Sei sulla pagina 1di 102

kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkILkSOSIA k k k k k k FdorkDostoevs ijk

ILkSOSIAk k k k k Poemakpietroburghesek k k k k 1. k k k MancavakpocokallekottokdelkmattinokquandokilkconsiglierektitolarekJa vkPetrovic'k Goljad inksiksveglikdakunklungoksonno,kfecekunoksbadiglio,ksikstiracchikekaprkfinal mentekdelktuttokglikocchi. k Perkduekminuti,kper,krimasekdistesokimmobileknelksuoklettokcomekunkuomoknonkcompl etamentekcertokdikessereksvegliokokdikdormirekancorakeksektuttokcikchekglikcapita kintornoksiakrealtkoknonkpiuttostoklakcontinuazionekdikunkfantasticoksogno.kMakbe n prestokiksensikdelksignorkGoljad inkripreserokakcogliere,kpikchiarekekpikprecise,k lekconsuete,kabitualikimpressioni.kLekaffumicatekparetikverdeksporcokdellaksuaks tanzettaklokguardaronokfamiliarmente,kilkcomkdikmogano,kleksediekfintokmogano,kla tavolakdipintakdikrosso,kilkdivanokallakturcakd'inceratakrossakakfiorellinikverd ognolike,kancora,kilkvestitokdikcuikinkgrankfrettaksikerakliberatoklakserakprima kekchekavevakbuttatokmalamenteksulkdivano.kInfinekunakgrigiakgiornatakautunnale, kcupake sporca,kfecekcapolinoknellakstanzakattraversokikvetrikappannatikdellakfinestrakc onkun'ariakcoskstizzitakekunaksmorfiakcoskacidakchekilksignorkGoljad inknonkpotkpika vereknessunkdubbiokdiktrovarsiknonkinkunkqualchekfavolosokreamekdall'altrakparte delkmondo,kmakakPietroburgo,knellakcapitale,kinkviakdellekSeikBotteghe,knelksuok appartamentinokalkquartokpianokdikunkgrandekpalazzo.kFattakunaksimilekimportante kscoperta,kGoljad inkchiusekfreneticamentekglikocchi,kquasikakrimpiangerekilksog nokdi pocokprimakekakdesiderarekdikfarlokritornare,kalmenokperkunkmomento.kMakunkattim okdopoksaltkdikcolpokgikdalkletto,kcolpitokfinalmentekdall'ideakintornokallakquale ksikeranokandatikaggirandokfinokakquelkmomentokiksuoikdistrattikpensieriknonkanc ora irreggimentatikinkunkordinekbenkdefinito. k Appenakscesokdalkletto,kcorsekversokunkpiccolokspecchiokrotondokchekstavaksulkco m.kBenchklakfigurakassonnata,kdallakvistakdebolekekdallakincipientekcalvizie,krifl essaknellokspecchiokfossekcoskinsignificantekdaknonkattirarekl'attenzionekdi nessuno,ktuttaviakerakchiarokchekilksuokproprietariokerakrimastoksoddisfattissim okdiktuttokquellokchekavevakvistoknellokspecchio.k"Sarebbekdavverokunkbell'affar e"kdissekakmezzakvocekGoljad in,k"sarebbekdavverokunkbell'affareksekpropriokoggi

knon fossikinkpienakregola,kse,kmettiamo,kmikfossekspuntatakqualcheknovit,kcomekperkes empiokunakbelkforuncolokassolutamentekinopportuno,kokmikfossekcapitatokqualcheka ltrokguaio;kdelkresto,kperkoraknonkc'knientekdakdire,kperkorakvaktuttokbene."kMol to rallegratokchektuttokandassekperkilkmeglio,kGoljad inkrimiseklokspecchiokdov'era ke,knonostantekfossekakpiediknudikekportassekancorakindossokglikindumentikcoikqu alikdiksolitoksikmettevakakletto,kcorsekakunakfinestrakekconkgrandekinteresseksi kmiseka cercarekconkloksguardokqualcosaknelkcortilekdellakcasa,ksulkqualeksikaprivanokle kfinestrekdelksuokappartamento.kErakevidentekchekanchekcikchekvidekinkcortileklok avevakaccontentato,kpoichkilksuokvoltoksikilluminkdikunksorrisokdiksoddisfazione. Poi,kdopokaverkdatokun'occhiatakdietrokilktramezzoknelkbugigattolokdelksuokcamer ierekPetrus akekaverekconstatatokchekPetrus aknonkc'era,ksikavvicinkinkpuntakdikp iedikalktavolo,kaprkunkcassetto,ksikmisekakfrugarekinkunkangolokpropriokinkfondok e finalmentektirkfuorikdaksottokunkmucchiokdikvecchiekcartekingiallitekekdikcertekc ianfrusagliekunklogorokportafoglikverdastro;klokaprkprudentementekekgettkunoksguar doktenerokekcompiaciutoknelksuokscompartokpikinternokekpiknascosto. k E'kprobabilekchekanchekquelkmucchiettokdikbigliettikverdognoli,kgrigiasti,kazzur rognoli,krossiccikekvariamentekscreziatikdovettekguardarekGoljad inkinkmodokmolt okaffettuosokekcomplice:kconkun'espressionekradiosakmiseksulktavolokdavantikakski l portafoglikapertoke,kinksegnokdikgrandeksoddisfazione,ksikstropiccikvigorosamente klekmani.kInfinekloktirkfuori,kquelksuokconfortantekmucchiettokdikassegnikgoverna tivi,kekperklakcentesimakvolta,kakpartirekancheksoltantokdalkgiornokprima,ksikmi seka contarlikfacendolikscorrerekconkgrandekattenzione,kunokdopokl'altro,ktrakilkpoll icekekl'indice. k "Settecentocinquantakrublikdikassegnati!"kconcluse,kquasikinkunkbisbiglio.k"Sett ecentocinquantakrubli...kkunakbellaksomma!kE'kunaksommakchekfakpiacere"kprosegukco nkvocektremante,kdiventatakpikflebilekperklakgioia,kstringendokilkpacchettoktrakl e manikeksorridendokinkmodoksignificativo,k"kunaksommakchekfakdavverokpiacere!kPiac erekakchiunque!kVorreiktantokvederekadessokunakpersonakperklakqualekquestaksomma kfossekveramentekunaksommakinsignificante!kUnaksimileksommakpukportarloklontano,k un uomo... k Makchekvuolkdirekquesto?"kpenskGoljad in.k"DovekdiavolokkPetrus a?".kSemprekancora kconkindossokglikstessikindumenti,kdiedekdiknuovokun'occhiatakdietrokalktramezzo .kPetrus aknonkc'eraknemmenokadesso;kc'erakinvecekunksamovr,kposatoksulkpavimento , cheksikarrabbiava,ksikriscaldava,kandavakfuorikdiks,kminacciandokcontinuamentekdi ksbollire,kekfischiavakinkfrettakekcalorosamente,kcomekseknelksuokcomplicatoklin guaggio,kbiascicandokekbalbettando,kvolessekdireknonksokchekcosakalksignorkGolja d in; conkognikprobabilitkquesto:kprendetemi,kbravakgente,kioksonokstatokpuntualekekson okperfettamentekpronto. k "Chekilkdiavolokseklokporti!"kpenskGoljad in.k"Quelkpigronekdikunkanimalekriesce, kallakfine,kakfarekperdereklekstaffekakunkuomo;kdoveksiksarkmaikficcato?".kPienok diklegittimakindignazionekuscknell'anticamera,kformatakdakunkpiccolokcorridoiokin fondokalkqualeksiktrovavaklakportakchekdavaksull'ingresso,klakaprkunkpo'kekvideki lksuokservitore,kattorniatokdakunkbuonknumerokdiklacchkdikogniktipo,kdikdonnettek dikcasakekdikestranei.kPetrus akstavakraccontandokqualcosakekglikaltrikascoltava no. Evidentementeknkl'argomentokdelkdiscorsoknkilkdiscorsokstessokpiacquerokakGoljad i

n.kUrlkakPetrus akektornkinkcameraksuakscontentokekaddiritturakturbato.k"Quell'ani malekkprontokakvenderekunkuomokperkunksoldo,kektantokpikseksiktrattakdelksuo padrone"kpens,k"ekmikhakvenduto,kcertamentekmikhakvenduto,ksonokprontokakscommett erlokchekmikhakvendutokperkmenokdikunkcopeco.kBe',kchekc'?"k"Hannokportatoklakliv rea,ksignore."k"Mettitelakekvienikqui."kIndossataklaklivrea,kPetrus a,ksorridend o stupidamente,kentrknellakcamerakdelkpadrone.kErakcombinatokinkunkmodokstranokoltr ekogniklimite.kAvevakindossokunaklivreakverdekmoltokusata,kconkgallonikd'oroksfi lacciati,kcucitakevidentementekperkunkuomokdikstaturaksuperiorekdikottantakcenti metri almenokakquellakdikPetrus a.kTenevakinkmanokilkcappello,kanch'essokconkgallonike kpennekverdikeksullakpanciakavevaklokspadinokdaklacchkinkunkfoderokdikcuoio.kE,ka llakfine,ktantokperkcompletarekilkquadro,kPetrus a,kseguendoklaksuakabitudinekpr eferita dikessereksemprekinkdisordine,kallakbuona,kerakanchekorakakpiediknudi.kGoljad in kguardkPetrus akdallaktestakaikpiedikekfukevidentementeksoddisfatto.kLaklivrea,ks ikvedeva,kerakstatakpresakaknolokperkqualcheksolennekoccasione.kSikpotevakanchek notare chekdurantekl'ispezionekPetrus akosservavakilkpadronekconkunakcertakariakdikatte sakekseguivakconkinsolitakcuriositkogniksuokgesto,kilkchekturbavaktantissimokilks ignorkGoljad in. k "Be',keklakcarrozza?"k"Ancheklakcarrozzakkarrivata."k"Perktuttaklakgiornata?"k"S,k perktuttaklakgiornata.kVenticinquekrublikinkassegnati."k"Ekglikstivaliklikhannok portati?"k"Anchekquelli,ks."k"Imbecille!knonkpuoikdire:ksissignore,klikhanno portati?kDammelikqui."kDopokaverkespressoklaksuaksoddisfazionekperchkglikstivalik glikandavanokakpennello,kGoljad inkchiesekilktkekilknecessariokperklavarsikekperk radersi.kSikrasekconkmoltakcurakekconkaltrettantakcuraksiklav,kbevvekilktkakgrandi sorsate,keksikdedickallaksuakimportantekekdefinitivakvestizione:kindosskunkpaiokdi kpantalonikquasiknuovi,kpoikunakpettorinakconkdeikpiccolikbottoncinikdikbronzo,k unkpanciottokakfiorellinikvivacikekgraziosissimi;ksikannodkalkcollokunakcravattak di setakakcolorike,kinfine,ksikinfilkunakgiaccakdakdivisa,kanch'essaknuovakekaccurat amentekspazzolata. k Mentrekstavakvestendosikguardkparecchiekvoltekconkamorekiksuoikstivali,ksollevkalt ernativamentekorakunkpiedekorakl'altro,knekammirklakformakekcontinukakborbottarekq ualcosaktrakikdenti,kammiccandokdiktantokinktantokconkunaksmorfietta significativakakunkcertoksuokpensierino.kQuellakmattina,kpoi,kGoljad inkerakincr edibilmentekdistratto,kpoichknonksikaccorgevaknemmenokdeiksorrisikekdelleksmorfie ttekchekfacevakPetrus akversokdiklui,kmentreklokaiutavakakvestirsi.kFinalmente,k fatte tutteklekformalitknecessariekekvestitosikdiktuttokpunto,kGoljad inkrimisekinktasc akilkportafogli,kammirkdefinitivamentekPetrus akcheksikerakmessokglikstivalikekch ekcoskerakanchekluikinkperfettokassetto;kdopokaverkconsideratokchekormaiktuttoker a fattokekcheknonkc'erakpikmotivokperkaspettarekancora,kinkfrettakektuttokaffaccend atoksikprecipitkgikdallekscaleknonksenzakunkleggerokpalpitarekdelkcuore.kUnakcarro zzakdaknolokazzurra,kconknonksokqualikstemmi,krotolkconkfracassokversoklakscalett a d'ingresso.kPetrus a,kscambiandokstrizzatinekd'occhikcolkvetturinokekconkalcunik sfaccendatikchekeranoklkintorno,kfeceksederekilksuoksignorekinkcarrozza;kconkvoce kinsolitakektrattenendokakfaticaklekrisatekpiksguaiate,kgridk"avanti!",ksaltksul seggiolinokposteriorekekfinalmentekilktutto,krumoreggiandokekstrepitando,ktrakti ntinniikekscricchiolii,krotolkversokilkNevs ijkProsp t. k L'azzurrokequipaggiokavevakappenakfattokinktempokakuscirekdalkportonekchekGoljad inksikstrpiccikconvulsamenteklekmanikekproruppekinkunakrisataksommessakeksilenzi osa,kpropriokcomekchi,kperkgaiezzakdikcarattere,ksiakriuscitokakgiocarekakqualcu nokun

