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ISSN 1981-1225 Dossi Religio N.4 abril 2007/julho 2007 Organizao: Karina K.

Bellotti e Mairon Escorsi Valrio

ASHERAH: A Deusa Proibida ASHERAH: THE FORBIDDEN GODDESS


Ana Luisa Alves Cordeiro Graduanda do Bacharelado em Teologia pela Universidade Catlica de Gois. Assessora do Centro Ecumnico de Estudos Bblicos (CEBI). Correio eletrnico: analuisatri@yahoo.com.br

Resumo: Este artigo tem por objetivo realizar uma reconstruo da imagem da Deusa Asherah no Antigo Israel, como possibilidade de representao feminina no sagrado. Aps a contextualizao do processo de elaborao do monotesmo em Israel, voltamos a um processo anterior, o politesmo, onde vislumbramos a presena das Deusas e Deuses no contexto cananeu, em especial Asherah, para posteriormente identificarmos a relao conflituosa que se estabelece entre os escritos bblicos e Asherah.

Palavras-chave: Deusa Asherah, Deus Yahweh, politesmo, monotesmo, Antigo Israel.

Abstract: This article aims to accomplish an image reconstruction of Goddess Asherah in Ancient Israel, such as possibility of the female representation on sacred. After a contextualization of the monotheisms elaboration process in Israel, it takes back to a prior process, the polytheism, where we see the presence of goddesses and gods at cananean context, especially Asherah, to afterward be identified the situation of conflict formed between bible writings and Asherah.

Key words: Goddess Asherah, God Yahweh, Polytheism, Monotheism, Ancient Israel.

Para a maioria das pessoas que lem a Bblia, a idia de um nico Deus de Israel, Yahweh, parece ser clara. No entanto, descobertas arqueolgicas das ltimas dcadas vem demonstrando que nem sempre foi assim. Nem sempre Yahweh esteve solitrio. Antes da ascenso do monotesmo em Israel, o Deus

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Yahweh fazia parte de um contexto politesta onde havia um panteo de Deuses e Deusas, sendo que provavelmente foi adorado ao lado de sua consorte, Asherah. Reconstruir a presena da Deusa Asherah na vida de mulheres e homens no antigo Israel um esforo de, a partir de uma perspectiva feminista e de gnero, trazer elementos que nos ajudem numa maior aproximao do que foram os espaos religiosos e vitais deste povo. Esta reconstruo algo necessrio, uma vez que estamos diante de textos sagrados marcados pelo sistema patriarcal, onde h o domnio do pai e quiriarcal, onde h o domnio do senhor (Gossmann, 1997: 371-374). Sistemas que projetaram historicamente um Deus masculino, legitimando prticas e funes masculinas, com isso silenciando mulheres, suas representaes sagradas, tudo aquilo que pudesse lhes garantir espao e voz. Por isso, faz-se necessrio a nossa reflexo

voltar a um ponto anterior ao monotesmo patriarcal, at religies nas quais uma Deusa era a imagem divina dominante ou ento era emparelhada com a imagem masculina de uma forma que tornava a ambas modos equivalentes de aprender o divino (Ruether, 1993: 46).

Carol Christ (2005: 17) ressalta que re-imaginar o poder divino como Deusa tem importantes conseqncias psicolgicas e polticas, como caminho de desconstruo do pensamento que naturaliza a dominao masculina. Segundo Schroer (1995: 40), o culto Deusa era exercido tanto por homens como por mulheres, mas veio sobretudo ao encontro das necessidades das mulheres, pois lhes oferecia mais espao no mbito religioso. Atravs de uma hermenutica feminista de suspeita, mtodo proposto por Elisabeth Schssler Fiorenza (1992: 89), queremos re-imaginar Asherah a partir de uma anlise exegtica crtica ao patriarcado/quiriarcado presente nos textos bblicos, reconstruindo a memria da Deusa a partir dos dados arqueolgicos e identificando na literatura bblica a relao conflituosa que se estabelece com ela.

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As Origens do Monotesmo no Antigo Israel

Antes de qualquer reflexo em torno da Deusa Asherah, necessrio primeiramente fazermos uma breve aluso sobre o que foi a constituio do monotesmo no Antigo Israel, para ento entendermos como este monotesmo afetou a cultura politesta da poca, mais especificamente o culto e a imagem da Deusa Asherah. H uma grande problemtica em torno do incio do monotesmo, so vrios os apontamentos e as pesquisas. Frank Crsemann (2001: 780) aponta a poca do profeta Elias (cf. 1Rs 18,19-40) como o momento histrico em que se comea a falar da exclusividade do Deus de Israel, principalmente no embate com o Deus Baal e no processo de sincretismo onde Yahweh incorpora as caractersticas de Baal. Os escritos bblicos do Primeiro Testamento teriam em si a tendncia de mostrar, do incio ao fim, a realidade do monotesmo, a proibio de se adorar outras divindades j pressuposta em Gnesis e formulada claramente no Sinai (Ex 20,2) (Crsemann, 2001: 781). Haroldo Reimer (2006: 115) aponta, sobretudo o sculo V a.E.C como o momento histrico marcante, em que Yahweh vai se constituindo como Deus nico de Israel, desencadeando um processo de diabolizao de outras divindades. Num primeiro momento, a divindade Yahweh teria sido um elemento religioso que veio de fora do contexto cananeu. Nesta poca, possivelmente era o Deus El que ocupava a cabea do panteo divino. Yahweh passa a integrar o contexto israelita sem contudo negar a existncia e diversidade de outras divindades. No entanto, os conflitos religiosos comeam a acontecer, sobretudo no Reino do Norte, no perodo que vai dos sculos IX a VIII a.E.C, com o Deus Baal, ocorrendo a transferncia dos atributos da fertilidade de Baal para Yahweh, o que Crsemann tambm aponta. J no Reino do Sul, do final do sculo VIII at o final do sculo VII a.E.C,

