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LATINOAMERICANA PSICOPATOLOGIA F U N D A M E N T A L

Rev. Latinoam. Psicop. Fund., II, 3, 166-172

A grande histeria ou hstero-epilepsia 1,2


Jean-Martin Charcot

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(Uma doente trazida numa maca entra na sala de aulas). Sr. Charcot: Esta uma doente que vocs j viram sextafeira passada. Posteriormente a uma queda, ela foi acometida de uma contrao do membro inferior direito dando origem a uma deformao no p que a faz mancar. Nada mais freqente numa histrica do que vermos uma contrao produzir-se aps um traumatismo: trata-se de saber o que se pode fazer em casos como esse. Eu lhes havia dito que seria necessrio eliminar a contrao histrica assim que a vssemos aparecer. Mas aqui estamos um pouco fora da regra; ns esperamos trs ou quatro dias e eu lhes disse as razes pelas quais cometemos essa infrao; que nos doentes do tipo dessa mulher, geralmente bastante possvel provocar um ataque que em certas circunstncias uma espcie de recurso teraputico. Acontece freqentemente de um ataque provocado dessa maneira resultar numa mudana visvel e que uma contrao

1. Leons du mardi, 1887-1888, pp. 173-179. 2. Traduo de e reviso tcnica do Prof. Dr. Mrio Eduardo Costa Pereira (Laboratrio de Psicopatologia Fundamental-UNICAMP)

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que parecia ser irredutvel e que duraria indefinidamente desaparea por tal influncia. Vocs me diro: ser que no h alguma coisa de imoral em prticas dessa natureza? Seguramente no, se pudermos atravs desse meio fazer desaparecer um mal local, contra o qual de outra forma seramos impotentes. E eu lhes mostrei que h uma correspondncia entre os fenmenos de histeria local que duram como esse h 5 ou 6 meses e as crises nervosas: muitas vezes no nas pessoas que tm ataques que aparecem as contraes: ao contrrio, nelas as contraes no existem. Em virtude dessa doutrina que foi destacada com muita razo pelo Sr. Pito que acreditamos ser preciso saber aproveitar a existncia dos pontos histerognicos para provocar um ataque em determinado momento. Pois bem! Esta doente ir nos servir para demonstrar o que estou adiantando. Entretanto eu lhes direi que, mesmo que estejamos quase certos do resultado anunciado, as coisas do organismo no so to precisas como as coisas da mecnica, e eu no me espantaria se nossa operao falhasse. Algumas vezes dizemos que as experincias com animais, quando so feitas em pblico, no so to bem-sucedidas como as que so feitas em laboratrio; o que verdadeiro para esses casos tambm com mais razo para as experincias clnicas que fazemos aqui. E mesmo que no tenhamos o xito que desejamos, no deixar de haver a uma lio para vocs. Esta doente tem um ponto histergeno nas costas, um outro sob o seio esquerdo e ainda outro no membro inferior. isso que utilizaremos de forma a conseguirmos todas as vantagens possveis . Se o ataque se produzir como acredito, eu os convido a acompanharem por vocs mesmos todas as suas fases, o que no fcil, pois precisei de longos anos para consegui-lo. Recebi muito desse servio, cujo chefe, que o dirigia muito bem h cerca de quinze ou vinte anos, era o Sr. Delasiauve, e desde os primeiros momentos fui testemunha desses ataques hstero-epilticos. Eu me conduzia com a maior circunspeco em meus diagnsticos, pois me questionava sobre como seria possvel que essas coisas no estivessem nos livros? De que maneira agir se quisssemos descrever o ataque tal como ele se apresenta naturalmente? Eu apenas via uma absoluta confuso e a impotncia qual estava reduzido me causava uma certa irritao; at que um dia, por uma espcie de intuio, eu pensei: mas sempre a mesma coisa; conclu ento que havia a uma doena especfica, a histeria major (superior), comeando por um ataque epileptide que difere to pouco do verdadeiro ataque de epilepsia que foi denominada doena hstero-epiltica, apesar de ela no ter nada em comum com a epilepsia. A fase epileptide se subdivide em perodo tnico seguido do perodo clnico; vem em seguida o silncio e a fase dos grandes movimentos, a qual apresenta dois aspectos principais: as saudaes e o arco de crculo. Nessa fase, ora o arco de

