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Jos de Acosta y la construccin de la identidad misionera jesuita en el Per Juan Dejo, S.J.
Ponencia presentada en el Coloquio sobre los Jesuitas en el Per, Instituto Porras Barrenechea, julio 2008.

Al momento de su llegada al Per, Acosta se da el encuentro con 50 jesuitas. Cuatro aos despus, cuando es nombrado Provincial, la suma se ha elevado a 77; al finalizar su cargo, eran 113, de los cuales 50 hablaban diversas lenguas nativas. Al momento de recibir el cargo dos obras eran las ms importantes en el territorio: los colegios de Lima y el Cuzco. En el campo pastoral, se efectan -siguiendo el modelo iniciado en Europa- las misiones volantes o espordicas desde los lugares de asiento permanente en principio, los colegios-. Durante su polmico gobierno, la Provincia peruana ha ampliado sus locaciones y le toca llevar a cabo fundaciones de colegios y residencias que tendran importante futuro en la expansin misionera jesuita en territorio americano. Al finalizar su gobierno, el rey Felipe II solicitaba mayor presencia jesuita en distintas partes de Sudamrica gracias a la eficacia que se deca, exista en la administracin jesuita peruana.

La intencin de esta ponencia es ubicar dentro del contexto de la organizacin jesuita, a la persona de Jos de Acosta, con la intencin de entender, desde una perspectiva histrica, las polticas de la evangelizacin llevadas a cabo por los seguidores de Ignacio de Loyola en el Per. Ya que la tarea excede a los lmites de esta presentacin, he restringido mi anlisis a tres dimensiones desde las cuales pienso observar a Acosta desde su pertenencia y operatividad institucional: primero veremos la cuestin del fin u objetivo de la espiritualidad jesuita dentro de la cual l se inscribe. En segundo lugar hablar del modo en que se plantea esta finalidad, a travs del medio que es la idea de ir a todas partes, y la manera en que Acosta la

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legitima afilindola a la tradicin apostlica catlica. Para concluir, esbozar los aportes de Acosta a la identidad de la misin jesuita en el Per.

La finalidad: salvar las almas La Compaa de Jess se considera fundada desde el momento en que el Papa Paulo III aprueba la llamada Frmula del Instituto en la que se esboza la finalidad y sentido de la nueva orden religiosa. En ella se la considera bajo la obediencia inmediata al Papa, obligndose a hacer lo que l mandase respecto dice- del provecho de las almas y propagacin de la fe y a ir (...) a cualquier parte del mundo. Estas dos ideas guan la autopercepcin de la nueva institucin y de cada uno de sus miembros. Ambas a su vez me servirn para entender el modo cmo pudieron iluminar la reflexin de un jesuita como Jos de Acosta.

Dentro del anlisis realizado en la Historia de la Iglesia en el Per, en el pasado se tuvo una ptica bastante contemporizadora para con la institucin catlica amn de pocas veces haber considerado que los interesados en el tema no necesariamente tenan que ser creyentes. Se daba por presupuesto el conocimiento de una serie de conceptos, ideas o fenmenos vividos al interior de la realidad eclesial o religiosa, y en consecuencia, muchas cosas quedaron sin ser convenientemente interpretadas y por ende, muchos vacos han ido quedando en el territorio dando ocasin a una impresin desfigurada, desterritorializada e inorgnica del fenmeno religioso catlico y de sus avatares en nuestra historia.

Los vacos en este sentido terminan siendo cubiertos por explicaciones venidas desde otras epistemologas y hasta de la simplificacin intelectual, dando motivo a la caricatura, que muchas veces suele ser una manera de no reconocer la ignorancia. Si a esto agregamos que vivimos en un contexto de poca en el que todo lo que forma

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parte del universo clerical catlico suele despertar suspicacias nacidas de los estereotipos nunca sometidos a la prueba del anlisis riguroso, el resultado que tenemos es simplemente, ahondar nuestra ignorancia de la antropologa del fenmeno religioso o la filosofa que subyace en toda meditacin de ndole espiritual. En el caso de nuestro objeto de anlisis, la figura de un jesuita del siglo XVI en el Per, considero pues imprescindible presentar algunos rasgos de la interpretacin espiritual en medio de la que l viva para poder ayudar a entender ms su figura a partir de su propio sistema de creencias.