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a f monotesta javista afirmada em um contexto nacionalista, na medida em que se pode retrojetar a idia de nao para aqueles tempos. A diversidade religiosa passa a ser objeto de aes perseguidoras oficiais, buscando-se sempre a cumplicidade dos homens de Israel que devem denunciar quem se desvia do credo oficial afirmado desde Jerusalm (Reimer, 2006: 117).

Neste sentido, a afirmao da exclusividade de Yahweh acarreta um processo de diabolizao da prpria Deusa Asherah, onde textos bblicos sero instrumentos de justificao deste processo monotesta. Frente a essa exclusividade de Yahweh, ser impossvel a sobrevivncia de qualquer outra divindade, alm de que a nfase em Yahweh ser critrio de afirmao do sacerdcio masculino perpetuando uma sociedade patriarcal (Reimer, 2006: 117). Neste contexto, a existncia de outras divindades masculinas e femininas foi sempre uma ameaa ao monotesmo estabelecido, sendo que as reformas religiosas em Jud, de Josaf (870-848 a.E.C), de Ezequias (716-687 a.E.C), de Josias (640-609 a.E.C) e as legislaes do Cdigo da Aliana (Ex 20,2223,19) e do Cdigo Deuteronmico (Dt 12-26) agiram como instrumentos que visavam assegurar a f monotesta (Reimer, 2003: 968).

O desenvolvimento do Monotesmo e suas fases

O pesquisador Haroldo Reimer (2003) aponta cinco fases do desenvolvimento do monotesmo no Antigo Israel. A primeira fase seria marcada pelo sincretismo entre El e Yahweh, no qual El uma divindade canania cujas caractersticas criador da terra e pai dos deuses. A segunda fase, por volta do sculo IX a.E.C, seria marcada pelos conflitos com o Deus Baal. Baal era filho de El, cuja caracterstica principal era a fertilidade. A terceira fase estaria na nfase da adorao exclusiva a Yahweh. O profeta Osias, no sculo VIII a.E.C, equipara a idolatria adorao de outras

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divindades. Neste perodo acontece a reforma de Ezequias (2Rs 18,4), que mostra a remoo dos lugares altos e a destruio da serpente de bronze, Neust, reforma legitimada legalmente atravs do Cdigo da Aliana (Ex 20,2223,29). A quarta fase remete poca de dominao assria, com a reforma de Josias (2Rs 22-23), justificada legalmente pelo Cdigo Deuteronmico, englobando uma srie de medidas visando a exclusividade de Yahweh e sua centralidade em Jerusalm,

do templo de Jerusalm teriam sido retirados utenslios feitos para Baal, Aser e o Exrcito do cu; sacerdotes dos 'altos' foram depostos, a estaca sagrada (hebraico: asherah) foi destruda, cabanas onde as mulheres teciam vus para Aser foram demolidas etc. Tambm os santurios do interior foram desautorizados e desmantelados. Houve, assim, claramente, uma concentrao do culto a Yahveh em Jerusalm, com a conseqente exigncia da adorao exclusiva dessa divindade (Reimer, 2003: 982).

Cada vez mais, as reformas religiosas vm carregadas de intolerncia religiosa proibindo qualquer tipo de imagens de divindades, mesmo que de Yahweh. Esta fase teria repercutido imensamente no culto Deusa Asherah, consorte de Yahweh. A quinta fase seria marcada pelo monotesmo absoluto e estaria relacionada com o perodo do exlio. Esta realidade estaria clara em Is 45,5 Eu sou Yahweh e fora de mim no existe outro Deus. Gn 1 seria a afirmao do poder criacional de Yahweh diante do domnio babilnico ancorado na fidelidade divindade Marduc. No entanto, o ps-exlio, poca do domnio Persa e do retorno das elites sacerdotais exiladas na Babilnia, seria o momento de maior afirmao do monotesmo absoluto em Yahweh, bem como, da supresso de qualquer referncia a outras divindades, sobretudo femininas. Toda a literatura bblica produzida e finalizada neste perodo ter essa tendncia exclusivista em Yahweh.

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Enfim, o monotesmo em Israel traz em si um longo processo de elaborao e afirmao, que se absolutiza sobretudo em torno dos sculos VI e V a.E.C.