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epilepsia no est de forma alguma sob a dependncia ovariana, enquanto aqui totalmente diferente. Vocs vem que o ataque interrompido sob a influncia da presso. verdade, sim ou no, que a compresso do ovrio produz a parada do ataque? Vocs vero nos livros, que parecem terem sido feitos com conhecimento de causa, que isso no acontece. Isso no se v na Inglaterra, diz algum; isso, diz um outro, tambm no se v na Alemanha. Os que fazem essa afirmao so pessoas que se precipitam em fazer generalizaes. Mas a partir do momento em que o fato existe em Paris, muito possvel acreditar que acontea tambm em outros lugares. Vamos interromper a compresso do ovrio e vocs iro observar o ataque voltar como ainda agora. Eis o perodo epileptide que comea. Freqentemente no estrangeiro chama-se isso de epilepsia. Evidentemente os que fazem isso no podem entenderse conosco; ns mesmos dizemos hstero-epilepsia ou histeria major. Eis a agora o arco de crculo: vocs vero que mecanismo, que regularidade; sempre a mesma coisa. Sua contrao persiste. Se assim no tivermos xito para liber-la, adotaremos outra conduta depois do ataque, e teremos mais chance de sucesso que se a tivssemos abordado de chofre sem ter provocado essa espcie de crise nervosa salutar que poder se prolongar ainda durante longo tempo, pois o carter dos ataques hsteroepilticos de formar sries infindveis: pode durar todo o dia. Os doentes saem apenas cansados, caracterstica que mostra bem que a hstero-epilepsia no tem nada a ver com a epilepsia. Quando os ataques de epilepsia se unem uns aos outros de maneira a formar sries cujos trminos so to prximos que eles se sobrepem, vocs tem o que chamamos de estado de mal. Ora, o estado de mal epiltico um estado de mal dos mais graves, que freqentemente chega a um trmino fatal. Na hstero-epilepsia, ao contrrio, os ataques se sucedem sem intervalos durante um dia, dois dias, trs dias, sem perigo para o doente. O estado de mal hstero-epiltico no tem, portanto, o carter grave do estado de mal epiltico. Acabamos de pressionar novamente um ponto histergeno e eis que o ataque epiltico se reproduz. Algumas vezes, no com freqncia, a doente morde a lngua. Agora, eis aqui o famoso arco de crculo, cuja descrio vocs encontram em qualquer lugar. (Subitamente a doente grita: Mame, eu tenho medo!). Eis as atitudes passionais; depois se deixssemos as coisas caminharem, reencontraramos o ataque epilptiforme. Um tipo de resoluo produzida e seguida de uma espcie de contrao. Isso ocorre algumas vezes como fenmeno acessrio aos ataques. (A doente grita: Ah, mame!). Vocs vem como as histricas gritam. Pode-se dizer que muito barulho por nada. A epilepsia, que mais grave, muito mais silenciosa.

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Eu no sei qual ser o resultado dessa tentativa, mas no estou aborrecido por haver mostrado um ataque mais ou menos comum, a saber: uma fase epileptide composta de duas partes, tnica e clnica, depois uma fase de grandes movimentos,... e logo em seguida a fase das atitudes passionais que so aqui de um s tipo, o tipo triste, fases seguidas de uma espcie de contrao. H pouco essa doente estava rgida; em geral h pouca rigidez, as atitudes so inteiramente reais, posturas plsticas. H ainda uma quarta fase, mais rara, e que no est presente em nossa doente: o perodo de delrio. Aqui, depois da fase das atitudes passionais, o mesmo processo recomea, vocs podem observar sries que se sucedem e o ataque pode durar assim indefinidamente, dois dias, trs dias, seis dias. A compresso do ovrio s pode produzir o efeito que vocs viram nas doentes ovarianas. Mas nem todas so ovarianas. Volto sempre a essa lenda que criaram a meu respeito e sobre a qual j me expliquei. Eu seria a causa das operaes que so feitas na Amrica, ablaes do ovrio que so praticadas em decorrncia de hstero-epilepsia. Estou completamente fora de tudo isso. Eu disse a verdade; que existem doentes que tm um ponto ovariano doloroso e que quando esse ponto doloroso existe, pode-se aproveit-lo, no para fazer cessar (ou desaparecer) completamente o ataque, mas para suspend-lo. E suspender o ataque no absolutamente cur-lo, conseguir um pouco de tranqilidade. Vamos colocar um aparelho de compresso nessa doente e momentaneamente ela no ter mais ataques, mas um belo dia ser necessrio tirar-lhe o cinto porque ela no pode conserv-lo indefinidamente e ento, provavelmente, o ataque se reproduzir. A compresso do ovrio apenas um meio preventivo, e tambm um meio de ter paz: no absolutamente um meio de cura. E se vocs retirarem o ovrio, isso no resulta no favorecimento da cura da histeria. Por outro lado, no se deve pensar que exista apenas o ovrio cuja compresso traz o apaziguamento momentneo dos ataques. Algumas vezes os pontos histergenos tm a mesma propriedade; isso depende do caso. Existem pontos espasmognicos e pontos inibidores. Assim, essa doente tem uma placa histergena sob o seio. Eu poderia ter comprimido essa parte mais fortemente do que quando se quer provocar a crise e o ataque teria parado. Ningum jamais teria a idia de retirar um fragmento histergeno para curar uma hstero-epiltica. Portanto, eu jamais disse o que atriburam a mim. No sou absolutamente favorvel s prticas americanas e lavo minhas mos a esse respeito. Eu soube que haviam mulheres histricas que eram ovarianas e homens histricos que eram testiculares, mas nem todos os histricos homens so testiculares e nem todas as histricas so ovarianas. Eis a verdade. Eu nunca disse outra coisa; no tenho o hbito de sustentar coisas que no sejam experimentalmente demonstrveis. Vocs sabem que tenho por princpio no levar em conta a teoria e deixar de lado

