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Astronauta

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L'astronauta Bruce McCandless II dello Space Shuttle. Fonte:NASA

Un astronauta o cosmonauta una persona che viaggia nello spazio, o trasportato da qualcosa che lo fa. I criteri per determinare il significato di "viaggio nello spazio" sono vari. Negli Stati Uniti sono considerati astronauti coloro che superano un'altitudine di 50 miglia (circa 80 km). Invece la Federazione Internazionale Aeronautica (FAI) definisce voli spaziali quelli che superano i 100 km. Al 13 luglio 2007 un totale di 466 persone hanno totalizzato oltre 30.000 giorni nello spazio (secondo la definizione americana) inclusi 100 giorni di passeggiate spaziali. Sono invece 460 gli "astronauti" secondo la FAI. Le persone che ad oggi hanno effettuato viaggi nello spazio provengono da 38 paesi.
Indice

1 Varianti internazionali 2 Pietre miliari nella storia dell'astronautica 3 Astronauti internazionali 4 Addestramento 5 Voci correlate 6 Altri progetti 7 Collegamenti esterni

Varianti internazionali
Per convenzione, un astronauta dell'Agenzia Spaziale Russa, o uno dell'ex Unione Sovietica, definito cosmonauta. Cosmonauta deriva dal russo (kosmonavt) che a sua volta deriva dal grecokosmos (universo) e nautes (navigatore). Comunque negli Stati Uniti, il termine "astronauta" applicato

alla persona non appena abbia iniziato l'addestramento, mentre in Russia, un individuo non un "cosmonauta" fino a che non compie con successo il volo spaziale. Il 14 marzo 1995 l'astronauta Norman Thagard diventato il primo americano a guidare un veicolo spaziale russo, diventando il primo cosmonauta americano della storia. Il termine taikonauta invece usato nel mondo occidentale per identificare un astronauta cinese. Il termine fu coniato in un newsgroup malese nel 1998. Il termine deriva dal cinese "tikng" che significa spazio. In Cina, tuttavia, usato il termine yuhangyuan ("navigatore dello spazio") per indicare sia gli astronauti che i cosmonauti, ed il termine pi vicino che usa la parola "tikng" taikongren, che significa "uomo dello spazio".

Pietre miliari nella storia dell'astronautica

Astronauti nella Stazione Spaziale Internazionale (ISS)

Il primo cosmonauta della storia fu Yuri Gagarin il 12 aprile 1961 a bordo del Vostok 1. La prima donna nello spazio fu Valentina Tereshkova, che fu lanciata nello spazio nel giugno del 1963 a bordo del Vostok 6. Alan Shepard divent il primo astronauta americano nello spazio nel maggio del 1961. Il 23 luglio 1980, il vietnamita Pham Tuandivenne il primo asiatico nello spazio a bordo dalla Sojuz 37. Il primo astronauta italiano fu Franco Malerba, a bordo dello Space Shuttle il 31 luglio 1992. Il primo astronauta europeo a bordo della Stazione Spaziale Internazionale stato Umberto Guidoni durante la missione dello Space Shuttle STS 100. Il 15 ottobre 2003, a bordo della Shenzhou 5, Yang Liwei divenne il primo taikonauta cinese. C'erano gi stati per astronauti americani di origine cinese come Edward Lu, Taylor Wang e Leroy Chiao. Il 21 luglio 1969, Neil Armstrong divenne il primo uomo a posare piede sulla Luna, nell'ambito della missione Apollo 11. La persona pi giovane a viaggiare nello spazio fu Gherman Titov, che vol con il Vostok 2 all'et di 26 anni. Il pi vecchio fu John Glenn, che viaggi con la missione STS-95 all'et di 77 anni. La permanenza pi lunga nello spazio fu di Valeri Polyakov con 438 giorni. Al 2003 il record di missioni spaziali a cui un individuo ha

partecipato era di 7, detenuto da Jerry L. Ross e Franklin Chang-Diaz. La distanza maggiore dalla Terra raggiunta da un astronauta di 401056 km, nel corso dell'emergenza dell'Apollo 13. Il primo astronauta a raggiungere lo spazio con una missione privata stato Mike Melvill, a bordo della SpaceShipOne. Ci sono stati anche turisti spaziali a bordo di missioni governative.

Astronauti internazionali
Fino alla fine degli anni settanta soltanto Stati Uniti e Unione Sovietica possedevano astronauti attivi. Nel 1976, i sovietici iniziarono il programma Intercosmos, che prevedeva l'uso, fino al 1989, di cosmonauti provenienti da 12 paesi socialisti (Cecoslovacchia, Polonia, Germania Est, Bulgaria, Ungheria, Vietnam, Cuba, Mongolia, Romania, India, Siria e Afghanistan, oltre al cosmonauta francese JeanLoup Chrtien). Nello stesso anno, L'ESA selezion 4 astronauti destinati alla prima missione Spacelab, a bordo dello Space Shuttle. Nel 1980, la Francia inizi le selezioni per due astronauti (chiamati spazionauti), seguita nel1982 dalla Germania, nel 1985 dal Giappone, e nel 1988 dall'Italia. Molti altri scienziati e specialisti internazionali furono selezionati per le missioni dello Space Shuttle e della Sojuz. Nel 1998, l'ESA ha formato un unico corpo di 18 astronauti, sciogliendo i corpi nazionali di Germania, Francia e Italia.

Addestramento
I primi astronauti, sia sovietici che americani, erano piloti di aerei da caccia, o anche piloti sperimentali provenienti dagli ambienti militari. Gli astronauti-militari ricevono una speciale medaglia celebrativa, conosciuta come Astronaut Badge, e ottenuta dopo il completamento della missione spaziale. Fino ad oggi, 18 astronauti sono morti in missione, e circa altri 10 sono morti durante missioni di addestramento al suolo.

Voci correlate

ASI Cronologia degli astronauti per nazionalit ESA Lista dei voli spaziali con equipaggio umano NASA Programma Apollo Space Shuttle Durata di permanenza nello spazio uomini

Durata di permanenza nello spazio donne

Altri progetti

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Collegamenti esterni

Astronauti.com

Categorie: Astronautica | Professioni della scienza


Ultima modifica per la pagina: 13:46, 8 dic 2009. Il testo disponibile secondo la licenza Creative Commons AttribuzioneCondividi allo stesso modo; possono applicarsi condizioni ulteriori. Vedi le condizioni d'uso per i dettagli. Wikipedia un marchio registrato della Wikimedia Foundation, Inc.