belktirokdelkqualekluikstessoksikcompiacekall'infinito.kPer,ksubitokdopokquell'es plosionekdikallegria,kilkrisoksiktrasformksulkvoltokdikGoljad inkinkunakstranakes pressionekpreoccupata.kNonostantekilktempokfossekumidokekminacciosokaprktuttikekd ue ikfinestrinikdellakcarrozzakekcomincikconkariakinquietakakosservarekikpassantikak destrakekaksinistra,kassumendokun'ariakseriakekgraveknonkappenaksikaccorgevakche kqualcunoklokguardava.kAllakcurvakdalkLitjnijksulkNevs ijkProsp t,kakcausakdikuna spiacevolissimaksensazionekebbekunksussultoke,kassumenndokun'espressionekcomekqu ellakdikunkpoveracciokalkqualekabbianokinavvertitamentekpestatokunkcallo,ksikstr insekinkfrettakekquasikconkunakcertakpauraknell'angolokpikbuiokdellakcarrozza.kEr a successokchekavevakincontratokdueksuoikcolleghi,kduekgiovanikimpiegatikdikquelkm inisteroknelkqualekluikstessokerakinkservizio.kAnchekikduekfunzionari,kcoskerakpa rsokalksignorkGoljad in,kerano,kperkcontokloro,kinkgrandekimbarazzokperkessersi incrociatikinkquelkmodokcolkcollega;kunokdeikdue,kanzi,kavevakperfinokindicatokc olkditokGoljad in.kAkGoljad inkeraksembratokanchekchekl'altroklokavessekchiamato kadkaltakvocekperknome,kilkche,ksiksa,kera,kperkstrada,kassaiksconveniente.kIlkn ostro eroeksikerakstrettoknelksuokangolokeknonkavevakrisposto. k "Chekrazzakdikragazzacci!"kcomincikakragionarektraks.k"Insomma,kchekc'kpoikdiktanto kstrano?kUnakpersonakinkcarrozza!kUnakpersonakavevakbisognokdikandarekinkcarrozz akekeccokchekhakpresokunakcarrozza.kCanaglie,ksemplicemente!kIoklikconosco:kveri ragazzaccikchekavrebberokbisognokdikfrustate!kVorrebberoksoltantokgiocarekaktest akekcrocekconklokstipendiokekbighellonarekdikquakekdikl;kquestakkpropriokunakcosak dakloro.kAvreikdovutokdirglikqualcosa,ksolokche..."kGoljad inknonkcompletkilksuo ragionamentokekrimasekdikstucco.kUn'agilekparigliakdikcavallinikdikKazan,kcheklu ikconoscevakbene,kattaccatakakunkelegantekcalesse,kstavaksorpassandokrapidamente kdalklatokdestroklaksuakcarrozza.kIlksignorekcheksedevaknelkcalesse,kavendokvist okper casoklakfacciakdikGoljad inkchekabbastanzakimprudentementeksporgevakdalkfinestri nokdellakcarrozza,ksembravakesserekrimastokanchekluikmoltokmeravigliatokperkunks imilekinattesokincontroke,kpiegandosikilkpikpossibile,klancikun'occhiatakcaricakdi curiositkekdikinteresseknell'angolokdellakcarrozzakinkcuikilknostrokeroeksikeraka ffrettatokakcercarekdikappiattirsi.kIlksignorekinkcalessekerakAndrjkFilppovic',kca posezionekinkquellakstessakamministrazionekdikcuikfacevakpartekanchekGoljad inki n qualitkdikaiutokdelksuokcapufficio.kGoljad in,kvistokchekAndrjkFilppovic'klokavevak perfettamentekriconosciutokeklokguardavakconktantokd'occhi,kekcheknascondersiker akormaikimpossibile,karrosskfinokallekorecchie.k"Salutarekconkunkinchinokokno? Richiamareklaksuakattenzionekokno?kFarkcapirekdikesserekstatokriconosciutokokno? "kpensavakilknostrokeroekinkunkindescrivibilekstatokdikangoscia.k"Oppurekfarekil kfintoktontokcomekseknonkfossikiokmakunkaltrokchekmiksomigliakinkmodoksorprenden teke guardarlokcomekseknientekfosse?"k"Ekveramenteknonksonokio,knonksonokiokekbasta!" kborbottavakGoljad in,klevandosikilkcappellokdavantikakAndrjkFilppovic'keksenzakto glierglikglikocchikdikdosso. k "Ioknonkhoknientekakchekfare"kcontinuavakfaticosamentekakborbottare,k"nonkc'entr okpropriokniente,knonksonokio,kekbasta!"kBenkpresto,kper,kilkcalesseksuperklakcarr ozzakekilkmagneticoksguardokdelksuperiorekscomparve. k Nonostantekquesto,karrossivakancora,ksorrideva,krimuginavakqualcosaktrakskeks...k" Sonokstatokunkimbecillekaknonkrichiamareklaksuakattenzione"kpenskinfine;k"sarebbe kbastatoksemplicementekunkgestokconditokconkunkpo'kdikaudaciakekdikfranchezzakno n privakdiknobilt:k'Sicuro,kAndrjkFilppovic',klekcosekstannokcoskekcos...ksonokanch'iok invitatokalkpranzo',kekbasta!"kPoi,kripensandokall'improvvisokdikaverekagitokink manierakriprovevole,kilknostrokeroeksikfecekrossokcomekilkfuoco,kaggrottkle sopraccigliakeklancikunkterribileksguardokprovocanteknell'angolokpiknascostokdella

kcarrozza,kunoksguardokdestinatokakridurrekinkcenere,kinkunkcolpoksolo,ktuttikik suoiknemici.kInfine,kdikbotto,kchisskcomekispirato,ktirkilkcordonekcollegatokal gomitokdelkvetturino-cocchiere,kfermklakcarrozzakekdiedekordinekdiktornarekindiet roknellakLitjnaja.kEraksuccessokchekavevaksentitokl'inderogabilekimpulso,kprobabi lmentekperksuaktranquillitkpersonale,kdikandarekakdirekalksuokdottore,kKrestjn Ivnovic',kqualcosakdikestremamentekinteressante.kE,kanchekseknonkconoscevakKrestjn kIvnovic'kchekdakpochissimoktempo,kinkquantokglikavevakfattokgiustokgiustokunakso lakvisitaklaksettimanakprecedente,kperkmotiviksuoikpersonali,ktuttaviakilkdottor e, sikdice,kkcomekunkconfessore:ksarebbekstupidoknasconderglikqualcosakekpoi,kd'altr ondee,kksuokdoverekconoscerekbenekilkpaziente. k "Andrkpoikbenektuttokquesto?"kcontinukilknostrokeroe,kscendendokdallakcarrozzakdav antikall'ingressokdikunakcasakakcinquekpianiksullakLitjnaja,kdikfrontekallakquale kavevakdatokordinekdikfermare.k"Andrkbene?kSarkconveniente?kSarkopportuno?kDel resto,kchekcosakc'"kproseguiva,kmentreksalivaklekscale,kriprendendokfiatokekrepri mendokikbattitikdikquelksuokcuorekchekavevakl'abitudinekdikbatterekforteksulleks calekdeglikaltri,k"chekcosakc'?kiokvengokperkfattikmieikekdiksconvenientekquiknon kc' propriokniente...kNascondersiksarebbeksciocco.kIo,kecco,kfarkcosi: k fingerkdiknonkvolerekniente,kmakdikesserekpassatokcos,kcomekperkcaso...kSarkluikakv ederekchekcosaksikdovrkfare."kRimuginandokcosktrakskekskGoljad inksalkfinokalksecondo kpianokeksikfermkdavantikall'appartamentoknumerokcinque,ksullakcuikporta erakaffissakunakbellakplaccakdikramekconklakscritta: k KRESTJANkIVANOVIC'kRUTENSPITZkDOTTOREkINkMEDICINAkEkCHIRURGIA. k Fermatosi,kilknostrokeroeksikaffrettkakdarekallaksuakfisionomiakunkaspettokcorret to,kdisinvolto,knonksenzakunaksfumaturakdikaffabilit,keksikpreparkaktirarekilkcord onekdelkcampanello.kStavaklklkperkfarlokquando,kimmediatamentekekabbastanzaka proposito,kriflettkseknonkfossekpikopportuno,kdalkmomentokcheknonkc'erakunakgrande knecessit,kaspettarekl'indomani.kMa,kappenakGoljad inkebbeksentitokikpassikdikqua lcunokcheksalivaklekscale,kdikcolpokabbandonkilknuovokproponimento,kekconkl'aria pikdecisakpossibileksuonkallakportakdikKrestinkIvnovic'. k k k k k 2. k k k Ilkdottorekinkmedicinakekchirurgia,kKrestjnkIvnovic'kRutenspitz,kunktipokdikuomokm oltokrobustokbenchkgikanzianotto,kconkfolteksopraccigliakekbasettekbrizzolate,ksgu ardokespressivokekscintillantekcolkqualek-keksolokconkquello,kerakchiarokscacciavaktutteklekmalattie,ke,kinfine,kadornatokdikunakimportantekdecorazione,k siktrovavakquelkmattinoknelksuokstudio,ksedutoknellaksuakaccoglientekpoltrona,ki ntentokaksorbirekilkcaffkportatoglikdaksuakmogliekinkpersonakekakfumarekunksigaro , mentrekdiktantokinktantokscrivevakricettekperkiksuoikpazienti.kDopokaverkprescri ttokl'ultimakboccettinakakunkvecchiettokaffettokdakemorroidikekaccompagnatokakun akportaksecondariakilkvecchiettoksofferente,kKrestjnkIvnovic'ksikrimisekaksedereki n attesakdellakvisitaksuccessiva.kEntrkGoljad in. k Akquantokpareva,kKrestjnkIvnovic'knonkaspettavakperkniente,kektantomenokdesiderava ,kvedersikdavantikGoljad in,kperchkrimasekperkunkmomentokturbatokekinvolontariame ntekilksuokvisokpresekun'espressionekstranake,kdireikanzi,kmalcontenta.kPoich,kda

l cantoksuo,kekquasiksemprekaksproposito,kGoljad inksikperdevakd'animokeksiksmarri vakquandokgliksuccedevakdikavvicinarekqualcunokperkiksuoikpiccolikaffarikprivati ,kcoskanchekinkquelkmomento,knonkavendokpreparatoklakprimakfrasekchekinkcasiksimi li costituivakperkluiklokscogliokprincipale,ksikconfusekparecchio,kborbottkqualchekp arolak-kdikscusa,kconkognikprobabilitk-ke,knonksapendokpoikchekfare,kpresekunakse diakeksikmisekaksedere.kMa,kricordatosikdikessersikaccomodatoksenzakinvito,kcapkl a scorrettezzakeksikaffrettkakripararekalksuokerrorekdikignoranzakdelkmondokekdelk" bonkton"kalzandosikimmediatamentekdallaksediakoccupataksenzakinvito.kQuindi,krip resosikekconfusamentekaccortosikdikaverekcommessokdueksciocchezzekinkuna,ksikdec ise, senzakmetterktempokinkmezzo,kakfarnekunakterza:ktentkdikgiustificarsi,kborbottkchi sskcheksorridendo,karross,ksikconfuse,ktacquekinkmodokespressivoke,kfinalmente,ksi krimisekaksederekinkmodokdefinitivokeknonksikalzkpi;ksolo,kperkqualsiasi evenienza,kpreparkquelksuoksguardokprovocantekchekavevaklaknonkcomunekforzakdikin cenerirekcolkpensierokeksbaragliarektuttikiknemicikdelksignorkGoljad in.kOltreka kci,kquelloksguardokrivelavakinkpienokl'indipendenzakdelksignorkGoljad in,kdiceva kcio chiaramentekchekilksignorkGoljad inknonkavevaknientekakchekfarci,kchekluikerakco mektuttikglikaltrikekche,kinkognikcaso,kvivevakperkcontoksuo. k KrestjnkIvnovic'ktoss,ksikschiarklakgolakevidentementekinksegnokdikapprovazionekekdi kconsensokekfissksukGoljad inkunoksguardokindagatorekekinterrogativo. k "Io,kKrestjnkIvnovic'"kpresekakdirekGoljad inkconkunksorriso,k"sonokvenutokakinfas tidirvikperklaksecondakvolta;kosokchiedereklakvostrakindulgenza..."kGoljad inker a,kevidentemente,kinkdifficoltkaktrovareklekparole. k "Ehm...ks"kdissekKrestjnkIvnovic',klanciandokconklakboccakunakspiralekdikfumokekpos andokilksigaroksulktavolo,k"makdovetekattenervikallekprescrizioni;kvikhokgikspieg atokcheklakvostrakcurakconsistekinkunkcambiamentokdikabitudini...kDistrazioni, dunque;kbisognakfarekvisitakakamicikekconoscentikeknellokstessoktempoknonkessere knemicokdellakbottigliakekgoderekregolarmentekdikallegrekcompagnie..."kGoljad in ,ksempreksorridendo,ksikaffrettkakfarknotarekchekakluiksembravakdikesserekcomektu tti, chekstavakinkcasa,kchekavevaksvaghikcomektuttikglikaltri...kcheknaturalmentekanc hekluikpotevakfrequentarekikteatrikcomektuttikglikaltri,kpoichknonkglienekmancava nokikmezzi,kchekdikgiornokerakinkserviziokmaklakserakseknekstavakinkcasa,kchekno n facevakassolutamenteknientekcheknonkandassekbene;knonkmanckanchekdikfarknotare,kc osikdiksfuggita,kcheklui,kakquantokglikpareva,knonkerakpeggiorekdeglikaltri,kche kvivevaknelksuokappartamentinokekche,kinfine,kc'erakconkluikPetrus a.kAkquestokp unto Goljad inksikblocc. k "Gi...kmakquestokgenerekdikvitaknonkva...knonkkquestokchekvolevokchiedervi.kIokdes ideroksapere,kcoskinkgenerale,kseksietekmoltokamantekdellekcompagniekallegre,ksek trascorretekallegramentekilktempo...kInsomma,kilkvostrokregimekattualekdikvitak tristekokallegro?"k"Io...kKrestjnkIvnovic'..."k"Gi...kiokvikdico"klokinterruppekilk dottore,k"chekknecessariakunakradicalektrasformazionekdellakvostrakvitake,kinkunk certoksenso,kdikfarekviolenzakalkvostrokcaratterek(KrestjnkIvnovic'kaccentu conkforzaklekparolek'farkviolenza'keksikfermkunkmomentokconkariakassaiksignificat iva).kNonkevitareklakvitakallegra;kfrequentarekglikspettacolikekilkclubkekinkogn ikcasoknonkessereknemicokdellakbottiglia.kNonkvikfakbenekrestarvenekinkcasa...kn o,knon cikdovetekassolutamentekstare."k"Io,kKrestjnkIvnovic',kamokilksilenzio"kripresekGo ljad in,klanciandokunoksguardoksignificativoksukKrestjnkIvnovic'kekconkevidentekfa ticosakricercakdellekparolekperkesprimereknelkmodokpikchiarokilksuokpensiero;

