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Bambi, una vida en el bosque I Vino al mundo en medio de la espesura, en uno de esos pequeos y escondidos claros del bosque,

que aun cuando parecen estar abiertos a todos los vientos, estn sin embargo abrigados por todos sus lados. All haba muy poco sitio; apenas el suficiente para l y su madre. Vacilante, inseguro sobre las delgadas patitas, miraba vagamente con los ojos empaados, que en realidad no vean nada. Tena la cabeza cada y temblaba mucho; todava estaba completamente atolondrado. Qu hermosa criatura! exclam la urraca. Haba llegado volando, atrada por los hondos gemidos que los dolores del alumbramiento arrancaran a la madre. La urraca se acomod en una rama prxima. Qu hermosa criatura! volvi a exclamar. Y aunque no obtuvo respuesta, sigui lo mismo hablando con garrulera: Es realmente asombroso que ese pequeuelo ya pueda mantenerse en pie y caminar. Qu interesante! No he visto cosa igual en mi vida. Es cierto que todava soy joven; he salido del nido hace apenas un ao, segn t misma recordars. Me parece realmente algo maravilloso que una criatura as, acabada de nacer, empiece ya a caminar. A esto le llamo yo cosa notable. Pero, en fin, me parece que todo lo que hacis vosotros, los ciervos, es siempre extraordinario. Mas, dime, tambin puede correr? Ya lo creo replic la madre con voz dbil. Pero te pido que me disculpes, porque no estoy con nimo para conversar. Tengo mucho que hacer y todava me siento un poco desfallecida. Por m no te molestes dijo la urraca; yo tampoco dispongo de mucho tiempo. Si me detuve fue porque esto es algo que no se ve todos los das. No sabes las complicaciones y los trabajos que esas cosas nos causan a nosotros. Nuestros hijos son incapaces de moverse cuando salen del cascarn; yacen impotentes en el nido y requieren tales cuidados que ay, cuntos cuidados! T no puedes tener idea de ellos, por supuesto. Cunto cuesta alimentarlos, y qu de angustias se pasan por ellos! Piensa tan slo en el esfuerzo que significa salir en busca de alimentos para los hijos, y tener que estar, al mismo tiempo, alerta a fin de que no vaya a sucederles nada malo. Cuando no se est con ellos, quedan completamente desamparados. Verdad que es como yo digo? Y cunto tiempo hay que esperar hasta que aprendan a moverse! Cunto tiempo pasa antes de que les salgan las primeras plumas y adquieran un aspecto presentable! Te ruego que me perdones dijo entonces la madre; no te escuchaba. A estas palabras la urraca levant el vuelo. Qu persona ms tonta! se dijo. Es simptica, pero muy tonta.

En cuanto a la madre, ni repar en su partida. Sigui lavando diligentemente con la lengua al recin nacido, y de ese modo le prodig, al mismo tiempo, aseo, caricias y calor. El pequeuelo se tambale un poco. Dobl ligeramente las rodillas bajo las suaves caricias que llegaban a todas las partes de su cuerpo, pero no se movi de su sitio. Su pelambre, roja, todava un poco desaliada, mostraba finas pintas blancas, y en su carita infantil se reflejaba todava una expresin soolienta. En las proximidades del pequeo claro crecan avellanos, cornejos, ciruelos silvestres y sacos jvenes. Altos arces, hayas y robles formaban una techumbre verde, y de la tierra firme y de color castao oscuro, se elevaban helechos, yeros y salvias. Pegadas al suelo se arrastraban las hojas de las violetas que ya haban florecido, y las de las fresas, que empezaban a florecer. La luz del sol se filtraba a travs del tupido follaje con sus rayos de oro. Todo el bosque resonaba con mltiples voces, que en conjunto constituan una nota de intensa alegra. El tordo lanzaba ininterrumpidos gritos de jbilo, las palomas arrullaban sin cesar, silbaban los mirlos, gorjeaban los pinzones y chirriaban los paros. En medio de tales cantos, se dejaba or la voz pendenciera de los grajos; se burlaban de ellos las urracas, e irrumpa el cloqueo fuerte y agudo de los faisanes. De vez en cuando, el estridente grito de jbilo de un carpintero se elevaba sobre el concierto de tantas voces. La llamada del halcn se elevaba aguda y penetrante por encima de los rboles, y se dejaba or sin reposo el coro ronco de las cornejas. El cervatillo no entenda ni uno solo de los mltiples cantos y reclamos; ni una palabra de las conversaciones. Ni siquiera les prestaba atencin. Tampoco perciba an ninguno de los olores caractersticos del bosque. Slo tena conciencia de las lamidas que acariciaban su pelambre mientras le lavaban, proporcionndole al mismo tiempo caricias y calor. Su olfato slo era sensible al suave olor del cuerpo de la madre. Animndose, recorri hambriento el cuerpo que le protega y calentaba, hasta hallar la fuente de su sustento. Mientras el pequeo mamaba, la madre continuaba acaricindolo. Bambi susurraba. Y ergua la cabeza a cada momento para escuchar y tomar el viento. Luego volva a besar a su hijo, tranquila y feliz. Bambi repeta; mi pequeo Bambi II En los comienzos del verano, los rboles permanecan inmviles bajo el cielo azul, con las ramas tendidas, recibiendo la energa que el sol derramaba sobre ellos. En las matas y arbustos se abran flores como estrellitas, de color blanco, encarnado y amarillo. Algunas plantas mostraban ya innumerables brotes en la punta de las ramas, firmes y vigorosos, que parecan pequeos puos cerrados. Del suelo brotaban verdaderos macizos de flores, como abigarradas estrellas, de modo que la tierra oscura del bosque resplandeca de colores vivos que ponan una nota de alegra en el ambiente. Por doquier ola a pasto tierno, a flores, a tierra mojada y madera verde. Cuando despuntaba el alba o cuando se pona el sol, resonaban en el bosque entero mil voces; y desde el

amanecer hasta la tarde zumbaban las abejas y las avispas, llenando el aire fragante y sereno con su ruidoso murmullo. Ese fue el ambiente en que Bambi pas su primera infancia. Trotaba en pos de su madre por un estrecho sendero que atravesaba el centro de la espesura. Cuan agradable era andar por ah! El tupido follaje acariciaba dulcemente sus flancos y se ladeaba con suavidad a su paso. El camino pareca cerrado por todas partes; sin embargo, podan recorrerlo sin inconvenientes. En el bosque haba muchos caminos como se, y por ellos poda recorrerse la espesura en todas direcciones. La madre los conoca todos. A veces, cuando Bambi se detena frente a unas matas como ante una impenetrable pared verde, ella encontraba siempre y sin titubear el punto por donde el paso estaba abierto. Bambi formulaba preguntas. Gustaba interrogar a su madre. No haba para l diversin ms entretenida que preguntar continuamente y escuchar con atencin las respuestas que su madre le daba. El pequeo no se asombraba de que las preguntas acudiesen a su mente de una manera continua y sin esfuerzo; lo encontraba perfectamente natural. Ms an, le encantaba sobremanera. Resultaba muy divertido, asimismo, esperar ansiosamente la respuesta. Si sta era tal como l mismo la imaginara, quedaba satisfecho. Es verdad que a menudo no las comprenda; pero eso tambin lo encontraba encantador, porque le permita interpretar a su gusto lo que no haba entendido. Haba oportunidades en que tena la seguridad de que su madre no le daba una respuesta completa, callando de propsito todo lo que saba al respecto. Y hasta eso, al principio le result grato, porque as quedaba presa de una vivsima curiosidad; y se senta invadido de tales barruntos que experimentaba a la vez ansiedad y contento; y, como consecuencia de tan opuestas emociones, terminaba por quedarse mudo, absorto. Una vez pregunt: De quin es esta senda, mam? La madre repuso: Nuestra. l pregunt entonces: Tuya y ma? S. De nosotros dos? S. De nosotros dos solos? No dijo la madre; es de todos los ciervos. Qu son los ciervos? pregunt Bambi, y ri. La madre le mir de pies a cabeza y ri tambin.

T eres un ciervo, y tambin lo soy yo. Los dos somos ciervos agreg. Entiendes? Bambi dio un salto de alegra. S, comprendo dijo. Yo soy un ciervo pequeo, y t una cierva grande. La madre asinti. Eso mismo. Pero Bambi volvi a ponerse serio. Existen otros ciervos, adems de ti y de m? pregunt. Ciertamente. Hay muchos adems de nosotros dos. Y dnde estn? Aqu, en todas partes. Pero yo nos los veo. Los vers pronto asegur ella. Cundo? pregunt Bambi, quedndose tieso de curiosidad. Pronto. La madre sigui caminando tranquilamente. Bambi la sigui. Se haba quedado mudo, preguntndose qu poda significar pronto. Y lleg a la conclusin de que pronto no era lo mismo que ahora. Pero en cambio no estaba seguro de cundo pronto dejara de ser lo que era para empezar a ser hace mucho tiempo. Luego pregunt: Quin hizo este sendero? Nosotros repuso la madre. El hijo la mir sorprendido. Nosotros? T y yo? La madre dijo: Quiero decir nosotros, los ciervos. l insisti: Qu ciervos? Todos los ciervos replic ella, un tanto fastidiada. Siguieron caminando. Bambi se senta lleno de alegra y experimentaba el deseo de salir a saltos del sendero; pero se contuvo y sigui junto a la madre. De pronto vieron que, delante de ellos, se mova algo. Alguien avanzaba con movimientos bruscos; alguien a quien oculta la fronda de helechos y lechugas silvestres. Una voz dbil, un hilito de voz hendi el aire; enseguida volvi a reinar el silencio. Hubo un sacudimiento entre las hojas de las plantas pequeas y entre el pasto. Un hurn acababa de dar caza a un ratn. Avanzando a hurtadillas, se agazap a un lado disponindose a devorar su presa.

Y eso qu fue? pregunt Bambi. Nada le tranquiliz la madre. Pero insisti Bambi, trmulo; sin embarga yo vi Bueno, bueno dijo la madre. No te asustes. El hurn acaba de matar a un ratn. Bambi estaba terriblemente asustado. Un terror desconocido e inmenso le oprima el corazn. Pas tiempo antes de que pudiese volver a hablar. Y entonces pregunt: Por qu lo mat? Porque dijo la madre, titubeando. Caminemos ms ligero agreg, como si acabara de ocurrrsele algo y hubiese olvidado la pregunta de su hijo. Apresur el paso, y Bambi la sigui alargando el suyo. Sigui una larga pausa. Ahora estaban caminando lentamente, como al principio. Finalmente, Bambi pregunt con ansiedad: Mataremos nosotros tambin un ratn alguna vez? No replic la madre. Nunca? pregunt l. Nunca. Por qu no? pregunt Bambi, aliviado. Porque nosotros no matamos nunca dijo sencillamente la madre. Bambi volvi a ponerse contento. De un joven fresno que se levantaba junto al sendero, salan fuertes gritos. La madre prosigui la marcha sin prestar atencin; pero Bambi se detuvo, curioso. Dos grajos se disputaban all arriba, entre las ramas, un nido que haban robado. Largo de aqu, asesino! grit el uno. Vamos, vamos, no te sulfures replic el otro. No te tengo miedo. El primero se exasper. Bscate t mismo tus nidos, ladrn! O te romper la cabeza! Fuera de s, rugi:

Qu infamia! Qu infamia! El otro haba notado la presencia de Bambi, y vol a una rama ms baja para decirle: Qu miras t con la boca abierta, mamarracho? Largo de aqu! Amedrentado, Bambi ech a correr, alcanz a su madre, y acomod el paso al de ella, temeroso y azorado; crea que su madre no se haba percatado de su ausencia. Tras una pausa, pregunt: Madre, qu es una infamia? No s repuso la madre. El cervatillo inflexion un momento e insisti de nuevo: Mam, por qu estaban enojados esos dos? Disputaban por cuestin de la comida contest ella. Disputaremos nosotros alguna vez por esa misma causa? No asever la madre. Bambi prosigui: Por qu no? Porque siempre hay comida suficiente para nosotros replic la madre. Bambi quiso saber algo ms. Mam empez. Qu quieres ahora? Nos enfadaremos alguna vez t y yo? No, hijo mo declar la cierva; entre nosotros eso no ocurrir nunca. Prosiguieron su camino. De repente apareci, hacia el frente, una claridad brillante. All terminaba la maraa verde y frondosa, y tambin el camino. Unos pocos pasos ms, y saldran al espacio luminoso que se abra frente a ellos. Bambi quiso seguir avanzando a saltos, mas se detuvo al ver a su madre inmvil. Qu es eso? grit impaciente el pequeo, completamente deslumbrado. El prado contest la madre. Y qu es un prado?insisti Bambi.

Ya lo vers t mismo. Ahora la madre estaba seria, vigilante. Permaneci inmvil, levant la cabeza, escuch con atencin, tom el viento, aspirando fuertemente. Su semblante estaba lleno de gravedad. Est bien dijo por fin; ya podemos salir. Bambi dio un salto adelante, pero ella le cerr el paso. T esperars hasta que yo te llame. Bambi se detuvo, obediente. As, muy bien le ponder la madre. Y ahora, acurdate bien de lo que voy a decirte. El hijo not la gravedad con que hablaba la cierva, y prest atencin, intrigado, para or bien lo que iba a decirle. No es tan fcil salir al prado continu la madre; es una empresa grave y peligrosa. No pregunte por que. Ms tarde lo sabrs. Por ahora debes obedecer exactamente las indicaciones que te dar. Comprendes? S prometi Bambi. Pues bien. Por lo pronto saldr yo sola. Qudate aqu y espera. Y mrame siempre. No apartes la vista ni un instante de m. Si ves que vuelvo corriendo otra vez aqu, da vuelta al momento y aprieta a correr lo ms rpidamente que puedas. Yo te alcanzar. Call, pareci reflexionar, y prosigui luego con entonacin grave: De todos modos, corre, corre a todo lo que den tus patas Aun en el caso de que me sucediese algo, corre Aunque vieras que yo, que yo caigo al suelo, no te fijes en m, comprendes? Veas lo que vieres, oigas lo que oyeres, corre siempre hacia adelante y todo lo ms velozmente que puedas Me prometes hacer eso? S afirm Bambi en voz baja, impresionado por la gravedad de tu madre. Mas, si te llamo agreg ella, puedes venir. Puedes jugar afuera, en el prado. Es muy hermoso. Te gustar mucho. Slo que Esto tambin tiene que prometrmelo: a mi primer llamada debes estar a mi lado. Sin falta! Me oyes? S prometi l, en voz ms baja an. Y ella agreg: Una vez all, cuando te llame, nada de distraerte; nada de perder tiempo en preguntas: corre detrs de m como el mismo viento, sin pensar, sin titubear. No bien yo comience a correr ser cuestin de apretar el paso y no volver a detenerse hasta que estemos otra vez aqu, dentro del bosque. No lo olvidars? No asegur el pequeo, cohibido. Entonces, saldr resolvi la madre recobrando la tranquilidad. Y sali.

Bambi, que no apartaba la mirada de ella, la vio avanzar lenta, cautelosamente. Permaneci en su lugar lleno de expectativa, de miedo y de curiosidad. Vio que su madre escuchaba en todas direcciones; la vio estremecerse y se estremeci l, dispuesto a volverse y saltar hacia la espesura. Pero al instante ella recobr la calma. Finalmente volvi la cabeza y dijo: Ven. Bambi sali de un brinco. Una alegra inmensa le embarg con fuerza tan maravillosa que olvid en el acto su zozobra. Dentro de la espesura slo haba visto las copas verdes de los rboles sobre su cabeza, y slo de vez en cuando haba vislumbrado el azul del cielo. Ahora vea todo el cielo, que se extenda bastante ms all de donde alcanzaba la vista. Esto le hizo sentirse regocijado, sin saber por qu. En el bosque slo haba visto el rayo del sol, o el tenue haz de luz que jugueteaba entre las ramas. Ahora se encontraba de repente bajo el sol ardiente y enceguecedor, cuya majestuosa grandeza le caus una gran emocin; al mismo tiempo que le obligaba a cerrar los ojos, el astro rey le abra el corazn, penetrndole con su grandeza. Bambi se senta como hechizado; estaba completamente fuera de s de placer, loco de contento. Saltaba torpemente, sin apartarse del lugar, tres, cuatro, cinco veces. No poda menos que hacerlo; era un imperativo. Algo que le forzaba a brincar de ese modo. Sus miembros jvenes se estiraban con energa, su respiracin era profunda y fcil; y al aspirar el aire perfumado de la pradera, su contento llegaba a tal extremo que volva a saltar para dar rienda suelta al mismo. Si hubiese sido una criatura humana, habra gritado de jbilo. Pero era un cervatillo, y los ciervos no saben gritar; al menos, no saben hacerlo en la forma que lo hacen los nios. Manifestaba su alborozo, pues, a su manera, moviendo las patas, el cuerpo todo, lanzndose al aire. Su madre estaba junto a l, feliz de verle as. Vea que Bambi estaba contentsimo. Le vio dar grandes saltos, caer torpemente, siempre en el mismo sitio, mirar sorprendido y embriagado, y al instante saltar de nuevo una y otra vez. Comprendi que su hijo slo conoca las angostas sendas de los ciervos en el bosque, que en los pocos das de su existencia se haba acostumbrado a la estrechez de la espesura, y que no se mova del lugar porque an no saba correr libremente por la extensa pradera. As, la cierva estir las patas delanteras, sonri a Bambi, dio un respingo y empez a correr describiendo crculos, tan velozmente, que el alto pastizal pareca zumbar. Bambi, asustado, se qued inmvil. Era sa la seal de que deba regresar al bosque? No te preocupes por m le haba dicho; veas lo que vieres, oigas lo que oyeres, t aprieta a correr lo ms velozmente que puedas. Quiso volverse y huir, segn se le haba ordenado. Pero entonces la madre se acerc al galope, se detuvo bruscamente a dos pasos de l, se inclin cariosamente sobre la cabeza del hijo, y dijo vivamente: A ver, alcnzame! Y volvi a alejarse veloz como el rayo. Bambi permaneci inmvil, perplejo. Que significaba eso? La madre volvi, siempre a la carrera y con una velocidad que confunda al pequeo; y dndole con el hocico en el costado, insisti: Vamos, vamos! A ver si eres capaz de alcanzarme! Y se alej nuevamente, siempre a toda velocidad. Bambi se dispuso entonces a seguirla. Primero dio unos pocos pasos; pero enseguida

esos pasos se convirtieron en saltos. Y ahora se senta como si estuviese volando, sin hacer el menor esfuerzo. Bajo sus patas haba mucho espacio libre; pareca realmente suspendido en el aire. El cervatillo estaba fuera de s de alegra. El zumbido del pasto sonaba a deliciosa msica en sus odos. Al rozar sus flancos, era maravillosamente suave, como la seda. As corriendo, describi un crculo. Dio media vuelta y emprendi a la carrera otro nuevo; y despus otro, y otro, siempre corriendo a saltos, loco de contento. La madre se haba detenido haca un instante para recobrar el aliento. Mientras descansaba, no perda de vista a Bambi, quien segua, corriendo alocadamente. Por fin el pequeo dej de correr.. Moviendo graciosamente las patas se acerc a la madre y la mir con expresin jubilosa. Entonces se alejaron juntos, llenos de satisfaccin. Desde que saliera al prado, Bambi gozaba infinitamente viendo el cielo, el sol y el amplio espacio verde. Todo su cuerpo pareca vibrar de emocin ante tanta belleza. deslumbrado, trat de mirar al sol cuyos rayos le acariciaban el lomo. Ahora disfrutaba de la magnificencia de la pradera tambin con los ojos, que a cada paso experimentaban la sorpresa de nuevas maravillas. All no se vea la tierra, como en el bosque; el pasto creca apretujado, cubrindola enteramente. El pastizal todo se meca en movimientos ondulantes; la hierba se inclinaba suavemente bajo las pisadas, para volver a erguirse sin experimentar el menor dao. La dilatada pradera verde estaba estrellada de blancas margaritas, flores de trbol de color rojo y prpura, redondas, y botones de diente de len, de un dorado muy vivo. Mira, mira, mam! exclam de pronto Bambi. Una flor volando! No es una flor explic la madre; es una mariposa. Bambi sigui con la vista, encantado, a la mariposa que sali velozmente de entre la hierba y ahora volaba describiendo crculos, en una especie de atolondramiento. Enseguida vio que eran muchas las mariposas que volaban por el prado. Daban la impresin de tener mucha prisa, y sin embargo avanzaban con lentitud, revoloteando de arriba para abajo, en una especie de juego que le deleitaba. Realmente parecan verdaderas flores voladoras que se haban librado de su respectivo pednculo para bailar un poquito. Tambin daban la impresin de flores que a la puesta del sol se recogan para descansar; mas no teniendo un sitio fijo donde cobijarse, tenan que buscarlo; y as, desaparecan como si acabaran de encontrarlo; pero volvan a aparecer enseguida volando bajo para ir elevndose poco a poco, buscando cada vez ms lejos, como si todos los buenos lugares hubiesen sido ocupados ya. Bambi las miraba a todas. Y hubiera querido poder fijarse en una de cerca. Hubiera deseado estar viendo constantemente aparecer una ante su vista. El aire estaba lleno de mariposas. Cuando volvi a mirar hacia el suelo, se sinti deleitado viendo una gran multitud de seres vivientes agitndose debajo de sus patas. Eran unos seres pequeitos que corran y saltaban en

todas direcciones. En un momento vea un grupo numeroso, y en el siguiente haba desaparecido por debajo del pasto. Y esto? pregunt. Qu son, mam? Son hormigas repuso su madre. Mira! exclam Bambi. Mira ese montoncito de pasto saltando! Y qu alto lo hace! Eso no es pasto le explic ella; es un simptico saltamontes. Y por qu salta de ese modo? Porque nosotros caminamos por aqu y tiene miedo de que le pisemos. Oh! dijo Bambi volvindose al saltamontes, que estaba sentado sobre una margarita. Oh repiti, y aadi cortsmente: no tienes nada que temer; nosotros no te haremos ningn dao. No tengo miedo replic el saltamontes con voz temblorosa. Slo me asust por un momento, cuando estaba hablando con mi mujer. Perdnanos entonces que te hayamos molestado dijo Bambi tmidamente. No es nada contest el saltamontes siempre con voz temblona. Tratndose de vosotros no hay cuidado. Pero uno no sabe quin puede presentarse en el momento menos pensado, y por eso mismo hay que estar alerta. Esta es la primera vez en mi vida que visito el prado explic Bambi; me trajo mi madre El saltamontes estaba ahora con la cabeza inclinada hacia adelante, como si fuese a topar. Puso cara seria y murmur: Eso a mi no me interesa en absoluto. Yo no tengo tiempo para estarme aqu charlando contigo. Tengo que ir a buscar a mi mujer. Hopp! agreg, y dio un salto. Hopp! repiti Bambi, sorprendido ante el enorme salto con que el saltamontes se perdi de vista. Enseguida corri hacia donde estaba su madre. Mam le dijo estuve hablando con l. Con quin? pregunt la madre. Con el saltamontes. Habl con l. Se mostr muy amable conmigo. Me gust mucho; es maravilloso, muy verde, y se puede ver a travs de sus costados. Parecen hojas, pero no deben de serlo porque no se puede ver a travs de las hojas. Esas son sus alas dijo la madre.

Oh prosigui Bambi, y su cara es muy seria e inteligente. Con todo, a pesar de su seriedad, se mostr amable conmigo. Y cmo salta! Hopp!, dijo; y brinc tan alto que ya no le volv a ver. Madre e hijo siguieron caminando. La conversacin con el saltamontes haba excitado y cansado un poco a Bambi, pues sa era la primera vez que hablaba con un desconocido. Ahora senta hambre, por lo que se apret a su madre para mamar. Despus permaneci inmvil, mirando ensoadoramente hacia el espacio en una especie de gozoso xtasis que siempre se posesionaba de l despus de haber recibido el alimento. De pronto vio a una hermosa flor movindose en el enmaraado pastizal. Bambi la mir ms de cerca. No; no era una flor, sino una mariposa. Bambi se le acerc casi arrastrndose. La mariposa estaba apoyada sobre una brizna de hierba y mova las alas lentamente. Por favor, qudate quieta le dijo Bambi. Y por qu he de estarme quieta? Yo soy una mariposa repuso el insecto, sorprendido. Oh, por favor, qudate quieta tan slo un momento rog Bambi. Tengo grandes deseos de verte de cerca. Por favor Bueno dijo la mariposa, lo har por ti; pero no me estar quieta mucho tiempo, eh? Bambi se acerc ms y la mir de frente. Qu hermosa eres! exclam fascinado Qu maravillosamente hermosa, como una flor! Cmo? pregunt la mariposa, agitando las alas. Dijiste como una flor? Pues en mi ambiente se da por sabido que nosotras somos ms hermosas que las flores. Bambi se sinti confundido. Oh, s tartamude; mucho ms hermosas; excsame, yo slo quise decir Sea lo que fuere lo que quisiste decir, a m me da lo mismo repuso la mariposa. Y arque el delgado cuerpo con afectacin, jugando con sus delicadas antenas. Bambi la mir encantado. Qu elegante eres! agreg. Qu elegante y delicada! Y qu esplndidas y blancas son tus alas! La mariposa extendi las alas bien amplias y despus las irgui y las junt hasta que parecieron la vela de un barco. Oh prosigui Bambi, estoy seguro de que eres ms hermosa que las flores. Adems, t puedes volar y las flores no, porque estn unidas a su pednculo; por eso.

La mariposa extendi nuevamente las alas. El hecho de que puedo volar dijo es ms que suficiente para demostrar mi superioridad sobre las flores. Y con estas palabras se remont tan velozmente, que Bambi apenas pudo seguirla con la mirada. Moviendo las alas con gracia y elegancia se lanz al espacio baado de sol. Y volviendo para estar suspendida un instante frente a Bambi, le dijo: Slo estuve inmvil durante tanto tiempo por ti. Ahora me voy. As fue cmo Bambi pas su primer da en el prado. III En el corazn del bosque haba un pequeo claro que perteneca a la madre de Bambi. Se hallaba slo a unos pocos pasos del estrecho sendero de que se servan ella y todos los de su especie para recorrer la floresta. Nadie que no conociese el pequeo pasadizo que conduca al mismo a travs de la espesura, podra haber descubierto jams su refugio. Ese claro era muy estrecho; tan estrecho que slo haba lugar para la cierva y su hijo; y tan bajo, que cuando la madre se incorporaba, la cabeza quedaba oculta entre el ramaje. Los avellanos, tojos y cornejos crecan enmaraados los unos con los otros, de tal manera que interceptaban la poca luz del sol que poda pasar a travs de las copas de los rboles, que de este modo nunca llegaba a alumbrar el suelo. Bambi haba venido al mundo en ese claro. Era de su madre y suyo. Ahora la madre yaca dormida en el suelo. Bambi tambin haba dormitado un poco. Sbitamente, se despert, se incorpor y mir a su alrededor. All la penumbra era tan intensa que le faltaba poco para ser oscuridad absoluta. De la espesura llegaban hasta l suaves susurros. Los pjaros piaban intermitentemente. De vez en cuando se oa el claro martilleo del pjaro carpintero o el lgubre llamado de una corneja. El bosque estaba sumido en una profunda quietud que abarcaba todos los mbitos. Sin embargo, si se prestaba atencin, poda percibirse en el aire una especie de chirrido en esa hora calurosa del medioda. Era un sonido que produca una impresin soporfica, agradable. Bambi mir a su madre y le pregunt: Ests durmiendo? No, ella no dorma. Se haba despertado en el preciso instante en que Bambi se incorpor. Qu vamos a hacer ahora? pregunt l. Nada repuso la madre. Vamos a quedarnos aqu mismo. Recustate como un cervatillo bueno y durmete. Pero Bambi no senta deseos de dormir. Ven suplic, vmonos al prado. La madre levant la cabeza.

Ir al prado, dices? Quieres ir al prado ahora? Su voz estaba tan llena de asombro y terror que Bambi Se asust mucho. No podemos ir al prado? pregunt tmidamente. No replic ella con tono que no admita rplica. No se puede ir ahora. Por qu? pregunt l, dndose cuenta que las palabras de su madre encerraban un misterio. Su terror aument, mas al mismo tiempo sinti una gran ansiedad por saberlo todo. Por qu no podemos ir ahora al prado? Eso lo sabrs ms tarde, cuando seas ms grande replic la cierva. Pero insisti el pequeo yo preferira saberlo ahora. Ms adelante repiti ella; todava no eres ms que una criatura prosigui tiernamente y a los pequeos no se les habla de estas cosas. (Estaba muy seria.) Qu ocurrencia la tuya de querer ir al prado a esta hora! De slo pensarlo me estremezco. Ir all a plena luz del da! Pero, no era tambin de da la primera vez que me llevaste? objet Bambi. Eso es distinto le explic la madre; entonces era de maana, muy temprano. Entonces slo podemos ir all muy temprano, por la maana? pregunto Bambi lleno de curiosidad. La madre contest con mucha paciencia: S; por la maana bien tempranito, o al anochecer. O tambin, de noche. Y de da, nunca, nunca? Ella titube un instante. Bueno dijo por fin, a veces algunos de nosotros vamos all de da Pero eso slo ocurre en ocasiones muy especiales No puedo explicarte esto an; eres demasiado pequeo Algunos de nosotros vamos all Pero hacindolo nos exponemos al mayor de los peligros. Qu clase de peligro? pregunt el cervatillo, que escuchaba atentamente a su madre. Pero ella no quiso proseguir la conversacin. Bstate con saber que corremos peligro, hijito. T no puedes comprender todava esas cosas. Bambi pens que l poda comprenderlo todo, excepto la razn por la cual su madre se negaba a decirle la verdad. Sin embargo, permaneci callado. Eso es lo que la vida significa para nosotros agreg la cierva. Aunque todos amamos la claridad del da, especialmente cuando somos jvenes, tenemos que estarnos quietos y

escondidos durante las horas de sol. Slo podemos salir desde el crepsculo de la tarde hasta el amanecer. Comprendes? S dijo Bambi. As, hijo mo, tenemos que quedarnos donde estamos. Aqu estamos seguros. Ahora, vuelve a acostarte y duerme. Pero Bambi no quera acostarse. Por qu estamos seguros aqu? quiso saber. Porque la espesura nos protege contest ella. Las ramas, las hojas y las ramitas secas chasquean, restallan y crepitan, dndonos de ese modo aviso de un posible peligro. En cuanto a las hojas muertas del ao pasado, crujen en el suelo para prevenirnos; y los grajos y las urracas mantienen la vigilancia de manera que podemos saber cundo se acerca alguien, aunque se encuentre lejos de nosotros. Qu son las hojas muertas del ao pasado? pregunt el pequeo. Ven a acostarte a mi lado dijo la madre y te lo explicar. Bambi se tendi confortablemente, apretndose a la madre. Y ella le dijo entonces cmo los rboles no estn siempre verdes, y cmo el sol y el agradable calor desaparecen. Cmo despus viene el fro, la helada pone amarillas, pardas y rojas a las hojas, que caen enseguida desprendindose de las ramas, de manera que rboles y plantas quedan desnudos, alzando el ramaje pelado hacia el cielo cual brazos que expresan una muda desesperacin. Cmo, en fin, las hojas secas permanecen en el suelo, y cmo crujen cuando un pie se posa sobre ellas, avisando de esa manera que se acerca alguien. Oh, qu buenas son las hojas muertas! Ellas cumplen con su deber a la perfeccin, alertas, vigilantes. Aun en pleno verano suele haber muchas de ellas ocultas debajo de la nueva mezcla. Y previenen siempre de la proximidad de algn peligro. Bambi se apret an ms contra su madre. Era tan agradable estar all acostado, escuchando lo que ella le deca. Cuando la cierva dej de hablar l se puso a pensar. Reflexionaba que era gran bondad de las hojas viejas el mantener esa guardia, a pesar de estar muertas, congeladas, y a pesar de haber sufrido tanto. Luego pens en qu consistira el peligro del cual su madre estaba hablando siempre. Pero el mucho pensar le fatig. A su alrededor todo estaba tranquilo. Slo se perciba el susurro del aire clido. Finalmente se qued dormido. IV Una tarde Bambi volvi de paseo a la pradera con su madre. Ya crea conocer todo lo que all haba para ver u or. La verdad era que no saba tanto como crea. Esta vez fue exactamente como la primera: juguete con su madre, corri describiendo crculos; y el espacio abierto, el cielo profundo y el aire fresco le embriagaron de tal manera que se puso loco

de jbilo. Al cabo de un instante not que su madre estaba inmvil. El pequeo se detuvo en medio de un salto de manera tan brusca que cay con las cuatro patas abiertas, muy separadas. Para recuperar el equilibrio dio un nuevo salto en el aire y luego permaneci erguido, tieso. Su madre pareca estar de conversacin con alguien a quien l no alcanzaba a distinguir a travs del alto pastizal. Bambi se irgui curioso, tratando de ver mejor. Cerca de su madre se vean mover dos orejas largas que emergan de la maraa. Eran unas orejas de un color pardo grisceo, con un bonito dibujo consistente en unas rayas negras. Bambi se detuvo, pero su madre le dijo: Acrcate. sta es nuestra amiga, la liebre. Ven aqu; s buenito, deja que nuestra amiga te vea. Bambi se acerc. La liebre estaba all tranquilamente sentada; su cara era la de una persona honesta y buena. Por momentos sus enormes orejas acucharadas se erguan vivamente; y enseguida se dejaban caer con blandura, como si hubiesen perdido las fuerzas. Bambi observ con desconfianza los bigotes que la liebre tena a ambos lados de la boca, tiesos y largos. Mas ech de ver al mismo tiempo que tena una cara inofensiva, de expresin bondadosa, y que sus ojos redondos y grandes miraban con timidez todo lo que la rodeaba. S; la liebre pareca una persona de buenas disposiciones. Las dudas de Bambi se desvanecieron inmediatamente. Pero, cosa extraa, al mismo tiempo le perdi todo el respeto que le inspirara en el primer momento. Buenas noches, jovencito le salud la liebre con estudiada cortesa. Bambi le contest con una simple inclinacin de cabeza. No saba por qu; pero la verdad es que por todo saludo le sali apenas una inclinacin de cabeza. Su actitud para con ella era amistosa, corts, pero al mismo tiempo un tanto condescendiente. No poda evitarlo. Acaso haba nacido as Qu principillo ms encantador! dijo la liebre a la madre de Bambi. Y mir atentamente al pequeo, levantando primero una, despus la otra, y a continuacin las dos orejas juntas, para dejarlas caer enseguida, cosa que desagrad a Bambi. El movimiento de esas orejas pareca querer decir: Este pequeo no vale la pena de que uno se tome la molestia de mirarle. Mientras tanto, la liebre segua estudindole con sus ojos grandes y redondos. Su nariz y su boca con los hermosos bigotes se movan incesantemente, con los mismos movimientos que hace un hombre cuando contrae la nariz y los labios para reprimir un estornudo. Bambi no pudo contener la risa. Ella ri tambin, pero sus ojos adquirieron una expresin ms reflexiva. La felicito dijo a la cierva. La felicito sinceramente por el hijo que tiene. Ciertamente, se convertir en un esplndido prncipe con el tiempo. Eso salta a la vista.

