Sei sulla pagina 1di 75

CIENCIAS (FSICA, QUMICA, BIOLOGA) MDULO 3 Eje temtico: Mecnica - Fluidos

I. Mecnica 1. Conceptos generales La mecnica en esta unidad se centra principalmente en el movimiento circular uniforme, en las rotaciones y en la ley de conservacin de la energa mecnica. 1.1. Vectores Para describir en forma adecuada el movimiento de un objeto en el plano, como el caso del movimiento circular uniforme, es de gran utilidad emplear vectores. Estos pueden ser entendidos como flechas y sirven para representar magnitudes fsicas que poseen direccin, sentido y mdulo. La figura 1 ilustra las caractersticas de un vector x : Fig. 1

Esto indica su sentido A es el origen y B el extremo del vector

r x

B Esta es su direccin

r r La distancia AB corresponde al mdulo de x ; es decir a x

Las magnitudes fsicas se pueden clasificar en vectoriales y escalares. Las primeras son todas aquellas que tienen asociada una direccin y un sentido en el espacio, como por ejemplo la velocidad, la aceleracin y la fuerza. Entre las segundas, en que la direccin y sentido carecen de significado, tenemos la masa, la temperatura, y la energa. Comprender las magnitudes vectoriales es de gran importancia, pues ocupan un lugar importante en todos los contenidos de Tercer y Cuarto Ao Medio.

Para los vectores se han definido algunas operaciones, de las cuales las ms importantes aqu son la suma o adicin entre vectores, el producto de un vector por escalar y la resta. Estas operaciones se ilustran en la figura 2. Fig. 2

r b r r a +b r r a b

r b r a

r a

r a r a

r a

r a

r r Suma de a y b

r r Resta de a y b

r 3a r Producto de a y 3

El mdulo de un vector se representa entre barras; por ejemplo, el mdulo de r la velocidad, que denominamos rapidez, se expresa como v . As, cuando decimos que un vehculo viaja a 80 km/h estamos expresando su rapidez, cuando decimos que un vehculo viaja a 80 km/h hacia el norte, como adems estamos expresando la direccin y sentido en que se mueve, estamos habando r de velocidad v . Debes notar que, en general, perpendiculares, entonces a + b = Pitgoras. 1.2. Vectores que describen movimientos Algunos vectores son particularmente tiles para describir los movimientos. Entre ellos estn la posicin, el desplazamiento, la velocidad y la aceleracin, r r r r que expresaremos respectivamente como r , r , v y a . El esquema de la figura 3 muestra estos vectores para el caso del movimiento de un insecto que se ha trasladado por cierta trayectoria (lnea de puntos) desde la posicin A a la B durante el tiempo t.

r r r r a +b a + b

y que, cuando

r r a y b son

r2 r2 a + b ; es decir, se aplica el teorema de

r v
A

r a r r
B Trayectoria

r rA

r rB

Fig. 3
2

P es un punto cualquiera de un sistema de referencias y en l se han colocado r r los orgenes de los vectores que indican las posiciones rA y rB . En la descripcin vectorial de un movimiento como este hay que tener presente los siguientes aspectos: - El desplazamiento corresponde a r = rB rA y su mdulo es en general menor que la distancia entre los puntos A y B, medida a lo largo de la trayectoria y que denominaremos camino recorrido. - La velocidad posee en cada instante la direccin y sentido del movimiento, es decir, en cada punto es tangente a la trayectoria.

r r v , para un t muy pequeo y, como - La aceleracin en cada instante es a = t

consecuencia de esta definicin, es un vector que siempre est dirigido hacia el interior de la trayectoria, cuando ella es curva. - Si es el ngulo descrito por el insecto en el tiempo t, en relacin al punto P, entonces su rapidez angular se define como: = 2. Movimiento circular uniforme El movimiento circunferencial uniforme es aquel cuya trayectoria es una circunferencia y cuya rapidez es constante. La figura 4 representa esta situacin para un automvil que est dando vueltas en una rotonda. Es importante notar que en este caso, y en relacin al centro de la trayectoria, r r el mdulo de r corresponde al radio de la circunferencia, es decir, r = r . La velocidad es en todo instante perpendicular a r , es decir, r v y su mdulo, r por tratarse de un movimiento uniforme, es constante, es decir, v = constante.

r v =v r r =r

r a

r r

r v

Fig. 4
3

Si T es el tiempo que tarda en completar una vuelta (perodo de traslacin), entonces, como el permetro de la circunferencia es 2r, la rapidez resulta ser v =

2r 360 y la rapidez angular = , si los ngulos se expresan en grados T T

sexagesimales, y =

2 si los ngulos se expresan en radianes. En este ltimo T r caso se ve claramente que v = r .

Con un poco de geometra, para el movimiento circunferencial uniforme se puede demostrar que la aceleracin est exactamente dirigida hacia el centro de la circunferencia, razn por la cual se denomina aceleracin centrpeta, y

r2 r r v , o bien, a = 2 r . que su mdulo es: a = r

Por ejemplo, si el radio de la trayectoria de un automvil que se mueve en una rotonda es de 100 metros y tarda 31,4 segundos en dar una vuelta movindose uniformemente, entonces su rapidez es v =

2 3,14 100 metros =20 31,4 segundos


/s o

m/s (72 km/h). Adems su rapidez angular en relacin al centro de su trayectoria debe ser

360 31,4 segundos

11,5

bien

r (20 m/s) 2 rad 2 3,14 rad y su aceleracin centrpeta a = = 4 m/s 2 . = 0,2 s 31,4 segundos 100 m

r2 r v mdulo lo podemos calcular con las expresiones: FC = m = m 2 r . r


centrpeta sobre l debe ser FC = 1.200 kg 4 m/s 2 = 4.800 newton .

La fuerza tambin es una magnitud vectorial. En efecto, el segundo principio r r de Newton (principio de masa) debe escribirse as: F = ma , en que m es la r masa del objeto y a su aceleracin. Ntese que la fuerza posee la direccin y sentido de la aceleracin, razn por la cual en el movimiento circunferencial uniforme, la fuerza est dirigida en cada instante tambin hacia el centro de la circunferencia. Por ello nos referimos a ella como fuerza centrpeta y su

Si el automvil del ejemplo anterior posee una masa de 1.200 kg, la fuerza

La fuerza necesaria para que el automvil de la figura 4 pueda dar vueltas en la rotonda es aplicada por el pavimento. En el caso de la persona que hace girar la piedra atada a un cordel (figura 5), la aplica el propio cordel y, en el caso de la Luna que orbita alrededor de la Tierra, es la propia Tierra la que, a distancia, acta sobre ella por medio de la gravedad.

La fuerza centrpeta me la est aplicando el cordel. Qu me pasara si se corta?

Fig. 5

3. Rotaciones y momento de inercia Cuando un disco slido, por ejemplo una rueda, gira en relacin a un eje, como se ilustra en la figura 6, hablaremos de rotacin. Debes notar que en estos casos cada punto del disco posee un movimiento circunferencial en relacin al eje de giro. Mientras todos los puntos poseen la misma rapidez angular, solo poseen igual rapidez y aceleracin los que se encuentran a igual distancia del eje de giro. Respecto del eje de giro P y Q tienen igual rapidez angular (), pero distinta rapidez (v) y distinta aceleracin centrpeta (a), las cuales dependen de la distancia al eje de rotacin.

Todos los puntos de la rueda poseen, respecto del eje de giro, igual velocidad angular (). Fig. 6

El concepto de masa expresa la dificultad que presenta un objeto para que una fuerza modifique su estado de movimiento. Mientras ms masa posea un objeto, mayor fuerza debemos aplicar para que al trasladarlo alcance cierta rapidez, o bien para detenerlo o tambin para desviar su trayectoria. Para hacer girar un cuerpo alrededor de un cierto eje ocurre algo similar. Seguramente te has dado cuenta de que el esfuerzo que debes hacer para rotar un objeto, por ejemplo un libro, depende del eje en relacin al cual lo hagas. Verifica lo que se ilustra en la figura 7. El concepto fsico que da cuenta de este hecho es el momento de inercia, que expresaremos por I. Esta es una magnitud ms compleja, pues depende tanto de la masa, como del modo en que ella est distribuida en relacin al eje de giro.
5

Fig. 7 Para el caso simple de una masa m situada en el extremo de una varilla de largo l, el momento de inercia corresponde, por definicin, a I = ml2, si el eje de giro es el que se indica en la figura 8. Por razones de simplicidad suponemos despreciable la masa de la varilla.

l
Fig. 8 Mientras ms larga sea la varilla; es decir, a mayor l, mayor es su momento de inercia o, dicho de otro modo, mientras ms alejada se encuentre la masa del eje de giro, mayor ser el valor de I. Esto tiene algunas aplicaciones que con seguridad ya conoces. Debes haber equilibrado, por ejemplo, una escoba con un dedo, como se ilustra en la figura 9a. En cul de los siguientes casos resulta ms difcil mantener una varilla en equilibrio?

Fig. 9

Si tienes dudas debes hacer la prueba. Entre los casos a y b, es ms fcil mantener el equilibrio de la escoba en el caso a. Entre los casos c y d es ms fcil equilibrar la varilla ms larga. Esto ocurre porque en relacin al eje de giro (la mano de la persona) el momento de inercia es mayor en a que en b y mayor en c que en d. Por otra parte, en a es ms fcil que en c, pues hay ms masa lejos del eje de giro. Otra situacin en que un gran momento de inercia resulta de utilidad, es el caso del equilibrista en la cuerda floja (figura 10), quien sostiene entre sus manos una larga varilla.

Gracias varilla si no fuera por ti!

Fig. 10 Literalmente se est sujetando de ella, pues presenta un gran momento de inercia. La figura 11 propone un experimento simple. Construye el sistema que se ilustra en dicha figura teniendo en cuenta que puedes colgar de una pitilla una varilla de madera para maquetas en la cual has enterrado un par de naranjas. En cul de los dos casos (a o b) el sistema posee un mayor momento de inercia?

En ambos casos la masa del sistema es la misma, pero ella est distribuida de distinta manera. En el caso a la masa est ms alejada del eje de giro y por tanto all el momento de inercia es mayor. Al aplicar en ambos casos un torque que saque del reposo el sistema, constataremos que en el caso b el sistema opone menos dificultad para rotar.

F Caso a
4. Rotaciones y momento angular

Caso b
Fig. 11

Una cantidad fsica de gran importancia en las rotaciones es el momento angular, que se define como el producto entre el momento de inercia y la rapidez angular. Expresado con L, corresponde entonces a L = I. Su importancia radica en que es una cantidad que se conserva en los sistemas aislados; es decir, aquellos sobre los cuales el torque externo es nulo. Un caso bien conocido que pone en evidencia la tendencia a la conservacin del momento angular es el de una bailarina que en la punta de sus pies hace girar su cuerpo en relacin a un eje vertical (figura 12). Ella, si inicialmente gira con sus brazos extendidos (a), incrementa su rapidez angular cuando acerca los brazos a su cuerpo (b) y la disminuye cuando los aleja nuevamente de l. En este caso, como el roce entre la bailarina y el entorno es pequeo, durante una buena parte del movimiento se lo puede despreciar y se aprecia, por lo menos cualitativamente, la tendencia de L a conservarse. Debes notar que cuando la bailarina est con los brazos extendidos presenta un momento de inercia I mayor que cuando los junta a su cuerpo, de modo que I = constante. Fig. 12

(a)

(b)

Una situacin en la que se puede apreciar fcilmente la ley de conservacin del momento angular en la sala de clases, es la que se ilustra en la figura 13. Si haces girar, a modo de boleadora, una goma de borrar por medio de un hilo que pasa por el tubito de un lpiz pasta, comprobars que al tirar con fuerza el hilo la rapidez de la goma aumenta significativamente; es decir, aumenta como consecuencia de la reduccin del radio de giro R, con lo cual disminuye el momento de inercia del sistema.

Si tiran del hilo disminuye mi momento de inercia (I), pero aumenta mi rapidez angular , de modo que L se conserva.

Fig. 13

r F

Otro hecho importante de destacar es que el momento angular es una magnitud vectorial, porque la rapidez angular tambin lo es (esto se explica con mayor detalle un poco ms adelante en este mismo texto, mediante la figura 26). Lo anterior implica que tambin tiende a conservarse la direccin espacial del eje de rotacin. Ello se pone en evidencia al intentar cambiar la direccin del eje de rotacin de una rueda de bicicleta, como se ilustra en la figura 14. Resulta muy difcil cuando est girando en comparacin a cuando est en reposo.

