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Los nuevos rostros de la marginalidad.

La supervivencia de los desplazados


Nuevos y viejos rostros de la marginalidad en el Gran Buenos Aires
Fortunato Mallimaci

En este libro presentarnos los resultados resumidos de una investigacin llevada adelante en el Gran Buenos Aires por un equipo de investigacin de la Universidad de Buenos Aires a fin de conocer los actuales rostros de la marginalidad. Desafo terico y metodolgico en la Argentina que estalla a fines de 2001 y al que, desde un lugar de investigacin y docencia en la universidad pblica, tratarnos de responder con aquello que hemos aprendido en dcadas: sospechar de la realidad tal cul se presenta y preguntarnos tanto por las estructuras como por los actores, los hechos como las representaciones. Querernos investigar desde el trabajo de campo en contacto con actores mltiples, evitando la estigmatizacin dominante y descubriendo los enormes esfuerzos de miles de personas por transformar los angustiosos presentes y crear, a pesar de todo, nuevas oportunidades. Pero tambin deseamos ocupar un espacio como intelectuales en la vida pblica desde una perspectiva crtica que retome y relance los conocimientos de tantos otros y otras que, como en cualquier parte del mundo, intentan y han intentado comprender de qu maneras, aqu y en condiciones de extrema vulnerabilidad, hombres y mujeres hacen todo lo que pueden por ser felices. Los pobres no se dejan morir: heterogeneidades y vulnerabilidades Cmo caracterizar lo que hoy estamos viviendo en la Argentina y en especial en el rea metropolitana con sus doce millones de habitantes? Cmo nominar, qu palabras manejar, que conceptos utilizar cuando las incertidumbres, angustias y situaciones de empobrecimiento se hacen vida cotidiana en millones de personas? Cmo dar cuenta de procesos de largo plazo que han dado como resultado historias hechas cuerpos sufrientes y doloridos como las narradas en este libro? Cmo evitar el esnobismo de quienes suponen que todo es nuevo en las relaciones sociales y la fatiga intelectual de los que piensan que slo se repiten fenmenos del pasado o de otros pases? No queremos repetir anlisis "economicistas", entendiendo por ello las miradas macroeconmicas que soslayan grupos, agentes y clases sociales, ni analizar slo "variables, cifras y estadsticas" que se suponen que hablan por s solas y dividen a la sociedad en "pobres" y "no pobres", dejando de lado matices y complejidades, o sostener afirmaciones "profetizadoras" que no resisten el mnimo de los anlisis de realidades concretas. Nos sentimos tambin alejados de las visiones "romnticas" que tratan de mostrarnos actores movilizados "desde abajo", resistiendo a toda dominacin, construyendo organizaciones potentes y valiosas pero que no soportan el paso del tiempo ni la mirada de largo plazo y que, cuando comienzan a no dar respuestas a los esperados sentidos emancipatorios originarios, aparece la explicacin "metafsica" que supone que son destruidas por agentes externos e internos inescrupulosos, que las vacan, las traicionan y las aniquilan ante sujetos pasivos e inermes. No, nuestra mirada quiere ser otra. Vulnerabilidad, marginalidad, flotacin, precariedad, desigualdad social, heterogeneidad, rostros mltiples... no son trminos inocentes. Quieren mostrar las relaciones dominantes en vastos sectores sociales y retomar toda una tradicin crtica en las ciencias sociales de Amrica Latina a la hora de analizar el "capitalismo realmente existente" en nuestros 1

pases y su profunda dificultad para que "todos entren" ante tanta pobreza, explotacin y discriminacin. Queremos tener una visin de conjunto del modo de acumulacin y no slo miradas parciales o dualistas. Es larga la lista de autores nacionales y de otros pases de la regin que no han aceptado las clsicas teoras de la "modernizacin" capitalista y se niegan a ver en los sectores populares y sus mltiples identidades slo resabios "tradicionales" de un pasado lejano o cercano a ser superado. Numerosos y valiosos autores han dado cuenta en sus trabajos de la peculiaridad del capitalismo perifrico, de la modernidad inconclusa que se vivo en nuestros pases, de la existencia compartida de la pre, la post y la modernidad en nuestras complejas relaciones sociales de Amrica Latina. Ellos estn presentes en estos textos1.1 De todas maneras queremos resaltar que estar al margen, al borde, empobrecido, sin trabajo ni estudio, no es automticamente sinnimo de estar excluido. Queremos utilizar este concepto solamente para las relaciones individuales y/o familiares- en las que se ha quebrado todo tipo de vnculo social. Los espacios simblicos, sociales, econmicos, imaginarios y religiosos de los grupos vulnerables y marginales estudiados en este libro son activos, se recomponen de miles de maneras entre ellos, con (y contra) otros actores sociales. Es una situacin no asimilable a las "exclusiones" vividas en el gueto negro de Estados Unidos, ni a las castas "intocables" de la India, ni a millones de negros del apartheid sufrido en Sudfrica, o a la opresin neocolonial que se vive en zonas de Asia o de frica. Del mismo modo debemos recordar cmo el concepto de marginalidad ha tenido y tiene diversas concepciones. Algunos la vean como parte del atraso de la modernizacin (las teoras de la dualidad) y la suponan, por ende, algo transitorio, y otros la relacionaban con el propio modelo capitalista y de all derivaban la idea de marginalidad estructural como constitutiva del mismo. Desde visiones culturalistas se pas de "culpar a los pobres de su pobreza" a otras mutatis mutandi- a reificar las mrgenes como sinnimo de autenticidad popular2. En el conurbano bonaerense, los mrgenes se comunican y relacionan pacfica y violentamente, legal e ilegalmente, social y simblicamente, por consenso y por coercin, individual, comunitaria y grupalmente- con los diversos centros. La disputa por los planes sociales y la ocupacin del espacio pblico, ms all de otras consideraciones, muestra la vitalidad por mantener una presencia activa. La vulnerabilidad social llega y se instalacuando se viven condiciones precarias e inestables en las trayectorias sociales, culturales, familiares y laborales, y tienden a debilitarse, al mismo tiempo (o a desaparecer, segn los casos), las redes histricas de contencin social. Debemos prestar atencin tambin a aquellos casos que nos muestran cmo en barrios alejados de los centros y. en hbitats ecolgicamente precarios crecen procesos acelerados de reduccin del capital social y se est llegando al lmite fsico, mental, espiritual- en la
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A nivel nacional tenemos los excelentes trabajos de Floreal Forni, Jos Nun, Miguel Murrnis, Jos Coraggio y Eduardo Bustelo, entre otros, que han formado "escuelas" de anlisis e interpretacin crticas de "las masas marginales y empobrecidas". Debemos citar tambin la expansin hacia otros temas relacionados en las investigaciones de Juan Villarreal, Susana Hintze, Rubn Lo Vuolo, Estela Grassi, Irene Vasilachis, Aldo Ameigeiras, Mara del Carmen Feijo, quienes junto a tantos otras y otros buscan "comprender" sin "prejuicios". En cuanto al nivel latinoamericano debemos citar a Lariesa A. de Lomnitz, Anbal Quijano, Orlando Fals Borda, Luis Wanderley, Luis Alberto Gmez de Souza, Marilena Chaui, Elsa Tamez y muchos ms que, al decir de Gustavo Gutirrez (1994), se siguen preguntando cotidianamente dnde dormirn hoy los pobres. 2 No debemos olvidar los importantes aportes de Jos Nun a lo largo de dcadas sobre este tema, que nos recuerdan que los marginales se pluralizan y no provienen de una sola causa. Afirma que la categora de masa marginal que al igual que la de ejrcito industrial de reserva designa a las relaciones entre la poblacin excedente y el sistema que la origina y no a los agentes o soportes mismos de tales relaciones" (Nun, 1999b: 987). Comparto ampliamente sus conclusiones dada la relevancia en la actualidad: "Si no se coloca en el centro del debate social y poltico latinoamericano el problema de la superpoblacin relativa y, junto con l, el de la distribucin del ingreso, ni uno ni otro se solucionarn por arrastre y el futuro sombro del trabajo asalariado ser el que se puede vaticinar tambin de la vida en comn".