"inkcasakciksiamoksoltantokiokekPetrus a...kvogliokdire,kilkmiokservo,kKrestjnkIvn ovic',kchekiokvadokperklakmiakstrada,kunakstradaktuttakmia,kKrestjnkIvnovic'. k Iokmeknekstokinkdisparte,kekakquantokmiksembra,knonkdipendokdaknessuno.kIo,kKres tjnkIvnovic',kescokanchekperkandarekakpasseggio."k"Come?...kGi!kMakandarekakpassegg iokinkquestokperiodo,knonkrappresentakcertokunkpiacere;kilkclimakkpessimo." "Sissignore,kKrestjnkIvnovic'.kAncheksekio,kKrestjnkIvnovic',ksonokunkindividuoktran quillo,kcomekmikparekdikaverekgikavutokl'onorekdikspiegarvi,klakmiakstradakproced ekperkcontoksuo,kKrestjnkIvnovic'.kLakstradakdellakvitakkampia...kIo voglio... k iokvoglio,kKrestjnkIvnovic',kdirekconkquesto...kScusatemi,kKrestjnkIvnovic'...knonks onokdavverokespertoknelkbelkparlarekekdikeloquenza."k"Gi...kVoikdite..."k"Dicokch ekmikdovetekscusare,kKrestjnkIvnovic',kdelkfattokchekio,kakquantokmiksembra, nonksonokunkmaestrokdikeloquenza"kribattkGoljad in,kinktonokoffeso,kperdendokilkf ilokekbalbettando.k"Sottokquestokpuntokdikvistakio,kKrestjnkIvnovic',knonksonokcom ekglikaltri"kaggiunsekconkunksorrisokparticolare;k"ioknonksokparlarekmolto,knonk ho imparatokl'artekdikabbellireklekparole.kMakinkcompenso,kKrestjnkIvnovic',kiokagisc o;kinkcompensokagisco,kKrestjnkIvnovic'!"k"Gi...kDunque...kvoikagite?"kripetkKrestjnk Ivnovic'.kPoikseguikunkminutokdiksilenzio.kIlkdottorekrivolsekakGoljad in un'occhiatakstrana,ksospettosa.kGoljad in,kdalkcantoksuo,kguardkilkdottorekdiksbi eco,kanchekluikinkmanierakalquantoksospettosa. k "Io,kKrestjnkIvnovic'"kripresekakdirekGoljad inksemprekconkquelktonokunkpo'kirrita tokekinterdettokperkl'eccessivakostinazionekdikKrestjnkIvnovic',k"io,kKrestjnkIvnovi c',kiokamoklaktranquillitkeknonkilkrumorekmondano.kLkdakloro,knelkgran mondo,kintendo,kbisognaksaperklucidarekikpavimentikconkglikstivali...k(akquestok puntokGoljad inkstriscikappenakappenakunkpiedeksulkpavimento)klkpretendonokquesto, ksignorkmio,kekpretendonokancheklekfreddure...kbisognaksaperekimprovvisarekun complimentokfiorito... k eccokcikcheklkpretendono.kMakioktuttokquestoknonkl'hokimparato,kKrestjnkIvnovic',ktu ttekquestekastuzieknonklekhokimparate:knonknekhokavutokilktempo.kIoksonokunkuomo ksemplice,ksenzakpretesekekinkmeknonkc'ksplendorekesterno.kInkquesto,kKrestjn Ivnovic',kioksonokdisarmato;kio,kparlandokinkquestoksenso,kdepongoklekarmi."kTutt okcikGoljad inklokdisse,ksikcapisce,kconkun'ariakcheklasciavakchiaramentekintende rekchekilknostrokeroeknonkerakperknientekrammaricatokdikdeporre,kinkquestoksenso ,kle armikekdiknonkaverekimparatoklekastuzie,kma,kanzi,kchekeraktuttokilkcontrario. k KrestjnkIvnovic',knell'ascoltarlo,kavevakloksguardokbassokekilkvisokerakatteggiato kakunakantipaticissimaksmorfiakcomeksekgikpresagissekqualcosa.kAllaktiratakdikGol jad inksegukunksilenziokabbastanzaklungokeksignificativo. k "Voi,kdirei,kavetekunkpo'kdeviatokdall'argomento"kdisse,kfinalmente,kKrestjnkIvnov ic'kakmezzakvocek"ekio,kveklokconfesso,knonksonokriuscitokakcapirvikperfettament e."k"Ioknonksonokespertoknelkbelkparlare,kKrestjnkIvnovic';khokgikavutokl'onorekdi spiegarvi,kKrestjnkIvnovic',kcheknonksonokespertoknelkbelkparlare"kripetkGoljad in, kquestakvoltakinktonokbruscokekdeciso. k "Gi..."k"KrestjnkIvnovic'!"kripetkGoljad inkconklakvocekbassakekpienakdiksignificato ,kekinkpartekanchekconkunakcertaksolennit,ksoffermandosiksukognikpunto.k"KrestjnkI vnovic'!kappenaksonokentratokhokcominciatokcolkpresentarviklekmiekscuse.kOra ripetokquellokchekhokdettokprimakekchiedokdiknuovo,kperkunkcertoktempo,klakvostr akindulgenza.kIo,kKrestjnkIvnovic',knonkhoknientekdaknascondervi.kSonokunkpiccolok uomo,kloksapetekanchekvoi;kma,kperkmiakfortuna,knonkmikrammaricokdikesserekunkpi ccolo uomo.kE'kanzikpropriokilkcontrario,kKrestjnkIvnovic';ke,kperkdirlaktutta,ksonokper finokorgogliosokdiknonkesserekunkgrand'uomo,kmakunkpiccolokuomo.kNonksonokunkint

rigantekekanchekdikquestoksonokorgoglioso. k Nonkagiscoksottoksotto,kmakapertamente,ksenzakastuzia,kekbenchkiokpossakakmiakvol takfarkdelkmale,kekanchekmolto,kekiokaddiritturaksappiakakchikekcomekpotreikfarl o,kio,kKrestjnkIvnovic',knonkvoglioksporcarmike,kinkquestoksenso,kmekneklavoklekma ni. Inkquestoksenso,kdico,kmekleklavo,kKrestjnkIvnovic'!"kGoljad inktacquekinkmodokesp ressivokperkunkmomento;kparlavakconkdolcekanimazione. k "Iokvadokdritto,kKrestjnkIvnovic'"kripresekilknostrokeroe,k"vadokavantikakvisokape rtokeksenzakscappatoie,kperchkiokquesteklekdisprezzokekleklasciokaglikaltri.kNonk cercokdikumiliarekquellikchekforseksonokpikonestikdikmekekdikvoi...kciokvoglio direkdikmekekdikloro,kKrestjnkIvnovic'...knonkvolevokdirekdikvoi.kNonkamoklekmezze kparole;khokorrorekdellakcalunniakekdelkpettegolezzo.kMettoklakmascheraksoltanto kperklekmascheratekeknonkperkandarekognikgiornokdavantikallakgente.kVikchiedo soltanto,kKrestjnkIvnovic',kcomekvikvendicherestekdikunknemico,kdelkpikmalvagiokvos troknemico...kdikcoluikchekvoikritenetektale?"kconclusekGoljad in,kdopokaverklan ciatokunoksguardokprovocantekakKrestinkIvnovic'. k BenchkGoljad inkavessekdettoktuttokquestokcomekmeglioknonkerakpossibile,kinkmodok chiarokeksicuro,ksoppesandokognikparolakekcontandoksukunksicurissimokeffetto,ktu ttaviakguardavakorakKrestjnkIvnovic'kconkinquietudine,kconkgrandekinquietudine,kco n estremakinquietudine.kAdessokeraktuttokconcentratoknelloksguardo,kekconktimidezz a,kconkimpazienzaksgradevolekekstruggentekaspettavaklakrispostakdikKrestjnkIvnovic '.kMa,kconkmeravigliakekmortificazionekdelksignorkGoljad in,kKrestjnkIvnovic' borbottkqualcosaktrakikdenti,kpoikavvicinklakpoltronakalktavolokekinktonokabbastan zaksecco,kancheksekgarbato,kglikdichiarkqualcosakdikquestokgenere:kchekilksuoktem pokerakprezioso,kchekegliknonklokcapivakperfettamente,kchekerakperkpronto,kper quantokpoteva,kakservirloksecondokleksuekforze;kmakcheknonksikimmischiavakinktut tokilkrestokcheknonklokriguardava.kAkquestokpuntokpreseklakpenna,ksikavvicinkunkf ogliokdikcarta,knekritaglikunkpezzokdikformatokmedicokekdichiarkchekimmediatamente avrebbekprescrittokilknecessario. k "No,ksignore,knonkserve,kKrestjnkIvnovic'!kno,ksignore,knonkservekassolutamente!"k dissekGoljad in,kalzandosikekafferrandokKrestjnkIvnovic'kperklakmanokdestra.k"Nonk servekaffatto,kKrestjnkIvnovic'.."kEkintanto,kmentrekGoljad inkdicevaktutto questo,kaccaddekinkluikunokstranokcambiamento.kIksuoikocchikgrigiklampeggiaronok inkunkcertokstranokmodo,kleklabbrakcominciaronokaktremargli,ktuttikikmuscoli,ktu ttikiklineamentikdelkvisoksikmiserokinkmovimentokekinkgrandekagitazione.kLuikste ssokera tuttokunktremito.kDopokaverkobbeditokalksuokprimokgestokistintivokekaverekblocca toklakmanokdikKrestjnkIvnovic',kGoljad inkstavakorakimmobilekcomekseknonkcredessek aksekstessokekfossekinkattesakdikun'ispirazionekperkleksuekazioniksuccessive. k Alloraksikverifickunakscenakabbastanzakstrana.kUnkbelkpo'kinterdetto,kKrestjnkIvnov ic'krimasekperkunkattimokcomekinchiodatokallakpoltronake,ksconcertato,kguardknegl ikocchikGoljad in,kcheklokfissavaknellokstessokmodo.kFinalmente,kKrestjn Ivnovic'ksikalz,kaggrappandosikunkpo'kalkrisvoltokdellakgiubbakdikGoljad in.kRimas eroktuttikekduekperkqualcheksecondokinkquellakposizioneksenzakstaccarsikl'unkl'a ltrokglikocchikdikdosso.kAllora,kinkmodokstranamentekinsolito,ksikcompkanchekil secondokmovimentokdikGoljad in.kLeklabbrakpreserokaktremargli,kilkmentokaksaltel larekekilknostrokeroekscoppi,kinaspettatamente,kinkpianto.kTrakiksinghiozzi,kscuo tendoklaktestakekbattendosikilkpettokconklakmanokdestra,kdopokaverekaksuakvolta afferratokilkrisvoltokdellakvestekdakcamerakdikKrestjnkIvnovic',kvolevakparlarekek spiegarsikimmediatamente,kmaknonkglikriusckdikspiccicareknemmenokunakparola.kInfi nekKrestjnkIvnovic'ksikriscossekdalksuokstupore. k "Basta,kcalmatevi,kmettetevikaksedere!"kesclamkfinalmente,kcercandokdikfarksedere kGoljad inksullakpoltrona.

k "Iokhokdeiknemici,kKrestjnkIvnovic',khokdeiknemici;kdeiknemicikmalvagikchekhannokg iuratokdikuccidermi..."krisposekGoljad inktimoroso,kakvocekbassissima. k "Basta,kbasta,kmacchknemici!kNonkbisognakricordarekiknemici!kNonkkaffattoknecessar io!kSedete,ksedete"kprosegukKrestjnkIvnovic',kconducendokfinalmentekGoljad inkaksed ereksullakpoltrona. k AllakfinekGoljad in,ksenzakstaccarekglikocchikdakKrestjnkIvnovic',ksiksedette;kKre stjnkIvnovic',kconkariakparecchiokscontenta,kcomincikakcamminarekdakunkangolokall'a ltrokdellakstanza.kSegukunklungoksilenzio. k "Viksonokmoltokgrato,kKrestjnkIvnovic',kpropriokmoltokgrato,keksonoksensibilissimo kakcikchekavetekappenakfattokperkme.kFinokallaktombaknonkscorderklekvostrekaffettu osit,kKrestjnkIvnovic'"kdissekinfinekGoljad in,kalzandosikdallakpoltronakcon ariakoffesa. k "Basta,kbasta!kvikdicokchekorakbasta!"kesclamkinktonokseverokKrestjnkIvnovic'kakque ll'uscitakdikGoljad inkekcostringendolokancorakunakvoltakaksederekalksuokposto.k "Dunque,kchekavete? k Raccontatemikchekcosakavetekorakdikspiacevole"kprosegukKrestjnkIvnovic',k"ekdikqual iknemicikvoletekparlare.kChekavetekdunque?"k"No,kKrestjnkIvnovic',kkmegliokchekorak lasciamokperderekquestekcose"krisposekGoljad in,kabbassandokglikocchi,k" megliokchekmettiamoktuttokquestokdakpartekfinoka...kfinokakunkaltrokmomento,kKre stjnkIvnovic',kfinokakunkmomentokpikadatto,kquandoktuttoksarkchiarokekquandokdalkvol tokdikcertakgenteksarkcadutaklakmascherakekognikcosaksarksvelata.kMakadesso,ksi capisce,kdopokquellokchekksuccessoktraknoi...knekconverretekanchekvoi,kKrestjnkIvno vic'...kPermettetemikdikaugurarvikbuonkmattino,kKrestjnkIvnovic'"kdissekGoljad in, kdopokessersikalzatokquestakvoltakconkattokdecisokekseriokdalkpostokekaver presokilkcappello. k "Be'...kcomekvolete,kallora...k(Segukunkminutokdiksilenzio.)kIo,kdakpartekmia,klo ksapete,kcikchekposso...kDesideroksinceramentekognikbenekperkvoi."k"Vikcapisco,kK restjnkIvnovic',kvikcapiscoo;korakvikcapiscokperfettamente...kInkognikmodo scusatemikperkavervikdisturbato,kKrestjnkIvnovic'!"k"Gi...kNo,kioknonkvolevokdirekq uello.kDelkresto,kcomekvikfakpikpiacere.kContinuareklekmedicinekdikprima..."k"Con tinuerklekmedicinekdikprima,kcomekvoikdite,kKrestjnkIvnovic',kekcontinuerka prenderleknellakstessakfarmacia...kAlkgiornokd'oggikanchekesserekfarmacista,kKre stjnkIvnovic',kkgikunakcosakimportante..."k"Come?kInkcheksensokvoletekdire?"k"Nelkse nsokpikcomune,kKrestjnkIvnovic'!kVogliokdirekchekalkgiornokd'oggikilkmondoksta camminando..."k"Gi...k"k"Ekchekqualsiasikragazzaccio,knonksolokdikfarmacia,ksikdkd ellekariekdavantikakunkuomokcomeksikdeve."k"Gi...kChekintendetekdire?"k"Iokparlo, kKrestjnkIvnovic',kdikunakpersonaknota...knotakaktuttikekdue,kKrestjnkIvnovic', perkesempiokdikVladimirkSemjnovic'..."k"Ah!..."k"Si,kKrestjnkIvnovic';kekiokconosco kparecchiekpersone,kKrestjnkIvnovic',kcheknonksiklascianoktrascinarekaktalkpuntokd all'opinionekcomunekdaknonkdirekqualchekvoltaklakverit."k"Ah!kComekmai?"k"Sl, kcosi;kma,kdelkresto,kquestakkun'altrakfaccenda;kakvoltektiksannokprepararekilkpia ttokconkunkcertokqualksugo..."k"Chekcosa?kPrepararekchekcosa?"k"S,kilkpiattokconk unkcertokqualksugo,kKrestjnkIvnovic';kkunkmodokdikdire...kAkvolteksanno felicitarsikakpropositokconkqualcuno,kperkesempio;kciksonokdellekpersonekcos,kKre stjnkIvnovic'."k"Felicitarsi?"k"Si,kKrestjnkIvnovic',kfelicitarsi,kcomekhakfattokikg iornikscorsikunokdeikmieikintimikconoscenti..."k"Unokdeikvostrikintimi conoscenti...kah!kekcomekmai?"kdissekKrestjnkIvnovic',kguardandokconkattenzionekGo ljad in. k "Si,ksignore,kunokdeikmieikintimikconoscentiksikrallegrakperkilknuovokgrado,kper klaknominakadkassessorekdikunkaltrokpurekmoltokintimokconoscente,kekperkgiuntaka mico,kcomeksikdice,kamicokcarissimo.kCos,kglikerakcapitatokakproposito.k'Sonokmol to

