo en las adjudicaciones anteriores a 1822) se deba realizar un interrogatorio a tres vecinos antiguos y fidedignos. Cuando no alcanzaba, se solicitaba informacin al Juez de Paz o a la Municipalidad. Si haba informaciones contradictorias o desacuerdo se iniciaba un litigio. Los duplicados de mensura se iniciaban con un extracto de ttulo en el cual se informaba la historia de la parcela: quien la haba ocupado antes, si haba sido originalmente donada o si era un baldo.40 Luego de los antecedentes se anotaba la mensura y finalmente se adjuntaba el plano. Inmediatamente despus que el agrimensor informaba, el expediente volva a gobierno y all se decida el modo en el cual otorgar la tierra. Slo si era un baldo se tasaba y se remataba, caso contrario se otorgaba como reconocimiento sin pagar nada (dominio), reconocimiento parcial (pagando la mitad del precio de tasacin) o se venda por el precio de tasacin. Luego, se pagaban los costos y se labraba la escritura. Para el caso de los terrenos baldos se realizaba la subasta antes de pagar los costos. Mensuras realizadas con motivo de la escrituracin de las quintas y chacras del ejido de Mercedes

40 Las mensuras no siempre se encuentran anexadas en los expedientes aunque el trmite lo impona, por eso, en algunos casos debimos relevarlas de modo independiente en el Archivo de Geodesia y luego adjuntarlas. De modo inverso, no todas las mensuras que se encuentran en Geodesia son de tierras que llegaron a escriturarse, por esto el trabajo de reconstruccin implica trabajar de modo paralelo los expedientes de Escribana, los duplicados de mensura de Geodesia y los protocolos de los Escribanos. Sobre los aspectos metodolgicos de la investigacin sobre cuestiones de tierras en Buenos Aires vase BANZATO, Guillermo Anlisis y comentarios de fuentes para el estudio de la tierra en los partidos de Chascoms, Ranchos y Monte: 1779-1850, en Trabajos y Comunicaciones, nm. 25, 1999, pp. 151-178.

314

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Fuentes: AHPBA, EMG, Expedientes de trmite de Mercedes y GEO, DMMer.

Gracias a la confeccin sistemtica de mensuras es que pudieron trazarse nuevamente los planos de los ejidos. Del mismo modo que en la Guardia de Lujn, en otros partidos de la provincia existan planos ejidales muy rudimentarios que volvieron a confeccionarse durante esta etapa. Coincidimos con Gautreau, Boulier y Cunot cuando analizan la relacin entre las administraciones topogrficas y los agrimensores (extensible a la relacin de las comisiones de solares respecto

