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A afirmao da fachada atlntica Lisboa, Sevilha e Anturpia

A expanso ultramarina e a construo de imprios coloniais foram processos iniciados pelos povos ibricos: os Portugueses e os Espanhis. Cada pas desenvolveu a sua expanso de forma diferente: Portugal foi o pioneiro no arranque dos Descobrimentos e partiu para a expanso com o objectivo principal da explorao comercial e construiu um imprio disperso mas abrangente a quase todas as reas do planeta. Fazia negociaes pacficas com as populaes nativas para obter os produtos pretendidos. Espanha concentrou-se mais na conquista territorial, e construiu um imprio mais concentrado, conquistado pela fora e pelos exrcitos, nas regies da Amrica Central e do Sul. Precocidade de Portugal na formao de um imprio transocenico O incio da construo do Imprio Portugus deu-se no reinado de D. Joo I, com a conquista de Ceuta em 1415, devido necessidade de cereais que Portugal tinha, provocada pelas tragdias do sculo XIV. Iniciou-se tambm a explorao do Atlntico Sul, pela costa ocidental de frica, que teve continuidade nos reinados de D. Duarte, D, Afonso V, e D. Joo II. O comrcio dos produtos trazidos dessa zona comeou a revelar-se lucrativo e atraiu para Lisboa comerciantes estrangeiros, mas tambm concorrncia de outros pases para as rotas descobertas. Para assegurar o negcio, a Coroa tomou algumas medidas preventivas, tais como a exigncia de um quinto do lucro obtido com o trato dos produtos, o exclusivo da concesso de licenas de explorao e comrcio, especialmente durante o reinado de D. Joo II, que introduziu uma maior interveno do Estado na explorao comercial dos territrios. No reinado de D. Manuel II, Portugal chegou ndia e ao Brasil, ligando assim as economias e povos de todos os continentes, dando incio ao processo da globalizao.

A organizao do comrcio atlntico Os principais produtos trazidos da costa ocidental africana eram o ouro, os escravos, o marfim e a malagueta, e a rota utilizada era a da Guin a da Mina. A partir de 1500, uma nova rota ganha grande importncia para Portugal a do Brasil, de onde era trazido pau-brasil e mais tarde, acar e para onde eram levados os escravos de frica, originando o comrcio triangular.

Comrcio triangular Depois dos primeiros contactos com os povos nativos em frica, os Portugueses dividiram a explorao comercial daquele territrio em dois tipos de empreendimento: Viagens de prospeco para o interior, a fim de procurar as riquezas existentes na regio e penetrar nela com os seus produtos; Estabelecimento de entrepostos comerciais ao longo da costa, em locais vantajosos ao trfico de mercadorias. Estes postos eram quase todos temporrios e mveis, contudo nos locais com um maior volume de trocas comerciais justificou-se a construo de postos fixos de comrcio as feitorias. As feitorias mais importantes dos Portugueses na costa ocidental de frica foram as de Arguim e da Mina.

O comrcio portugus no Oriente A descoberta do caminho martimo para a ndia, por Vasco da Gama, teve um papel crucial para os Portugueses na poca. Com a Rota do Cabo, foi possvel expandirem o seu domnio e comrcio para o Oriente. Mais tarde, os Holandeses, Ingleses e Franceses viriam tambm a utilizar essa mesma rota.

O interesse portugus em alcanar a ndia prendia-se com a obteno das especiarias, produtos extremamente valiosos e raros no Ocidente, at a apenas comercializados pelos venezianos e genoveses que atravs do Mar Vermelho chegavam aos portos muulmanos no Mediterrneo e os traziam para a Europa.

O monoplio rgio Ao chegarem ao Oriente, ao contrrio do que havia acontecido em frica, os Portugueses encontraram resistncia, quer por parte dos reinos hindus, quer por parte dos Muulmanos que dominavam o comrcio dos produtos daquela zona com a Europa. Ultrapassados esses problemas, foi organizada uma rede de intermedirios e construram-se vrias feitorias ao longo da costa, sendo Goa a principal e a nica a comunicar directamente com Lisboa. Desta forma, Portugal ficou com o monoplio das trocas comerciais com a ndia. Na ndia, os Portugueses estabeleceram-se de trs formas diferentes: Construo de fortalezas habitadas por Portugueses e o Rei cobrava impostos sobre as transaces de mercadorias; Protectorados governados por prncipes indgenas, aliados ao Rei de Portugal, onde possuamos fortalezas, feitorias e ncleos de populao portuguesa. Esta aliana foi

aceite pelos prncipes pois assim lucravam mais do que fazendo comrcio com os Muulmanos e os Portugueses eram obrigados a pagar impostos ao soberano local; Simples feitorias, sujeitando-se aos costumes nativos e pagando impostos aos soberanos locais. A Casa da ndia situava-se em Lisboa, e era o centro do comrcio do Imprio. Tratava de todos os assuntos burocrticos do Ultramar portugus e registava todos os produtos que chegavam das colnias, redistribua-os pelos interessados e para a feitoria na Anturpia. O controlo desta empresa comercial pertencia ao Estado, que detinha a exclusividade da explorao dos territrios ultramarinos. D. Manuel fez ordenaes para punir e desmotivar o comrcio clandestino, pois atravs deste no receberia os impostos respectivos s transaces comerciais.