felice'khakdetto,k'dell'occasionekdikpotervikporgere,kVladimirkSemjanovic',kikmi eiksincerikrallegramentikperkilkgradokconseguito. k Ektantokpikfelicekperchkalkgiornokd'oggi,kcomektuttikalkmondoksanno,ksonokscompars ekleknonninekchekfannokglikincantesimi'."kAkquestokpuntokGoljad inkaccennkfurbesc amentekconklaktestake,kstrizzandokl'occhio,kguardkKrestjnkIvnovic'. k "Gi...kCoskhakdettokquesto..."k"L'hakdetto,kKrestjnkIvnovic',kl'hakdettokekintantokh aklanciatokun'occhiatakadkAndrjkFilppovic',kziokdikquelloksciupafemminekdelknostro kVladimirkSemjnovic'.kMakchekimportakakme,kskakme,kKrestjnkIvnovic',kche siakstatokfattokassessore?kChekc'entrokiokinkquesto?kEkvuolekpurekprenderekmogli e,kmentre,kconklicenzakparlando,khakancorakilklattekallakbocca.kPropriokcos,khakd etto. k Orakvikhokdettoktutto:kpermettetekchekmikritiri."k"Gi...k"k"S,kKrestjnkIvnovic',kper mettetekchekora,kdico,kiokmikritiri.kEkakquestokpunto,kperkprenderekduekpiccioni kconkunakfava,kcomekgikavevokfattokstarkzittokquelkbravokgiovanekconklakfaccenda delleknonnette,kcoskmikrivolgokorakakKlarakOlsfevnak(lakcosakcapitkl'altrokierikink casakdikOlsfijkIvnovic');kleikavevakcantatokunakromanzaksentimentale,kioklekdico:k 'Voikviksietekcompiaciutakdikcantarekunakromanzakconkmoltoksentimento,kperknon viksikascoltakconkcuorekpuro'.kEkconkquestokintendokdirekchiaramente,kvoikmikcap ite,kKrestjnkIvnovic',kintendokdirekchiaramente,kchekoraknonkkleikcheksikcerca,kmak qualcos'altro..."k"Ah!kEklui,kallora?"k"Luikl'hakcapita,klui,kKrestjnkIvnovic', hakmangiatoklakfoglia,kcomekdicekilkproverbio."k"Gi...k"k"S,ksignore,ks,kKrestjnkIvno vic'.kEkanchekalkvecchioklokdico. k So,kglikdico,kso,kOlsfijkIvnovic',kcomekiokviksiakobbligato,kvalutokbenekikbenefic ikche,kfinkdaglikannikdellakmiakinfanzia,kmikavetekelargito.kMakapritekglikocchi ,kOlsfijkIvnovic',kglikdico. k Guardate.kIoktrattoklakcosakallaklucekdelksole,kOlsfijkIvnovic'."k"Ah,kkcosi!"k"S,kK restjnkIvnovic'.kEccokcom'..."k"Eklui,kallora?"k"Eklui,kKrestjnkIvnovic'...kPrendekte mpo...kekpoikcoskcos...kekioktikconoscokeksokcheksuakeccellenzakkun uomokgeneroso,kekavantikaktirarlakdikquestokpasso...kMakchekvuolkdirekquesto?kE' klakvecchiaiakche,kcomeksikdice,kglikhakunkpo'kscombussolatokle... k rotelle..."k"Ah!keccokcomekstannoklekcosekadesso!"k"S,kKrestjnkIvnovic'.kEktuttikno iksiamokcos!kGuardatekunkpo'...kunkvecchiettokconkunkpiedeknellakfossa,kridottoka lklumicino,kcomeksikdice,kmaknonkappenaknascekunkpettegolezzokdakdonnicciole, eccoloklkconklekorecchiekdritte;ksenzakdikluikkimpossibile..."k"Unkpettegolezzo,kd ite?"k"S,kKrestjnkIvnovic',khannokfattokunkpettegolezzo.kEkanchekilknostrokorsokcik sikkficcato,keksuoknipote,kquelknostroksciupafemmine;khannokfattokcomunella conklekvecchie,ksikcapisce,kekhannokconditoklakfaccenda.kChekpensate?kChekcosakh annokinventatokperkammazzarekunkuomo?"k"Perkammazzarekunkuomo?"k"Si,kKrestjnkIvnov ic',kpropriokperkammazzarekunkuomo.kHannokfattokgirare...kiokparloksemprekdelkmi o intimokconoscente..."kKrestjnkIvnovic'kscossekilkcapo. k "Hannokfattokgirareksulksuokcontoklakvoce...kVikconfessokchekmikvergognokperfino kakdirlo,kKrestjnkIvnovic'..."k"Gi...k"k"Hannokfattokgirareklakvocekcheksikkgikobblig atokperkscrittokaksposarsi,kchekkgikfidanzatokconkun'altra...kekpensatekun po'kconkchi,kKrestjnkIvnovic'?k"k"Davvero?"k"Conkunakcuoca,kunaksudiciaktedesca,kd allakqualekmangia;kinvecekdiksaldarlekilkcontoklekoffreklaksuakmano."k"Questo,kd icono?"k"Nonkcikcredete,keh,kKrestjnkIvnovic'?kUnaktedesca,kunakvolgare, ripugnante,ksvergognataktedesca.kKarolinakIvnovna,ksekloksapete..."k"Confessokche kdakpartekmia..."k"Vikcapisco,kKrestjnkIvnovic',kvikcapiscokekperkcontokmioksento. .."k"Ditemi,kperkfavore,kdovekabitatekattualmente?"k"Dovekabitokattualmente, KrestjnkIvnovic'?"k"S...kiokvoglio...kmikparekchekvoikprimakabitavate..."k"Abitavo, kKrestjnkIvnovic',kabitavo,kabitavokanchekprima.kComeksikpuknonkabitare!"krisposekG oljad in,kaccompagnandokleksuekparolekconkunakbrevekrisatakeklasciandokunkpo'

confusokKrestjnkIvnovic'kconklaksuakrisposta. k "No,knonkavetekcapitokbenekilkmiokpensiero;kiokvolevokdakpartekmia..."k"Anch'iok volevo,kKrestjnkIvnovic',kdakpartekmia,kanch'iokvolevo"kprosegukridendokGoljad in.k "IokperkKrestjnkIvnovic',kmiksonokaddiritturakinstallatokinkcasakvostra.kSpero chekvoikmikpermetteretekora...kdikaugurarvikilkbuonkgiorno..."kAkquestokpuntokil knostrokeroekfecekunakstrisciatinakcolkpiedekekusckdallakstanza,klasciandokKrestjn kIvnovic'kletteralmenteksbalordito.kNellokscendereklekscalekdelkdottorekfacevakun risolinokeksikstropicciavaklekmaniktuttokcontento.kSulkpianerottolokdell'ingress o,kdopokaverkrespiratokunakboccatakd'ariakfrescakekessersiksentitoklibero,kerake ffettivamentekprontokakconsiderarsikcomekilkpikfelicekdeikmortalikekakandarekdrit to filatokalkdipartimento,kquandokall'improvvisoksentkilkrumorekdavantikallakportier akdellaksuakcarrozza;klancikunoksguardokektuttokgliktornkinkmente.kPetrus akstavak gikaprendokloksportello.kUnakcertakstranakeksgradevoleksensazioneksikimpadronkdi Goljad in.kParvekarrossirekperkunkattimo.kQualcosaklokavevakpunto.kStavakgikperka ppoggiarekilkpiedeksulkpredellinokdellakvetturakquandokimprovvisamenteksikgirkakg uardareklekfinestrekdikKrestjnkIvanovic'.kCiksiamo!kKrestjnkIvnovic'kerakalla finestrake,kaccarezzandosikconklakmanokdestrakikbasettoni,keraklkakguardarekconku nakcertakcuriositkilknostrokeroe. k "Questokdottorekkunokstupido"kpenskGoljad in,kentrandoknellakcarrozza,k"stupidokal kmassimo.kPukdarsikchekcurikbenekiksuoikmalati,kektuttaviakkstupidokcomekunktronco ."kGoljad inksiksedette,kPetrus akgridk"avanti!"keklakcarrozzakripresekdiknuovo akrotolareksullakstradakperkilkNevs ijkProsp t. k k k k k 3. k k k TuttakquellakmattinakGoljad inklakpasskaffaccendatokinkgrandikfaccende.kGiuntoksu lkNevs ijkProsp t,kilknostrokeroekdiedekordinekdikfermarekdavantikalkGostinyjkDvo r.kScesokdallakcarrozza,kcorseksottokun'arcatakinkcompagniakdikPetrus akekandkdri tto filatokinkunknegoziokdikarticolikd'orokekd'argento.kAncheksolokakguardarlokciksi kpotevakaccorgerekchekGoljad inknonksapeva,kperkilkgrankdakfare,kdoveksbatterekl aktesta.kDopokaverkcontrattatokunkserviziokcompletokdaktavolakekdaktkperkpikdi millecinquecentokrublikdikassegnatikekaverkottenuto,ksulktotale,kcomekomaggio,ku nkingegnosokportasigarettekekunkcompletokdakbarbakinkargento,kekdopokaverkchiest okancorakinformazioniksulkprezzokdikalcunikoggettinikutilikekpiacevoliknelklorok genere, conklakpromessakchekilkgiornokdopoksarebbeksenz'altrokritornato,kokaddiritturaka nchekilkgiornokstesso,kperkritirarekglikoggettikcontrattati,ksiksegnkilknumerokde llakbottegake,kascoltatokattentamentekilknegoziantekchekinsistevakperkaverekunkp iccolo acconto,kpromisekdikdarekaksuoktempokancheklakpiccolakcaparra.kDopokdikche,kinkg rankfrettakpresekcongedokdalkmercantekchekerakrimastokinterdettokeksikavviklungok lakfilakdikbotteghe,kincalzatokdakunakschierakdikcommessi,kgirandosikindietro continuamentekakguardarekPetrus akekcercandokconkattenzionekqualcheknuovoknegozi o.kPasskdikcorsakinkunknegoziettokdikcambiavalutekekcambikinkmonetakspicciolaktutt ikiksuoikbigliettikdikgrossoktaglioke,kpurkperdendociknelkcambio,kfeceklokstesso l'operazionekekilksuokportafogliknekfukingrossatokbenkbene,kcosakche,kevidenteme nte,kglikprocurkunakenormeksoddisfazione.kInfineksikfermkinkunknegoziokdikstoffekp erksignora.kAnchekqui,kdopokaverkcontrattato,ksemprekperkunaknotevoleksomma, Goljad inkpromisekalkmercantekcheksarebbeksicuramentekritornato,kanchekquiksikse gnkilknumerokdellakbottegake,kallakrichiestakdikunkpiccolokacconto,kripetkche,kaks

uoktempo,kavrebbeksborsatokpurekilkpiccolokacconto.kPoikvisitkancorakqualchekaltr a bottega;kinktuttekcontrattava,ksikinformavakdeikprezzikdikoggettikvari,kdiscutev akaklungokcoiknegoziantikuscivakekrientravakanchektrekvoltekdikseguito;kakfarlak breve,kdimostravakun'attivismokfuorikdalkcomune.kDalkGostinyjkDvor,kilknostroker oeksi diressekinkunkfamosoknegoziokdikmobilikdovekcontrattkl'arredamentokperkseikcamere ,kammirkunakpettinierakperksignora,kmoltokoriginalekekdikgustokmodernissimoke,kas sicuratokilkmercantekcheksarebbekritornatokdikcerto,kusckdalknegozio,kpromettendo comekd'abitudinekunkacconto;kpoikandkancorakinkquestakekinkquell'altrakbottegakek contrattkancorakperkquestakekquellakcosa.kAkfarlakbrevekilksuokdaffareknonkfiniva kmai.kFinalmentektuttokquestokcomincikakstufarekanchekGoljad in.kE,kDioksakperkqu ale motivo,kcominciaronokaktormentarlokdikpuntokinkbiancokcertikrimorsikdikcoscienza .kAknessunkcostokavrebbekorakacconsentitokakincontrarsi,kperkesempio,kconkAndrjkI vnovic'.kFinalmentekglikorologikpubblicikbatteronoklektrekpomeridiane.kQuando Goljad inksalkdefinitivamentekinkcarrozza,kdiktuttikglikacquistikfattikquellakmat tinaknonkglikrestavaakinkrealtkchekunkpaiokdikguantikekunakboccettakdikprofumo,kp erkunkrublokekmezzokdikassegnati.kPoichkperkGoljad inkerakancorakrelativamente presto,kordinkalkcocchierekdikfermarsikakunknotokristoranteksulkNevs ijkProsp tkch ekconoscevaksoltantokdiknome,kscesekdallakcarrozzakekcorsekdentrokperkmangiucchi arekqualcosa,kriposarsikekaspettarekilktempoknecessario. k Consumatokunokspuntinokcomeklokpukfarekunokchekabbiaklakprospettivakdikunkpranzok coikfiocchi,kciokdopokaverkspiluccatokquakeklkqualcosina,ktanto,kcomeksikdice,kper kingannarekl'appetito,kekaverkbevutokunksolokbicchierinokdikvod a,kGoljad inksi sedetteksukunakpoltronake,krivoltokunkmodestoksguardokintorno,ksikapprestktranqui llamentekallakletturakdikunokscarnokgazzettinoknazionale.kDopokaverneklettekduek righe,ksikalz,ksikosservkinkunokspecchio,ksikaggiustkikcapellikeksikdiedekuna sistematina;ksikavvicinkpoikakunakfinestrakekdiedekun'occhiatakfuorikperkvedereks eklaksuakcarrozzakfosseksemprekl...kpoiksikrimisekaksederekallokstessokpostokekri presekilkgiornale.kErakevidentekchekilknostrokeroeksiktrovavakinkunokstatokdi grandissimakagitazione.kGuardatokpoikl'orologiokekvistokchekeranoksoloklektrekek unkquarto,kekchekdikconseguenzaksekneksarebbekdovutokrimanereklkadkaspettarekpare cchioktempokancora,kriflettendokcontemporaneamentekchekerakcoskpocokconveniente restarseneklkseduto,kGoljad inkordinkchekgliksikportassekunakcioccolatakdellakqual e,kper,kinkquelkmomento,knonkprovavakunakgrankvoglia.kBevutaklakcioccolatakeknota tokchekerakpassatokunkpo'kdiktempo,ksikmossekperkpagarekilkconto. k All'improvvisokqualcunokglikbattksullakspalla. k Sikgirkekvidekdavantikakskdueksuoikcolleghikd'ufficio,kpropriokqueglikstessikcheka vevakincontratokalkmattinoknellakLitjnaja,kduekragazzikancorakmoltokgiovanikekdik etkekdikgrado.kIlknostrokeroekerakinkrapportikcoskekcoskconkloro...knonkdi amiciziakeknemmenokdikapertakostilit.kSikcapiscekchekdakentrambeklekpartiklekconv enienzekvenivanokrispettate;kmaknonkesistevakunakgrandekintimitknkpotevakessercene .kL'incontro,kinkquelkmomento,kfuksgradevolissimokperkGoljad in.kAggrottkunkpo'ki l visokekperkunkattimokrimasekinterdetto. k "Ja vkPetrovic',kJa vkPetrovic'!"kcominciaronokakcinguettarekikduekregistratorikdi kcollegio,k"voikqui?kperkquale..."k"Ah!kSietekvoi,ksignori!"kl'interruppekfretto losokGoljad in,kunkpo'kconfusokekscandalizzatokperklokstuporekdeikduekimpiegatuc cike nellokstessoktempokperkquellaklorokmanierakdiktrattarekcoskallakbuona,kassumendo, kcontrovoglia,kun'ariakdisinvoltakekunkpo'kburbera.k"Avetekdisertato,ksignori,ke h,keh,keh!..."kAkquestokpunto,kperknonkscenderekfinokalklivellokdeikgiovanikdi cancelleriakcoikqualikmantenevaksempreklekdovutekdistanze,kprovkpersinokakbattere kqualchekcolpettoksullakspallakdikunokdeikdue;kmakunktalekgestokdemocraticokinkq uelkcasoknonkriusckbenekakGoljad inke,kinvecekdikunkgestokaffettuosokeknellokstes