Los ejidos de los pueblos a la luz

315

al Departamento Topogrfico) en que durante este periodo la relacin en torno al monopolio del saber se invirti a favor de los organismos centrales.41 Esta inversin no supuso una independencia total del estado respecto a los organismos locales puesto que durante esta etapa las redes de poder se trasladaron a las corporaciones municipales. Entre las preocupaciones del periodo se encontraba tambin la ausencia de un cuerpo normativo general para la campaa. En marzo de 1856 Valentn Alsina comenz a trabajar en el proyecto de Cdigo Rural elaborando una serie de encuestas a los ganaderos y labradores que se repitieron en 1862.42 Segn sus dichos, uno de los problemas ms urgentes que deba resolverse con el Cdigo era de tipo administrativo: una reorganizacin general de los organismos que reglaban las diferentes cuestiones rurales: jueces de paz, municipalidades y polica. Pero para ello era indispensable el correcto desenvolvimiento de las municipalidades. stas, creadas por ley el 16 de octubre de 1854, se fueron instaurando lentamente en la campaa. Segn la ley, deba conformarse en cada partido un organismo municipalidad compuesto por el Juez de Paz y cuatro vecinos propietarios (mayores de 25 aos o emancipados, con capital no menor a $10.000 o con profesin, arte u oficio que le brindara una renta equivalente). Estos funcionarios seran elegidos como los diputados, en cambio el Juez de Paz era nombrado por el gobierno provincial a partir de una terna propuesta por la Municipalidad.43 Alsina planteaba en 1865: El poder municipal que tampoco existe en todos los Partidos es constantemente ineficaz, y a veces nulo, ya que por desgraciadas disidencias entre sus miembros, o ya por cierta desidia de ellos, que frecuentemente los induce a dejar todo a la direccin de su Presidente, el Juez de Paz. Este, pues, tiene que desempear las funciones municipales: tiene que llenar las judiciales, tiene que
41 GAUTREAU, Pierre; BOULIER, Jol y CUNOT, Jean-Franois Catastro, construccin del Estado e institucionalizacin administrativa en la provincia de Buenos Aires y Uruguay (1820-1870): enfoques geohistricos, en este volumen. 42 La historiografa analiz atentamente el Cdigo como la labor previa de las encuestas desde diferentes perspectivas: resalt la importancia del Cdigo para observar el proceso de evolucin de las instituciones en un momento de cambio, analiz la progresiva influencia de la labor codificadora en torno a la delimitacin de los derechos de propiedad, examin el peso concreto de la costumbre y estudi la importancia de las disposiciones en materia ejidal. FRADKIN, Ral Entre la ley y la prctica, cit., pp. 141-156; GARAVAGLIA, Juan Carlos De mingas y convites: la reciprocidad campesina entre los paisanos rioplatenses, en Anuario IEHS, nm. 12, UNCPBA, Tandil, pp. 131-139; AMARAL, Samuel The Rise of Capitalism on the Pampas, Cambridge University Press, Cambridge, 1998. ZEBERIO, Blanca Los hombres y las cosas, cit., pp. 151-183; BARCOS, M. Fernanda De cada labrador, cit. 43 BANZATO, Guillermo y VALENCIA, Marta Los jueces de paz y la tierra en la frontera bonaerense, 1820-1885, en Anuario IEHS, nm. 20, UNCPBA, Tandil, 2005.

316

Mensurar la tierra, controlar el territorio

ejercer las de Comisario de Polica: tiene que dar cumplimiento a repetidas y variadas rdenes de los ministerios, del Jefe de Polica, y de todos los juzgados y Tribunales.44 Esta institucin monstruosa de los juzgados demandaba un cambio que incluyera una divisin y reparto de las tareas. A pesar de esto, el cdigo no haca otra cosa que aumentar las atribuciones y deberes de los juzgados. Cabra analizar el margen de maniobra que tuvieron las corporaciones respecto a las organizaciones que las precedieron y su relacin con la administracin central y con los jueces de primera instancia que en algunos casos tenan atribuciones para actuar en lo civil.45 Esta cuestin excede los lmites impuestos al trabajo. Podemos, no obstante, realizar algunas observaciones preliminares al analizar el caso de la Guardia de Lujn (Mercedes). La segunda traza del ejido de la Guardia de Lujn (Mercedes) En la dcada de 1860 la Municipalidad de Mercedes comenz a pensar en la nueva traza del ejido teniendo en cuenta la venta de quintas y chacras que se haba ordenado por ley en 1858 y, sobre todo, la inminente llegada del ferrocarril. En junio de 1864 la corporacin solicit al gobierno autorizacin para realizar la tarea, ste accedi aclarando que el municipio deba encargarse de los gastos. Se contrat entonces un agrimensor pblico para efectuar los trabajos pertinentes estipulando que los honorarios del perito y los gastos extras seran satisfechos con el producto de venta de tierras. En agosto de 1867 Toms Ardenaghi comenz las diligencias de mensura, si bien el trabajo deba concluir en enero del ao entrante, el agrimensor solicit un plazo por las dificultades que se le presentaron: la estacin del ao, la escasez de peones y los cardos.46 Los trabajos finalizaron en julio de 1868 y la superficie del ejido se fij en 7.336,47 ha, medida que respetaba la traza del agrimensor Pratt efectuada en 1830. Los terrenos particulares incluidos en la antigua traza continuaban dentro del ejido, aunque algunos de ellos ya haban sido transferidos. Si a la superficie total del ejido le restamos la zona ocupada por los
44 AHPBA, Legajo 30/1865, f. 40. 45 Una de las primeras medidas que se tomaron luego de los acontecimientos sucedidos entre 1852 y 1853 en la provincia fue la reforma judicial mediante la Ley de Descentralizacin Judicial. En ella se estipul la creacin de dos cabeceras departamentales: al norte (Arrecifes) y al sur (Dolores). El Departamento de Arrecifes fue instalado en la Villa Mercedes en 1854. Su relacin con los Juzgados de Paz era la siguiente: actuaban como jueces de alzada ante las apelaciones de autos interlocutorios y sentencias de los jueces de paz del departamento y le delegaba la faz instructora en aquellos casos de comisin de un delito en la localidad de su mando. La ley estableca que una vez transcurridos dos meses de la instalacin del juzgado, los jueces podan intervenir en materia civil siempre y cuando las partes estuviesen de acuerdo. MOLLE, Alejandro El Departamento Judicial de Mercedes (Bs. As). Un retazo de su historia, Grfica Roifer, Mercedes, 1997. 46 GEO, DMMer, 65/1868.