A presena da Deusa em Israel (Do Bronze ao Ferro)

Conforme a pesquisadora Monika Ottermann (2004), que traa o panorama da presena da Deusa em Israel, da Idade do Bronze Idade do Ferro, no Oriente Mdio, datando a Idade do Bronze Mdio (1800-1500 a.E.C), a representao da Deusa caracterizada como Deusa-Nua, destacando o tringulo pbico, emergindo tambm representaes em forma de ramos ou pequenas rvores estilizadas, combinao que vem a ser denominada Deusa-rvore. Na Idade do Bronze Tardio (1550-1250/1150 a.E.C), a Deusa-rvore apresenta duas mudanas, aparecendo em forma de uma rvore sagrada flanqueada por cabritos ou como um tringulo pbico, que substitui a rvore. Neste perodo, j se nota a tendncia de substituio do corpo da Deusa pelos seus atributos, em especial a rvore. Aparece,

na passagem do BM para o BT uma mudana decisiva no campo das figuras de material mais precioso: as Deusas Nuas foram substitudas em grande parte por deuses guerreiros como Baal e Reshef (...) o encontro dos sexos fica claramente relegado ao segundo plano e substitudo por representaes de legitimao, luta, dominao e lealdade poltico-imperial (Ottermann, 2004: 5).

A Deusa continua perdendo representatividade na religio oficial, onde divindades masculinas ganham cada vez mais fora, principalmente a partir de caractersticas dominadoras e guerreiras. Na Idade do Ferro I (1250/11501000), a forma corporal da Deusa-rvore vai desaparecendo enquanto que formas de animais que amamentam filhotes, s vezes com a presena de uma rvore estilizada, ganham cada vez mais espaos na glptica, significando a prosperidade e a fertilidade. A presena da Deusa fica relegada aos espaos de religiosidade das mulheres.

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Na Idade do Ferro IIA (1000-900 a.E.C), incio da formao do javismo as Deusas passam a ser simbolizadas por seus atributos. A forma vegetal da Deusa confunde-se com seu smbolo, a rvore estilizada, sendo que muitas vezes substituda por ele. Entendemos essas imagens como representaes da Deusa Asherah. Na Idade do Ferro IIB (925-720/700 a.E.C), Israel e Jud apresentam diferenas no mbito simblico. Os documentos epigrficos de Kuntillet Adjrud e de Khirbet el-Qom destacam um vnculo estreito entre Asherah e Yahweh, o que acima de tudo demonstra um contexto politesta, onde se adoravam a vrias divindades femininas e masculinas. Na Idade do Ferro IIC (720/700-600 a.E.C), a Babilnia derruba a Assria e passa a dominar Israel e Jud. Neste perodo encontramos o smbolo tradicional da Deusa, a rvore e o ramo. Vrios selos ou impresses de selos que associam smbolos astrais com rvores estilizadas foram encontrados na Palestina e na Transjordnia, o que refora interpretaes sobre a existncia de um culto a Deusa Asherah ao lado do Deus Yahweh. principalmente na forma de rvore estilizada que, ao longo de sculos, Asherah esteve presente em Israel. Mas sobretudo na poca ps-exlica que as vertentes polticas e religiosas dominantes vo excluir e proibir a presena de uma divindade feminina dentro do javismo (Ottermann, 2005:.52).

Evidncias arqueolgicas da Deusa Asherah

As primeiras evidncias de Asherah aparecem em textos cuneiformes babilnicos (1830-1531 a.E.C) e nas cartas de El Armana (sculo XIV a.E.C) (Neuenfeldt, 1999:.5). Para o pesquisador Ruth Hestrin (1991: 52-53), informaes importantes sobre Asherah vm dos textos ugarticos de Ras Shamra (Costa Mediterrnea da Sria). Nestes textos, Asherah chamada de Atirat, consorte de El, principal Deus do panteo cananeu no II milnio a.E.C, sendo mencionada tambm

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como Elat, forma feminina de El. Nos textos ugarticos, Asherah (ou seja, Atirat ou Elat) a me dos Deuses, simbolizando a Deusa do amor, do sexo e da fertilidade. Tambm foram escavados vrios pingentes ugarticos que retratam uma Deusa, provavelmente Atirat/ Elat. A figura humana estilizada nestes pingentes contm o rosto, os seios e a regio pbica e uma pequena rvore estilizada gravada acima do tringulo pbico. Em 1934, o arquelogo britnico James L. Starkey encontrou o jarro de Lachish, datado aproximadamente no 13 sculo a.E.C, provavelmente ano 1220. O jarro decorado e contm inscries raras do antigo alfabeto semtico. Na decorao h o desenho de uma rvore flanqueada por duas cabras com longos chifres para trs, que, segundo Ruth Hestrin, representa Asherah. Uma inscrio que segue pela borda do jarro tem sido reconstruda e traduzida por Frank M. Cross, como: Mattan. Um oferecimento para minha senhora 'Elat. No se sabe quem Mattan, mas est claro que ele faz uma oferenda para 'Elat, que o feminino para El, chefe do panteo cananeu no II milnio a.E.C, equivalente ao pr-bblico Asherah. Nota-se um dado importante, o nome 'Elat est escrito logo acima da rvore, representao de 'Elat/ Asherah. H uma possibilidade deste jarro e seu contedo terem sido uma oferenda Deusa (Hestrin, 1991: 54). No entanto, foi no templo de Arad, no Neguev, ao sul de Jerusalm, que se encontrou fortes evidncias de Asherah. No santurio interno foram encontrados dois altares diante de um par de pedras verticais, possivelmente lugar de culto a Yahweh e Asherah. Um outro altar foi encontrado no ptio externo do templo com tigelas dos sacerdotes e cinzas de ossos de animais queimados, no canto uma irmandade local e altares com pedras duplas (Discovery, 1993). Segundo Elaine Neuenfeldt (1999:.6), o templo datado aproximadamente da poca do Bronze Recente, entre o 10 e 8 sculos a.E.C., quando possivelmente a reforma de Ezequias o extinguiu (2Rs 18). Em Khirbet el-Qom, ao oeste de Hebron, em 1967, outro arquelogo