posibilidad de salir de esa situacin. Cuando los pobres slo recurren a los pobres, cuando las escuelas y la salud estatal se deterioran y se ocupan "pobremente" de los pobres, cuando a las familias tengan el nmeros de hijos que tengan- se las obliga a sobrevivir con slo cincuenta dlares (las que reciben el plan Jefas y Jefes de Hogar) y cuando los actores no poseen el control, la autonoma y la libertad sobre sus vidas, representaciones e identidades, estamos en una situacin de grave inestabilidad y vulnerabilidad que produce una desposesin material y simblica que transforma a miles de ciudadanos en cosas, en no personas y en sectores desechables. Los heterogneos sectores populares viven profundas transformaciones en sus imaginarios3, memorias y representaciones sociales. La actual fragmentacin permite que circulen dos grandes visiones utpicas del pasado reciente: el de la sociedad salarial y el del mercado desregulado. El primero supone una sociedad que brind/brindar trabajo estable, digno, asalariado y bien remunerado para todos aquellos que tengan capacidades4. Por "sociedad salarial" debemos entender no slo aquella en que la mayora de los trabajadores son asalariados sino donde hay tambin pleno empleo urbano, distribucin de la riqueza equitativa y, sobre todo, un Estado activo que garantice universalidad en los derechos sociales, laborales, polticos y econmicos y protege y da seguridad al trabajador asalariado. Si bien es cierto que este modelo tal como nos lo presenta Robert Castel- 5 es tpico de los Estados de bienestar europeos, no debemos olvidar que el Estado y la sociedad argentina entre los 40 y mediados de los 70 fueron quiz los ms igualitarios e integrados comparativamente- de los grandes pases de Amrica Latina. Cuando recordamos que la distribucin de la riqueza entre el decil ms alto y el ms bajo en 1974 era de uno a doce y hoy es de uno a cuarenta y cuatro, hay motivos para reforzar la memoria larga. La representacin de esa memoria de la sociedad salarial, de la "cultura del trabajo", aparece para millones de personas que la vivieron y para los que la desean como una gran utopa cuestionadora del presente. La otra gran memoria presente en sectores populares es la del mercado desregulador. La reduccin al mnimo de las "protecciones laborales" y la desregulacin de las empresas estatales crearon una mayor cantidad de desocupados y de empleos precarios. Para todos aquellos que no tenan trabajo estable y haban perdido la esperanza de encontrar nuevos empleos, esta indita situacin de precariedad les abri insospechadas posibilidades de empleos temporarios y la ilusin de poder "competir" desde sus propias capacidades con los puestos hasta ayer "impenetrables" en poder de los sindicatos. Adems, la insercin territorial y el hecho de no contar con empleo fijo y estable les permiti tambin acceder a los planes sociales "focalizados" y a una nueva manera de obtener recursos del Estado. La regulacin del tiempo familiar no est ahora puesta solamente en buscar un empleo un bien escaso, mal pago e inestable- sino en "trabajar para obtener recursos sociales" que permitan una vida mejor. La representacin de ese mercado desregulado significa derretir los slidos6 que le dificultan competir (sindicatos, partidos, instituciones, grupos), vivir el hoy (tiende a desaparecer el ayer y el maana a
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"Todo poder se rodea de representaciones, smbolos, emblemas, etc., que lo legitiman, lo engrandecen y que necesita para asegurar su proteccin. (...) Imaginarios sociales parecieran ser los trminos que convendra ms a esta categora de representaciones colectivas, ideas-imgenes de la sociedad global y de todo lo que tiene que ver con ella. () Una de las funciones de los imaginarios sociales consiste en la organizacin y el dominio del tiempo colectivo sobre el plano simblico" (Baczko, 1991). 4 Para evitar equvocos, debemos recordar que al trabajo se le otorgan diversas concepciones que, la mayora de las veces, aparecen mezcladas en los debates. El trabajo es salario, es tambin factor de integracin y puede ser pensado tambin como "valor tico". La "cultura del trabajo" en nuestro pas engloba las tres valoraciones. 5 El xito de sus conferencias y reflexiones en la Argentina muestra el intento no siempre fcil- de buscar afinidades entre la crisis de la sociedad salarial de nuestro pas y lo sucedido en Europa (Castel, 1997). 6 Utilizamos adrede el concepto de Zygmunt Bauman para mostrar que el proceso de individuacin atraviesa todas las clases sociales y que se trata de investigar en cada grupo o estrato social a quines hay que "derretir" para "competir con xito" (Bauman, 2000).

costa de un "presente continuo") y exigir un Estado mnimo que de respuesta slo a necesidades bsicas a fin de que pueda competir "libremente". La dictadura militar y el terrorismo de Estado que destruy a toda una generacin de luchadores sociales, la hiperinflacin de fines de los 80 que evapor ingresos, y la desocupacin y el trabajo precario de los 90 que se prolonga en el tiempo produciendo prdida de certezas junto a un Estado que deja de integrar para estar al servicio del mercado desregulado, forman parte de los principales elementos "disciplinadores" y "ordenadores" de la vida cotidiana de millones de personas. La experiencia democrtica vivida a partir de los 80 ser tensionada entre un "orden capitalista globalizado" que exige mayor porcin para el mercado, reduccin del Estado y pago de la deuda externa, una clase poltica que reiteradamente no podr cumplir con sus promesas "de hacer felices a los ciudadanos" y una sociedad civil que perder paulatinamente credibilidad en sus dirigentes y que exigir desde otro modelo de acumulacin capitalista ms productivista-, a partir de 2002, revertir el proceso de empobrecimiento y de prdida de puestos de trabajo. Pareciera que, luego de todo lo vivido en 2003 y 2004, se retomara la exigencia que millones de personas votaron en la consulta organizada por el Frente Nacional contra la Pobreza (Frenapo) en diciembre de 2001: "Ningn hogar pobre en la Argentina". Las numerosas entrevistas realizadas en el marco de esta investigacin nos muestran que asistimos a un cambio profundo en la "cuestin social". Los conflictos entre capital-trabajo propios de la sociedad industrial han perdido la centralidad de otras dcadas para dejar lugar a los temas de integracin-marginalidad-seguridad que hoy atraviesan el conjunto de las clases sociales. En las investigaciones desarrolladas en los principios de los 90 en otros barrios del oeste del conurbano (Moreno) mostrbamos que el tema de la violencia cotidiana era, por ejemplo, un exigente reclamo de sectores populares puesto que era hacia los jvenes de esos sectores donde se diriga la violencia indiscriminada por parte de policas y grupos organizados. Hoy, las travests entrevistadas siguen reclamando mayor justicia y seguridad, y continan sin ser escuchadas. La proteccin del arcngel San Gabriel no alcanza y, una vez ms, vemos cmo la pertenencia social muestra una justicia para travests del barrio de Palermo en la ciudad de Buenos Aires y otra para las de Florencio Vrela. El conflicto social deja de estar hegemonizado por el movimiento obrero, los sindicatos y la movilizacin juvenil, como en los 60 y 70, y aparece cada vez ms central y acuciante la cuestin de "la pobreza" y la "incertidumbre" ante el futuro. Situacin que atraviesa y divide- horizontalmente a las clases subalternas segn el espacio social y simblico en el que cada uno se encuentra. Esta investigacin nos muestra cmo viviendo en un mismo barrio y habiendo compartido trayectorias similares, las desigualdades estallan entre una familia y otra que vive al lado, lo cual dificulta la mirada homogeneizadora sobre los sectores populares. Los empobrecidos son personas de la ciudad, que conocieron (a travs de su propia experiencia o la de sus padres) el trabajo asalariado en el sector industrial y estatal, la mayora de ellos ha pasado por la educacin formal durante casi nueve aos y hoy ms all de sus capacidades, formaciones y deseos- son varones y especialmente mujeres (muchas de ellas viven solas con sus hijos) que no acceden a puestos de trabajo asalariado, estables y bien pagos. El salario social, que acompa el crecimiento y la consolidacin del Estado de bienestar en la Argentina, signific salud, vivienda, vacaciones y previsin social de calidad para todos los asalariados. Esto, que fue vivido como nuevos derechos de ciudadanos (a los polticos se agregaron los econmicos y luego los sociales), fue suplantado por las polticas sociales de un Estado privatizador y desregulador que dej de plantear derechos universales y pregon una poltica social de "focalizacin a los ms pobres entre los pobres" y por ende dividi, estigmatiz y control a vastos sectores de la poblacin. Clientelismo, desvos de fondos, 4

dominaciones varias, prdida de credibilidad en las instituciones democrticas y frreo control social son e resultado del abandono de las polticas sociales universales. El Estado estuvo quiz ms presente que en otras dcadas en los sectores populares pero no como dador de sentido, de ciudadana y pertenencia sino en su faceta burocrtica, represiva, controladora y dispensadora de bienes asistenciales fragmentados a cargo ahora de lderes locales polticos, religiosos, sociales- que aumentaron su capital social y poltico como intermediadores privilegiados de amplios sectores populares abandonados a su propia individuacin. Esto no significa que los problemas de la sociedad salarial se hayan resuelto o evaporado. Por el contrario, los obreros y empleados "en blanco" sufren explotacin, dominacin y cobran salarios que vienen descendiendo en su poder de compra desde 1974 hasta 2002. Pero estos sectores, fruto de los cambios en el modelo y en el rgimen social de acumulacin (leyes, controles, desregulaciones, presiones del Estado sobre los empresarios, etc.) son cada vez menos numerosos y no logran hegemonizar la protesta social. Los desocupados, los trabajadores por cuenta propia, los que cobran salarios sin reconocimiento oficial, los precarizados de mil maneras con contratos "basura" o "hmedos" (sea en el Estado o en el sector privado) son la gran mayora de la poblacin econmicamente activa en la Argentina. Los cambios de identidades se manifiestan tambin en las transformaciones del significado de los smbolos. Muestran las continuidades y rupturas en los imaginarios sociales. El piquete que impeda entrar a la fbrica (y as presionar a la patronal) y que el movimiento obrero utilizaba para garantizar el xito de sus huelgas hoy ha sido reemplazado por el corte de rutas, calles y puentes (es decir, ocupar el espacio pblico para presionar frente al Estado), que el movimiento de desocupados utiliza para garantizar la visibilidad de su reclamo y as obtener el xito en sus luchas. Aun con explotacin, vulnerabilidades, estigmas y angustias generalizadas, los pobres no se dejan morir. Para una enorme porcin de hombres y mujeres desocupados o con trabajo precario, inestable y mal remunerado, la preocupacin por estar mejor, vivir mejor, progresar, salir de la pobreza, sigue siendo la principal meta. Y esto ocurre en un panorama donde la cuestin social se complejiza. A la bsqueda de un trabajo estable cada vez ms escaso e inaccesible se debe sumar la urgente satisfaccin de necesidades mnimas para la subsistencia familiar e individual. Nace una tensin entre la presencia en el barrio a fin de obtener bienes del Estado y la "salida" para encontrar trabajo. Las opciones se tomarn en cada caso particular y dependern de trayectorias, posibilidades, memorias y fuerzas para seguir adelante. As es posible que, para una cada vez mayor cantidad de familias, el imaginario del barrio reemplace a la fbrica, los planes sociales al salario, el movimiento piquetero al movimiento obrero organizado, el Estado y el espacio pblico a la negociacin colectiva, la demanda puntual, particular y directa a la larga construccin de consenso y otro sentido comn. Estamos en presencia de mujeres y varones que viven en relaciones sociales que no "evolucionan" de menos a ms sino que se "trasladan" entre lmites diversos en el interior de un continuo. El riesgo y la incertidumbre hace que las personas vivan al mismo tiempo en lo legal y lo ilegal, que no se distinga entre lo privado y lo pblico, que se reciba un salario y la ayuda social, que se pase del empleo al desempleo y viceversa de un da a otro, que se viva del da y de la noche, que se pida al Estado y a la sociedad. Se busca lo poltico y lo religioso sin distincin, se es afiliado y desafiliado segn circunstancias, se circula por las mrgenes y por el centro, se vive en el paraso y en el infierno, se es tradicional y moderno al mismo tiempo. Estos espacios sociales, productivos y simblicos se encuentran juntos, unidos, formando parte de un mismo universo de accin, comprensin y sentido que dan que dan certezas y dudas al mismo tiempo. Se trata de 5