Los ejidos de los pueblos a la luz

317

terrenos particulares y las hectreas que pertenecan a la traza del pueblo (superficie encerrada en la nueva calle de circunvalacin) el rea destinada efectivamente para quintas y chacras result de 6.024,96 ha (Mapa 3). Luego de la traza general, se realiz tambin la mensura de todas las unidades productivas establecidas en esta superficie, la cual estaba sumamente subdividida y del ms arbitrario modo. Paralelamente, los poseedores continuaban con los trmites de legalizacin de sus tenencias. Los ejidatarios luego de Caseros y la bsqueda de nuevos consensos: nativos e inmigrantes en la Guardia de Lujn en el nuevo contexto poltico-econmico La extensin dada a la Guardia de Lujn se haba modificado en 1845 con la separacin de Chivilcoy quedando el pueblo y su ejido en Villa Mercedes (denominacin utilizada a partir de 1854). Durante esta etapa ya estaban en marcha los cambios que tornaron al periodo 1850-1880 particularmente importante, uno de ellos fue la inclusin progresiva de las exportaciones de lana en el marco del continuado proceso de insercin de la regin en el mercado internacional.47 Mercedes fue uno de los partidos que se especializaron en esta actividad, si bien desde principios de siglo las unidades productivas de la Guardia de Lujn eran bsicamente mixtas, paulatinamente cada una de las regiones orient sus actividades sin dejar de lado totalmente ninguna ms pronunciadamente hacia la agricultura (Chivilcoy) o a la ganadera ovina (Villa Mercedes). La regin donde la actividad ovina se expandi de modo ms notable se caracteriz por tener previamente una estructura de la propiedad fragmentada.48 En Mercedes, como en otros partidos (Baradero, San Vicente, Areco) ms del 50% de la tierra estaba dividida en extensiones menores a 5.000 ha. Posteriormente el proceso de fragmentacin se acrecent, al punto que en 1864 el 70% de las propiedades no superaban las 5.000 ha y al final del proceso los porcentajes giraban entre el 80% y el 90%.49 Propiedad fragmentada y presin sobre el factor fueron as las caractersticas distintivas del partido. El impulso ganadero sealado y el hecho de que Mercedes fuera un centro comercial importante fomentaron la inmigracin tempranamente. A partir de mediados de la dcada de 1840, Mercedes comenz a recibir importantes contingentes de inmigrante originarios de Gran Bretaa y Espaa, pero sobre todo de Italia y de Francia. Pudimos detectar que no todos los inmigrantes hicieron el mismo itinerario: los labradores sin posibilidades de acceso a la tierra de la campaa y
47 SABATO, Hilda Capitalismo y ganadera en Buenos Aires: la fiebre del lanar 1850-1890, Sudamericana, Buenos Aires, 1989. 48 SABATO, Hilda Capitalismo y, cit.; INFESTA, Mara Elena La Pampa criolla, cit.; VALENCIA, Marta Tierras pblicas, cit. 49 SABATO, Hilda Capitalismo y, cit., p. 68.