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encontrou um tmulo judaico da segunda metade do sculo VIII (Discovery, 1993), com uma inscrio na parede interior que Severino Croatto (2001:.36) traduz como:

1. Urijahu (...) sua inscrio. 2. Abenoado seja Urijahu por Jav (lyhwh) 3. sua luz por Asherah, a que mantm sua mo sobre ele 4. por sua rpy, que...

Segundo Hestrin, em 1975-1976, o arquelogo israelita Zeev Meshel, em Kuntillet Adjrud, 50km ao sul de Qadesh-Barnea, na antiga estrada de Gaza a Elat, escavou uma pousada no deserto que continha vrias inscries. Controlado por Israel, este posto estatal encontrava-se em territrio de Jud, funcionando aproximadamente entre 800-775 a.E.C. No prdio principal, em sua entrada, duas jarras de armazenagem com desenhos e inscries foram encontradas e identificadas como pithos A e pithos B. Na inscrio do pithos A se l:

Diz... Diga a Jehallel... Josafa e...: Abenoo-vos em YHWH de Samaria e sua Asherah.

No pithos B se l:

Diz Amarjahu: Diga ao meu Senhor: Ests bem?. Abenoo-te em YHWH de Teman e sua Asherah. Ele te abenoa e te guarde e com meu senhor.

Neste pithos aparecem trs figuras, duas masculinas retratos do Deus egpcio Bes e uma claramente feminina (seios em destaque) tocando uma lira.

Ruth Hestrin (1991: 5556), aponta ainda que em outra pintura egpcia, do tmulo do Fara Tuthmosis III, est retratada uma Deusa na forma humana no tronco de uma rvore, apresentando alimento para o rei atravs do seio que sustentado pelo brao, ambos saindo da rvore.

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Willian Dever (Discovery: 1993) tambm aponta a dama-leo como uma forte evidncia de que Asherah existiu como Deusa no incio de Israel. No mundo antigo, o leo quase sempre acompanhou o Deus chefe. Em uma estela egpcia a Deusa despida em cima de um leo chamada de Qudshu, que para William F. Albright e Frank Cross o equivalente egpcio do ugartico Atirat/ Elat e do bblico Asherah. Em outra figura a rvore sagrada que representa Asherah colocada em cima de um leo (Hestrin, 1991: 55-57). Em 1968, o arquelogo americano Paul Lapp escavou um outro artefato muito famoso em Taanach, datando ao final do 10 sculo a.E.C (Hestrin, 1991: 57). Num dos quartos da instalao cltica foram encontrados prensa de leo, forma para fazer figuras de Asherah, sessenta pesos de tear e 140 ossos de articulaes de ovelhas e cabras (Neuenfeldt, 1999: 7). Um quadrado oco de terracota, aberto na base, composto de quatro nveis ou ris tambm foi encontrado. Conforme Ruth Hestrin (1991: 57-58), no rol inferior, uma mulher nua flanqueada por dois lees mais uma representao de Asherah, Deusa-me, o que similar estela egpcia com Qudshu. No segundo rol temos uma abertura vazia no meio (provavelmente a entrada do templo) flanqueada por duas esfinges (corpo de leo, asas de pssaros e cabea de mulher). O terceiro rol traz uma rvore sagrada da qual saem trs pares de galhos, simbolizando a Deusa principal, Asherah, consorte de Baal e fonte da fertilidade, sendo flanqueada possivelmente por duas leoas. No rol superior temos um touro sem chifres, com um disco de sol em cima, o que simboliza o Deus supremo no s na Mesopotmia e no panteo hitita, como tambm no panteo cananeu. O jovem touro representa Baal, principal Deus do panteo cananeu, que no II milnio substituiu El, cabea do panteo. Em 1960, a arqueloga inglesa Kathyn Kenyon descobriu centenas de estatuetas femininas quebradas em uma caverna perto do templo de Salomo em Jerusalm, para vrios estudiosos essa descoberta sinalizou a existncia do templo, para outros determinou o fim dos cultos pagos pelo rei Josias, o qual ordenou a destruio de todos os vasos feitos para Baal e Asherah (Discovery, 1993).

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Todas essas descobertas so fortes evidncias da existncia da Deusa Asherah. Parece claro que por determinado tempo essa Deusa teve mais espao e representatividade na vida do povo em Cana/ Israel, at ser taxada como a causa de todos os males que o povo estava sofrendo nas mos de seus dominadores, em especial na poca da dominao Babilnica, com toda experincia de destruio e exlio,

Aser, na maioria do tempo venerada sob o corpo de uma rvore, era, inicialmente, a parceira de YHWH, mas com o crescente desenvolvimento do javismo como religio de um deus masculino, transcendente e nico, ela foi taxada como sua maior rival e inimiga (Ottermann, 2005: 48).