Fig. 14

Cuesta ms cambiar la direccin del eje de rotacin de la rueda cuando ella est girando que cuando est en reposo. Esta es otra consecuencia de la ley de conservacin del momento angular L!

Si haces la misma experiencia, pero estando sentado en una silla de secretaria que pueda girar, constatars que al intentar cambiar la direccin del eje de la rueda de bicicleta, t y la silla empezarn a girar. En efecto, el sistema complejo formado por la rueda de bicicleta y tu cuerpo con la silla giratoria tiende a conservarse para el conjunto. Este es tambin el principio bajo el cual funciona el giroscopio, instrumento de gran importancia en la navegacin area y espacial. Se trata de una rueda de gran momento de inercia que gira con una gran velocidad angular en un sistema de ejes que puede rotar libremente. El eje de giro de la rueda se mantiene entonces paralelo a s mismo dando cuenta a los pilotos de la nave de los cambios que ella experimenta en su orientacin. 5. Trabajo mecnico y energa Otra cantidad que se conserva en el tiempo, tal vez la ms importante de la fsica, es la energa mecnica. De ella algo aprendiste en 2 Ao Medio. Un sistema fsico posee energa (por ejemplo un automvil o una persona), debido a que posee capacidad para realizar trabajo mecnico. Es decir, hay energa cuando algo tiene la capacidad para aplicar sobre un objeto una fuerza capaz de desplazarlo. Ms exactamente, como lo ilustra la figura 15, el trabajo T que realiza una fuerza F corresponde al producto entre el componente de la fuerza que posee la direccin del desplazamiento F|| y el desplazamiento r ; o sea T = F|| r . Si

10

sabes algo de trigonometra comprenders que el trabajo tambin puede ser r r r expresado como T = F r cos( ) , en que es el ngulo que forman F y r . Fig. 15

r F
Cajn

r F

r F||

r r

r F

r F

r F||

Direccin del desplazamiento

Es importante observar que T es: - una magnitud escalar (o no vectorial) cuya unidad en el Sistema Internacional de unidades (SI) es el joule (newtonmetro). - cero cuando la fuerza es perpendicular al desplazamiento, pues cos(90) = 0. -

r r F r r

cuando

la

fuerza

posee

la

misma

direccin

sentido

del

desplazamiento. - F r cuando la fuerza posee la misma direccin, pero sentido opuesto al del desplazamiento, como suele ocurrir con la fuerza de roce. Veamos un ejemplo que ilustra estos aspectos. Supn que la persona de la figura 16 arrastra por el piso horizontal un refrigerador aplicndole una fuerza de 30 newton y que lo traslada una distancia de 5 metros con rapidez constante. Qu trabajo realiza la fuerza que aplica la persona? Fig. 16

11

Puesto que en este caso

r r r r = 5 metros y los vectores F y r poseen la misma direccin y sentido, T =


150 joules.

r r r r F|| = F = 30 newton ( F = 0 , o bien cos(0) = 1),

Qu trabajo realiza en este caso la fuerza de gravedad que acta sobre el refrigerador? Puesto que el peso del refrigerador es perpendicular al desplazamiento, esta fuerza no realiza trabajo; T = 0. Qu trabajo realiza la fuerza de roce que acta sobre el refrigerador? Como el movimiento del refrigerador es rectilneo y uniforme, la fuerza neta o total sobre l es cero y, por lo tanto, la fuerza de roce debe ser de 30 newton. Adems tiene sentido opuesto al del desplazamiento, razn por la cual el trabajo que ella realiza es T = 150 joules. En muchas ocasiones nosotros levantamos o bajamos objetos desplazndolos a favor o en contra de la fuerza de gravedad. En algunos de estos casos hay trabajo y en otros no. Analicemos las situaciones que se ilustran en la figura 17. Fig. 17

(a)
r F
B

(b)
r F
A

(c)
r F
A

r Fg h
A

r Fg h
B

r Fg

En los tres casos la persona mueve un objeto de masa m desde el punto A al B con movimiento uniforme, pero en (a) lo est subiendo, en (b) lo est bajando y en (c) lo est trasladando horizontalmente. Como el movimiento es uniforme, en los tres casos la fuerza neta sobre el cuerpo es cero, ya que las r dos nicas fuerzas que actan, la que aplica la persona ( F ) y la gravedad r r ( Fg = mg ), se anulan entre s. En consecuencia, en los tres casos el trabajo neto (el realizado por la fuerza neta) es cero. En el caso (a) el trabajo que realiza la fuerza que aplica la persona es T = mgh, mientras que el trabajo que realiza la fuerza de gravedad es T= mgh.
12

En el caso (b) el trabajo que realiza la persona es T= mgh y el que realiza la fuerza de gravedad es T= mgh. Por ltimo, en el caso (c), tanto el trabajo realizado por la fuerza que aplica la persona como el que realiza la fuerza de gravedad son cero, pues son perpendiculares a la direccin del desplazamiento. En base a lo anterior es fcil demostrar que el trabajo que realizamos a favor o en contra de la fuerza de gravedad es independiente de la trayectoria por donde traslademos un objeto. Esta idea se ilustra en la figura 18. Cualquiera sea la trayectoria por la que lleve la masa m de A hasta B, realizo el mismo trabajo: T = mgh.

r g

Fig. 18

m
A

Por ltimo, es importante tener presente que en el movimiento circunferencial uniforme la fuerza centrpeta no realiza trabajo, pues es en todo instante perpendicular al desplazamiento. 6. Potencia Una fuerza puede realizar un mismo trabajo demorando tiempos distintos. De ello da cuenta el concepto de potencia, que habitualmente designamos con la letra W. Si T es el trabajo realizado por una fuerza en el tiempo t, entonces la potencia desarrollada es W =

T joule y su unidad en el Sistema Internacional es el , t segundo

que se denomina watt.

13

Veamos un ejemplo. Supongamos que la persona de la figura 19 aplica sobre un mueble una fuerza horizontal de 100 newton logrando desplazarlo una distancia de 10 metros en 50 segundos, cul es la potencia que desarrolla? Fig. 19

El trabajo realizado por la persona es T = 1.000 joule y, como lo realiza en 50 s, la potencia desarrollada es W = 20 watt. Si otra persona hiciera el mismo trabajo, pero demorando 25 s, desarrollara una potencia de 40 watt. Es interesante observar que la potencia tambin se puede calcular como W = Fv, en que v es la velocidad. En el caso anterior el mueble recorri 10 m en 50 s, es decir, su rapidez fue 0,2 m/s. Como la fuerza fue de 100 newton, empleando esta nueva frmula llegamos al mismo resultado. Estudiemos un problema. Imagina que en el diseo de un rascacielos hay un ascensor de 500 kg que debe trasladar hasta 600 kg de carga (unas 10 personas) hasta una altura de 300 metros (unos 85 pisos). Si se desea que en un viaje expreso desde el primer y hasta el ltimo piso el ascensor demore 4 minutos, cul debiera ser la mnima potencia del motor que mueva el ascensor? La masa total que debe trasladarse es de 1.100 kg, por lo tanto, la fuerza que se le debe aplicar, igual al peso, debe ser de unos 11.000 newton (considerando g = 10 m/s2). Como el desplazamiento que experimenta el ascensor es de 300 metros, el trabajo que debe realizar el motor es de 3.300.000 joule. Como el tiempo que debe demorar en realizar esta tarea es de 4 minutos = 240 s, la potencia del motor debiera ser de 13.750 watt. 7. La energa mecnica y su conservacin 7.1. Energa cintica y potencial Es fcil ver que el trabajo mecnico que realiza la fuerza de gravedad sobre una piedra de masa m que se suelta desde una altura h es, respecto del suelo,

r 1 T = mgh e igual a T = mv 2 en que v = v es la rapidez con que llega al suelo. 2


Como se ilustra en la figura 20, la piedra que cae posee los dos tipos de energa.

14

r g

r v h

Poseo energa potencial (EP) y cintica (EC)

Fig. 20 La primera cantidad (la energa potencial o posicional) corresponde a la que posee un cuerpo debido a la posicin que ocupa; la denominamos energa potencial gravitatoria y la podemos escribir como EP = mgh. La segunda cantidad, que corresponde a la energa que posee un cuerpo por el hecho de estar trasladndose con cierta rapidez, la denominamos energa cintica de traslacin y la podemos escribir como ECT =

1 2 mv . 2

Si la piedra estuviera girando sobre s misma en relacin a un eje con una rapidez angular y un momento de inercia I, tendra tambin una energa cintica de rotacin, que se puede calcular como ECR =

1 2 I . En los ejemplos 2

que veremos a continuacin consideraremos situaciones en que los cuerpos no rotan sobre s. El caso de la energa de rotacin lo trataremos en forma especial ms adelante en este mismo mdulo. Si durante la cada de un objeto este no experimenta roce con el aire (o bien dicho roce pueda ser despreciado), como ocurre en muchas situaciones cotidianas, la energa mecnica total E = EP + EC permanece constante en el tiempo. Por eso hablamos de la ley de conservacin de la energa mecnica. Esta ley no es aplicable solo a la cada de los cuerpos. Es en realidad completamente general y constituye un slido pilar de la fsica. Por otra parte resulta de gran utilidad prctica para resolver en forma simple algunos complejos problemas, permitiendo predecir situaciones de movimiento. Un caso particularmente interesante en que se puede aplicar la ley de conservacin de la energa mecnica, es el de un carrito que viaja por una montaa rusa cuando el roce puede ser despreciado. Veamos un par de ejemplos que ilustran la manera de emplear esta ley.

15

Ejemplo 1. Una pelota se deja caer libremente en condiciones de vaco desde lo alto de una torre de 20 metros de altura, como se indica en la figura 21. Con qu rapidez llega al suelo? Fig. 21

Sea A el punto del cual se suelta la pelota y B el punto donde llega a impactar el suelo. Si m es la masa de la pelota, h la altura respecto del suelo desde donde es soltada y g la aceleracin de gravedad del lugar, entonces, la energa mecnica total de la pelota en A, respecto del suelo, debe ser EA = mgh, y en B,

cintica es cero debido a que parte del reposo y en B la energa potencial es cero porque h = 0.

1 E B = mv 2 , en que v es la rapidez con que llega al suelo. En A su energa 2

Ahora bien, como las condiciones son de vaco, no hay roce y, por lo tanto, la energa mecnica de la pelota en A y en B deben ser iguales; es decir

EB = EA, por lo tanto:

1 2 mv = mgh 2

Despejando encontramos que v = 2 gh . Como h = 20 metros, si consideramos g = 10 m/s2 tendremos que v = 20 m/s. Nota que la masa de la pelota se simplifica y por lo tanto no es un dato relevante en el problema; en otras palabras, la ley de conservacin de la energa ratifica el hecho de que, en condiciones de vaco, todos los cuerpos caen de la misma manera independientemente de la masa que posean.

16

Ejemplo 2. Un carrito se suelta desde lo alto de una montaa rusa de 30 m de altura, como se muestra en la figura 22. Si despreciamos los efectos del roce y el giro de las ruedas, a) con qu rapidez pasa el carrito por el punto P, situado a 18 m del suelo? Fig. 22

A P 18 m hQ

30 m

Si m es la masa del carrito y g la aceleracin de gravedad en el lugar, la energa mecnica total del carrito en el punto A es, respecto del suelo, EA =

1 mgh y, en el punto P, E P = mghP + mv 2 , en que hP es la altura a que se 2 encuentra P y v la rapidez con que el carrito pasa por l. Como los efectos de roce son despreciables, entonces la energa mecnica en P y en A debe ser 1 igual; es decir: EP = EA, o sea, mghP + mv 2 = mgh . Despejando v encontramos: 2 2 v = 2 g (h hP ) . Si g = 10 m/s , como h = 30 m y hP = 18 m, tenemos que v = 240 15,5 m/s.
b) Si el carrito pasa por el punto Q con una rapidez de 17 m/s, a qu altura se encuentra este punto Q? La energa del carrito en el punto Q debe ser EQ = mghQ + posee en el punto A: EA = mgh; es decir: mghQ + obtenemos

1 2 mvQ e igual a la que 2

1 2 mvQ = mgh . Despejando 2

hQ = h

1 2 vQ . Reemplazando los datos de que disponemos 2g

encontramos que hQ = 15,55 metros.

