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UN ASOMO A LA CULTURA MAYA

Otra de las culturas que alcanzaron su esplendor en el periodo Clsico fue la cultura maya. La zona maya estaba dividida en muchas ciudades-Estado las cuales eran seoros. Los mayas habitaron una extensa zona, que rene climas diversos, formada por los actuales estados de Tabasco, Chiapas, Campeche, Yucatn Y Quintana Roo, as como los pases centroamericanos de Belice, Guatemala, El Salvador y Honduras. Construyeron ciudades y centros ceremoniales en varios lugares entre los que destacan: Palenque, Yaxchiln, Edzn, Labn, Sayil, Kabah, Cob, Dzibilchaltn, Tonin, Mayapn, Chichn Itz, Tulum, Uxmal, Tikal y Bonampak.

Algunos pueblos mayas vivan en la selva, pero otros vivieron en zonas secas donde el agua se obtena de unos pozos naturales llamados cenotes. Al igual que los dems pueblos mesoamericanos, el pueblo maya era agricultor; su principal cultivo fue el maz, el cual era tan importante que estaba relacionado con sus creencias religiosas, pues pensaban que los dioses haban hecho a los hombres con masa. Adems, sembraron tubrculos como la yuca, el camote, la malanga y la jcama; cultivos como frijol, calabaza, chile, chayote, tomate, cacao, algodn, henequn y tabaco. El auge maya se localiza entre el ao 200 y el 800 de nuestra era y un fenmeno semejante al de Teotihuacan hizo que las ciudades del rea fueran abandonadas. Los mayas lograron una innovacin arquitectnica importante con el uso de la bveda falsa. Las casas se ubicaban alrededor del centro ceremonial. Sus templos, observatorios, juegos de pelota y dems edificios estaban distribuidos sobre plazas y patios de piedra ornamentados en estuco. Sus bajorrelieves y estelas se encuentran entre las muestras de arte ms bellas. La pintura mural, sobre todo en Bonampak, revela sus costumbres. La sociedad estaba dividida en grupos sociales. En la iconografa destaca la distincin entre los personajes ricamente vestidos y los humildes en actitud de sumisin.

La gente del pueblo era la ms numerosa, viva en chozas hechas con troncos de rbol, palma y barro. Los artesanos y agricultores pagaban tributo a sus gobernantes y desempeaban tareas productivas. Sus instrumentos eran de piedra pulida. La alfarera y los textiles alcanzaron gran desarrollo. Adems de tejer algodn, aprovecharon el henequn para hacer sacos y suelas de

sandalias. Utilizaron las resinas del copal, el caucho y el chicle y las propiedades colorantes del ail y del palo de Campeche. El trabajo agrcola estaba dirigido por los sacerdotes, quienes por sus conocimientos calendricos sealaban las fechas apropiadas para cada labor. La variedad geogrfica de la regin favoreci el intercambio y permiti obtener cosas que no se producan localmente. De tierras guatemaltecas salan maderas preciosas, pieles, plumas de quetzal, copal, jade, turquesa y obsidiana. Las tierras altas de Chiapas sobresalan por su ail, cobre, vainilla y mbar. Honduras se caracteriz por el cacao y los vasos de alabastro. Yucatn por maz, sal, cera, algodn, pescado salado, henequn y plumas de aves acuticas. Otros objetos provenan del Valle

de Mxico, Oaxaca y la costa del Golfo. La mayor parte del comercio se realiz por medio del trueque, aunque los mayas utilizaron como moneda algunos artculos como: cacao, cuentas de jade, conchas marinas, etc. Los comerciantes llegaron a ocupar un lugar privilegiado en la sociedad. Los mayas destacaron por su sabidura. Fueron excelentes artistas, pintores de murales y escultores. Desarrollaron un sistema de escritura mediante dibujos (jeroglficos) que representaban ideas, palabras o sonidos. Adems, son reconocidos como magnficos astrnomos y matemticos. Tenan un sistema numrico vigesimal basado en el 20, a diferencia del sistema decimal que se basa en el 10. Adems, entendan el concepto de cero y desarrollaron el sentido posicional, es decir, que el valor del signo dependa del lugar donde se colocaba. Fascinados por el cielo y la armona del cosmos, los mayas observaron incansablemente el firmamento. Poseyeron construcciones con fines astronmicos y fueron sabios en el movimiento de los astros. La religin era el ncleo que daba sentido a su vida y sus dioses eran semejantes a los de todo pueblo agrcola. Los grandes ritos colectivos tenan lugar en plazas y patios situados frente a los templos. Los libros de Chilam Balam y el Popol Vuh, escritos despus de la conquista, nos muestran las historias, leyendas y tradiciones del pueblo maya.