A existncia da Deusa Asherah remonta uma poca de adorao a vrios Deuses e Deusas, antes da ascenso do Javismo,

o culto da Deusa rvore Asherah realizava-se, principalmente, em torno de uma rvore natural ou estilizada, ou seja, de um poste sagrado que podia estar ao lado de um altar seu ou de uma outra divindade, inclusive YHWH. Porm, seu culto foi realizado, de preferncia, debaixo de uma rvore natural, nos chamados 'lugares altos', santurios ao ar vivo no topo das colinas e montanhas. Na maioria do tempo, uma imagem ou smbolo de Asherah estava tambm presente dentro do prprio templo de Jerusalm (Ottermann, 2005:.49).

fato que a nova religio, centrada em Yahweh, vai se construindo e se impondo a partir da proibio a qualquer tipo de representao religiosa que no fosse Yahweh.

De politesta Israel passa a se constituir monotesta, pelo menos na religio oficial. Provavelmente, adoraes a Deuses e Deusas dentro das casas continuaram por longo tempo, como forma de resistncia. A centralizao no Deus nico, Yahweh, que neste processo tambm se apropriou das funes de Asherah, custou caro aos outros Deuses e Deusas que compartilhavam da mesma cultura. Esta proibio atingiu a vida de homens e mulheres, que ali encontravam uma significao religiosa.

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Seria ingnuo querer defender, neste contexto, uma sociedade no antigo Israel onde havia reciprocidade entre os sexos, pelo simples fato de existirem as Deusas. Pelo contrrio, como reflete Simone de Beauvoir (2002:.91), o culto a Deusa se d dentro de um contexto patriarcal, onde a perda de representao da Deusa atinge profundamente e principalmente ao universo religioso das mulheres, sendo que, o culto a Asherah vai sobrevivendo, at ser definitivamente extinguido e proibido, dos espaos, das mentes e dos corpos, de homens e mulheres que tinham em Asherah uma fonte de significao para a vida. nesse contexto patriarcal, que Yahweh se torna uma forte

representao do masculino no sagrado, justificando a dominao masculina, tanto no mbito social, econmico, poltico, como religioso. A religio oficial israelita absorve ento uma identidade somente masculina, onde o feminino passa a ser relegado ao espao particular das mulheres. Por isso, extremamente importante uma memria da Deusa, em especial Asherah, consorte de Yahweh, no s numa tentativa de reconstruir a histria do antigo Israel, mas principalmente dar espao e voz s divindades femininas, que so uma possibilidade de identificao sagrada das mulheres, em busca de relaes mais recprocas e humanizadas entre os gneros.

Deusa Asherah: Uma imagem a partir dos Escritos Bblicos Conforme Ruth Hestrin (1991:.50), Asherah mencionada cerca de 40 vezes na Bblia Hebraica, de trs formas diferentes, ora como uma imagem que representa a prpria Deusa, ora como uma rvore ou como um tronco de rvore, que a simbolizam. Asherah, a Deusa Canania, na mitologia ugartica era conhecida como Senhora do Mar, a esposa de El, chefe do panteo dos Deuses. No Primeiro Testamento ela aparece muitas vezes como esposa de Baal, sendo que na pica de Baal, Asherah cria os monstros que o devoram, se opondo construo de um templo para Baal (Mackenzie, 1984:.82).

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O culto a Asherah foi muito popular em Israel e Jud. O rei Asa (912-871 a.E.C), que ficou no poder durante 41 anos em Jud, empreendeu uma restaurao no culto a Yahweh e chegou a retirar de sua me a dignidade de Grande Dama, porque ela fizera um dolo para Aser; Asa quebrou o dolo e queimou-o no vale do Cedron (1Rs 15,13; cf. 2Cr 15,16). O dolo remete na palavra hebraica mifleset, a algum objeto de culto, provavelmente de madeira. interessante perceber que o culto se d no palcio, em ambiente oficial (Croatto, 2001: 40-41). J na passagem de 1Rs 16,33 Acab erigiu tambm um poste sagrado... demonstrando que Asherah tambm foi adorada em Israel. Em 2Cr 14,1-2, onde o rei Asa lembrado como o rei que fez o que bom e justo aos olhos de Yahweh, seu Deus, exatamente porque eliminou os altares do estrangeiro e os lugares altos, despedaou as estelas, destruiu as asers... ordenando o povo a praticar a lei e os mandamentos de Yahweh (cf. Jz 3,7). Refletindo sobre os textos bblicos que mencionam a Deusa Asherah teremos como pano de fundo o contexto que Silvia Schroer to bem elucida,

os/as repatriados/as da Babilnia tinham integrado a questo da culpa de tal maneira que consideravam sobretudo o culto s deusas como motivo da runa de Israel. Os expoentes deste grupo conseguiram banir de Jud quase completamente o culto s deusas dentro de um sculo e de apagar, o mximo possvel, as memrias dele. No por acaso que o culto clandestino deusa acontece no contexto de proibies misginas e xenfobas de casamentos mistos. Todas as tentativas que seguem, de integrar a deusa pelo menos na linguagem teolgica, so tentativas assentadas dentro do sistema monotesta (Schroer, 1995:.40).