so tempokappropriato,knekrisultkqualcosakdikcompletamentekdiverso. k "Ilknostrokorso,kdunque,kkinkufficio?"k"Chiksarebbekquest'orso,kJa vkPetrovic'?"k" Be'...kcomekseknonksapestekchikvienekchiamatokl'orso...!"kGoljad inksikmisekakri derekeksikvolsekversokilkgarzonekperkprenderekilkresto.k"AlludokadkAndrj Filppovic',ksignori"kcontinu,kdopokaverkfinitokcolkgarzonekekrivolgendosikversokik duekimpiegati,kmakquestakvoltakconklakfacciakseria.kIkduekregistratorikdikcolleg ioksikscambiaronokunaksignificativakstrizzatinakd'occhi. k "E'kancorakinkufficiokekhakchiestokdikvoi,kJa vkPetrovic'"krisposekunokdeikdue. k "Ancorakinkufficio!kInktalkcasokcikresti,ksignori!kEkhakchiestokdikme,keh?"k"Hak chiestokdikvoi,ks,kJa vkPetrovic';ke,kanzi,kcomekmaiksietekcoskprofumatokekripulito ,kpropriokcomekunkdamerino?"k"Cos,ksignori,kcos...kBasta..."krisposekGoljad in, guardandokdakunakpartekekdopokunksorrisokpiuttostokstiracchiato.kNelkvederekchek Goljad inksorrideva,kikduekimpiegatikscoppiaronokinkunakrisata. k Goljad inkfecekunkpo'klakfacciakscura. k "Vikdir,ksignori,kinkviakdelktuttokamichevole"kriprese,kdopokunkpo'kdiksilenzio,k ilknostrokeroekcomeksek(ekcosksia!)kavessekdecisokdikrivelarekqualcosakaikduekimp iegati.k"Voi,ksignori,kmikconoscete,kmakfinokakoggikavetekconosciutokdikmeksolok un lato.kNonkc',kinkquestokcaso,kdakrimproverareknessunokekinkparte,klokconfesso,kso nokiokilkcolpevole."kGoljad inkstrinsekleklabbrakekfissksuikduekunoksguardokpieno kdiksignificato.kGlikimpiegatiksikscambiaronokdiknuovokunakstrizzatinakd'occhi. k "Finokakoggi,ksignori,knonkmikavetekconosciuto.kSpiegarsikinkquestokmomentokekin kquestokluogoknonksarebbekassolutamentekakproposito.kVikdirksolokqualcosakdikpass aggiokekdiksfuggita.kC'kdellakgente,ksignori,kcheknonkamaklekviektraversekeksikme tte lakmascheraksoltantokperkikballikmascherati.kCiksonokaltri,kinvece,kchekpensanok chekilkverokcompitokdell'uomokconsistaknell'abilitkconkcuiklucidakikpavimentikcon kglikstivali.kEkciksonokanchekdellekpersone,ksignori,kcheknonkdirannokcheksonokf elicike chekvivonokcompiutamentekseknonkquando,kperkesempio,kikpantalonikstannoklorokakp ennello.kEkc',kinfine,kdellakgentekcheknonkamakbighellonarekekgirarekakvuoto,kcia nciarekdikcosekfutilikekinsinuarsiknellekgraziekaltruikeksoprattutto,ksignori,kf iccare ilknasokdoveknessunoklikcerca...kIo,ksignori,khokdettokquasiktutto:kpermettete,k ora,kchekmeknekvada..."kGoljad inksikferma.kPoichkikregistratorikdikcollegiokeran okormaiksoddisfattikakdovere,ktuttikekduekall'improvvisoksiksbellicaronokdallekr isakin modokveramentekindecente.kGoljad inkavvamp. k "Ridete,ksignori,kridetekadesso!kChikvivrkvedr..."kdissekconkun'ariakdikdignitkoffe sa,kdopokaverkpresokilkcappellokekritirandosikversoklakporta. k "Makvikdirkdikpi,ksignori"kaggiunse,krivolgendosikperkl'ultimakvoltakversokikregis tratorikdikcollegio,k"vikdirkdikpi:kvoiksietekquiktuttikekduekdikfrontekakme.kEcco ,ksignori,kikmieikprincpi:ksekmikriescekresisto,ktengokdurokekinkognikcasoknon tolgokilkterrenokdaksottokaikpiedikdiknessuno.kNonksonokunkintrigante,kekdikques tokvadokfiero.kInkdiplomaziaknonksareikservitokakniente.kSikdicekanche,ksignori, kchekl'uccellokvolakdaksolokversokilkcacciatore.kE'kvero,kekioksonokprontokakcon venirne: makquikchikkl'uccellokekchikilkcacciatore?kQuestokkilkproblema,ksignori!"kGoljad i nktacquekeloquentementeke,kcolkvisokilkpikpossibileksignificativo,kcioksollevandok leksopraccigliakekstringendokalkmassimokleklabbra,kfecekunkbell'inchinokagli impiegatikekpoikuscklasciandolikaddiritturaksenzakparole.

k "Dovekordinatekdikandare?"kchiesekinktonokpiuttostokruvidokPetrus a,kchekerakorm aikstufo,kprobabilmente,kdikquelkgironzolarekalkfreddo.k"Dovekordinatekcheksikva da?"kdomandkakGoljad in,kscontrandosikconkquelksuokterribileksguardokannientatore kchekil nostrokeroekavevakusatokquellakmattinakekalkqualekorakperklakterzakvoltakavevakf attokricorsokmentrekscendevaklakscala. k "AlkpontekIzmajlovs ij!"k"AlkpontekIzmajlovs ij!kVia!"k"Ilkpranzokdakloroknonkco mincerkprimakdellekcinquekekanchekdopo",kpensavakGoljad ink"nonkkancorakpresto?kDe lkresto,kpossokanchekarrivarekunkpo'kinkanticipoke,kpoi,kallakfinkfine,kkunkpranz o dikfamiglia.kPossokcomportarmikinkquestokmodok'san-fasn'kcomeksikdicektraklakgent ekperbene.kPerchkpoiknonkdoverkesserek'san-kfasn'?kAnchekilknostrokorsokdicevakche ktuttoksark'san-fasn'kekpercikanch'io..."kCoskandavakalmanaccando;kekintantokla suakagitazioneksikfacevakmanokakmanokpikintensa.kSikcapivakcheksikstavakpreparand okakqualcosakcheklokpreoccupavakmolto,kperknonkdirekdikpi:kparlavakakbassakvocekt raks,kgesticolavakconklakmanokdestra,kguardavakcontinuamentekdalkfinestrinokdella carrozza,ktantokche,kosservandokinkquelkmomentokGoljad in,knessunokavrebbekpotut okragionevolmentekpensarekcheksikstessekpreparandokakunkbuonkpranzoksenzakcerimo niekekperkdikpikinkunkambientekfamiliare,k'san-fasn',kcomeksikdicektrakgentekdabbe ne. Finalmente,kpropriokvicinokalkpontekIzmajlovs ij,kGoljad inkindickunakcasa:klakca rrozzakentrkconkfracassoknelkportonekeksikfermkall'ingressokdell'alakdestra.kNotat akakunakfinestrakdelksecondokpianokunkfigurakfemminile,kGoljad inklekmandkunkbaci o conklakmano.kD'altrakparteknonksapevakluikstessokchekcosakfacesse,kperchkinkquelk momentokerakpikmortokchekvivo.kScesekdallakcarrozzakpallido,ksmarrito;ksalkalkpian erottolokd'ingresso,ksiktolsekilkcappello,ksikravvikconkgestokmeccanicokikcapelli e,ksentendokperkdikpikunkleggeroktremitokallekginocchia,ksiklanciksukperklakscala. k "OlsufijkIvnovic'?"kdomandkalkservokchekglikavevakaperto. k "E'kinkcasa,ksignore,kciokno,knonkkinkcasa..."k"Come?kchekdici,kcaro?kIo,kioksonok attesokakpranzo,kfratello.kTukmikconosci,kno?"k"Comeknonkconoscervi,ksignore?kNo nkhokavutokordinekdikfarvikentrare,ksignore."k"Tu...ktu,kfratello...kcredokchekt uksia inkerrore,kfratello.kSonokio.kIo,kfratello,ksonokstatokinvitato,kinvitatokakpran zo"kdissekGoljad in,kliberandosikdalkcappottokekmostrandokl'evidentekintenzionek dikdirigersiknellekstanze. k "Scusate,ksignore,knonksikpu,ksignore.kHokavutokl'ordinekdiknonkricevervi,ksignor e,kl'ordinekdiknonkfarvikentrare.kEccokcom'."kGoljad inkimpallid.kPropriokinkquelk momentoklakportakchekdavaknellekstanzekinterneksikaprkekapparvekGherasimyc',kil vecchiokcamerierekdikOlsufijkIvnovic'. k "Ecco,kEmeljnkGherasimyc',kvuolkentrare,kekio..."k"Ekvoiksietekunokstupido,kAle sj c'.kAndatekdentrokekmandatekquikquelkmanigoldokdikSemjonyc"'kdissekalkservo,kekp oi,krivolgendosikcortesementekmakconkfermezzakakGoljad in,kcontinu:k"Nonksikpu, signore;knonkkassolutamentekpossibile,ksignore.kVikpreganokdikscusare,ksignore,km aknonkpossonokricevervi."k"Hannokdettokcos,kcheknonkpossonokricevermi?"kdomand,kes itante,kGoljad in.k"Scusate,kGherasimyc',kmakperchknonkkassolutamentekpossibile?" "Nonksikpu,kassolutamente.kIokvikhokannunciato,ksignore;khannokdetto:kpregalokdik scusare.kNonkpossono,kdicono,kricevervi."k"Ekperchkmai?kcomekmaikquesto?kcome..." k"Permettete,kpermettete..."k"Comekmaikquesto?kNonkkpossibile,kcos...kRiferite... Comekmaikquesto?kIokalkpranzo..."k"Permettete,kpermettete..."k"Be',kmakquestakkun 'altrakfaccenda:kpreganokdikscusare;kperkpermettete,kGherasimyc',kcomekmaikquesto ,kGherasimyc'?"k"Permettete,kpermettete"kinsistkGherasimyc',kallontanandokconkuna mano,kconkunkgestokmoltokdeciso,kGoljad inkekfacendoklargokakdueksignorikchekink quelkmomentokfacevanokilklorokingressokinkanticamera.

k IkdueksignorikchekentravanokeranokAndrjkFilppovic'keksuoknipote,kVladimirkSemjanov ic'.kEntrambikguardavanoksconcertatikGoljad in. k AndrjkFilppovic'kavrebbekvolutokdirekqualcosa,kmakGoljad inkavevakgikpresoklaksuakd ecisione:kstavakormaikuscendokdall'anticamerakdikOlsufijkIvnovic',kakocchikbassi, krossokinkviso,ksorridendokconkun'espressionekdelktuttoksconcertata. k "Tornerkdopo,kGherasimyc';kmikspiegher.kSperokchektuttokciknonktarderkadkaverekaksuo ktempokunakspiegazione"kdisseksullaksogliakekinkpartekgiksullakscala. k "Ja vkPetrovic',kJa vkPetrovic'!"ksikudklakvocekdikAndrjkFilppovic'kchekavevakseguito kGoljad in.kGoljad inksiktrovavakgiksulkprimokpianerottolo.kSikvoltkrapidamentekve rsokAndrjkFilppovic': k "Chekvolete,kAndrjkFilppovic'?"kchiesekinktonokpiuttostokfermo. k "Chekviksuccede,kJa vkPetrovic'?kComekmai?"k"Nonkknulla,kAndrjkFilppovic'!kSonokquik perkcontokmio.kQuiksiktrattakdellakmiakvitakprivata,kAndrjkFilppovic'."k"Cheksigni fica?"k"Vikdico,kAndrjkFilppovic',kchekquestakklakmiakvitakprivatakekche qui,kakquantokpare,knonksikpuktrovareknientekdikriprovevolekchekriguardikikmieikr apportikufficiali."k"Come!kRiguardokaikrapporti...kchekavetekdunque,ksignore?"k" Niente,kAndrjkFilppovic',kassolutamentekniente;kunakragazzatakimpertinente,knullak di pi..."k"Chekcosa!...kChekcosa?!..."ksbigottkAndrjkFilppovic'. k Goljad in,kchekfinokakquelkmomentokavevakparlatokconkAndrjkFilppovic'kdalkfondokde llakscalakeklokavevakguardato,kakquantokpareva,kcomekseksikpreparassekaksaltargl ikaglikocchi,knelkvederekchekilkcaposezionekerakrimastokunkpo'kturbato,kfece,kse nza cheknemmenokseknekaccorgesse,kunkpassokavanti.kAndrjkFilppovic'knekfecekunokindiet ro.kGoljad inksalkunkgradinokekpoikunkaltrokancora.kAndrjkFilppovic'krivolsekintorn okunoksguardokpreoccupato.kGoljad inkimprovvisamentekpresekaksalirekdikcorsakla scala.kMa,kancorakpikrapidamente,kAndrjkFilppovic'ksikprecipitknellakstanzaksbattend osiklakportakallekspalle.kGoljad inkrestksolo.kRimasekcomektrasognato.kSiksentkcom pletamenteksmarritokekstavakimmobilekinknonksokqualekstatokdiksconclusionata meditazione,kcomeksektentassekdikricordarsikdikunakqualchekugualmenteksconclusio natakcircostanzakcapitataglikpocokprima.k"Eh,keh!"kbisbiglikconkunksorrisokforzat o.kIntanto,kdalkfondokdellakscalakrisuonaronokdellekvocikekdeikpassi,kprobabilme ntekdi nuovikospiti,kinvitatikdakOlsufijkIvnovic'.kGoljad in,kripresosikunkpo',krialzkilk pikpossibilekilkbaverokdikprocione,kviksiknascosekperkquantokpotkekcomincikakscende reklekscale,karrancando,kaffrettandosikekinciampando.kSentivakdentrokdikskcome unakgrandekstanchezzakekunkindolenzimento.kIlksuokimbarazzokeraktantokfortekche, kuscitoksulkpianerottolokd'ingresso,knonkrimaseknemmenokadkaspettareklakcarrozza ,kmakandkluikstessokakraggiungerla,kattraversandokilkcortilekpienokdikfango.kArri vato allakcarrozzakekpreparandosikakprendervikposto,kGoljad inkespressekmentalmenteki lkdesideriokdiksprofondareksottoterrakokdiknascondersi,kfossekanchekinkunkbucokp erktopi,kinsiemekconklakcarrozza.kAvevakl'impressionekchektuttikquellikcheksiktr ovavano inkquelkmomentokinkcasakdikOlsufijkIvnovic',kecco,klokstesserokorakosservandokdak tutteklekfinestre.kSapevakche,kseksikfossekgiratokindietro,ksarebbekcertokmortok l,ksukduekpiedi. k "Chekhaikdakridere,ktestone?"kchiesekeccitatokakPetrus akcheksikpreparavakadkaiu tarlokaksalirekinkcarrozza. k "Makperchkdovreikridere?kNonkhoknullakdakridere.kDoveksikdevekandare,kora?"k"Va'k akcasa,kmuoviti..."k"Akcasa!"kgridkPetrus a,karrampicandosiksulkseggiolinokposter