descifrar y a su vez comprender en cada actor, familia y grupo y en cada situacin concreta el desde dnde y el para qu del sentido de la accin realizada evitando lo repetimos una vez ms- todo tipo de esencialismo o naturalismo o reduccionismo o etiquetamiento. Tratar de comprender significa hacerse nuevas preguntas. En esta investigacin hemos buscado combinar estructuras con actores, indagar ms sobre las relaciones que sobre las situaciones sociales, analizar el poder y sus mediaciones en lo local, regional y global; saber qu pasa tanto en la produccin de bienes materiales como de bienes en lo social, religioso, cultural, tnico; tener en cuenta las transformaciones en las relaciones de gnero; dar cuenta de las situaciones objetivas al mismo tiempo que nos preguntamos cmo hoy, aqu y en estos contextos se vive, se sufre, se suea y se construyen subjetividades, smbolos, imaginarios, representaciones polticas, sociales y religiosas. La reestructuracin que se vive en el conurbano est produciendo transformaciones mltiples en las representaciones. All donde hay actores significativos y con presencia cotidiana asistimos al surgimiento de nuevas identidades. Tal es el caso, por ejemplo, de las identidades religiosas, donde el monopolio catlico ha sido quebrado por la presencia de un pujante, activo y dinmico movimiento evanglico pentecostal que hoy se hace presente en todos los barrios. El pentecostalismo se presenta como una religin de pobres para pobres a fin de "salir de la pobreza". Su propuesta invita individualmente a dejar los "pecados del mundo" (alcohol, violencia familiar, dioses paganos, apata y cansancio moral, etc.) a fin de prosperar y convertirse en un "nuevo hombre y una nueva mujer". Lo emocional cumple un rol central en poner el cuerpo, ser activo en el culto (glosolalia) y mantener un dilogo abierto y directo con el Espritu Santo. El culto practicado en casas tambin lo muestra como "empresas de salvacin" por cuenta propia y en espacios privilegiados de dignidad y reconocimiento social. El pentecostalismo es as una religin de protesta contra una sociedad y una religin dominante que no brinda posibilidades de participacin y, al mismo tiempo, una adaptacin a los nuevos procesos de individuacin de la modernidad dominante. Esta presencia pentecostal no nos debe hacer perder de vista que la principal organizacin reconocida y legitimada en los barrios para la accin social compensadora es Caritas, perteneciente a la Iglesia catlica. All se dirigen, en primera o en ltima instancia, todos aquellos que buscan "ayuda social", sin importar religin, partido o grupo de pertenencia. Los referentes polticos locales funcionarios, legisladores, miembros de las comunas- la consultan asiduamente. Comedores, grupos de autoayuda, entrega de medicamentos y ropa, consejos para trmites, ayuda a madres y nios y numerosas demandas son recibidas y canalizadas por esa organizacin que funciona gracias a voluntarios, personas con planes sociales y personal tcnico rentado. Gran parte del reconocimiento y el poder social que tiene la Iglesia catlica en toda la nacin surge del entramado social y simblico que en esa organizacin se teje entre numerosos grupos que se presentan como ONG o como parte de la sociedad civil, de una cultura catlica difusa que sigue siendo mayoritaria en el pas y de numerosos funcionarios que han sido socializados en algn momento de su vida- en un grupo, comunidad, movimiento o experiencia ligada al amplio y complejo mundo catlico. No sucede lo mismo, por ejemplo, con las identidades polticas. Los barrios carecen masivamente, aunque hay excepciones- de todo tipo de organizacin partidaria estable y perdurable fuera del peronismo. No hay otros actores significativos que disputen el espacio territorial en el conurbano. Es la experiencia partidaria que logra asociar intereses individuales a una representacin conflictiva ms amplia y permite hacer el puente entre lo social y lo poltico. El peronismo integra (y consolida as la democracia) al mismo tiempo que controla socialmente espacios en lo local (con mtodos autoritarios y desde una estrategia de poder que combina tambin lo legal e ilegal). No hay "disonancia cognitiva" con el discurso, los smbolos y la prctica de dcadas de los diversos peronismos. 6

Podemos decir que se ha naturalizado como expresin poltica que acompaa y da sentido a lo popular, y se reproduce tanto por la memoria de la "cultura del trabajo" como por los "planes sociales" que se distribuyen en el territorio. Las mujeres peronistas de sectores populares tienen un mayor protagonismo en las mltiples actividades que se desarrollan y forman parte de los diferentes dispositivos con los cuales cuenta ese partido para permear y penetrar el mundo popular. La identidad peronista se ha transformado en una amplia y heterognea cultura que alberga por el momento al menos- a la gran mayora de los sectores empobrecidos del conurbano donde cada uno relee el pasado, el presente y el futuro segn su trayectoria familiar y laboral y los referentes de proximidad. El desafo terico-metodolgico Cmo investigar la complejidad del conurbano bonaerense? Cmo tener criterios vlidos y confiables? Cmo escapara la seduccin del nmero, la cifra, el dato, tan apetecidos no slo por los medios sino tambin por cierta concepcin dominante de lo que es hacer ciencia en los mbitos acadmicos? Anthony Giddens (1982; Giddens y Turner, 1990) denomina "consenso ortodoxo" a la creencia en el desarrollo retrasado de las ciencias sociales respecto de sus hermanas naturales que habran alcanzado el "verdadero" status de lo cientfico. Partiendo de la creencia en la homologa de la estructura lgica de ambas ciencias, la ciencia social debera "copiar" segn el consenso dominante- los modelos de la ciencia natural (ayer la fsica, hoy la biologa). La pregunta y el problema principal al que deberan responder las ciencias sociales nos dicen- es la relacin y articulacin necesaria entre la teora (conceptos abstractos) y la experiencia (relacin con lo dado, con "los hechos"), es decir, el problema centrado en la definicin de cmo debe explicar la ciencia (diferencindose as se supone- de las explicaciones de la vida corriente). El paradigma dominante en las ciencias afirma que al explicar fenmenos y regularidades derivndolos de supuestos tericos podrn revelarse leyes que al ser universales y precisas podrn ser probadas a travs del enunciado de pronsticos: para ser productivas, las teoras deben ser lo suficientemente precisas y determinadas para que las premisas puedan verificarse y refutarse en forma emprica. Las predicciones construidas a partir de las leyes sern contrastadas a travs de la experiencia como un modo de "controlar y verificar" la teora mediante la experiencia. La definicin anterior de lo que "es explicar cientficamente" implica, como hemos dicho, una "concepcin naturalista de la ciencia social y del mundo social" que no compartimos. Giddens criticar, entre otras cosas, la idea de que la estructura lgica de la ciencia social y la de la ciencia natural es la misma y, por lo tanto, ambas deben aspirar a leyes universales que expliquen lo que el investigador observa en el mundo (con la idea casi sacra de que detrs de todo hecho hay una ley y un orden a ser descubierto). Aunque no niega la posibilidad de leyes en ciencias sociales, enfatizar que las leyes sociales nunca podrn tener el mismo modelo lgico que en las ciencias llamadas naturales. En stas, las leyes son universales en su mbito de explicacin y las relaciones causales presentes en ellas son inmutables. Pero en las ciencias sociales, por suerte, las leyes son histricas y modificables y lo son por las caractersticas de la accin humana individual y colectiva que constituye (a la vez que condiciona) el mundo social que investigan las ciencias sociales. La accin implica diferentes elementos: condiciones declaradas, consecuencias no deseadas y racionalizacin de la accin (capacidad de los actores de control intencional reflexivo de su accin). Este ltimo punto vincula los resultados de la accin (y por lo tanto del mundo) con el conocimiento que los actores tienen sobre su accin: una modificacin del mismo puede alterar la accin y el mundo social. As como los actores son capaces de apropiarse del conocimiento, tambin son 7