A partir desta perspectiva, de demonizao da Deusa ou das Deusas, tentaremos constatar, nos escritos bblicos, os impactos e as conseqncias que tal viso e atitude trouxe para a imagem da Deusa Asherah, que aos poucos passa a se tornar a Deusa proibida, a causa dos males e da runa de Israel. A marginalizao do feminino, das mulheres um processo que tambm se d e se sustenta por meio de escritos bblicos justificadores de uma

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sociedade

patriarcal,

atuando

assim

no

que

podemos

chamar

de

desempoderamento das mulheres a partir do sagrado, o que trouxe e traz fortes impactos nas dimenses culturais, religiosas, sociais, econmicas e polticas. A seguir, em dois momentos, analisaremos citaes bblicas sobre Asherah. Primeiramente as que mencionam Asherah como Deusa, depois as que aparecem com o nome poste sagrado, smbolo da Deusa.

A Deusa Asherah:

H uma preocupao dos redatores bblicos de excluir qualquer suspeita da Deusa Asherah ao lado de Yahweh, como sua consorte, de tal forma que os escritos bblicos possivelmente foram redigidos com a inteno de apagar e demonizar a presena da Deusa. As inmeras citaes sobre Asherah demonstram seu peso no contexto religioso, o que faz dela uma grande ameaa ao monotesmo javista em ascenso. Em 1Rs 18,19, pois bem, manda que se rena junto de mim no monte Carmelo, todo o Israel com os quatrocentos e cinqenta profetas de Baal e os quatrocentos profetas de Aser, que comem mesa de Jerusalm, a referncia a Asherah geralmente considerada uma glosa. Quem incluiu esta referncia tinha claro que Asherah era uma Deusa e a coloca em paralelo com Baal (Croatto, 2001:.41). O rei Josaf (871-848 a.E.C), filho e sucessor do rei Asa, deu continuidade poltica de seu pai, Yahweh manteve o reino em suas mos (2Cr 17,5), pois seu corao caminhou nas sendas de Yahweh e ele suprimiu de novo em Jud os lugares altos e as asers (2Cr 17,6). Em outra passagem, Josaf aps combater contra Aram, apesar de ferido, volta com vida para Jerusalm sendo aclamado por Je, o vidente,

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deve-se levar auxlio ao mpio? Amarias aqueles que odeiam Yahweh, para assim atrair sobre ti sua clera? Todavia, foi encontrado em ti algo de bom, pois eliminaste da terra as asers e aplicaste teu corao procura de Deus (2Cr 19,3).

Ezequias (727-698 a.E.C), filho e sucessor de Acaz, lembrado como o rei que fez o que agradvel aos olhos de Yahweh. Durante o seu reinado, aps a celebrao da Pscoa e da festa dos zimos empreendida uma reforma do culto,

terminadas todas essas festas, todo o Israel que l se achava saiu pelas cidades de Jud quebrando as estelas, despedaando as asers, demolindo os lugares altos e os altares, para elimin-los por completo de todo o Jud, Benjamim, Efraim e Manasss. A seguir, todos os israelitas voltaram para suas cidades, cada um para seu patrimnio (2Cr 31,1).

Nesta poca o Reino do Norte, Israel, j havia sido destrudo, sendo assim, Jud, Reino do Sul, tornou-se o nico espao onde a identidade religiosa do povo de Yahweh poderia ser mantida. Foi nesse contexto que Ezequias promoveu uma extensa reforma religiosa e poltica, com intenes de reunir o povo em torno de um s Deus e um s rei. Por isso, Ezequias exaltado pelos redatores deuteronomistas como o rei que fez o que agrada aos olhos de Yahweh (2Rs 18,3). A reforma religiosa de Ezequias era baseada nas seguintes medidas: no combate a idolatria, na centralizao do culto a Yahweh em Jerusalm e no cumprimento dos mandamentos. Tais medidas podem ter sido fundamentadas no documento trazido do Norte (Dt 12-26), que foi adaptado reforma em Jud. Josias retoma 100 anos mais tarde este documento para empreender sua reforma religiosa e poltica (Gass, 2005: 7883). O rei Manasss (698-643 a.E.C), filho e sucessor de Ezequias, lembrado pelos redatores como um rei que fez mal aos olhos de Yahweh, justamente porque reconstruiu os lugares altos que seu pai havia destrudo, ergueu altares para os baais e fabricou postes sagrados, prestando-lhes culto. No entanto, foi construir altares dentro do Templo de Yahweh (2Rs 21,7) a

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maior abominao para os redatores, que ao final dos escritos sobre Manasss relatam sua converso a Yahweh. Sua orao e como foi ouvido, todos os seus pecados e sua impiedade, os stios onde havia construdo os lugares altos e erguido asers e dolos antes de se ter humilhado, tudo est consignado na histria de Hozai (2Cr 33,19). O rei Josias (640-609 a.E.C) empreendeu uma reforma a partir de 622 a.E.C fazendo de Jerusalm o centro poltico e religioso de seu estado, destruindo os santurios de Yahweh que havia no interior e acabando com os cultos cananeus e assrios, que aconteciam no templo de Jerusalm e nos lugares altos. A reforma de Josias atingiu a liberdade religiosa popular, pois ordenou

a Helcias, o sumo sacerdote, aos sacerdotes que ocupavam o segundo lugar e aos guardas das portas que retirassem do santurio de Yahweh todos os objetos de culto que tinham sido feitos para Baal, para Aser e para todo o exrcito do cu, queimou-os fora de Jerusalm, nos campos do Cedron e levou suas cinzas para Betel (2Rs 23,4).