Jos de Acosta perteneca a una institucin relativamente joven que haba ido creciendo de manera casi geomtrica desde su fundacin en el ao 1539. Slo en 1556, al morir San Ignacio, el nmero de jesuitas ya llegaba a 1000. El nmero se duplicara al momento de la llegada de Acosta al Per.

Qu factores explican esta popularidad de una vocacin hoy venida tan a menos? La respuesta la sabemos en parte todos: se trata de un mundo en el que la fe cristiana era parte del escenario comn. Todo el mundo comparta el mismo sistema de creencias. En consecuencia, la necesidad de administradores de la fe y de sus mediaciones, era una real necesidad. Pero vayamos ms a fondo, ya que el punto al que quiero llegar, es fundamental para entender la idiosincrasia en la que vive Acosta.

Entre 1561 y 1562, Jernimo Nadal, el secretario del Superior General sucesor de San Ignacio, Diego Lanez, elabor y mand a contestar un cuestionario de 30 preguntas que intentaban sondear las razones por las que los jesuitas de Espaa y Portugal haban entrado a la Compaa de Jess -1250 de estos formularios existen todava-. La gran mayora de ellos responde que lo haban hecho para salvar sus

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almas por lo que haban decidido huir de los perjuicios y obstculos que para ello les colocaba el mundo. Para estas fechas, aun no predomina el objetivo de convertir a los paganos o salvar a los herejes. Aun y cuando algunos aos despus, en pleno desarrollo de la misin peruana, sta ltima se fue convirtiendo en la intencin ms evidente, la voluntad de salvar las almas sigui siendo un tema central.

En el proyecto inicial esbozado por San Ignacio, la finalidad de la salvacin personal y la de la salvacin del prjimo se unen en el texto espiritual que debe considerarse como uno de los ms importantes pilares de la Compaa que l form. El texto con el que se inician los EE.EE, dice lo siguiente: El hombre es criado para alabar, reverenciar y servir a Dios nuestro Seor y mediante esto, salvar su alma.

No debemos desdear esta nocin, hoy tan difcil de entender para nuestra mentalidad contempornea y escptica. Ella motiva a estos primeros jesuitas llegados al Per, los anima e impulsa a que su trabajo se consolide bajo esta conviccin. Es desde aqu que debemos entender esa pasin que sienten los jesuitas por desempearse en su labor misionera.

Desde la aparicin del psicoanlisis y su anlisis deconstructivo de los paradigmas de comprensin de la realidad precedentes, el universo de la fe y de las creencias pasan al mbito de la sospecha y a ser parte del universo del delirio, la paranoia o la psicosis. Lacan por ejemplo, asume que la creencia, al ser deficitaria respecto del conocimiento, es sin embargo algo que le proporciona una seguridad que el saber no otorga; el compromiso para con aquello que cree, la certeza indudable sobre la que el sujeto se sita, existen gracias a esa creencia. Esta actitud, Lacan opina, es la del psictico. Lacan cree que las certezas delirantes de la creencias producen un paliativo a los vacos de significacin confiriendo un efecto de estabilizacin.

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Si bien no me encuentro cercano de las abstracciones tan elaboradas del psicoanlisis freudiano o lacaniano, s creo que lo que hacen estos maestros de la sospecha de manera similar a otros del mundo contemporneo- es detectar que tras esta inusitada pasin, en ese exceso se erige una suerte de salida de la angustia del vaco que es parte constitutiva de la existencia. La proyeccin de la existencia de un ms all prcticamente cartografiado a fines de la edad media, daba mayor solidez a la incertidumbre de la existencia y del devenir. As como en nuestros das se huye da la vacuidad impulsados por la pasin por el consumo, bien podramos pensar que muchos de los creyentes del pasado, no necesariamente entendan el sentido profundo y hasta a veces abisal de la experiencia religiosa y caan, sin pretenderlo, en frmulas hechas, en escenificaciones de la salvacin que terminaban por producir en ellos una pasin que los llevaba a entregar su vida totalmente convencidos de que al hacerlo, encontraran el sosiego final a su angustia nunca proferida. La diferencia con las pasiones contemporneas es que aquellas eran una real entrega de la vida en pr del prjimo. La mayora de las de hoy en da, terminan en el movimiento centrpeta del ego y sus alucinaciones.