un lmite a la aplicacin de las "leyes sociales" puesto que el nuevo conocimiento puede modificar la accin. Cuanta ms reflexin y memoria acumulada haya en una sociedad, menos "universales" (por un aumento de su historicidad y modificabilidad) podrn ser las leyes explicativas de ese mundo social. Una de las principales diferencias que resulta de este diferencial desarrollo entre las ciencias es la ausencia en ciencias sociales de leyes, "precisamente formuladas" acordadas por la generalidad de la comunidad cientfica. Las generalizaciones empricas que resultan de la tarea dirigida unilateralmente a los hechos, aunque son consideradas condicin necesaria para la construccin de teoras, no resultan suficientes para explicar. La ciencia es ms que la recoleccin de datos. La investigacin emprica, de y por diversas maneras, debe orientarse hacia la construccin de teoras comprensivas y comparativas. Caricaturizando, podemos decir que en ciertos grupos "cientficos" la explicacin de lo que hoy sucede no es causa de modelos de acumulacin, de conflictos y luchas sociales, de factores culturales y/o religiosos, ni de sus estructuras econmicas, sino que lo que produce las desigualdades e injusticias en la humanidad son los factores orgnicos y genticos que cada uno posee desde su nacimiento! La bsqueda (y el hallazgo) en tal o cual universidad del Primer Mundo del gen del delito para explicar la "violencia innata" o del gen de la sexualidad para explicar las diferentes identidades y relaciones de gnero o del gen de la virtud para explicar la desidia o la apata de las personas es una clara demostracin de cmo clasificar es nominar, de cmo las palabras hacen las cosas. Es importante decir que entendemos la reflexin epistemolgica liberada de todo tipo de dogmatismo. No hay una nica forma legtima de conocer sino varias; de ah que no nos interesar profundizar en las teoras epistemolgicas sino en las perspectivas de los que realizan investigacin social. Reflexin epistemolgica realizada por la comunidad acadmica respecto de su propia actividad, es decir que el punto de partida es la prctica de la investigacin cientfica. No puede haber entonces una teora de la ciencia y del conocimiento que prescinda de la realidad social, econmica, imaginaria o cultural. El mundo que vivimos es demasiado complejo como para ser analizado por teoras que obedecen a principios epistemolgicos generales. Las prcticas cientficas, como el conjunto de las prcticas de hombres y mujeres, no son ajenas a las condiciones histricas donde se desarrollan. Como hemos visto, los interrogantes epistemolgicos no son comunes a todas las disciplinas cientficas. Estos interrogantes surgen de la acumulacin del conocimiento en cada disciplina en relacin con la prctica cotidiana de investigacin. Floreal Forni (1992) nos ha mostrado los contextos sociales y acadmicos del desarrollo histrico del conocimiento metodolgico, por ejemplo, distinguiendo entre las estrategias de recoleccin y las de interpretacin. Adems, la prctica de la investigacin en las ciencias sociales nos revela la presencia simultnea de una pluralidad de mtodos cuya aplicacin es posible con el fin de conocer un determinado fenmeno social. Es necesario as distinguir entre la reflexin sobre el tipo de ciencia que se est haciendo de la reflexin por el "cmo" del conocimiento en general. Existe una pluralidad de paradigmas que actan simultneamente en la investigacin social. Estos paradigmas "son definidos como los marcos terico-metodolgicos utilizados por el investigador para interpretar los fenmenos sociales en el contexto de una determinada sociedad"7. Estos paradigmas deben responder a varios interrogantes: una cosmovisin filosfica, la determinacin de una o varias formas o estrategias de acceso a la realidad, la adopcin o elaboracin de conceptos de acuerdo con la o las teoras que crea o supone, un contexto
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Vase una sntesis, fruto de aos de trabajo en equipo, en Vasilachis de Gialdino (1992).

social, una forma de compromiso existencial y, finalmente, una eleccin respecto de los fenmenos sociales que analiza. Es importante valorar y rescatar las diferentes tradiciones tericas y metodolgicas en la construccin de interpretaciones de una determinada sociedad, a fin de evitar el dogmatismo de suponer un nico tipo valido de anlisis. Slo en mbitos faltos de libertad existira una nica manera legtima de analizar la sociedad. Si tal situacin se diese y tenemos experiencias varias en nuestro pas-, rpidamente apareceran los "comisarios cientficos" a santificar "la verdad" y perseguir a los "herticos" en nombre de la "verdadera ciencia". Un paradigma no surge, entonces, frente a "anomalas o desviaciones" que llevan a que la ciencia "aprenda a ver la naturaleza de una manera diferente". En el caso de las ciencias sociales, y de la sociologa en particular, son fruto de un proceso histrico: el surgimiento de la modernidad en general y la Revolucin industrial en particular. Para interpretarlo surgen desde el siglo XIX diversos paradigmas que dominan el campo de las ciencias sociales: el que supone que el orden es la condicin de progreso y el que analiza el conflicto como elemento constitutivo de la sociedad; los que creen que el individuo es el actor relevante y aquellos que analizan la accin a partir de movimientos, comunidades y clases sociales; los que creen que hay una sola marcha de la historia y los que analizan modernidades perifricas, inconclusas, dependientes, con sus propios tiempos, espacios y racionalidades. Los trabajos presentados en este libro tratan de asumir el paradigma comprensivo e interpretativo que busca acceder al sentido profundo de la produccin social: la accin humana significativa. Se trata entonces de comprender el sentido de la accin social en el contexto del mundo de la vida, desde la perspectiva de los actores y en relacin directa con ellos a partir del trabajo de campo. Siguiendo los textos antes analizados, podemos resumir los principales supuestos: 1. La resistencia a la "naturalizacin" del mundo social que, segn las pocas y las teoras, ha pasado por la comparacin con la fsica, la biologa, las ciencias naturales. El "siempre ha sido as" de las ciencias naturales busca imponerse a la complejidad histrica, la "utilizacin de caracteres fsicos o genticos" se aplica a la explicacin de tal o cual situacin social (en donde, como vimos, la bsqueda del gen del delito es el paroxismo de esta interpretacin). El mundo de la vida debe ser entendido como la combinacin de un mundo objetivo, otro subjetivo y otro relacional. En los ltimos aos, ha sido primero el movimiento de mujeres y luego los estudios de gnero los que han aportado una mirada menos universalista, nordatlntica y evolucionista de los hechos sociales al situarlos histrica, espacial y culturalmente con respecto a la comprensin de la construccin social de las relaciones humanas. La importancia de la igualdad y la de la diferencia fueron aportes centrales de estos movimientos. Mientras en el paradigma positivista se analizan causas a fin de producir regularidades y leyes, en el interpretativo se analizan los motivos de la accin social. Las acciones sociales no son slo cosas sino tambin entramados de intenciones, actitudes y creencias. La "naturalizacin" de lo social ha encontrado un gran eco los ltimos aos en las perspectivas "neoliberales" donde el "mercado" y la "demonizacin" del Estado han funcionado como elementos hegemnicos para "explicar" lo que hoy sucede y como utopa de lo que vendr. 2 De la observacin a la comprensin: del punto de vista externo al punto de vista interno. Necesitamos, cada vez ms, comprender lo que sucede y no es posible hacerlo desde afuera y con la sola observacin. Entender los procesos y las relaciones sociales es muy difcil si no se participa en los cdigos de su produccin. La comunicacin, los significados, los sentidos que hombres y mujeres dan a sus acciones, slo pueden hacerse "ganando tiempo", tratando de comprenderlo junto a aquellos que los producen. 9

3 La doble hermenutica. Los hechos sociales son significativos tanto para quienes los producen como para quienes los investigan. Conocer las concepciones de unos y otros es fundamental para dar cuenta de los hechos sociales. A diferencia de los que tienen como objeto de estudio la naturaleza, el anlisis de las relaciones sociales de una u otra manera interacciona con el que las investiga. Ms an, las teoras, los conceptos y las relaciones establecidos por el investigador son a su vez diferencialmente, por supuesto- utilizados tambin por aquellos y aquellas que son investigados. La relacin con su campo de estudio no es de sujeto a objeto sino de sujeto a sujeto dado que se ocupa de un mundo de la vida pre-interpretado. La necesidad de los investigadores de realizar interpretaciones de los significados creados y empleados en los procesos de interaccin y darles nombre a esas interpretaciones determina la posibilidad de la influencia del investigador sobre el mundo que analiza, mediante la incorporacin de sus interpretaciones en los .actores y por lo tanto en el significado de las futuras acciones de stos. 4 La perspectiva de los actores. Tanto la sociedad como las personas no existen "aislados" sino en relaciones. Las sociedades son estructuras y tambin individuos, grupos, actores y movimientos. Relacionar estructuras e individuos, el habla y el lenguaje, analizar la "dualidad de la estructura", es decir, conectar la produccin de la interaccin social con la reproduccin del sistema social en el tiempo y en el espacio, es central (Giddens, 1987). Los sujetos con los cuales nos relacionamos son activos, racionales, con memorias, proyectos y expectativas que el investigador no puede desconocer. En sntesis, la ruptura epistemolgica que produce el paradigma comprensivo e interpretativo a nivel del sujeto, objeto y mtodo supone la dificultad (imposibilidad?) de generalizar y predecir en relacin con los fenmenos sociales y la primaca del trabajo comparativo como una actividad integradora. Si el solo uso de encuestas y mtodos cuantitativos es lo caracterstico de cierta sociologa cuantitativa, los mtodos cualitativos son el instrumento analtico privilegiado de quienes se preocupan por la comprensin de smbolos, sentidos, representaciones, y privilegian el significado que los actores otorgan a su experiencia. De ah la importancia de la triangulacin uno de los objetivos de esta investigacin- entre lo cuantitativo y lo cualitativo. Las teoras y los mtodos utilizados en las ciencias sociales no son casuales; suponen concepciones sobre la sociedad, la vida, el compromiso del investigador y el rol legitimador, crtico o cuestionador que deben cumplir las ciencias. Los mtodos cualitativos se proponen captar la realidad del fenmeno bajo estudio y darle un sentido que vincule: a) las complejas interpretaciones de los datos tomados en el trabajo de campo con el fin de captar el significado de las acciones y d los sucesos para los actores; b) el carcter conceptualmente denso que debe tener la teora descripcin densa que no debe generalizar entre casos sino dentro de ellos (Geertz, 1989)-, y c) la necesidad de un examen detallado e intensivo de los datos para determinar la complejidad de las relaciones existentes entre ellos Etnografa, entrevista, estudio de caso, intervencin sociolgica, biografa, historia de vida, historia de familias, observacin, observacin participante, empatia con los entrevistados (democratizando y abriendo a otros interlocutores que no sean slo especialistas) y anlisis de contenido son algunas de las posibilidades que se han diseado a fin de comprender el sentido del mundo de la vida desde la perspectiva de los actores (Kornblit, 2004). Si bien las encuestas son necesarias y nos dan un panorama del hecho social, no alcanzan para dar cuenta de una realidad cada vez ms heterognea donde los sentidos de la accin son fundamentales para comprender los fenmenos estudiados. Es importante la sntesis 10