Com isso, o culto exclusivo a Yahweh reafirmado pela corte e pela classe sacerdotal de Jerusalm, exclusividade que custou caro religiosidade popular (Gass, 2003:.134-138). Josias ainda demoliu as casas dos prostitutos sagrados, que estavam no templo de Yahweh, onde as mulheres teciam vus para Aser (2Rs 23,7). Aqui provavelmente se trata de vestidos feitos para a esttua de Asherah (Croatto, 2001:.41). As intenes daqueles que redigiram tais textos parecem claras, ou seja, querem demonstrar que o bom e justo rei e povo aquele que elimina qualquer resqucio da presena de outros Deuses e Deusas em Israel, que o rei ou povo que faz mal aos olhos de Yahweh seria justamente aquele que aceita a realidade politesta. Na citao a seguir alm de derrubar, despedaar e reduzir a p os altares, Josias manda espalhar este p sobre o tmulo dos que ofereciam

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sacrifcio a Baal e Asherah, ou seja, est explicto que pessoas foram assassinadas. Aqui o nome Asherah tambm aparece no plural,

no oitavo ano de seu reinado, quando ainda no era mais que um adolescente, comeou a buscar ao Deus de Davi, seu antepassado. No dcimo segundo ano de seu reinado, comeou a purificar Jud e Jerusalm dos lugares altos, das asers, dos dolos de madeira ou de metal fundido. Derrubaram diante dele os altares dos baais, ele prprio demoliu os altares de incensos que estavam sobre eles, despedaou as asers, os dolos de madeira ou de metal fundido, e tendo-os reduzido a p, espalhou o p sobre os tmulos dos que lhes ofereceram sacrifcios (...) Nas cidades de Manasss, de Efraim, de Simeo e tambm de Neftali e nos territrios devastados que os rodeavam, ele demoliu os altares, as asers, quebrou e pulverizou os dolos, derrubou os altares de incenso em toda a terra de Israel e depois voltou para Jerusalm (2Cr 34,3-4.6-7).

Em Is 27,9 a Deusa Asherah taxada de forma explcita como o pecado de Israel, a causa de sua iniqidade e runa, devendo ser banida por completo,

porque, com isto, ser expiada a iniqidade de Jac. Este ser o fruto que ele h de recolher da renncia ao seu pecado, quando reduzir todas as pedras do altar a pedaos, como pedras de calcrio, quando as Asers e os altares de incenso j no permanecerem de p.

Est claro que a ascenso do culto exclusivo a Yahweh no se faz de forma tranqila, mas de forma violenta, a partir da intolerncia religiosa, da destruio e da eliminao por completo do outro, que se torna uma ameaa.

Asherah como objeto cltico:

A proibio no plantars um poste sagrado ou qualquer rvore ao lado de um altar de Yahweh teu Deus que hajas feito para ti, nem levantars uma estela, porque Yahweh teu Deus a odeia (Dt 16-21-22), conforme Croatto (2001:.42), revela que o objeto que simboliza Asherah feito de madeira, que est plantado, ou seja, um poste ou uma estaca e no uma esttua, que sua

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colocao ao lado de um altar de Yahweh transparece o carter cultual do smbolo e principalmente a associao da Deusa simbolizada junto com o prprio Yahweh. Em Jz 6,25 o pai de Gedeo possua um altar de Baal que tinha uma Asherah ao lado, aconteceu que, naquela mesma noite, Yahweh disse a Gedeo: Toma o touro de teu pai, o touro de sete anos, de uma segunda cria destri o altar de Baal que pertence a teu pai e quebra o poste sagrado que est ao lado. Conforme Jz 6,26.28, o 'poste sagrado' queimado. Tal atitude provocou revolta, os habitantes da cidade disseram ento a Jos: Traze para fora o teu filho, para que morra, porquanto destruiu o altar de Baal e cortou o poste sagrado que estava ao lado (Jz 6,30). Acab (874-853 a.E.C) construiu um templo de Baal para sua esposa fencia, erigiu tambm um poste sagrado e cometeu ainda outros pecados, irritando Yahweh, Deus de Israel, mais que todos os reis de Israel que o precederam (1Rs 16,33). Os redatores deuteronomistas se queixam que na poca do rei Joacaz (813-797 a.E.C) o culto a Asherah esteve presente todavia, no se apartaram do pecado ao qual a casa de Jeroboo havia arrastado Israel; obstinaram-se nele e at mesmo o poste sagrado permaneceu de p em Samaria (2Rs 13,6). A runa da Samaria ento explicada em 2Rs 17,16 porque rejeitaram os mandamentos de Yahweh seu Deus, fabricaram para si esttuas de metal fundido, os dois bezerros de ouro, fizeram um poste sagrado, adoraram todo o exrcito do cu e prestaram culto a Baal. Manasss desfaz a reforma de seu pai Ezequias reconstruiu os lugares altos que Ezequias, seu pai, havia destrudo, ergueu altares a Baal, fabricou um poste sagrado, como havia feito Acab, rei de Israel... (2Rs 21,3). Em 2Rs 23,6 o rei Josias tira Asherah de dentro do Templo de Jerusalm,