318

Mensurar la tierra, controlar el territorio

que no se vincularon al lanar junto con los comerciantes se radicaron mayormente en el ejido gracias a la poltica de donaciones y al cambio de coyuntura poltica. Estos recibieron donaciones y compraron tierras en el mercado de transferencias estableciendo relaciones con labradores nativos ya afincados. Otros eran peones que combinaban el trabajo en las chacras y quintas con el de las estancias ovinas.50 En este contexto, los europeos comenzaron a reemplazar a la poblacin del interior como corriente migratoria principal al punto que a fines del periodo estudiado los europeos constituan casi el 25% del total de poblacin del partido y casi el 30% en el ejido (labradores italianos mayoritariamente). En 1869 habitaban en Mercedes 8.146 individuos de los cuales el 50% se ubicaba en el pueblo y el 50% restante en el rea rural y rural-agrcola. El ejido se encontraba densamente poblado y las caractersticas de sus habitantes acompaaron, de modo mucho ms pronunciado, las generales del partido: la tasa de masculinidad era equilibrada, ms del 50% de la poblacin era infantil y joven. Las actividades primarias predominaban absolutamente entre los habitantes del ejido pero tambin ocuparon un papel destacado los servicios, sobre todo dentro de la poblacin femenina (cuestin que tambin fue observada en Areco durante el mismo periodo).51 A fines de la dcada de 1860 el ejido era an un reservorio de poblacin pero ahora integrado tanto por familias nativas como extranjeras. La poltica de tierras fue fundamental para este proceso. Al aumento de donaciones que se produjo a partir de 1853 (tambin existi un mercado paralelo de transferencias de derechos que se activ significativamente a partir de 1855 y en el que muchos inmigrantes intervinieron) se sumaron las ventas. Producto de estas disposiciones, se registraron entre 1863 y 1878 un total de 605 operaciones por las que accedieron a la propiedad efectiva 468 individuos o sociedades por un total de 4.954 ha; el 82,2% de la superficie del ejido (la superficie restante se compona de un 15,4% de terrenos baldos o declarados como tal y un 2,4% de ha que estaban solicitadas por personas que no llegaron a terminar el trmite). Las operaciones se concentraron en pocos aos, puesto que en 1864 y 1865 respectivamente se escrituraron el 51% de las tierras; luego el movimiento disminuy para encontrar un nuevo pico no muy pronunciado en 1871 con la sancin de la Ley de Ejidos. En esos mismos aos se escrituraron tambin la mayor cantidad de hectreas, el 73,4%. El creciente inters por estas tierras se condice tambin con las nuevas oportunidades que generaba la llegada del ferrocarril a los pueblos. La modalidad por la cual los interesados accedieron a la propiedad plena de las parcelas fueron dos: reconocimiento y venta. A su vez, hubo tres tipos de ventas de acuerdo a
50 BARCOS, M. Fernanda De cada labrador, cit. 51 GARAVAGLIA, Juan Carlos San Antonio de Areco, 1680-1880. Un pueblo de la campaa, del Antiguo Rgimen a la modernidad argentina, Prohistoria, Rosario, 2009.

Los ejidos de los pueblos a la luz

319

la antigedad que los solicitantes pudieron comprobar: reconocimiento parcial, tasacin y remate (Mapa 3). De las 605 operaciones que se realizaron, 83 fueron reconocimientos a ttulo de dominio o por prescripcin y 499 fueron ventas distribuidas en los tres tipos enunciados. Cuadro 2 El acceso a la propiedad de las tierras ejidales en Mercedes
Tipo Ha % Oper. Historia Ha % Acceso a la propiedad Ha % N Op. 83

Superficie escriturada entre 1863 y 1878

4.954 100

605

Superficie VENTA previamente 3.228 65,2 (reconocimiento 757 23,5 donada y luego parcial) escriturada VENTA 1.625 50,3 (tasacin) Superficie balda o sin antigedad al momento de la compra Sin datos 499 1.605 32,4 VENTA (remates) -

Reconocimiento 846 26,2 total

121

2,4 Sin datos

23

Fuente: AHPBA, EMG, Expedientes de trmite; AHPBA, Tribunal de Cuentas, Libro Mayor Venta de Ejidos; AHPBA, EMG, Cuerpo 13; Archivo del Colegio de Escribanos de la provincia de Buenos Aires (ACE), Protocolos notariales.

320

Mapa 3 El acceso a la propiedad privada en el ejido de Mercedes

Mensurar la tierra, controlar el territorio

Referencias: Reconocimiento Reconocimiento parcial Venta por el precio de tasacin Venta por remate No escrituraron en el periodo en el que se confeccion el plano

Fuentes: AHPBA, Exp. de trmite. AHPBA, Cuerpo 13. AHPBA, Tribunal de Cuentas. Venta de ejidos. GEO, Duplicados de Mensuras de Mercedes. Protocolos de los Escribanos.