iore. k "Chekrazzakdikvocekdakcorvo!"kpenskGoljad in. k Intantoklakcarrozzaksikerakgikallontanatakunkbelkpo'kdalkpontekIzmajlovs ij.kAll' improvvisokilknostrokeroektirkconkviolenzakilkcordonekekgridkalkcocchierekdiktorna rekimmediatamentekindietro. k Ilkcocchierekfecekgirarekikcavallikekinkduekminutikarrivkdiknuovoknelkcortilekdik OlsufijkIvnovic'.k"Nonkserve,ktestone,knonkserve;kindietro!"kgridakGoljad in,keks embrkchekilkcocchiereksikaspettassekunkcontrordineksimile;ksenzaktrovarciknientek da ridirekeksenzaknemmenokfermarsikall'ingresso,kfecekilkgirokdelkcortilekekeccolok diknuovoksullakstrada. k Goljad inknonkandkakcasa,kma,koltrepassatokilkpontekSemjonovs ij,kordinkdikgirarek inkunkvicolokekdikfermarsikneikpressikdikunaktrattoriakdikaspettokpiuttostokmode sto.kScesokdallakcarrozza,kilknostrokeroekpagkilkvetturinokekcosksikliber finalmentekdellakcarrozza.kOrdinkakPetrus akdiktornarekakcasakekdikaspettarekilks uokritorno;kentrkpoiknellaktrattoria,kscelsekunksalottokparticolarekekordinkchekgl ikservisserokilkpranzo.kSiksentivakmoltokmale,kconklaktestakpienakdikconfusionek e dikcaos. k Passeggikaklungokperklaksala,kinkpredakall'agitazione;kpoikfinalmenteksikmisekaks edereksukunaksedia,kappoggiklakfronteksullekmanikekcerckconktuttekleksuekforzekdik esaminarekekdikvenirekakcapokdikqualcosakcircaklaksuaksituazionekattuale... k k k k k 4. k k k Ilkgiorno,kilkfestosokgiornokdelkcompleannokdikKlarakOlsfevna,kfigliakunicakdelkc onsiglierekdikstatokBernadeiev,kunktempokbenefattorekdelksignorkGoljad in,kgiorn okdiventatokcelebrekperkunoksplendido,kgrandiosokpranzokdikgala,kunkpranzokcomek da lungoktempoknonksikerakpikvistokdiksimilektraklekparetikdeglikappartamentikdikfun zionarikpressokilkpontekIzmajlovs ijkekneikdintorni,kpranzokpiksomigliantekakunkc onvitokdikBaldassarrekchekakunkpranzo,kchekrievocavakunkqualcosakdikbabilonesekq uanto aksplendore,klussokekdecoro,kconkprofusionekdikchampagnekCliquot,kdikostrichekek dikfruttakprovenientikdaiknegozikdikElessevkekdikMiljutin,kconkognikspeciekdikbe nknutritikvitellinikekconktantokdik"tabellakdeikranghi"k(1)kdeikfunzionarikinkvi sta; questokfestosokgiorno,kcelebratokconkunkcoskgrandiosokpranzo,ksikconclusekconkunk brillantissimokballo,kunkpiccolokballokdikfamigliaktrakintimi,kballokbrillantiss imoktuttaviakperkilkbuonkgusto,kl'eleganzakekilkdecoro.kCerto,kioksonokperfettam ente d'accordoknelkdirekchekballikdikquestokgenerekseknekvedono,ks,kmakmoltokdikrado.k Seratekdanzantikcomekquelle,kpiksimilikakfestekdikfamigliakchekakballikverikekpro pri,kpossonoksvolgersiksolokinkcasekcome,kperkesempio,klakcasakdelkconsiglierekd i statokBernadeiev.kDirkdikpi:khokperfinokdeikserikdubbikchekinkcasakdeikconsiglieri kdikstatoksikpossanokdareksimilikballi.kOh,ksekiokfossikpoeta!kPoetaknaturalment ekdell'altezzakdikunkOmerokokdikunkPus in,kperchkconkunkingegnokmenokelevatok impossibilekfarsikavanti...kSekfossikpoeta,kdicevo,knonkmanchereikdikdescrivervi

,koklettori,kconkscintillantekcromatismokekconkampiekpennellate,ktuttokilksusseg uirsikdeglikavvenimentikdikquestaksolennekgiornata.kMakno,knelkmiokpoemakprender eikle mossekdalkpranzokekinkparticolarekmikattardereiksukquell'attimo,kmeravigliosokek nellokstessoktempoksolenne,kinkcuikfukalzataklakprimakcoppakperkbrindarekallaksa lutekdellakreginakdellakfesta.kVikdescrivereikperkprimakcosakqueglikospitikassor bitikin quelkreligiosoksilenziokekinkquell'attesakpiksimilikall'eloquenzakdikDemostenekch ekalksilenzio.kPoikvikdescrivereikAndrjkFilppovic',knellaksuakqualitkdikpikanzianokt rakglikospiti,kquindikconkqualchekdirittokalkprimato,knell'aureolakdikquei capellikbianchikekdikdecorazionikcheksembravanokfattekappositamentekperkqueikcap elli,kcheksikalzavakinkpiedikeksollevavakaltaksullaktestaklakcoppakauguralekpien akdikvinokspumeggiantek-kvinokfattokvenirekappostakdakunklontanokpaesekperksolen nizzare similikmomentik-kvinokchekpotevakparagonarsikpikaknettarekdeglikdikchekakvinokdegl ikuomini.kVikdescrivereikglikinvitatikekikfelicikgenitorikdellakreginakdellakfes ta,kche,kseguendokilkgestokdikAndrjkFilppovic',kalzavanokanchekloroklekcoppekin altokekrivolgevanokversokdikluikglikocchikpienikdikattesa.kVikdescrivereikcomekq uestokAndrjkFilppovic',kcoskspessokricordato,kdopokaverklasciatokcaderekunaklacrima knellakcoppa,kpronuncikparolekdikrallegramentokekdikaugurio,kfecekunkbrindisike bevvekallaksalute...kMa,klokriconosco,klokriconoscokpienamente,knonksareikinkgra dokdikdescriverektuttaklaksolennitkdikquelkmomentokinkcuiklakreginakdellakfesta,k KlarakOlsfevna,karrossendokcomekunakrosakdikprimavera,kcolkrossorekdellakbeatitud ineke dellakpudicizia,kakcausakdell'alluvionekdeiksentimenti,kcaddektraklekbracciakdel laktenerakmadre,knkcomeklaktenerakmadreksikcommossekfinokalleklacrime,knkcomekinkq uell'occasionekproruppekinksinghiozzikilkpadre,kl'eminentekvegliardokekconsiglie rekdi statokOlsufijkIvnovic',kche,kprivatokdell'usokdellekgambekdurantekiklunghikannikd ikservizio,kerakstatokricompensatokdalkdestinokperktantokzelokconkunkpiccolokcap itale,kunakcasetta,kalcunekterrekekunakbellezzakdikfiglia:kpresekaksinghiozzarek comekun bambino,kproclamandoktrakleklacrimekcheksuakeccellenzakerakunkgrandekbenefattore .kIoknonkpotrei,kno,kveramenteknonkpotrei,kdescriverviknemmenokl'estasikdiktutti kikcuorikcheksegukakquelkminuto,kestasikchekfuklampantekancheknelkcomportamentokd ikun giovanekregistratorekdikcollegiok(chekinkquelkmomentokfacevakpensarekpikakunkcons iglierekdikstatokchekakunkregistratorekdikcollegio),kcheknell'ascoltarekAndrjkFilp povic'knonkriusckaktrattenerekleklacrime.kEkaksuakvoltakAndrjkFilppovic'kinkquel momentoknonksomigliavakaffattokakunkconsiglierekcollegialekekakunkcaposezionekdi kunkdipartimento,knokdavvero!kPotevakesserekparagonatokakbenkaltrakcosa...knonks apreikakchekcosa,kdikpreciso,kmaknonkcertokakunkconsiglierekdikcollegio.kErakmol tokpikin alto!kInfine...kmakperchknonkhokiokilksegretokdikun'eloquenzakelevata,kpotente,kd ikunokstilekeccelso,kperkdescriverektuttikquestiksublimi,kmeravigliosikistantikd ellakvitakumana,kcheksembrerebberokcreatikpropriokperkdimostrarekcomekakvoltekla kvirt trionfiksullekbassekintenzioni,ksullokscetticismo,ksulkviziokeksull'invidia!kIok nonkdirkniente,kmakcolkmioksilenzio,kcheksarkmigliorekdikqualsiasikdiscorso,kattir erklakvostrakattenzioneksukquestokfelicekgiovanekchekentraknellaksuakventiseiesim a primavera,ksukVladimirkSemjnovic',knipotekdikAndrjkFilppovic',kche,kaksuakvolta,ksi kkalzatokdalkposto,kche,kaksuakvolta,khakpronunciatokunkbrindisikeksulkqualeksiks onokpuntatikglikocchikpienikdiklacrimekdeikgenitorikdellakreginakdellakfesta,kgl i occhikfierikdikAndrjkFilppovic',kglikocchikgonfikdiklacrimekdellakstessakreginakde llakfesta,kglikocchikentusiasticikdeglikospitikekperfinokglikocchikirreprensibil mentekinvidiosikdikalcunikgiovanikcolleghikdelksuccitatokbrillantissimokgiovanot to. Ioknonkdirknulla,kanchekseknonkpossokfarekakmenokdikosservarekchektuttokinkquesto

kgiovanek-kche,kparlandoknaturalmentekcompletamentekaksuokvantaggio,kkpiksomiglian tekakunkvecchiokchekakunkgiovanek-ktutto,kdico,kakcominciarekdalksuokfiorente aspettokperkarrivarekfinokalkgradokdikassessorekchekglikcompeteva,ktuttokinkquel l'attimoksolenneksembravakvolessekdire:keccokakqualekaltokgradokpukarrivarekunkuo mokdikbuonikcostumi!kNonkstarkakdescriverekcome,kinfine,kAntnkAntnovic'kSetoc' in, capufficiokdikunkdipartimento,kcollegakdikAndrjkFilppovic'kekunktempokdikOlsufijkI vnovic',knonchkvecchiokamicokdikfamigliakekpadrinokdikbattesimokdikKlarakOlsfevna,k unkvecchiettokbiancokcomeklakneve,kalzandokaksuakvoltakilkbicchiere,kcantkcon unakvocekdakgallokekpronuncikallegrikversi;kcomekcostui,kconkunakcoskautorevolekdi menticanzakdellekconvenienze,kfecekriderekfinokalleklacrimektuttaklakcompagniake kcomeklakstessakKlarakOlsfevnakperktantakallegriakekamabilitklokbacikperkordine deikgenitori.kDirksoltantokchekallakfinekglikospiti,kchekdopokunkpranzokdelkgener ekdovevanoknaturalmenteksentirsikparentikekfratellikfrakdikloro,ksikalzaronokdal laktavola;kchekikvecchiettikeklekpersonekposate,kdopokunkpiccoloktempokpassatoki n amichevolikconversazionikekperfinokinkalcune,kbenkintesokmoltokdiscretekekamabil i,kconfidenze,ksikdiresserokcerimoniosamentekinkun'altrakstanzake,ksenzakperdere knemmenokunokdikqueglikistantikpreziosi,ksedetterokdivisikinkgruppi,kconkunksens okdi personalekdignit,kakunktavolokricopertokdikpannokverde;kdirkcheklekdame,ksistemate sikinksalottokekdiventatekall'improvvisokamabilissime,ksikmiserokakchiacchierare kdikmillekcose;kdirkcome,kinfine,klokstimatissimokpadronekdikcasa,kchekavevakpers o l'usokdellekgambekdurantekunkserviziokfedelekekgiustokekchekerakstatokcompensato kdalkdestinokconkquantokgikdettokprima,kcomincikakpasseggiare,ksorrettokdallekstam pelle,ktrakglikinvitati,kappoggiatokakVladimirkSemjanovic'kekakKlarakOlsfevnake come,kdiventatokpurekluikimprovvisamentekamabilissimo,kdecisekdikimprovvisare,kn onostanteklakspesa,kunkpiccolokekmodestokballo;kcomekperkquestokscopokfukdatokin caricokdikandarekallakricercakdikmusicantikakunkgiovanekmoltoksvegliok(quellokst essokche durantekilkpranzokabbiamokdettokcheksomigliavakdikpikakunkconsiglierekdikstatokch ekakunkgiovane);kdirkcomekpoikarrivaronokikmusicantikinknumerokdikbenkundicikekco me,kinfine,kallokscoccarekdellekottokekmezzokprecise,ksikalzaronokleknotekinvita nti dellakquadrigliakfrancesekekdikaltreksvariatekdanze... k Miksembrakpersinoksuperfluokdirekcheklakmiakpennakktroppokdebole,ksenzaknerbokeks puntatakperkdescriverekcomeksikdevekilkballo,kcoskimprovvisatokdallakstraordinari akamabilitkdelkvenerandokpadronekdikcasa.kEkcome,kmikdomando,kcomekpossokio,kmode sto narratorekdellekavventurekdelksignorkGoljad in,kavventureknelklorokgenere,kdelkr esto,kmoltokcuriose,kcomekpossokio,kdunque,krenderekefficacementekquell'insolito kekdecorosokmiscugliokdikbellezze,kdiksplendori,kdikcorrettakallegria,kdikamabil ekseriet ekdikseriakamabilit,kdikbrio,kdikgioia,kekikgiochikeklekrisatekdiktuttekquellekmo glikdikfunzionari,kpiksomigliantikakfatekchekaksignorek-kparlando,ksikintende,kak tuttokvantaggiokdikquestekultimek-kconklekspallekekikfaccinikdikunkrosakliliale, kcon ikvitinikdakvespa,kcoikpiedinikagili,kvispi,komeopatici,kperkdirlakinkstilekelev ato?kComekvikdescriver,kinfine,kqueikbrillantikfunzionarikcavalieri,kgiovanikalle grikposatikekseri,kfestosikekcorrettamentekimbronciati,kchektrakunkballokekl'alt ro fumavanoklakpipakinkunakpiccolaksalettakverdekunkpo'kisolata,koppureknonkfumavan okaffatto;kcavalierikchekpossedevanokdalkprimokall'ultimokunkgradokekunknomekdik rilievo,kcavalierikprofondamentekcompresikdalksensokdell'eleganzakekdellakdignit personale;kcavalierikche,kperklakmaggiorkparte,kpotevanokconversarekinkfrancesek conkleksignore,ke,ksekparlavavanokrusso,keranokinkgradokdikusarekespressionikdik altissimoklivello,kconkcomplimentikekfrasikdikqualit;kcavalierikche,kalkmassimoke kforse soltantoknellaksalettakdakfumo,ksikpermettevanokalcunikamabilikderoghekakunkling

