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DESCUBRIMIENTO Y LOS PRIMEROS POBLADORES DE LAS ISLAS MALVINAS Las Malvinas Las islas East Falkland o Soledad y la West

t Falkland o Gran Malvina y un centenar de isletas integran el archipilago de las Malvinas, actualmente en posesin de Inglaterra, a pesar de los siguientes antecedentes: En 1494, el tratado de Tordesillas, posterior a las demarcaciones que estableciera el papa Alejandro VI por medio de bulas, fij las posesiones espaolas y portuguesas en Amrica. Dentro de las primeras, qued incluida la jurisdiccin de las Malvinas. Parece probable que el primero en avistar estas islas fuese el piloto Esteban Gmez, desertor de la expedicin de Magallanes. En una carta geogrfica posterior trazada por un portugus compatriota de Gmez, con el nombre de islas de Sansn. En 1600 Sebald de Weert, integrante de una expedicin holandesa que deba dirigirse a las Indias Orientales por el cabo de Buena Esperanza para comerciar y adems saquear las posesiones espaolas y portuguesas en oriente y occidente, borde las islas Malvinas, pero no pudo desembarcar en ellas por falta de material apropiado. A partir de entonces se conocieron como islas sebaldinas. En 1690 John Strong con una expedicin inglesa descubri y franque el canal que separa las dos islas principales. Los pescadores de Saint Malo (Francia) arribaron en distintas oportunidades al archipilago austral. Desde entonces estas islas se llamaron Maluinas, de donde se deriv el nombre de Malvinas. En 1764 Luis de Bougainvile, sali de Saint Mal, con una expedicin y fund el fuerte Luis en la isla Soledad, llamado as en honor de Luis XV.

Al ao siguiente el gobierno ingls envi una expedicin, cuyo itinerario mantuvo en secreto. Desembarcaron en la isla Saunders y construyeron puerto Egmont, tomando posesin del archipilago.

El gobierno espaol reclam al francs por el establecimiento fundado por l3ougainville. Esta nacin reconoci los derechos de Espaa y le restituy la posesin de las islas previo pago de una indemnizacin por los gastos realizados. En consecuencia los espaoles ocuparon puerto Luis que llamaron Soledad. En 1770 el gobernador del Ro de la Plata don Francisco Bucarelli envi una fuerte expedicin que desaloj a los ingleses. Inglaterra reclam por ello a Espaa y como las relaciones se pusieron muy tirantes y se realizaron aprestos blicos en Londres, el gobierno de Madrid acept un arreglo amistoso, por el que se comprometa a devolver puerto Egmont, aunque declar que ello no afectaba su soberana sobre las Malvinas. En virtud de este acuerdo los ingleses procedieron a ocuparlo nuevamente. En 1774 tal vez por un pacto secreto entre Inglaterra y Espaa, aunque el gobierno ingls seal que era por razones de economa, los ingleses evacuaron puerto Egmont, dejando una placa de plomo donde se reafirmaba su soberana sobre las Malvinas. A partir de entonces y hasta 1807 solamente hubo gobernadores espaoles dependientes de los virreyes del Ro de la Plata, con sede en puerto Anunciacin, en la isla Soledad. Producida la Revolucin de mayo de 1810, Elio dispuso que las islas fuesen evacuadas, situacin que perdur durante nueve aos.

En 1820 el gobernador Martn Rodrguez envi una expedicin que tom posesin del archipilago en nombre del gobierno de Buenos Aires, notificando de este hecho y de la prohibicin de pescar y cazar en las islas a los barcos extranjeros. En 1823 el gobierno concedi autorizacin a don Luis de Vernet para instalar una pesquera e introducir ganados en las Malvinas. El imperialismo ingls se apodera de las islas Malvinas

Luis Vernet fue nombrado titular de la comandancia poltica y militar de las islas