Los ejidos de los pueblos a la luz

321

Si analizamos la incidencia de la antigua ocupacin, observamos que el 65,2% de las operaciones se realizaron sobre tierra previamente donada. Se podra inferir entonces, que ms de la mitad de los que escrituraron fueron antiguos donatarios o sus herederos directos en el dominio, pero esto no fue as. Si bien las leyes contemplaban la antigedad, en la prctica sta se comput sobre la tierra y no sobre el poseedor. Y como las tierras ejidales se transfirieron varias veces entre particulares antes de escriturarse, muchos individuos que no eran antiguos poseedores se vieron beneficiados mediante esta prerrogativa. As un poblador que haba recibido la tierra un ao antes del trmite mediante una transferencia poda escriturar por las leyes de antigua ocupacin, As, los intersticios de la legislacin permitieron beneficiarse a pobladores que no contaban con la antigedad requerida pero contaban con testigos, mensuras probatorias e incluso testimonios de la Municipalidad que avalaban la antigedad de la parcela. Inversamente existieron casos de antiguos ocupantes que no pudieron beneficiarse por la legislacin que deba ampararlos debido a que no pudieron conseguir sus ttulos, el apoyo de la municipalidad avalando la ocupacin o el aval del agrimensor asegurando que la parcela estaba cultivada. Los conflictos del periodo reflejan la belicosidad que existi en los pueblos durante estos aos entre los nuevos y viejos habitantes como as tambin los modos de hacer poltica en el mbito local. Por un lado, se producan diferencias entre las municipalidades y el gobierno provincial por la falta de fondos que sufran stas. Por otra parte, gran parte de los ejidatarios se quejaban de los manejos de los municipales en torno a la tierra como as tambin los acusaban de persecucin poltica. En cuanto a la primera cuestin: municipales, jueces, miembros de la iglesia y agrimensores obtuvieron tierras ejidales durante el periodo como muestran los datos de los expedientes, unos por ser beneficiados por las donaciones, otros por comprar baldos y otros ms por tomar tierras de pobladores que no haban cumplido con la obligacin de poblar y cultivar. Esta ltima cuestin era decidida por los mismos interesados. En cuanto a los segundo, mientras que en el primer periodo muchos de los donatarios eran reconocidos federales u oficiaban en cargos ligados al aparato rosista como miliciano o alcalde de barrio, luego de 1850 la relacin se invierte y la pasada adhesin al rosismo era utilizada como argumento difamatorio en los litigios sobre mejor derecho a un terreno. Tengamos en cuenta que estos problemas se suscitaban entre vecinos e incluso entre familiares que tenan parcelas contiguas o cercanas. Cada caso merecera un apartado independiente pero slo expondremos el resultado general. As, el perfil socioeconmico de los propietarios ejidales al finalizar el proceso de acceso a la propiedad difiri tanto de los pobladores del ejido (peones y pequeos labradores) como de los donatarios de la primera mitad del siglo XIX (pequeos y medianos labradores) puesto que mientras en el primer periodo los