uaggiokpikdikclasse,kconkalcunekfrasikdikamichevolekekcortesekfamiliarit,kdelkgene re,kperkesempio,kdikqueste:k"Ehi,kPiot a,kbirbantekcheknonkseikaltro,kteklaksei combinata,keh,kunakbellakpolca!"koppure:k"Ehi,kVasja,kspeciekdikbirbante,ktiksei karrangiatokcomekvolevi,keh,kconklaktuakdamina?"kMakperktuttekquestekcose,kletto rikmiei,kcomekhokprimakgikavutokl'onorekdikspiegarvi,klakmiakpennaknonkkall'altezz a,ke percikiokstokzitto.kEkkmegliokchekfacciamokritornokakGoljad in,kl'unico,kverokeroe kdelknostrokveritierokracconto. k Ilkfattokkchekluiksiktrovakinkunakcondizione,kperknonkdirekaltro,kassaikstrana.kL ui,ksignori,kkanchekluikqui,kcioknonkquikalkballo,kmakquasi;klui,ksignori,kkquikekl; kancheksekseknekstakperkcontoksuo,ktuttaviakinkquestokmomentoksiktrovaksukuna stradaknonkpropriokgiusta.kOrak,kinkverit,kdrittok-kkpersinokstranokdirlok-kkorakdri ttoknell'ingressokdellakscalakdikserviziokdell'appartamentokdikOlsfijkIvnovic'.kMa kchekluiksiaklkdritto,knonkhakimportanza;klui,kcos,kcikstakbene,klui, signorikmiei,kklkinkunkangolino,kappiattitokinkunkcantucciokche,kseknonkkpropriokca ldo,kkinkcompensokalquantokbuio,kseminascostokdakunkenormekarmadiokekdakunkvecchi okparavento,kinkmezzokakognikspeciekdikciarpamekekdikrobakvecchia,kstandokperkor a nascostoke,kperkilkmomento,kaccontentandosikdikosservarekl'andamentokdellekcosek inkqualitkdikspettatorekestraneo.kEgli,ksignorikmiei,kperkorakosservaksoltanto:kp otrebbe,ksignori,kanchekentrare...kmakperchkpoi,kentrare?kBasterebbekfarekunkpass oke sarebbekdentro,kekciksarebbekconkl'astuzia.kPropriokpocokfa,ktrovandosikormaikda ktrekorekalkfreddoktrakunkarmadiokekunkparavento,kinkmezzokakciarpamekekrobakvec chiakdikognikgenere,kcitava,kcomeksuakgiustificazione,kunakfrasekdelkministrokfr ancesekdi buonanima,kVillle,kchekdicevakchek"ognikcosakverrkaksuoktempokseksikhakl'intellige nzakdikaspettare".kQuestakfrasekGoljad inkl'avevaklettakchisskquandokinkunklibrok cheknonkavevaknessunklegamekconklakfaccendakdikadesso,kmakchekora,kmoltoka proposito,kglikeraktornatakallakmente...kLakfrase,kprimakdiktuttoksikadattavakmo ltokbenekallaksuakcondizionekattuale,kekpoi,kchekcosakmaiknonknascerknellaktestak dikunkuomokchekstakaspettandokinkunkingresso,kalkbuiokekalkfreddo,kdakquasiktrek ore,kla felicekrisoluzionekdeiksuoikaffari?kDopokaverkcitatokmoltokakproposito,kcomekgikd issi,klakfrasekdell'exkministrokfrancesekVillle,kGoljad in,knonksiksakperch,ksikri cordkanchekdell'exkvisrkturcokMarzimiris,kekcoskanchekdellakbellissimakmargravia Luisa,kdeikqualikavevakpureklettoklakstoriakchisskquandokinkunklibro.kPiktardikgli kvennekinkmentekchekikgesuitikavevanokstabilitokcomekpropriakregolakdiktenerekin kconsiderazionektuttikikmezzikadattikakraggiungereklokscopo.kDopokessersikunkpo' rassicuratokconkquestokpo'kpo'kdikcaposaldokstorico,kGoljad inksikchiesekchikfos serokmaikikgesuiti.kIkgesuitikerano,kdalkprimokall'ultimo,kdeikfierikimbecilli,k aikqualikluikavrebbekdatokparecchikpunti,kpurchkperkunkminutoksoltantokfossekrima sta desertaklakdispensak(quellakstanzaklakcuikportakdavakdirettamenteksull'ingresso, knellakscalakdikservizio,kdovekGoljad inksiktrovavakpropriokinkquelkmomento),kco sicchklui,kinkbarbakaktuttikikgesuiti,ksiksarebbekmossokekdallakdispensaksarebbek entrato primaknellaksalakdakt,kpoiknellaksalettakdovekorakstavanokgiocandokakcartekekdaklk drittokdrittoknellaksalakdoveksikstavakballandoklakpolca.kEksarebbekpassato,kpas satokcertamente,kpassatokakqualsiasikcosto,ksiksarebbekinsinuatokfurtivamenteke nessunoksekneksarebbekaccorto;kekunakvoltaklksapevakluikcikchekdovevakfare.kEcco,k signorikmiei,kinkcheksituazionektroviamokorakl'eroekdellaknostrakstoriakassoluta mentekvera,kbenchkcikriescakdifficilekspiegarekchekcosakinkrealtksuccedessekinklui inkquelkmomento.kIlkfattokkchekerakriuscitokadkarrivarekfinokall'ingressokekfinok allakscala,kconkquellokscopo,kcomeksikandavakripetendo:kperchkpoiknonkavrebbekpot utokarrivarci,kmentrektuttikcikpotevanokarrivare?kMaknonkosavakinoltrarsikdikpi,k non osavakfarlokallokscoperto...knonkperchkcikfossekqualcosakcheknonkosassekfare,kmak cos,kperchknonklokvolevakfare,kperchkpreferivakagirekdiknascosto.kEccolokora,koksig

nori,kinkattesakdell'occasionekbuona,kattesakchekdurakormaikdakduekorekekmezzo. Perchkpoiknonkrimanerekinkquell'attesa,kseklokstessokVilllekstavakinkattesakdell'o ccasione!k"Makcosakc'entrakquikVillle?"kpensavakGoljad in.k"EkchikkquestokVillle?kM akecco,kcomekpotreikora...kprenderekekinfilarmikdiknascosto?kEhiktu,kcomparsa cheknonkseikaltro!"kdissekGoljad in,kdandosikconklakmanokgelatakunkpizzicottokal lakguanciakgelata,k"seikunakbellakrazzakdikimbecille,kGoljad inkcheksei...kvisto kchekquestokkilktuokcognome..."(2). k Perkquestaktenerezzakrivoltakallakpropriakpersonakerakinkquelkmomentoksolokunakco sakdikpassaggio,ksenzaknessunokscopokspecifico. k Eccokchekstavakgikperkintrufolarsikdentrokekavanzare;kilkmomentokerakarrivato;kla kdispensakerakrimastakcompletamentekvuota,knonkc'erakanimakviva;kGoljad inkvedev aktuttokdalkfinestrino;kinkduekpassikraggiunseklakportakekgikstavakperkaprirla. "Entrarekokno? k Be'..kentrarekokno?...kCikandr...kperchkpoiknonkcikdovreikandare?kPerkl'uomokaudac ekdappertuttokesistonokstrade!"kCoskrassicuratosi,kilknostrokeroe,kdikcolpokekink manierakassolutamentekinaspettata,ksguscikdietrokalkparavento.k"No,"kpensavak"eks e qualcunokentrasse?kSicuro,kkpropriokentratokqualcuno;kperchksonokstatokquikaksbadi gliarekmentreknonkc'eraknessuno?kAvreikdovutokprenderekekinfilarmikdentro!...kNo ,kcomekciksikpukinfilarekdentro,kquandokilkcaratterekdikunkuomokkcomekilkmio?kChe abiettakdannazione!kMiksonokspaventato,kcomekunakgallina.kSpaventarsikkrobaknostr a,keccokcom'!kEssereksvergognatokksemprekunakrobaknostra;ksukquestoknonkchiedeteci kniente.kEkallorakrimanikpiantatokquikcomekunktronco,kekbasta!kAkquest'ora,kakca sa, berreiklakmiaktazzinakdikt...kComeksarebbekpiacevolekbernekunaktazzina.kSekarrivo ktardikkcapacekchekPetrus aksikmettakakbrontolare.kEksekandassikakcasa?kChekikdia voliksikportinokviaktuttikquestikpasticci!kOrakmeknekvado,kekbasta!"kSistematakc os laksuaksituazione,kGoljad inkavanzkrapidamente,kcomeksekqualcunokavessekfattoksca ttarekinkluikunakmolla;kconkduekpassikraggiunseklakdispensa,ksiksfilkilkcappotto, ksiktolsekilkcappello,klikammucchikinkfrettakinkunkangolo,ksikravvikikcapelli,ksi diedekunaklisciatina;kpoi...kpoiksikdiressekversoklaksalakdakt,kscivolkinkun'altra kstanzakeksguscikquasiknonkvistokinkmezzo,ktrakikgiocatori;kpoi...kpoi...kakquest okpuntokGoljad inkdimenticktuttokquellokchekgliksuccedevakintornokekarriv direttamente,kcomeklakneveksullaktesta,knellaksalakdakballo. k Nemmenokakfarlokapposta,kinkquelkmomentoknonksikballava.kLekdamekpasseggiavanokp erklaksalakinkgruppikpittoreschi.kGlikuominiksikeranokdivisikinkcapannellikokand avanokinkgirokperklaksalakakimpegnareklekdame.kMakGoljad inknonkvedevaknientekdi ktutto questo. k DavantikaglikocchiknonkavevakchekKlarakOlsfevna,kvicinokakleikAndrjkFilppovic',kekV ladimirkSemjanovic',kekpurekduekoktrekufficialikekduekoktrekgiovanotti,ktuttikmo ltokinteressanti,kchekpermettevanokokavevanokgikrealizzato,kcomeksikpotevakcapire alkprimoksguardo,kparecchieksperanze...kVedevakancorakquakeklkqualcunkaltro.kOkme glio,kno:knonkvedevakpiknessuno,knonkguardavakpiknessuno...ke,kspintokdakquellakst essakmollakcheklokavevakprecipitato,ksenzakinvito,kinkmezzokakunakfestakdakballo altrui,ksikfecekavanti,kpoikpikavantikancora,keksemprekpikavanti,kurt,kpassando,kno nksokqualekconsiglierekekglikpestkunkpiede;kekpestkpurekilkvestitokdikunakrispetta bilekvecchiettakekglikfecekunkpiccolokstrappo,kurtkunkcamerierekconkun vassoio,ksikscontrkancorakconkqualcunkaltro,ke,ksenzakaccorgersikdiktuttokquesto, ko,kperkmegliokdire,kaccorgendosene,kmakcontemporaneamenteksenzakguardareknessun okekavanzandoksemprekpi,ksiktrovkall'improvvisokdavantikakKlarakOlsfevnakinkpersona . Diksicurokinkquelkmomentoksarebbeksprofondatoksottoterraksenzakbatterkcigliokekc olkmassimokpiacere;kmakquellokchekerakfattokerakfatto...knonkc'erakversokdiktorn