17

7.2. Energa cintica de rotaciones Si un objeto, como por ejemplo una rueda, est girando en relacin a un eje, entonces por ese solo hecho posee energa cintica aunque no se est desplazando. Si I es su momento de inercia y su rapidez angular, entonces esta energa, que denominaremos energa cintica de rotacin, como se dijo antes, queda expresada por E CR =

1 2 I . 2

Hay situaciones en que los objetos se trasladan y rotan a la vez. En estos casos, a lo que vimos en el punto anterior es necesario agregar la expresin de ECR, quedando la ley de conservacin de la energa mecnica como:

1 2 1 2 mv + I + mgh = constante 2 2
Un caso en que es necesario considerar la energa cintica de rotacin al aplicar la ley de conservacin de la energa mecnica es el de una bolita o rueda que gira a medida que desciende por un plano inclinado, como se sugiere en la figura 23.

r g

Fig. 23 Para comprender mejor esta idea, analicemos la situacin en forma cualitativa. Supongamos que la esfera de la figura 23 est inicialmente en reposo y se la suelta de modo que descienda por el plano inclinado. Aqu pueden suceder dos cosas: que la bolita se deslice sin rodar (por ejemplo, si el roce entre las superficies es nulo o despreciable) o que la bolita empiece a rodar (por ejemplo si el roce entre las superficies es significativo). En cualquiera de los dos casos la bolita llegar con cierta rapidez v al final del plano inclinado. Entonces, cmo ser la rapidez de la bolita en cada uno de estos casos?

18

Si la bolita empieza a girar ir adquiriendo una rapidez angular cada vez mayor y, por lo tanto, adquirir una energa cintica rotacional E CR = tambin ir aumentando. Como la variacin de energa potencial en ambos casos es la misma, necesariamente al final del recorrido su energa cintica, debido a su traslacin

1 2 I , que 2

1 2 mv , debe ser menor en el segundo caso y, por lo tanto, la bolita que rueda 2
debe llegar al final del plano inclinado con una rapidez menor a la experimentada por la que se desliza sin rodar. 8. Traslaciones versus rotaciones Como hemos visto, existe un conjunto de conceptos y leyes que dan cuenta de las traslaciones y otros que dan cuenta de las rotaciones o giros. Si bien son muy diferentes, es posible establecer entre ellos algunas analogas que facilitan su comprensin. A continuacin presentamos un resumen de tales conceptos y leyes, poniendo la atencin en las traslaciones, en las rotaciones y en las relaciones y diferencias que existen entre unos y otros. 8.1. Posicin Para un objeto que se traslada en el plano XY su posicin ( r ) respecto de un punto O, queda definida por el vector que se muestra en la figura 24a, que cambiar en cada instante de t. Anlogamente, para un cuerpo que rota en relacin a un punto P del plano XY, se define la posicin angular , que es el ngulo que forma con el eje X, como se indica en la figura 24b.

Y r r

Fig. 24

X O r Posicin lineal ( r )

Posicin angular ()

19

8.2. Desplazamiento Para un objeto que se traslada en el plano XY se ha definido el desplazamiento r r r r = rf ri . Anlogamente, un cuerpo que rota describir cierto desplazamiento angular = f i, segn se ilustra en la figura 25 a y b respectivamente.

Y r r r ri

Fig. 25

r rf

f X P i X

O r Desplazamiento lineal ( r )
8.3. Velocidad media

Desplazamiento angular ()

Como recordars, la velocidad lineal es un concepto vectorial. Ella posee la r direccin y sentido del desplazamiento r , como se ilustra en la figura 26a, un vector, que designamos por , en que su direccin es perpendicular al plano en que se realiza el movimiento, su sentido est dado por la regla de la mano derecha y su mdulo est dado por m = figura 26b. Fig. 26

r r r . Anlogamente, la velocidad angular tambin es pues se define segn v m = t

, segn se ilustra en la t

r vm

r r v

r r r ri r rf

20

8.4. Velocidad instantnea La velocidad lineal instantnea v es la que posee un cuerpo en un instante t especfico y corresponde a la razn decir v = lm

instantnea . 8.5. Rapidez

r r . Siguiendo la misma analoga se define la velocidad angular t 0 t r

r r cuando t t y t tiende a cero; es t

La rapidez lineal corresponde al mdulo de la velocidad lineal, que expresamos r entre barras o bien sin la flecha arriba; es decir, v = v . Anlogamente, la rapidez angular ser = . Esto es as tanto para los valores medios como instantneos. Cuando la rapidez de un cuerpo (lineal o angular) es constante, decimos que dicho movimiento es uniforme. En adelante nos ocuparemos solo de los casos en que la rapidez angular es constante, como es el del movimiento circular uniforme. En esta situacin se pueden ver algunas relaciones simples. Por ejemplo, para el movimiento circunferencial uniforme se cumple que v =

2R , en que R es el T

radio de la circunferencia y T su perodo de traslacin y, por otra parte, se cumple que =

2 , en que el ngulo est expresado en radianes. Claramente T se ve entonces que v = R.

21

Es importante notar que para un disco slido que rota como se ilustra en la figura 27, mientras todos los puntos que lo constituyen poseen la misma rapidez angular , poseen distinta rapidez lineal (flechas verdes), la cual es mayor mientras ms alejados estn del eje de rotacin. Lo mismo ocurre con la aceleracin centrpeta (flechas rojas), que es mayor mientras ms alejados estemos del eje de rotacin. Fig. 27

8.6. Aceleracin Igual que en los casos anteriores, es posible hablar de aceleracin lineal y de aceleracin angular. La aceleracin lineal da cuenta de los cambios en la velocidad lineal y se define como a =

r v . Anlogamente, la aceleracin angular t

da cuenta de los cambios en la velocidad angular y, no obstante poseer una definicin que alumnas y alumnos fcilmente imaginarn, no la estudiaremos aqu por no ser necesaria. Para el caso del movimiento circular uniforme, la aceleracin angular es nula, pero la aceleracin lineal est dirigida hacia el centro de rotacin, razn por la cual se denomina aceleracin centrpeta ( aC ) y su mdulo es aC =

v2 o bien R

aC = 2 R .

22

8.7. Masa y momento de inercia La masa (m) de un cuerpo es la medida de su inercia. En otras palabras, la masa expresa la dificultad que los objetos presentan para cambiar su estado de reposo o movimiento. Por ejemplo, entre dos objetos poseer mayor masa aquel que nos cueste ms acelerar, frenar o cambiar la direccin en que se est moviendo. El concepto anlogo aqu es el de momento de inercia (I), que expresa la dificultad que ofrece un cuerpo para rotar alrededor de un eje. Como hemos visto, es un poco ms complejo que el de masa, pues depende tanto del eje en relacin al cual se lo haga girar como de la manera en que se distribuye su masa en relacin a ese eje de rotacin o giro. Por ejemplo, si dos ruedas poseen la misma masa, poseer mayor momento de inercia aquella cuyo radio sea mayor. Mientras ms alejada est la masa del eje de giro o rotacin en un cuerpo, mayor ser su momento de inercia. Por esta razn, como vimos, la bailarina que rota sobre s misma tiene mayor momento de inercia cuando est con sus brazos extendidos que cuando los tiene junto a su cuerpo. 8.8. Fuerza y torque Si la fuerza neta sobre una masa m es F , producir en ella una aceleracin a r r tal que F = ma , como lo establece el segundo principio de Newton. Si sobre m no actan fuerzas, entonces el cuerpo en cuestin conservar su estado de reposo o movimiento. Es decir, si est en reposo, continuar en reposo y, si est en movimiento, continuar movindose con rapidez constante y en lnea recta. Todo esto, claro est, se refiere a las traslaciones. El concepto anlogo para las rotaciones es el de torque (). Si el torque neto sobre un sistema es cero, entonces dicho sistema conservar su estado de rotacin. Es decir, si est en reposo, continuar en reposo, y si est rotando, conservar su movimiento rotacional en dos aspectos: su rapidez angular, que ser constante, y la direccin del eje de rotacin. Recuerda que el torque, cuando la fuerza F es perpendicular al brazo r, est dado por: = Fr. 8.9. Momentum lineal y momento angular Como recordars de Segundo Ao Medio, una cantidad fsica importante es la cantidad de movimiento o momentum lineal. El momentum de un cuerpo se define como el producto de su masa por su velocidad. El concepto fue tratado cuando no sabas de vectores, pero ahora comprenders que se trata de una r r magnitud vectorial. En efecto, queda bien definido como: p = mv .
23

Para el caso de las rotaciones tambin hay un concepto anlogo, que es el de r momento angular ( L ) y que corresponde al producto entre el momento de r inercia (I) y la velocidad angular ( ); es decir, corresponde a una magnitud r r vectorial que se puede expresar como L = I , cuya direccin y sentido son las r de . Ahora bien, ambas cantidades ( p y L ) estn asociadas a leyes de conservacin: la primera a la ley de conservacin del momentum lineal y la segunda a la ley de conservacin del momento angular. La ley de conservacin del momentum lineal establece que, para un sistema formado por uno o varios cuerpos, su momentum lineal total permanece constante en el tiempo si sobre dicho sistema no actan fuerzas externas. Cuando esto ocurre decimos que el sistema est aislado. Si un sistema fsico aislado est formado por n cuerpos, entonces su r r r r momentum total es P = p1 + p2 + ... + pn . Los cuerpos que constituyen este sistema, pueden interactuar entre s como los carritos o bolitas que chocan, r pero, si sobre ellas no actan fuerzas externas, entonces P = constante . La ley de conservacin del momento angular establece que para un sistema formado por uno o ms cuerpos en rotacin, su momento angular total permanece constante en el tiempo si sobre el sistema no hay un torque neto externo; es decir, el sistema tambin debe estar aislado. Si un sistema de n cuerpos rota en torno a ciertos ejes (iguales o distintos), r r r r entonces el momento angular del conjunto ser L = L1 + L2 + ...Ln . Los cuerpos en este sistema pueden interactuar entre s, como el caso de la rueda de bicicleta y la persona en la silla de secretaria, pero si no hay torque externo, r entonces, L = constante . 8.10. Energa cintica Por ltimo, mencionemos la evidente analoga que existe entre la energa cintica de traslacin y la energa cintica de rotaciones. Basta en este caso repetir las expresiones que permiten calcularlas para ver su parecido. Energa cintica de traslacin: ECT = Energa cintica de rotaciones: E CR

1 2 mv 2 1 = I 2 2

Tienen la misma unidad? Verifcalo.

24

II. Fluidos 1. Descripcin general de los fluidos Los objetos de nuestro entorno inmediato los encontramos en estado slido, en estado lquido o como gases. Los slidos se caracterizan por poseer una forma y un volumen propio y estable; los lquidos, en cambio, si bien poseen un volumen definido, se depositan en el fondo de los recipientes adaptndose a la forma de estos; y los gases no poseen ni forma ni volumen propio, ocupando todo el espacio que tienen disponible. Esta definicin, si bien es til para muchos casos, con frecuencia resulta un tanto vaga. Esto se advierte cuando nos preguntamos, en qu estado se encuentra la jalea de un postre? o en qu estado nos encontramos nosotros? o en qu estado se encuentra el aire de la atmsfera considerada globalmente? Por otra parte, si preguntamos en qu estado se encuentra el vidrio de una ventana o de un vaso, la respuesta ser unnime: slido. Sin embargo, se ha observado que en los ventanales de antiguas catedrales los vidrios son ms gruesos abajo que arriba; es decir, lentamente se estn derramando, como se ilustra en la figura 28. As, incluso algo que nos parece muy slido podra corresponder, como en este caso, a un lquido altamente viscoso. Las definiciones, aunque tiles, no siempre se prestan para ser seguidas a ciegas.
Fig. 28

Vidrio fluyendo

25

Los objetos que mejor se comportan como un slido son los cristales de diamante, pero incluso ellos pueden ser alterados. En definitiva, los conceptos de slido, lquido y gas son un tanto relativos y dependen de las circunstancias en que se encuentre la materia. Nosotros consideraremos el vidrio de una ventana o a la madera de la cubierta de una mesa como slidos por cuanto durante el perodo de tiempo en que los podemos considerar, para el anlisis de una situacin o un experimento, conservan prcticamente inalterada su forma. El que un material se encuentre en alguno de estos estados depende principalmente de la temperatura que tenga y, como se estudi en la unidad El Calor en Segundo Ao Medio, ello se debe a una fuerza elctrica de cohesin entre tomos y entre molculas. Los slidos, tomos y molculas vibran dentro de posiciones bien definidas, ya que las fuerzas de cohesin entre ellos son muy grandes debido a su gran proximidad. En los lquidos, las molculas estn un poco ms separadas, de modo que presentan cierta libertad de movimiento. En los gases, en cambio, las molculas estn a distancias tan grandes unas de otras que las fuerzas de cohesin prcticamente no existen. En algunos casos (gases ideales), incluso se pueden despreciar. En esta unidad nos preocuparemos de comprender el comportamiento de los llamados fluidos. Este es un trmino genrico que incluye a lquidos y gases; es decir, materiales en que tomos y molculas pueden moverse con cierta facilidad unos respecto de otros. Al estudio de un fluido que est en reposo (agua quieta en un vaso, aire cuando no hay viento, etc.) se lo denomina hidrosttica y cuando se estudia un fluido que est en movimiento o algo se mueve en l (agua corriendo por un ro o saliendo de una caera, avin en vuelo, etc.) se habla de hidrodinmica. Muchos de los hechos que observamos a nuestro alrededor encuentran su explicacin en el interesante comportamiento de los fluidos. Veremos, por ejemplo, por qu se sostiene una ventosa en un vidrio, por qu podemos tomar bebida con una bombilla, por qu los objetos menos densos que el agua flotan en ella, por qu un barco de acero flota en el mar, por qu pueden volar los aviones, etc. y descubriremos que muchas de las respuestas que habitualmente damos a preguntas como las anteriores son profundamente incorrectas.