Con profunda sorpresa por parte de Bambi, la liebre se sent sobre las dos patas traseras, y despus de atisbar los alrededores, con las orejas muy erguidas y moviendo constantemente el hocico, volvi a sostenerse sobre las cuatro patas. Y ahora dijo si queris ser tan buenos y excusarme, yo me ir, pues tengo muchas cosas que hacer esta noche Con estas palabras volvi la espalda y se alej echando las orejas hacia atrs, de manera que casi le tocaban los hombros. Buenas noches salud Bambi. La madre sonri. La buena liebre dijo. Es muy delicada y prudente. La pobre no tiene, por cierto, una vida fcil en este mundo. En su voz se notaba una profunda simpata. Bambi se pase por las proximidades, alejndose un poco de la madre, que estaba comiendo. Senta deseos de encontrarse con su amigo el saltamontes, y quera adems hacer nuevas amistades. Sin saber a ciencia cierta lo que deseaba, senta, sin embargo, cierta expectacin. Sbitamente oy a cierta distancia un susurro, y al mismo tiempo el ruido de unas pisadas suaves y rpidas sobre el terreno. Mir hacia adelante. Viniendo de la proximidad del lindero del bosque, alguien se acercaba deslizndose entre el pasto. Sera algn ser viviente? Pero no; pareca que se trataba de dos y no de un solo animal. Bambi dirigi una rpida mirada a su madre, pero sta no prestaba atencin a nada y tena la cabeza metida entre la hierba. Mientras tanto, los dos animales desconocidos se haban puesto a jugar describiendo crculos a la carrera, exactamente como hicieran su madre y l. Bambi estaba tan excitado que dio un salto atrs como si tuviese intencin de huir. Entonces la madre se dio cuenta y levant la cabeza. Qu ocurre? le pregunt. Pero el pobrecillo estaba mudo de puro asustado. No poda dominar la lengua, y slo al cabo de unos minutos pudo tartamudear: Mira hacia all Ella mir: Ah, ya veo dijo; sa es mi prima; y con toda seguridad que ella ya tiene un hijito, como yo. Pero, no; veo que tiene dos! Al principio la madre haba hablado con alegra; pero ahora estaba seria. Pensar que Ena tiene dos hijos murmur; dos hijos! Bambi se qued mirando a travs de la pradera. Y vio a un animal que se pareca extraordinariamente a su madre. Era la primera vez que lo vea. Tambin observ que los crculos que se describan alrededor de la cierva a quien su madre llamaba Ena, eran dos; y que por momentos se alcanzaban a distinguir dos lomos de pelaje rojizo, que al girar formaban dos circunferencias rojas sobre el verde prado.

Ven dijo la madre; acerqumonos. Los hijos de Ena te harn compaa. Bambi habra preferido ir corriendo, pero como su madre avanz mirando a derecha e izquierda a cada paso, se contuvo. Sin embargo, estaba ardiendo de curiosidad e impaciencia. Yo saba que alguna vez bamos a encontramos con Ena prosigui diciendo la madre mientras avanzaba. Dnde habr estado metida durante todo este tiempo? Estaba segura, adems, de que la iba a encontrar madre de un hijo; eso no era difcil de profetizar. Pero encontrarla con dos! Por fin los de la otra partida les vieron y salieron a su encuentro. Bambi tuvo que saludar a su ta; pero lo hizo con la mente puesta en sus primitos. La ta se mostr muy cariosa. Bien le dijo, estos son Gobo y Falina. Ahora id a jugar juntos. Los pequeos permanecieron tiesos, mirndose mutuamente, Gobo junto a Falina, y Bambi frente a l. Ninguno se decida a moverse. Permanecan en la misma posicin, mirndose con la boca abierta. Vamos, corred juntos dijo la madre de Bambi; pronto seris amigos. Qu criatura encantadora dijo Ena. Es un verdadero encanto. Fuerte, bien formado, se mantiene muy bien, erguido. Oh, s repuso la madre de Bambi con modestia; estoy contenta de l. Pero ms contenta has de sentirte t teniendo dos S, es cierto declar Ena; pero t bien sabes querida que no es sta la primera vez que yo tengo hijos. Bambi es mi nico hijo. Ya vers la confort Ena; es probable que la prxima vez tengas ms suerte. Los pequeuelos seguan inmviles, mirndose fijamente. Nadie deca una palabra. De pronto Falina dio un brinco y sali corriendo. Ella no poda seguir ms tiempo en esa inmovilidad. Un segundo despus Bambi sala en pos de ella, a toda velocidad. Gobo le sigui. Corrieron describiendo un semicrculo, viraron, y en el viraje cayeron el uno sobre el otro. Despus se persiguieron mutuamente por todo el prado. Era algo incomparable jugar as. Cuando se detuvieron mareados y casi sin aliento, ya se haban hecho buenos amigos. Y empezaron a conversar. Bambi cont a Falina y a Gobo cmo haba conversado con el saltamontes y la mariposa.

Hablaste alguna vez con el escarabajo? pregunt Falina. No, Bambi nunca haba hablado con el escarabajo. Ni siquiera saba quin era. Yo he conversado con l a menudo declar Falina, dndose aires de importancia. Pues a m me insult el grajo dijo Bambi. De veras? dijo Gobo sorprendido. De veras que el grajo te trat mal? Gobo se sorprenda con suma facilidad y era excesivamente tmido. A m me pinch el erizo en el hocico dijo luego como quien menciona algo sin importancia. Quin es el erizo? pregunt Bambi con profundo inters. Para l era algo muy entretenido estar ah con amigos, escuchando tantas cosas interesantes. El erizo es un animal terrible dijo Falina. Est lleno de largas espinas por todo el cuerpo, y es muy malvado! Crees de veras que es un malvado? pregunt Gobo. Yo nunca la vi hacer mal a nadie. De veras? replic prontamente Falina. Acaso no te pinch a ti? Oh, eso fue solamente porque yo quise hablarle replic Gobo; adems no fue un gran pinchazo, apenas me doli. Bambi se volvi a Gobo. Por qu no quera que le hablases? le pregunt. El erizo no habla con nadie interpuso Falina. Cuando ve que alguien se le acerca se tira al suelo y se arrolla de tal manera que no son ms que espinas lo que se ve de l. Mam dice que es una de esas personas que no quieren tener nada que ver con el mundo. Tal vez slo tenga miedo reflexion Gobo. Pero Falina pareca saber lo que deca. Mam afirma que no hay que mezclarse con gente as dijo. Entonces Bambi pregunt tmidamente a Gobo: Sabes t lo que significa el peligro? Los tres se pusieron muy serios; juntando las cabezas, meditaron. Gobo pens un poco. Y se esforz mucho por recordar qu significaba la palabra peligro, pues vea que Bambi esperaba la respuesta con sumo inters. El peligro dijo por fin es una cosa muy mala. S declar Bambi lleno de excitacin; yo tambin s que es una cosa muy mala. Pero qu es? Y los tres temblaron de miedo. De pronto, Falina exclam en voz alta, gozosamente:

Ya s lo que es el peligro! Es aquello de lo que uno huye. Con esto dio un salto y emprendi veloz carrera. No poda seguir ms tiempo all, asustada como estaba. En un segundo Bambi y Gobo salieron corriendo en pos de ella. Y empezaron los tres a jugar de nuevo. Se revolcaron en el pasto suave y verde, y en un minuto se olvidaron de la pregunta que tanto les atemorizara. Al cabo de un rato volvieron a detenerse y a entablar conversacin, como antes. Mientras tanto no dejaban de dirigir miradas hacia donde estaban las madres, que continuaban juntas, comiendo y matizando cada bocado con un poco de amena conversacin. Ta Ena levant la cabeza y llam a sus hijos. Gobo, Falina, venid! Ya es hora de irnos. Y la madre de Bambi dijo al suyo: Ven, hijito; ya debemos regresar. Quedmonos otro poquito suplic Falina. Un poquito nada ms! S, quedmonos un poquito ms agreg Bambi uniendo sus splicas a las de ella. Aqu se est muy bien. Y Gobo repiti tmidamente: Aqu se est muy bien Quedmonos otro poquito ms los tres suplicaron al unsono. Ena mir a la madre de Bambi. Qu te dije? Ahora no van a querer separarse. De pronto ocurri algo mucho ms excitante que todo lo que le sucediera a Bambi en ese da. Del bosque lleg hasta ellos un ruido de pezuas golpeando la tierra. Se rompieron algunas ramas, otras hicieron el ruido caracterstico que se oye cuando un cuerpo pasa rozndolas, y antes de que Bambi tuviese tiempo de darse cuenta de lo que suceda, alguien sali violentamente del bosque al prado. Era un animal grande, soberbio, a quien sigui inmediatamente otro parecido. Los dos, corriendo, como el viento, describieron un amplio crculo en el prado, y volvieron a desaparecer en el interior del bosque, donde se les oy galopar. Despus salieron velozmente de la espesura para quedarse sbitamente inmviles a unos veinte pasos de distancia. Bambi les mir sin que su sorpresa cediese un pice. Esos dos seres se parecan a su madre y a ta Ena. Pero sus testas estaban coronadas con resplandecientes astas, cubiertas por bolitas de color castao y pitones de un color blanqusimo. Bambi estaba completamente deslumbrado. Miraba a uno y al otro alternativamente. Uno de ellos era ms pequeo y de astas menos desarrolladas. El otro se ergua majestuoso, lleno de magnificencia, hermoso. Llevaba la cabeza muy alta, y sobre ella se elevaban las astas en toda su majestad. Debido al juego de luz y sombra, la maravillosa

cornamenta relumbraba, adornada con el esplendor de sus bolitas de color castao y negro y de los pitones blancos. Oh! exclam Falina, admirada. Oh! repiti Gobo suavemente. Pero Bambi no dijo nada. Estaba silencioso, como fascinado. Despus, los dos recin llegados se separaron y volvieron lentamente al bosque, tomando direcciones opuestas. El mayor de los dos ciervos pas cerca de los pequeos y de la madre de Bambi y ta Ena. Llevaba la cabeza siempre erguida con nobleza, sin dignarse honrar a nadie con una mirada siquiera. Los nios no se atrevieron a respirar hasta que le vieron desaparecer en el interior del bosque. Despus se volvieron a mirar al otro; pero en ese mismo instante acababa de desaparecer tambin en la verde espesura de la floresta. Falina fue la primera en romper el silencio. Quines son? pregunt; y esta vez su tono lleno de importancia le fall, pues en su lugar le sali una voz trmula de emocin. Quines son? repiti Gobo con una voz apenas audible. Bambi sigui silencioso. Ta Ena dijo entonces, solemnemente: Son vuestros respectivos padres. No se volvi a decir nada ms. Enseguida se separaron. Ta Ena condujo a sus hijos a la espesura ms prxima; all estaba su sendero. Bambi y su madre tenan que atravesar todo el prado, hasta el roble, para llegar a su propio sendero. El pequeo guard silencio durante largo rato; finalmente pregunt: Di, mam, nos vieron ellos a nosotros? La madre comprendi perfectamente su pregunta y contest: Naturalmente; nos vieron a todos. Bambi se senta turbado. Tena vergenza de seguir haciendo preguntas, pero la curiosidad pudo ms que la timidez. Entonces, por qu? empez a preguntar y call. La madre le ayud dicindole: Qu deseas saber, hijo mo? Por qu no se quedaron con nosotros? Ello nunca se quedan con nosotros repuso ella; aunque lo hacen algunas veces. Bambi agreg:

Pero, por qu no nos dirigieron la palabra? Su madre le contest entonces: Porque ahora no nos hablan; slo nos dirigen la palabra algunas veces. Nosotros no podemos hacer otra cosa que esperar a que se decidan a hablarnos. Y ellos lo hacen cuando as lo quieren. Con el corazn acongojado, Bambi pregunt: Me hablar alguna vez mi padre? Naturalmente que lo har prometi la madre. Cuando seas grande te hablar; y alguna vez tendrs que quedarte con l. El hijo camin en silencio junto a la madre; tena la mente llena con la imagen de su padre. Qu hermoso es!, pensaba. Qu hermoso! Como si la madre pudiese leer sus pensamientos, le dijo: Si t vives, hijito, si eres prudente y no corres hacia el peligro, llegars a ser tan fuerte y hermoso como tu padre; y tambin tendrs astas como las de l. Bambi hizo una profunda inspiracin. El corazn le bailaba de alegra y esperanzas. V Pas el tiempo, y Bambi tuvo muchas aventuras y recogi numerosas experiencias. Cada da le traa algo nuevo. A veces se senta verdaderamente aturdido por la gran cantidad de cosas que tena que aprender. Ahora saba escuchar; y no slo reconoca los ruidos muy prximos; en esto no haba ningn mrito. Bambi poda reconocer el susurro ms suave, el ruido ms distante. Su odo perciba hasta el ms leve suspiro venido en alas del viento. Saba, por ejemplo, que un faisn acababa de pasar corriendo por entre unas matas prximas. Reconoca claramente el andar suave y veloz alternado con paradas bruscas. Descubra el ruido hecho por los ratones que corran de un lado para el otro por diminutos senderos. Estaba familiarizado con el pataleo caracterstico de los topos, que cuando se sentan de buen humor jugaban persiguindose mutuamente entre las matas ms grandes, produciendo apenas un ligero crujido. Oa el grito agudo y chilln del halcn, y hasta se daba cuenta, cuando el grito era colrico, de que algn gaviln o un guila deban estar cerca; el halcn se encolerizaba porque tema que fuesen a arrebatarle la posesin de sus dominios. Bambi conoca el aleteo de las palomas del bosque, el bello, claro y agudo grito de los nades y muchos otros ms. Adems, tambin haba aprendido a ventear, y pronto sabra hacerlo tan perfectamente como su madre. Ahora tomaba el aire y al mismo tiempo lo analizaba con los sentidos. Esto que huelo es trbol y pasto pensaba cuando el viento soplaba desde las praderas. Y la amiga liebre anda por all; desde aqu la huelo perfectamente.

Tambin se daba cuenta, a travs del olor caracterstico de las hojas y de la tierra, del puerro silvestre y de la mostaza, cuando pasaba el hurn. Poda decir, apoyando el hocico en la tierra y aspirando fuertemente, si el zorro estaba fuera de la madriguera; tambin saba cuando alguno de su familia, ta Ena y los chicos, cataban cerca. Bambi empezaba a tomarle gusto a la noche, y ya no le agradaba tanto ir a correr por la pradera a plena luz del da. Permaneca de buena gana echado junto a su madre durante todo el da, a la sombra de los rboles y arbustos que rodeaban el claro. Se quedaba absorto, escuchando el sonido caracterstico que flotaba en el aire clido, y terminaba por dormirse. De vez en cuando se despertaba, escuchaba y tomaba el aire para ver cmo andaban las cosas. Todo se hallaba sin novedad. Slo los paros estaban charlando entre s; las moscas de agua, que raramente permanecan quietas, zumbaban sin tregua; mientras las palomas no cesaban un instante de expresar, susurrando, la exttica ternura que les llenaba el corazn. Pero, qu le importaba a l todo eso? Bambi se echaba a dormir nuevamente. Poco a poco, la noche fue gustndole cada vez ms. Entonces el bosque se llenaba de vida y movimiento. Naturalmente, tambin de noche tena que estar alerta; pero no tanto como en las horas del da. Poda ir donde se le antojaba. Y adondequiera que fuese, se encontraba con conocidos. Estos tambin demostraban estar ms tranquilos de noche que de da. Por la noche el bosque se llenaba de solemnidad y silencio. Slo se dejaban or algunas voces resonando con fuerza en la calma remante, que se diferenciaban de las voces diurnas y dejaban ciertamente una impresin, ms profunda. Bambi simpatizaba mucho con la lechuza. Le gustaba su manera de volar, tan maravillosamente silenciosa. Haca tan poco ruido como la misma mariposa, y sin embargo era tan desmesuradamente grande, comparada con ella. Tena adems la lechuza unas facciones notables, muy pronunciadas, que daban la impresin de estar siempre sumida en profundas meditaciones. Y qu ojos tan hermosos! Bambi admiraba su mirada firme, llena de serena valenta. Le gustaba orla cuando hablaba con su madre o con cualquier otro habitante del bosque. En estas ocasiones Bambi se quedaba un poquito a un costado, porque no dejaba de tener un poco de miedo a las miradas de esos ojos que admiraba tanto. No entenda la mayor parte de las cosas que deca, pero lo mismo tena la seguridad de que eran cosas sabias, que le gustaban y le llenaban de respeto hacia ella. Muchas veces haba odo ulular a la lechuza. Huuaah!-Ha!-Ha!-ah!, gritaba. Su grito era muy diferente del canto de los zorzales o de los verderones, diferente de las notas amistosas del cuclillo; pero a Bambi le gustaba ese ulular, lo encontraba lleno de misteriosa importancia, de inexpresable sabidura y de una melancola extraa. Tambin conoca al mochuelo, un individuo pequeo, lleno de animacin, muy alegre, y en extremo curioso. Oi-yiik! oi-yiik!, gritaba con voz aguda, terriblemente penetrante. Daba la impresin, al gritar, de que estaba a punto de morir. Pero, todo lo contrario, se encontraba con

muy buena salud y muy alegre; y cuando se daba cuenta de que con su grito haba asustado a alguien, no poda dejar de expresar la gracia que eso le causaba. Oi-yiik! oi-yiik!, gritaba con tal potencia, que en el bosque se le oa en una milla a la redonda, y enseguida rompa a rer con una voz suave que slo poda orse ponindose muy cerca de l. Bambi descubri que el mochuelo se pona contento cada vez que asustaba a alguien, o cuando le alarmaba hacindole pensar que le ocurra algo malo. Desde entonces, todas las veces que le encontraba, corra a su encuentro para preguntarle Qu te pasa?, o para decirle con un suspiro: Oh, qu susto ms grande me has dado! Y entonces el mochuelo no caba en s de gozo. Oh, s! admita el mochuelo riendo con satisfaccin; mi grito es verdaderamente horripilante. Y, orgulloso con el efecto obtenido, hinchaba el plumaje hasta quedar convertido en una pelota de color blanco grisceo, verdaderamente hermoso. Entre otras cosas, Bambi tuvo la experiencia de dos o tres tormentas, desencadenadas de da y tambin por la noche. La primera fue durante el da; al ver que el refugio del claro iba ponindose cada vez ms oscuro, el pobre no pudo menos que sentirse aterrorizado. Era como si las tinieblas de la noche hubiesen cubierto al cielo en pleno da. Cuando la tempestad rugiente se desencaden sobre el bosque y los rboles empezaron a gemir en voz alta, Bambi tembl posedo de terror. Y cuando relumbr el relmpago y el trueno retumb, se qued paralizado por el espanto, creyendo sin duda que era llegado el fin del mundo. Corri tras de su madre, que se haba incorporado, algo intranquila, y se paseaba de un lado a otro por la espesura. Bambi no poda pensar ni comprender nada. La lluvia caa a torrentes. Todo el mundo haba corrido en busca de refugio; el bosque estaba desierto. Pero aun refugindose no haba manera de escapar a la lluvia. El agua penetraba hasta en las partes ms tupidas de la espesura. Por fin cesaron los relmpagos y los tremendos rayos dejaron de relumbrar en las copas de los rboles. El trueno amengu hasta perderse en la lejana. Bambi sigui oyndolo lejos; pero pronto ces por completo. La lluvia caa ahora con mayor suavidad; las gotas de agua siguieron golpeteando a su alrededor durante una hora ms. Todos los habitantes del bosque respiraban ya ms tranquilos, esperando con calma a que cesase de llover. Ya nadie tena miedo de salir; era como si la misma lluvia les hubiese limpiado el nimo de los terrores pasados. Bambi y su madre no haban ido nunca al prado tan temprano como aquella tarde. Aun no haba empezado siquiera a oscurecer. El sol todava estaba alto en el cielo, el aire era extremadamente fresco, y en el ambiente se respiraba un aroma ms dulce que de costumbre; el bosque resonaba con mil voces, porque todo el mundo haba abandonado su refugio para ir corriendo, excitado, de un lado para otro, contando lo que acababa de suceder. Antes de salir al prado, madre e hijo pasaron junto al gran roble que estaba cerca del lindero del bosque, junto al sendero. Cada vez que se dirigan al prado tenan que pasar junto a ese rbol, enorme y majestuoso.

Esta vez vieron sentada en una de sus ramas a la ardilla, que les salud amablemente. Bambi era muy amigo de la ardilla. La primera vez que la vio la confundi con un ciervo muy pequeo, debido a su pelambre roja, y se qued mirndola presa de estupefaccin. Pero en aquel entonces Bambi era apenas una criatura y no saba nada de nada. La ardilla le gust mucho desde el primer momento. Era muy bien educada, y conversaba con locuacidad. Adems, a Bambi le gustaba ver con cunta facilidad poda trepar, saltar, doblarse en las posturas ms extraordinarias, y cuan maravillosamente poda conservar el equilibrio dondequiera que se encontrase. En medio de una conversacin la ardilla se pona a subir y bajar por el liso tronco del rbol como si fuese la cosa ms fcil del mundo. O si no, se sentaba sobre los cuartos traseros en una rama mvil, mantena el equilibrio, se hamacaba plcidamente valindose de su cola peluda que tan bien luca en la parte posterior de su cuerpo, mostraba el blanco pecho juntaba elegantemente las patas delanteras, haca varias inclinaciones de cabeza a un lado y al otro, sonrea con sus ojos risueos, y, en un tris, deca una serie de cosas cmicas e interesantes. Enseguida volva a descender del rbol, tan velozmente y con tales saltos, que uno tema verla romperse la crisma. Crispando nerviosamente la larga cola, ahora les salud desde arriba: Buenos das! Buenos das! Sois muy amables viniendo a visitarme otra vez. Bambi y su madre se detuvieron. La ardilla descendi por el liso tronco del rbol. Y bien agreg salisteis bien librados del temporal? Pero es claro; veo que estis esplndidamente de salud. Eso es lo principal. Volviendo a subir por el tronco con la velocidad de un rayo, prosigui: All abajo est demasiado hmedo para m. Mirad, voy a buscarme un sitio mejor. Espero que no lo tomaris a mal. Gracias; ya saba que no os importara. Aunque yo est aqu podemos seguir conversando perfectamente. La ardilla no poda estar un solo momento inmvil. Corriendo de un extremo a otro de una rama lisa y recta, aadi: S, s; fue algo bastante feo. Qu estruendo terrible! Vosotros no podis daros cuenta de lo asustada que yo estaba. Me qued inmvil, pegada a un rincn como un ratoncito, y no me atrev a moverme, rogando por que no fuese a sucederme nada malo. Ah, mi rbol es un refugio maravilloso para esos casos. No se puede negarlo; es verdaderamente maravilloso. Tengo que decirlo: estoy satisfechsima con l. Y no he deseado cambiarlo por otro desde que vine a habitarlo. Con todo, cuando se desata una tormenta como la de hoy, una pasa un miedo terrible por seguro que sea el lugar en que se encuentra.

La ardilla se sent y extendi la hermosa cola para mantener el equilibrio. Ense el pecho blanqusimo, y apoy las dos patitas delanteras sobre el corazn. Vindola as, no se poda por menos que creer lo que deca; todava estaba excitada. Nosotros ahora vamos a salir a la pradera para secamos al sol dijo la madre de Bambi. Buena idea asinti la ardilla; es usted muy inteligente. Yo siempre elogio su talento dijo, y se instal de un salto en una rama ms alta. No podran ustedes hacer nada mejor en estos momentos que salir al prado agreg desde ese punto ms elevado, y enseguida se puso a dar saltos para adelante y para atrs en la copa del rbol. Yo tambin me voy a donde pueda encontrar al sol prosigui con tono de contento. Estoy completamente empapada; me voy a subir a lo ms alto del rbol termin diciendo, sin importarle si le escuchaban o no. La pradera estaba llena de vida. La amiga liebre estaba all con toda su familia; tambin estaban la ta Ena con sus hijos y algunos conocidos. Ese da Bambi volvi a ver a los padres, que vinieron del bosque, por direcciones opuestas, caminando lentamente. Y vino tambin un tercer ciervo. Cada uno caminaba majestuosamente por su lado, recorriendo la pradera en todas direcciones. No prestaban atencin en nadie y ni siquiera se hablaban entre s. Bambi les diriga frecuentes miradas, llenas de respeto y al mismo tiempo de curiosidad. Despus convers con Falina y Gobo y con otros pequeos. Quiso jugar un poco; los dems consintieron y todos empezaron a correr describiendo un crculo. Falina era la ms entusiasta de todos. Incansable, gil y veloz, se le ocurran muchas y muy brillantes ideas. Pero Gobo se cans pronto. El pobrecillo se haba asustado mucho con la tormenta; el corazn le haba latido con fuerza, y segua martillendole an dentro del pecho. En Gobo haba cierta flojedad; pero Bambi le quera porque era bueno y bien dispuesto; adems, daba la impresin de estar siempre un poco triste, sin decir nunca la causa de su pena. Pas el tiempo y Bambi aprendi que la hierba del prado era muy sabrosa, y supo lo dulces y tiernas que eran las hojas jvenes y el trbol. Cuando iba a recostarse junto a su madre, ocurra con frecuencia que sta le rechazaba. Ya no eres pequeito le deca. Y a veces hasta le amonestaba severamente con estas palabras: Vete de aqu! Djame tranquila! Ocurra a veces que la madre se incorporaba en el pequeo claro, siendo pleno da, y se iba a caminar sin fijarse si l la segua o no. A veces, cuando iban por el sendero, ya tan familiar para Bambi, pareca que la madre no se volva de propsito, como si no le importase ver si su hijo la segua o se quedaba atrs. Un da la cierva se fue. Bambi no se explicaba cmo semejante cosa poda ser posible; no se lo explicaba. La verdad era que su madre se haba ido, y l estaba solo por primera vez.

Vag sin rumbo fijo y pensativo, preocupado, lleno de ansiedad. Hasta que lleg el momento en que sinti que no poda estar ms tiempo sin ella. El pobre empez a llamarla tristemente. Pero nadie le contestaba; nadie acuda a su llamada. Prest atencin, escuchando, tomando el aire. Mas no poda percibir nada por el olfato. Volvi a llamar. Suavemente, en tono pattico, al borde de las lgrimas: Mam! Mam! Pero llam en vano. La desesperacin se posesion de l y ya no pudo permanecer inactivo: se puso a caminar. Recorri los senderos que ya conoca, detenindose de tanto en tanto para llamar a su madre. Avanz ms y ms, con paso vacilante, asustado, impotente. Estaba muy deprimido. Sigui caminando, y as se intern por senderos en los que nunca haba estado; lleg a sitios desconocidos para l. Ya no saba a donde ni por dnde iba. De pronto oy dos voces infantiles parecidas a la suya propia, que llamaban: Mam! Mam! Bambi se detuvo y escuch. Seguramente se trataba de Gobo y Falina. Tenan que ser ellos. Corri hacia el sitio de donde venan las voces, y pronto vio a travs del follaje la roja pelambre de sus primitos. Gobo y Falina estaban muy juntos, debajo de un cornejo, y llamaban plaideramente: Mam! Mam! Al or ruido entre la maleza se pusieron contentsimos. Pero volvieron a desanimarse cuando vieron que slo se trataba de Bambi. Sin embargo, el hecho de que l tambin estuviese all les sirvi un poco de consuelo. En cuanto a l, se alegr de no estar ya completamente solo. Mi madre se ha ido dijo a Gobo y Falina. Y la nuestra tambin se ha ido contest Gobo en tono quejumbroso. Se miraron, completamente desalentados. Dnde pueden estar? pregunt Bambi. Su voz estaba preada de lgrimas. Yo no s suspir Gobo. El corazn le palpitaba con fuerza; se senta muy desdichado. De pronto Falina dijo:

Yo creo que deben de estar con nuestros padres. Gobo y Bambi la miraron sorprendidos. Estaban estupefactos por lo que acababan de or. Quieres decir que fueron a visitar a nuestros padres? pregunt Bambi, y tembl. Falina tambin temblaba, pero puso cara de persona experimentada que no quiere decir todo lo que sabe. Naturalmente, no saba nada; ni siquiera saba cmo acababa de ocurrrsele semejante idea. Pero cuando Gobo repiti: De veras, crees eso? Ella contest con un aire muy significativo y tono misterioso: S, eso creo. La de Falina era una sugestin tranquilizadora. Pero a pesar de eso Bambi no estaba ms tranquilo. Ni siquiera quera meditar en la posibilidad de que la idea de su primita fuese acertada: estaba muy preocupado y triste. Y sigui caminando. No poda permanecer inactivo. Falina y Gobo le acompaaron durante un corto trecho. Los tres iban gritando: Mam! Mam! Despus Gobo y Falina se detuvieron, sin atreverse a seguir ms adelante. Falina dijo: Por qu hemos de seguir caminando ms? Mam sabe dnde estamos. Quedmonos aqu; as podr encontrarnos cuando regrese. Bambi prosigui solo. Atraves unos matorrales y lleg a un claro. Y al llegar al centro del mismo se qued inmvil. se senta como si repentinamente hubiese echado races: no poda moverse. En el lmite del claro, junto a un alto avellano, haba una extraa criatura. Bambi no haba visto nunca nada parecido. Al mismo tiempo, en el aire flotaba un olor como jams percibiera en su vida. Era un olor extrao, pesado y acre, que le excit hasta el extremo de la locura. Bambi mir a aquel extrao ser, que se mantena notablemente erguido. Era extremadamente delgado y tena una cara plida, completamente sin pelos alrededor de la nariz y de los ojos. Ese rostro inspiraba una especie de miedo, de fro espanto. Era extraordinario el dominio que esa cara ejerca sobre Bambi; mirarla le produca e infunda verdadero terror; sin embargo, se qued contemplndola fijamente. La extraa criatura estuvo sin moverse. Despus estir una pata desde cerca de su cara. Bambi no se haba dado cuenta de la existencia de esa pata en el primer momento. Pero en el preciso momento en que esa terrible extremidad descenda en el aire, l se dio a la fuga, asustado por ese movimiento. Como un relmpago se intern en la espesura y sigui corriendo a gran velocidad.