322

Mensurar la tierra, controlar el territorio

donatarios era mayoritariamente labradores, luego el perfil se reparti entre los labradores ms acaudalados (ejidatarios) y ganaderos, los comerciantes y profesionales ligados a las instituciones de poder local y, por ltimo, los dueos de industrias rurales. Muchos de ellos eran extranjeros, estos se vincularon polticamente del lado de los vencedores de Caseros y no pocos ocuparon cargos y funciones de importancia. Conclusiones Este trabajo se propuso analizar algunas cuestiones sobre la construccin del estado que hoy resultan de inters para la historiografa. Para ello, reducimos la escala de anlisis y tomamos la cuestin ejidal como eje de la investigacin. Tratamos de observar desde all cmo se produjo el despliegue de funciones de ndole estatal en el mbito local centrndonos en la poltica de tierras para los pequeos labradores. Paralelamente observamos cmo los diferentes organismos encargados del saber territorial se apropiaban de este conocimiento en los pueblos. Estos espacios se convirtieron paulatinamente en el escenario de construccin de una nueva ciudadana y en las sedes del poder institucional en la campaa puesto que fueron cobrando suma importancia a medida que se expanda la frontera y se instalaban importantes contingentes de poblacin. Por eso las polticas implementadas all tendieron tanto al disciplinamiento de la poblacin como a la bsqueda de consensos. En cuanto a las medidas en torno a las tierras ejidales, fueron implementadas por los diferentes gobiernos de Buenos Aires partiendo originalmente de concepciones basadas en el Derecho Indiano pero progresivamente fueron modificndose al punto de constituir un modelo particular que se diferenci tanto del de la vieja metrpoli como del de otras regiones del ex Virreinato del Ro de La Plata. Las orientaciones en materia de poltica ejidal fueron variando durante el lapso estudiado. Durante los primeros aos la atencin estuvo centrada en reconocer el territorio, averiguar el estado de los pueblos y si estos tenan ejidos. Para dicha inspeccin se comision a Pedro Andrs Garca, las apreciaciones del funcionario fueron el punto de partida para la construccin de una legislacin sobre ejidos y para los proyectos de reconocimiento territorial en los pueblos. As, durante el periodo rivadaviano se crearon los organismos especficos para la accin topogrfica oficial y se sancion el decreto de centros de poblacin de 1823 que rigi el modo en que en adelante deban trazarse los ejidos. Posteriormente se sancionaron las disposiciones sobre el modo en que deba otorgarse la tierra puesto que hasta ese momento las adjudicaciones se realizaban informalmente por medio de los comandantes de frontera. Durante el periodo rosista los otorgamientos continuaron incorporndose al conjunto de medidas materiales y simblicas implementadas para generar apoyo al gobierno. De este modo, las quintas y chacras ejidales se

Los ejidos de los pueblos a la luz

323

otorgaron mediante enfiteusis o en arrendamiento en el rea que circundaba la ciudad de Buenos Aires, como donacin (en los pueblos considerados fronterizos) o en posesin condicionada en los pueblos de campaa. Los comandantes de frontera, las comisiones de solares y los jueces de paz fueron facultados para realizar los repartos durante esta etapa. La expansin estatal en la campaa de Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XIX se produjo entonces mediatizada por un conjunto de organizaciones de poco nivel de formalizacin que, como intermediarias, ejercieron mltiples funciones. En los pueblos, las comisiones de solares fueron nodales, surgidas originalmente como un puente administrativo entre el estado y las comunidades locales, se transformaron progresivamente en organizaciones centrales dentro de los poblados puesto que sus labores excedieron lo meramente administrativo generando una red de relaciones de poder en el seno de los pueblos (decidan a quien otorgar el terreno, declarar o no una parcela balda, ponderar si el terreno estaba cultivado, elegir los testigos, etc.) que necesariamente deben tenerse en cuenta. Posteriormente dicha funcin fue encomendada a las municipalidades como parte del proyecto de reorganizacin de la campaa del estado de Buenos Aires. Despus de Caseros, al calor del nuevo auge exportador, se produjo tambin un cambio de coyuntura poltica con la cada del rosismo. La poltica en torno a las tierras pblicas acompa el proceso de expansin puesto que facilit la actividad ganadera en grandes superficies. Asimismo, esta poltica se sustent en el afianzamiento de concepciones liberales basadas en el derecho positivo que, entre otras cosas, entendan a la sociedad como una sumatoria de individuos y otorgaban a la propiedad un carcter sagrado e inviolable. Desde esta perspectiva se retom la cuestin ejidal elaborndose diagnsticos negativos en torno a la labor de fomento de la poblacin y cultivo del periodo anterior. Por eso fueron interrumpindose las donaciones en los pueblos de antiguo asentamiento y se sancionaron una serie de leyes que intimaban a los pobladores de los ejidos a reglamentar su situacin mediante la compra o el reconocimiento de propiedad de sus parcelas y se ponan en venta los baldos. Dicho proceso fue sumamente complejo a la hora de efectivizarse denotando la dificultad de implementar medidas que no tenan en cuenta los casos de antigua ocupacin. Paralelamente se produca la reorganizacin del Departamento Topogrfico y se renovaban las labores de construccin de planos y mensuras en los ejidos teniendo en cuenta la inminente llegada del ferrocarril. El pueblo y el ejido de la Guardia de Lujn se conformaron tempranamente sin mediacin oficial, puesto que los lugareos se establecieron alrededor del fuerte y la antigua iglesia primero espontneamente y luego recibiendo donaciones de los comandantes. Cuando en 1830 se confeccion un primer plano del ejido, ya se enunciaba la existencia de un cinturn de quintas y chacras alrededor. Estas antiguas unidades fueron creciendo en nmero a medida que se fue haciendo efectiva