26

1.1. rea, volumen, masa y densidad Para abordar adecuadamente el tema de esta unidad es necesario que tengas presente algunos aspectos relativos a los conceptos de rea, volumen, masa y densidad; particularmente, cmo se miden. Tanto el rea como el volumen de los objetos pueden determinarse, muchas veces, haciendo uso directamente de nuestros conocimientos de geometra. En la figura 29 se resumen las frmulas que usaremos con mayor frecuencia y en la figura 30 se indican las unidades que empleamos para medirlas , as como sus relaciones.
Fig. 29

Areas: a A = a2 Volumenes: a a V = a3 a a
V = abc

b a
A = ab

b a A= ab 2 r

A = r 2 r

c b

h a

h b V = r 2 h

1 V = abh 2

4 V = r 3 3

La masa de los objetos podemos medirla con una balanza o (indirectamente) con un dinammetro. La unidad de masa en el Sistema Internacional (SI) es el kilogramo (kg), que conocemos bien porque lo empleamos en la vida diaria. Tambin empleamos algunos de sus derivados, como el gramo (g) y la tonelada (1.000 kg).
Fig. 30 Concepto Unidad SI Longitud metro rea metro2 Volumen metro3 Masa kilogramo Densidad Smbolo m m2 m3 kg

kilogramo metro3

kg m3

27

Toda porcin de materia posee una masa m y, bajo ciertas condiciones, un volumen V que permiten definir la densidad D. Esta importante cantidad la calculamos segn:

D=
de donde tenemos que:

m V

[1]

Unidadde de ndidad =

unidad de masa unidad de volumen

cuya unidad SI debe ser:

kg g . Tambin se suele usar el . 3 m cm 3

Debes notar que, como 1 kg = 1.000 g y 1 m = 100 cm, se tiene que: 1

g kg = 1.000 3 m3 cm

En el cuadro de la figura 31 se sealan algunas relaciones entre unidades de uso frecuente en fsica que es conveniente que tengas presente.

1 m = 102 cm = 103 mm 1 litro (lt) = 103 cm3 2 4 2 6 3 1 m = 10 cm = 10 mm 1 ml = 1 cm3 = 103 lt 1 m3 = 106 cm3 = 109 mm3 Notar que: 1 kg = 103 g 102 = 100 103 = 1.000 g kg 3 1 3 = 10 104 = 10.000 m cm 3
Fig. 31 Algunas conversiones que conviene tener presente.

En la tabla de la figura 32 se dan las densidades de algunos materiales que ser importante tener presente para el desarrollo esta unidad. No debe olvidarse que la densidad del agua (destilada, a 0 C y a 1 Atm) es exactamente 1 g/cm3 o 1000 kg/m3.

28

Fig. 32 Material (g/cm3) Aire atmosfrico 1,29 103 Corcho 0,24 Madera de pino 0,42 Aceite de comer 0,98 Aluminio 2,70 Acero 7,80 Diamante 3,50 Cobre 8,90 Mercurio (Hg) 13,6 Oro(Au) 19,3 Estos valores corresponden a cuando la temperatura es 0 C y la presin 1 atmsfera.

Por otra parte, existen agua, como la de las pequeas, como la del segn los astrofsicos, la

en el universo densidades mucho mayores a la del estrellas de neutrones (1025 g/cm3), y otras muy espacio interestelar (1019 g/cm3). En el Big Bang, densidad habra sido infinitamente grande.

Conocer la densidad de un material puede ser muy importante. Supongamos que cierta piedra posee una densidad de 4,2 g/cm3 y una masa de 1.260 g. Qu volumen ocupa? De [1] tenemos que V =

m ; luego, considerando los datos, encontramos: D 1.260 g V= = 300 cm3. 4,2 g/cm 3

Qu masa de aire habr en la sala de clases? Aventura un valor y luego realiza las mediciones pertinentes que te permitan estimarlo con mayor exactitud. Considerando nuestro planeta como un cuerpo esfrico de 6.370 km de radio, cuya masa es de 5,9 1024 kg, estima la densidad de la Tierra en g/cm3. Cmo explicas el hecho de que la densidad promedio de las rocas de su superficie (~ 4 g/cm3) sea menor que la del planeta considerado en su conjunto? Considerando que la atmsfera posee unos 80 km de altura, estima cul es su volumen. Cmo crees que ser su densidad a distintas alturas?

29

2. Hidrosttica 2.1. Presin hidrosttica Antes de referirnos especficamente a la presin en fluidos, que es lo que nos interesa, veremos el caso de los slidos para introducirnos as ms fcilmente en el concepto de presin. 2.2. El concepto de presin Sean dos porciones de materia (A y B) que interactan entre s con una fuerza, F, a travs de una superficie, S. La presin P que se ejercen se define como:

P=

F S

[2]

De acuerdo con esto la unidad para medir la presin debe ser:

Unidad de presin =

unidad de fuerza unidad de sperficie

En el SI, en que la fuerza se mide en newton y el rea de una superficie en metros cuadrados, la unidad de presin es

en honor a Blas Pascal. Lee el recuadro de la figura 33 para saber sobre este gran personaje. Ms adelante nos referiremos a otras unidades de presin de uso corriente que son muy importantes. Veamos, ahora, algunos ejemplos.

newton y se denomina pascal (Pa), metro 2

30

Blas Pascal (1623 1662) Filsofo, escritor, matemtico y fsico francs. Invent la mquina de calcular cuando era muy joven. Contribuy a desarrollar el concepto de presin atmosfrica, el equilibrio de los lquidos y la prensa hidrulica. En matemticas inicia el clculo de probabilidades.

Fig. 33
La figura 34 ilustra un libro sobre una mesa aqu en la Tierra. Como ejerce una fuerza sobre la mesa (su peso) y entre l y la mesa hay una superficie de contacto, entonces el libro est ejerciendo una presin sobre la masa.
Fig. 34
0,3 m

10 m/s

2 kg

Como la masa del libro es 2 kg, su peso es F = 20 newton. Por otra parte, el rea de contacto es S = 0,3 m 0,2 m = 0,06 m2. Luego, reemplazando en [2] encontramos que la presin es: P = 33,3 pascal. Es importante comprender que la presin ser mayor mientras mayor sea la fuerza y mientras menor sea el rea de contacto. Este ltimo hecho explica la eficacia con que funcionan ciertos utencilios como los que se ilustran en la figura 35: cuchillos, tijeras, clavos, etc.; pues con fuerzas relativamente pequeas es posible ejercer presiones muy grandes, que es lo que interesa realmente en estos casos.
31

Fig. 35

Cuando empujamos un mueble o a una persona, evidentemente estamos aplicando una fuerza, pero lo que sentimos en nuestras manos al empujar el mueble, y lo que siente la persona cuando la empujamos, es una presin. El dolorcito que sentimos cuando la enfermera nos clava la aguja de una jeringa, tambin es consecuencia de una gran presin. Estima la presin que se ejerce en alguno de estos casos. Aproximadamente qu presin ejerce sobre el suelo una persona que est de pie? Si la masa es de 60 kg, como la del seor de la figura 36, y el rea de contacto entre la planta los zapatos y el suelo es 0,012 m2, entonces esta presin es P =

Fg S

,o P=

mg ; es decir: S 60 kg 10 m/s 2 , P= 0,012 m 2

lo que corresponde a 50.000 pascal. Cmo cambia la presin si la persona levanta uno de sus pies separndolo completamente del suelo?
Fig. 36

g = 10 m/s2

60 Kg

120 cm2

32

2.3. La presin en lquidos Por qu un buzo o un submarino estn sometidos a mayor presin mientras mayor sea la profundidad a que se encuentren? La presin que ejerce un lquido en el fondo del recipiente que lo contiene depende o no de la forma de este? De qu factores depende? Para responder a estas preguntas consideremos un lquido de densidad D (no necesariamente agua) que se halla en un recipiente cilndrico alcanzando una altura h segn se indica en la figura 10.
Fig. 37 g

S P
La fuerza que aplica el lquido en el fondo del recipiente debe ser su peso; es decir, F = mg. Segn [1] su masa debe ser: m = DV y su volumen V = Sh, en que S es el rea del fondo del recipiente. Reemplazando en [2] encontramos:

P=

mg DVg DShg = = ; simplificando, S S S P = Dgh


[3]

Esta importante relacin nos dice que la presin que ejerce el lquido en el fondo del recipiente depende solamente de su densidad D, de la altura h de la columna de lquido y de la aceleracin de gravedad g del lugar donde se encuentre; es decir, no depende de la forma del recipiente, ni de la superficie del fondo, ni del volumen de lquido.

33

Veamos algunos ejemplos para entender el alcance de la relacin [3]. Ejemplo: Qu presin ejerce una columna de agua de 15 cm de altura en el fondo del vaso que la contiene, aqu en la superficie terrestre? Solucin: Como se trata de agua D = 1 g/cm3 = 1.000 kg/m3; h = 15 cm = 0,15 m. Considerando g = 10 m/s2, al reemplazar en [3] encontramos:

P = Dgh = 1000 10 0,15 = 1.500 pascal

Ejemplo: En la figura 38 se muestran tres vasos que contienen agua hasta el mismo nivel. Cmo es la presin que el agua ejerce en el fondo de cada uno de ellos?
Fig. 38

Solucin: Como el lquido, la altura y la gravedad son iguales en los tres casos, la presin tambin lo es.

34

Ejemplo: Qu presin ejerce el agua en el fondo de un lago de 40 m de profundidad (figura 39)?


Fig. 39
Agua

40 m

Solucin: Reemplazando los datos en la expresin [3] tenemos

P = 1.000

Kg m 40m 10 2 = 400.000 pascal . 3 m s

Nota importante: en los ejemplos anteriores se ha considerado solo la presin ejercida por los lquidos. Ms adelante veremos que la presin total en el fondo de los recipientes se encuentra sumando la presin que ejerce la atmsfera.
Fig. 40

Si en un recipiente practicamos orificios en diferentes posiciones, segn se ilustra en la figura 40, veremos que por el orificio ms bajo, aquel para el cual h es mayor, el chorro de agua sale con mayor rapidez y llega ms lejos, lo cual prueba que all la presin es mayor. Es interesante observar que la fuerza que produce la presin es perpendicular a las paredes del recipiente. Ms an, acta perpendicularmente a la superficie de cualquier objeto con el que est en contacto.
35

Fig. 41

En la figura 41 se ilustra un recipiente de forma caprichosa en el cual tambin hay sumergido un cuerpo cualquiera de forma arbitraria. Por medio de flechas se seala la direccin en que acta la fuerza en cada punto y las longitudes de las mismas representan la magnitud de las presiones en dichos puntos. Ntese que para alturas o profundidades iguales, las longitudes de las flechas tambin son iguales. Con esta representacin hay que ser cuidadoso pues la presin no es una magnitud vectorial. Analicemos el caso de los vasos comunicantes: si en un tubo o manguera con forma de U colocamos agua, esta alcanzar en ambos brazos la misma altura cuando se establezca el equilibrio, es decir, hasta que en cada brazo las presiones sean iguales. Pero si colocamos aceite en uno de los brazos veremos que el sistema queda como se ilustra en la figura 42.
Fig. 42

hB

10 cm

B
Aceite

g = 10 m/s2

Agua

Supongamos que la altura (hB) de la columna de aceite es un poco mayor que 10 cm. Como la presin ejercida por el agua en el punto A debe ser la misma que ejerce el aceite en el punto B, tenemos:

PA = PB

[4]

36

considerando [3], esto implica que:

DBghB = DAghA,
donde DB y DA son las densidades del aceite y el agua respectivamente y hB y hA (10 cm) sus respectivas alturas. Como g, la aceleracin de gravedad es la

misma, y se puede simplificar*, con lo cual queda:

DBhB = DAhA
Por ltimo, como la densidad del aceite es 0,98 g/cm3, podemos determinar la altura de la columna de aceite. En efecto:

hB =

D A hA DB

Reemplazando los datos del ejemplo que hemos desarrollado encontramos que:

1 g/cm3 10 cm = 10,2 cm. hB = 0,98 g/cm3


* La presin atmosfrica tambin contribuye prcticamente igual en ambas columnas, razn por la cual no la consideraremos. 2.4. El principio de Pascal y la mquina hidrulica Si en un recipiente cerrado hay un fluido, la variacin de presin se transmite en todas direcciones con la misma intensidad.
Fig. 43 4.500 kg g = 10 m/s2

Pistn B fluido

Pistn A

F=?