Salvar el alma no era pues slo una consigna, sino el sentido mismo de la existencia. Y para ello exista una hoja de ruta que se llamaba el Evangelio. La vida de Jess y la historia de sus seguidores era fundamental para poder situar el derrotero personal en perspectiva histrica. El nombre de Compaa de Jess no es pues gratuito. Implica la inscripcin en una tradicin que lleva el nombre de alguien; y a la vez conduce a una dinmica existencial, la de un cuerpo que se asume con una pertenencia a ese alguien y metafricamente, el imperativo de conducir la existencia por esa relacin. En la llamada Frmula del Instituto, primer documento que fuese aprobado por el Papa Julio III y que se considera como el acto fundacional de la Compaa de Jess, se indica que todo aquel que quiera hacerse jesuita lo hace para

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Servir al Seor, propagar la fe y salvar las almas, especificndose una serie de medios concretos, luego de lo cual se afirma que todo ello es camino para ir a Dios. Ms adelante afirma este instituto exige hombres del todo humildes y prudentes en Cristo....

Jos de Acosta era parte de esta segunda o tercera generacin de jesuitas sumergidos en una tarea cuya finalidad ltima se asuma como la de salvar el alma. Sin entender desde dentro esta idea como el objetivo primordial, la pasin por la misin jesuita se nos escapa y no nos llega a ser cercana.

Los medios: la misin en cualquier parte del mundo y su legitimacin por la tradicin. El territorio peruano no slo era ocasin de un deseo de poder llevar esta pasin por salvar almas a su mxima expansin. Tambin fue el escenario de un conjunto de proyecciones utpicas e idealizaciones que avivaran el imaginario de la poca. Cuando las imgenes renacentistas se inclinaban hacia el pasado greco latino y sus fbulas, Acosta, sin ser ajeno a ellas, se inclin hacia el pasado de los primeros cristianos. Este es un punto que a veces ha sido no muy bien reparado por los estudiosos y que me parece es importante de considerar para poder entender la autopercepcin jesuita en el momento en que la Compaa de Jess se construye como institucin global. El paso a territorios de misin supone para los jesuitas un paso que no haba sido necesariamente pensado por San Ignacio de la manera en que luego sus herederos lo haran. Traspasar los lmites de un solo territorio y entrar en una globalizacin de intereses, supone una legitimacin terica. Algunos hablarn hoy en da de colonialismo. En cierto sentido lo es. Lo que me interesa rescatar aqu es precisamente ese ejercicio mental por el cual Jos de Acosta intenta recurrir al

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pasado para legitimar no slo una conquista espiritual sino tambin una identidad institucional.

La empresa salvfica que significa la conquista para muchos de los creyentes del siglo XVI condujo a erigir una serie de discursos legitimadores de la misma con la intencin de dar coherencia a la historia de la salvacin. Cmo explicar la presencia de una humanidad que no haba podido conocer a Cristo? Dentro del misterioso plan de Dios, ese problema quedaba subsumido bajo algo ms importante: el mensaje de Cristo deba seguir propagndose. A fin de cuentas, nunca se haba dejado de saber que haba territorios allende el mar, que eran catalogados como remanentes del paganismo que haba que erradicar. Solemos olvidar que la modernidad globalizada de hoy en da ech sus cimientos en el proceso de colonizacin religiosa realizado por el cristianismo desde sus orgenes. Hacia el siglo XVI sin embargo, el mundo cristiano de entonces haba llegado, mal que bien, a establecer una cultura homognea, con un lenguaje y modos de percepcin de la realidad ms o menos comunes. Al aparecer un territorio prcticamente nuevo desde la perspectiva colonizadora, listo para ocupar o para salvar segn la creencia de la poca como hemos sealado antes- los jesuitas recurrirn a imaginarse en un escenario similar a la "primera evangelizacin" de los primeros tiempos de la Iglesia. Al referir las costumbres y modos de vida de los indios, Acosta por ejemplo recurre a recordar la Iglesia de los primeros tiempos estableciendo analogas entre los indios y judos como entre los indios y los pueblos germnicos.