Inesperadamente, y sin saber de dnde haba salido, su madre se encontr a su lado, corriendo, saltando por encima de los matorrales. Corran juntos con la mayor celeridad posible. La cierva se adelant un poco; ella conoca el camino; Bambi la sigui. As corriendo hasta llegar al claro. Alcanzaste a verle? pregunt la madre en voz baja. Bambi no pudo contestar; estaba completamente agitado. Slo pudo asentir con la cabeza. Ese es l agreg la cierva. Y los dos no pudieron menos que estremecerse. VI Ahora Bambi se quedaba solo con frecuencia. Pero no se alarmaba tanto como le ocurriera la primera vez. Su madre desapareca, y por ms que la llamase no acuda a su lado. Despus, inesperadamente, reapareca para quedarse con l, como siempre. Una noche empez a vagar; su madre acababa de dejarle. Y Bambi no poda encontrar siquiera a Gobo y a Falina. El cielo se haba puesto de un color gris plido y empez a oscurecerse de manera que las copas de loa rboles parecan formar una cpula por encima de los arbustos y las zarzas. De pronto se oy como un silbido en los matorrales; luego por entre las hojas lleg un fuerte crujido, y su madre pas huyendo en veloz carrera. Alguien corra detrs de ella, muy cerca. Bambi no saba si era la ta Ena, su padre u otro cualquiera de sus conocidos. A quien reconoci inmediatamente fue a su madre. Aunque pas corriendo a mucha velocidad, supo que era ella por la voz, pues iba gritando. Por esos gritos Bambi infiri que estara jugando, por ms que el tono de los mismos le pareci ms bien de terror. Un da Bambi vag durante horas a travs de la espesura. Y por fin empez a llamar. Ya le resultaba completamente imposible seguir solo. Senta que pronto iba a desmoralizarse y tal vez a llorar; por eso, empez a llamar a su madre. Y de pronto uno de los prncipes se encontr frente a l, mirndole con suma gravedad. Bambi no le haba odo llegar, y por eso estaba un poco aterrorizado. Este ciervo pareca ms fuerte que los otros; era ms alto, ms gallardo. Su pelambre era de un tono rojizo ms brillante e intenso, pero en su cara haba reflejos de color gris plateado. Por encima de las orejas nerviosas se elevaban unas cuernas enormes, manchadas de puntos negros. Por qu lloras? pregunt severamente el viejo ciervo. Bambi tembl, deslumbrado y atemorizado a la vez, sin atreverse a contestar. Tu madre ahora no tiene tiempo para perderlo contigo prosigui el ciervo. Bambi se senta dominado por su voz imperiosa, a la vez que no poda dejar de admirarla.

No puedes arreglrtelas solo? Qu vergenza! El cervatillo quiso decir que l era capaz de arreglrselas solo; que ya se haba quedado solo muchas veces; pero no logr articular palabra. As permaneci callado, sintindose lleno de vergenza. El ciervo dio media vuelta y se fue. Bambi no saba a donde haba ido ni cmo, as como tampoco si se haba alejado lenta o rpidamente. Se haba ido de la misma manera repentina como apareciera. Irgui las orejas para escuchar, pero no logr captar el ruido de las patas del ciervo golpeando el suelo; ni siquiera oy el rumor de una hoja. Por eso mismo pens que deba estar cerca y vente hacia todas direcciones. Pero eso tambin result intil, pues no percibi ningn olor. Entonces suspir aliviado al pensar que ya no estaba all el ciervo. Sin embargo, tambin experimentaba un fuerte deseo de volver a verlo para ganarse su aprobacin. Cuando su madre regres no le cont nada del encuentro que acababa de tener. Tampoco la llam cuando ella volvi a irse dejndole solo. Mientras vagaba por el bosque iba pensando en el viejo ciervo. Tena grandes deseos de encontrarse con l. Quera decirle: Ves? Ya no llamo ms a mi madre para que l le hiciese algn elogio. Cuando se encontr la vez siguiente con Gobo y Falina en la pradera, les cont de su encuentro con el ciervo. Ellos le escucharon atentamente; y no tuvieron nada que contar que pudiese compararse con el relato de Bambi. Y no te asustaste? pregunt Gobo lleno de excitacin. Oh, bueno confes Bambi. S: haba tenido miedo. Pero slo un poco. Pues yo habra tenido un miedo horrible declar Gobo. Bambi replic que no; que l no se haba asustado mucho, porque el ciervo era muy hermoso. Pues eso no habra mitigado mi terror agreg Gobo. Ni siquiera he podido ver al ciervo todava. Cuando me asusto noto como rayas delante de los ojos que me impiden ver; y el corazn me palpita tan velozmente que no puedo resollar. Despus de escuchar la historia de Bambi, Falina se qued muy pensativa y no dijo nada. Pero cuando volvieron a verle, Gobo y Falina se apresuraron a correr a su encuentro. Ellos, lo mismo que l, estaban otra vez solos. Te hemos buscado todo este tiempo exclam Gobo. S agreg Falina enfticamente, porque ahora sabemos quin es el ciervo con quien te encontraste la vez pasada. Bambi dio un salto de tan excitado que estaba por la curiosidad; y pregunt: Quin es?

Falina dijo con tono solemne: Es el anciano prncipe. Quin te lo dijo? pregunt l. Mam repuso Falina. Bambi estaba sorprendido. Le contaste todo a tu mam? pregunt. Y los dos hermanos asintieron. Pero, eso era un secreto! exclam con enojo. Gobo trat de justificarse. Yo no fui; fue Falina dijo. Pero Falina exclam excitada: Qu quieres decir con eso de que era un secreto? Yo quise saber de quin se trataba. Ahora todos lo sabemos, y as la cosa resulta ms interesante. Bambi arda de curiosidad por enterarse de todo lo que saba Falina, y por eso se dej convencer. Ella se lo cont todo. El viejo prncipe es el ciervo ms grande de todo el bosque. No hay nadie que pueda compararse con l. Nadie sabe la edad que tiene. Nadie puede descubrir dnde vive. Nadie conoce a su familia. Muy pocos son los que le han visto una vez. A veces se ha llegado a pensar en su muerte por no vrsele aparecer durante mucho tiempo. Pero entonces alguien le volva a ver, aunque no ms que por un segundo, y as todos saban que segua vivo. No hay quien haya osado jams preguntarle dnde estuvo durante sus largas ausencias. No habla con nadie, y nadie se atreve a dirigirle la palabra. Utiliza senderos slo conocidos por l; conoce el bosque hasta el rincn ms escondido. Y para l no existe esa cosa llamada peligro. Los otros prncipes suelen luchar entre ellos, algunas veces, por pura diversin, para probar sus respectivas fuerzas, o porque rien. Pero hace ya muchos aos que nadie lucha con el anciano prncipe. Y de los que lucharon con l, hace ya muchsimo tiempo que no vive ninguno. En fin, es el Gran Prncipe. Bambi perdon a Gobo y a Falina por haber contado su secreto a la madre. Ms an, se alegraba de haberse enterado de tantas cosas importantes; pero tambin se alegraba, y mucho, de que Falina y Gobo no lo supiesen todo. Porque no saban, en verdad, que el gran prncipe le haba dicho: No puedes arreglrtelas solo? Qu vergenza! Ahora se alegraba infinitamente de no haberles dicho esas cosas. Porque Falina y Gobo las habran contado como contaran el resto, y todo el bosque se habra hecho lenguas del asunto. Esa noche, al salir la luna, la madre de Bambi regres. l la vio repentinamente al pie del roble grande, en las proximidades del prado, mirando a su alrededor; sin duda le estaba buscando a l. En cuanto la reconoci corri a su encuentro. Esa noche aprendi algo nuevo. Su madre estaba cansada y con hambre. Por eso no caminaron tanto como de costumbre. La cierva saci su apetito en el prado, donde l tambin sola hacer sus

comidas. El uno junto al otro, mordisquearon la hierba y los arbustos; y rumiando plcidamente, se adentraron poco a poco en el bosque. De pronto oyeron fuertes crujidos de ramas y hojas. Antes de que Bambi pudiese darse cuenta de qu se trataba, la madre empez a gritar fuertemente, como sola hacerlo cuando senta terror por algo, o cuando se encolerizaba. Aoh! grit, y pegando un brinco, volvi a gritar: Aoh! Baoh! Bambi trat de reconocer las formas que se acercaban a ellos a medida que el ruido entre las matas se haca ms fuerte. Ahora ya estaban muy cerca. Se parecan a l y a su madre, a ta Ena y a toda su familia; pero eran tan gigantescos y robustos que se qued mirndoles, estupefacto. De pronto l mismo empez a balar. Aoh! Baoh! No se daba cuenta de que balaba. No poda evitarlo tampoco. La procesin pas lentamente. Tres, cuatro gigantescas apariciones, una detrs de la otra. El ltimo era el mayor de todos. Sobre el cuello luca una hirsuta melena y sus astas eran parecidas a las ramas de un rbol. Vindoles, Bambi se quedaba sin aliento de puro admirado. Miraba y balaba, con el corazn lleno de ansiedad, pues se senta profundamente afectado; tanto como no lo estuviera nunca hasta entonces. Tena miedo; pero era el suyo un miedo peculiar. Se daba cuenta de lo lastimosamente pequeo que era; hasta le pareca que su madre se haba encogido, achicndose. se senta avergonzado sin precisar exactamente por qu, y al mismo tiempo le dominaba el terror. Y volvi a balar una vez ms. Baoh! B-a-o-h! Despus de lo cual se sinti ms tranquilo. La procesin ya haba pasado. Ya no se vea ni oa nada. Hasta su madre estaba silenciosa. Slo l soltaba breves balidos an. Todava experimentaba la fuerte impresin recibida al ver a los gigantes. Tranquilzate le dijo la madre; ya se han ido. Oh, mam! balbuci Bambi. Quines eran? No temas agreg la cierva; no son peligrosos. Esos son tus primos, los alces; son fuertes, poderosos. Mucho ms fuertes que nosotros. Y dices que no son peligrosos? Generalmente, no explic ella. Es claro que se dicen muchas cosas de ellos; t sabes cmo se murmura en el bosque. Se ha dicho mucho, pero yo no s si hay algo de verdad en toda esa chismografa. Por lo menos, a m y a todos mis conocidos jams nos han hecho el menor dao. Y por qu habran de hacernos dao a nosotros pregunt Bambi si son nuestros primos?

Quera tranquilizarse con ese pensamiento; pero sigui temblando. A nosotros nunca nos hacen nada contest la madre; y sin embargo, yo no s por qu me asusto cada vez que los veo. Yo misma no consigo explicrmelo. Pero me ocurre siempre lo mismo. Bambi fue recobrando la calma con las explicaciones de su madre; pero asimismo se qued pensativo. Justamente por encima de l, en las ramas de un aliso, el mochuelo estaba ululando de una manera que helaba la sangre en las venas. Como estaba distrado, se olvid de fingir terror. El mochuelo se pas a otra rama y pregunt: Cmo, no te asust? Naturalmente que s contest Bambi; t siempre me asustas. El ave ri para sus adentros, complacida. Espero que no me guardes rencor por ello agreg; no lo hago intencionadamente; yo soy as. Enseguida estir las plumas de manera que qued redonda como un globo, hundi el pico entre el plumaje blanco del pecho y puso una cara seria, terrible. Estaba muy satisfecha consigo misma. El cervatillo decidi hacerle una confidencia. Sabes una cosa? le dijo tmidamente. Acabo de recibir un susto mucho mayor de los que me das t. No me lo digas! repuso el mochuelo con disgusto. Y Bambi le cont lo de su encuentro con sus gigantescos parientes. Oh, no me hables de parientes exclam su interlocutor. Yo tambin los tengo. Como ahora slo vuelo de da, todos mis parientes me tienen inquina. No, no; la parentela no sirve para nada. Si son ms grandes, se portan con uno psimamente; y si son ms pequeos, se portan peor an. Si son ms grandes, uno no puede aguantarlos porque se muestran orgullosos; y si son ms pequeos, ellos son los que no pueden aguantar el orgullo que uno puede sentir por esa razn. No; yo prefiero no tener tratos con la parentela. Pues yo no conozco a mis parientes repuso Bambi riendo con timidez; nunca o hablar de ellos; ni les vi jams, hasta hoy. No des confianza a esa gente le aconsej el mochuelo. Creme agreg revoleando significativamente los ojos, creme que es mejor as. Los parientes nunca son tan buenos como los amigos. Fjate en nosotros; no tenemos el menor parentesco y, sin embargo, somos buenos amigos, que es lo que realmente importa a la postre. Bambi hubiese querido agregar algo ms, pero el otro sigui diciendo: Yo he tenido muchas experiencias a ese respecto. T eres muy joven todava; creme: yo s lo que te digo. Pero, en fin: a m no me gusta entrometerme en cuestiones de familia dijo.

Y volvi a revolear los ojos con aire pensativo; y puso una cara tan seria e impresionante, que el joven ciervo guard un silencio discreto. VII Pas otra noche, y la maana siguiente trajo un gran acontecimiento. Era una maana sin nubes, clara, fresca, llena de roco. Las hojas de los rboles y los arbustos parecan despedir un aroma ms dulce que de ordinario. De la pradera llegaban y ascendan hasta la copa de los rboles grandes nubes de perfume. Piip! dijeron los pjaros al despertar. Lo dijeron con mucha suavidad. Pero como todava flotaba en el ambiente la griscea penumbra del amanecer no agregaron nada ms por el momento. De pronto son en los mbitos del bosque el graznido spero de la corneja. Parece que las cornejas ya estaban despiertas y se visitaban las unas a las otras en las copas de los rboles. La urraca dej or enseguida su shackarakshak, y agreg: Creyeron ustedes que yo estaba dormida? Y a continuacin un centenar de vocecitas empezaron a dejarse or aqu y all, muy suavemente al principio: Piip! piip! ti! En esas voces todava se notaba algo del sueo de la noche precedente. De pronto un mirlo vol hasta la cima de una haya. Se encaram sobre la ramazn ms alta y se qued all mirando cmo all lejos, por encima del bosque, los cielos an no despejados del todo de la somnolencia nocturna, de color gris plido, empezaban a adquirir un resplandor de vida, lejos, hacia el Este. El da se acercaba por fin; y el mirlo empez a cantar. Su cuerpecito negro no pareca ms que una manchita oscura visto desde el suelo. Poda confundrsele con una hoja muerta. Mas su canto flua lleno de jbilo y de vida, llenando toda la floresta. Entonces todo pareci despertar en el bosque. Los pinzones trinaban, y el diminuto petirrojo y el pintacilgo tambin se dejaban or. Las palomas iban alborotadamente de un lado para el otro, haciendo mucho ruido con su batir de alas. Los faisanes cacareaban de una manera que pareca que la garganta les iba a estallar. El rumor de sus alas al volar de la ramazn de los rboles al suelo, era suave y a la vez potente. Y no dejaban un instante de emitir su llamada metlica y quebradiza, seguida de un cloqueo muy suave. Bien arriba, los halcones gritaban con voz alegre y aguda: Yayaya! Sali el sol Di-diy! cant regocijado el jilguero, volando de rama en rama. El cuerpo amarillo brillaba a la luz matinal, dando la impresin de una bola de oro alada.

Bambi se encamin hacia el roble grande del prado, que centelleaba por efectos del roco que lo cubra. El aire estaba embalsamado con el suave aroma del pasto, de las flores y de la tierra mojada; y se oan flotar las voces de las mil criaturas vivientes de los alrededores. La amiga liebre estaba ah, al parecer sumida en graves reflexiones. Un faisn arrogante, henchido de vanidad, pas pavonendose y mordisqueando una que otra semilla que encontraba entre el pasto, mas sin dejar por eso de mirar precavidamente en todas direcciones. El azul metlico oscuro de su nuca brillaba a la luz del sol. Uno de los prncipes se acerc y se detuvo Junto a Bambi. ste nunca haba visto desde tan cerca a uno de los padres. El ciervo se encontraba inmediatamente delante de l y junto al macizo de avellanos, cuyas ramas le ocultaban un tanto. Bambi no se movi. Quera que el prncipe saliese del todo al claro; al mismo tiempo titubeaba y no saba si dirigirle o no la palabra. Deseoso de consultar a su madre, la busc con la mirada. Pero sta ya se haba ido y se encontraba a cierta distancia, conversando con la ta Ena. En ese momento Gobo y Falina salieron corriendo del bosque. Bambi segua pensando, inmvil. Si ahora iba al encuentro de su madre y los parientes tendra que pasar por donde se encontraba el prncipe. Y se senta como incapacitado para hacer eso. Oh, bueno pens; no tengo por qu preguntrselo a mi madre. El viejo prncipe habl conmigo y, sin embargo, yo no se lo dije a ella. Me acercar y le dir buenos das, prncipe. No puede ofenderse por esto. Pero si llega a enojarse, me escapar corriendo. Bambi empez a luchar con su resolucin, que ya flaqueaba. El prncipe sali de detrs del macizo de avellanos al prado. Ahora se dijo el joven ciervo. Entonces se oy un estruendo parecido al del trueno. Bambi se estremeci, sin darse cuenta de lo que acababa de ocurrir. Pero vio al prncipe dar un salto delante de sus propias narices para volver a introducirse enseguida, a toda velocidad, dentro del bosque. Entonces mir a su alrededor lleno de estupefaccin. El aire pareca vibrar an por efecto del estruendo. Vio cmo su madre, ta Ena, Falina y Gobo volvan precipitadamente al bosque. Vio cmo la amiga liebre pasaba por su lado corriendo como alma que lleva el diablo. Vio al faisn, que tambin corra con el cuello muy estirado hacia adelante. Y not que de pronto el bosque se llenaba de un profundo silencio. Decidido, l tambin volvi a la espesura. Pero apenas haba dado unos pocos saltos, cuando se encontr con el prncipe tirado en el suelo, a sus pies, inmvil. Se detuvo horrorizado, sin darse cuenta de lo que eso significa. El prncipe sangraba abundantemente de una herida grande que tena en el hombro. Estaba muerto. No te detengas! le orden a su lado una voz. Era la de su madre, que pas junto a l a todo galope.

Corre! le grit volviendo la cabeza. Corre tanto como puedas! Y sigui corriendo sin disminuir la velocidad de su carrera. Sin embargo su orden tuvo por parte de Bambi inmediata obediencia; y ahora corra con todas sus fuerzas. Qu pas, mam? pregunt luego. Qu pas? La madre le contest con voz entrecortada por la fatiga: Fue l! Bambi se estremeci; los dos reanudaron la carrera. Por fin se detuvieron, pues estaban sin aliento. Qu pas? Qu dicen que pas? pregunt entonces una voz que vena desde arriba. Bambi levant la cabeza. Era la ardilla que descenda por las ramas sin parar de hacer preguntas. Luego agreg: Yo corr todo el camino junto con ustedes. Qu cosa terrible! Tambin t estabas all? le pregunt la madre de Bambi. Es claro que estaba! replic la ardilla. Todava estoy temblando de miedo. Enseguida se sent con el cuerpo erguido, equilibrndolo con la hermosa cola, sac el blanco pecho y apret las patitas menudas contra el pecho, llena de nerviosidad. Ah! aadi. Estoy fuera de m de puro excitada! Yo tambin dijo la madre de Bambi; el miedo me ha dejado sin fuerzas. No logro comprender cmo pudo ocurrir la cosa. Ninguno de nosotros vio nada. De veras? dijo la ardilla con aspereza. Pues yo le vi. Yo le vi. Y yo tambin dijo otra voz. Era la urraca, que se acerc volando para posarse en una rama. Tambin yo le vi dijo alguien desde ms arriba con un graznido. Era el grajo, que estaba sobre la rama de un fresno. Dos cornejas graznaron speramente, tambin desde lo alto de los rboles: Pues nosotros le vimos tambin. Todos se pusieron a charlar con suma gravedad. Estaban muy excitados, y parecan a la vez llenos de enojo y de miedo. A quin? se pregunt Bambi. A quin visteis? Yo hice todo lo posible deca la ardilla, apretando las patitas contra el corazn; hice todo lo posible por prevenir al pobre prncipe.

Yo tambin protest el grajo con su voz spera. Cuntas veces le grit? Pero l no quiso escucharme. Tampoco me escuch a m chill la urraca. Le llam por lo menos diez veces. Hasta quise volar por encima de l, porque me pareci que no alcanzaba a orme; volar hasta el macizo de avellanos, me dije. All no podr menos que orme. Y en ese preciso instante ocurri la desgracia Mi voz es tal vez ms fuerte que la de todos vosotros; yo le previne lo mejor que pude dijo la corneja con desfachatez. Pero caballeros de tal estampa prestan poca atencin a los que son como nosotros. Demasiado poca, s convino la ardilla. En fin, hicimos lo que pudimos agreg la urraca. Nosotros no tenemos la culpa de que ocurran accidentes as. Era un prncipe tan hermoso! se lament la ardilla. Y estaba realmente en la flor de la vida. Aakj! grazn el grajo. Hubiese sido mejor para l no mostrarse tan orgulloso y prestar atencin a nuestras voces. No puede decirse que fuese un prncipe orgulloso. Por lo menos, no ms que los otros prncipes de su familia agreg la urraca. Bah, no era ms que un estpido dijo el grajo en tono despectivo. El estpido eres t le contest la corneja desde arriba. No hables de estupidez porque todo el bosque sabe cuan estpido eres. Yo! exclam el grajo, tieso de estupefaccin. Nadie puede acusarme a m de estupidez; puedo ser algo descuidado, pero nunca estpido. Bueno, lo que t quieras replic la corneja con gravedad. Olvida lo que te dije; pero recuerda que el prncipe no muri porque fuese orgulloso o estpido, sino porque nadie puede escapar a l. Aak! grazn el grajo. No me gusta esta clase d conversacin. Y se alej volando. La corneja agreg entonces: l ya ha eliminado a varios de mi familia. Mata a todo el que se le antoja. Nada puede protegernos contra l. Hay que estar constantemente en guardia contra l intervino la urraca. Ya lo creo que s dijo con tristeza la corneja. Adis.

Y se fue volando seguida por su familia. Bambi mir a su alrededor. Ya su madre no estaba all. De qu est hablando ahora esta gente? se dijo. Yo no alcanzo a comprenderlo. Quin es ese l de quien hablan tanto? Aquel a quien yo vi entre los matorrales tambin era l; y sin embargo, no me mat. Despus Bambi pens en el prncipe, yacente a sus pies, con el hombro deshecho, ensangrentado. Ahora estaba muerto Bambi empez a caminar. Nuevamente el bosque cantaba con sus mil voces; el sol atravesaba el follaje con sus fuertes rayos de luz. Haba luz en todas partes. Las hojas empezaban a despedir olor. Muy arriba, en lo alto, los halcones soltaban su grito; muy cerca un pjaro carpintero picoteaba un tronco como si nada hubiese ocurrido. Bambi no se senta nada feliz. se senta amenazado por un peligro indefinible. No comprenda cmo otros podan vivir tan despreocupados y contentos cuando la vida era tan difcil y peligrosa. Despus, se sinti invadido del deseo de penetrar en lo ms espeso del bosque; quera llegar hasta lo ms recndito. Ansiaba encontrar un escondite donde, protegido por todos lados por la impenetrable espesura, no pudiese ser visto por nadie. Ya no quera volver nunca ms al prado. Algo se movi suavemente entre unas matas. Bambi retrocedi violentamente. El viejo ciervo estaba frente a l. Bambi temblaba. Quera huir; sin embargo, pudo dominarse y permanecer en el mismo sitio. El ciervo le mir con Sus ojos grandes, de mirada profunda, y pregunt: T tambin estabas ah cuando ocurri la desgracia? S replic l en voz baja. Senta repercutir los fuertes latidos del corazn en la garganta. Dnde est tu madre? pregunt el prncipe. Bambi contest con voz ms baja an: No lo s. El viejo ciervo sigui mirndole. No lo sabes, y sin embargo, no la llamas? pregunt. Bambi fij la mirada en el rostro noble; despus se fij en las cuernas del ciervo, y se sinti repentinamente lleno de coraje. Yo tambin puedo arreglrmelas solo ahora dijo. El prncipe le estudi un instante; despus pregunt en tono bondadoso: No eres t el pequeuelo que encontr hace poco, llorando y clamando por su madre? Bambi se sinti algo confundido, pero el coraje no le abandon. S, soy yo confes. El ciervo se qued mirndolo en silencio, y a l le pareci que ahora los ojos de mirar profundo tenan una expresin ms tierna.

En aquella oportunidad t me reprendiste, prncipe agreg, excitado, porque yo tena miedo de quedarme solo. Desde entonces he dejado de tener miedo. El ciervo le mir con estimacin y esboz una ligersima sonrisa, poco visible para quien no se fijase bien. Sin embargo, Bambi la not. Noble prncipe dijo entonces en tono confidente, qu ha sucedido? Yo no logro entenderlo. Quin es ese l del que hablan todos? Pero call enseguida, aterrorizado por la mirada severa que le mand callar. Sigui una pausa. El viejo ciervo pareca tener la mirada perdida en lontananza. Despus dijo, hablando lentamente: Escucha, olfatea y mira por ti mismo. Avergualo t solo. Despus irgui la cabeza con las maravillosas astas. Adis dijo, y nada ms. Enseguida desapareci. Bambi permaneci anonadado, con deseos de llorar. Pero el adis del prncipe todava vibraba en sus odos y le sostuvo. Adis, le haba dicho. Luego no poda estar enojado con l. Esto le hizo sentirse contento y orgulloso, y a la vez inspir en l pensamientos profundos. S, la vida era difcil y estaba llena de peligros. Pero, ocurriera lo que ocurriese, l sabra hacer frente a todo. Caminando lentamente, se introdujo en lo ms espeso del bosque. VIII Un da Falina y Bambi fueron a ver el pequeo espacio abierto situado en medio de lo profundo del bosque, donde ste encontrara la ltima vez al viejo ciervo. Bambi habl a Falina de l y lleg a entusiasmarse. Tal vez le encontremos otra vez dijo. Me gustara que le conocieses. Me gustara conocerle dijo Falina animosamente. Tendra mucho gusto en platicar con l. Sin embargo, no deca la verdad, porque, aunque curiosa, tena miedo al viejo prncipe. La penumbra iba convirtindose poco a poco en una media luz griscea. El amanecer estaba prximo. Caminaron sin hacer ruido entre arbustos y matas, eligiendo senderos por donde la poca espesura del follaje les permita ver hasta cierta distancia y en todas direcciones. De pronto se oy ruido cerca de donde se encontraban. Se detuvieron y miraron. El viejo ciervo avanzaba con paso lento y

majestuoso entre loa arbustos, en direccin al espacio abierto. A la escasa luz del momento, pareca una gigantesca sombra griscea. Falina solt un gritito involuntario. Bambi consigui dominarse. l tambin estaba aterrorizado, y senta en la garganta el ansia de gritar. Pero la voz de Falina son con tal expresin de miedo que se sinti acometido de piedad, y con ello, del deseo de tranquilizarla. Qu te pasa? le pregunt en un murmullo lleno de solicitud, sin poder impedir, empero, que la voz le temblase un poco; qu te pasa? No tienes nada que temer; l no te har el menor dao. Pero Falina volvi a chillar. No te alarmes as, mi querida le rog Bambi. Es ridculo que te asustes de l. Despus de todo, es uno de los nuestros. Pero sus palabras no lograron serenarla; permaneci rgida, mirando al ciervo que pas sin darse cuenta de lo que a ella le ocurra. Dominada por el pnico, Falina chill y chill. Sosigate, domnate suplic Bambi. Qu va a pensar l de nosotros? Pero no haba manera de tranquilizarla. Que l piense lo que quiera repuso; y volvi a soltar sus balidos: Ah-oh! Ba-ho! Es terriblemente grande! Y como Bambi insistiera, agreg sin dejar de balar: Baoh! Djame, no puedo evitarlo. Tengo que balar. Baoh! Baoh! Baoh! El ciervo estaba ahora en el espacio abierto, arrancando bocados de pasto. Bambi estaba ahora completamente sereno y con buen nimo; con un ojo vigilaba a su compaera y con el otro observaba al viejo ciervo, que pareca estar muy pacfico. Tratando de serenar a Falina, haba logrado dominar su propia emocin y ya no tena miedo. As, empez a reprocharse por el estado lastimoso en que l mismo se pona cada vez que vea al prncipe: un estado mezcla de terror y excitacin, admiracin y sometimiento. Es absurdo, completamente absurdo se dijo con decisin. Ir directamente a su encuentro y le dir quin soy. No hagas eso! grit Falina. No vayas! Ba-oh! Va a suceder algo terrible! Baoh! Baoh! Voy a acercrmele de todos modos repuso Bambi. El ciervo que estaba desayunndose con tanta calma, sin prestar la menor atencin a la llorosa Falina, empez a parecerle excesivamente arrogante. Eso le hizo sentirse ofendido y humillado. Voy a hablarle dijo. Cllate. Ya vers como no sucede nada. Esprame aqu.

Bambi parti, pero Falina no quiso esperarle. No tena ni el deseo ni el coraje necesario para quedarse. Mir a su alrededor, indecisa, y sali corriendo sin dejar de balar, pensando que lo mejor que poda hacer era huir. Bambi la oy alejarse cada vez ms, gritando siempre: Baoh! Baoh! l la habra seguido gustoso. Pero ya no era posible. Eso mismo disip los ltimos titubeos y avanz. A travs de las ramas vio al ciervo en el espacio abierto, con la cabeza cerca del suelo, buscando qu comer. Bambi sinti que el corazn le lata desordenadamente al poner el pie en el claro. Al orle el viejo ciervo levant inmediatamente la cabeza y le mir. Despus perdi la mirada en un punto distante. Esa mirada perdida en el espacio, como si all no hubiese nadie, pareci tan arrogante a Bambi como la que le dirigiera al orle llegar. Pero ahora que estaba frente a l, no saba qu hacer. Haba venido con la intencin de hablarle; quera decirle: Buenos das, yo soy Bambi. Me permites que te pregunte cul es tu honorable nombre? Sin embargo, la cosa que en el primer momento le pareciera tan sencilla, ahora no lo era tanto. De qu le servan las buenas intenciones de un momento antes? Empero, no quera dar la impresin de ser un mal educado, impresin que indudablemente no dejara de causar si parta sin decir una sola palabra. Tampoco quera parecer descarado, concepto en que poda quedar si iniciaba la conversacin. El ciervo era de una majestad sublime, que le causaba un infinito placer al mismo tiempo que le haca sentirse muy humilde. Trat vanamente de levantar su espritu, y se pregunt repetidas veces: Por qu tengo que asustarme en su presencia? Acaso yo no soy tan bueno como l? Pero era intil. Segua con el mismo miedo y la misma timidez, y senta en el fondo de su corazn que no era tan digno y bueno como el viejo ciervo. Por el contrario, se consideraba muy lejos de semejante igualdad. Tan poca cosa se consider, que lleg a sentirse casi despreciable, y tuvo que apelar a todas sus fuerzas para mantenerse sereno. El viejo ciervo le miraba, entre tanto, y pensaba: Es hermoso, es realmente simptico; tan delicado, tan elegante y gracioso en todo su porte. Sin embargo, no debo mirarle as. No est bien mirarle de este modo. Adems puedo desconcertarle. Por eso, levant la cabeza y mir nuevamente hacia el espacio. Qu porte tan altanero!, pens Bambi. Resulta realmente inaguantable la opinin que algunos se forman de s mismos. El ciervo estaba pensando: Me gustara hablarle; es tan simptico Qu tontera eso de no querer hablar con aquellos a quienes no conocemos. Y volvi a perder la mirada en la lejana, pensativo.