PERODO CLSICO

on el paso del tiempo las aldeas se convirtieron en ciudades y se conformaron las distintas culturas mesoamericanas; las cuales crearon sus religiones y leyes, produjeron formas propias de arte, avanzaron en las ciencias e inventaron sistemas de escritura y numeracin. En este periodo, llamado Clsico, los dirigentes eran sacerdotes que conocan a fondo la astronoma y las matemticas. El notable desarrollo de la regin mesoamericana, durante el periodo Clsico que abarca del ao 200 al 800 d.C., tuvo lugar en varios centros como: Teotihuacan, algunas ciudades mayas,

zapotecos y mixtecos, el Tajn al norte de Veracruz y Xochicalco en el actual estado de Morelos. Es el tiempo de esplendor de numerosas ciudades en las que se construyeron grandes centros ceremoniales orientados con los movimientos de los cuerpos celestes, pues crean que los astros decidan el destino de los seres humanos.

PERODO POSCLSICO

fines del perodo Clsico, hacia el ao 900 d.C., los grandes centros ceremoniales fueron abandonados inicindose una poca de grandes migraciones, mezcla de pueblos, desorden y guerras, que slo terminara con el establecimiento de una nueva civilizacin, la de los toltecas en Tula. A partir de esta etapa de lucha, en la cual se dispers la poblacin de las antiguas ciudades y llegaron nuevos grupos de pobladores, se inici lo que los historiadores llaman periodo Postclsico. El periodo Postclsico comprende desde el ao 900 d.C., hasta la cada de Tenochtitlan en manos de los espaoles en 1521 d.C.; la divisin es aproximada, pues se trata de cambios que no se produjeron en un momento preciso sino que fueron graduales. Este periodo se caracteriza por la invasin de grupos seminmadas que provenan del norte, de la vasta extensin de Aridoamrica, tal vez atrados por la riqueza de las ciudades mesoamericanas. Los recin llegados, que eran cazadores-recolectores, se mezclaron con los pueblos sedentarios, asimilaron muchos elementos de las culturas clsicas y se aduearon de sus poblados, conocimientos y tradiciones.

No se sabe qu ocasion el colapso de las ciudades que florecieron durante el periodo Clsico, es posible que varias causas se hayan conjugado para que los habitantes abandonaran Teotihuacan, Monte Albn, Tikal y Palenque. Algunos sitios como Cacaxtla, Xochicalco, Cholula y El Tajn lograron sobrevivir y significaron reas de refugio. Como parte del reacomodo demogrfico los teotihuacanos emigraron y los mayas del centro se trasladaron a la pennsula de Yucatn. Esto produjo una renovacin cultural en el Posclsico, poca en la que florecieron grupos como los toltecas, mexicas, mayas, huastecos, totonacos, tarascos y mixtecos

TEOTIHUACAN

n el noreste del valle de Mxico, algunos grupos se instalaron en el valle de Teotihuacan para formar algunas aldeas agrcolas, aprovechando los manantiales y las tierras frtiles del lugar. Cerca de Teotihuacan se encontraban importantes yacimientos de obsidiana, cristal volcnico de color negro usado para fabricar herramientas e instrumentos de trabajo; gracias a eso, Teotihuacan extendi su dominio a muchos lugares. La gente del pueblo se dedicaba, fundamentalmente a la agricultura; cultivaba maz, frijol, chile y calabaza. El desarrollo de Teotihuacan fue lento. Hacia el ao 400 a.C., la poblacin constitua un asentamiento de unas cuantas aldeas a las que se sumaran los sobrevivientes de Cuicuilco, los cuales contribuyeron a engrandecer la ciudad. Este centro ceremonial alcanz su mximo esplendor entre los aos 350 y 650 d.C.

La fuerza de la organizacin teotihuacana, y de otras culturas clsicas, derivaba de la religin. En Teotihuacan se veneraron dioses como: Tlloc (dios de la lluvia) y Quetzalcatl (seor del viento y de la aurora), que posteriormente fueron adoptados por otros pueblos. La grandeza de este Estado teocrtico se produjo gracias al poder poltico ejercido por los sacerdotes, quienes monopolizaban los conocimientos, cumplan las funciones religiosas, controlaban la administracin, la produccin y el comercio. Teotihuacan fue una gran sede comercial. Construy canales para la irrigacin de sus parcelas y lleg a controlar la produccin de toda la cuenca de Mxico. Se hicieron grandes plazas, habitaciones para los sacerdotes, una calle principal conocida como Calzada de los Muertos y grandes templos dedicados al Sol, la Luna y Quetzalcatl. Las paredes de los templos se aplanaban con una masa de yeso y arena, llamada estuco, sobre la cual pintaban murales. Alrededor del centro ceremonial viva la gente del pueblo.

Los artesanos teotihuacanos fueron muy apreciados en Mesoamrica; hicieron vasijas, ollas, platos y vasos que se diferencian de la cermica de otras culturas por el color y el decorado. Cerca de Teotihuacan se encontraban importantes yacimientos de obsidiana, cristal volcnico de color negro usado para fabricar herramientas e instrumentos de trabajo. Con la obsidiana y el jade tallaron mscaras, cuchillos, orejeras, collares y figurillas; tambin trabajaron la concha y el hueso. El podero de los teotihuacanos se eclips intempestivamente, entre el ao 650 y 700 d.C. Teotihuacan sufri una gran emigracin de la que se desconocen las causas. El nico rastro de su cultura se deposit en los toltecas, los cuales conservaron muchos de sus rasgos y haran gala de haberse convertido en sus descendientes.

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