La referencia a los primitivos cristianos es un recurso con doble finalidad, por un lado permite establecer un paralelo histrico que establece un continuum en el proceso de

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evangelizacin y, de otro lado, sutilmente asocia la identidad jesuita como anloga a la de los apstoles, aquellos primeros compaeros de Jess. El recurso a la historia no slo legitima la empresa de cara a las otras naciones en pugna por los nuevos territorios, sino que adems, ofrece una identidad religiosa que es slo en apariencia nueva; en un tiempo en el que las vas modernas no siempre eran bienvenidas, presentarse como herederos de la vieja identidad apostlica aseguraba ortodoxia y una cierta prestancia espiritual que les exima de las sospechas que podan siempre aparecer ante un modo de proceder religioso tan revolucionario para la poca como lo era el de los jesuitas.

Tomando como ejemplo ese paradigma de los orgenes, Acosta percibe que los jesuitas continan la vieja misin de la Iglesia a travs de la especificidad de su carisma apostlico: "As pues, esta mnima Compaa no se apropia ni asume nada nuevo o excesivo si, reconociendo su vocacin, quiere servir a todos en Cristo; y no estando ceida a ningn lugar ni persona en particular, a todos abarca con sus trabajos." (V, XXI, 5; vol. 2: 335) Es as que Acosta define la idea de misin jesuita: "Entiendo por "misiones" esas salidas y giras que se emprenden pueblo tras pueblo para predicar la palabra de Dios. Su prctica y su buena fama es mucho mayor y est ms extendida de lo que cree la gente. La misin fue pensada originariamente por San Ignacio como el movimiento constante de grupos de jesuitas de un lado a otro para colaborar con el trabajo de re-evangelizacin que supuso el hacer frente a la Reforma protestante. Al dar plena potestad al Papa para que contase con los jesuitas como operarios bajo su direccin inmediata, esta misin inicial termin por hacerse cada vez ms globalizada, dirigindose contingentes de miembros de la nueva orden a distintas partes del mundo. Si bien este empuje misional fue intrnseco al espritu inicial de la orden (recordemos la idea de en cualquier parte del mundo) lo cierto es que la dispersin

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de efectivos slo se iniciara en el momento en que las provincias europeas estuvieron bien asentadas.

El modelo de dispersin por todo el mundo es pues aprovechado por Acosta para ser legitimado por la analoga con los apstoles: Ya en la primitiva Iglesia, tan floreciente, se puede ver una doble clase de servidores del Evangelio" (por un lado aquellos que se encargaban de poblaciones fijas y aquellos que no las tenan) "sino que iban visitando las diversas comunidades cuando era ms oportuno y as lo exigan las necesidades de los hermanos en la fe. Se paraban all segn convena, ayudaban a los pastores de cada sitio, fortalecan a los dbiles respaldaban a los fuertes y promovan los asuntos de Cristo por todos los medios. 1 As pues, la misin jesuita tiene su paradigma en la dispersin de los primeros apstoles y evangelizadores. La Compaa de Jess se encuentra pues "no ceida a ningn lugar ni persona en particular, [pues] a todos abarca con sus trabajos." Luego indicar el fruto que de este procedimiento salen ganando los beneficiados, i.e., los indios, as como la satisfaccin que obtienen los prrocos de la ayuda que reciben de aquellos.