Cualquiera dira que yo soy parte del aire, se dijo Bambi. Este individuo se comporta como si l fuese el nico sobre la superficie terrestre. Qu podra decirle?, se preguntaba el viejo prncipe. Yo no tengo la costumbre de hablar. Lo ms probable en que diga alguna tontera y me ponga en ridculo porque no me cabe la menor duda de que es un joven muy inteligente. Bambi se arm de valor y mir fijamente al ciervo. Qu esplndido es!, pens con admiracin y perdiendo a la vez toda su decisin. Bueno, ser para otra vez, acaso decidi el ciervo; y se alej, descontento pero majestuoso. Bambi se qued en el mismo sitio, lleno de desencanto. IX Bambi not que todo estaba cambiado. Resultaba un poco difcil para l acostumbrarse a ese mundo alterado. En el bosque todos haban vivido siempre como ricos, y ahora se vean obligados a hacer frente a tiempos duros. Por su parte no conoca otra cosa que la abundancia. Para l haba sido siempre cosa entendida que nunca faltara qu comer; jams imagin que podra llegar a tener que preocuparse por conseguir el alimento. Crea que iba a poder dormir siempre a la sombra verde del follaje espeso, donde nadie le vera, y, sobre todo, que conservara siempre su pelaje, suave, hermoso y brillante de color rojizo. Pero ahora todo estaba cambiado sin que l se hubiese dado cuenta de que ese cambio ocurra. El proceso que ahora llegaba a su fin slo le haba parecido una serie de episodios sin importancia. Le gustaba ver los velos de blancura lechosa formados por la niebla que todas las maanas vena del prado, o que bajaba bruscamente del cielo gris al amanecer. Estos hermosos velos se desvanecan con la aparicin del sol. La blanca escarcha que cubra la pradera como una sbana de resplandeciente albura tambin le deleitaba. Algunas veces le gustaba escuchar a sus primos, los grandes alces. Todo el bosque se estremeca con las vibraciones de sus potentes voces reales. Bambi escuchaba atemorizado; pero al mismo tiempo su corazn no poda menos que experimentar gran admiracin cuando ellos lanzaban su grito. Recordaba que los reyes tenan cuernas llenas de astas, parecidas a verdaderos rboles. Y le pareca que sus voces eran tan potentes como esas cuernas. Cuando oa las profundas vibraciones, permaneca inmvil. Las voces graves llegaban hasta l como la expresin de esos nobles seres, que daban de este modo rienda suelta a la nostalgia, a la ira o al orgullo, segn el estado de nimo que les dominase. Bambi luchaba en vano contra sus terrones. Siempre se senta dominado por ellos cuando oa esas voces; sin embargo, se senta lleno de orgullo por tener tan nobles parientes. Al mismo tiempo no dejaba de experimentar una extraa sensacin de disgusto por el hecho de que sus primos fuesen tan inaccesibles. Eso le ofenda y humillaba sin saber exactamente por qu, y sin que en realidad se diese exacta cuenta de ello. Despus de la poca del apareamiento, y cuando las voces de los alces y ciervos se acallaron, Bambi empez a notar los otros fenmenos. Por la noche, cuando vagaba por el bosque, o de da,

cuando estaba en el claro, oa murmurar a las hojas que caan de los rboles. Susurraban y crujan incesantemente al caer de las ramas, atravesando el aire. sobre la tierra haba un constante y delicado son. Era algo maravilloso despertar y escucharlo; algo maravilloso quedarse dormido al arrullo de esas voces suaves que murmuraban melanclicamente. Pronto las hojas formaron una espesa alfombra sobre la tierra; y cuando uno caminaba, se esparcan levantndose livianas, crujiendo suavemente. Era muy divertido apartarlas con cada paso y formar con ellas altas pilas. se oa entonces un sonido, un Sh-sh! suave, claro, argentino. Por otra parte, tambin resultaba muy til, pues Bambi tena que ser particularmente cuidadoso en esos das, prestando atencin para escucharlo y olfatearlo todo. Gracias a las hojas cadas se poda or el paso de cualquier animal por el punto ms distante. Al menor contacto soltaban su crujido, su caracterstico Shsh!. Nadie poda pasar sobre ellas sin delatar su paso. Pero despus vino la lluvia. Caa desde la maana temprano hasta bien entrada la noche. A veces segua lloviendo ininterrumpidamente durante toda la noche, hasta el da siguiente. Escampaba un poco, para continuar luego con vigor renovado. El aire estaba hmedo y fro; todo el mundo pareca estar lleno de agua. Si uno trataba de mordisquear el pasto del prado se le llenaba la boca de agua; y si intentaba arrancar una ramita con loe dientes, un verdadero torrente de agua empapaba los ojos y el hocico. Las hojas no crujan ya. Yacan plidas y empapadas sobre la tierra; aplastadas por la lluvia, ya no producan ruido. Bambi descubri por primera vez lo desagradable que resulta estar todo el da bajo la lluvia, y quedar completamente calado hasta la misma piel. Todava no haba cado ninguna helada, y, sin embargo, ya suspiraba por el tiempo caluroso, pensando que era algo muy triste el tener que andar de un lado para el otro completamente mojado. Cuando sopl el viento del Norte, Bambi descubri lo fro que era. No le serva de gran cosa el acurrucarse pegadito a la madre. Es claro que al principio encontr delicioso estarse all tirado, pudiendo mantener al menos uno de sus costados en agradable tibieza. El viento del Norte soplaba a travs de la espesura durante todo el da y toda la noche. Pareca impelido por una incomprensible y fra rabia que le llevaba hasta el extremo de la locura; daba la impresin de que quera desarraigar todo el bosque, devastndolo, aniquilndolo. Los rboles geman, pero ofrecan obstinada resistencia, luchando con todas sus fuerzas contra la fiera embestida del viento. Uno poda or sus hondos quejidos, sus chasquidos como gritos de dolor, el fuerte estallido de sus ramas grandes al quebrarse, el doloroso y a la vez colrico crujido cuando un tronco se rompa y el rbol vencido pareca gritar por cada herida de su rendido y agonizante cuerpo. Nada ms poda orse fuera de eso, pues la tempestad se ensaaba con fuerza aun ms terrible sobre el bosque, y sus rugidos ahogaban los ruidos menores. Bambi supo entonces que haba llegado el momento da la escasez, de la lucha por la vida. Vio cmo la lluvia y el viento haban cambiado al mundo. Ya no quedaba una hoja en los rboles ni en los arbustos. Todos estaban all despojados, enseando su triste desnudez, elevando sus ramas peladas al cielo, como clamando misericordia. El pasto del prado estaba marchito y ms corto, como si se hubiese metido dentro de la tierra. Hasta el claro pareca arruinado, desnudo. Desde la

cada de las hojas no era posible estar all tan bien oculto como antes. El claro estaba ahora abierto por todos sus costados. Un da, en el momento en que una joven urraca volaba sobre el prado, sinti que algo blanco y muy fro le caa en un ojo. A esa cosita sigui otra igual, y otra, y otra. Sinti como si tuviese un velo delante de los ojos, mientras las cositas, pequeas, de blancura enceguecedora, danzaban a su alrededor. La urraca titube en su vuelo, revolote un poco, y luego se lanz en lnea recta hacia arriba. Todo en vano. Los blancos y fros copos estaban en todas partes y otra vez se le metan en los ojos. Sin embargo, ella sigui volando hacia arriba, remontndose muy alto. No te afanes tanto, queridita le grit desde arriba una corneja que volaba en su misma direccin; no te afanes tanto. No podrs volar lo suficientemente alto como para ponerte fuera del alcance de esos copos. Esto es nieve. Nieve! exclam sorprendida la urraca, luchando siempre contra los copos que caan sin cesar. Eso parece repuso la corneja. Estamos en invierno; esto no puede ser otra cosa que nieve. Perdname dijo la urraca; yo sal del nido en el pasado mes de mayo. No s nada con respecto al invierno. Hay muchos como t declar la corneja; pero no te afanes. Aprenders pronto. Bueno dijo la urraca, si esto es nieve, creo que voy a descansar un poco. Se detuvo sobre la rama de un saco y sacudi el cuerpo para desprenderse de la nieve que lo cubra. La corneja se alej volando torpemente. Al principio Bambi se sinti encantado con la nieve. El aire estaba sereno y apacible mientras las estrellitas de agua congelada caan al suelo girando; el mundo tena ahora un aspecto completamente nuevo. Era ms luminoso, ms alegre; y todas las veces en que el sol sala un poquito, todo brillaba y la sbana blanca que cubra la tierra despeda destellos y luces tan vivas que enceguecan. Pero Bambi dej pronto de sentirse complacido con la nieve. Cada vez iba hacindose ms y ms difcil encontrar alimento. Tena que escarbar interminablemente antes de poder encontrar una brizna marchita de hierba. La escarcha le lastimaba las patas; y l tema lastimarse tambin los pies. Gobo ya se los haba lastimado. Es claro que Gobo era de los que no pueden aguantar nada, por lo que constitua una constante fuente de disgustos para su madre. Los ciervos estaban siempre juntos, y se mostraban ms compaeros que antes. Ena traa a bus hijos con frecuencia; Marena, una cierva adolescente, se uni al grupo ms tarde. Pero la que ms contribua al entretenimiento de todos era la anciana Netla. sta saba bastarse a s misma y tena ideas propias sobre todas las cosas.

No sola decir; yo no quiero ms preocupaciones con los hijos. Ya he tenido bastantes; son una verdadera broma. Falina le pregunt una vez: Pero cmo pueden causarle preocupaciones los hijos si son una broma? Y Netla, aparentando enojo, le contest: S, son una broma; pero una broma pesada! No, no! Ya he tenido bastantes. Todos se llevaban perfectamente. Se sentaban los unos junto a los otros, charlando. Los chicos no haban tenido hasta entonces oportunidad de enterarse de tantas cosas nuevas. Hasta uno que otro prncipe vena a veces a unirse al grupo. Al principio estas reuniones eran un poco ceremoniosas; especialmente los pequeos se sentan llenos de timidez. Pero pronto todos entraron en confianza y las reuniones se hicieron mucho ms agradables. Bambi admiraba al prncipe Roo, que era un seor muy respetable, y senta un profundo cario hacia el joven y hermoso Karus. A los prncipes se les haban cado las cuernas; Bambi miraba con frecuencia e inters las dos protuberancias redondas, de color gris pizarra, que aparecan cubiertas de muchas puntas redonditas y brillantes, sobre la cabeza de los prncipes. Tenan ciertamente un continente muy noble. La conversacin se haca de un inters emocionante cuando alguno de los prncipes hablaba de l. Roo tena una protuberancia cubierta de cicatrices en la pata delantera izquierda. Al apoyarse sobre esa pata cojeaba; y a veces preguntaba: Se nota que cojeo? Y todos se apresuraban a asegurarle que no se le notaba en absoluto, que era precisamente lo que Roo quera que le dijesen. En realidad se le notaba, pero muy poco. Ah, s deca l luego. Esa vez si que escap por un pelo. Y a continuacin relataba cmo l le haba sorprendido y cmo le haba lanzado su fuego que slo le hiri la pata. El dolor casi le haba enloquecido, cosa que no es de extraarse, pues el hueso se le haba astillado. Pero Roo no perdi la cabeza por eso. Se incorpor y huy corriendo sobre las tres patas sanas. Aceler la carrera cuanto pudo a pesar de que e senta acometido de una debilidad creciente, pues saba que le perseguan. Corri y corri sin parar, hasta que lleg la noche. Entonces decidi tomarse un descanso. Pero en cuanto volvi el da sigui corriendo hasta que tuvo la certeza de encontrarse a salvo. Entonces resolvi cuidarse, viviendo solo y escondido, y esper a que se le curase la herida. Por fin, cuando reapareci, lo hizo convertido en hroe. Es verdad que renqueaba un poco; pero l crea que eso no lo notaba nadie. Cada vez que se reunan, cosa que ocurra a menudo, se contaban muchas historias. Bambi oy hablar ms que nunca de l. Oy describir el aspecto horrible que tena. Nadie poda mirar su cara

desnuda, desprovista de pelos, plida. Pero l lo saba por experiencia propia. Tambin hablaban del olor caracterstico que despeda; sobre esto tambin poda haber hablado Bambi; pero su buena educacin le haca permanecer callado, sin tomar parte en la conversacin de los mayores. Segn estos ltimo afirmaban, el olor de l cada vez tena algo distinto de la vez anterior en que le haban encontrado; difera en mil detalles slo perceptibles para un olfato muy fino. Y sin embargo, era fcil reconocerle siempre y al momento, pues resultaba siempre excitante, indescriptible, misterioso y terrible. Dijeron tambin cmo l slo se serva de dos patas para caminar, y hablaron con admiracin de la fuerza sorprendente de bus dos manos. Algunos de ellos no saban lo que eran las manos. Pero cuando alguien lo explic, la vieja Netla dijo: Yo no veo nada de sorprendente en eso. Una ardilla puede hacer exactamente las cosas que tanto parecen asombraros; hasta un vulgar ratoncillo es capaz de realizar tales maravillas. Y volvi la cabeza con gesto desdeoso. Oh, no exclamaron los dems. Y se pusieron a explicarle que las cosas que hacan la ardilla y el ratn no eran las mismas que poda hacer l; de ninguna manera. Pero Netla no quiso darse por vencida. Y qu me decs del baldn? pregunt. Y qu del buharro? Y de la lechuza? Solamente tienen dos patas; pero cuando quieren alguna cosa se apoyan sobre una pata y con la otra se sirven para asirla. Eso es mucho ms difcil, y estoy segura de que l no puede hacerlo. La vieja Netla pareca decidida a no admirar nada que tuviese relacin con l. Lo odiaba con toda su alma. Es un ser odioso deca; y lo repeta sin cansarse. Por otra parte, nadie la contradeca, pues no haba uno que sintiese simpatas hacia l. Sin embargo, la conversacin se hizo ms acalorada cuando alguien dijo que l tena una tercera mano. No eran dos las manos; eran tres. Esa es una historia muy vieja dijo Netla con desdn. Pero yo no la creo. No lo crees? intervino Roo. Entonces, con qu crees que me rompi la pata? Puedes explicrmelo? Ella le contest con indiferencia. Eso es cosa tuya, estimado amigo. A m nunca me rompi una pata. La ta Ena dio su opinin. Yo creo haber visto muchas cosas en mi vida dijo. Y opino que hay algo de fundado en eso de la tercera mano.

Estoy de acuerdo contigo dijo cortsmente el joven Karus. Tengo un amigo, un cuervo Aqu hizo una pausa, momentneamente turbado, y mir a su alrededor a todos los presentes, como si temiese que fuesen a rerse de l. Pero cuando vio que todos le escuchaban con atencin, agreg: Este cuervo est generalmente bien informado, os lo aseguro. Sus informaciones son sorprendentes. Pues bien, segn afirma, l tiene realmente tres manos, aunque no siempre. La tercera mano es la peligrosa, dice el cuervo. No forma parte de su cuerpo como las otras dos, sino que la lleva colgada del hombro. Agrega el cuervo que se da cuenta exactamente cuando l va a ponerse peligroso. Es decir, que cuando viene sin esa tercera mano, l no es peligroso. La vieja Netla solt la carcajada. Tu cuervo es un mentecato, mi estimado Karus. Dselo de mi parte. Si fuese tan inteligente como parece creerse, sabra que l es siempre peligroso: siempre. Sin embargo, las opiniones diferan entre el resto de los concurrentes. La Madre de Bambi dijo: Algunos de Ellos no son peligrosos; eso se puede ver a veces a la primera mirada. De veras? dijo Netla. Y dime, cuando les ves venir, te quedas inmvil tranquilamente sentada esperando que pasen para darles los buenos das? La mam de Bambi contest en tono conciliador: Desde luego que no hago eso; por el contrario, huyo a todo escape. Falina intervino entonces para decir: S, s; hay que escapar siempre. Todos rieron. Pero cuando hablaban de la tercera mano todos se ponan serios y se sentan dominados paulatinamente por el miedo, que se les iba adentrando en las entraas. Porque, fuera lo que fuese, tercera mano o cualquier otra cosa, la verdad era que se trataba de algo terrible que ellos teman, mas no comprendan. Slo conocan su existencia por lo que contaban los dems; pocos de ellos haban logrado ver lo que era eso. l estaba generalmente erguido, lejos; y raras veces se mova. Uno no poda explicar lo que haca ni qu ocurra; pero repentinamente se oa un estampido parecido al trueno, saltaba un fuego, y, lejos de l, uno caa derribado al suelo, con el pecho abierto por terrible herida. Mientras hablaban, todos parecan querer acurrucarse, como si les estuviese dominando la presencia de un poder oscuro, desconocido.

Todos escuchaban con curiosidad estas historias que siempre eran horribles, y estaban llenas de sangre y de sufrimiento. Escuchaban incansables todo lo que se deca de l; algunas de las historias, y acaso la mayora, eran inventadas; en realidad, cuentos y consejas que venan de los padres y los abuelos. En todos esos cuentos todos buscaban inconscientemente la manera de aplacar este poder malfico, o un modo de escapar al mismo. Qu importancia tiene pregunt el joven Karus con desaliento la distancia a que se encuentra l cuando mata? Tu sabio amigo, el cuervo, no supo aclarrselo? se burl la vieja Netla. No repuso Karus con una sonrisa. Dice que ha visto muchas veces a l; pero la verdad es que nadie puede explicar el misterio de ese ser terrible, pues nadie osa acercrsele. S observ Roo. l es peligroso para todos; cuando quiere tambin derriba a los cuervos de los rboles. A los faisanes los mata hirindolos en el ala declar la ta Ena. La madre de Bambi dijo: Mi abuela me deca que mata arrojando la mano contra uno. De veras? pregunt la vieja Netla. Y entonces qu es lo que produce ese horrible estruendo? Eso ocurre cuando se quita la mano explic la madre de Bambi. Entonces es cuando despide fuego y estalla. Adentro est lleno de fuego. Perdona que te interrumpa intervino Roo. S; es cierto que l est lleno de fuego. Pero lo que dices con respecto a su mano es errneo. Una mano no podra producir semejantes heridas. Eso puedes verlo por ti misma. Yo creo que lo ms probable es que se trate no de una mano, sino de un diente. Un diente en este caso aclarara muchas cosas. Vosotros bien sabis que se puede morir de una mordedura. Ah! suspir Karus. Y no dejar nunca de darnos caza? Entonces habl Marena, la joven cierva. Dicen que llegar el tiempo en que l vendr a vivir con nosotros y ser tan bueno como nosotros lo somos. Entonces jugar en nuestra compaa y todo el bosque ser feliz; y nosotros seremos sus amigos. La vieja Netla solt la carcajada. Deja que l se quede donde est y nos deje a nosotros en paz dijo.

Ta Ena repuso en tono de reproche: No deberas hablar de ese modo, Netla. Por qu no? replic acaloradamente sta; no veo por qu no he de hablar as! Amigos de l! Ha estado matndonos desde que tenemos memoria; ha matado a nuestras hermanas, a nuestras madres y hermanos! Desde que llegamos al mundo, l no nos ha dejado vivir en paz, y nos ha dado la muerte dondequiera que mostrsemos la cabeza. Y ahora pretendes que seamos sus amigos! Qu tontera! Marena mir a todos con sus ojos grandes, serenos, brillantes. El amor no es tontera dijo; algn da habr de ser. La vieja Netla le volvi la espalda. Me voy a buscar algo que comer dijo, y se alej al trote. X El invierno pasaba lentamente. A veces la temperatura se elevaba un poco; despus volva a nevar; la nieve se amontonaba, y formaba una capa tan espesa que resultaba imposible quitarla. Lo peor era cuando vena el deshielo y el agua derretida volva a congelarse al llegar la noche. Entonces se formaba una capa resbaladiza de hielo que se rompa a menudo en astillas que lastimaban y cortaban los tiernos menudillos de los ciervos hasta hacerles sangrar. Haca varios das que caa una helada intensa. El aire era ms puro y estaba tan enrarecido como no lo estuviera hasta entonces; a veces desplegaba gran energa y soplaba convertido en viento silbante. Era el suyo un silbido agudo, muy propio del tiempo fro. En los bosques reinaba el silencio; pero todos los das suceda algo horrible. Una vez las cornejas se echaron sobre el hijito de la amiga liebre, que yaca enfermito, y lo mataron de una manera despiadada. El pobrecito estuvo lamentndose lastimeramente durante largo rato. La amiga liebre no estaba en casa; y cuando se enter de la triste noticia se puso fuera de s por la pena. Otra vez la ardilla anduvo corriendo alocadamente, debido a una gran herida que le produjera el hurn al cogerla con los dientes. La ardilla haba escapado por puro milagro. No poda hablar debido al dolor intenso que senta, pero corra como enloquecida de una a otra rama. Todos podan verla. Pareca haberse vuelto loca de veras. De vez en cuando se detena, se sentaba, levantaba desesperadamente las patas delanteras y se agarraba la cabeza con desesperacin y espanto, mientras la roja sangre corra por su blanco pecho. Estuvo corriendo as como una hora; despus, bruscamente, tropez, su cuerpo choc contra una rama, y finalmente cay muerta sobre la nieve. Un par de urracas se apresuraron a descender sobre su cadver para devorarlo. Otro da un zorro destroz al fuerte y hermoso faisn, que en vida gozara de tanto respeto y popularidad en el bosque. Su muerte provoc el sentimiento del amplio crculo de sus amistades, quienes trataron de confortar a la inconsolable viuda.

El zorro le haba sacado a la rastra de debajo de la nieve, donde el pobre se haba credo bien oculto y a salvo de todo ataque. Nadie poda haberse sentido ms seguro que el faisn, pues la cosa ocurri en pleno da. La terrible lucha por la vida, el miedo de ser atacado, la falta de alimentos, males todos que parecan no tener fin, hicieron que se extendiesen entre los habitantes del bosque la amargura y la brutalidad. stas destruyeron todas las memorias del pasado, la fe del uno hacia el otro, y arruinaron todas las buenas costumbres que tenan. En el bosque ya no haba ni paz ni misericordia. Cuesta creer que la situacin pueda mejorar algn da suspiraba la madre de Bambi. La ta Ena suspiraba tambin. Resulta difcil creer que existieron tiempos mejores que stos dijo. Y sin embargo terci Marena con la mirada perdida en la lejana, yo siempre pienso en los hermosos tiempos pasados. Mira dijo la vieja Netla a la ta Ena. Tu hijito est temblando y seal a Gobo. Siempre tiembla as? S contest gravemente la ta Ena. Hace unos das que se estremece en esa forma. Pues bien dijo Netla con su caracterstica rudeza. Yo me alegro de no tener ms hijos ya. Si ese pequeo fuese mo ya estara preguntndome si lograra sobrevivir al invierno. El futuro no pareca, verdaderamente, muy promisorio para Gobo. El pobre estaba muy dbil. Siempre haba sido mucho ms delicado que Bambi y Falina, y estaba quedndose ms pequeo que ellos. Su crecimiento era ms deficiente a medida que transcurra el tiempo. Ni siquiera poda injerir el poco alimento de que se dispona, pues le daba dolor de estmago. Aparte de eso, estaba completamente agotado por el fro, y por los horrores que le rodeaban. Cada vez temblaba ms y ms y apenas poda mantenerse en pie. Todos le miraban compasivamente. La vieja Netla se acerc a l y le acarici bondadosamente con el hocico. No ests tan triste le dijo para animarle; sta no es manera de comportarse un joven prncipe como t; adems, ponindote as vas a enfermarte ms todava. nimo. Y enseguida se volvi para que nadie pudiese ver lo emocionada que estaba. Roo, que se haba echado de costado sobre la nieve, se puso en pie de un salto. No s qu ser murmur mirando a su alrededor; no s qu ser, pero me siento intranquilo. Todos se pusieron alerta. Qu pasa? preguntaron. No lo s repiti Roo. Pero me siento intranquilo. Repentinamente me sent lleno de inquietud, como si fuese a ocurrir algo

Karus vente repetidamente y con fuerza. Yo no huelo nada extrao declar. Todos permanecieron inmviles, escuchando y tomando el aire. No hay nada; no se huele nada manifestaron uno tras otro. No obstante insisti Roo, podis decir lo que os parezca; pero aqu pasa algo. Marena dijo: Las cornejas estn graznando. Y ahora empiezan a graznar otra vez dijo Falina tras una pausa. En efecto, todos pudieron orlas. Ahora las veo volar avis Karus. Todos miraron para arriba. Por encima de las copas de los rboles se vea volar un grupo de cornejas. Venan del extremo ms distante del bosque, es decir, del lado por donde siempre llegaba el peligro. Las cornejas venan lamentndose en voz baja. Deba de haber ocurrida algo anormal. Qu les dije? pregunt Roo. Ya veis cmo est ocurriendo algo. Qu hacemos? pregunt la madre de Bambi en voz baja, presa de la ansiedad. Vmonos de aqu! dijo la ta Ena, alarmada. Esperemos orden Roo. Pero las criaturas! replic la ta Ena, los pequeos! Gobo no puede correr! Vete accedi Roo; vete entonces con tus hijos. No creo que sea necesario, pero tampoco impedir que te vayas. Roo dijo estas palabras con seriedad; pareca prestar atencin a algo. Vamos, Gobo; vamos, Falina. No hagis ruido, y proceded con cautela. Y no dejis de seguirme a m. Despus de dar estas instrucciones a sus hijos, la ta Ena se alej seguida por ellos. Transcurrieron varios minutos. Todos permanecan inmviles, temblando. Como si ya no hubiramos sufrido bastante empez a quejarse la vieja Netla, todava tenemos que pasar por esto Daba muestras de gran enojo. Bambi la mir y se dio cuenta de que estaba pensando en algo horrible.

Tres o cuatro urracas haban empezado ya a gritar por el lado del bosque de donde vinieran las cornejas. Cuidado! Cuidado, cuidado! exclamaban. Los ciervos no podan verlas, pero las oan llamndose y avisndose entre s. Algunas veces una sola, y otras, todas a la vez, gritaban: Cuidado! Cuidado, cuidado! Despus se acercaron. Revoloteaban aterrorizadas de rbol en rbol, atisbaban por entre las ramas, mirando hacia atrs, y volvan a volar otra vez nerviosamente, alarmadas, llenas de miedo. Aakj! gritaron los grajos, dando su voz de alarma lo ms alto posible. De repente todos los ciervos se espantaron, apretujndose los unos contra los otros. Despus permanecieron tiesos, inmviles, tomando el aire. Acababan de reconocer la proximidad de l. Una fuerte oleada de olor lleg hasta el olfato de los ciervos, que permanecieron en la misma inmovilidad, pues no podan hacer otra cosa. El olor les llenaba las narices y les entorpeca los sentidos, y haca que el corazn se les paralizase de horror. Las urracas continuaban charlando excitadas. All en lo alto los grajos seguan gritando. En los contornos, el bosque se haba llenado repentinamente de vida. Los pjaros revoloteaban por entre las ramas, parecidos a pequeas pelotas aladas, y piaban: Corran! Corran! Los mirlos volaban velozmente por encima de los paros, soltando sus trinos largos. A travs de la maraa de las ramas sin hojas vean sobre la blanca nieve la loca desbandada sin rumbo fijo de otros seres ms pequeos: los faisanes. De pronto se vio pasar como un relmpago rojizo: era el zorro que hua tambin. En ese momento nadie le tema. El terrible olor an llenaba el aire aterrorizndolos a todos por igual, y ese terror les una en un miedo colectivo que les haca enloquecer en el comn y febril impulso de huir, de salvarse. El misterioso y subyugante olor llenaba el bosque de tal manera que todos se dieron cuenta de que esta vez l no vena solo, sino acompaado por mucho de sus iguales; la matanza sera espantosa Nadie se mova. Miraron a los paros, que ahora se desbandaban con agitados aleteos; a los mirlos y a las ardillas, que iban de una a otra copa en saltos alocados. Saban que todas las criaturas pequeas del suelo no tenan nada que temer; sin embargo, comprendan el pavor que se haba posesionado de ellas, pues no haba habitante del bosque que pudiese resistir el olor ni la presencia de l.

La amiga liebre peg un brinco. Luego titube, se qued sentada y finalmente dio otro salto. Qu sucede? pregunt Karus con impaciencia, Pero la liebre se volvi a mirar con ojos azorados, sin poder articular palabra. La pobre estaba llena de espanto. Qu ganamos con preguntar? dijo Roo con desaliento. La liebre trat de recobrar el resuello. Estamos rodeados dijo por fin, con voz apagada, No podemos escapar por ningn lado. l est en todas partes. En ese preciso instante oyeron la voz de l. En nmero de veinte o treinta, Ellos gritaron: Ho! Ho! Ha! Ha! Y sus voces resonaban en el aire como los vientos y las tormentas. Golpeaban los troncos de los rboles como si fuesen tambores. El ruido resultante era una verdadera tortura, un horror indescriptible. Luego se oy el ruido caracterstico de los matorrales, con sus crujidos y chasquidos: eran Ellos, que se abran paso; el ruido de las ramas al romperse era cada vez ms claro. Era l, que se acercaba. Era l, que se acercaba al corazn mismo de la espesura. De pronto se oyeron unos gorgoritos aflautados, emitidos en forma entrecortada y acompaados por el fuerte batir de unas alas que se remontaban. Era un faisn que levantaba vuelo y haba estado a punto de sucumbir bajo el pie de l. Los ciervos oyeron cmo el batir de alas se haca menos audible a medida que el ave se elevaba. Entonces se produjo un estampido fuerte como el trueno. Luego, el silencio. Enseguida, el ruido sordo de un cuerpo al dar contra el suelo. Ha muerto dijo temblando la madre de Bambi. Es el primero que cae agreg Roo. La joven cierva, Marena, dijo: En este momento van a morir muchos de nosotros. Tal vez yo sea una de ellos. Nadie prest atencin a sus palabras, pues todos eran presa de miedo atroz. Bambi trat de pensar. Pero los ruidos salvajes que produca l se hicieron ms y ms fuertes y paralizaron sus sentidos. Ahora no oa otra cosa que esos ruidos, que le entumecan; y sin embargo, en medio de la feroz gritera, y a pesar del estrpito indescriptible, poda percibir claramente los latidos de su corazn. No senta otra cosa que curiosidad, y ni siquiera se daba cuenta que temblaba de pies a cabeza. De vez en cuando la madre le deca al odo: Qudate bien junto a m.

En realidad, se lo deca a gritos; pero en medio del estruendo a Bambi le pareca apenas un susurro. Ese Qudate bien junto a m le inspiraba valor. Era como una tabla de salvacin. Sin eso habra salido corriendo de una manera insensata; justamente lo oy en el momento en que iba a perder la serenidad y a lanzarse alocadamente a la carrera. Bambi mir a su alrededor. Toda suerte de criaturas pasaban sin cesar, atropellndose, chocando ciegamente las unas contra las otras. Una pareja de comadrejas pas corriendo de tal manera, que slo se vio de ellas como un par de rayas alargadas; tal era la velocidad que llevaban. La mirada apenas poda seguirlas. Un hurn estaba escuchando, como hechizado, los chillidos que soltaba la desesperada liebre. Un zorro estaba en medio de un grupo de faisanes. stos no le prestaban la menor atencin. Corran de un lado para el otro pasando por debajo de sus narices, y por su parte tampoco l pareca darse cuenta de ellos. Inmvil, con la cabeza echada hacia adelante, escuchaba el estrpito irguiendo las orejas puntiagudas, y venteaba constantemente con fuertes olfateadas. Slo mova la cola, y ese meneo indicaba precisamente la intensa concentracin con que escuchaba. Un faisn pas veloz. Vena del lugar donde el peligro era mayor; el pobre estaba fuera de s de tan aterrorizado. No tratis de volar! grit a los otros. No volis! Hay que correr! Se trata de no perder la cabeza! Nada de volar! A correr, a correr! Y sigui repitiendo las mismas palabras como si quisiese darse coraje por ese medio. Pero en realidad ya ni se daba cuenta de lo que deca. Ho! Ho! Ha! Ha! vena el grito de muerte, ahora aparentemente desde muy cerca. A no perder la cabeza! grit el faisn. En el mismo momento la voz se le quebr en un silbido entrecortado, y extendiendo las alas se elev con fuerte aleteo. Bambi le vio ascender en lnea recta por entre los rboles, batiendo las alas con energa. El azul metlico y las pintas castaoverdosas de su cuerpo refulgan como el oro. Las largas plumas de su cola estaban majestuosamente extendidas. Se oy un estampido seco, como un trueno. El faisn se encogi bruscamente en medio de su vuelo. La cabeza se le cay pesadamente, como si quisiese alcanzar las garras con el pico, y enseguida se derrumb pesadamente al suelo. Cay entre los otros y no se movi ms. Entonces todos parecieron perder la cabeza. Corran los unos hacia los otros, embistindose. Cinco o seis faisanes se remontaron simultneamente con gran rumor de alas. No volis! gritaron los dems, y echaron a correr. El trueno volvi a dejarse or cinco o seis veces ms, y varias de las aves que emprendieron el vuelo cayeron sin vida. Vamos dijo la madre de Bambi. ste mir a su alrededor. Roo y Karus ya haban escapado. La vieja Netla les segua. Slo Marena estaba junto a ellos. Bambi camin detrs de su madre, y

Marena les sigui tmidamente. Alrededor de ellos se oan voces y gritos; el trueno no dejaba de estallar. La madre de Bambi estaba serena. Temblaba un poco, pero lograba dominarse perfectamente. Bambi, hijo mo dijo; qudate continuamente detrs de m. Tendremos que salir de aqu y atravesar el gran espacio abierto. Pero por ahora debemos andar lentamente. El estrpito ahora era ensordecedor hasta la locura. El trueno se dej or diez; doce veces, arrojado por las manos de l. Atencin dijo la madre de Bambi. Ahora no corras. Pero cuando lleguemos al espacio abierto, corre lo ms velozmente que puedas. Y no olvides esto, Bambi, hijo mo: cuando hayamos llegado all, no te fijes para nada en m. Aunque yo caiga, no te fijes en m: sigue corriendo. Entiendes, Bambi? La cierva avanz cautelosamente, paso a paso, en medio de la terrible conmocin. Los faisanes corran de un lado para otro, escondindose en la nieve. Y una vez ocultos, salan bruscamente del escondite para reanudar su alocada carrera. La familia entera de la liebre andaba tambin de un lado para otro, a saltos; luego se agazapaban para reanudar enseguida los nerviosos saltos. Nadie dijo una palabra. Todos estaban extenuados, agotados por el ruido, los gritos y el repetido golpear del trueno. Al frente, Bambi y su madre vieron que aclaraba: era el espacio libre que empezaba a verse a travs de la espesura. A sus espaldas, el espantoso tamborileo sobre los troncos de los rboles iba aproximndose ms y ms. Las ramas estallaban al romperse. se oa el rugiente Ho! Ho! Ha! Ha! La liebre y dos de sus primos pasaron corriendo por delante de ellos y se internaron en el claro Bin! Ping! Bang!, ruga el trueno. Bambi vio cmo la amiga liebre embesta a un saco en mitad de su carrera y rodaba por el suelo con el blanco vientre vuelto para arriba. Esto le hizo temblar para quedarse enseguida paralizado, petrificado. Pero a su espalda alguien le grit: Aqu estn! Corre! Corre! Se oy un golpear de las alas bruscamente desplegadas. A continuacin el aire se llen de voces entrecortadas, sollozos, lluvia de plumas, aleteos desesperados. Los faisanes, pues eran ellos, levantaron el vuelo de asustados que estaban; se elevaron todos simultneamente. El aire reson con los repetidos estallidos del trueno, y enseguida repercuti con el ruido seco de los que caan muertos, y con los chillidos de los que haban escapado con vida. Bambi oy ruido de pasos y se volvi para ver quin era. Era l, l, que avanzaba a travs de los matorrales, por todos lados. l, que sala de todas partes, multiplicndose, golpendolo todo a su alrededor, batiendo los matorrales, martillando los troncos de los rboles y gritando con voz diablica.