37

Para comprender este enunciado del principio de Pascal, resulta conveniente analizar la mquina hidrulica que se ilustra en la figura 43. En estos casos despreciaremos las diferencias de presin atmosfrica que existen a diferentes alturas del fluido, as como la presin hidrosttica. Para que el camin est en equilibrio es necesario que las presiones en ambos pistones (A y B) sea la misma; es decir, PA = PB. Considerando [2] este principio se puede escribir:

FA FB = , S A SB

[5]

donde FA y FB son las fuerzas ejercidas sobre los pistones y SA y SB sus respectivas reas de contacto con el fluido. Si la superficie del pistn B es 60 veces mayor que la del pistn A; es decir, si SB = 60 SA; entonces la fuerza que debe aplicarse en A, para mantener el camin en equilibrio, es la cincuentava parte del peso del camin. En efecto, si reemplazamos los datos en [5] y calculamos FA, encontramos:

FA = S A

FB 45000 newton = SA = 750 newton 60 S A SB

Esta fuerza es la que se necesita para levantar del suelo un cuerpo de unos 75 kg. Como puede verse, la mquina hidrulica es muy eficiente y permite multiplicar considerablemente las fuerzas. Si lo deseas, puedes experimentar con una mquina hidrulica elemental como la que se ilustra en la figura 44. Se trata de dos jeringas unidas por una manguera (una bombilla de plstico para tomar bebidas resulta ideal). Si se llena todo con agua, basta presionar con las manos ambos pistones para apreciar que la fuerza que debe hacerse sobre cada uno de ellos para mantenerlos en equilibrio es muy diferente.
Fig. 44

38

Estos sistemas hidrulicos son parte de muchas maquinarias; pero posiblemente donde ms se los emplea es en los automviles, cada vez que el chofer de un vehculo pisa el pedal de freno. En la figura 45 se ilustra una parte de un circuito de freno hidrulico tradicional. Si te interesa la mecnica, puedes investigar los distintos tipos de frenos que existen.
Fig. 45 Depsito de lquido de frenos Neumtico Tambor Balata Pedal de freno

Manguera de frenos

2.5. Presin atmosfrica Pesar el aire? Para responder a esta pregunta podra pensarse en realizar la medicin que se ilustra en la figura 46.
Fig. 46

Compara el peso de un globo cuando est desinflado con el peso que tiene cuando est inflado. La diferencia correspondera a la masa del aire atrapado en el interior del globo inflado. Como veras ms adelante, independientemente de la precisin del instrumento que se emplee, este mtodo es profundamente errneo. Si bien no proporciona la masa del aire del interior del globo, permite convencerse de que la pregunta s tiene sentido y de que la respuesta es positiva.

39

Existe el vaco? Cmo puede producirse? La historia de este problema est tambin estrechamente relacionada con el concepto de presin. Aristteles afirmaba que el vaco era imposible, que la naturaleza le tendra terror al vaco y que cualquier intento por producirlo estara condenado al fracaso. Esta idea, como tantas otras de este pensador, no se puso en duda por ms de diez siglos. El alemn Otn von Guericke fue uno de los primeros en realizar una mquina para intentar generar el vaco. En la figura 47 se muestra una escultura en la que se lo recuerda junto a su mquina. El cmo lo realiz es un tema muy entretenido que puedes investigar en Internet, donde hay abundante material al respecto. El experimento ms importante lo realiz un discpulo de Galileo Galilei, el italiano Evangelista Torricelli (1608-1647), cuyo rostro y experimento podemos ver en la figura 48. Procedi a llenar con mercurio un tubo de vidrio del orden de 1 metro de longitud y luego lo invirti abriendo su extremo en un recipiente que tambin contena mercurio, segn la secuencia que se ilustra en la figura 49. Grande fue su sorpresa al constatar que parte del mercurio se derramaba en el recipiente, quedando dentro del tubo una columna de mercurio de unos 76 cm de longitud. Fue una sorpresa pues esperaba que ocurriera lo mismo que con otros lquidos, esto es, que el mercurio permaneciera dentro del tubo sin derramarse.
Fig. 18 Fig. 47
Fig. 19 Fig. 48

40

Torricelli comprob despus que la altura de esta columna de mercurio resultaba igual aun cuando, segn se ilustra en la figura 50, el largo del tubo, su dimetro y forma fueran muy diferentes. Qu otra cosa aparte de vaco poda quedar en la parte superior del tubo? Si intentas realizar t este tipo de experimentos, debes tener mucho cuidado, pues, si bien el mercurio es muy hermoso, es altamente txico, por lo que resulta absolutamente necesario trabajar en un lugar bien ventilado.
Fig. 49

Secuencia
Tapar sin que quede aire en el tubo Llenar el tubo con Hg vaco

1m

76 cm destapar voltear y sumergir en recipiente con Hg

Fig. 50

76 cm

Si realizas el experimento con agua en vez de mercurio, vers que no se derrama en el recipiente y el tubo queda lleno de agua. La explicacin de estos comportamientos no fue cosa simple. Torricelli sostuvo que la columna de mercurio era sostenida por la presin atmosfrica. Si se examina el esquema de la figura 24 y aplicamos lo que aprendimos para el caso de los vasos comunicantes, podremos entender mejor a Torricelli. En efecto, la presin que ejerce la columna de mercurio de altura h en el punto B, debe ser igual a la que existe en el punto A; pero el tubo aqu est abierto y en contacto con el aire; por lo tanto, este aire atmosfrico debe ser el responsable de esta presin.
41

Fig. 51

La presin atmosfrica puede ser calculada entonces con la expresin [3]; es decir:

Patmsfera = DHg g hHg


Como DHg, la densidad del mercurio, es 13.600 g/cm3, hHg = 0,76 m y g = 10 m/s2, encontramos que:

Patmsfera = 103.360,0 pascal


(Si empleamos valores ms exactos, se encuentra que la presin atmosfrica a nivel del mar es en promedio 101.325,0 Pascal) Este es evidentemente un resultado muy importante. Si quisiramos calcular la presin total en el fondo del lago de la figura 39, a la presin del agua debiramos sumarle este valor. Tambin es importante saber que el instrumento construido por Torricelli, es lo que conocemos como barmetro. Fue a Blas Pascal a quien se le ocurri un experimento que probara que esta presin se debe efectivamente a la atmsfera. La idea consista en ascender una montaa con un barmetro e ir midiendo, a medida que se asciende, la altura de la columna de mercurio. Al existir cada vez menos aire encima del barmetro, la presin ejercida por l deba ser menor y en consecuencia la altura de la columna de mercurio deba reducirse. El experimento fue realizado con xito en el monte Puy-de-Dme, como se ilustra en la figura 52, sin la participacin de Pascal, debido a que su precaria salud no se lo permita. Se encontr que, por cada 10,5 m de ascenso, la altura de la columna de mercurio se reduca en 1 mm, por lo que este instrumento sirve tambin como altmetro.

42

Fig. 52

Puy-de-Dme

Por otra parte, es interesante comprender que la altura de la columna de mercurio no todos los das y a toda hora es la misma. En efecto, se observan variaciones pequeas que estn relacionadas con el estado del clima. 2.6. Otras unidades de presin Las observaciones de Torricelli hacen de gran utilidad otras unidades de medicin distintas al pascal. Entre las principales encontramos el cm de Hg y el mm de Hg, tambin denominado torricelli y abreviado como torr. Estas unidades corresponden a la presin ejercida en la base de una columna de mercurio de 1 cm y 1 mm, respectivamente. Otra unidad es la atmsfera, abreviada como atm y que corresponde a la presin ejercida, en su base, por una columna de mercurio de 76 cm de altura. No debe confundirse la unidad atm con la presin que ejerce la atmsfera en un momento dado. Son por lo general valores cercanos, pero los significados son distintos. Otras unidades usadas en meteorologa son el bar y el milibar. 1 bar = 105 pascal Para que te familiarices con las unidades de presin, te recomendamos que completes el cuadro de equivalencias que se propone en la figura 53.

43

Fig. 53 1 1 1 1 1 1 mm Hg (torr) cm Hg mm Hg 1 0,1 cm Hg 10 1 Atm 760 76 pascal bar mbar atm 0,001315 0,013157 1 Pascal (Pa) bar mbar

1 105

1 103

1000 1

Por ltimo, otra unidad frecuentemente usada es la libra/pulgada2 (lb/in2), que equivale a 6.895 pascal. 2.7. Algunos efectos de la presin atmosfrica Por qu el experimento de Torricelli no resulta si se hace con agua? En realidad s resulta, pero el problema es que el tubo de vidrio debiera tener ms de 10 m de longitud. Ms exactamente, debiera ser a lo menos 13,6 veces ms largo que los 76 cm que se requieren al hacerlo con el mercurio, ya que el mercurio es 13,6 veces ms denso que el agua. Esto tiene una consecuencia importante: con una bomba de vaco, situada en la parte superior de una caera (figura 54), es imposible hacer subir agua a ms de 10,336 metros. En otras palabras, si queremos extraer agua de un pozo con esta tcnica y el agua est a una profundidad mayor que esta, ser imposible lograrlo, por muy poderosa que sea la bomba que usemos. Del mismo modo, si pretendiramos tomar bebida con una larga bombilla, no lo lograramos si el lquido est 10,5 m ms abajo. En realidad, con la capacidad de nuestros pulmones, apenas lograramos que el agua ascienda 1 m. Intenta verificarlo.

44

Fig. 54
Bomba

10 m

Como te has dado cuenta, vivimos en el fondo de un inmenso ocano de aire y la presin que este produce est siempre presente, permitiendo que ocurran muchas cosas. Veamos algunos ejemplos: Podremos llenar de lquido una jeringa tirando su mbolo ya que este penetra en ella gracias a la presin atmosfrica. Tambin una ventosa, como las que se adhieren a los vidrios para colgar objetos (figura 55) se sostiene gracias a la presin atmosfrica. En la Luna, en cuya superficie no hay atmsfera, una ventosa no lograra adherirse a una superficie lisa como la de un vidrio.
Fig. 55 Presin inferior a la atmosfrica Presin atmosfrica

45

Si sumergimos un vaso en agua estando invertido (figura 56a), vemos que en l prcticamente no entra agua. En cambio, si lo sumergimos como se indica en la secuencia b, observaremos que al sacarlo invertido, sale lleno de agua. Esto ltimo tambin constituye un hecho a travs del cual se pone en evidencia la presin atmosfrica. Puedes explicarlo?
Fig. 56

Agua y vaso

(a)

(b)

El sifn es otro ejemplo. Si llenas una manguera con agua y la dispones como se indica en la figura 57, podrs vaciar el recipiente. Realiza el experimento.

Fig. 57

46

Otro experimento que puedes hacer es el que se ilustra en la secuencia de la figura 58. Si llenas un vaso con agua hasta el mismo borde, lo tapas con una tarjeta o cartulina, al invertirlo constatars que, al dejar de afirmar la tarjeta, el agua permanece en el vaso.
Fig. 58

Tambin es fcil realizar el experimento que se ilustra en la figura 59. Al colocar el vaso sobre la vela se observa que, cuando esta se apaga una vez que ha consumido todo el oxgeno, el agua asciende en el interior del vaso.
Fig. 59

Considrese por ltimo el dispensador de agua que se ilustra en la figura 60. Gracias a l, la mascota puede beber segn sus necesidades, ya que el agua de la botella bajar en la medida que ste la consuma.
Fig. 60

Es importante que analices todos y cada uno de estos ejemplos, explicndolos y reconociendo el rol que desempea en cada caso la presin atmosfrica.