entre el polo objetivista y el subjetivista, entre "las cosas" y las "representaciones", en lo que un autor llama "constructivismo estructuralista" (Bourdieu, 1988). Las investigaciones El libro presenta diversos artculos que hacen eje en las mltiples vulnerabilidades hoy existentes en el conurbano bonaerense. Las historias de vida, las trayectorias sociales anteriores, las expectativas hacia el futuro, es decir, los proyectos actuales recreados desde las memorias individuales, familiares y sociales, y las varias utopas presentes en los cada vez ms heterogneos sectores populares acompaan y dan sentido a los profundos cambios estructurales. Vemos as la vulnerabilidad d la pobreza con sus mltiples quiebres sociales, desafiliaciones y dramas familiares, con estigmatizaciones y privaciones diversas que repercuten en los cuerpos (testigos violentos de cmo son saqueados almas y espritus de hombres y mujeres), con hbitus que interiorizan las exterioridades de las distinciones y desigualdades sociales construidas desde hace dcadas y la presencia de un Estado que no se ha ausentado sino que se manifiesta la mayor parte de las veces en el control ejercido social, simblica y fsicamente. Esa mirada estructural no nos debe hacer perder de vista lo que sucede en la vida cotidiana. En estos artculos los pobres tienen cara, tienen nombre, tienen historia, poseen trayectorias valiosas, tienen capacidades, pelean, luchan, no bajan los brazos a pesar de todo... Feriantes, trabajadores sexuales, travestis, trabajadores que autogestionan sus fbricas, recuperadores, cartoneros, vendedores ambulantes, asistidos por planes sociales, creyentes, catlicos, piqueteros, talleristas... Quique, Alberto, Carmona, Dana, Mara Eugenia, Mayra, Mercedes, Laura, Luis, Carlos, Jorge, Beto, Pedro, Valeria, Mnica, Marta y cientos ms estn presentes en estas pginas y desafan lo que decimos de ellos y lo que nos decimos entre nosotros. Forman parte de un espacio social determinado sin el cual las relaciones sociales no se entienden, poseen un nudo de relaciones amplio o pequeo- que los constituye como actores, tienen un cierto capital que pueden reproducir, limitar o aumentar- que les da posibilidad de influir en un campo determinado y en un momento dado a fin de modificar o no segn el grado, el nivel y la densidad de ese capital- las relaciones en donde se encuentran. En estos trabajos queremos concebir el espacio social como un espacio de mltiples puntos de vista, de maneras de ver y de nominar, de lucha por la definicin de lo que es bueno, malo, legtimo, ilegtimo y que no se puede construir a partir de un solo factor.

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Deseamos agradecer la paciencia, el trabajo en equipo y la responsabilidad de todas "las personas que llevaron adelante esta investigacin entre 2001 y 2003. Encuentros mltiples, numerosas entrevistas y visitas al terreno, talleres varios y seminarios pblicos formaron una densa trama que posibilitaron ampliar nuestras primeras y estrechas miradas. Investigadores, becarios, artistas y alumnos Agustn Salvia, Esteban Bogani, Eduardo Chvez Molina, Luis Miguel Donatello, Pablo Gutirrez, Vernica Gimnez Beveau, Astor Massetti, Ernesto Meccia, rsula Metlika, Javier Parysow, Betsab Policastro, Mara Laura Raffo, Emilse Rivero, Laura Saavedra, Victoria Salvia, Damin Setton- formamos un espacio de reflexin crtica que nos permiti comprender las mltiples marginalidades las viejas y las nuevas- como nuestras diversas, complejas, agobiantes y desafiantes concepciones tericas y metodolgicas. Sin ese mayor esfuerzo y la indignacin tica ante 11

tanta injusticia, hubiera sido imposible realizar este proyecto. A todos ellos, nuestro ms grande agradecimiento.

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Crisis del empleo y nueva marginalidad: el papel de las economas de la pobreza en tiempos de cambio social
Agustn Salvia

Cmo caracterizar el conjunto heterogneo de formas marginales de autogestin econmica y modos de accin poltica que se han ido instalando en el escenario social de crisis de la Argentina del nuevo siglo? A qu totalidad social inteligible cabe vincular las acciones colectivas que encarnan las empresas recuperadas, la; organizaciones sociales de desocupados, las asambleas vecinales, las cooperativa; populares, entre otras manifestaciones de poder y afirmacin de reivindicaciones polticas, econmicas y sociales? Desde un amplio campo de la investigacin social estos emergentes son definido; bajo el nombre de "economa social" o "economa popular", asignndoles un pape importante en la construccin de una "nueva matriz poltica" o en la generacin di "artefactos" de la lucha social o, incluso, como una nueva "utopa del desarrollo" capaz de resolver lo que la economa de mercado no puede solucionar. Ahora bien este trabajo propone una lectura alternativa, a partir de la cual tales emergentes adquieren un sentido distinto8: estas nuevas formas sociales seran, antes que otra cosa, las expresiones de una economa poltica de la pobreza. En tal sentido, se sostiene la hiptesis de que el principal efecto agregado de este despliegue de micro-estrategias de subsistencia es la emergencia de un heterogneo polticamente activo y socialmente segmentado sector informal que, lejos de plantear una nueva utopa poltica o econmica, reproduce de manera ampliada una matriz sociopoltica cada vez ms polarizada y fragmentada. La reproduccin ampliada del fenmeno cabe ser explicada por la efectividad que logran los mtodos de accin basados en reglas de reciprocidad colectiva. De esta manera, sin dejar de constituir un tipo particular de expresin contestataria contra el sistema economice y social, estas construcciones sociales pareceran desempear un cometido fundamental: funcionar como recursos de subsistencia en un contexto de crisis y regresin de los mecanismos tradicionales de movilidad social. Esto implica negar el papel de estas formas sociales en el cambio social? No, de ninguna manera. El heterogneo entramado de estrategias, representaciones y prcticas que convocan las economas de la pobreza constituye un poderoso factor de cambio. Sin embargo, cabe preguntarse cul es su papel y qu tipo de innovacin generan o hacen posible estos mtodos colectivos de reproduccin social en el actual contexto del capitalismo argentino. Hasta donde sabemos el cambio social ms all del deseo de los actores- no tiene un signo predeterminado, ni mucho menos puede ser definido a partir de las intenciones de sus protagonistas. Las formas sociales nunca son la expresin de la voluntad de los actores ni siquiera la del actor triunfante- sino la construccin histrica de un proceso que podemos suponer se encuentra, por un lado, organizado de algn modo reconocible (obligado a funcionar bajo composiciones y reglas de integracin social aceptadas) y, por otro, abierto a la innovacin en funcin de resolver el conflicto (obligado a funcionar bajo condiciones de incertidumbre e improvisacin donde el estado futuro del sistema no est predeterminado).

El objetivo de toda investigacin cientfica es remitir los dominios indiferenciados de lo observable a categoras tericas desde las cuales lo real pueda ser organizado de un modo particular y concreto en funcin de reducir la complejidad a ideas que el pensamiento pueda identificar y proponer como ncleo inteligible del fenmeno que se considera.

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Cualquiera sea el punto de partida, el proceso social es siempre un orden en conflicto, significado de manera ideolgica por los sujetos, abierto a la construccin social interesada y polivalente en cuanto a las consecuencias sociales de su desarrollo. Un orden frente al cual para su reconocimiento- resulta necesario abandonar toda ilusin en cuanto a la transparencia del lenguaje y de los signos utilizados. Al mismo tiempo que con el objeto de no vernos engaados por nuestras propias expectativas o temores- resulta conveniente que las evidencias especficas sobre procesos emergentes sean priorizadas siguiendo las recomendaciones de Raymond Boudon (1984)- por sobre las representaciones generales y previas del fenmeno tomado en su sentido global. Siguiendo este enfoque, nuestro trabajo recoge hallazgos y observaciones que han generado una variedad de estudios de caso, la mayor parte de los cuales se renen en este libro. La principal finalidad es poner a consideracin algunos interrogantes que alienten una lectura algo ms "desideologizada" acerca del papel de las economas sociales para el actual proceso econmico y poltico que atraviesa la sociedad argentina. Sin duda, se trata todava de un conjunto de preocupaciones que constituyen un cuadro parcial e incompleto de una tesis que merece un mayor desarrollo. Una vieja-nueva matriz de marginalidad social? La vinculacin entre los cambios estructurales de fines del siglo XX ocurridos en la Argentina y los dficits crecientes en las oportunidades de movilidad social forman una idea fuerza ampliamente aceptada. Avala esta lnea del diagnstico una extensa estadstica social que describe detalladamente el alcance del problema en trminos de pobreza, desempleo, precariedad laboral y desigualdad social. Sin embargo, cabe advertir que, por mucho que el problema se reconozca a travs de sus consecuencias indeseables, no por ello queda implicado un conocimiento de la nueva matriz social ms "empobrecida" que ha emergido del proceso histrico. En particular, cabe preguntarse sobre la existencia y la naturaleza de los entramados socioeconmicos y poltico-institucionales que han hecho posible la extensin y profundizacin de la pobreza sin que ello haya trastocado el rgimen de acumulacin social ni el sistema de dominacin poltico-institucional9. El actual paisaje metropolitano contemporneo es particularmente rico en evidencias sobre las muy diferentes formas de subsistencia colectiva que conviven en condiciones de marginalidad: comuneros de organizaciones sociales, trabajadores de empresas recuperadas, limpiadores de vidrios, mendigos, trabajadoras sexuales, talleristas clandestinos, feriantes extralegales, vendedores ambulantes, cartoneros, vendedores callejeros, trabajadoras de servicios eventuales, entre muchos otros, constituyen slo una parte del repertorio cada vez ms degradado y aparentemente segregado que presentan las prcticas colectivas o individuales de subsistencia. En general, el sujeto social reunido bajo esta coleccin de modos de subsistencia (pobres o marginados, sectores populares, mundo informal, etc.) ha sido definido por los estudios crticos al paradigma de la modernidad como un sujeto homogneo, en tanto expresin de un sistema econmico dependiente y de crecimiento desigual y combinado que los excluye de la modernidad. Este trabajo, si bien se ubica en esa tradicin, buscar recuperar un conjunto de enfoques crticos y antecedentes de investigacin que ofrecen un reconocimiento al carcter
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Esta lectura del problema se apoya en la mirada de Mingione (1993), quien sostiene que las sociedades contemporneas se diversifican cada vez ms, pero que las micro-tipologas emergentes tienden a concentrarse en torno de dos polos fundamentales, o macro-tipologas, que difieren mucho con relacin a las condiciones de existencia, las posibilidades de vida y la cantidad y calidad de los recursos sociales disponibles. De esta manera, el nuevo orden social no slo sera ms desigual en cuanto al acceso a recursos materiales y simblicos sino que tambin lograra un alto grado de integracin gracias a los efectos sociopolticos generados por la propia polarizacin fragmentada del sistema social. Una mirada similar, referida a la realidad social argentina, es posible encontrarla en Villarreal (1997), quien establece una nueva lgica social basada en distinciones verticales ms que horizontales que se rige porua dialctica de los distintos ms que por una dialctica de los contrarios.