Ahora dijo la madre de Bambi. Huye de aqu y no te mantengas muy cerca de m. Dichas estas palabras, ella misma emprendi la carrera de un salto, rozando apenas el suelo cubierto de nieve. Bambi sali corriendo en pos de ella. El trueno estallaba alrededor de ellos, por todas partes. Pareca como si la tierra fuese a partirse en dos. Bambi no vea nada. Segua corriendo. Le asalt un fuerte deseo de alejarse del tumulto y de ponerse, sobre todo, fuera del alcance de ese olor que pareca ahogarle; senta un impulso creciente de correr, de volar; el deseo de salvarse se haba manifestado, por fin, en lo ms ntimo de su ser. Y corri. le pareca distinguir a su madre corriendo adelante, pero no estaba seguro de que fuese ella. El miedo de que el trueno estallase detrs de l cubra los ojos con una especie de velo. Por fin, el terror le domin por completo, y junto con l el intenso deseo de seguir viviendo. Fuera de eso, no poda pensar en nada, no poda ver nada de lo que le rodeaba. Sigui corriendo El espacio libre se vio interrumpido; Bambi se introdujo nuevamente en la espesura. El clamor y los ruidos todava resonaban en sus odos. An escuchaba los penetrantes estampidos del trueno. En las ramas, por encima de su cabeza, resonaba un golpeteo acompasado parecido al de la, cada del granizo. Luego se hizo el silencio. Bambi segua corriendo. Un faisn yaca agonizante sobre la nieve, con la cabeza doblada, agitando dbilmente las alas. Cuando oy llegar a Bambi ces en sus movimientos convulsivos y murmur: Todo ha terminado para m. Pero l no le prest atencin y sigui corriendo. De pronto se vio en medio de unos matorrales que te forzaron a aminorar la marcha y buscar un paso libre. Impaciente, pate contra el suelo. Por aqu le avis una voz agitada. Bambi obedeci involuntariamente y encontr enseguida una salida. Alguien avanzaba delante de l con evidente dificultad. Era la esposa de la liebre quien acababa de avisarle. Puedes ayudarme un poco? le pregunt. Bambi la mir y no pudo menos que estremecerse. La pobrecilla arrastraba una de las patas traseras por la nieve; la sangre que manaba del cuerpo inanimado tea su blancura, y su calor la derreta. Puedes ayudarme un poquito? repiti. Hablaba como si estuviese sana y buena, casi como si se sintiese feliz. No s qu puede haberme sucedido agreg. No consigo explicarme por qu no puedo caminar

No termin de pronunciar estas palabras, cuando rod sobre la nieve y expir. Bambi volvi a sentirse acometido del terror y reanud la carrera. Bambi! Este grito le hizo pararse en seco; un ciervo le estaba llamando. El llamado se repiti; enseguida la misma voz pregunt: Eres t, Bambi? Entonces vio a Gobo arrastrndose penosamente por la nieve. Todas sus fuerzas estaban agotadas; ya no poda mantenerse en pie. Yaca all, medio enterrado en la nieve y levantaba la cabeza con dificultad. Bambi se le acerc ansiosamente. Dnde est tu madre, Gobo? le pregunt, tratando de recobrar el aliento. Dnde est Falina?. Dijo estas palabras rpida, impacientemente. Todava senta el corazn lleno de espanto. Mam y Falina tuvieron que seguir sin m contest Gobo resignado. Hablaba con voz dbil, pero con la formalidad y determinacin de un ciervo adulto. Tuvieron que abandonarme aqu. Ca y ya no pude reincorporarme. T tambin tienes que seguir adelante, Bambi. Levntate dijo Bambi. Levntate, Gobo! Ya has descansado lo suficiente. Ya no hay un minuto que perder. Levntate y ven conmigo! No, djame contest Gobo con calma. No puedo tenerme en pie. Es imposible. Deseara seguirte, pero estoy demasiado dbil. Pero qu ser de ti? insisti Bambi. No lo s. Probablemente morir repuso sencillamente Gobo. El clamor volvi a dejarse or, llenando de nuevo el aire. Se repitieron los estampidos del trueno. Bambi se estremeci. De pronto se quebr una rama. El joven Karus pas galopando velozmente, huyendo de los perseguidores. Corre! grit al verle. No te quedes ah si puedes correr! Y sigui corriendo con la velocidad del relmpago. Bambi le sigui. Sin embargo, apenas se dio cuenta que estaba corriendo otra vez, y slo al cabo de un rato se volvi para decir: Adis, Gobo! Pero ya estaba demasiado lejos. Gobo no poda orle.

Corri de ese modo, hasta el caer de la tarde, a travs de los bosques que estaban llenos de los gritos y los estampidos del trueno de los perseguidores. A medida que fue oscureciendo volvi a renacer el silencio. Pronto sopl un viento leve que se llev el olor horrible que se haba desparramado por todos los mbitos. Pero la excitacin provocada por la devastadora presencia de l persista en todas partes. El primer amigo con quien se encontr fue Roo. El pobre cojeaba ms que nunca. Encontr al zorro en el bosquecillo de robles explic Roo. Estaba ardiendo de la fiebre que le produjo una herida. El desdichado sufre horriblemente. No hace ms que echar mordiscos a la nieve y a la tierra. Has visto a mi madre? pregunt Bambi. No repuso evasivamente Roo. Y se alej lo ms rpidamente que pudo. Ms tarde, siendo ya de noche, se encontr con la vieja Netla y con Falina. Los tres se alegraron mucho de estar juntos otra vez. Habis visto a mi madre? les pregunt Bambi. No contest Falina. Ni siquiera s dnde puede estar mi propia madre. Bueno, bueno dijo la vieja Netla en tono risueo. ste s que es todo un problema. Yo, que estaba tan contenta de no tener que molestarme ms con los hijos, ahora tengo que cuidar a dos a la vez. Esto s que est bueno! Bambi y Falina se echaron a rer. Luego hablaron de Gobo. Bambi cont cmo le haba encontrado; los pequeos se pusieron tan tristes que se echaron a llorar. Pero Netla no les dej llorar mucho. Antes que nada, tenis que procuraros algo para comer. Dnde se ha visto cosa semejante! No habis probado un solo bocado en todo el da! Enseguida los condujo hasta un lugar donde todava haba algunas hojas que no estaban marchitas del todo. La vieja Netla se comport tan hondamente como nunca. Ella no comi nada, pero en cambio hizo que Falina y Bambi comiesen. Escarbaba la nieve donde saba que iba a encontrar pasto, y les ordenaba comer dicindoles: Venid; la hierba aqu est muy buena. O si no, deca: Esperad, no comis eso; ya encontraremos algo mejor un poco ms adelante. Pero de vez en cuando agregaba refunfuando:

Es ridculo el trabajo que los hijos causan a una. De pronto vieron a la ta Ena que se acercaba y corrieron a su encuentro. Ta Ena! exclam Bambi, que fue el primero en verla. Falina, fuera de s de contento, corri al encuentro de su madre, exclamando: Madre! Pero Ena vena llorando y estaba casi muerta de agotamiento. Gobo ya no est solloz. Yo fui a buscarle en el sitio donde se ech cuando no pudo sostenerse ms, pero ya no haba nada sobre la nieve Mi pobrecito Gobo ha muerto La vieja Netla gru: En lugar de desesperarte y llorar, debiste seguir sus huellas en la nieve. All no haba huellas de Gobo repuso la ta Ena. En cambio, vi las huellas de l l encontr al pobrecito Gobo. La ta Ena call. Entonces Bambi pregunt con desaliento: Ta Ena, has visto a mi madre? No contest ella con voz muy dulce. Bambi no volvi nunca ms a ver a su madre. XI Por fin, los sauces se desprendieron de sus amentos. Todo se vesta de verde, pero todava las hojas jvenes de los rboles y los arbustos eran pequeitas. A la suave luz de la maana, cuando an era temprano, brillaban y parecan como unos nios sonrientes que acabasen de despertar. Bambi estaba frente a un avellano, restregando sus astas nuevas contra la madera. Era muy agradable hacer eso. Y tambin una absoluta necesidad, ya que sus esplndidas astas todava estaban cubiertas de corambre y piel. Eso deba caerse, naturalmente, y ninguna criatura sensata iba a esperar a que se desprendiese solo. Bambi golpe las cuernas hasta que la piel se desprendi, cayndole en largas tiras sobre las orejas. Al golpear contra los vstagos del avellano una y otra vez, vio cunto ms fuerte eran sus astas que la madera. Esto le hizo sentirse lleno de una sensacin de fortaleza y orgullo. Golpe an con mayor fuerza y la corteza del arbusto cay en largas tiras. El cuerpo blanco del rbol qued expuesto al aire, razn por la cual se puso inmediatamente de un color rojo pardusco. Pero Bambi no repar en eso. Slo vea que la madera ceda a sus golpes, y eso le llenaba de ardor. Toda una fila de avellanos quedaron con las marcas dejadas por sus astas. Vaya, ya ests casi completamente desarrollado dijo una voz alegre cerca de l. Bambi levant la cabeza y mir a su alrededor. All cerca estaba la ardilla, observndole con expresin de simpata. Desde ms arriba lleg a sus odos una aguda carcajada:

Ja! Ja! Bambi y la ardilla medio se asustaron. Pero el carpintero, que estaba encaramado sobre el tronco de un roble, dijo: Perdname, pero no puedo menos que rerme cuando os veo a vosotros, los ciervos, comportndoos de esa manera. Qu tiene mi comportamiento para darte risa? pregunt cortsmente Bambi. Oh! dijo el carpintero. Vosotros procedis equivocadamente. En primer lugar, deberas elegir rboles corpulentos, puesto que no podis sacar nada de las esculidas ramitas de esos arbustos. Y qu quieres que saque yo de los rboles? Bichos y larvas repuso riendo el carpintero. Bichos y larvas. Mira: haz como yo. Dijo, y golpete sobre el tronco produciendo una especie de tamborileo: Tack! tack! tack! tack! La ardilla ascendi por una rama y le reprendi. De qu ests hablando t? El prncipe no busca ni bichos ni larvas. Por qu no? dijo el carpintero con voz cantarina. Constituyen un bocado exquisito. Con estas palabras parti un bicho en dos, se lo trag, y empez de nuevo con su tamborileo sobre el tronco del roble. T no comprendes sigui reprendindole la ardilla. Un noble seor como l tiene otros motivos, pero muy otros, completamente distintos de los que t imaginas, para proceder como procede. Hablando de esa manera no haces otra cosa que ponerte en ridculo. Pues a m tanto me da contest el carpintero. Me importan una higa los altos motivos que l pueda tener agreg en tono jocoso. Y con estas palabras se alej volando. Entonces la ardilla volvi a su lugar primitivo. No te acuerdas de m? pregunt con expresin de complacencia. Me acuerdo perfectamente contest Bambi en tono amistoso. Vives aqu? agreg sealando al roble. La ardilla le mir con expresin risuea. Me ests confundiendo con mi abuela dijo. Yo saba que me confundiste con ella desde el primer momento. Mi abuela viva aqu cuando t eras solamente una criatura, prncipe Bambi. Ella sola hablarme de ti con frecuencia. El hurn la mat hace ya tiempo, el invierno pasado; tal vez t te acuerdes.

S repuso Bambi; me he enterado de eso. Pues bien, despus mi padre resolvi establecerse aqu prosigui la ardilla, sentada, teniendo las dos patitas delanteras pulcramente sobre el blanco pecho. Es posible que tambin me confundas con mi padre. Le conociste a l? Lo siento dijo Bambi; no creo haber tenido ese placer. Ya me pareca exclam complacida la ardilla. Pap era un individuo retrado y tmido. No quera saber nada con nadie. Y dnde est ahora? inquiri Bambi. Oh! dijo la ardilla. Cay bajo las garras de la lechuza, hace cosa de un mes. S, ahora soy yo quien vive aqu. Y estoy contenta, porque es donde nac. Bambi se volvi para irse. Espera se apresur a gritar la ardilla. Yo no quera hablarte de esas cosas. Lo que quera decirte es muy distinto. Bambi se detuvo. De qu se trata? pregunt con paciencia. Eso mismo repiti la ardilla, de qu se trata? Pens un momento; luego hizo una cabriola y se qued sentada, bien erguida, manteniendo el equilibrio con su esplndida cola. Mir a Bambi y agreg: Ahora s; ahora me acuerdo de lo que era. Quera decirte que tus cuernas estn casi completamente desarrolladas, y que vas a ser un ciervo extraordinariamente hermoso. Lo dices de veras? dijo Bambi, divertido. Extraordinariamente hermoso, s, seor dijo la ardilla; y apret las patitas delanteras contra el blanco pecho, en un gesto de sincera admiracin. Eres muy alto, esbelto y arrogante; y tus astas tienen unos pitones desusadamente largos y brillantes. Pocas veces se ve un ciervo as. De veras? repiti Bambi. Estaba tan contento con lo que acababa de or, que volvi a dar cornadas contra el avellano, desprendiendo largas tiras de corteza. Mientras tanto la ardilla habl sin cesar. Te dir que son pocos los que tienen semejantes astas a tu edad. Parece increble. Yo te vi varias veces desde lejos, el verano pasado, y me cuesta creer que seas aquella criatura tan menudita de entonces. Bambi se qued repentinamente callado.

Adis dijo de pronto. Tengo que irme. Y sali corriendo. No le gustaba que le recordasen el verano anterior. A partir de entonces la vida se haba hecho muy difcil para l. Al principio, despus de la desaparicin de su madre, se haba sentido completamente perdido. El largo invierno se le haca interminable. La primavera lleg tarda y pas tiempo antes de que el bosque empezase a reverdecer. De no haber sido por la vieja Netla, Bambi tal vez no habra sabido cmo arreglrselas; pero ella le cuid y le ayud en todo lo que pudo. A pesar de eso, l se sinti muy solo. Echaba de menos a Gobo a cada rato; al pobre Gobo, tambin muerto en aquella terrible ocasin. Durante aquel verano Bambi pens en l con frecuencia, y por primera vez se dio cuenta de lo bueno y digno de afecto que haba sido. A Falina la vea raras veces. sta se quedaba la mayor parte de las veces con su madre, y pareca haberse convertido en una cierva muy tmida. Ms tarde, cuando empez a hacer calor, Bambi volvi a sentirse el mismo de siempre. Le sali la primera asta, y eso le hizo ponerse muy orgulloso. Pero a esa satisfaccin sigui pronto un profundo desengao. Los otros ciervos le perseguan cada vez que le vean. Le echaban, furiosos. No le permitan que se acercase a ellos; y hasta tal punto lleg la cosa, que l temi acercrseles por miedo de ser cogido. Tena miedo de mostrarse, y empez a internarse por senderos escondidos, en un estado de nimo muy deprimido. A medida que los das del verano se hicieron ms clidos, se sinti invadido de una intensa intranquilidad. Tena el corazn oprimido por una especie de nostalgia que era a la vez dulce y penosa. Cada vez que se le presentaba la oportunidad de ver a Falina o a cualquiera de las amigas de sta, cosa que ocurra a buena distancia, se senta dominado por una oleada de incomprensible excitacin. A menudo saba por qu sendero haba pasado ella, y aspirando el aire saba si se encontraba cerca. Entonces se senta irresistiblemente arrastrado hacia ella. Pero cuando estaba prximo a satisfacer su deseo, terminaba siempre por sufrir una desilusin. O no encontraba a nadie y despus de mucho vagar tena que admitir que ellas evitaban encontrarse con l, o, por el contrario, se encontraba con uno de los ciervos, quien no tardaba en echrsele encima para golpearle y patearle, y hacerle retirarse por la fuerza. Roo y Karus le haban tratado peor que los dems. No, aquel tiempo no haba sido nada feliz. Ahora, la ardilla vena a recordrselo estpidamente. De pronto se puso como loco y empez a correr. Los paros y las currucas revolotearon espantados por entre los arbustos al verle pasar y se preguntaron los unos a los otros, presas de gran agitacin: Y eso qu fue? Pero Bambi no los oy. Una pareja de urracas chachare nerviosamente:

Qu ha pasado? El grajo le grit con enojo: Se puede saber qu te pasa? l tampoco le hizo caso. Arriba la oropndola cant de rbol en rbol: Buenos das, estoy contenta. Bambi no contest. La espesura estaba llena de luz proveniente de distintos rayos de sol que la penetraban. Pero el joven ciervo tampoco se detuvo a observar eso. De pronto oy un gran murmullo de alas. Todo un arco iris de alegres colones se escondi a sus pies y le deslumbr de tal manera que se detuvo, encandilado. Era Jonelo, el faisn, quien se elev por los aires atemorizado, pues Bambi haba estado a punto de aplastarlo, Jonelo se alej refunfuando. Nunca he visto cosa semejante! grit con su manera de hablar entrecortada, cacareando. El joven ciervo segua inmvil, mirndole lleno de perplejidad. Esta vez no pas nada, pero lo mismo fue una accin irreflexiva, desconsiderada dijo una voz gorjeando con suavidad. Era Jonelina, la esposa del faisn, quien estaba sentada en el suelo, cubriendo sus huevos. Mi marido se llev un susto terrible prosigui con voz irritada. Y yo tambin. Sin embargo no me atrevo a moverme de aqu; no me movera de aqu, sucediera lo que sucediese. T podras haberme aplastado, y sin embargo no me habra movido. Bambi se senta lleno de confusin. Perdname tartamude; yo no lo hice con intencin. Oh, no es nada replic la esposa del faisn. Despus de todo, la cosa no fue tan terrible. Pero es que mi marido y yo ltimamente estamos muy nerviosos. Comprenders la razn Bambi no comprenda nada y por eso mismo prosigui andando. Ahora estaba ms tranquilo. El bosque cantaba a su alrededor. La luz se haca por momentos ms luminosa y clida. Las hojas en los matorrales, la hierba que creca bajo los pies y la tierra hmeda empezaron a despedir un aroma ms dulce. La fuerza y el vigor parecan correr juntos con la sangre por sus venas, y llegaban hasta sus miembros, hacindole caminar con movimientos acompaados, rtmicos, llenos de una elasticidad que le conferan el aspecto de un juguete mecnico. Acercndose a un joven aliso, levant las patas tan alto y las dej caer enseguida con tal fuerza sobre la tierra, que levant espesas nubes de polvo. Las pezuas puntiagudas cercenaban el csped que all creca; arrancaban los yeros y los puerros, las violetas y las campanillas, hasta que la tierra qued completamente removida delante de l. Sus golpes resonaban sordamente.

Dos topos, que estaban escarbando entre las races entrelazadas de un viejo sicmoro, levantaron ansiosamente la cabeza y descubrieron a Bambi. Eso que est haciendo es una ridiculez dijo uno de los topos. Dnde se ha visto que alguien escarbase alguna vez de esa manera? El otro topo hizo un gesto burln torciendo la boca. S repuso; se ve que no sabe escarbar. Pero esto es lo que ocurre siempre que la gente se mete a hacer lo que no le corresponde. De pronto Bambi prest atencin y levant la cabeza escuchando; despus asom la cabeza por entre las ramas. A travs del follaje distingui un lomo rojizo. Los pitones de unas astas relumbraron de tal modo que result imposible no reconocerlos como tales. Bambi buf. Quienquiera que fuese, el que andaba rondndole, Karus o cualquier otro, ya no le inspiraba temor. Adelante! se dijo con decisin; y carg. Voy a demostrarles que ya no les tengo miedo aadi, sintindose lleno de coraje. Voy a ensearle a cuidarse de m. Los arbustos crujieron por la furia de su carga; las ramas restallaron y se quebraron. Bambi vio al otro ciervo delante de l. No le reconoci, pues todo pareca bailar delante de sus ojos. No pensaba en otra cosa sino en atacar. Con las astas bajas, aceler la carrera. Toda su fuerza estaba concentrada sobre sus hombros. Iba listo para la feroz embestida. El joven ciervo percibi el olor caracterstico del cuero de su oponente; mas no vio delante de sus ojos otra cosa que el flanco rojizo. Pero entonces el otro gir ligeramente y Bambi, sin encontrar la resistencia esperada, sigui de largo y no embisti otra cosa que el aire libre. Por el impulso que llevaba estuvo a punto de perder el equilibrio y rodar por el suelo. Se tambale, recobr el equilibrio y se prepar para embestir de nuevo. Pero entonces reconoci al viejo prncipe. Al ver que era l se qued tan estupefacto que perdi el control sobre s mismo. se senta avergonzado, y hubiese deseado huir a todo correr, pero la misma vergenza le inhiba; as, permaneci tieso, inmvil. Y bien pregunt el viejo ciervo con tono calmoso, bondadosamente. Su voz estaba llena de sencillez; y sin embargo, tena al mismo tiempo un algo de imperiosa que embargaba de respeto y temor el corazn de Bambi. El joven ciervo no supo qu decir. Y bien repiti el viejo ciervo. Yo cre tartamude Bambi. Yo cre que que era Roo o Call y se arriesg a mirar al majestuoso prncipe. La mirada de ste aument su confusin. El ciervo permaneca inmvil, arrogante. Su cabeza ya estaba completamente blanca; y sus ojos oscuros y profundos despedan un vivo fulgor.

Por qu no vuelves a atacarme? pregunt a Bambi. ste le mir, experimentando a la vez un xtasis profundo y un misterioso terror. Quera poder exclamar: No te ataco porque siento cario hacia ti!; pero slo contest: No lo s El viejo ciervo le mir. Haca mucho tiempo que no te vea le dijo. Has crecido; te encuentro grande, fuerte. l no contest. Estaba temblando de jbilo. El viejo prncipe prosigui mirndole con mirada llena de satisfaccin. Despus, inesperadamente, se le acerc, y al verle sinti acrecentarse su espanto. Prtate siempre con bravura le dijo. Enseguida se volvi y un segundo despus haba desaparecido. Bambi se qued inmvil en el mismo sitio durante un largo rato. XII Era verano y haca un calor sofocante. Bambi volvi a experimentar la misma ansiedad inexplicable; slo que ahora era mucho ms intensa que la primera vez. Era algo que bulla en su sangre llenndole de intranquilidad. Se iba, en su inquietud, a vagar campo adentro. Un da se encontr con Falina. Fue un encuentro repentino, y era tal la confusin de sus pensamientos, y sus sentidos estaban hasta tal extremo oscurecidos por el desasosiego que arda en su ser, que en el primer momento no la reconoci. Ella estaba all, frente a l. La mir un instante, incapaz de pronunciar palabra. Despus, como fascinado, exclam: Qu hermosa te has puesto, Falina! Entonces me reconoces? replic ella. Y cmo no iba a reconocerte? exclam l. Acaso no nos criamos juntos? Falina suspir. Hace mucho tiempo que no nos veamos dijo. Luego aadi: Y cuando la gente crece, parece como si la amistad que la una se perdiese. Sin embargo, pronto la joven cierva volvi a hablar con su tono alegre y zumbn de otro tiempo. Los dos se quedaron juntos. Cuando yo era pequeo, sola pasear con mi madre por este mismo lugar dijo Bambi al cabo de un momento. Este sendero conduce al prado dijo Falina. En el prado es donde te vi la primera vez aadi l un tanto solemnemente. Recuerdas?

S repuso Falina. All nos conociste a godo y a m. Suspir y agreg en un murmullo: Pobre Gobo Bambi repiti: S; pobre Gobo Enseguida se pusieron a evocar los viejos tiempos; y a cada minuto se preguntaban: Recuerdas? Y los dos vieron que todava se acordaban de todo, cosa que les llen de complacencia. Recuerdas cmo solamos jugar y correr en el prado? pregunt Bambi con nostalgia. S; jugbamos as dijo Falina; y sali disparada, veloz como una flecha. En el primer momento Bambi permaneci inmvil, sorprendido; pero enseguida corri tras ella. Esprame! Esprame! grit lleno de gozo. No puedo esperarte! se burl ella. Estoy apuradsima. Y sigui corriendo veloz y describiendo amplios crculos por el pastizal y alrededor de los matorrales. Por fin Bambi la alcanz y se le puso delante, impidindole el paso. Los dos permanecieron el uno junto al otro, riendo, divertidos. De repente Falina peg una cabriola como si alguien la hubiese golpeado, y renov la loca carrera. Bambi se dispar en pos de ella, que corra dando vueltas y ms vueltas, y se las compona para eludirle siempre. Detente! dijo Bambi resoplando. Quiero preguntarte una cosa. Falina se detuvo. Qu quieres preguntarme? inquiri curiosamente. l permaneci callado. Oh, eso quiere decir que bromeas dijo Falina; y se dispuso a reanudar la carrera. No dijo Bambi precipitadamente. Detente! Detente! Yo quera quera preguntarte dime, Falina me quieres? Ella le mir con ms curiosidad que antes; y repuso, un tanto reservada: No lo s, Bambi. Pero tienes que saberlo insisti. Yo s perfectamente que te amo. Te amo terriblemente, Falina. Dime, t no me amas tambin a m? Es posible que s contest ella, tratando de esquivar una respuesta directa. Entonces, te quedars conmigo? pregunt apasionadamente el joven ciervo. Si me lo pides cortsmente repuso Falina, llena de felicidad.

Por favor, qudate conmigo, Falina. Querida, hermosa, bienamada Falina! exclam apasionadamente, lleno de ardor. Me oyes bien? Te quiero con toda el alma. Entonces s; me quedar contigo dijo la hermosa cierva dulcemente. Y sali huyendo. Bambi parti tras ella, extasiado. Falina atraves velozmente el prado, y desapareci en el interior de la espesura. Pero cuando l se dispona a seguirla, se oy un fuerte ruido entre los arbustos y Karus se hizo presente. Alto! grit a Bambi. Pero l no le oy. Estaba muy preocupado por seguir a Falina. Djame pasar dijo cuando el otro se interpuso en su camino; no tengo tiempo para perderlo contigo. Vete le orden Karus, iracundo. Vete de aqu al momento o te propinar tal tunda que no quedar aliento en tus pulmones. Te prohbo que sigas a Falina. El recuerdo del verano anterior, en el que haba sido perseguido y acosado con tanta frecuencia, se despert en Bambi. Y ese recuerdo le llen de clera. No dijo una palabra; sin esperar ms, corri hacia Karus con las cuernas bajas. Su carga fue irresistible; y antes de que se diese cuenta de lo que haba sucedido, Karus yaca tirado sobre la hierba. Sin embargo, se levant con la rapidez del relmpago; pero no haba terminado de incorporarse cuando un nuevo ataque de su rival le hizo trastabillar. Bambi llam. Bam trat de volver a llamar; pero una tercera embestida le ahog casi por el dolor intenso que le produjo. Karus salt a un costado para evitar a su oponente que volva nuevamente a la carga. De pronto se sinti lleno de una extraa debilidad. Y enseguida comprendi, en medio del espanto que le dominaba, que sta era una lucha a muerte. El espanto se hizo mayor en su nimo, helndole el corazn. Y se volvi en el deseo de huir; pero Bambi corri silencioso y terrible en pos de su rival. Karus comprendi entonces que estaba furioso e iba a matarle sin merced; ese pensamiento le paraliz por completo. Despus, sacando fuerzas de flaqueza, hizo un ltimo esfuerzo, corri desvindose del sendero y se introdujo en la espesura a travs de los arbustos. Su nica esperanza de salvacin consista en escapar. Pero Bambi dej enseguida de perseguirle. Karus no se dio cuenta de eso, y en su terror sigui corriendo, lo ms velozmente que pudo. En cuanto al primero, se detuvo porque acababa de or el grito agudo de Falina. Prest atencin, y volvi a orla, clamando auxilio con voz llena de miedo y desesperacin. Entonces dio media vuelta y parti como una flecha. Cuando lleg al prado vio que Roo persegua a Falina, quien para librarse de su persecucin se haba introducido en la espesura.

Roo! grit Bambi, sin darse cuenta de que le llamaba. Roo, que no poda correr mucho por su cojera, se detuvo. Oh, es nuestro pequeo Bambi dijo con sarcasmo; quieres algo de m? S repuso con calma, pero con voz alterada por la rabia contenida que le dominaba. Quiero que dejes tranquila a Falina; y quiero que dejes de molestarla al momento. De veras? se burl Roo. Vaya! Te has convertido en un pilluelo insolente. Quin lo hubiera dicho de ti? Roo dijo Bambi con mayor calma an; te lo digo por tu propio bien. Si no te vas ahora, despus te alegrars de poder correr; pero lo malo ser que no podrs volver a correr nunca ms. De veras? grit furiosamente Roo. Cmo osas hablarme en ese tono? Supongo que ser porque yo cojeo. Pero la mayora no nota mi cojera. Tambin es posible que pienses que te temo porque Karus obr de manera tan cobarde. Pues mira: te prevengo que No, Roo le interrumpi Bambi; soy yo quien te previene a ti: Vete! la voz le temblaba. T siempre me fuiste simptico, Roo. Siempre te consider muy inteligente, y te respet porque eres mayor que yo. Te lo digo de una vez por todas: vete. Mira que ya no me queda ms paciencia. Es una lstima que tengas tan poca paciencia dijo el Otro con una risita sarcstica; una gran lstima para ti, muchacho. Pero tranquilzate; voy a dar buena cuenta de ti. No tendrs que esperar mucho. Supongo que habrs olvidado las veces que yo te persegu y acos A la evocacin de ese recuerdo Bambi no tuvo ms que decir. Ya nada poda contenerle. Como una bestia furiosa, carg sobre Roo, quien le esper con la cabeza gacha. Los dos se embistieron y al encontrarse las astas chocaron ruidosamente. Roo permaneci firme, pero se pregunt cmo era posible que su rival no hubiese cedido ante su empuje. El ataque repentino le haba ofuscado, pues no esperaba, que Bambi se atreviese a atacar el primero. La fuerza gigantesca del joven ciervo le inquiet, y se dijo que deba estar alerta. Mientras estaban empujndose frente contra frente, Roo trat de servirse de una estrategia. Repentinamente dej de hacer fuerza, de manera que su rival perdi el equilibrio y trastabill, cayendo un poco hacia adelante. Pero Bambi se afirm en las patas traseras y se arroj sobre Roo con redoblada furia, antes de que pudiese colocarse en posicin de repeler el ataque. Uno de los pitones de las cuernas de Roo se quebr con un fuerte chasquido; ste pens que tena la frente deshecha. Vea danzar estrellas delante de sus ojos, y en los odos senta un estruendo ensordecedor. En el momento siguiente otra embestida le abri el lomo. Entonces perdi el aliento y cay al suelo, mientras el vencedor se ergua sobre l, amenazador.

Djame ir suplic el herido con voz doliente. Pero Bambi volvi a cargar ciegamente sobre l. Los ojos le relumbraban. En su mente pareca no caber en ese momento el pensamiento de ser misericordioso. Por favor, te ruego que te contengas suplic Ron, quejumbrosamente. No sabes que soy cojo? Yo slo estaba bromeando. Perdname. No puedes recibir una broma? El joven prncipe le abandon sin decir palabra. Roo se incorpor penosamente. Estaba sangrando y sus patas vacilaban. Callado, humillado, se escurri lo ms silenciosamente posible. Bambi se encamin hacia el bosque en busca de Falina; pero ella sali a su encuentro antes de que l llegase. Haba estado en el lindero del bosque, y desde all lo haba presenciado todo. Estuviste maravilloso dijo sonriendo. Despus agreg tiernamente y con aire grave: Te quiero, Bambi Los dos se alejaron caminando, llenos de felicidad. XIII Un da Falina y Bambi fueron a ver el pequeo espacio abierto situado en medio de lo profundo del bosque, donde ste encontrara la ltima vez al viejo ciervo. Bambi habl a Falina de l y lleg a entusiasmarse. Tal vez le encontremos otra vez dijo. Me gustara que le conocieses. Me gustara conocerle dijo Falina animosamente. Tendra mucho gusto en platicar con l. Sin embargo, no deca la verdad, porque, aunque curiosa, tena miedo al viejo prncipe. La penumbra iba convirtindose poco a poco en una media luz griscea. El amanecer estaba prximo. Caminaron sin hacer ruido entre arbustos y matas, eligiendo senderos por donde la poca espesura del follaje les permita ver hasta cierta distancia y en todas direcciones. De pronto se oy ruido cerca de donde se encontraban. Se detuvieron y miraron. El viejo ciervo avanzaba con paso lento y majestuoso entre loa arbustos, en direccin al espacio abierto. A la escasa luz del momento, pareca una gigantesca sombra griscea. Falina solt un gritito involuntario. Bambi consigui dominarse. l tambin estaba aterrorizado, y senta en la garganta el ansia de gritar. Pero la voz de Falina son con tal expresin de miedo que se sinti acometido de piedad, y con ello, del deseo de tranquilizarla. Qu te pasa? le pregunt en un murmullo lleno de solicitud, sin poder impedir, empero, que la voz le temblase un poco; qu te pasa? No tienes nada que temer; l no te har el menor dao.