Queda claro que en la argumentacin de los jesuitas como Acosta, hacia mediados de los aos 1570, la "misin" se entiende desde el esquema de "propagacin del Evangelio" al modo de la Iglesia primitiva y que es bajo este esquema que ellos la viven y propugnan. Dentro de esta visin, el trabajo en parroquias no se asimila al de una "misin". Pasarn algunos aos hasta que ellos lleguen a concebir la misin de una manera ms amplia que la que les vena del modelo europeo. Este momento vendra en el gobierno que le cupo administrar a Acosta a partir del ao 1576. Adecundose en la nueva identidad de misionero peruano. El 1 de enero de 1576 se inicia el provincialato de Jos de Acosta, segundo Provincial jesuita del Per. Su obra se caracteriz por asentar la labor realizada anteriormente
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Lib. V, XXI, vol. 2: 331-335. Sin embargo, mientras que para el primer caso cita la autoridad de cartas paulinas, en el segundo no hay referencia concreta.

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y expandir el trabajo misional. La Compaa de Jess al Per, que le toca dirigir, como dije al inicio, contaba con un aproximado de 102 jesuitas. Los lugares de "obras" propias de la Compaa eran por entonces los colegios de Lima y del Cuzco. A esto debe agregarse las misiones espordicas que se hacan desde los lugares de asiento permanente. Pero lo interesante de este perodo es el desplazamiento mental que se opera en la identidad del carisma. Hasta entonces Acosta haba sido un frreo defensor de la identidad casi nmade del jesuita; sin ningn anclaje, en una suerte de atopa que le llevaba a desplazarse llevando el mensaje de la revelacin y la esperanza de la salvacin aqu y all. Prcticamente todo el conjunto de su obra se escribe desde esa perspectiva: la terica, la del casi recin llegado de Europa que defiende a toda costa la identidad considerada como originaria por los jesuitas.

Algunos aos despus, su naturaleza inquisitiva y crtica le lleva a expandir sus parmetros de comprensin y a intuir que deba entenderse la misin de una manera ms amplia. De hecho, sus compaeros de misin en el Per se encontraban ya para entonces de cierto modo divididos en sus opiniones respecto a la organizacin de la misin con los indgenas. Muchos crean que aceptar parroquias (doctrinas) implicaba ir en contra de uno de los principios que guiaban el carisma jesuita que segn reza en las Constituciones de San Ignacio: ...porque las personas desta Compaa deben estar cada hora preparadas para discurrir por unas partes y otras del mundo, adonde fueren imbiados por el Summo Pontfice o sus Superiores, no deben tomar cura de nimas Constituciones [588] De ah la resistencia a ceder ante las presiones del Virrey Toledo, quien no llega a entender las razones de la renuencia jesuita a aceptar las doctrinas. Algo que no se suele entender en la historiografa porque a mi entender, se suele desdear las razones que podramos llamar espirituales que los jesuitas esgrimen. Ms que el slo cumplimiento de sus propias reglamentaciones identitarias, el asunto se

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entiende desde otra perspectiva. En la Congregacin Provincial de 1576 se aducen las razones que luego Acosta repetir en su De Procuranda...: dos de dichas razones son de orden espiritual: la primera es que si los jesuitas aceptaban doctrinas el trabajo tendera a absorber la actividad de manera muy individual, perdindose as el carcter comunitario de la vida religiosa jesuita; la segunda razn es que dependeran de un salario dado por el encomendero o por los mismos indios, generndose la tentacin de codicia. El temor de un sector de jesuitas a perder su identidad comunitaria y finalmente ejercer una actividad que era evidentemente una actividad propia de la vida secular y no religiosa, fue un motivo fundamental para que este sector de jesuitas ejerciese presin sobre el conjunto y se resistiese institucionalmente a la presin del Virrey para que se convirtiesen en curas doctrineros.