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fundamentalmente relacional y, al mismo tiempo, multidimensional por parte de un objeto que demanda ser descifrado en sus diferencias sociales, espaciales y temporales. Desde esta perspectiva, la marginalidad socioeconmica se aleja de las definiciones que se fundan en el recorte de atributos culturales, ecolgicos y/o econmicos, para constituirse en un campo de relaciones ms amplio, integrado a un todo que lo hace posible y no necesariamente necesario"- donde disputan y/o se articulan estrategias individuales y colectivas de subsistencia que transitan por fuera pero no de modo independiente- de las instituciones econmicas y polticas dominantes. Desde este punto de vista, la marginalidad deja de ser un componente funcional del sistema social para convertirse en un modo de funcionamiento del mismo (Deleuze y Guattari, 1985; Belvedere, 1997). En este sentido, nuestra principal hiptesis apunta a mostrar que el campo de la marginalidad socioeconmica presente en los grandes centros urbanos de la Argentina constituye por muy segregado, conflictivo e indeseable que parezca ante la mirada del orden social- un componente sistmico fuertemente encadenado al funcionamiento global del sistema socioeconmico y poltico-institucional. Al respecto, la investigacin emprica ha arrojado un dato consistente: si bien para algunos sectores de la sociedad es posible reconstruir procesos de desplazamiento y trayectorias de movilidad descendente durante la ltima dcada (por ejemplo, las viejas clases medias urbanas empobrecidas formadas por trabajadores asalariados y cuentapropistas tradicionales), no es ste el rasgo dominante de la nueva matriz social. De acuerdo con la evidencia, los sectores que dominan el nuevo escenario de la marginalidad socioeconmica han acumulado dos o ms generaciones de miembros impedidos de acceder a efectivas oportunidades de movilidad social. Para estos sectores estar abajo constituye un estado inercial. Por lo tanto, el mayor problema que presentan los sectores "desplazados" no es haber cado sino no poder salir de los encadenamientos socioeconmicos y poltico-institucionales que generan las condiciones iniciales de marginalidad y que se actualizan bajo las renovadas formas de subsistencia que instalan los propios sectores populares a travs de sus estrategias de vida. Por su parte, un dato ciertamente relevante es que muchos de estos sectores, a pesar de su comn condicin, presentan rasgos particulares de "diferenciacin". Sus propias estrategias de subsistencia y enclasamiento estimulan la creacin de nuevas formas de distincin sociocultural. De esta manera, la expresin visible de los procesos de marginacin presenta una heterogeneidad creciente, en un orden social cada vez ms conflictivo. Es en este orden social que cabe preguntarse en qu medida las nuevas formas de autogestin y organizacin poltica que surgen de la marginalidad econmica son el factor de cambio de la actual matriz social o, por el contrario, este factor consiste en la creciente aceptacin, legitimacin e institucionalizacin que logra a travs del accionar de los propios reclamadores- el derecho a mantenerse en la pobreza y a ser pobre de otros derechos. Pero antes de entrar en este tema, cabe ubicar el escenario econmico y sociolaboral donde el conflicto social emerge como un mensaje portador de sentido. El proceso argentino: una catstrofe anunciada La sociedad argentina ha entrado al siglo XXI inmersa en la crisis ms profunda de su historia. Ello ha tenido como consecuencia inmediata el empeoramiento de los niveles de vida de gran parte de la poblacin, junto con un incremento en los niveles de concentracin de la riqueza; ambos procesos en niveles inditos para el pas. Ahora bien, aunque stas son las claves estructurales del proceso histrico reciente, no cabe confundir las consecuencias con las causas. En trminos generales, corresponde reconocer dos procesos histricos estructurantes de tiempo largo- de la actual crisis econmica y social argentina: por una parte, el renovado ciclo de expansin que experiment el capitalismo mundial bajo la fuerza de una mayor concentracin financiera y una activa reconversin tecnolgica y 15

productiva, y, por otra, el proceso local de agotamiento, crisis y mutacin que desde mediados de los 70- fue experimentando el rgimen nativo de acumulacin y el sistema poltico de dominacin corporativa. En este marco, cabe rechazar toda simplificacin de la historia reciente. De acuerdo con la evidencia, es al menos exagerado imputar a las polticas econmicas y sociales introducidas durante la dcada de los 90 la causa del extraordinario escenario de inequidad, segmentacin, pobreza y descomposicin que exhibe actualmente la estructura social. La gnesis histrica de esta decadencia muestra desde mucho antes las marcas de un capitalismo financiero en expansin y, junto con ello, la crisis estructural de una nativa sociedad salarial corporativa fundada en un modelo de industrializacin sustitutiva10. En este contexto, es posible reconocer la vigencia de dos dinmicas articuladas de deterioro social que, aunque relacionadas, surgen y participan de encadenamientos independientes:
1) En primer lugar, la mayor concentracin y especializacin de los procesos productivos habra generado el deterioro y posterior desplazamiento de amplios sectores que constituan el ncleo duro de la sociedad salarial del modelo industrial sustitutivo. Este proceso cont con el protagonismo de estrategias polticas intencionales, pero tambin con cambios tecnolgicos y organizacionales que operaron sobre el vrtice de la estructura productiva y afectaron los funcionamientos generales del resto de la estructura econmica y social. 2) Al mismo tiempo, la falta de renovacin y dinamismo en los niveles intermedios de la estructura socio-productiva y sociopoltica, junto a un agotamiento de las capacidades de intervencin del Estado en el marco de un sistema social cada vez ms heterogneo y conflictivo, habra generado una crisis en las oportunidades de movilidad social y en las redes de insercin de viejas y nuevas generaciones de marginales estructurales y clases medias vulnerables adheridos a las promesas de la modernizacin.

Estos procesos de tipo estructural se agravaron con las polticas de apertura comercial, estabilizacin y reformas estructurales de los aos 90: tipo de cambio fijo, desregulaciones, privatizaciones y flexibilizacin laboral. Junto a una mayor heterogeneidad de la estructura productiva y una ms marcada segmentacin del mercado de trabajo, devino una mayor debilidad del sistema social y polticoinstitucional. Algunas de las consecuencias ms importantes de este proceso han sido la debilidad de la demanda agregada de empleo orientada al mercado interno, la baja calidad del empleo generado, la cada en los ingresos reales de las familias, el deterioro de la seguridad social y el fuerte incremento en los niveles de concentracin del ingreso. Estas condiciones produjeron, a su vez, un estallido de nuevas desigualdades, cristalizadas en una estructura social ms empobrecida y fragmentada. Unos pocos datos permiten ubicar mejor la problemtica ocupacional en la Argentina actual. Son casi diez millones de personas (70 por ciento de la poblacin econmicamente activa) las que sufren problemas de empleo. Si se excluye de esta situacin a los que teniendo un empleo no buscan trabajar ms horas ni cambiar de trabajo, la masa de trabajadores sobrantes del capitalismo argentino asciende de todos modos a casi siete millones de personas (50 por ciento de la fuerza de trabajo urbana). En igual sentido, la heterogeneidad y la debilidad del mercado de trabajo se siguen haciendo evidentes cuando se confirma que la mitad de la fuerza laboral ocupada se encuentra inserta en un mercado secundario o terciario dominado por la

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Los problemas econmicos y laborales de la Argentina no son de reciente gestacin. Hace casi tres dcadas que el rgimen capitalista argentino no logra un proceso sustentable de crecimiento econmico, dinmica que genera una prdida neta de empleos productivos a la vez que un aumento exclusivo del subempleo y la precariedad laboral (Altimir y Beccaria, 1999; Nefla et al., 1999; Salvia y Rubio, 2002, entre otros).