Pero Falina volvi a chillar. No te alarmes as, mi querida le rog Bambi. Es ridculo que te asustes de l. Despus de todo, es uno de los nuestros. Pero sus palabras no lograron serenarla; permaneci rgida, mirando al ciervo que pas sin darse cuenta de lo que a ella le ocurra. Dominada por el pnico, Falina chill y chill. Sosigate, domnate suplic Bambi. Qu va a pensar l de nosotros? Pero no haba manera de tranquilizarla. Que l piense lo que quiera repuso; y volvi a soltar sus balidos: Ah-oh! Ba-ho! Es terriblemente grande! Y como Bambi insistiera, agreg sin dejar de balar: Baoh! Djame, no puedo evitarlo. Tengo que balar. Baoh! Baoh! Baoh! El ciervo estaba ahora en el espacio abierto, arrancando bocados de pasto. Bambi estaba ahora completamente sereno y con buen nimo; con un ojo vigilaba a su compaera y con el otro observaba al viejo ciervo, que pareca estar muy pacfico. Tratando de serenar a Falina, haba logrado dominar su propia emocin y ya no tena miedo. As, empez a reprocharse por el estado lastimoso en que l mismo se pona cada vez que vea al prncipe: un estado mezcla de terror y excitacin, admiracin y sometimiento. Es absurdo, completamente absurdo se dijo con decisin. Ir directamente a su encuentro y le dir quin soy. No hagas eso! grit Falina. No vayas! Ba-oh! Va a suceder algo terrible! Baoh! Baoh! Voy a acercrmele de todos modos repuso Bambi. El ciervo que estaba desayunndose con tanta calma, sin prestar la menor atencin a la llorosa Falina, empez a parecerle excesivamente arrogante. Eso le hizo sentirse ofendido y humillado. Voy a hablarle dijo. Cllate. Ya vers como no sucede nada. Esprame aqu. Bambi parti, pero Falina no quiso esperarle. No tena ni el deseo ni el coraje necesario para quedarse. Mir a su alrededor, indecisa, y sali corriendo sin dejar de balar, pensando que lo mejor que poda hacer era huir. Bambi la oy alejarse cada vez ms, gritando siempre: Baoh! Baoh! l la habra seguido gustoso. Pero ya no era posible. Eso mismo disip los ltimos titubeos y avanz. A travs de las ramas vio al ciervo en el espacio abierto, con la cabeza cerca del suelo, buscando qu comer. Bambi sinti que el corazn le lata desordenadamente al poner el pie en el claro.

Al orle el viejo ciervo levant inmediatamente la cabeza y le mir. Despus perdi la mirada en un punto distante. Esa mirada perdida en el espacio, como si all no hubiese nadie, pareci tan arrogante a Bambi como la que le dirigiera al orle llegar. Pero ahora que estaba frente a l, no saba qu hacer. Haba venido con la intencin de hablarle; quera decirle: Buenos das, yo soy Bambi. Me permites que te pregunte cul es tu honorable nombre? Sin embargo, la cosa que en el primer momento le pareciera tan sencilla, ahora no lo era tanto. De qu le servan las buenas intenciones de un momento antes? Empero, no quera dar la impresin de ser un mal educado, impresin que indudablemente no dejara de causar si parta sin decir una sola palabra. Tampoco quera parecer descarado, concepto en que poda quedar si iniciaba la conversacin. El ciervo era de una majestad sublime, que le causaba un infinito placer al mismo tiempo que le haca sentirse muy humilde. Trat vanamente de levantar su espritu, y se pregunt repetidas veces: Por qu tengo que asustarme en su presencia? Acaso yo no soy tan bueno como l? Pero era intil. Segua con el mismo miedo y la misma timidez, y senta en el fondo de su corazn que no era tan digno y bueno como el viejo ciervo. Por el contrario, se consideraba muy lejos de semejante igualdad. Tan poca cosa se consider, que lleg a sentirse casi despreciable, y tuvo que apelar a todas sus fuerzas para mantenerse sereno. El viejo ciervo le miraba, entre tanto, y pensaba: Es hermoso, es realmente simptico; tan delicado, tan elegante y gracioso en todo su porte. Sin embargo, no debo mirarle as. No est bien mirarle de este modo. Adems puedo desconcertarle. Por eso, levant la cabeza y mir nuevamente hacia el espacio. Qu porte tan altanero!, pens Bambi. Resulta realmente inaguantable la opinin que algunos se forman de s mismos. El ciervo estaba pensando: Me gustara hablarle; es tan simptico Qu tontera eso de no querer hablar con aquellos a quienes no conocemos. Y volvi a perder la mirada en la lejana, pensativo. Cualquiera dira que yo soy parte del aire, se dijo Bambi. Este individuo se comporta como si l fuese el nico sobre la superficie terrestre. Qu podra decirle?, se preguntaba el viejo prncipe. Yo no tengo la costumbre de hablar. Lo ms probable en que diga alguna tontera y me ponga en ridculo porque no me cabe la menor duda de que es un joven muy inteligente. Bambi se arm de valor y mir fijamente al ciervo. Qu esplndido es!, pens con admiracin y perdiendo a la vez toda su decisin. Bueno, ser para otra vez, acaso decidi el ciervo; y se alej, descontento pero majestuoso.

Bambi se qued en el mismo sitio, lleno de desencanto. XIV El bosque se abrasaba bajo el sol ardiente. Desde su salida el astro rey haba hecho desaparecer hasta la ms pequea nube del cielo, y ahora resplandeca solo en la inmensidad azul que pareca palidecer por efectos del calor. Sobre las praderas y las copas de los rboles el aire se estremeca en ondas brillantes, transparentes, como se observan en la parte superior de una llama. No se mova una hoja, ni una brizna de hierba. Los pjaros estaban callados y se quedaban escondidos a la sombra del follaje sin moverse de su sitio. Ninguno de los habitantes del bosque se animaba a salir al descubierto. El bosque pareca una criatura yacente, herida por la luz enceguecedora. La tierra y los rboles, los arbustos, las bestias, respiraban en ese intenso calor con una especie de perezoso y placentero abandono. Bambi dorma. l y Falina haban estado jugando toda la noche; y siguieron divirtindose hasta muy entrado el da, olvidndose, en su regocijo, hasta de comer. Sin embargo, el joven ciervo se haba cansado tanto que ya ni tena hambre. Se le cerraron los ojos, y se ech en el mismo sitio del bosque donde se detuviera, quedndose dormido instantneamente. El olor amargo y acre que se desprenda del enebro recalentado por el sol, y el penetrante aroma de la laureola, llegaban hasta su hocico mientras dorma, infundindole lluevas energas. De pronto despert, sobresaltado. Acababa de llamarle Falina? Mir a su alrededor. Recordaba haberla visto en el momento en que se echara a descansar, junto al espino, mordisqueando las hojas del mismo. Supuso que Falina se quedara a su lado, pero se haba ido. Aparentemente se haba cansado de estar sola y por eso ahora le llamaba, para que fuese a buscarla. Bambi se pregunt cunto tiempo habra dormido, y cuntas veces le habra llamado Falina. No estaba seguro. Todava los velos del sueo le nublaban el pensamiento. Ella volvi a llamar. Con un hbil salto de costado Bambi se volvi en la direccin de donde vena la llamada. Volvi a orla. Y de pronto se sinti lleno de felicidad. Se encontraba notablemente reparado en sus fuerzas, descansado, despejado, pero experimentaba al mismo tiempo un apetito intenso, acicateador. El reclamo lleg nuevamente, ahora ms claro, agudo como el gorjeo de un pjaro, tierno y lleno de nostalgia: Ven! Ven! deca. S, sa era su voz. sa era Falina. Bambi corri a su encuentro tan velozmente que las ramas secas apenas si chasqueaban al pasar corriendo por entre las matas, y las hojas verdes apenas producan sonido al ser rozadas.

Sin embargo, tuvo que pararse en seco en mitad de su carrera y virar hacia un costado, pues all estaba el viejo ciervo, impidindole el paso. Bambi no tena tiempo para otra cosa que para dedicarlo al objeto de sus amores. El viejo prncipe ahora era absolutamente indiferente para l. En cualquier otro momento podran verse. Ahora no poda detenerse, por noble que se le apareciese. Su pensamiento slo tena un objetivo: Falina. Por eso, salud ligeramente al ciervo y trat de seguir corriendo. Adnde vas? le pregunt aqul con aire grave. Bambi se sinti algo confundido y trat de pensar en algo para evadirse; pero cambi de parecer y repuso francamente: Voy hacia ella; me est llamando. No vayas replic l. Por su mente pas un chispazo de ira. No acudir al llamado de Falina? Cmo poda este viejo tonto pedirle semejante cosa? Saldr corriendo sin hacerle caso pens, y dirigi una rpida mirada al ciervo. Pero la mirada intensa con que se encontr tuvo el poder de contenerle. Bambi se estremeci de impaciencia, pero no pudo irse. Ella est llamndome explic. Lo dijo con tal tono de splica, que equivala a haber perdido. No me entretengas con tu conversacin! No dijo el viejo ciervo; no es ella quien te est llamando, como crees t. El llamado volvi a dejarse or, dbil como el piar de un pjaro: Ven! Qu quieres? pregunt Bambi, fuera de s de impacienciaya ves: ha vuelto a llamarme. La oigo perfectamente asinti el ciervo. Bien, entonces, adis dijo disponindose a correr. Alto! le orden esta vez el viejo prncipe. Qu quieres? grit Bambi sin poder ya contener su enojo. Djame ir. No tengo tiempo que perder. Por favor, Falina me llama Deberas comprender Te digo insisti el viejo ciervo que no es ella. Bambi estaba desesperado. Pero dijo: Yo conozco perfectamente su voz Escchame agreg su interlocutor. La llamada volvi a dejarse or. El joven ciervo senta que el suelo le quemaba los pies.

Ms tarde suplic; ms tarde volver para que me lo expliques. No dijo tristemente el prncipe; no volvers nunca, nunca ms. El reclamo lleg otra vez. Debo acudir! debo ir! grit Bambi, ya casi sin control. Entonces declar el viejo ciervo con voz autoritaria iremos juntos. Pronto! dijo Bambi; y parti con un salto formidable. No, iremos lentamente orden el prncipe con una voz tal que Bambi no se anim a desobedecerle. Qudate detrs de m. No des ms de un paso por vez. Tras estas palabras empez a caminar. Bambi le sigui, suspirando lleno de impaciencia. Escchame dijo luego sin detenerse; no importa con cunta frecuencia oigas esa llamada; no te muevas de mi lado. Si se trata de Falina lo sabrs muy pronto. Pero no es ella. No te dejes engaar. Todo depende ahora de si confas o no en m. Bambi no os resistirse y se rindi en silencio a la voluntad del ciervo. Este ltimo avanz lentamente; y l le sigui. Con cunta habilidad y prudencia avanzaba el prncipe! Sus patas no producan el menor ruido en el suelo. No movan siquiera una hoja; ni quebraban una ramita. Y sin embargo, estaban deslizndose por entremedio de espesas matas, escurrindose por la parte ms espesa del bosque. Bambi estaba sorprendido y no pudo menos que admirarle a pesar de la impaciencia que senta. Jams se le haba ocurrido que alguien pudiese caminar as. La llamada se repiti una y otra vez. El viejo ciervo permaneci inmvil, escuchando y moviendo la cabeza. Bambi estaba detrs de l, estremecindose, sufriendo al no poder dar rienda suelta a sus deseos de emprender la carrera. No lograba comprender qu objeto tenan las precauciones de su compaero. ste se detuvo varias veces; levant la cabeza, escuch, y luego la movi como si hiciese signos afirmativos. Bambi no oa nada. El viejo prncipe cambi el rumbo, como con la intencin de rodear el punto de donde vena la llamada. Esto hizo que la impaciencia de Bambi se convirtiese en verdadera furia. La llamada segua repitindose cada vez ms cerca. Por fin estaban casi junto al sitio de donde aqulla provena. El viejo ciervo susurr: Veas lo que vieres, no te muevas, entiendes? Fjate en todo lo que yo hago e imtame, con sumas precauciones. Y no pierdas la cabeza.

Avanzaron unos pasos ms y de pronto aquel olor penetrante que tanto le impresionaba y que tan bien conoca lleg hasta donde estaban ellos. La sorpresa fue tan repentina al percibirlo, que Bambi estuvo a punto de soltar un grito. Pero se contuvo y permaneci como clavado en el suelo. Por un momento sinti los latidos del corazn golpendole con fuerza en el cuello. El ciervo, sereno a su lado, le indic algo con un movimiento de los ojos. l estaba all. l estaba muy cerca, apoyado contra el tronco de un rbol, oculto por unos avellanos. Y era l quien llamaba dulcemente: Ven! Ven! Bambi qued completamente trastornado. Tal era el terror que se posesion de su nimo, que slo gradualmente empez a darse cuenta de que estaba imitando la voz de Falina. l haba estado llamando: Ven! Ven! Un fro terror pareci recorrer el cuerpo del joven ciervo. La idea de huir se hizo carne en l, dominndole, llenndole el corazn. Qudate quieto susurr su compaero rpida y perentoriamente, como si quisiese prevenir los efectos desastrosos que poda ocasionarle el miedo que experimentaba. El pobre logr dominarse mediante un esfuerzo. El viejo ciervo le mir, al principio con mirada un tanto burlona, segn pareci a Bambi, que a pesar del terror que experimentaba no dejaba de observarle. Pero la mirada cambi pronto de expresin, hacindose grave, bondadosa. Bambi atisbo, mirando hacia donde l estaba, y sinti que ya no podra resistir mucho tiempo su presencia. Como si acabase de leer ese pensamiento en la mente de su joven acompaante, el prncipe se inclin y le dijo en voz baja: Vmonos. Y se volvi para emprender la retirada. Se alejaron deslizndose sigilosamente. El viejo ciervo ahora avanzaba en un movimiento de zigzag cuya finalidad Bambi no alcanzaba a comprender. Sin embargo, domin sus nervios y le sigui a pesar de la impaciencia que volva a sentir otra vez. El temor con respecto a Falina ya haba pasado, dejando lugar a la alegra de saberla a salvo. Y esta alegra lo llenaba del deseo de emprender una loca carrera, del deseo de volar, si esto ltimo le hubiese sido posible.

Pero su protector caminaba lentamente, detenindose a escuchar con frecuencia. Al reanudar la marcha, lo haca en zigzag; volva a detenerse, y empezaba a caminar otra vez, siempre con extremadas precauciones, y con estudiada lentitud. Ya estaban lejos del peligro. Si vuelve a detenerse pens Bambi estara bien que yo le hablase para darle las gracias. Pero en ese preciso instante el viejo ciervo desapareci delante mismo de sus ojos por entremedio de una maraa de jvenes cornejos. No se movi una hoja, ni se quebr una sola ramita al paso del generoso protector. Bambi trat de seguirle, y, lo que es ms, trat de hacerlo tan silenciosamente como l, evitando producir el menor ruido con la misma extraordinaria habilidad. Pero no tuvo esa suerte. Las hojas susurraban suavemente, y las ramas que le rozaban los flancos soltaban, al quedar libres del contacto con su cuerpo, un sonido vibrante. Ramas secas se quebraban contra su pecho con secos chasquidos. l me salv la vida sigui pensando. Qu puedo decirle ahora? Pero el prncipe no se vea por ninguna parte. Avanz un poco ms y se encontr en medio de un mar de cardillos, llenos de flores amarillas. Levant la cabeza y mir a su alrededor. Hasta donde alcanzaba su vista no vio moverse siquiera una hoja. Estaba completamente solo. Libre de todo control, el impulso de correr velozmente le hizo emprender una loca carrera. Los cardillos se abran a su paso como si sus pezuas fuesen una tajante guadaa. Despus de vagar largo rato sin rumbo fijo se encontr con Falina. Estaba fatigado, pero lleno de felicidad, a la vez que profundamente excitado. Por favor, amada ma dijo, por favor, no vuelvas a llamarme jams. Ser mejor que siempre nos busquemos silenciosamente hasta encontrarnos. No vuelvas a llamarme nunca porque si hay algo que no puedo resistir, es tu dulce voz XV Das ms tarde los dos caminaban tranquilamente por un bosquecillo de robles situado al otro extremo de la pradera. Para llegar al sendero por donde solan transitar, tenan que atravesar todo el prado hasta llegar al sitio donde estaba el roble solitario. A medida que la vegetacin iba hacindose menos densa, se detenan y miraban a su alrededor. Algo de aspecto rojizo se mova cerca del roble. Los dos se detuvieron para mirar qu era. Quin podr ser? suspir Bambi. Probablemente Roo o Karus dijo Falina. Bambi dud que pudiese ser alguno de ellos.

Ninguno de los dos se atreve a acercarse ms a m dijo, mirando con concentrada atencin. No concluy con decisin; no son ni Roo ni Karus. Se trata de un desconocido. Falina asinti, sorprendida y llena de curiosidad. S dijo, es un desconocido. Yo tambin lo veo ahora. Qu extrao! Los dos le miraron en silencio. Es un tonto dijo Bambi, un verdadero tonto. Obra como una criatura, como si no hubiese el menor peligro. Acerqumonos propuso Falina. Su curiosidad poda ms que todo sentimiento de prudencia. Muy bien contest Bambi. Vamos; quiero mirarle bien de cerca. Avanzaron unos cuantos pasos. De pronto Falina se detuvo. Supn que quiera luchar contigo dijo. Parece muy fuerte. Bah! dijo Bambi inclinando la cabeza hacia un lado en gesto desdeoso. Fjate en las astas pequeas que tiene. Crees que puede asustarme? Es cierto que ese individuo est bien gordo y tiene el pelo brillante. Pero indica eso que sea fuerte? A m no me lo parece. Ven, acerqumonos. Y siguieron avanzando. El desconocido pareca muy ocupado mordisqueando el pasto, y no se dio cuenta de la presencia de ellos hasta no tenerles bien cerca, cuando Bambi y Falina haban recorrido ms de la mitad del prado. Entonces levant la cabeza y corri al encuentro de los dos. Avanzaba dando alegres saltitos que producan la impresin de que se tratase de una criatura. Bambi y Falina se detuvieron, sorprendidos, y le esperaron. Cuando se encontr a unos pasos de distancia, l tambin se detuvo. Despus de unos segundos pregunt: No me reconocis? Bambi haba inclinado la cabeza, preparndose para la lucha. Nos conoces t a nosotros? replic. El desconocido le contest en tono de reproche, y al mismo tiempo como con confianza: Bambi! Bambi se sorprendi al orse llamar por su nombre. Al mismo tiempo la voz de su interlocutor pareca evocar recuerdos lejanos en su corazn. Antes de que se diese cuenta, Falina haba corrido al encuentro del desconocido.

Gobo! exclam, y se qued sin poder agregar ninguna otra palabra. Luego permaneci silenciosa, inmvil. Apenas poda respirar. Falina dijo Gobo dulcemente, Falina, hermanita ma, t me reconociste, al menos. Enseguida se acerc a ella y la bes. Por sus mejillas corran lgrimas de emocin. Falina tambin estaba llorando y no poda hablar. Vaya, Gobo empez a decir Bambi. La voz le temblaba; se senta lleno de confusin. Estaba profundamente emocionado, lleno de asombro. Vaya, entonces no habas muerto agreg ms animado, en tono alegre. Gobo rompi a rer. Ya ves que estoy vivo dijo; bien puedes ver, pues, que no he muerto. Pero qu sucedi aquella vez en la nieve? pregunt Bambi. Ah!, entonces? repuso Gobo con aire lleno de gravedad. En aquella oportunidad l me rescat. Y dnde has estado durante todo este tiempo? pregunt Falina, asombrada. Con l replic Gobo. Estuve todo el tiempo con l. Despus mir en silencio a Falina y a Bambi. El asombro que lea en sus semblantes le causaba un verdadero placer. Despus agreg: S, mis queridos; yo he visto ms cosas que todos vosotros juntos en el viejo bosque. Estas palabras las dijo un tanto jactanciosamente, pero sus interlocutores no le hicieron caso. Los dos estaban todava demasiado sorprendidos. Cuntanos eso, Gobo dijo despus Falina, llena de entusiasmo y alegra. Oh! dijo Gobo con satisfaccin. Podra pasarme todo el da contando al respecto, y sin embargo, no llegara al fin de mi historia. Bueno, no importa; habla dijo Bambi con impaciencia. Gobo se volvi a Falina y se puso serio. Mam vive an? dijo tmida y dulcemente. S exclam Falina con regocijo. Est viva, aunque hace bastante tiempo que no la veo. Pues me voy a buscarla ahora mismo dijo Gobo con decisin. Vens conmigo? Partieron los tres juntos. Durante todo el camino no pronunciaron una sola palabra. Bambi y Falina comprendan el deseo y la impaciencia de Gobo por ver a su madre; por eso se mantuvieron callados. Gobo avanzaba

adelante con rapidez, sin abrir la boca para nada. Y ellos dejaron que hiciese primero lo que pluguiese a su corazn. Slo a veces, cuando pareca haber olvidado el camino y en su impaciencia por llegar pronto iba a tomar un sendero por el que no podra llegar a destino, le llamaban la atencin. Por aqu le deca Bambi. O si no, era Falina la que le prevena: No, no; por ah, no. Por aqu. Varias veces tuvieron que atravesar grandes espacios abiertos. Vieron que Gobo nunca se detena en el lmite del bosque para mirar a su alrededor antes de seguir avanzando y seguir al claro, sino que, por el contrario, segua corriendo sin adoptar ninguna precaucin. Bambi y Falina cambiaban miradas de estupor cada vez que ocurra eso; pero no dijeron una sola palabra al respecto y le siguieron, no sin cierta vacilacin, pues ellos no podan dejar de vigilar, atisbar y asegurarse de la ausencia de peligro antes de proseguir. Gobo record al momento los senderos que recorriera en la niez. Estaba encantado de s mismo, sin darse cuenta de que eran Bambi y Falina quienes le guiaban en realidad. Volvindose para mirarles les preguntaba: Qu decs de la habilidad con que s andar por el bosque despus de tanto tiempo? Ellos no dijeron nada, pero volvieron a cambiar miradas de inteligencia. Pronto llegaron a un pequeo claro sombreado por espesa fronda. Mira dijo Falina y se desliz dentro del mismo. Gobo la sigui, pero una vez dentro, se detuvo. se era el claro en que l y su hermana haban nacido y donde vivieron con su madre siendo pequeitos. Gobo y Falina se miraron en los ojos. No dijeron una sola palabra. Pero Falina bes tiernamente a su hermano. Despus siguieron avanzando. Caminaron de un lado para el otro durante una buena hora. El sol brillaba cada vez con mayor intensidad a travs de las ramas y el bosque iba sumindose en un silencio cada vez ms profundo. Era la hora de echarse a descansar. Pero Gobo no estaba cansado. Sigui caminando rpidamente, respirando agitado, debido a la excitacin y la impaciencia que le dominaban, y mirando a su alrededor, sin detener la mirada en ningn punto determinado. Cada vez que una comadreja pasaba corriendo velozmente por entre sus patas, no poda menos que estremecerse. Por momentos pareca que iba a aplastar a los faisanes con las patas, y cuando stos protestaban ante su falta de cuidado, agitando ruidosamente las alas, se asustaba terriblemente. Bambi se maravillaba ante la manera extraa y ciega que tena de caminar. Por fin, Gobo se detuvo y se volvi hacia ellos.

Parece que mam no est por aqu exclam con desaliento. Falina le calm. Pronto la encontraremos le dijo, profundamente emocionada. La encontraremos pronto, Gobo. Y le mir. Su hermano tena siempre esa expresin de abatimiento que ella conoca tan bien. Quieres que la llamemos? le pregunt sonriendo. Quieres que la llamemos como cuando ramos pequeos? Bambi se alej unos pocos pasos. Y entonces vio a la ta Ena. sta ya se haba echado para descansar, all cerca, junto a un joven avellano. Por fin se dijo. En el mismo momento, Gobo y Falina le daban alcance. Los tres juntos, miraron a Ena. sta levant vivamente la cabeza y les mir a su vez con ojos soolientos. Gobo dio unos pocos pasos inseguros, y dijo dulcemente: Mam! Ella se incorpor rpida como un relmpago y permaneci inmvil, como transfigurada. Gobo se puso a su lado de un salto. Mam! repiti. Y trat de agregar algunas palabras, pero la emocin se lo impidi. La madre le mir intensamente en los ojos. La rigidez de la ta Ena dio lugar a un estremecimiento que afectaba a todo su cuerpo. No hizo ninguna pregunta. Ella no necesitaba escuchar ninguna historia que le explicase el milagro de volver a ver vivo a su hijo. Simplemente, bes a Gobo con infinita ternura; le bes en la boca, en la cara, en el cuello. Le bes larga, incansablemente, lo mismo que hiciera cuando Gobo era recin nacido. Bambi y Falina se alejaron prudentemente para dejarles a solas. XVI Estaban todos reunidos en un pequeo claro situado en el centro del bosque. Gobo tena la palabra. Hasta la amiga liebre estaba all. Llena de atencin y asombro, levantaba una de sus orejas acucharadas, escuchaba, la dejaba caer, para volver a erguirla inmediatamente.

La urraca estaba encaramada en la rama ms baja de una haya, y escuchaba deslumbrada. El grajo se encontraba sobre la rama de un fresno; se vea que estaba muy inquieto; de vez en cuando soltaba un grito de asombro. Algunos faisanes amigos haban trado a sus respectivas esposas e hijos, y todos estiraban el cuello, escuchando con inters y asombro. A veces lo recogan para mirar a derecha e izquierda en un gesto de mudo estupor. La ardilla haba subido veloz a su rbol, y desde arriba gesticulaba, presa de gran excitacin. En un momento imprevisto descenda al suelo para encaramarse casi enseguida a otro rbol. Ubicada nuevamente en las alturas, se ergua sobre las dos patas traseras y sacaba el blanco pecho, manteniendo el equilibrio con la cola. De vez en cuando trataba de interrumpir a Gobo para decir algo; pero en cuanto abra la boca todos le decan en tono perentorio que callase. Gobo cont cmo en aquella memorable ocasin haba permanecido tirado sobre la nieve, esperando la muerte. Pero me encontraron los perros agreg. Los perros son terribles. Los seres ms terribles del mundo. Tienen las mandbulas chorreando sangre y su ladrido es cruel y colrico. Mir a su alrededor el crculo de caras atentas y prosigui: Pues bien; desde aquella vez he jugado con ellos como podra hacerlo con cualquiera de vosotros. Se vea que estaba muy orgulloso de lo que deca. Ya no les temo, pues son buenos amigos mos. Pero cuando empiezan a ladrar me siento ensordecido y el corazn deja de latirme de miedo. Sin embargo, sus ladridos no significan necesariamente una amenaza; como ya os dije, son buenos amigos mos. Prosigue le urgi Falina. Gobo la mir. Y bien agreg; los perros me habran despedazado de no haber sido por la providencial llegada de l. Gobo hizo una pausa; los dems apenas respiraban. S agreg el relator; lleg l, llam a los perros, quienes al orle se serenaron inmediatamente. A su segunda llamada stos fueron a acurrucarse inmviles a sus pies. Despus, l me levant. Yo grit, asustado, pero l me acarici y me tom en sus brazos. No me hizo ningn dao. Finalmente, me llev consigo. Felina le interrumpi para preguntarle: Qu quieres decir con eso de que te llev consigo? Gobo procedi a explicrselo con lujo de detalles.

Es muy sencillo le interrumpi Bambi; es lo mismo que hace la ardilla cuando coge una nuez: se la lleva. La ardilla quiso aprovechar la coyuntura para meter baza. Un primo mo comenz a decir. Pero todos le interrumpieron vivamente, dicindole: Cllate, cllate! Deja proseguir a Gobo con su historia. Y la ardilla tuvo que callarse. Eso la desesperaba; oprimindose el pecho con las dos patas, intent trabar conversacin con la urraca. Como deca, un primo mo empez. Pero la urraca le volvi simplemente la espalda. Gobo contaba verdaderas maravillas. Afuera puede estar lloviendo a mares y hacer un fro terrible, pero, en el mismo momento, adentro no sopla la menor brisa y hace una temperatura tan agradable como en verano dijo. Akj! grit el grajo. S, s; afuera la lluvia puede inundarlo todo, pero adentro no cae siquiera una gota y uno est bien squito. Los faisanes estiraban el cuello ms an y ladeaban la cabeza llenos de curiosidad. Afuera estaba todo cubierto por la nieve, mientras que adentro yo senta un calorcito muy agradable. Me daban de comer heno y castaas, patatas y nabos, todo lo que yo quera. Heno? exclamaron todos a la vez en tono interrogativo, atnitos, incrdulos, excitados. S, heno fresco, recin segado repiti Gobo con calma, y dirigi una mirada triunfante a su alrededor. Nuevamente se dej or la voz de la ardilla: Un primo mo Cllate! le gritaron los dems. De dnde saca l el heno y lo dems en invierno? pregunt Falina, intrigada. Lo cultiva l mismo contest Gobo. l puede cultivar todo lo que quiere y conservar lo que se le antoja. Falina sigui preguntando: No tenas miedo, Gobo, de estar con l? Gobo sonri con aire de superioridad. No, querida Falina dijo; ya no. Por entonces saba que l no iba a hacerme dao. Por qu iba entonces a tener miedo? Todos vosotros creis que l es un malvado. Pero no lo es. l es

bueno con todos aquellos a quienes ama y con los que le sirven. Pero muy bueno. Nadie en el mundo puede serlo tanto. Mientras Gobo estaba hablando de esta guisa, apareci repentinamente el viejo prncipe, sin hacer ruido, viniendo de lo ms espeso del bosque. Gobo no se percat de su presencia y sigui hablando. Pero los dems, que le vieron, se mantuvieron inmviles, conteniendo la respiracin, respetuosos, impresionados. El recin llegado permaneci inmvil, mirando a Gobo con ojos llenos de gravedad, con mirada profunda. Gobo dijo: No slo l, mas todos sus hijos me queran. Su mujer y los nios me acariciaban y solan jugar conmigo Gobo acababa de ver al ciervo, por lo que call bruscamente. Se hizo un silencio general. Despus el viejo ciervo pregunt con su voz serena y dominante: Qu clase de banda es sa que llevas al cuello? Todos miraron y vieron por primera vez la tira oscura de crin trenzada que le rodeaba el cuello. Gobo contest, evidentemente turbado: Esto? Es parte del cabestro que uso. Es el cabestro que l me puso; usarlo es un gran honor, es Pero dominado por la confusin, tartamude y termin por callar. Volvi a reinar el silencio en la concurrencia. El viejo prncipe mir largamente a Gobo, con mirada inquisitiva y triste a la vez. Pobrecillo! le dijo al final; tras de lo cual se volvi para alejarse silenciosa y majestuosamente. En el silencio lleno de estupor que sigui, la ardilla empez una vez ms: Como deca, un primo mo pas tambin una temporada con l. Fue capturado y encerrado; l le tuvo prisionero mucho tiempo. Hasta que un da mi padre Pero nadie escuchaba a la ardilla. Todos se retiraron, alejndose cada cual por su lado. XVII Un da reapareci Marena.