47

Adems, debes comprender que nuestro organismo est sometido permanentemente a la presin atmosfrica y que la presin que ejerce la atmsfera produce una fuerza perpendicular a la superficie de la piel en cada punto de nuestro cuerpo. Un cambio pequeo en su valor puede afectarnos considerablemente. Es as que se producen los malestares que experimentan los buzos al sumergirse en las profundidades del mar o los que experimentan los alpinistas que ascienden a cumbres elevadas. Qu ocurrir con un tarro de lata si lo calientas, luego lo tapas hermticamente y por ltimo lo enfras, por ejemplo, echndole agua? Piensa antes de responder y, si haces la experiencia, cuida de no quemarte. La figura 61 ilustra una bomba de las que se emplean en el campo para extraer agua de los pozos. Obsrvala detenidamente y explica su funcionamiento. Indica, por ejemplo, en qu momento las vlvulas se abren y cierran al accionar la palanca.
Fig. 61

2.8. El barmetro anaerbico La figura 62 representa el principio bajo el cual funciona este tipo de barmetro.
Fig. 62 cara flexible

soporte

48

A la izquierda, fijo a un soporte, se halla un tarro hermticamente cerrado. Si a una cara flexible fijamos una varilla y una aguja, veremos que al aumentar la presin atmosfrica esta cara se hunde hasta que la presin del aire que est en el interior del tarro se equilibra con la presin atmosfrica. Como el panel est fijo al soporte, veremos que la aguja se desplaza hacia la izquierda; lo opuesto ocurre cuando la presin atmosfrica se reduce. Como el efecto suele ser muy pequeo, los constructores de este tipo de instrumentos, por medio de un mecanismo con engranajes, amplifican este movimiento y le dan la apariencia de un reloj, como el que se muestra en la parte inferior de la figura 63.
Fig. 63

2.9. El manmetro Cuando el barmetro se emplea como se indica en la figura 64, lo denominaremos manmetro. En este ejemplo se puede apreciar que la presin del gas del baln, que puede considerarse igual en todas partes pues la diferencia de presin en su parte superior e inferior es despreciable, es de 120 torr.
Fig. 64

Hg
120 mm

49

3.1. El principio de Arqumedes Cmo lo hacen los submarinos y los peces para permanecer quietos a cierta profundidad, sumergirse y emerger? Por qu para los pjaros esto es imposible sin aletear? Cmo funcionan los chalecos salvavidas? Por qu flotan los tmpanos de hielo? Por qu las burbujas de aire en el agua, o de gas en las bebidas, siempre ascienden? Si colocamos sobre agua (figura 65) distintos objetos: madera, plstico, papel, clavos, cubos de hielo, un barquito de papel, etc., veremos que algunos flotan y otros se hunden. Pero esto no depende nicamente del material, tambin depende de la forma que este tenga. Si con un mismo trozo de plasticina construyes una bola y un disco ahuecado, vers que el primero se hunde mientras que el segundo flota, segn se ilustra en la figura 66. Por la misma razn un clavo de hierro se hunde y un barco, del mismo material, flota. Todas estas preguntas y los hechos sealados encuentran su explicacin en el principio de Arqumedes. Para saber ms sobre Arqumedes lee el recuadro de la figura 67.
Fig. 65

madera

plstico

hielo

Fig. 66

plasticina

clavo

papel

moneda

Fig. 67
Arqumedes de Siracusa nace el 287 AC y en el 212 AC, ao que cay Siracusa en manos de los romanos, es asesinado por un soldado a pesar de existir la orden de respetar la vida del sabio. Realiz grandes aportes en fsica y geometra.

50

Este clebre principio se puede formular del siguiente modo: Sobre un cuerpo sumergido en un lquido acta una fuerza, de abajo hacia arriba (el empuje), que es igual al peso del lquido desalojado. El anlisis de la figura 68 te ayudar a entender esto. Al sumergir la piedra el nivel del lquido sube, poniendo en evidencia el lquido desalojado por la piedra. Al mismo tiempo, es claro que los volmenes de la piedra y el lquido desalojado son iguales. Ahora bien, el peso de este lquido, es decir, su masa multiplicada por la aceleracin de gravedad, es igual a la magnitud de la fuerza que acta sobre la piedra, de sentido opuesto al peso y que, por lo tanto, la hara sentir ms liviana. Fig. 68

Lquido desalojado Empuje

Nadie sabe cmo Arqumedes lleg a esta conclusin, pero se conoce bien la leyenda segn la cual el rey Hern de Siracusa encarg al genio averiguar si la corona de oro que le haba hecho un orfebre, contena todo el oro que le haban entregado para su fabricacin. Segn se dice, hizo el descubrimiento cuando se estaba baando, y tan contento se puso que sali desnudo y con la corona en sus manos gritando por las calles de su ciudad Eureka! Eureka!..., en seal de que haba hallado la solucin al problema. Ahora bien, lo interesante es comprender que el principio de Arqumedes es una consecuencia de la presin hidrosttica. Para entender este punto sigamos el siguiente anlisis ayudados por la figura 69. All se muestra un lquido de densidad D y sumergido en l un cuerpo cilndrico de altura H y rea A en su parte superior e inferior. Segn [3], en la superficie superior la presin es P1 = Dgh1, donde h1 es la profundidad a que se encuentra dicha superficie. Igualmente, en la superficie inferior es P2 = Dgh2. Arriba la fuerza producida por la presin acta hacia abajo y la de abajo acta hacia arriba, siendo mayor esta ltima dado que h2 > h1.

51

Fig. 69

P1=Dgh1

h1 h2

H
P2=Dgh2

Los valores de estas dos fuerzas deben ser F1 = P1A y F2 = P2A, respectivamente, con lo cual la fuerza total resultante a la presin que aplica el fluido, ya que las fuerzas laterales se anulan, es: es decir,

F = F2 F1; F = (P2 P1)A,

o bien,

F = (Dgh2 Dgh1)A;
lo que se puede escribir como:

F = Dg(h2 h1)A = DgHA;


Pero como el volumen del cilindro, y tambin el del lquido desalojado, es V = HA, encontramos que la fuerza que acta hacia arriba y corresponde al empuje E es:

E = DgV
Como la masa del lquido desalojado es, segn [1],

[6]

m = DV,

52

el empuje corresponde a

E = mg,
que es el peso del lquido desalojado. As, hemos demostrado, gracias a las matemticas, el principio de Arqumedes. No es muy difcil comprender que este es un resultado general; es decir, no depende de la forma del cuerpo que est sumergido. 3.2. Empuje y peso aparente Todos hemos experimentado la sensacin de sentirnos ms livianos cuando estamos sumergidos en agua. Ello no se debe a una reduccin de nuestro peso, sino a la presencia del empuje. Si haces el experimento que se ilustra en la figura 70, podrs constatar que en apariencia el peso de una piedra se reduce al sumergirla en agua. Por ejemplo, si al colgar la piedra del dinammetro este indica que el peso de la piedra es de 10 newton (a) y al sumergirla en agua (b) indica 8 newton, ello se debe a que sobre la piedra, adems de la fuerza de gravedad, est actuando el empuje que ejerce el agua. El peso de la piedra es 10 newton, su peso aparente 8 newton y el empuje 2 newton.

(a)

(b)

10 newton

8 newton

Fig. 70 Debes notar que, si consideramos que la densidad del agua es 1.000 kg/m3 y la aceleracin de gravedad 10 m/s2, entonces, con la ecuacin [6] podemos determinar el volumen de lquido desalojado y el de la piedra (que es el mismo). En efecto,

V=

E ; Dg

53

por lo tanto:

V =

2 newton = 0,0002 m3 = 200 cm3 3 2 1.000 kg/m 10 m/s

)(

Tambin es importante notar que si conociramos el volumen de la piedra, la medicin del empuje con esta metodologa y la expresin [6] nos permitiran determinar la densidad D del lquido en que la hemos sumergido. Este es el principio del densmetro. 3.3. Empuje y flotabilidad Sabemos que algunos objetos flotan sobre los lquidos y otros se hunden. Ms exactamente, como lo indica la figura 71, hay tres posibilidades. Si el peso del objeto es mayor que el empuje (a), este se hunde hasta llegar al fondo del recipiente; si es igual al empuje (b), permanecer entre dos aguas; y si es menor que el empuje (c), el cuerpo saldr a flote y emerger del lquido reducindose el empuje hasta hacerse igual al peso. Fig. 71

Fg > E

Fg = E

Fg < E

(a)

(b)

(c)

En la figura 72 se ilustra este ltimo caso con ms detalle. En (a) el cuerpo est completamente sumergido, pero como el empuje es mayor que su peso, est ascendiendo. Luego llegar a la posicin que se indica en (b), pero igual que antes, seguir ascendiendo. Desde este momento en adelante parte del cuerpo quedar por encima del nivel del lquido y el empuje se empezar a reducir, hasta hacerse igual a su peso. En este momento el cuerpo flotar en equilibrio. Las flechas azules indican el sentido del movimiento del cuerpo. En los lquidos en general, en tanto, las burbujas de aire u otros gases ascienden igual que un corcho, y lo hacen por la misma razn.

54

Fig. 72

Fg < E

Fg < E

Fg = E

(a)

(b)

(c)

Problema: En la figura 73 se ilustra un trozo de madera que flota en equilibrio sobre el agua. Qu parte de l sobresale del agua?
Fig. 73 ? x y 8 cm. 10 cm 10 cm

Agua

Solucin: Si consideramos [1] tenemos que la masa del trozo de madera es: M = DV. Como la densidad de la madera es 0,42 g/cm3, tomando en cuenta las medidas dadas en la figura 73, tenemos que: M = 0,42 g/cm3 10 cm 10 cm 8 cm

M = 336 g
Por lo tanto su peso es

Fg = mg = 0,336 kg 10 m/s2. = 3,36 newton.

55

Esta fuerza debe ser igual al empuje que ejerce el agua, dado que la madera est en equilibrio. Luego, considerando [6] podemos escribir: 3,36 newton = 1.000 kg/m3 10 m/s2 0,10 cm 0,10 cm y de donde y = 0,0336 m = 3,33 cm;

por lo tanto, como x + y = 8 cm, tenemos que x = 4,64 cm. Es importante advertir que el empuje no solamente acta sobre cuerpos sumergidos en lquidos. En efecto, tambin acta sobre los cuerpos sumergidos en la atmsfera. Por ejemplo, un globo lleno de helio, como el que sostiene la persona de la figura 74, asciende porque el empuje que el aire le aplica es mayor que su peso, siendo lo mismo lo que ocurre con los globos aerostticos. Pero, por extrao que parezca, tambin acta sobre las personas y todas las cosas que nos rodean. En otras palabras, cuando nos subimos a una pesa, ella marca un poco menos de lo que marcara si la atmsfera no existiera. Por esta razn el procedimiento indicado en la figura 46 para determinar el peso del aire es incorrecto.
Fig. 74

Hagamos una estimacin del empuje que el aire le aplica a una persona. Si ella posee una masa de 60 kg y suponiendo que su densidad es igual a la del agua, tendremos que su volumen, considerando [1], es de 0,06 m3. Si la densidad del aire la consideramos igual a 1,29 kg/m3, entonces, segn [6], el empuje que l ejerce sobre esta persona es del orden de 0,77 newton, que se puede despreciar si se lo compara con los 600 newton de su peso.