Malvinas en 1829, con sede en la isla Soledad. En ejercicio de sus funciones apres a tres goletas norteamericanas que quebrantaron las leyes argentinas. Como represalia, en 1831 lleg al puerto Soledad la corbeta norteamericana Lexington, que apres a los funcionarios y destruy propiedades. En medio de esta situacin, el 2 de enero de 1833 irrumpieron frente al puerto Soledad las fragatas inglesas Clio y Tyne intimando al coronel Pinedo a evacuar las islas. Sin ofrecer resistencia, Pinedo se retir con su goleta Sarand y as se perdi el dominio sobre las islas que quedaron en manos de su Majestad Britnica. Un estado es considerado imperialista cuando ejerce dominacin sobre otro u otros estados. Que os ingleses se hayan apoderado, por la fuerza, de las islas Malvinas es un ejemplo de imperialismo Una vieja cuestin argentina: Las islas Malvinas estn formadas por dos grandes islas, Gran Malvina y Soledad y unos 200 islotes ms

pequeos. All abundan las colinas, y el tiempo fro,

hmedo y ventoso no permite el crecimiento de rboles. Los habitantes de Malvinas se dedican a la ganadera ovina y a la produccin de lana. Las islas son una dependencia

britnica, reivindicadas desde siempre por la Argentina. John Davs, un navegante y explorador ingls, podra ser el primer europeo que descubri a las islas en 1592. El capitn ingls J. Strong naveg por el estrecho que separa las islas en 1690 y lo llam Falkland, apellido de un vizconde (de all proviene el nombre ingls). En 1764, colonos franceses de

Saint Mal (de all deriva el nombre de Malvinas o Malouines) se establecieron en Malvinas orientales y colonos ingleses hicieron lo mismos en las occidentales. En 1770, Espaa compr la parte francesa y en 1774 expuls a los ingleses haciendo valer el tratado de Tordesillas. La Argentina acab con el dominio a espaol en 1816 y en 1820 reclam la soberana de las islas

En 1833, Gran Bretaa retom el control de las islas y las declar colonia en 1892. En 1960, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) invit a los pases coloniales a poner fin al colonialismo. Gran Bretaa se comprometi a descolonizarlas. Con el tiempo y ante el no cumplimiento ingls, la ONU solicit a los gobiernos de ambos pases poner fin a la disputa por medio de la negociacin. El desacuerdo llev a un conflicto armado cuando el 2 de abril de 1982 fuerzas argentinas desembarcaron y ocuparon las islas durante 74 das; pero, el 14 de junio los ingleses lograron la segunda usurpacin tras ganar la guerra de Malvinas. La victoria militar permiti justificar la instalacin de una fortaleza en las islas Malvinas, una base de la OTAN el Atlntico sur. Desde la constitucin de 1985, las islas son administradas por un gobernador britnico Incluso el Parlamento britnico otorg la ciudadana britnica a los habitantes de las islas. Malvinas subsiste como uno de los ltimos reductos del colonialismo europeo en Amrica. Hasta 1985, Georgia del Sur y las islas Sandwich del Sur fueron gobernadas como a dependencias de las Malvinas. Sin embargo, la nueva constitucin hizo que Georgia y Sandwch se convirtieran en un protectorado britnico separado de Malvinas. Desde 1990 los dos pases reanudaron las relaciones diplomticas. El problema de Malvinas no es una cuestin limtrofe para resolver sino un conflicto soberana territorial.

Cmo solucionar la vieja cuestin? Recuperar la soberana en las islas Malvinas es ya una cuestin de Estado y no un tema del gobierno del momento; hoy los partidos polticos argentinos se han unido para luchar; es que Malvinas es una cuestin que requiere continuidad. A fines de 1998, el canciller argentino pidi a las Naciones Unidas que se involucrara en el tema Malvinas como mediador entre Londres y Buenos Aires. Antes de solucionar el problema de la soberana, se deben resolver otras cuestiones importantes como el levantamiento de la prohibicin de ingreso a las islas de ciudadanos argentinos (resuelto en 1999); el restablecimiento de las comunicaciones y el libre trnsito. Recordemos que estas prohibiciones estn vigentes desde la guerra de Malvinas. Por ahora, los kelpers rechazan el contacto con la Argentina aunque en los ltimos tiempos hablan de futuras negociaciones con Buenos Aires. Los consejeros britnicos garantizaron a los habitantes de las islas que las negociaciones entre los dos pases seran transparentes y que ellos seran consultados ante cualquier decisin
El supuesto descubrimiento y la ocupacin de Gran Bretaa