En el invierno en que desapareciera Gobo ya era casi adulta; pero despus de aquella ocasin no se la haba vuelto a ver, pues viva sola y a su manera. Marena segua siendo muy esbelta y su aspecto muy juvenil. Sin embargo, era muy callada y seria y ms bondadosa que todos los dems. Por la ardilla y el grajo, la urraca y los zorzales se haba enterado del regreso de Gobo y de sus extraordinarias aventuras. Y decidi hacer acto de presencia para verle. La madre de Gobo se alegr mucho con su visita. La cierva se senta muy orgullosa y contenta con su buena fortuna, que le permita ver al hijo que consideraba muerto. Le encantaba or a todo el bosque hablar de su hijo. Se solazaba en la gloria de Gobo, y quera que todo el mundo supiese que su hijo era el ms inteligente, hbil y mejor de los ciervos vivientes. Qu opinas de l, Marena? pregunt. Qu opinas de nuestro Gobo? Y no esper la respuesta para agregar: Recuerdas cmo la vieja Netla deca que mi Gobo no vala gran cosa, aquella vez que el pobrecito estaba cado, temblando sobre la nieve? Recuerdas cmo profetiz que no sera otra cosa que un motivo de zozobra para m? Pues bien contest Marena; mucho ha sido lo que tuviste que penar por causa de Gobo. Eso ya pas exclam la madre, preguntndose cmo era posible que alguien recordase an tales cosas. Oh, lo siento por la pobre Netla! Qu lstima que no haya podido vivir para saber las cosas que lleg a hacer Gobo! S, pobre Netla dijo dulcemente Marena. Es una lstima que haya muerto. A Gobo le gustaba or los elogios que le prodigaba la madre. Cuando eso ocurra se quedaba cerca, disfrutando tanto con los maternales elogios como quien goza del dulce calor del sol. Hasta el anciano prncipe vino a visitar a Gobo dijo Ena a Marena; esto lo dijo en voz muy baja, como si se tratase de algo solemne, misterioso. Nunca se dej ver por nadie, pero a Gobo le hizo una visita. Por qu me llam pobrecillo? interrumpi Gobo, preguntando con disgusto. Quisiera saber qu quiso decir con esa palabra. No hagas caso contest su madre para tranquilizarlo. El prncipe est viejo y tiene sus rarezas. Pero pareca que Gobo deseaba serenar su mente perturbada de una vez por todas. Esa palabra no deja de resonar en mi cabeza en todo el da dijo. Pobrecillo! Yo no soy un pobrecillo; por el contrario, me considero muy afortunado. Yo he visto ms cosas y he tenido ms

experiencias emocionantes que todos vosotros juntos. He visto ms del mundo y s ms de la vida que cualquier habitante del bosque. T qu opinas, Marena? S repuso ella; nadie puede negrtelo. Desde ese da Marena y Gobo fueron vistos siempre juntos. XVIII Bambi fue en busca del viejo ciervo. Vag durante toda la noche; lleg la aurora y sali el sol, para encontrarse frustrado en sus propsitos, en un sendero desconocido, sin Falina. Todava se senta, a veces, atrado por ella. Haba momentos en que senta hacia la cierva un amor tan intenso como jams lo experimentara. Entonces le gustaba pasear con ella, escuchar su conversacin, retozar en su compaa por el prado o ramonear en el lmite del bosque. Pero ya su compaera pareca no satisfacerle tanto como al principio. Antes, cuando estaba con Falina, apenas si recordaba sus encuentros con el viejo ciervo; y cuando los recordaba, era por pura casualidad. Ahora le buscaba, impelido por un inexplicable deseo de verle. Slo pensaba en Falina algunas veces. Con ella poda estar cuando quera. Con los dems no tena mayor inters en encontrarse. A Gobo y la ta Ena evitaba encontrarles cuantas veces poda. La palabra que el viejo prncipe pronunciara con respecto a Gobo resonaba an en sus odos, pues le haba hecho una impresin profunda, particular. En cuanto a Gobo, ste le produca una sensacin extraa desde el da de su regreso. Bambi no saba por qu, pero en la manera de ser de Gobo haba para l algo muy penoso. Adems, se senta avergonzado de l, y no saba por qu. Tambin tema por su vida, siempre sin poder explicarse la causa. Cada vez que se encontraba con el inofensivo, vanidoso, afectado y satisfecho de s mismo Gobo, la palabra volva a resonar en sus odos: Pobrecillo! y no poda dejar de recordarla. Pero una noche en que Bambi volviera a deleitar al mochuelo asegurndole que su grito le aterrorizaba, se le ocurri, repentinamente, preguntarle: Sabes dnde est ahora el viejo ciervo? El mochuelo contest con su voz arrulladora que no tena la menor idea al respecto. Pero Bambi se dio cuenta de que no quera decrselo. No te creo repuso; t eres demasiado listo para no saberlo. Todo lo que sucede en el bosque, lo sabes t. Por tanto, tienes que saber dnde se oculta. El mochuelo, profundamente halagado y envanecido, estrech las plumas todo lo posible contra el cuerpo, empequeecindose visiblemente. Es claro que lo s repuso con voz ms arrulladora todava; pero no debo decrtelo; no: no debo decrtelo. Bambi empez a suplicar. Yo guardar el secreto dijo; nadie sabr que t me diste el informe. Cmo voy a descubrirte respetndote como te respeto?

El ave distendi sus plumas, convirtindose en una hermosa pelota de color gris castao, revole los arteros ojos, como lo haca siempre que se senta de buen humor. De manera que t sientes respeto hacia m dijo; y por qu, si se puede saber? Bambi no titube. Porque eres muy sabio contest con acento sincero y adems, simptico y bueno. Y porque eres tan hbil y asustas tan bien. Se necesita mucha habilidad para asustar; s; se necesita ser muy hbil. Ojal yo pudiese hacerlo como t; me servira de mucho. El mochuelo hundi el pico en el plumaje del pecho. se senta enteramente feliz con las manifestaciones de Bambi. Pues bien se resolvi a contestar por fin. Yo s que el viejo ciervo se alegrara mucho de verte. De veras crees eso? exclam Bambi, mientras el corazn empezaba a latirle ms rpidamente de contento que estaba. S, estoy seguro de ello. Y cmo l se alegrara tanto de verte, creo que puedo aventurarme a decirte dnde se encuentra. Con estas palabras volvi a aplastar las plumas contra el cuerpo, empequeecindose otra vez. Conoces esa zanja honda junto a la cual crecen unos sauces? Bambi dijo que s con la cabeza. Conoces el bosquecillo de robles que hay al otro lado de la zanja? No contest Bambi; nunca he estado al otro lado de la zanja. Bien, entonces escchame atentamente murmur el mochuelo. Como te dije, al otro lado de la zanja hay un bosquecillo de robles. Despus encontrars algunos arbustos, en su mayor parte avellanos y espinos. En medio de stos encontrars una haya vieja desarraigada. Tendrs que buscarla bien. No es tan fcil descubrirla desde el suelo como desde el aire. Encontrars a quien buscas debajo del tronco. Pero no le digas que yo te lo dije. Debajo del tronco? repiti Bambi. S dijo riendo el mochuelo. All, debajo del tronco, hay un agujero hecho en la tierra, cubierto en parte por el haya. l duerme debajo del tronco. Muchas gracias repuso Bambi con efusin. No s si podr encontrarle, pero de todos modos te estoy muy agradecido. Y con estas palabras se alej corriendo.

El mochuelo vol tras l haciendo mucho ruido con las alas. Cuando le alcanz empez a ulular. Oy! Oy! Bambi se estremeci. Te asust? pregunt el gracioso. S tartamude l. Y esta vez deca la verdad. El mochuelo solt un arrullo de satisfaccin; despus dijo: Slo quera recordrtelo una vez ms: no digas al viejo prncipe que yo te dije dnde podas encontrarle. Cuenta con eso dijo Bambi; y prosigui su carrera. Cuando lleg a la zanja el ciervo apareci ante l en la negrura de la noche, de manera tan inesperada y silenciosa, que el joven visitante no pudo menos que retroceder, aterrorizado. Ya no estoy en el lugar adonde ahora ibas a buscarme explic el prncipe. Bambi permaneci callado. Qu quieres de m? pregunt el viejo ciervo. Nada tartamude Bambi; nada. Excsame; no deseo nada. Al cabo de un momento el prncipe volvi a hablar, y esta vez lo hizo con voz ms bondadosa. Esta no es la primera vez que andas buscndome dijo. Luego esper, pero Bambi no dio ninguna respuesta. Entonces agreg: Ayer pasaste dos veces por mi lado, y esta maana otra vez ms, muy cerca de m. Por qu dijo Bambi armndose de valor, por qu dijiste aquella palabra a Gobo? T crees que hice mal en decrsela? No repuso Bambi con pena; por el contrario, siento que hiciste bien. El viejo ciervo asinti con un movimiento apenas perceptible; sus ojos miraron a Bambi con ms bondad que nunca. Pero, por qu? agreg Bambi. Por qu es Gobo un pobrecillo? No alcanzo a comprenderlo. Es suficiente con que tengas el ntimo convencimiento de que lo es. Ms adelante comprenders por qu dijo el viejo prncipe. Adis. XIX

Todos vieron muy pronto que Gobo tena costumbres que resultaban extraas y sospechosas. Dorma de noche, cuando todos se quedaban despiertos. Pero de da, cuando los dems buscaban un lugar donde echarse a dormir, l se quedaba levantado y se iba a pasear. Sala del bosque cuando quera, sin la menor vacilacin, y se paseaba con toda tranquilidad por el prado, a plena luz del sol. Bambi encontr imposible guardar silencio por ms tiempo. No s te ocurre pensar nunca en el peligro? le pregunt. No repuso Gobo; no hay ningn peligro para m. T olvidas, mi querido Bambi intervino la ta Ena que l es amigo de Gobo. Mi hijo puede arriesgarse ms que ninguno de vosotros. Dijo esto con notable orgullo. Bambi no agreg nada ms. Un da Gobo le dijo: Sabes una cosa? Me resulta un poco extrao esto de poder comer donde y cuando quiero. Bambi no comprendi. No veo por qu ha de parecrtelo repuso; a todos nos ocurre lo mismo. Ah, a vosotros s dijo Gobo con superioridad; pero yo soy un poco distinto de vosotros. Yo estoy acostumbrado a que me traigan la comida, o a que me llamen cuando est preparada y lista. Bambi le mir con lstima. Despus mir a Falina, a Marena y a la ta Ena. Pero todas estaban mirando a Gobo con una sonrisa de admiracin. Yo creo que te va a resultar difcil acostumbrarte al Invierno, Gobo empez a decir Falina. Nosotros no disponemos ni de heno, ni de nabos y patatas durante esa estacin. Es verdad repuso l con aire reflexivo. No se me haba ocurrido pensar en eso an. Ni siquiera puedo imaginar cmo ser eso. Debe ser horrible. Bambi repuso calmosamente: No es horrible; es duro, nada ms. Bien declar Gobo displicentemente. Si la cosa se me hace muy dura, regresar junto a L Por qu habra de pasar hambre? No veo la necesidad. Bambi se volvi sin decir palabra y se alej lentamente. Cuando Gobo se qued solo con Marena empez a hablar de Bambi.

Mi primo no me comprende dijo. El pobre cree que yo soy siempre el bobito de otros tiempos. No puede acostumbrarse a la idea de que me he convertido en un ser excepcional. Peligro! Qu quiere decir con esa palabra? S que lo hace por mi bien; pero el peligro es cosa que debe preocuparle a l, y a los que son como l: no a m. Marena estaba de acuerdo con ese criterio. Amaba a Gobo, quien a su vez la amaba a ella. Los dos eran muy felices. Bien agreg; nadie me entiende como t, Marena. De todos modos, no puedo quejarme. Todos me respetan y me honran. Pero t me comprendes como nadie. Cuando digo a los dems lo bueno que es l, me escuchan, s. Pero si no creen que yo miento, al menos siguen aferrados a la opinin de que l es malo. Yo siempre he credo en l dijo Marena ensoadoramente. De veras? exclam Gobo. Recuerdas el da en que te dejaron cado en la nieve? agreg Marena. Ese da yo dije que alguna vez l vendra al bosque a jugar con nosotros. No replic Gobo bostezando; no recuerdo eso. Pasaron unas pocas semanas. Una maana Bambi, Falina, Gobo y Marena se encontraron en el viejo y familiar bosque de avellanos. Bambi y Falina regresaban de su paseo y se encaminaban hacia su refugio, cuando vieron a Gobo y Marena, El primero se dispona a salir a la pradera. Qudate con nosotros le sugiri Bambi; pronto saldr el sol y ya nadie ir al prado. Tonteras repuso Gobo en tono burln; si no va nadie, ir yo. Y se dirigi hacia el gran espacio libre, seguido por Marena. Bambi y Falina se detuvieron. Ven dijo Bambi con enojo; vmonos. Deja que haga lo que quiera. Y ya iban a proseguir su camino, cuando el grajo solt un agudo chillido en la parte ms distante del bosque. Mediante un gran salto, Bambi empez a correr rumbo a la pradera. Al llegar al roble del lmite, dio alcance a Gobo y Marena. Osteis eso? pregunt. Qu? pregunt Gobo con extraeza. El grajo volvi a chillar en la parte ms distante del bosque. Osteis eso? repiti Bambi.

No declar el otro con calma. Eso significa peligro insisti Bambi. Una urraca empez a parlotear en voz alta; e inmediatamente, otra, y luego otra. Despus el grajo chill por tercera vez y las cornejas dieron su voz de alarma desde los airea. Falina empiezo a suplicar. No salgas, Gobo! Es peligroso! La misma Marena le suplic: Qudate aqu; qudate, amado mo. Es peligroso salir. Gobo les mir con su sonrisa de superioridad. Peligroso! Peligroso! Y eso qu tiene que ver conmigo? pregunt. Apremiado por la inminente necesidad de convencerle, Bambi tuvo una idea. Al menos deja que Marena salga primero dijo; as sabremos si No haba terminado de hablar cuando Marena se desliz rumbo al prado. Los tres permanecieron inmviles, mirndola; Bambi y Falina ansiosamente; Gobo con evidente calma, como quien quiere ser indulgente con los temores vanos de los dems. As vieron a Marena atravesar el prado paso a paso; con pie indeciso, la cabeza alta, miraba y venteaba en todas direcciones. De pronto la vieron moverse con la rapidez del rayo y, con un salto formidable, como si la impeliese un cicln, regres al bosque. Es l, l! susurr, con voz entrecortada por el terror. Estaba temblando. Yo yo le vi tartamude. Es l. Est detenido cerca de los alisos. Vamos dijo Bambi; vmonos inmediatamente de aqu. Vamos suplic Falina. Y Marena, que apenas poda hablar, susurr: Por favor, vmonos, Gobo; vmonos de aqu! Pero ste permaneci impertrrito. Corred cuanto gustis dijo; yo no os detendr. Ya que l est aqu, quiero hablarle. No hubo forma de disuadirle. Los tres se quedaron mirando cmo se alejaba hacia el prado. Estaban inmviles, impresionados por su gran confianza, al mismo tiempo que un miedo horrible les atenaceaba las entraas.

Gobo lleg al centro del prado, donde se detuvo buscando los alisos con la vista. Despus pareci encontrarlos, y junto a ellos, descubri a l. En ese momento reson el trueno. Gobo peg un salto en el aire en el preciso instante en que se oy el estampido. Enseguida se volvi y emprendi veloz carrera hacia el bosque, tambalendose. Los otros tres seguan en el mismo sitio, petrificados por el terror, mientras l se acercaba. Ya perciban las boqueadas que daba en su esfuerzo por respirar. Y como no se detuvo, sino que pas corriendo por su lado, los tres le dieron alcance y huyeron a su vez. Pero el herido cay pronto al suelo. Marena se detuvo a su lado; Falina y Bambi algo ms lejos, dispuestos a huir a la primera seal de peligro. Gobo yaca con las entraas salindose por la herida que tena en el flanco. Con un movimiento dbil, irgui la cabeza. Marena dijo con un esfuerzo; Marena Y ya no pudo reconocerla. Su voz se hizo ms dbil an. Por el lado del prado se oy un gran ruido. Marena se acerc a Gobo. l viene hacia aqu! murmur con desesperacin. Gobo, que viene l! No puedes incorporarte y venir conmigo? El herido levant un poco la cabeza, la gir otro poco, dio unos golpes convulsivos con las patas sobre la tierra, y despus permaneci inmvil. Con mucho ruido, estallidos y chasquidos de ramas rotas a su paso, l se abri camino entre los arbustos y se hizo visible. Marena le vio desde muy cerca. Volvindose lentamente, la pobre desapareci entre los arbustos ms prximos; despus se apresur para dar alcance a Bambi y a Falina. Al volver la cabeza por ltima vez, vio cmo l se inclinaba para levantar al herido. Despus, se oy el alarido de muerte de Gobo. XX Bambi estaba solo. Iba caminando junto al arroyo que corra rpidamente entre juncos y sauces. Ahora iba all cada vez con mayor frecuencia. Por esos sitios haba muy pocos senderos, y ello haca que encontrase raramente a alguno de sus amigos. Eso era justamente lo que l deseaba. ltimamente sus pensamientos se haban hecho muy graves y su corazn estaba abrumado. l mismo no saba lo que le pasaba. Ni siquiera pensaba qu poda ser. No haca ms que recordar cosas de una manera inconexa; su vida entera pareca haberse oscurecido.

Sola estarse durante horas en la ribera. La corriente, que en ese punto describa una suave curva, ocupaba enteramente su pensamiento. El aire fresco de las ondas le traa olores extraos, refrescados y acres que le hacan sumirse en el olvido y le llenaban de confianza en s mismo. Bambi observaba a los patos bogando juntos, tranquilamente, hablando los unos con los otros enfrascados en charlas amistosas e interminables, y llenas de gravedad. Haba un par de mamas, rodeada cada una por un grupo de patitos. Las dos estaban enseando constantemente cosas nuevas a sus hijos, quienes no parecan cansarse de aprenderlas. A veces una u otra de las mams daba la voz de alarma. Entonces los patitos salan corriendo en todas direcciones, desparramndose veloz y silenciosamente. Bambi vea cmo los ms diminutos, que todava no podrn volar, nadaban entremedio de los espesos juncos sin agitar uno solo que pudiese denunciarles con su movimiento. Vea desaparecer los diminutos cuerpecillos oscuros serpenteando sobre la superficie del agua. Despus, una de las mamas soltaba un grito y ellos volvan a rodearla en mi santiamn. La pequea flotilla se reorganizaba y prosegua entonces su tranquilo crucero. Bambi experimentaba la misma admiracin, se maravillaba siempre lo mismo cada vez que volva a verles. Esa flotilla era para l una constante fuente de asombro. Despus de una de esas alarmas, Bambi pregunt a una de las mamas: Qu pas? Yo estaba mirando atentamente y no vi nada. No pas absolutamente nada contest la pata. Otra vez fue uno de los patitos quien dio la seal, volvindose para correr veloz como una flecha y atisbar luego entre los juncos. Al rato sali de su escondite y se lleg a la orilla donde estaba Bambi. Qu pas? pregunt Bambi al pequeuelo. Yo no vi nada. No pas nada contest el aludido, sacudiendo las plumas de la cola con la gravedad de un pato adulto, y alineando cuidadosamente cada pluma en su sitio. Y enseguida se alej nadando. Con todo, Bambi tena fe en los patos. Lleg a la conclusin de que ellos eran ms vigilantes y atentos que l, y que oan y vean las cosas ms rpidamente. Cuando se pona a mirarlos, la continua tensin que senta en su interior en otros momentos, ceda un poco. Tambin le gustaba hablar con los patos. Ellos no decan las tonteras que se escapaban con tanta frecuencia de la boca de otros. Hablaban del ancho cielo, del viento, y de unos campos distantes donde ellos solan tener festn con los bocados elegidos que all encontraban. De vez en cuando Bambi vea algo que pareca un rayo encendido, atravesando el aire junto al arroyo. Srrrri!, cantaba suavemente el colibr, y pasaba volando, veloz; apenas si se le distingua; era una manchita que aleteaba vertiginosamente en el aire. se vea un resplandor de

verde, otro de rojo ya haba pasado: se haba ido. Bambi estaba maravillado y senta deseos de ver al desconocido de los brillantes colores bien de cerca. Y le llamaba. No te molestes en llamarme dijo la curruca a Bambi desde los macizos del junco. No te molestes. No conseguirs que te conteste. Dnde ests que no te veo? pregunt Bambi a la curruca, atisbando entre los juncos. Pero sta ri a carcajadas desde un sitio distinto del anterior. Aqu estoy. Esa criatura luntica a quien acabas de llamar no se molesta en contestar a nadie. Es intil llamarla. Es muy hermoso dijo Bambi. Pero malo repuso la curruca, que haba cambiado otra vez de lugar. Qu te hace pensar que es malo? inquiri Bambi. La curruca le contest desde un nuevo sitio: No le importa de nada ni de nadie. Suceda lo que sucediere, no habla con nadie y nunca pareci mostrarse agradecido porque los dems le dirigiesen la palabra. Cuando ve peligro nunca da la voz de alarma. Nunca ha dicho una sola palabra a ser viviente alguno. Pobre dijo Bambi. La curruca sigui hablando, y su voz alegre y aflautada volvi a orse nuevamente desde un punto distinto. Tal vez cree que la gente siente envidia de los tontos colores de su plumaje y no quiere por eso que nadie le mire de cerca. Pues yo conozco a otros que tampoco se dejan ver repuso Bambi. En un santiamn la curruca se puso delante de l. En mi caso no hay nada especial que mirar dijo con sencillez. Diminuta, y brillante el plumaje por el agua que lo empapaba, esbelta de cuerpo y de movimientos nerviosos e incesantes, se mostraba animada, satisfecha. Veloz como una centella, volvi a desaparecer. Yo no comprendo cmo la gente puede estar tanto tiempo en el mismo sitio dijo desde el agua; y agreg enseguida desde la orilla opuesta: Es cansador y peligroso quedarse mucho tiempo seguido en el mismo punto y otra vez se oy su voz desde otro lugar: Hay que estar en constante movimiento dijo alegremente. Hay que estar en constante movimiento para mantenerse sano y fuerte.

Un susurro suave entre la hierba sobresalt a Bambi. Mir a su alrededor y vio una cosa rojiza que pasaba veloz entremedio de unos arbustos para desaparecer enseguida entre los juncos. Al mismo tiempo percibi un olor penetrante y clido, en el que reconoci al zorro; en efecto, l era el que acababa de escabullirse. Bambi quiso gritar y dar patadas en el suelo para prevenir a los dems. Pero antes de que pudiese hacerlo se oy el crujido de los juncos que el zorro separaba al avanzar en rpidos saltos. Se oy un fuerte chapoteo en el agua y luego el grito desesperado de un pato. Bambi oy cmo la pobre vctima agitaba las alas y distingui su blanco cuerpo por entre el verde de las hojas. Vio tambin cmo las alas golpeaban con fuerza contra la cara del zorro. Despus, el pato se qued inmvil. El zorro sali de la maleza llevando al pato en las fauces. El cuello de la vctima caa sin vida; las alas se le movan un poco an, pero el cazador no haca caso de ello. Al pasar mir de soslayo y con expresin burlona al ciervo, y luego introdujese lentamente en el bosque. Bambi permaneci inmvil. Algunos de los patos ms viejos revoloteaban con gran rumor de alas, indefensos, asustados. La curruca gritaba alarmada, siempre desde un punto distinto. Los paros chispeaban excitados entre los arbustos. La vctima era una de las patas; sus pobres huerfanitos chapoteaban junto a los juncos, y lloraban en voz baja, dulcemente. El colibr pas volando a lo largo de la orilla del arroyo. Por favor le dijeron los patitos, por favor, dinos, has visto a nuestra madre? Srrri contest el colibr con trino chilln, mientras se alejaba en todo el esplendor de sus colores. Qu tengo yo que ver con ella? Bambi se volvi y se alej. Atraves un campo de espinos dorados, recorri un bosquecillo de hayas y luego uno de viejos avellanos, hasta que lleg a la zanja por cuya proximidad vag en la esperanza de encontrar al viejo ciervo, a quien no vea desde mucho tiempo atrs. De pronto le distingui a cierta distancia de donde se encontraba y corri a su encuentro. Caminaron un momento en silencio y despus el prncipe pregunt: Y bien, siguen hablando de l como solan hacerlo? Bambi comprendi que se refera a Gobo, y replic: No lo s. Ahora estoy casi siempre solo titube y aadi: Pero yo pienso mucho en l. De veras? pregunt el ciervo, ests casi siempre solo, ahora? S repuso Bambi, expectante; pero su interlocutor permaneci callado. Siguieron caminando. De pronto el viejo prncipe se detuvo.

No oyes algo? pregunt. Bambi escuch. No oa nada. Ven dijo el ciervo y emprendi la carrera; Bambi le sigui. El primero volvi a detenerse. Tampoco ahora oyes nada? pregunt. Entonces Bambi oy un ruido que no pudo comprender. Pareca como si las ramas fuesen dobladas para recuperar enseguida y en forma violenta la posicin natural. Algo golpeaba sobre la tierra con sonido irregular y opaco. Bambi quiso emprender la huida, pero el viejo ciervo dijo: Ven conmigo. Y corri en direccin del ruido. Bambi, a su lado, se aventur a preguntar: No es peligroso? Es terriblemente peligroso contest su compaero en tono misterioso. Pronto vieron unas ramas que algo o alguien pareca tirar y agitar violentamente desde abajo. Se acercaron y distinguieron entonces un senderillo que corra entre los arbustos. La amiga liebre estaba tirada en el suelo, revolcndose tan pronto sobre un costado como sobre el otro, retorcindose. Se qued inmvil, para volver a retorcerse. Cada uno de sus movimientos significaba un tirn de las ramas que se elevaban por encima de ella. Bambi vio un lazo delgado y oscuro, que se extenda desde una rama hasta el cuello de la liebre, alrededor del cual estaba anudada. La amiga liebre debi de or que alguien se acercaba, porque dio un salto salvaje en el aire para caer pesadamente al suelo. Quiso huir y rod nuevamente, revolcndose por el pasto. Qudate quieta orden el prncipe; despus, bondadosamente, con una voz tan suave que lleg al corazn de Bambi, agreg: Tranquilzate, amiga liebre, soy yo. No te muevas. Qudate todo lo inmvil que puedas. La liebre hizo lo que le recomendaron y se qued quieta sobre el pasto. Su respiracin agitada produca un leve ronquido al pasar por la garganta. El viejo ciervo tom la rama con los dientes, la dobl y la inclin. Enseguida tir de ella con fuerza hasta hacerla tocar el suelo, donde, sostenindola con la pata, la cort con un solo golpe de sus astas. Despus hizo un movimiento de cabeza como para tranquilizar y dar nimo a la liebre. No te muevas le dijo; aunque te lastime, qudate quieta.

Inclinando la cabeza, meti una de las astas junto a la nuca de la liebre y le oprimi la piel detrs de la oreja. Hizo un esfuerzo y cabece. La liebre empez a retorcerse de dolor. El ciervo se retir vivamente. Qudate quieta orden. Esto es cosa de vida o muerte para ti. Y empez de nuevo. La liebre se qued inmvil, boqueando de dolor. Bambi estaba cerca, mudo de asombro. Una de las astas del ciervo, oprimiendo a la liebre detrs de la oreja, se haba introducido por debajo del lazo. Esto obligaba al viejo prncipe a estar con la cabeza muy inclinada y casi arrodillado, como si fuese a arremeter. Poco a poco meti el asta ms y ms debajo del lazo, de modo que ste pronto empez a ceder. La amiga liebre ya poda respirar con ms libertad; y entonces dio rienda suelta al miedo y el dolor que senta; de su garganta se escap un dbil quejido: I-i-ih! El ciervo se contuvo. Qudate quieta! exclam, reprochndole bondadosamente Qudate quieta. Ahora tena la boca junto al hombro de la liebre; el asta se encontraba siempre entre las orejas de la misma. Pareca como si hubiese ensartado al pobre animalejo. Cmo puedes ser tan tonta de gritar en este momento? gru, siempre bondadosamente. Es que quieres que venga el zorro? Eso quieres? Yo crea lo contrario. Vamos; qudate quieta. Y sigui trabajando, poniendo en juego, paulatinamente, toda su fuerza. De pronto el lazo se rompi con un chasquido seco. La liebre qued libre sin darse cuenta de ello en el primer momento. Dio un paso y se dej caer sentada, como atontada. Despus empez a correr a grandes saltos. Bambi la vio alejarse. Se va sin darte siquiera las gracias! exclamo asombrado. Es que todava est aterrorizada repuso el viejo ciervo. El lazo estaba en el suelo. Bambi lo toc, y del mismo se escap una especie de chirrido que le atemorizo. Ese era un sonido como nunca lo haba odo en el bosque. Fue l? pregunto en voz baja. El ciervo asinti.

Empezaron a caminar, callados. Cuando vayas por un sendero, ten cuidado dijo despus el viejo ciervo; prueba todas las ramas. Pnzalas por todos lados con tus astas. Y si oyes ese chirrido retrocede inmediatamente. Y cuando pierdas las cuernas en la estacin de la muda, s doblemente precavido. Yo ya no uso ms los senderos. Bambi se sumi en profunda y afligida meditacin. Pero no veo que l est aqu murmur hablando consigo mismo, lleno de estupefaccin. No. Ahora l no se encuentra, en el bosque repuso el ciervo. Sin embargo no est y est agreg Bambi sacudiendo la cabeza. El viejo ciervo dijo con voz llena de amargura: Cmo eran las palabras de vuestro Gobo? No dijo que l es todopoderoso y todo bondad? Con Gobo fue bueno murmur Bambi. El viejo ciervo se detuvo. T lo crees as, Bambi? pregunt tristemente. Era la primera vez que le llamaba por su nombre. No lo s repuso Bambi, apenado; no lo alcanzo a comprender. El viejo prncipe agreg en tono solemne, grave: Debemos aprender a vivir y a cuidarnos. XXI Una maana vino que para Bambi fue de dolor. El amanecer gris plido empezaba a insinuarse por la floresta. Una niebla lechosa se levantaba sobre el prado; la quietud que precede a la luz reinaba en todas partes. Las cornejas todava no haban despertado, ni tampoco las urracas. Los grajos tambin seguan durmiendo. La noche anterior Bambi se haba encontrado con Falina. Ella le mir tristemente y se mostr muy tmida. Me siento muy sola dijo despus. Yo tambin estoy solo contest Bambi con cierta indecisin. Por qu ya no te quedas conmigo? pregunt apenada la cierva. Y l se afligi al ver tan triste y abatida a la que siempre fuera alegre y animosa Falina. Quiero estar solo replic.

Y por muy dulcemente que trat de decirlo, sus palabras resultaron crueles. El mismo las sinti as. Ella le mir y pregunt en voz baja: Me amas todava? No lo s contest l en idntico tono. Ella se alej silenciosamente, dejndole solo. El se qued debajo del gran roble al borde del prado y atisbo con cautela, aspirando el aire fresco, puro y sin olores de la maana, que estaba saturado de la humedad que se desprenda de la tierra, y de la del roco, del pasto y del bosque. Bambi lo aspiraba a raudales. Y de repente su espritu se sinti ms Ubre de lo que estuviera durante mucho tiempo. Feliz, se encamin hacia el prado cubierto de niebla. Entonces estall un ruido parecido al del trueno. Bambi sinti un terrible golpe que le hizo trastabillar. Loco de terror, peg un salto y volvi al bosque por donde corri vertiginosamente. No comprenda qu acababa de suceder. No tena la menor idea. Lo nico que poda hacer, era seguir corriendo sin parar. El miedo le oprima de tal modo el corazn que el aliento le fallaba en su loca y ciega carrera. Despus sinti un dolor mortal atravesarle todo el cuerpo; un dolor insoportable. Tambin sinti que una cosa clida corra por su hombro izquierdo. Era como un hilo de fuego que parta del mismo sitio donde se originaba el dolor que pareca llenarle todo el cuerpo. Bambi tuvo que dejar de correr y se vio obligado a caminar lentamente. Despus vio que cojeaba, y se dej caer. Era muy confortante yacer all y descansar. Arriba, Bambi! Levntate! El viejo ciervo estaba a su lado y le tocaba suavemente el hombro con el hocico. Bambi quiso contestar: No puedo. Pero el prncipe repiti: Arriba! Arriba! Y haba tal expresin de apremio y de ternura en su voz, que no se atrevi a decirle nada. Hasta el dolor por el cual se senta atravesado pareci mitigarse por un minuto. El viejo ciervo insisti con ansiedad: Levntate! Debes huir, hijo mo. Hijo mo! Esas dos palabras parecan habrsele escapado. Bambi estuvo de pie con la velocidad del relmpago. Bien dijo el ciervo, respirando con fuerza; y hablando enfticamente, agreg: Ahora ven conmigo y qudate muy junto a m. Con estas palabras emprendi veloz marcha. Bambi le sigui por ms que senta un ardiente deseo de dejarse caer al suelo, para estarse inmvil y descansar.

El viejo prncipe pareci adivinarlo, porque le habl sin dejar de correr: Ahora tienes que soportar el dolor. No puedes pensar en echarte a reposar. No debes pensarlo, ni por un minuto. Ese pensamiento basta para hacerte sentir cansado. Tienes que ponerte a salvo, me entiendes, Bambi? Tienes que salvarte. De lo contrario ests perdido. Recuerda que l te persigue, me entiendes? Y si te alcanza, te matar sin piedad. Vamos. Sgueme de cerca. Pronto estars bien. Tienes que ponerte bien. A Bambi no le quedaban fuerzas ni para pensar; el dolor le quebrantaba todo el cuerpo a cada paso que daba, quitndole el aliento y sumindole casi en los abismos de la inconsciencia. El lquido caliente escurra del hombro herido, producindole el efecto lacerante de una pena del corazn. El viejo ciervo describi un amplio crculo. Recorrer esa distancia les llev mucho tiempo. A travs del velo de dolor y debilidad en que se senta envuelto, Bambi no pudo menos que sorprenderse al ver que pasaban de nuevo junto al gran roble. El viejo ciervo se detuvo y olfate el terreno. l est todava aqu murmur. Estoy seguro: es l. Y tambin est su perro. Ven, vmonos, ms rpido! Y emprendieron otra vez la huida. De repente el salvador de Bambi volvi a detenerse. Mira dijo; aqu es donde te dejaste caer. Bambi vio los pastos aplastados y un pequeo charco de su propia sangre coagulndose en la tierra. Su acompaante y protector olfate cautelosamente todo alrededor del lugar. l y su perro estuvieron aqu dijo. vmonos! Y sigui avanzando, sin dejar de aspirar el aire con fuerza a intervalos regulares. Bambi vio manchas de sangre brillantes en las hojas de los arbustos y en las briznas de hierba. Ya pasamos una vez por aqu pens; pero no pudo hablar. Aja! dijo el viejo ciervo con entonacin jubilosa. Ahora somos nosotros los que vamos detrs de l. Siguieron por el mismo sendero durante otro trecho. Despus vir bruscamente y empez a describir otro crculo. Bambi sigui cojeando los pasos de su salvador. As llegaron nuevamente al gran roble, aunque por el lado opuesto. Por segunda vez pasaron por donde el herido cayera al suelo. Y desde all el viejo ciervo tom, otra vez, un camino distinto. Come esto dijo inesperadamente, detenindose y separando la hierba para dejar en descubierto un par de hojas cortas y de color verde oscuro que crecan muy juntas, pegadas al terreno.