56

Ahora te mostraremos un juego entretenido. Introduce un gotario a medio llenar con agua en una botella plstica casi llena de agua, segn se ilustra en la figura 48, y de modo que flote. Al cerrar la botella y presionar con los dedos sus paredes, podrs constatar que el gotario desciende y, al dejar de presionar la botella, asciende. Este juguete, conocido como ludin o diablillo de Descartes (pues a l se le atribuye su invencin), se explica en base al principio de Arqumedes. Cul es esa explicacin?
Fig. 75

Para que este juguete funcione como lo hemos descrito y sea sensible a la dbil presin que con las manos ejerzamos sobre los costados de la botella, es preciso ajustar el agua dentro del gotario de modo que, cuando flote sobre el agua, est casi a punto de hundirse en ella. 3.4. La capilaridad y la tensin superficial Al introducir diferentes objetos en agua u otros lquidos, observars que las zonas en que dichos objetos estn en contacto con la superficie de tales lquidos adoptan curvaturas especiales, que llamaremos meniscos. Si el objeto es un tubo capilar, inferior a unos 4 mm de dimetro interior, observars que el nivel que alcanza el lquido dentro y fuera del tubo es diferente. Tambin podrs constatar que algunos lquidos mojan de manera diferente los objetos; pero en algunos casos los lquidos no mojan en lo absoluto a los objetos, como es el caso del mercurio y el vidrio. En la figura 76 se ilustran los distintos efectos sealados hasta aqu.
Fig. 49

(a) Agua moja al vidrio

(b) Mercurio no moja al vidrio

57

Si bien estos efectos son pequeos y en la vida diaria suelen pasar desapercibidos, son de gran importancia y en muchos casos resultan de gran utilidad prctica. Estos fenmenos ocurren debido a que las molculas de los distintos materiales interactan elctricamente con las molculas de los lquidos y fluidos en general. Cuando el lquido moja al objeto, estas fuerzas son atractivas, y cuando no los mojan, repulsivas. Por otra parte, en las superficies de los lquidos estos tomos y molculas se atraen entre s ms fuertemente que en otros lugares, produciendo lo que se denomina tensin superficial. El que los lquidos puedan ascender por delgados tubos se denomina capilaridad. A continuacin sealaremos distintas situaciones corrientes en que tales fenmenos tienen lugar. Es importante que realices las observaciones y experimentos que se proponen y te convenzas por ti mismo de lo que aqu se dice. Si calientas en un mechero un tubo capilar de vidrio y lo estiras cuando se est fundiendo de modo que se adelgace lo ms posible, observars que al introducir un extremo en agua esta asciende varios centmetros por el tubo, como se indica en la figura 77. Prueba con capilares de diferentes dimetros; el efecto puede llegar a ser sorprendente. Si agregas al agua una gota de tinta china, posiblemente vers que el colorante no asciende por el tubo. Por qu ocurrir esto?
Fig. 77 El agua asciende hasta aqu

58

Hay papeles ms absorbentes que otros. La publicidad de servilletas y toallas de papel suelen destacar esta propiedad. La figura 78 muestra el diseo de un experimento que permite evaluar este aspecto. Corta tiras de igual ancho pero de distintos papeles y cartones e introduce sus extremos en agua. Despus de un rato vers que el agua asciende ms en unos que en otros. Qu fenmeno es el que est ocurriendo aqu? Qu tienen los papeles que permiten que esto ocurra?
Fig. 78

Con un alambre muy delgado construye un resorte cuyas espiras posean unos 2 cm de dimetro y midan unos 10 cm de largo cuando entre las espiras haya alrededor de 5 mm de distancia. En su extremo conforma una argolla lo ms plana posible. Lo que has construido es un dinammetro de gran sensibilidad, til para poner en evidencia la tensin superficial en lquidos. Si introduces la argolla en agua, como se indica en la figura 79, constatars que al levantar el resorte este se estira. Compara la tensin superficial que producen diferentes lquidos: aceite, mercurio, alcohol, etc. Si eres muy cuidadoso y paciente, posiblemente sers capaz de poner una aguja de cocer sobre el agua sin que se hunda (figura 79). Si no tienes tanta paciencia, puedes lograrlo pasando primero la aguja por una vela (parafina slida). Qu efecto producir la esperma?
Fig. 79

Superficie de un lquido

59

Posiblemente has visto que algunos insectos pueden caminar sobre el agua, cmo lo lograrn? Dato curioso: si una piscina estuviera llena de mercurio en vez de agua, podras caminar por su superficie al igual que algunos insectos en el agua. Si disuelves un poco de jabn en agua e introduces en ella una argolla, al sacarla podrs ver una delgada pelcula de lquido que se sostiene en los bordes de la argolla. Si soplas suavemente podrs formar hermosas burbujas que vuelan por el aire hasta reventar en el momento de tocar un objeto. Al agitar la superficie del agua jabonosa tambin podrs ver que en ella se forman numerosas burbujas. Cmo explicas la formacin de las burbujas? Otra observacin interesante que tiene relacin con los hechos descritos son las gotas en diferentes lquidos; sern todas las gotas de agua del mismo tamao? Qu pasa con gotas de agua, alcohol, aceite y mercurio si se colocan sobre la superficie horizontal de un vidrio? Qu diferencia tiene una gota de agua, colocada sobre un vidrio horizontal, comparada con la que se forma en una superficie de tefln? Por qu los gsfiter emplean huinchas de tefln en las uniones de las caeras de agua? La capilaridad es aprovechada por el reino animal y vegetal, siendo de gran importancia para la vida. Por ejemplo, en todos los organismos hay una red capilar que lleva los nutrientes a los tejidos y los rganos, a travs de la linfa en los vegetales, y de la sangre en los animales. La capilaridad contribuye significativamente a que la linfa llegue a ms de 120 metros de altura en los grandes rboles. Si te interesa la biologa puede resultar muy interesante que realices una investigacin bibliogrfica acerca de estos aspectos. 4. Hidrodinmica En este captulo estudiaremos algunos fenmenos interesantes que acontecen cuando los fluidos se mueven en relacin a un conducto y cuando un objeto se mueve en relacin a ellos. El personaje central de esta apasionante historia es Daniel Bernoulli, cuyo perfil podemos ver en el recuadro de la figura 80.

60

Daniel Bernoulli (1700 1782) Miembro de una familia de grandes matemticos. Fue inicialmente profesor de anatoma, despus de botnica y finalmente de fsica en la universidad de Basilea. Desarroll las leyes que rigen la dinmica de los fluidos (hidrodinmica) y contribuy a los inicios de la teora cintica de los gases.

Fig. 80

4.1. Las leyes de Bernoulli A continuacin te proponemos una serie de observaciones y experimentos simples muy interesantes de realizar. Antes de hacerlos intenta predecir lo que ocurrir y, despus, intenta explicar lo que ocurre. a) Sopla por encima de una hoja de papel dispuesto horizontalmente bajo tu boca, como se indica en la figura 81. A muchas personas les sorprender ver que el papel se levanta. Una variante de este experimento consiste en soplar por el espacio que hay entre dos globos ligeramente separados, como lo indica la figura 82. Aqu tambin ocurre algo inesperado para la mayora de las personas: los globos se juntan.

Fig. 81

Fig. 82

61

b) Sopla por una pajilla doblada sobre una abertura de modo que funcione como atomizador, tal como se ilustra en la figura 83. Es curioso observar que el agua asciende por el tubo vertical.

Fig. 83

c) Afirma con un dedo una pelota de pimpn en un embudo (preferiblemente transparente, para que puedas ver lo que ocurre) y justo cuando soples fuertemente saca el dedo. Esto tambin produce una sorpresa: la pelotita, en vez de caer, se mantiene dentro del embudo, como muestra la figura 84.
Fig. 84

d) Con un secador de pelo puedes mantener flotando en el aire una pelotita de pimpn del modo que se ilustra en la figura 85. Lo que debe llamar tu atencin es que, cuando la pelota est en equilibrio, al mover el chorro de aire de un lado a otro, la pelota sigue al chorro y contina en equilibrio. Si inclinas un poco el chorro de aire, constatars que tampoco cae.
Fig. 85

62

e) Si ests a la orilla de una carretera y pasa por ella un bus o camin muy grande y muy rpido, qu sientes? Esta observacin puede ser muy peligrosa, especialmente si vas en bicicleta, pues una fuerza te empujar hacia la carretera y puedes caer sobre ella. f) Si acercas una pelota que cuelga de un hilo al chorro de agua que sale de una llave observars que la pelota puede mantenerse en equilibrio en la posicin que se indica en la figura 86; es decir, parece que el flujo de agua y la pelota se atraen.
Fig. 86

Todas estas situaciones tienen algo en comn: fluidos en rpido movimiento. Las explicaciones las encontramos en el anlisis que realizaremos a continuacin, haciendo uso de nuestros conocimientos matemticos. Empecemos por preguntarnos: Qu ocurre con la velocidad de un fluido que se mueve por un tubo en que cambia su seccin, por ejemplo, al pasar de una caera gruesa a otra ms delgada?
Fig. 87

La figura 87 ilustra bien esta idea. Si presionamos de igual manera el pistn de dos jeringas idnticas, una sin aguja y otra con aguja, podremos apreciar que el lquido sale mucho ms veloz en el segundo caso; es decir, cuando la seccin del conducto es menor. En realidad la rapidez v con que se mueve el fluido es inversamente proporcional a la seccin A de la caera. Posiblemente has notado que el agua que fluye por un ro o canal se mueve tambin ms rpido en los lugares en que este es ms angosto o menos profundo. Este fue el primer descubrimiento de Bernoulli, el cual puede expresarse diciendo que:

vA = constante
63

[7]

Analicemos un ejemplo para comprender mejor este punto. Supongamos que un flujo de agua viaja con una rapidez de 50 cm/s por una caera cuya seccin es de 6 cm2, segn se indica en la figura 88. Si la caera se hace ms angosta, de modo que su seccin se reduce a 2 cm2, con qu rapidez se mover en esta zona?
Fig. 89 6 cm2 50 cm/s

2 cm2

v=?

Aplicando la relacin [7] tenemos que:

v(2 cm2) = (50 cm/s) (6 cm2),


de donde se tiene que:

v = 150 cm/s
Es importante preguntarse tambin cuntos litros de agua atraviesan la seccin de la caera en cada zona durante un cierto tiempo, por ejemplo en 10 segundos. En la zona ms gruesa el volumen de agua que cruzar la seccin ser: 500 cm 6 cm = 3.000 cm3 = 3 litros.

En la zona ms delgada ser: 1.500 cm 2 cm = 3.000 cm3 = 3 litros. Como se ve, el volumen de agua que atraviesa ambas secciones es el mismo, lo cual es lgico, pues en otro caso significara que cierta cantidad de agua se est perdiendo o est surgiendo de la nada.

64

Otra manera de visualizar esto es considerando un tubo como el de la figura 89 con dos medidores de presin como los que se usan para medir la presin de los neumticos de los automviles, semejantes al representado en la Figura 89(a); o de los cuales salen tubos verticales, como en 89(b); o conectados a manmetros de mercurio. Al circular un fluido por l, la presin ser mayor en el tubo de mayor seccin.
Fig. 89

(a)

(b)

Todo lo anterior es igualmente vlido para un gas, aunque los efectos trmicos y las turbulencias que se producen ya no son despreciables, como ocurre con la mayora de los lquidos Si dos caeras de distinta seccin se encuentran a alturas distintas, la descripcin del movimiento de un fluido a travs de ellas es ms complejo, pues influye la presin hidrosttica y su anlisis debe considerar la ley de conservacin de la energa mecnica. La expresin matemtica que describe esta situacin es conocida como ecuacin de Bernoulli. Ella puede deducirse a partir del anlisis de la figura 90.
Fig. 90 g
D F2 = P2A2

v2

v2t

v1 h1 A1

v1t

A1

h1
F1 = P1A1

La parte inferior del tubo posee una seccin A1 y se encuentra a una altura h1 de cierto nivel. La parte ms elevada del tubo est a una altura h2 y tiene una seccin A2.

65

El fluido est retenido por pistones en ambos extremos y se puede iniciar su movimiento aplicando una fuerza F1 en el pistn inferior, forzando un desplazamiento del pistn superior, donde la fuerza ser F2. Estas fuerzas, en funcin de las presiones, deben ser:

F1 = P1A1 y F2 = P2A2,
y el trabajo realizado por ellas:

T1 = P1A1d1 y T2 = P2A2d2;
en que d1 y d2 son los desplazamientos de los pistones. Como el volumen es V = Ad (iguales en la parte angosta y en la ancha), podemos escribir:

T1 = P1V y T2 = P2V,
luego, el trabajo total realizado por estas fuerzas debe ser:

T = (P1 P2)V.