XVIII jams ocup un metro de tierra en Amrica debajo del Ecuador, en 1766 no tena derechos continentales de ninguna naturaleza que pudieren conferirle ttulo alguno sobre las Islas Malvinas. En realidad si quera tener algn derecho slo poda alegar hipotticamente, como lo hizo el secretario de estado Conway en las instrucciones a Mc Bride, un derecho limitado, exclusivamente referido a las islas Malvinas: el de la supuesta prioridad en el descubrimiento. Pero ya se ha dicho que en 1766 ese ttulo no poda invocarse con respecto a un territorio descubierto y visitado multitud de veces, a un territorio que estaba no slo sujeto a la jurisdiccin de Espaa, sino poblado por Francia, y despus por Espaa; a un

territorio, en suma, que de ninguna manera poda ser considerado res nullius (cosa de nadie) . As lo comprendi Mc Bride que, a pesar de las terminantes instrucciones deConway, se abstuvo de intentar siquiera el desalojo de la colonia deBougainville. Cuando Palmerston quiso cohonestar el acto de violencia cometido contra la Repblica Argentina, ya nadie admita, en el ao 1834. ni por va de arbitraria imposicin, que el solo descubrimiento pudiese dar origen a un derecho de dominio. Gran Bretaa se vio obligada a invocar, pues, adems de la supuesta prioridad en el descubrimiento, la subsiguiente ocupacin. PeroPalmerston se abstuvo de indicar a qu descubrimiento y ocupacin se refera. La incgnita puede, sin embargo, ser despejada con relativa facilidad. Porque los

descubrimientos posibles que puede invocar Gran Bretaa son slo dos: el de Hawkins en el ao 1594 y el de Byron en 1764; ocupacin, una sola: la de Mc Bride en 1766. A qu descubrimiento pues, y a qu subsiguiente ocupacin se

refiriPalmerston? Los dos trminos de la alternativa son igualmente demoledores para las pretensiones de Gran Bretaa. Si Palmerston aludi al supuesto descubrimiento llevado a cabo por Hawkins en 1594 es indudable que la ocupacin de Mc Bride, que tuvo efecto slo ciento setenta y dos aos despus, no puede de ninguna manera ser considerada subsiguiente ni atributiva de dominio, pues es evidente que avistar una tierra desde la lejana del mar, como lo hizo Hawkins, y pretender ocuparla casi dos siglos despus, como lo hizo Me Bride, no puede configurar de modo alguno el descubrimiento y la ocupacin que podran haber dado origen legtimamente a un ttulo de dominio. Y si Palmerston no se refiri al descubrimiento de Hawkins sino al de Byron, nico que antecedi realmente a la ocupacin de Mc Bride, es obvio que Gran Bretaa no puede alegar prioridad en el descubrimiento ya que, como reiteradamente lo he sealado, mucho antes de que Byron llegase a las Malvinas, las islas haban sido visitadas por holandeses y franceses y pobladas por Bougainville.

La situacin jurdica legal y moral de Espaa y de Gran Bretaa, los dos contendientes de 1770, es, como se ve, absolutamente distinta. Espaa tuvo un ttulo general, continental, de dominio sobre la Patagonia y las adyacencias del Estrecho de Magallanes que comprenden geogrficamente a las islas Malvinas, el mismo que hoy invoca la Argentina. Ese titulo fundado en el descubrimiento y la ocupacin de la parte sur del continente americano, que nadie le ha discutido jams, ni siquiera Gran Bretaa, fue confirmado por multitud de hechos, pblicos y notorios, a travs de los siglos. El titulo que pretende tener Gran Bretaa, fundado tambin en el descubrimiento y la ocupacin, es, en cambio, particular, especial, restringido slo a las islas Malvinas. Sera una excepcin dentro del titulo general de Espaa. Por su carcter excepcional debe ser rigurosamente confrontado con los hechos en que intenta sustentarse. El anlisis que acabo de realizar demuestra que los hechos no lo favorecen. Porque Gran Bretaa no puede alegar la subsiguiente ocupacin si invoca el primer descubrimiento, y no puede alegar el primer descubrimiento si invoca la subsiguiente ocupacin. Qu puede alegar. entonces?"