Bambi obedeci. Saban terriblemente amargas y despedan un olor desagradable. Cmo te sientes ahora? pregunt el ciervo al cabo de un momento. Mejor contest Bambi enseguida. As, repentinamente, se senta de nuevo capaz de hablar. Se notaba adems los sentidos despejados y la fatiga ya era mucho menor. Pongmonos en camino otra vez orden el prncipe tras otra pausa. Y cuando ya haca rato que Bambi le segua, exclam: Por fin! Y se detuvieron. Ya la hemorragia se ha detenido dijo el ciervo; ya no te sale ms sangre de la herida. Ya no hay peligro de que tus venas queden vacas. Al mismo tiempo, el precioso lquido ya no podr traicionarte: ya no ensear a l y a su perro dnde encontrarte para darte muerte. El salvador de Bambi pareca preocupado, cansado; pero su voz se oy alegre cuando aadi: Sigamos; ahora podrs descansar. As llegaron a un ancho zanjn que Bambi no atravesara nunca; el protector se desliz por la pared del mismo y el herido trat de seguirlo, cosa que no le result difcil. En cambio, nada fcil para l ascender por la pared opuesta. All el dolor volvi a lacerarle de nuevo de manera punzante. Tropez, cay, se puso otra vez en pie, volvi a tropezar, respirando en forma agitada. Yo no puedo ayudarte le dijo su compaero; tendrs que subir solo. Bambi alcanz por fin la cima. Ahora senta otra vez el lquido caliente corrindole por el hombro y tambin que las fuerzas volvan a faltarle. Ests sangrando de nuevo dijo el ciervo. Me lo esperaba. Pero no te aflijas: es muy poco agreg en un susurro. Y ya no tiene importancia. Caminaron lentamente a travs de una arboleda de altsimas hayas. All el terreno era llano, parejo. Se poda caminar fcilmente. Bambi senta un fuerte deseo de echarse a descansar, de estirarse para no volver a incorporarse jams. Ya no poda seguir andando. Le dola la cabeza y le zumbaban los odos. Senta los nervios vibrantes; la fiebre empezaba a agobiarlo. Delante de sus ojos haba oscuridad. Ya no senta nada fuera del deseo de reposar; al mismo tiempo, estaba estupefacto de ver su vida tan cambiada, tan quebrantada. Recordaba cmo haba recorrido el bosque, entero, sano, esa misma maana. De eso haca apenas una hora y sin embargo se presentaba a su entendimiento como el recuerdo de un pasado distante, perdido en la bruma de la memoria. Pasaron junto a un bosquecillo de robles enanos y cornejos. Un tronco de haya, enorme, ahuecado, enmaraado por el ramaje de los arbolillos bajos, les cerraba el paso.

Ya llegamos oy decir Bambi a su salvador. El viejo ciervo camin paralelamente a lo largo del cado tronco; Bambi le sigui y casi cay en un agujero que all haba. Aqu est dijo el ciervo al momento. Puedes echarte aqu. Bambi se ech y no volvi a moverse. El agujero se prolongaba por debajo del tronco formando una especie de cmara. El follaje se cerraba espeso por la parte superior formando como un techo que impeda ver lo que poda haber dentro del hueco. Aqu estars a salvo dijo el viejo prncipe. Pasaron varios das. Bambi yaca sobre la tierra tibia; sobre su cuerpo caan pedazos de la corteza seca del tronco del haya. Sinti que el dolor se intensificaba, para hacerse despus menos y menos agudo, hasta que fue desapareciendo paulatinamente. A veces sala del agujero y permaneca tambalendose sobre las dbiles patas. Daba unos pocos pasos, en procura de alimento. Ahora coma plantas que no haba visto nunca, que eran gratas a su paladar, y que le atraan con su olor extrao, acre, incitante. Aun le desagradaban muchas de las hojas pequeas y de los renuevos cortos, duros; pero los coma lo mismo, como si se sintiese obligado a ello. Su herida san rpidamente. Y sinti que iba recuperando las fuerzas. Cuando estuvo curado, no por eso abandon el hueco. De noche sala a caminar un poco; pero durante el da se quedaba tranquilo en su lecho. Bambi no pens en lo que le haba ocurrido hasta que la fiebre no le abandon por completo. Entonces se despert en su nimo un profundo terror, y sinti el corazn estremecido. Por ms que quera, no lograba librarse de ese miedo; no poda levantarse y salir a correr como antes. Y se quedaba all, inmvil. se senta alternativamente aterrorizado, avergonzado, estupefacto y turbado. A veces experimentaba honda desesperacin; otras, contento. El viejo ciervo estaba siempre con l. Al principio se qued da y noche a su lado. Despus empez a dejarlo por algunos momentos, especialmente cuando lo vea sumido en profundas reflexiones. Pero siempre se quedaba cerca. Una noche vino el trueno y tambin el relmpago, y cay una tormenta, a pesar de que el cielo estaba despejado y el sol crepuscular dejaba caer sus rayos sobre la tierra. Los mirlos cantaban en voz alta sobre los rboles prximos, los pinzones trinaban, los paros piaban en los matorrales. Entremedio del pasto y por debajo de los arbustos, el cacareo gutural y metlico de los faisanes se dejaba or a intervalos. El pjaro carpintero rea de cuando en cuando, jubiloso; las palomas se arrullaban amorosamente.

Bambi sali de su refugio. La vida era hermosa l viejo ciervo estaba all, como esperndolo. Sin cambiar una palabra, se pusieron a andar juntos. Y cuando se separaron, ya Bambi no volvi al agujero, y tampoco en busca de su protector. XXII Una noche en que el aire suspiraba con las hojas otoales, el mochuelo solt un grito chilln entre las ramas. Despus esper. Bambi le haba visto ya a travs del follaje, y se detuvo. El mochuelo vol cerca de l y chill ms fuerte. Y volvi a esperar. Pero Bambi no dijo nada. Entonces el mochuelo ya no pudo contenerse ms. Es que no te asustas ya? pregunt con disgusto. Te dir replic Bambi; me asustaste un poco. S, eh? replic el ave con tono de ofendida, conque slo un poco? Sin embargo, antes solas asustarte terriblemente. Era un verdadero placer ver cmo te espantabas. Pero por una u otra razn ahora resulta que slo te asustas un poquito y enfurecindose repiti: Slo un poquito! El mochuelo estaba envejeciendo, y por eso mismo se estaba poniendo ms vanidoso y mucho ms sensible que antes. Bambi dese contestar: Tampoco me asustabas antes, pero decidi guardar eso para s mismo. Senta ver al pobre tan enfurecido. Por eso trat de serenarle. Tal vez sea que no bien chillaste pens en ti dijo. Qu? exclam el ave, ponindose alegre otra vez. De veras pensaste en m? S contest Bambi con indecisin; no bien te o chillar. De lo contrario, es natural que me hubiese asustado como siempre. De veras? inquiri el mochuelo. Bambi no tuvo corazn para negarlo. Qu diferencia poda haber para l que sa no fuese la verdad? Que el pobre quedase contento, ya que le bastaba con tan poco para ello. De veras le asegur; y agreg: Cuando te oigo as, repentinamente, experimento una sensacin muy emocionante; creme, me gusta tu grito. El mochuelo se infl de satisfaccin, distendiendo las plumas de color gris castao de manera que qued convertido en una pelota. Se senta feliz.

Eres muy amable pensando en m dijo con voz emocionada Muy amable. Haca mucho que no nos veamos. Mucho tiempo, en efecto dijo Bambi. Ya no usas los viejos senderos, verdad? No dijo Bambi lentamente; ya no uso ms los viejos senderos. Yo tambin estoy viendo del mundo ms de lo que sola en otro tiempo observ el mochuelo con jactancia. Naturalmente, no mencion que haba sido desalojado de su vieja heredad por un joven y despiadado rival. No se puede estar siempre en el mismo sitio agreg. Y call, esperando la respuesta de su interlocutor. Pero Bambi se haba ido. Por entonces l tambin saba, igual que el viejo ciervo, cmo desaparecer repentina y silenciosamente. El mochuelo se enoj. Qu poca vergenza se dijo. Luego sacudi las plumas, hundi el pico en el pecho, y filosof en silencio: No hay que esperar nunca llegar a ser amigo de los grandes. Estos pueden ser muy amables; pero hay momentos en que no hacen el menor caso de uno, y le dejan estpidamente sentado, como me qued yo ahora. De pronto se dej caer a tierra como una piedra. Acababa de descubrir a un ratn. La pobre bestezuela chill una vez bajo sus garras, con las que lo despedaz, de furioso que estaba. Devor a la diminuta presa comindola con mayor rapidez que de costumbre, y luego subi otra vez a su rama. Qu me importan todos los grandes? dijo. Nada; nada en absoluto. Y empez a gritar con tono tan chilln y tan seguido que dos palomas que estaban dormidas se despertaron y se alejaron de su nido con gran rumor de alas. La tormenta se abati sobre el bosque durante varios das, arrancando las ltimas hojas de las ramas. Entonces los rboles quedaron desnudos. Bambi vagaba en el gris amanecer; se encaminaba hacia el agujero donde dorma junto al viejo prncipe. Una voz aguda le llam repitiendo su nombre dos o tres veces, rpidamente. Al or se detuvo. Entonces la ardilla descendi gilmente por las ramas de un rbol y fue a ponerse en el suelo delante de Bambi.

Eres t, ciertamente, eres t? chill con sorpresa y deleite. Te reconoc al verte pasar; pero me cost creerlo De dnde saliste? le pregunt Bambi. La carita alegre de la ardilla adquiri una expresin afligida. El roble ya no est dijo quejosa. Mi hermoso roble te acuerdas? Fue algo terrible: l lo derrib. Bambi inclin la cabeza, entristecido. se senta muy apenado por la muerte de aquel esplndido rbol. En cuanto ocurri la desgracia cont la ardilla, todos los que vivamos en el roble huimos y contemplamos tristemente, desde lejos, cmo l daba feroces dentelladas sobre el tronco con un diente gigantesco y muy brillante. Al sentirse herido, el roble solt un profundo gemido. Despus, mientras el diente segua mordiendo el tronco no ces de quejarse. Era algo que destrozaba el alma orlo. Despus, el hermoso rbol cay muerto en el prado. Todos lloramos mucho. Bambi permaneci callado. S suspir la ardilla. l lo puede todo. Es todopoderoso. Mir a Bambi con sus grandes ojos e irgui las orejas. Pero Bambi permaneci callado. A raz de esa desgracia nos quedamos todos sin hogar prosigui la ardilla. Ni siquiera s a donde fueron las dems. Yo vine aqu. Pasar mucho tiempo antes de que vuelva a encontrar otro rbol como aqul El viejo roble balbuce Bambi, hablando consigo mismo. Yo lo conoca desde que era pequeito. En fin dijo la ardilla. Quin iba a decirme que volvera a verte! agreg con tono de satisfaccin. Todos decan que habas muerto. Naturalmente, algunos afirmaban que debas estar vivo. Pero nadie poda saber nada con seguridad. Yo no hice caso a estos ltimos agreg mirando inquisitivamente a su interlocutor desde que no te vi regresar. Bambi vio que la ardilla estaba llena de curiosidad y ansiosa por recibir una respuesta aclaratoria. Mas no por eso habl. Con todo, l mismo empezaba a sentirse acicateado por la curiosidad. Quera preguntar por Falina, por Ena, Roo y Karus, en fin, por todos los compaeros de su infancia. Pero al final se qued callado. La ardilla segua frente a l, estudindole. Qu astas tienes! exclam con admiracin. Qu astas! Nadie las tiene iguales en todo el bosque, excepto el viejo prncipe.

En otro tiempo se hubiese sentido henchido de satisfaccin, halagado por tal elogio. Pero ahora slo contest: Es posible. La ardilla movi vivamente la cabeza. De veras dijo sorprendida; y agreg: Observo tambin que la pelambre se te est poniendo de color gris. Bambi sigui vagando. La ardilla se dio cuenta de que la conversacin haba terminado y se intern a su vez en la espesura, gritando: Adis, adis. Me alegro de haberte visto. Si encuentro a tus amigos les dir que ests vivo. Eso les llenar de alegra. l le oy y volvi a sentir nuevamente el acicate de una tierna curiosidad. Pero no dijo nada. Cuando era pequeo el viejo ciervo le haba enseado que deba vivir solo, que deba saber arreglrselas solo. Despus le haba enseado tambin las cosas que saba, revelndole muchos secretos. Pero de todas sus enseanzas, sta era la ms importante: hay que vivir solo. Si uno quera cuidarse, si uno comprenda la vida, si uno deseaba hacerse sabio, tena que vivir solo. Pero objet una vez Bambi t y yo ahora andamos siempre juntos. No ser por mucho tiempo, contest enseguida el viejo prncipe. Eso se lo haba dicho unas semanas atrs. Ahora, recordando eso, a la mente de Bambi acudi el recuerdo de las primeras palabras que su protector y amigo le dirigiera: esas primeras palabras se haban referido tambin a la soledad. Aquel da en que Bambi, siendo an una criatura, llam llorando a su madre, el ciervo se le haba acercado para decirle: Es que no puedes arreglrtelas solo? Bambi sigui vagando. XXIII El bosque estaba otra vez cubierto por el blanco manto de la nieve invernal. Reinaba en todas partes un profundo silencio. Slo se oa, a veces, el grito de la corneja. De vez en cuando se dejaba or tambin la ruidosa charla de la urraca. El gorjeo de los paros resonaba tmidamente. Cuando el fro se hizo ms intenso, el silencio lo llen todo. El aire pareca zumbar de fro. Una maana el ladrido de un perro rompi el silencio. Era un ladrido continuo y repetido, que se extenda por todos los mbitos del bosque, potente, claro, insistente.

Bambi levant la cabeza. Estaba con su protector en el agujero, debajo del tronco del rbol cado. Acababa de or el ladrido del perro, y mir significativamente a su compaero. No es nada dijo ste, interpretando la mirada. Nada que deba preocuparnos. Con todo, los dos escucharon atentamente. Se encontraban dentro del hueco; el tronco del haya los protegera haciendo las veces de techo. La gruesa capa de nieve les defenda del cierzo helado, y la enmaraada vegetacin que cubra las proximidades del agujero les tena a cubierto de miradas curiosas. Los ladridos fueron acercndose. Se oan furiosos, jadeantes e implacables. Parecan de un podenco. Cada vez se acercaba ms. Despus oyeron una voz, tambin jadeante, distinta del ladrido del perro. Era una especie de gruido grave, que se oa distintamente a pesar del continuo ladrar del can. No tenemos por qu preocuparnos dijo. Bambi se inquiet, pero el viejo ciervo le tranquiliz otra vez. Los dos permanecieron silenciosos en su abrigado agujero, atisbando hacia afuera por entre la maraa. Los pasos se acercaron ms y ms. La nieve se desprenda de las ramas sacudidas, al mismo tiempo que del suelo se levantaban nubes de la misma. Saltando, agachndose y escurrindose alternativamente, vino el zorro, caminando por la nieve, pisando ramas y races. Un pequeo podenco, de patas cortas, le segua. Una de las patas delanteras del zorro estaba lastimada, con la piel arrancada. l la mantena estirada hacia adelante; de la herida manaba sangre. Estaba tan cansado, que le costaba resollar. Los ojos miraban con desesperacin; se vea en la expresin de los mismos el esfuerzo que le costaba seguir huyendo. Adems se advertan en ellos rabia y miedo. Estaba aterrorizado y exhausto. De tanto en tanto miraba a su alrededor y grua de tal modo que el perro, momentneamente alarmado, se detena, quedndose rezagado. Finalmente el zorro se sent sobre la nieve. Ya no poda seguir ms. Levantando penosamente la pata herida, las fauces abiertas y los labios desplegados hacia afuera, gru al perro. Pero ste no cesaba de ladrar. Su ladrido agudo y spero se hizo ms lleno y profundo. Aqu! deca. Aqu est! Aqu! Aqu! Aqu! Ni acosaba al zorro, ni tampoco le hablaba, sino que pareca estar dando aviso a alguien que tardaba en llegar.

Bambi supo enseguida, lo mismo que su compaero, que era a l a quien llamaba el perro. El zorro tambin pareca saberlo. La sangre que manaba de su herida formaba sobre la nieve una mancha roja de espantable aspecto, una mancha de la que se desprenda un vapor tenue. Acometido por repentina debilidad, el zorro dej caer la pata lastimada; pero un dolor punzante pareci recorrerle todo el cuerpo cuando toc la nieve. Volvi a levantarla con un esfuerzo, y la mantuvo erguida y temblorosa. Djame escapar dijo al perro. Djame ir. Hablaba en tono suplicante, casi tierno. Estaba muy dbil y desesperado. No! no! no! bram el perro. El zorro suplic, insistente. T y yo somos parientes dijo; somos casi hermanos. Djame ir con los mos. Deja que al menos muera en el seno de mi familia. T y yo somos casi hermanos. No! no! no! repiti el perseguidor. Entonces el zorro se estir de manera que, aunque sentado, ahora estaba erguido. Acerc el hocico, hermoso y puntiagudo, al pecho, que tambin tena herido, levant los ojos y mir al perro en la cara. Con voz completamente distinta, tensa y amarga, gru: No tienes vergenza, traidor! No! no! no!ladr el perro. Pero el zorro prosigui: Desertor, renegado! su cuerpo herido estaba rgido por el desprecio y el odio que lo animaba. Espa! agreg entre dientes. Canalla! Nos persigues hasta el punto mismo donde l jams podra encontrarnos de no ser por tu intervencin. Nos traicionas a nosotros, tus parientes; a m, que casi soy tu hermano. Cmo puedes mirarme sin avergonzarte! Al momento varias voces de los contornos se unieron a la del zorro. Traidor! grit la urraca, desde un rbol. Espa! grazn el grajo. Canalla! silb la comadreja. Renegado! gru el hurn. De cada rbol y arbusto llegaban chirridos, pos, gritos chillones, mientras desde arriba las cornejas graznaban: Espa! Espa! Todos se haban refugiado en sitios seguros, y desde las copas de los rboles o desde los escondrijos del suelo, presenciaban la escena. La furia del zorro haba desatado en ellos una ira

llena de amargura. Y la sangre que manchaba la nieve y vahaba delante de sus ojos, les enloqueca hasta el punto de hacerles olvidar toda prudencia. El perro mir a su alrededor. Quines sois vosotros? pregunt. Qu queris de esto? De qu estis hablando? Todo pertenece a l, lo mismo que le pertenezco yo. Y yo le amo. Yo le adoro y le sirvo. Creis acaso que unas pobres criaturas como vosotros pueden oponerse a l? l es todopoderoso; l est muy por encima de todos vosotros. Todo lo que tenemos, nos viene de l. Todo lo que vive o crece es de l. El podenco est trmulo de exaltacin. Traidor! grit la ardilla con voz penetrante. S, traidor! dijo el zorro con voz silbante. No hay otro traidor ms que t, slo t. El perro se paseaba agitado; su devocin hacia l le pona fuera de s. Slo yo, eh? dijo. Mientes! No hay muchos otros de parte de l? El caballo, la vaca, la oveja, la gallina, muchos, muchsimos de vosotros y de vuestra raza est de parte de l, y le adoran y le sirven. Esos que nombras no son ms que pura canalla gru el zorro, lleno de inmenso desprecio. Entonces el perro no pudo contenerse ms y salt a la garganta del zorro. Gruendo, echando espuma por la boca, gaendo, rodaron por la nieve, convertidos en una masa que se mova frentica, salvajemente, de la que se desprendan mechones de pelo. La nieve se levantaba en verdaderas nubes salpicadas con manchas de sangre. Al fin el zorro no pudo luchar ms. Segundos ms tarde yaca echado de espaldas, el blanco vientre al aire. Se estremeci; luego qued rgido, muerto. El perro lo sacudi varias veces; despus lo dej caer sobre la nieve pisoteada. Entonces se plant junto al muerto, y empez a llamar con fuerza: Aqu! Aqu! Est aqu! Los dems, horrorizados, huyeron en todas direcciones. Qu horrible! dijo Bambi a su compaero. Lo ms horrible de todo contest el viejo ciervo es que los perros creen sinceramente lo que acaba de decir este podenco. Creen en eso, y se pasan la vida con miedo; odian al amo y se odian a s mismos, y sin embargo seran capaces de morir por l. XXIV

El fro ces, y en pleno invierno se produjo una tregua de temperatura calurosa. La tierra bebi grandes cantidades de nieve derretida, de manera que en muchas partes se poda ver otra vez el suelo oscuro, formando contraste con la blanca sbana de nieve. Los mirlos todava no cantaban, pero cuando levantaban vuelo del suelo, adonde bajaban en busca de gusanos, o cuando revoloteaban de rama en rama pasando de uno a otro rbol, soltaban un prolongado silbido, lleno de jbilo, que era casi un canto. El pjaro carpintero empez a charlar un poco. Urracas y cornejas se hicieron ms parleras. Los paros chirriaban con ms alegra. Y los faisanes, bajando de sus nidos, se ponan a alisarse las plumas soltando sus cacareos guturales y metlicos. Esa maana Bambi andaba vagando como de costumbre. En el gris amanecer lleg al borde de la zanja. Al otro lado de la misma, donde haba vivido antes, haba algo que se mova. Bambi permaneci oculto en la espesura, atisbando. Un ciervo se paseaba de un lado para el otro, buscando los sitios donde la nieve se haba derretido, y mordisqueaba el poco pasto que ya, tan temprano, haba brotado de la tierra. Bambi quiso volverse al punto e irse de ah, pues acababa de reconocer a Falina. Su primer impulso fue saltar hacia adelante y llamarla. Pero se qued en el mismo sitio, como si hubiese echado races. Haca mucho tiempo que no la vea. El corazn empez a palpitarle con fuerza. Falina se mova con movimientos lentos, como si estuviese cansada y triste. Ahora se pareca a su madre; el parecido con la ta Ena era notable. Bambi repar en ello con dolorosa sorpresa. La cierva levant la cabeza y mir hacia donde l estaba, como si se hubiese dado cuenta de su presencia. Bambi sinti otra vez el deseo de avanzar, pero se qued inmvil, titubeando incapaz de moverse. Vea que Falina haba envejecido y que su pelo era gris. La alegre, la vivaracha Falina pens. Qu alegre era cuando jovencita! Y qu llena de vitalidad! Bambi crey ver delante de sus ojos toda la juventud, ya pasada. Vio la pradera, los senderos por los que sola pasear con su madre, los juegos felices con Gobo y Falina, los simpticos saltamontes y mariposas, la lucha con Karus y Roo, cuando ganara a Falina por derecho de conquista. se senta feliz otra vez, y sin embargo estaba temblando. Ella, mientras tanto, iba caminando lentamente, llena de tristeza, con la cabeza gacha. En ese momento el ciervo sinti que la amaba con un amor inmenso, lleno de intensa melancola. Sinti deseos de atravesar la zanja que le separaba de los dems, mediante un salto. Quera alcanzarla, hablar con ella, recordar a su lado la juventud que pasaran juntos y todo lo que haba sucedido. Pero se qued mirndola por entre las ramas mientras ella se alejaba lentamente, hasta que termin por perderla de vista. Bambi permaneci mucho tiempo en el mismo sitio, mirando al lugar por donde su amada acababa de alejarse.

Y de pronto se produjo un estampido parecido al del trueno. El joven ciervo se estremeci. El ruido proceda de un punto muy cercano, casi pegado a l. Se produjo un segundo estampido y enseguida un tercero. Bambi se introdujo de un salto en la espesura; despus se detuvo a escuchar. Todo estaba en calma. Con toda precaucin, se desliz hacia su escondrijo. El viejo ciervo lleg al zanjn antes que l. Todava no haba entrado y estaba junto al tronco cado, en actitud expectante. Dnde has estado tanto tiempo? pregunt con tal severidad que Bambi se puso serio. Oste eso? pregunt despus, tras una pausa. S contest Bambi. Son tres veces. l debe de andar por el bosque. Con toda seguridad asinti el viejo prncipe; y repiti con singular entonacin: l est en el bosque y nosotros debemos ir Adnde? se escap de los labios de Bambi. Adonde l est en estos momentos dijo el viejo ciervo con voz que ahora era solemne. Bambi se sinti aterrorizado. No te asustes agreg su protector y amigo; ven conmigo y no temas. Me alegro de poder llevarte para que aprendas titube, y aadi en voz ms baja: antes de que yo me vaya. Bambi le mir sorprendido. Y entonces, de repente, se dio cuenta de que estaba muy, pero muy viejo. Ahora tena la cabeza completamente gris. Su cara estaba muy demacrada. La luz intensa se haba extinguido de sus ojos, en los cuales haba ahora un brillo dbil, nebuloso, que daba la impresin de que estuviese ciego. Bambi y el viejo ciervo no haban andado mucho cuando lleg a ellos ese olor acre que les llenaba el corazn de terror. El primero se detuvo. Pero el viejo prncipe sigui avanzando en direccin al olor. Y aqul le sigui indeciso. El terrible olor se haca ms y ms intenso. Pero el ciervo segua avanzando sin detenerse. La idea de huir acudi a la mente de Bambi para agolprsele enseguida en perentorio deseo dentro del corazn. Pronto fue tan irresistible, que pareca una fuerza material, capaz de arrastrarle. Sin embargo, con un esfuerzo de voluntad se domin, y sigui desde muy cerca los pasos de su protector.

Entonces el horrible olor se hizo tan fuerte que ahog todos los dems; se haca casi imposible respirar. Aqu le tienes: es l dijo el viejo ciervo hacindose a un lado. A travs de las ramas desnudas, l yaca sobre la nieve pisoteada, a pocos pasos de donde se encontraban. Bambi se sinti acometido de un terror irresistible; con un salto repentino, se decidi a ceder al deseo de escapar. Alto! orden su amigo y protector. Bambi volvi la cabeza y le vio detenido junto a l, que yaca inmvil. Esto le llen de asombro; y, movido por el deseo de obedecer tanto como por una intensa curiosidad, se acerc. Ven ms cerca dijo el viejo ciervo. No temas. All estaba l, con la cara plida y sin pelos vuelta hacia el cielo, el sombrero cado junto a su cabeza, en la nieve. Bambi no saba nada de sombreros y pens que la horrorosa cabeza estaba partida en dos. La camisa del cazador furtivo, abierta en el cuello, estaba atravesada y por el agujero se vea una herida, parecida a una pequea boca roja. De ella manaba sangre lentamente. En la nariz y en la cabellera, la sangre empezaba ya a secarse. Y un pequeo lago del rojo lquido, junto al cuerpo sin vida, haba derretido la nieve con su tibieza. Ya ves dijo el viejo ciervo en voz baja; podemos estarnos junto a l sin correr el menor peligro. Bambi mir el cuerpo yacente cuyos miembros y cuya piel eran para l tan misteriosos y terribles; y mir los ojos, que se haban quedado abiertos, en una mirada sin vida. No lograba comprender Bambi prosigui el viejo prncipe recuerdas lo que dijo Gobo, lo que dijo el perro? Recuerdas lo que todos piensan con respecto a l? Bambi no pudo contestar. Ya ves agreg, ya ves cmo ahora yace aqu, muerto. Escchame, hijo mo: l no es todopoderoso como dicen. Todo lo que crece y vive no proviene de su poder. l no est por encima de todo; es lo mismo que somos nosotros.. Tiene los mismos temores, las mismas necesidades, y sufre en la misma forma. Puede ser muerto, como t y yo, y cuando eso ocurre, yace impotente sobre la tierra como cualquier mortal, segn lo ests viendo ahora. Se produjo un silencio. Me entiendes, Bambi? pregunt el viejo prncipe. Creo que s dijo l en un suspiro. Entonces, habla orden su protector. Bambi se sinti inspirado; con voz trmula, dijo: Hay Otro que est por encima de todos: por encima de nosotros, y de l.

Ahora, puedo irme dijo el viejo ciervo. se volvi, y los dos caminaron lentamente un trecho, el uno junto al otro. Despus el prncipe se detuvo junto a un alto roble. No me sigas ms, Bambi dijo con voz llena de serenidad; me ha llegado la hora. Ahora debo ir en busca de un lugar para echarme a reposar. Bambi trat de hablar. No digas nada dijo el viejo ciervo interceptndole el uso de la palabra; no hables. En la hora que para m est prxima, nosotros los ciervos nos quedamos solos. Adis, hijo mo. Te he amado entraablemente. XXV El amanecer del primer da de verano lleg caluroso, sin viento, sin el fro que se sintiera hasta entonces a esa hora de la maana. El sol pareci levantarse ms rpidamente que de costumbre. Y brill en el cielo azul como una antorcha, despidiendo rayos deslumbradores. El roco en la pradera y en los arbustos se sec rpidamente. La tierra estaba perfectamente seca, de manera que los terrones se deshacan bajo las pisadas. El bosque haba permanecido en entera calma; slo un pjaro carpintero martilleaba a intervalos, o las palomas expresaban sus ternezas en frvido e incansable arrullo. Bambi se hallaba en un pequeo claro que formaba un recinto natural en el corazn de la floresta. A la luz del sol, una bandada de moscas de agua revoloteaba zumbando alrededor de su cabeza. Entre las hojas de los avellanos que estaban prximos a l, se oy un zumbido grave; un enorme escarabajo apareci arrastrndose y luego emprendi pesadamente el vuelo Vol entre las moscas, y despus se elev hasta alcanzar la copa del rbol donde pensaba dormir hasta la noche. Sus alas vibraban con fuerza en el aire. Las moscas se dividieron para dejar pasar al escarabajo, y volvieron a cerrarse detrs de l. Su cuerpo color castao oscuro, sobre el cual brillaban las alas transparentes y ruidosas, resplandeci un instante a la luz del sol y luego desapareci. Le habis visto? se preguntaron las moscas entre s. Ese es el viejo escarabajo dijeron otras. Todos sus hijos han muerto. Slo vive uno; slo uno. Cunto tiempo vivir? preguntaron varias moscas. Otras contestaron: No lo sabemos. Algunos de sus hijos viven mucho tiempo. Viven casi eternamente Ellos ven el sol treinta o cuarenta veces; no sabemos exactamente cuntas. Nuestras vidas son bastante largas; pero, as y todo, alcanzamos a ver la luz del da una o dos veces.

Cunto tiempo hace que vive el viejo escarabajo? preguntaron algunas de las moscas ms jvenes. Slo sabemos que ha sobrevivido a toda su familia. Es tan viejo como las montaas. Ha visto y pasado por ms cosas en este mundo de lo que nosotros podemos siquiera imaginar. Bambi pas caminando. Zumbido de moscas pens; zumbido de moscas. Una dbil llamada lleg a sus odos. Prest atencin y luego sigui avanzando, con toda suavidad, por la parte ms espesa del bosque, movindose sin hacer el menor ruido, tal como aprendiera haca ya mucho tiempo. La llamada lleg otra vez, ms plaidera, apremiante. Voces de cervatillos decan: Mam! Mam! Bambi se desliz a travs de la espesura, avanzando en direccin a esas voces. Dos cervatillos estaban el uno junto al otro; tenan el pelo rojizo. Eran hermano y hermana, y estaban all, desamparados, abatidos. Mam! Mam! llamaban sin cesar. Antes de que se diesen cuenta, Bambi estaba frente a ellos. Los pequeuelos le miraron, incapaces de pronunciar palabra. Vuestra madre ahora no tiene tiempo para perderlo con vosotros dijo severamente. Despus mir al cervatillo a los ojos. No eres capaz de arreglrtelas solo? le pregunt. El cervatillo y su hermanita permanecieron callados. Bambi se volvi y, deslizndose por entre la espesura, desapareci antes de que ellos hubiesen vuelto en s de su estupor. Y sigui vagando. El pequeo me gusta pens; tal vez vuelva a buscarle cuando sea mayor Camin otro trecho. Y la pequeuela tambin es bonita pens luego; Falina era como ella cuando pequea. As, caminando lentamente, desapareci por lo ms denso del bosque. FIN