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informalidad laboral. Slo el 35 por ciento de los ocupados se encuentran insertos en el mercado primario privado, mientras que el 15 por ciento est ocupado en el sector pblico. En este marco, los negativos indicadores sociales (por ejemplo, el hecho de que ms del 50 por ciento de las personas habitan en hogares pobres y el 25 por ciento estn en situacin de indigencia) constituyen una expresin directa de esta estructura econmico-ocupacional. En variados aspectos esta fuerza de trabajo excedente, lejos de estar integrada al mercado laboral como ejrcito industrial de reserva, constituye una masa marginal al menos poco funcional cuando no disfuncional- a la dinmica de acumulacin concentrada 3'a la regulacin institucional del rgimen de dominacin social. Con el objeto de precisar mejor el problema, cabe destacar algunos de los principales rasgos que enfrenta la actual estructura social del trabajo en la Argentina: 1) El dbil crecimiento de la demanda agregada de empleo tiene lugar en un sistema productivo fragmentado, que presenta fuertes disparidades estructurales precedentes: un polo econmico dinmico que bajo la modalidad de enclave se encuentra integrado a los principales mercados mundiales y/o a mercados internos de elevada renta. En el medio, viejas y nuevas clases medas profesionales, medianas empresas proveedoras para grandes firmas y microempresas de alta tecnologa y de servicios especializados. En el otro polo, una economa informal inestable, apoyada en reglas de reciprocidad, obligada a una autoexploracin forzada de sus activos para dar respuesta a las demandas fundamentales de subsistencia. Todava ms abajo, una verdadera "infraclase" (underclass). socialmente aislada, con crecimiento acelerado y que subsiste a travs de actividades extralegales, prcticas laborales de mendicidad, programas sociales o trabajos ocasionales. 2) El desempleo y el subempleo se han convertido en un dficit estructural errneamente explicado en trminos de factores tecnolgicos o demogrficos o por dficit de capital humano. El ncleo duro del capitalismo argentino requiere slo un tercio de la fuerza de trabajo disponible. Se trata de un problema que afecta a grandes masas de la poblacin, tanto a trabajadores adultos como a nuevos trabajadores jvenes; a la vez que los trabajadores de baja calificacin constituyen un grupo particularmente vulnerable en trminos de precarizacin laboral. Esta situacin explica la desaparicin de los tradicionales grupos de renta media caractersticos de la sociedad argentina. Al mismo tiempo, la emergencia de una nueva clase de trabajadores autnomos ms precarios se expresa por la gravedad y extensin del desempleo y la pobreza en los hogares marginados, y no por las bondades y oportunidades que brinda el sistema econmico. 3) El mercado laboral est afectado por una fuerte segmentacin social de las oportunidades de empleo y progreso socioeconmico en trminos de ingresos y recursos culturales; ello ha ampliado las brechas productivas y socio-institucionales entre el sector formal reservado a las "clases medias prsperas", y el sector informal propio de los grupos marginados y empobrecidos. Estas caractersticas de crisis de la estructura social del trabajo se presentan en forma heterognea segn la regin, sus capacidades productivas y su desarrollo poltico-institucional. En particular se agrava con la depresin de algunas economas regionales y la falta de iniciativas de desarrollo local, tanto en el conurbano bonaerense como en diferentes zonas del interior del pas. 4) En este contexto, no cabe sorprenderse del dficit institucional que presentan la sociedad civil y el Estado para encarar un modelo de crecimiento endgeno y una poltica de regulaciones que atienda estos problemas estructurales. La raz estructural del problema y el grado de desintegracin que padece la sociedad convierten en inoperantes o, incluso, en contraproducentes los mecanismos de regulacin fundados en los lazos asociativos tradicionales (regulaciones salariales, proteccin contra el 17

despido, seguro por desempleo, etc.). Los institutos del Estado vinculados a la atencin de los problemas de pobreza, desempleo y precariedad laboral se ven desbordados ante la magnitud de la marginalidad social, la informalidad laboral y la debilidad de la economa de mercado. Empoderamiento social y nuevos artefactos de la lucha poltica? En general, la literatura acadmica tiende a acordar con este diagnstico, pero un elemento no siempre suficientemente destacado es la ''naturalizacin" que ha experimentado el deterioro de las relaciones sociales y laborales, as como su efecto ms conservador: alejar del campo poltico ciudadano la lucha por una mayor justicia y equidad distributiva para trasladar el conflicto al espacio privado o comunitario de la subsistencia. De acuerdo con esto, la clave interpretativa ms importante de este proceso no es la propagacin de la pobreza y la desigualdad social, sino la forma en que las nuevas condiciones sociales han dado origen a conflictos diseminados. En una estructura social caracterizada por el aumento generalizado de la pobreza, la segmentacin del sistema de movilidad social y la crisis de legitimidad de los mecanismos tradicionales de dominacin poltico-corporativa, la poblacin excluida del mercado laboral formal y legal se ha visto obligada a generar un conjunto de variadas expresiones econmicas de nuevo signo: microempresas familiares, emprendimientos vecinales asociativos, nuevas cooperativas de consumo, movimientos de desocupados que administran planes sociales y asisten a la reproduccin socia!, cooperativas de trabajo que recuperan empresas y las ponen a producir, y otras iniciativas que tienden a hacer prevalecer el fin social sobre el lucro individual. Ahora bien, en qu medida las prcticas econmicas, sociales y polticas que suscitan estas formas de subsistencia son la expresin embrionaria de una nueva concepcin del mundo del trabajo o de un nuevo modo de construccin de organizacin poltica y social? Y, ms importante, en qu medida pueden tales prcticas aportar a un punto de inflexin en el proceso de dominacin econmica y poltica del capitalismo argentino? No son pocos los que suponen la emergencia de un nuevo movimiento social con pretensin de autonoma y en franca oposicin a la dominante economa capitalista de mercado. Asimismo, se afirma que la generalizacin de estas prcticas tiende a implicar un proceso instituyente de mutacin de los lazos polticos y sociales locales-territoriales. De esta manera, una parte de la intelectualidad progresista parece reencontrarse con la vieja utopa del sujeto histrico, teniendo como referente a la masa de desposedos y desocupados olvidados por el capitalismo argentino. En esta lnea interpretativa cabe ubicar la renovada valorizacin que se hace de la economa social o economa popular al apreciar su expansin y capacidad de empoderamiento para la atencin de los problemas de la pobreza o, incluso, como capital social capaz de mejorar las oportunidades de desarrollo econmico y humano de la poblacin (Banco Mundial, 2001). Desde un enfoque distinto, se tiende a destacar, en cambio, la potencialidad de estas acciones como alternativa a la economa de mercado y a las polticas estatales funcionales en la acumulacin de capital (Coraggio, 1994, 1998b) o como procesos sociales que crean a travs de la accin colectiva nuevas formas culturales de "socializacin" (Schuster y Pereyra, 2001; Bialakowsky y Hermo, 2003) o de "smbolos culturales" (Massetti, 2004a) o hasta, incluso, una matriz alternativa de organizacin y poder popular (Svampa, 2003, 2004; Battistini, 2002; Rebn, 2004). Sin desmerecer el valor poltico de estos modos de dar sentido a la accin colectiva, las investigaciones que respaldan estas notas parecen mostrar que, incluso desde la propia representacin de los actores involucrados, tal accionar est todava muy lejos de ser 18

asimilado a una nueva utopa de desarrollo o a un renovado tipo de accin poltica. Estas expresiones parecen estar ms asociadas a formas clsicas de informalidad o a nuevos procesos de marginacin que a una nueva matriz de organizacin econmica, social o poltica (Feldman y Murmis, 2002; Salvia, 2004). Al respecto, se ha sealado que estos movimientos no parecen haber surgido como una alternativa al quiebre del modelo poltico y econmico prevaleciente sino tan slo como una reaccin a las consecuencias sociales de su mal funcionamiento (Palomino, 2004; Lenguita, 2002). En efecto, lo cierto es que lo nico que la evidencia emprica ha podido mostrar es que estas iniciativas constituyen para centenares de miles de familias el principal modo de subsistencia. Desde esta perspectiva, cabe destacar que a pesar de que las economas de la pobreza se hayan multiplicado en los ltimos aos, se hayan visto revalorizadas por otros sectores sociales, produzcan nuevas formas de identidad o constituyan un objeto privilegiado de las actuales polticas pblicas, el desempleo, el subempleo y la marginalidad laboral de una gran masa de poblacin continan siendo las formas tpicas bajo las cuales se expresan tanto la mayor subordinacin del trabajo remunerado a las estrategias de acumulacin de capital como las condiciones necesarias para su mayor explotacin presente y futura. Y esto de manera independiente a que esta acumulacin pueda producir efectos de desequilibrio a nivel de la integracin del sistema social y de la legitimidad del rgimen poltico de dominacin11. Una matriz contestataria marginal y fragmentada Estas evidencias convocan a focalizar el problema en qu es lo realmente nuevo y significativo que producen estas formas de asociacin y las acciones que gestan estos movimientos. Nuevo sujeto histrico en bsqueda de un programa propio o actores privados de identidad vctimas de un sistema social perverso? Viejas-nuevas formas de reclamo y de afirmacin del cambio social o prcticas instrumentales desesperadas en un contexto de creciente prdida del valor presente de todo futuro? Economas sociales en lucha por el poder o economas de la pobreza en fase de reproduccin ampliada? Para muchos entusiastas idealistas estas preguntas resultan por lo menos innecesarias, cuando no polticamente inconvenientes. Pero es preferible elaborar una tesis imprudente, incluso errada, pero factible de ser refutada, antes que un discurso que estimule la circulacin de "espejismos". No porque no pueda reconocerse en las estrategias colectivas de subsistencia la expresin de un conflicto social, ni tampoco porque ellas no logren constituirse en verdaderos "laboratorios de vida", instituyentes de nuevas articulaciones socioculturales en un sistema cada vez ms multicultural (Mellucci, 1996). Frente a lo que se afirma desde mbitos acadmicos o polticos sobre el carcter "transformador" de tales iniciativas, cabe llamar la atencin sobre el hecho de que estas prcticas de autogestin se plantean en espacios cada vez ms locales, sin otro horizonte de integracin que no sea el propio sector informal y los encadenamientos corporativos o clientelares tradicionales incluida la red estatal-, y que si bien las demandas sociales se multiplican imponiendo algunos temas a la agenda, el eje de sentido dominante de la accin sigue siendo la descarnada lucha por la subsistencia. A lo sumo, para los propios
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A la manera como los estudios sobre marginalidad describan esta situacin hace treinta aos, recuperando en el escenario actual particular vigencia (Nun, Marn y Murmis, 196S; Nun, 1969, 1999a). En la etapa del capitalismo monopolio deca Nun (1969) ya en los aos 60- y especialmente en los pases de Amrica Latina, una parte de la superpoblacin relativa poda dejar de cumplir la funcin de ejrcito industrial de reserva, transformndose en masa marginal, innecesaria, disfuncional y peligrosa para la estabilidad poltica o econmica. Se afirmaba que la creciente expansin del sector informal de la economa posibilitaba que quienes integraban una masa marginal para las empresas del sector moderno (que no los requeriran por no reunir las calificaciones necesarias) pudieran, en cambio, ser ejrcito industrial de reserva para el sector informal. Pero era posible que existiera, en ltima instancia, una parte de la superpoblacin relativa que fuera "marginal al cuadrado", es decir, afuncional y prescindente tambin para el sector informal. EQ este caso, tal masa podra ser disfuncional y peligrosa para el sistema social.