transportou do Templo de Yahweh para fora de Jerusalm, para o vale do Cedron, o poste sagrado e queimou-o no vale do Cedron, reduziu-o a cinzas e lanou suas cinzas na vala comum.

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Na citao de 2Rs 23,15b supe-se que havia uma Asherah em Betel, muito antes de Josias, mas que este a queimou,

demoliu tambm o altar que estava em Betel, o lugar alto edificado por Jeroboo, filho de Nabat, que havia arrastado Israel ao pecado, demoliu tambm esse altar e esse lugar alto, queimou o lugar alto e o reduziu ao p, queimou o poste sagrado.

Conforme Croatto (2003:.43) o termo aserot (os postes) que designa o smbolo especfico da Deusa Asherah encontrado em poucos lugares. No plural, aparece geralmente no masculino (aserim). Nestas citaes o termo j perdeu seu sentido original de smbolo da Deusa Asherah, num processo de masculinizao que tenta apagar qualquer memria da Deusa. Estes textos bblicos nos ajudam a perceber o profundo processo de erradicao da Deusa Asherah, apagando qualquer resqucio de sua memria, causando conseqncias drsticas importncia de Asherah na religiosidade do povo, bem como, no antigo culto ao lado de Yahweh. Os redatores bblicos tm uma inteno ntida, contar a histria a partir de Yahweh, nico Deus, de tal forma que Asherah de consorte passe a ser sua rival, ou seja, a elite de escritores bblicos tinham uma idia daquilo que Deus deveria ser, nico e masculino: Yahweh, negando assim toda a realidade politesta em Israel.

Concluses

Conclumos que Asherah possivelmente era uma Deusa e consorte de Yahweh no Antigo Israel e no um simples atributo deste. Vrias descobertas arqueolgicas e mencionadas nesta pesquisa nos ajudam na reflexo, destacando as de Khirbet el-Qom, em 1967 e a de Kuntillet Adjrud, em 1976, que traz a inscrio abenoo-te em Yahweh de Teman e sua Asherah. A proibio da Deusa Asherah fruto de um dado momento histrico de elaborao e ascenso do monotesmo javista. A identidade judaica, aps a drstica experincia do exlio babilnico e na tentativa de reorganizao da

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nao, passa a se constituir em torno de trs pilares: um s Deus, um s Povo e uma s Lei. A centralidade em Yahweh se torna um fator importante de credibilidade e legitimao da nova identidade nacional em formao, resultado das reformas empreendidas por Esdras e Neemias. A idolatria se torna ento a culpa da runa de Israel e neste contexto Yahweh triunfante. Isso ir se refletir no conflito que os textos bblicos demonstram em relao a Asherah e a outros Deuses e Deusas, bem como, em relao principalmente s mulheres estrangeiras. Podemos claramente perceber que a elaborao e instituio do monotesmo no se deu de forma democrtica e muito menos pacfica. A partir de um contexto politesta, a centralidade em Yahweh um processo violento, de destruio da cultura religiosa do outro e da outra, de proibio do diferente, demonizando-o e tornando-o uma ameaa. Um processo ntido de intolerncia religiosa. A supresso do culto e da imagem da Deusa Asherah traz consigo conseqncias profundas para as relaes entre os gneros, afetando em especial aos corpos das mulheres, que tinham na Deusa uma possibilidade de representao do feminino no sagrado. A religio judaica vai se constituindo em torno de um nico Deus masculino, legitimando historicamente uma sociedade patriarcal. Este poder divino imaginado somente como Deus afetou as mulheres, as crianas, a natureza, pois quase sempre partiu de um pressuposto de dominao, opresso e hierarquizao das relaes, tanto humanas como ecolgicas. Afirmar Asherah como Deusa polmico, mas necessrio religio e pesquisa bblica. Dar voz a uma poca em que Deuses e Deusas eram adorados, em que o prprio Yahweh foi adorado ao lado de Asherah, nos impulsiona a re-pensar no s as relaes pr-estabelecidas entre homens e mulheres, bem como, a prpria representao do sagrado estabelecida. Re-imaginar o sagrado como Deusa re-imaginar as relaes de poder, no numa tentativa de apagar a presena de Deus e sim de dar espao ao

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feminino no sagrado, novamente o feminino no como um atributo do Deus masculino, mas como Deusa. Esta talvez seja uma grande contribuio da reflexo feminista, que nos desloca e nos provoca a re-imaginar o sagrado, como possibilidade de reimaginar a sociedade e as estruturas cristalizadas secularmente.

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Recebido em abril/2007. Aprovado em junho/2007.

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