Sin embargo, otro sector de jesuitas vea que el contacto temporal con los aborgenes tenda a dejarles el sinsabor de una actividad fragmentada y nunca concluida. En muchos casos ellos se retiraban de sus misiones volantes o temporales sin que la poblacin aborigen a la que haban atendido tuviese la posibilidad de continuar su prctica espiritual con ningn otro sacerdote o religioso; en otros casos, quedaban bajo la tutela de curas que no siempre eran fieles a su vocacin. En ese sentido, algunos jesuitas debieron pensar que no estara de ms seguir aceptando doctrinas, tal y como se haba comenzado a hacer con titubeos, en Huarochir, en 1570 y en El Cercado de indios, por esas mismas fechas. Sin embargo, el fracaso de Huarochir y las facilidades que rodeaban el trabajo en el Cercado no eran del todo suficientes como para ayudar a decidirse a favor o en contra de las doctrinas. La ocasin llega cuando para seguir calmando la insistencia del Virrey que se tornaba ya en obstculo al trabajo jesuita en el Per, la Congregacin Provincial de 1576, bajo la batuta de Acosta, se inclina a aceptar doctrinas aunque con ciertas

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restricciones. Estas tienen que ver con el cuidado espiritual de los jesuitas que fuesen destinados a las doctrinas y, de otro lado, cuidar la autonoma de su trabajo apostlico, evitando la ingerencia del obispo y del clero local. Este es el inicio de la experimentacin realizada en Juli y que da la apariencia de un estado dentro del Estado como suceder con las reducciones del Paraguay- y que no hace sino mostrar el carcter de excepcin que los jesuitas haban logrado de la Santa Sede, precisamente por el principio del cual naca la orden jesuita: el estar a plena disposicin del Papa en lo que respecta a las misiones y evangelizacin. Por lo tanto, no haba sido difcil para los jesuitas conseguir un conjunto de beneficios y excepciones para facilitar su labor.

Esto es lo que finalmente sucede en Juli y aquello por lo cual Acosta luch. Poco ms de cinco aos despus de haber llegado al Per, Acosta tena claro que deba abrirse una compuerta a la forma en que se haba pensado originariamente el instituto jesuita. Gracias a l se pudo ponderar razones y concluir que si bien el carisma jesuita implicaba antes que nada, una suerte de itinerancia por su intrnseco carcter misionero, dicha itinerancia no tena que ver, sin embargo, con el hecho de renunciar al hecho de asentarse en un solo lugar, sino con el modo de proceder y por ende, el ser ms eficaces en su labor misionera. Ello implic aceptar las doctrinas pero enfatizando la necesidad de una fidelidad radical al modo de proceder jesuita como algo fundamental para ser fieles al carisma inaugurado por San Ignacio colocando como fin de todo la salvacin de las almas y por lo tanto, adecuando la reglamentacin a ese fin, y no lo contrario.

Abriendo as un nuevo espacio mental para la identidad jesuita, Jos de Acosta en su gobierno en la Provincia peruana, recurre a las figuras del pasado (los apstoles) para entender su propio destino e identidad pero a la vez configura una nueva forma

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de organizacin misionera en la que los colegios (al finalizar su gobierno haba fundado los de Chuquisaca, Arequipa, La Paz, Potos y Panam) se afirman no para ser exclusivamente espacios de reflexin acadmica, sino como soportes de la misin y la expansin evangelizadora en un radio de alcance impresionante. Cuando Juli haba ya demostrado su xito como misin estable los colegios por l fundados pudieron fungir de espacios igualmente estables y ayudando a expandir el avance misionero jesuita. El modelo quedara por entonces clarificado: en los lugares con mayor facilidad de acceso, los colegios eran las instituciones centrales y religiosas jesuitas que ayudaban en la operatividad misional. En territorios ms alejados y con gran poblacin aborigen, las misiones de carcter ms estable se iran asentando hasta dar lugar a un nuevo colegio o....como sucedera luego en el territorio paraguayo, a una misin totalmente estable y autnoma que se habra nutrido de la experiencia peruana, dando origen a las famosas reducciones jesuitas.

Acosta colabor en desarrollar una organizacin que sin tener por qu ser parroquial, brind servicios a todo tipo de poblacin. A la vez, abri la posibilidad de comandar parroquias en caso de observarse mayor eficacia apostlica. Con l, la Compaa de Jess fue hacindose de una identidad propia en medio de una realidad compleja y cambiante como la del virreinato peruano. En una excelente conjuncin de hombre de letras, de gobierno y de misin, Acosta sintetiza de esta manera la figura de la identidad jesuita misionera en el Per del siglo XVI.