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protagonistas, la economa social constituye en sus expectativas una primera estacin y no la ltima de una estrategia que procura insertarse en un empleo asalariado "de verdad", para as lograr una largamente esperada movilidad social; por mucho que esta estrategia no encuentre asidero objetivo en las condiciones bajo las cuales funcionan actualmente los mercados primarios de trabajo. Dicho en otros trminos, bajo las economas de la pobreza no parece florecer la autonoma sino una mayor dependencia del Estado, de las agencias promotoras y de las organizaciones poltico-gremiales generadoras de una estrategia de poder institucional. Tampoco parecen emerger de estas prcticas un nuevo tipo de conciencia colectiva o de organizacin poltica ni una nueva forma de economa. Muy lejos de todo ello, surge de estas prcticas una mayor fragmentacin de los espacios sociales y de los actores polticos locales involucrados. Detrs de la afirmacin de "autonoma" se reproducen diferentes maneras de convalidar la marginalidad social y las condiciones poltico-ideolgicas que la hacen socialmente aceptable. En este orden de conflicto es que presenta particular relevancia evaluar con capacidad crtica la salida que est teniendo la sociedad salarial corporativa, sus derivaciones en trminos de fragmentacin social y la emergencia de nuevas formas de segregacin y precariedad en el mundo del trabajo. Siguiendo esta perspectiva, cabe destacar algunas de las condiciones que parecen dominar el escenario de la reproduccin socioeconmica de los segmentos que conforman la economa de la pobreza: a) creciente alejamiento de la estructura social del trabajo formal (dominado por los mercados primarios) y las redes asociativas tradicionales (sindicatos, partidos polticos clasistas); b) particular reforzamiento de los lazos familiares y comunitarios de reciprocidad como reaccin y efecto de los procesos impuestos de segregacin residencial y de precarizacin de las condiciones de reproduccin social (educacin, salud y previsin social), y c) creciente auto aislamiento frente a los sectores medios y el resto de la estructura social dominante (mercados, circuitos y valores cada vez ms globalizados) como un mecanismo de tipo estratgico-defensivo. Este avance de la segmentacin en distintas esferas de la vida social constituye una importante fuente de tensin y conflicto. En particular debido a que la mayor parte de la sociedad argentina mantiene vigente aunque debilitado- un ideal de progreso de oportunidades, construido histricamente a travs de la generalizacin de fuentes de movilidad social y el acceso aunque no universal- a robustas instituciones de bienestar. Por lo mismo, las actuales iniciativas de sectores afectados por la prdida de sus capitales econmicos y sociales, la devaluacin de sus capitales humanos y el deterioro de oportunidades de movilidad social implican la puesta en acto de una reaccin contra la falta de posibilidades de movilidad, seguridad y bienestar que prometiera en su momento el modelo desarrollista del Estado de bienestar nativo. Del mismo modo como las corporaciones polticas, sociales y gremiales tradicionales reivindican aunque cada vez con menor xito- la cuota pactada de poder y de privilegios, los nuevos actores sociales demandan su particular cuota poltica y econmica de resarcimiento histrico, reconocimiento institucional y derechos de excepcin. De esta manera, la pobreza generalizada a la vez que polticamente movilizada y reivindicada- en una sociedad en crisis implica una redefinicin de los lazos sociales, pero no en clave de "autonoma" e "integracin" sino de '"dependencia" frente al Estado- y de "fragmentacin" entre actores e intereses marginados-; de ninguna manera una anomia individual, ni tampoco ausencia o vaco de vnculos sociales. 20

La economa social no garantiza una reparacin de los lazos de integracin y de los soportes perdidos por el desmantelamiento de los vnculos asociativos y corporativos del trabajo asalariado, al mismo tiempo que la afirmacin de su identidad y su reclusin sobre el espacio territorial no hacen ms que profundizar la crisis de ese orden, sin capacidad efectiva de modificar las condiciones generales de dominacin y dar solucin a la profunda crisis del capitalismo argentino. De manera que lo ms destacado del actual proceso sociopoltico no es el alto grado de reaccin, identidad o autoorganizacin social que la crisis del empleo y la sociedad de bienestar generan entre los pobres, marginados y desplazados, sino los efectos de mutacin que el conjunto de la situacin (desamparo + reaccin) tiende a producir sobre el orden social, poniendo en escena respuestas desde abajo que reproducen de manera ampliada y sin solucin una matriz atomizada y conflictiva de integracin social. Cul es el cambio social que promueven las economas de la pobreza? Por mucho que se busque, los actores movilizados alrededor de la llamada economa social o la autonoma econmica no parecen ser agentes directos del cambio social en un sentido progresista. Ni a nivel global, ni a nivel local. En primer lugar, porque sus prcticas y representaciones sirven al fortalecimiento de lazos de reciprocidad y estrategias de subsistencia competitivas en un marco dominado por la atomizacin de intereses y formas de organizacin. En segundo lugar, porque tales prcticas tienden a generar un debilitamiento cuando no una degradacin- de los derechos universales de ciudadana a favor de demandas particulares que no convocan un mayor progreso econmico y social12. Los procesos de cambio social surgen a partir de vectores globales formados por condiciones iniciales frgiles, sometidas a permanentes desequilibrios y alternativas de accin. De este modo, las soluciones pueden estar "amalgamadas" y desarrollarse una pluralidad de patrones sociales (estructuras, formas de organizacin y modos culturales), pero siempre dentro de un orden dinmico estructurante. Por lo mismo, en vez de un actor privilegiado cabe esperar la existencia de una variedad caleidoscpica de agentes de cambio (aunque no todos con igual poder). De igual modo, en vez de un resultado homogeneizador cabe encontrar una explosin de trayectorias a partir de una distribucin compleja de alternativas biogrficas, sociales e histricas. En este campo de disputas las nuevas formas contestatarias adquieren una influencia no menor sobre el cambio social. Lejos de ser las economas de la pobreza protagonistas directas del cambio a travs de sus efectos de construccin de identidad o de afirmacin de autonoma, lo son en trminos del impacto de sentido que generan tales prcticas en la opinin pblica y en los sectores de poder. Al respecto, cabe preguntarse qu dice sin decir la existencia misma de las economas de la pobreza. Al menos stas pueden significar tres mensajes: 1) muestran el fracaso y la impotencia del capitalismo argentino para resolver los dficits de inclusin social universal; 2) desafan los lmites econmicos e institucionales que presenta el Estado para atender los reclamos sociales masivos, el vaco poltico-institucional para regularlos y la debilidad de la sociedad civil para neutralizarlos, y 3) ponen en escena el potencial disponible por parte de la sociedad informal y marginada para atender su propia reproduccin al margen o en contra de la sociedad estructurada. En cualquier caso, estos impactos de sentido amenazan y preanuncian un riesgo para la matriz dominante, tensndola en direccin a una redefinicin del contrato social y del
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En este sentido, el proceso as representado convoca a pensar en un deterioro social no del tipo de la degradacin caracterial que describe Sennett (2000) para las sociedades pos-industriales, sino ms bien del tipo descripto como formas de segregacin por Wacquant (2001) para el nuevo patrn de reproduccin que asume la marginalidad urbana en el mundo.

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sistema de control poltico. Ahora bien, en los hechos tal redefinicin con el acuerdo no explcito ni consciente entre las partes- parece avanzar en un sentido claramente opuesto a garantizar los derechos de igualdad de oportunidades, autonoma de accin poltica e integracin social frente a los procesos de globalizacin. La reaccin dominante se centra en el reconocimiento del derecho de subsistencia bajo reglas de reclusin y confinamiento. En este sentido, no parece acertada la idea de sobredimensionar el papel transformador ni el carcter novedoso de estas formas de reciprocidad. Ni siquiera incluso cuando tales estrategias colectivas adoptan la forma de grupo de presin o movimiento poltico reclamador de derechos de ciudadana. Detrs de estas expresiones cabe reconocer demandas dirigidas a reivindicar la actualizacin de una incumplida modernizacin. Ms all de las prcticas autogestionarias y de los discursos en favor de la "autonoma", tales movimientos convocan al propio Estado como el principal actor necesario y a una variedad de actores poltico-gremiales y lderes sociales locales como los principales promotores del fenmeno, todos en procura de negociar la conflictividad social. El Estado es cada vez ms receptivo a las demandas de subsistencia y autonoma de las economas de la pobreza y menos eficiente en cuanto a arbitrar en los conflictos que los propios actores plantean. De esta manera, la novedad de la actual matriz social y poltica no parecen ser los nuevos movimientos sociales sino la creciente aceptacin, legitimacin e institucionalizacin que logra -a travs del accionar de los propios reclamadores- el "antiderecho" a contar con un trabajo informal, precario y no registrado, de mantenerse en la pobreza y a ser pobre de otros derechos, a vivir en la marginalidad econmica y poltica, a competir por beneficios o compensaciones especiales, a obtener tales beneficios es tanto se sigan las reglas de la negociacin legal y el confinamiento inofensivo. Es decir, lo importante y verdaderamente-novedoso de. la nueva matriz social contestataria no parecen ser el contenido de sus discursos ni las prcticas sociales que crean para s, ni tampoco sus acciones colectivas contra el poder, sino el efecto de sentido que se va construyendo "fuera de ella", otorgando a los grupos dominantes la capacidad de dar respuesta poltica a viejas demandas sociales de inclusin ciudadana. De este modo casi perverso, sin nuevos protagonismos ni efectos virtuosos, parece producirse -aunque con direccin incierta- el cambio social en la Argentina actual. Por ahora, nada objetivamente distinto parece dejar la produccin social de sentido que moviliza estas prcticas.

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