[8]

Por otra parte, si m es la masa de lquido desplazado (igual arriba que abajo), la variacin de energa cintica,

1 EC = mv , 2
debe ser:

1 2 1 EC = mv2 mv12 2 2

[9]

donde v2 y v1 son las velocidades con que se mueve el fluido en la parte alta y baja respectivamente. Por ltimo, el cambio de energa potencial gravitatoria (EP = mgh) es:

Ep = mgh2 mgh1

[10]

Entonces, considerando la ley de conservacin de la energa mecnica tenemos que:

T = EC + EP.
Reemplazando aqu [8], [9] y [10] queda:

( P P2 )V 1

1 2 1 2 mv2 mv1 + mgh2 mgh1 2 2

66

Si dividimos esta expresin por V, teniendo en cuenta [1]; es decir, que la densidad del lquido es D =

m , tenemos: V 1 2 1 2 Dv 2 Dv1 + Dgh 2 Dgh1 2 2

P P 2 = 1

Llevando todos los trminos con subndice 1 al primer miembro y los con subndice 2 al segundo, nos queda:

P1 +

1 2 1 2 Dv1 + Dgh1 = P2 + Dv2 + Dgh2 2 2

[11]

o bien, podemos decir que:

1 P + Dv 2 + Dgh = Constante 2

[12]

Esta es la ecuacin de Bernoulli, y debes notar que todas las cantidades que figuran en ella tienen unidades de presin. Si consideramos que el lquido posee la misma densidad D en todas partes, que la aceleracin de gravedad g y que la diferencia de altura h se conservan en todo momento; entonces, si cambia P debe tambin cambiar v, de tal manera que si una aumenta la otra disminuye. Si aplicamos esto, entonces los experimentos sealados en las figuras 54 a 59 encuentran una fcil explicacin. Por ejemplo, al soplar encima de un papel, el aire en movimiento aplica en esa cara una presin menor a la que el aire en reposo aplica sobre la otra cara, por lo que la fuerza resultante sobre la hoja de papel estar dirigida hacia arriba, haciendo que el papel se eleve. Lo mismo ocurre con los globos: la presin del aire en la superficie de los globos donde est en movimiento es menor que en las restantes, produciendo sobre ellos la fuerza que los junta. Por otra parte, si soplamos el extremo superior de un tubo sumergido en un lquido, la presin en este tambin ser menor que la presin atmosfrica normal y el lquido dentro de l ascender. Adems, si soplamos alrededor de una pelota, las zonas de esta por donde el aire circula ms rpidamente, ejercern sobre ella una presin inferior que en las otras. Por ejemplo, en el caso de la pelota que se aproxima al chorro de agua, la zona en que el agua se mueve recibir una presin menor que del otro lado y en consecuencia la fuerza total sobre ella estar dirigida hacia el chorro de agua. Lo mismo explica el caso del secador de pelo.

67

Es interesante analizar lo que ocurre cuando hay un fuerte viento: contrariamente a lo que podra pensarse, la presin atmosfrica es menor que la normal. Esta es la explicacin de por qu tornados y huracanes quiebran los vidrios de los ventanales hacia fuera, abren las puertas tambin hacia fuera y levantan las techumbres, tal como se ilustra en la figura 91.

Fig. 91

Viento Fuerza

En juegos de pelota, como el tenis o el ftbol, hay un efecto considerado comnmente curioso que encuentra aqu su explicacin: nos referimos al chanfle. Este efecto se consigue haciendo girar la pelota sobre s misma mientras se desplaza. La diferente rapidez de ciertas partes de la pelota respecto del aire circundante produce presiones diferentes, lo cual tiene como consecuencia la accin de una fuerza que implica una desviacin en la trayectoria rectilnea que tendra si no girase. La figura 92 ilustra el efecto.

Fig. 92

Fuerza

El caso ms espectacular es el del ala de un avin. La figura 93 ilustra la particular forma del corte de un ala tpica. La gracia de su diseo consiste en obligar al aire a circular con mayor rapidez por la parte superior que por la inferior, lo que se consigue haciendo que, en el mismo tiempo, el aire deba recorrer una distancia mayor. Al ser la rapidez del aire mayor por arriba que por debajo del ala, la presin que acta arriba es inferior a la que acta abajo y, en consecuencia, aparece una fuerza total sobre el ala dirigida hacia arriba. Cuando esta fuerza total sobre las alas, debida a esta diferencia de presin, es mayor que el peso del avin, este se empieza a elevar.

68

Fig. 93

Flujo de aire

Presin

La figura 94 ilustra un experimento que puedes realizar con el propsito de verificar lo anterior. La idea es hacer un ala con papel corriente que, colgada de un dinammetro por medio de hilos, la expongas a la corriente de un ventilador. Luego compara lo que marca el dinammetro cuando el ventilador no funciona, con lo que marca cuando gira con diferentes velocidades.

Fig. 94

Cartn

Papel tamao carta

Si bien en primera instancia el principio de Bernoulli explica bastante bien el comportamiento de un ala de avin, el vuelo de estas mquinas es un fenmeno bastante ms complejo debido a que en el aire se producen torbellinos que este principio no considera. En todo caso, si te interesa el tema puedes investigar ms a fondo la estructura aerodinmica de los aviones. Por ejemplo, es instructivo conocer el efecto de los alerones y cmo el piloto se las arregla para ascender, descender y cambiar el rumbo.
69

Problema: Apliquemos la ley de Bernoulli a un problema numrico interesante. Supn un estanque muy grande, lleno de algn lquido, por ejemplo agua, que sale por un agujero situado en su parte inferior, como se indica en la figura 95. Con qu rapidez sale el lquido?

Fig. 95 v1 0 g D v2 h

Solucin: Si el estanque es muy grande la rapidez con que desciende el nivel superior del lquido puede considerarse nula; es decir, v1 = 0. Si h1 es la distancia ente la superficie del lquido y el agujero, donde h2 = 0, y consideramos otra aproximacin razonable: que la presin en la parte superior del lquido es la misma que a la salida del agujero; es decir, la presin atmosfrica, P1 = P2, entonces al reemplazar todos estos valores en [11], encontramos que:

Dgh =

1 2 Dv2 , 2

de donde despejando v2, que es lo que queremos conocer, obtenemos:

v2 = 2 gh .
Este resultado es sorprendente: la rapidez con que sale el lquido no depende de la densidad del lquido del que se trate, ni de la forma del recipiente, ni del volumen de lquido; depende solo del desnivel h y, lo ms interesante, este sale con la misma rapidez que adquiere un objeto que cae libremente desde la altura h. 4.2. Roce y velocidad lmite Compara la rapidez con que caen en el aire diferentes objetos; por ejemplo, dos hojas de papel iguales, pero estando uno estirado y el otro arrugado conformando una pelota. O, como lo hiciera Galileo, la cada de una pluma con la de un martillo. Compara tambin la rapidez de cada de una moneda en el aire y en el agua. Cmo explicas las diferencias que se observan?
70

Si no existiera el aire o el agua; es decir, en el vaco, papeles arrugados o estirados, plumas, martillos y monedas, dejados caer simultneamente desde alturas iguales, tendran en todo momento la misma rapidez y experimentaran todos la misma aceleracin constante, del orden de 10 m/s2 aqu, en la superficie terrestre. En un homenaje rendido a Galileo Galilei, el astronauta David Scott estando en la Luna dej caer simultneamente una pluma y un martillo frente a las cmaras de televisin. Como en nuestro satlite no hay atmsfera, se pudo apreciar que ambos objetos caan uno junto al otro. El video de este experimento puedes verlo en Internet en la direccin http://www.lpi.usra.edu/expmoon/Apollo15/A15_surfops.html. Evidentemente es el fluido el que aplica sobre ellos una fuerza que los frena*, es el roce que se origina en la superficie del cuerpo que se mueve y el medio en que lo hace. Esta fuerza se opone al movimiento y depende principalmente de la rapidez, de la forma del cuerpo que se mueve y del fluido. Se trata de una fuerza aproximadamente proporcional a la rapidez. Por lo tanto, cualquier cuerpo que se deje caer desde el reposo, inicialmente aumentar su rapidez y tambin la magnitud de esta fuerza. Si el tiempo de cada es suficientemente largo, esta fuerza se har igual al peso y la fuerza neta ser cero desde ese momento en adelante, por lo tanto, continuar movindose con velocidad constante. Esta velocidad se denomina velocidad lmite o terminal. El grfico de la figura 96 ilustra la situacin descrita. En l se puede ver cmo la rapidez de un cuerpo que se mueve en un fluido depende del tiempo de cada. Una buena descripcin matemtica de esta situacin, considerando la segunda ley de Newton, consiste en escribir:

F v = ma,

[13]

donde F = mg es el peso del cuerpo de masa m, a su aceleracin y una constante. La aceleracin a se reduce desde un valor mximo (la aceleracin de gravedad g) hasta hacerse cero. Su valor corresponde a la pendiente de la curva del grfico (figura 96) para cada instante de tiempo. La constante , que debe ser positiva para que la expresin tenga sentido, depende tanto de la forma, posicin y material del cuerpo que cae, como del medio en que cae. La velocidad lmite es v = F/, pues corresponde a la que adquiere el cuerpo cuando su aceleracin es nula. Qu unidades debe tener ?

La fuerza a que nos referimos es distinta a la del empuje que describe el principio de Arqumedes. En los casos que estudiaremos a continuacin y por razones de simplicidad supondremos despreciable dicho empuje.

71

Fig. 96 Velocidad lmite

t Tiempo de cada

Esto se puede estudiar en forma experimental y cuantitativamente analizando el movimiento de una bolita de acero que cae dentro de un frasco largo y lleno de aceite (figura 97). Bastar una regla larga y el cronmetro del (la) profesor(a) de Educacin Fsica para obtener los datos necesarios.
Fig. 97

Hay algunas circunstancias en que este efecto es de gran importancia. Por ejemplo, cuando llueve, gracias al roce con el aire, las gotas de agua alcanzan rpidamente la velocidad lmite, la cual afortunadamente es bastante pequea. Si no fuera as, se convertiran en peligrosos proyectiles que atentaran contra nuestras vidas. Esto es tambin importante para los paracaidistas, quienes antes de abrir el paracadas, alcanzan velocidades lmites del orden de los 100 km/h, pudiendo disfrutar de la cada durante varios minutos, aunque pueden cambiar su rapidez cambiando la posicin de su cuerpo.

72

Aceite

Fig. 98

Cuando la superficie que enfrenta el aire aumenta, por ejemplo cuando se ponen en posicin horizontal con los brazos extendidos, la velocidad lmite ser menor, fenmeno que conocen muy bien los murcilagos. Los paracaidistas que poseen mayor masa tardan ms tiempo en alcanzar la velocidad lmite y ella es mayor, por cuanto, para hacer piruetas mientras caen (figura 98) y descender todos juntos, deben poner sus cuerpos en distintas posiciones. Cuando abren el paracadas la fuerza de roce se incrementa significativamente y la velocidad lmite se reduce a unos 15 o 20 km/h, lo cual permite un aterrizaje seguro. 4.3. Presin sangunea Una de las primeras cosas que hace el mdico cuando nos examina es medir nuestra presin arterial. Si todo est bien, informa que tenemos 120/80. De qu presin se trata? Cmo se mide? Qu significan los valores que informa? Por que simultneamente se usa un estetoscopio? Con seguridad en ms de una oportunidad tendrs que ir al mdico y es preferible que conozcas las respuestas a preguntas como las anteriores, pues, si no ha ocurrido ya, te medirn la presin arterial. Las caractersticas y funcin del sistema circulatorio sanguneo es un relevante tema de estudio de la Biologa, ya que dichas funciones son esenciales para la vida y la salud. Aqu estudiaremos los aspectos del sistema circulatorio que tienen que ver con la Fsica.

73

Fig. 99

Lo primero a considerar es que nuestro corazn (figura 99) es una compleja bomba que impulsa mecnicamente la sangre por arterias, venas y capilares. Este bombeo es variable en intensidad y a ello se debe nuestro pulso; pero a medida que la sangre circula, la corriente sangunea se va haciendo ms uniforme y es prcticamente continua cuando regresa al corazn. Por otra parte, este flujo, cumpliendo la ley de Bernoulli, se mueve ms rpido mientras menor es el dimetro de las venas. La excepcin son los capilares. La presin sangunea tambin depende de la altura respecto de nuestro corazn. Por esta razn se ha convenido en medirla siempre en el mismo lugar, en el brazo y en la posicin que se indica en la figura 100; es decir, a la misma altura del corazn. En este bombeo se denomina sistlica a la presin mxima y diastlica a la mnima. Al decir 120/80, el 120, corresponde a la sistlica y 80 a la diastlica. Su unidad, rara vez mencionada por los mdicos, es el torr o mm de Hg. Suelen decir tambin 12/8, correspondiendo a cm de Hg.
Fig. 100

74

En relacin a su medicin, debe saberse que el instrumento que se usa tiene un nombre difcil: esfigmomanmetro. Consiste en una manga que se le enrolla a la persona en el brazo y que se infla con una pequea bomba manual y un manmetro de mercurio que mide la presin de aire dentro de la manga. El estetoscopio permite al mdico or el momento en que deja de circular sangre por el brazo. El procedimiento es el siguiente: se infla la manga hasta que deja de circular sangre por la arteria branquial, y la presin medida en esa circunstancia corresponde a la sistlica o alta. Al abrir la vlvula de la manga y dejar salir el aire de ella, se reestablece el flujo sanguneo y la presin medida en ese momento es la diastlica o mnima.

75