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todos os preconceitos; se vocs quiserem ver claro, preciso tomar as coisas como elas so. Parece que a hstero-epilepsia existe apenas na Frana e eu poderia mesmo dizer, e j foi dito algumas vezes, existe apenas na Salptrire, como se eu a tivesse forjado pela potncia de minha vontade. Seria realmente uma coisa maravilhosa que eu pudesse assim criar doenas ao sabor de meu capricho e de minha fantasia. Mas a bem da verdade, eu estou a apenas como o fotgrafo; eu inscrevo o que vejo e muito fcil para mim mostrar que no apenas na Salptrire que essas coisas acontecem. Primeiramente as encontramos em grande quantidade nos relatos dos endemoniados da Idade Mdia. O Sr. Richer mostra-nos em seu livro que no sculo XV era exatamente como hoje. Recebemos numerosas correspondncias, vindas principalmente da Amrica do Norte, que no entanto no tem relaes com a Salptrire correspondncias provocadas pela descrio que eu fiz do ataque hstero-epiltico, e onde nos mostram hstero-epilticos comportando-se exatamente como os nossos. Na Inglaterra h um mdico eminente, Sr. Gowers, que no acredita em minhas descries. Vejamos ento como ele arranja as coisas. Num tratado sobre epilepsia, ele usa essas expresses: Acidentes histricos ps-epilticos; ele toma a primeira fase epileptide, que vocs viram ocorrer em conseqncia da presso ovariana, por um acesso de epilepsia, e ento descreve todos os fenmenos aos quais vocs assistiram, e chama isso de acidentes ps-epilticos. Por que? Porque numa doente existem acidentes epileptiformes do comeo que a perturbam. Ela apenas v esses acidentes com nomes diversos. Eu mantenho a unidade da coisa, a fixidez da espcie. Eis a o ataque hstero-epiltico e eu no saio da. Vocs sabem (no fui eu que inventei isso, mas os que me precederam no servio que dirijo) distinguir os ataques de crises mistas dos ataques de crises independentes. O que isso quer dizer? Eis uma doente: periodicamente ela tem crises. Eu digo: ela histrica, mas ela comicial, para complicar a situao. Vocs compreendem o que isso significa, que ela tem duas doenas essencialmente diferentes, ainda que pertencentes mesma famlia, como a gota e o reumatismo. Pois bem! As espcies mrbidas tm uma fixidez relativa e falando praticamente, a doutrina da fixidez das espcies mrbidas deve ser considerada como verdadeira. Com efeito, as espcies mrbidas, felizmente, no variam tanto quanto se poderia acreditar. No se deve fazer darwinismo sem razo. Na doutrina da evoluo, o principal fator o tempo e somente consideramos a fixidez das espcies mrbidas do ponto de vista da poca em que vivemos. Eu afirmo que no caso do mal com crises independentes h, de incio, um ataque de histeria maior depois uma crise de epilepsia diversa. Freqentemente, aps um ataque de histeria, as doentes mordem a lngua, endireitam-se na cama e a pessoa em servio que v uma doente nessa situao diz que ela teve um acesso. Quando

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isso no ocorre, ela diz: ela teve um ataque. H, efetivamente, uma diferena entre essas duas frmulas: algum tem um ataque, ou ento algum tem um acesso. Quando se disser que ela tem um acesso, ser grave. Mas se essa pessoa tem ataques, isso pode acontecer durante trs ou quatro dias, cinco dias, seis dias sem causar perigo. Algum tem acessos: segue-se algumas vezes o que se chama de estado de mal; procura-se o mdico, a temperatura se eleva, a vida est em perigo. Vocs vem o quanto a diferena grande e capital. Num caso vocs tm pontos histergenos, vocs podem recorrer, mesmo que seja apenas com um objetivo experimental, e em todo caso, parar o ataque, enquanto se vocs tiverem que lidar com acessos, a compresso de pontos histergenos no servem absolutamente para nada. Acrescentarei ainda que, enquanto o brometo de potssio tem pelo menos uma ao paliativa nos acessos de epilepsia, no caso dos ataques, ao contrrio, ele absolutamente intil; vocs podem ministr-lo s toneladas sem nada mudar no estado das doentes. A grande histeria no epilepsia. A unio entre essas duas doenas se d na hereditariedade. Um hstero-epiltico pode engendrar um epiltico, um epiltico um hstero-epiltico, mas preciso dizer tambm que tanto um quanto outro podem engendrar manacos, vesanacos; eu j lhes disse que a rvore neuropatolgica tem numerosos galhos, e cada um desses galhos pode dar frutas diversas.

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