324

Mensurar la tierra, controlar el territorio

la poltica de donaciones. El inters por estas tierras estuvo presente desde muy temprano y se acrecent notablemente durante el transcurso del siglo al calor del ingreso de migrantes. All se establecieron muchos de los pequeos labradores nativos y migrantes que por falta de medios o conexiones no pudieron acceder a tierras en la campaa o en la frontera chivilconiana. La comisin de solares del pueblo fue la encargada de adjudicar las parcelas a los pobladores durante todo el periodo elaborando mensuras muy rudimentarias en la gran mayora de los casos sin plano. La primera comisin estuvo integrada por el comandante de fronteras, el cura y un vecino de renombre, posteriormente el comandante fue remplazado por el juez de paz del partido y se agregaron vecinos de reconocida filiacin rosista. En 1857 se cre la municipalidad y fue sta quien se ocup de las adjudicaciones en lo que para ese momento era Villa Mercedes. La poltica de donaciones se implement desde principios de siglo pero observamos que fue efectiva en materia de captacin de claros consensos cuando se articul a proyectos globales que pensaron un modelo de sociedad. Esto se puso de manifiesto sobre todo en coyunturas polticamente lgidas y donde la estabilidad social se tornaba amenazada. Durante el rosismo las donaciones operaron como un medio que paliaba, en parte, la presin del contexto. Para los migrantes del interior, poseer una pequea parcela de labranza a inmediaciones del pueblo era importante porque esto les permita convertirse en miembros de la comunidad y los diferenciaba de los vagos y malentretenidos. Asimismo, como la presin enroladora fue muy fuerte durante la dcada de 1820 al punto de afectar tambin a los vecinos, la restauracin del orden para los ejidatarios era apremiante y el ideal de la federacin coincida con esto. Por eso, la Guardia de Lujn se transform en un reducto federal estratgico del rosismo durante todo el periodo siendo los medianos y pequeos propietarios (muchos ejidatarios) sus principales adeptos. Con la cada de Rosas, la posterior separacin de Buenos Aires y los conflictos que el sitio gener, se torno necesario el disciplinamiento de un vecindario considerado poco fiable y una bsqueda de nuevos consensos desde donde sustentar las bases de la nueva sociedad pensada. Ironizaba un periodista del diario La Tribuna con motivo de la visita del nuevo gobernador de Buenos Aires, Pastor Obligado, a la Guardia de Lujn en 1864: cuando lleg al pueblo, el vecindario lo recibi, con las demostraciones ms simpticas. Podra creerse muy bien, queran con ellas descargarse de la responsabilidad histrica que pesa sobre el por haber sido el lugar elegido por Lagos para dar el primer grito de rebelin. En la capital se tena en claro que para que estos acontecimientos no se repitieran era necesario generar un nuevo pacto poltico pero esta vez sobre nuevas bases. As, a las medidas represivas y de vigilancia se sumaron las donaciones pero esta vez los sujetos beneficiados fueron otros. A partir de 1853 y sobre todo de 1855 volvieron a incrementarse las adjudicaciones pero el abanico social se

Los ejidos de los pueblos a la luz

325

ampli puesto que se incorporaron al ejido de modo cada vez ms frecuente labradores europeos y una mayor proporcin de comerciantes y ganaderos entre los donatarios. El proceso se complet con la inclusin de nuevos actores mediante proceso de acceso a la propiedad puesto en marcha desde 1858. Ser de estos procesos locales desde donde se construya tambin la Argentina Moderna y no del vaco tan mentado.

Autores y autoras
Guillermo Banzato Mara Fernanda Barcos Jol Boulier Mariana Canedo Jean-Franois Cunot Juan Carlos Garavaglia Pierre Gautreau Santiago Muoz Arbelez Juan Pro Ruiz Pablo Rodrguez Solano Mara Cecilia Rossi Universidad Nacional de La Plata/CONICET Universidad Nacional de La Plata/CONICET Paris I Panthon-Sorbonne Universidad Nacional de Mar del Plata/CONICET Paris I Panthon-Sorbonne UPF/ICREA/EHESS Paris I Panthon-Sorbonne Universidad de los Andes Universidad Autnoma de Madrid Universitat Pompeu Fabra Universidad Nacional de Santiago del Estero