Nobreza de servio e papel fulcral dos mercadores O comrcio em Portugal era feito pelos filhos segundos dos nobres, que no inovavam, nem reinvestiam o lucro obtido, gastando-o em luxos e bens suprfluos. Assim, o pas praticamente no produzia, importando quase todos os bens necessrios da Flandres e praticando apenas comrcio de passagem. O monoplio rgio impedia tambm o desenvolvimento da burguesia e do pas em si, e os lucros obtidos com os produtos das colnias eram gastos para satisfazer as necessidades excessivas da nobreza e do clero. O pas continuava a ser fundamentalmente agrcola, apesar de os seus solos serem pobres. O territrio de Portugal continental comeava a despovoar-se, com a partida de homens em busca da riqueza imediata nas colnias. No norte da Europa, o comrcio era feito por uma burguesia dinmica e que investia os seus lucros, porque a actividade mercantil no era considerada honrosa pela nobreza.

A escassez de recursos humanos e meios de pagamento Portugal era um pas pequeno, pobre em recursos financeiros e tambm humanos, dado que a populao espalhada por todo o Imprio no atingia 2 milhes de habitantes. Apesar de o Estado deter a exclusividade do comrcio com as colnias, a certa altura sentiu necessidade de o abrir aos particulares, para no comportar com todos os gastos. Deste modo, deu-se um aumento da emigrao para os territrios ultramarinos e registou-se uma dispora do povo portugus. Quanto aos recursos financeiros, a Coroa comprava os produtos de troca a crdito, pagando esse crdito com produtos provenientes das colnias.

O acesso da Espanha prata americana Ao chegar Amrica, os Espanhis depararam-se com civilizaes j bastante desenvolvidas e estruturadas socialmente, tais como os Maias e os Astecas. A conquista dos territrios que estes ocupavam foi feita pela fora dos exrcitos espanhis, das armas de fogo e dos cavalos, desconhecidos no continente americano.

Saque e explorao de metais preciosos As minas de ouro e principalmente, de prata, foram a principal motivao dos Espanhis para as conquistas territoriais que fizeram na Amrica Central e do Sul. O ouro foi obtido pelo saque das civilizaes nativas e pela explorao das minas locais, que provocou a morte de muitos escravos africanos e ndios. O mesmo sucedeu com a prata mas em quantidades muito maiores. A administrao do Imprio Colonial Espanhol Tal como Portugal criou a Casa da ndia, Espanha tinha a Casa da Contratao para administrar e fiscalizar todos os assuntos que dissessem respeito s colnias.

Importncia econmica das Filipinas O arquiplago das Filipinas produzia bastantes especiarias, mas no era esse o principal atractivo que despertava o interessa dos Portugueses e dos Espanhis para o territrio. A sua principal riqueza era a sua localizao geogrfica, que fazia das ilhas um porto de escala privilegiado das rotas chinesas e malaias que traziam prolas, especiarias, porcelanas, sedas e outros produtos de luxo do Oriente. Existia uma carreira anual que passava pelas Filipinas com navios vindos da metrpole carregados com produtos de troca para obter os produtos orientais.

Atraco dos meios mercantis portugueses Aps Portugal ter iniciado a expanso martima, seguido de Espanha, estes dois pases dominavam os mares e o comrcio ultramarino. Contudo, mais tarde, este negcio despertou tambm o interesse de outras naes como a Holanda, a Inglaterra e Frana. Em 1480, foi assinado entre Portugal e Espanha, o Tratado de Alcovas, que dividia o globo em duas partes: uma portuguesa e uma espanhola. Mais tarde, o Tratado de Tordesilhas satisfez totalmente os interesses dos dois pases e estava em vigor a politica do mare clausum monoplio ibrico. Apesar disso, a partir de meados do sculo XVI, os Holandeses, Franceses e Ingleses recorreram a ataques piratas e destruram o monoplio que era detido pelos pases ibricos. O direito de descoberta foi substitudo pelo direito de conquista e foi imposta a doutrina do mare liberum.