arekindietro.kChekc'erakdakfare,kormai?k"Seknonktikriescekinsistike,ksektikriesc e,ktieni duro".kGoljad in,kgikloksikcapisce,knonkerakunkintrigante,keklucidarekikpavimenti kconkglikstivaliknonkerakcosakdaklui...kMakormaiklekcosekeranokandatekcos. k Ekpoikanchekikgesuiti,kchisskcome,kciksikeranokficcatikinkmezzo. k Maknonkakloro,kdelkresto,kpotevakpensarekGoljad in!kOgnikcosakchekmuoveva,kfacev akrumore,kparlava,krideva,kognikcosa,kinsomma,kall'improvviso,kcomekperkincanto, ksikerakcalmatakekakpocokakpocokavevakfattokressakattornokakGoljad in.kIlkquale, kdel resto,ksembravaknonksentirekeknonkvederekniente...keknonkerakinkgradokdikguardar e...knonkpotevakguardarekperknessunkmotivo:kavevakrivoltokglikocchikakterrakekse knekstavakcos,kdopokessersikperkdato,kdiksfuggita,klakparolakd'onorekchekakqualsia si costoksiksarebbeksparatokquellaknottekstessa.kAssuntokquell'impegno,kGoljad inks ikdissekmentalmente:k"Vadakcomekvuole!"kekconklaksuakpikgrandekmeravigliakcominci, knelkmodokpikimpensato,kakparlare. k Cominci,kGoljad in,kconkfelicitazionikekirreprensibilikauguri.kLekfelicitazionikf ilaronokakmeraviglia,kmakneglikaugurikilknostrokeroekinciamp.kSentivakche,ksekave ssekinciampato,ktuttoksarebbekandatokakcatafascio.kEkcoskinfattiksuccesse:kinciam p ekbalbett...kbalbettkekdiventkrosso:kdiventkrossokeksiksmarr;ksiksmarrkekalzkglikocchi kalzkglikocchikeklikgirktutt'intorno;klikgirktutt'intornokeksiksentkmorire...kTuttik eranokinkpiedi,kfermi,ktuttikstavanokzitti,ktuttikaspettavano;kun po'kpikinklksiksentkunkmormorio,kunkpo'kpikinkquakunkridacchiare...kGoljad inklanciku noksguardokumilekeksmarritokadkAndrjkFilppovic'.kAndrjkFilppovic'krisposekakGoljad i nkconkunakocchiatacciaktalekche,ksekilknostrokeroeknonkfossekgikstato completamentekakterra,kciksarebbekandatokinfallibilmentekunaksecondakvolta,kseka ppenakappenakcikfossekstatokpossibile.kIlksilenziokcontinuava. k "Questokriguardakpikchekaltroklekmiekfaccendekdomestichekeklakmiakvitakprivata,kA ndrjkFilppovic'"kdissekconkvocekappenakpercettibilekGoljad in,kpikmortokchekvivo;k" questoknonkkunkavvenimentokufficiale,kAndrjkFilppovic'..."k"Vergognatevi, signore,kvergognatevi!"kdissekAndrjkFilppovic',kquasikbisbigliandokekconkunakfacci akindescrivibilmentekindignata;kdisseke,kpresakperkmanokKlarakOlsfevna,kgirklekspa llekakGoljad in. k "Nonkhoknientekdakvergognarmi,kAndrjkFilppovic'"krisposekGoljad in,kanchekluikquas ikbisbigliando,kvolgendokintornokunoksguardokdesolato,ksmarrito,kekfacendokognik sforzo,kinkunaksimilekcircostanza,kperkritrovarekinkquellakfollakimbarazzatakilk suo puntokdikappoggiokeklaksuakposizioneksociale. k "Suvvia,ksignori,knonkkniente,knonkkniente!kChekvoletekcheksia? k Suvvia,kpukcapitarekakchiunque..."kmormoravakGoljad in,kspostandosikakpocokakpoco kdalkpostokinkcuiksiktrovavakekcercandokdiksciogliersikdallakfollakchekglikstava kintorno.kGlikfecerokstrada.kIlknostrokeroekpasskallakmeglioktrakduekfilekdi osservatorikcuriosikeksconcertati.kLakfatalitkloktrascinava.kEkchekfossekpropriok lakfatalitkaktrascinarlokloksentivakGoljad inkstesso.kNaturalmentekavrebbekpagato kqualsiasiksommakperkavereklakpossibilitkdiktrovarsikora,ksenzaktrasgredirekle convenienze,knelksuokangolinokdikpocokprima,klknell'ingresso,kvicinokallakscalakd ikservizio;kmakpoichkquestokerakassolutamentekimpossibile,kcomincikakcercarekdikde filarsikdakqualchekparte,kinkunkqualsiasikangoletto,kekrestarsenekpoikl,kmodestok e corretto,kperkcontoksuo,ksenzakdisturbareknessuno,ksenzakattirareksukdikskl'atten zione,kmaknellokstessoktempokcercandokdikaccattivarsiklakbenevolenzakdeglikospit ikekdelkpadronekdikcasa.kD'altrondekGoljad inkavevakl'impressionekchekquasikglik

venisse toltokilkterrenokdaksottokikpiedi,ksiksentivakvacillarekekcadere.kInfinekraggiun sekunkangolettokekviksiksistemkcomekunkosservatorekestraneo,kindifferente,kdopoka verkappoggiatokentrambeklekmaniksullakspallierakdikdueksediekekaverlekafferratek inkun modoktalekdakaverlekcompletamentekinksuokpossesso,kmentrekcercavakinktuttikikmod ikdikguardarekconkfissokglikospitikdikOlsufijkIvnovic'kchekavevanokfattokcerchiok intornokaklui.kPikvicinokdiktuttikglikstavakunkufficiale,kunkgiovanekaltokekbello kal cuikconfrontokGoljad inksiksentivaknientekpikdikunkinsetto. k "Questekdueksedie,ktenente,ksonokgikdestinate:kunakkperkKlarakOlsfevnakekl'altrakpe rklakprincipessinakCevcechnovakchekpartecipakanchekleikalkballo;kio,ktenente,klek hokinkcustodia"kdisse,kansimando,kGoljad in,kmentrekrivolgevakunoksguardo supplicantekalktenente.kIlktenente,ksenzakunakparolakekconkunksorrisoksimilekaku nakpugnalata,kglikgirklekspalle.kDopokquestokcolpokmancato,kilknostrokeroekprovkak cercarekfortunakdakun'altrakpartekeksikrivolsekdirettamentekakunkmaestosokconsig liere chekportavakalkcollokunakimportantekdecorazione.kMakilkconsigliereklokschiaccikco nkun'occhiatakcoskagghiacciantekchekGoljad inkebbeklaknettakimpressionekchekall'i mprovvisokglikfossekpiovutakaddossokunakdocciakfredda.kGoljad inksikcalm.kDecisek che lakmigliorkcosakerakquellakdiktacere,kdiknonkattaccarekdiscorso,kdikfarkvederekc hekluikseknekstavakperkcontoksuo,kchekeraklkanchekluikcomektuttikglikaltrikekchek laksuakposizionekera,kakquantokgliksembrava,kassolutamentekcorretta.kConkquesto obiettivokfisskloksguardoksuikrisvoltikdellaksuakuniforme,kpoikalzkglikocchikeklik posksukunksignorekdall'aspettokrispettabilissimo.k"Questoksignorekportaklakparruc ca"kpenskGoljad ink"eksekglielaksiktogliesse,kquestakparrucca,klaksuaktesta resterebbeknuda,kpropriokcomekilkpalmokdellakmiakmano".kFattakquestakimportantek scoperta,kGoljad inksikricordkdeglikemirikarabikche,kseksiktoglievaklorokdallakte stakilkturbantekverdekchekstakakindicareklaklorokparentelakcolkprofetakMaometto, sarebberokrimastikanch'essikconklaktestaknuda,ksenzakunkcapello.kPoi,kcertamente kperkunakparticolarekassociazionekdikideekriguardantikikturchikcheksikerakformat aknellaksuaktesta,kGoljad inkarrivkfinokallekpantofolekturchekekalkriguardokricor dkche AndrjkFilppovic'kcalzavakcertikstivalikchekfacevanokpensarekakpantofolekpiuttostok chekakstivali.kErakchiarokchekGoljad inksikerakinkpartekabituatokallaksituazione kinkcuiksiktrovava.k"Ecco,ksekquestoklampadarioksikstaccassekorakdalksuokpostoke cadessekinkmezzokaglikospiti,kmiklancereiksubitokaksalvarekKlarakOlsfevna.kE,kdop okaverlaksalvata,klekdirei:k'Nonkspaventatevi,ksignorina,knonkkniente,kmakilkvost roksalvatoreksonokio'...kPoi...".kAkquestokpuntokGoljad inkgirkglikocchikcercando conkloksguardokKlarakOlsfevnakekscorsekGherasimyc',kilkvecchiokcamerierekdikOlsuf ijkIvnovic'. k Gherasimyc',kconkun'ariakpreoccupatissimakekufficialmentekmaestosa,ksikfacevakst radakpuntandokdirettamenteksukdiklui. k Goljad inkebbekunksussultokekfecekunaksmorfiakakcausakdikunakvagakeknellokstesso ktempokspiacevolissimaksensazione.kMeccanicamentekgettkunoksguardokintorno:kpensks ubitokdikscivolarekviakinkqualchekmodo,kallakchetichella,kfurtivamente,kdikprend ereke battersela,kciokdikfarekcomekseknessunokavessekglikocchikfissiksukdikluikekcomeks eklakcosaknonklokriguardassekaffatto.kMa,kprimakchekilknostrokeroekavessekfattok inktempokakprenderekunakdecisioneknell'unokoknell'altroksenso,kgiksiktrovkinkpiedi , davanti,kGherasimyc'. k "Vedete,kGherasimyc',"kdissekilknostrokeroe,krivolgendosikconkunksorrisokakGhera simyc'k"suvvia,kdatekordine,kecco,kvedetekquellakcandelaksukquelkcandelabrokl...k vedete,kGherasimyc',kstakperkcadere;kpercikvoi,kvedete,kdatekordinekcheklakraddri

zzino: k certamentekorakcadr,kGherasimyc'..."k"Lakcandela?kNo,ksignore,klakcandelakstakper fettamentekdritta;kmakecco,kc'klkqualcunokchekchiedekdikvoi."k"Chikkchekchiedekdikm e,kGherasimyc'?"k"Veramentekchikprecisamenteksia,knonklokso.kUnkuomokmandatokda qualcuno.kSiktrovakqui,khakdetto,kJa vkPetrovic'?kAllorakchiamatelo,khakdetto,kpe rkunkimportantekekurgentissimokaffare: k coskhakdetto."k"No,kGherasimyc',kvikingannate:kinkquesto,kGherasimyc',kvikinganna te..."k"Nekdubito..."k"No,kGherasimyc',knonkc'kpropriokdakdubitare:kqui,kGherasim yc',knonkc'kdavverokdakdubitare.kNessunokchiedekdikme,kGherasimyc',knonkc'knessuno chekpossakchiederekdikmekekiokquiksonokakcasakmia,kvogliokdire,kGherasimyc',kche ksonokalkmiokposto."kGoljad inktirkilkfiatokekgirkloksguardokintorno.kErakpropriok cos!kTuttikquellikchekeranokinksalakavevanoktesokversokdikluikocchikekorecchiekin unakspeciekdiksolennekaspettativa.kGlikuominiksikaffollavanoklkvicinokektendevano kl'orecchio.kPikinklkleksignorekbisbigliavanokallarmatektrakloro.kIlkpadronekdikca sakinkpersonakcomparvekakbrevissimakdistanzakdakGoljad inke,kbenchkilksuokvisokno n mostrassekchekancheklui,kperkparteksua,kpartecipavakdirettamentekekimmediatament ekallekvicendekdelksignorkGoljad in,kperchklkognikcosakerakfattakconkgarbo,ktuttav iaktuttokquestokcomplessokdikcircostanzekfecekchiaramentekcapirekall'eroekdelkno stro raccontokchekerakarrivatokperkluikilkmomentokdecisivo. k Goljad inkvedevakchiaramentekchekerakilkmomentokdiktentarekunkcolpokaudace,kilkm omentokdellakvergognakperkiksuoiknemici. k Goljad inkerakinkpredakakunakgrandekagitazione.kPervasokdakunakspeciekdikispiraz ione,kconkvocektremantekeksolenne,krivoltokakGherasimyc'kchekerakinkattesa,kripr esekakdire: k "No,kamicokmio,knonkc'knessunokchekmikchiami.kTikinganni.kDirkdikpi:ktikingannavika nchekquestakmattinakquandokmikassicuravi... k quandokosavikassicurarmi,kinsistok(Goljad inkalzaklakvoce),kosavikassicurarmikch ekOlsufijkIvnovic',kmiokbenefattorekdakannikimmemorabili,kchekmikhakfattokinkquas ikdakpadre,kmikchiudevaklakportakinkfacciakproprioknelkmomentokdikunakgioiakfami liareke solennekperkilksuokcuorekdikpadre.k(Goljad inksikguardkintornoksoddisfattokdiksek stesso,kmakconkprofondoksentimento.kTrakleksuekcigliakeranokapparsekleklacrime.) kRipeto,kamicokmio"kconclusekilknostrokeroe,k"chektikseikingannato,kseriamenteke imperdonabilmentekingannato..."kIlkmomentokerakcaricokdiksolennit.kGoljad inksent ivakchekl'effettoknonkpotevakmancare.kInkpiedi,kconkglikocchikmodestamentekabbas sati,kstavakaspettandokl'abbracciokdikOlsufijkIvnovic'.kTrakglikospitiksiknotavak una certakinquietudinekekperplessit:kperfinokl'irremovibilekekterribilekGherasimyc',k allekparolek"nekdubito"kavevakpresokakbalbettare,kquandokdikcolpo,kimplacabilmen te,kI'orchestrakdikpuntokinkbiancokintonkunakpolca.kTuttokprecipit,ktuttokfuktravo lto dalkvento.kGoljad inkebbekunksussulto,kGherasimyc'karretrkdikunkpasso.kTuttokquel lokchekc'eraknellaksalaksikagitkcomekilkmarekekVladimirkSemjnovic'kgikfacevakcoppia kconkKlarakOlsfevnakekilkbelktenentekconklakprincipessinakCevcechnova.kI presenti,kcuriosikekentusiasti,ksikaffollavanokperkguardarekikballerinikdellakpo lca,kunakdanzakinteressante,knuova,kultimakmoda,kchekfacevakgirareklaktestakaktu tti.kGoljad in,kperkilkmomento,kerakdimenticato.kMa,kall'improvviso,ktuttokcomin cika agitarsi,kakmuoversi,kadkaffannarsi;klakmusicaktacque...kerakcapitatokunokstrano kincidente.kStanchissimakperkilkballo,kKlarakOlsfevna,kchekakmalapenakriuscivakak respirarekperklakfatica,kconklekguancekinkfiammekekconkilkpettokinksussulto,ksik era

abbandonataksenzakforzeksukunakpoltrona.kIkcuorikdiktuttiksikconcentraronoksull' affascinantekincantevolekfanciulla,ktuttikakgaraksikaffollaronokakcomplimentarla kekakringraziarlakdelkpiacereklorokofferto...kekall'improvviso,kdavantikaklei,ke cco Goljad in. k Goljad inkerakpallido,ksconvolto;ksembravakanchekluikinkunokstatokdikgrandekpros trazionekeksikmuovevakakstento.kSorridevake,kchisskperch,ktendevakunakmanokcomekak supplicare.kKlarakOlsfevna,ksbigottita,knonkfecekinktempokakritirareklakmanoke meccanicamente,kall'invitokdikGoljad in,ksikalzkinkpiedi.kGoljad inksiksentkbarcol larekinkavanti,kprimakunakvolta,kpoikun'altra,kpoiksollevkunkpiede,kfecekunakstri sciata,kquindiksembrkchekquelkpiedeklokbattessekakterra,kinfinekinciamp... voleva,kluikpure,kballarekconkKlarakOlsfevna.kKlarakOlsfevnaklancikunkgrido:ktuttik sikslanciaronokperkliberareklaksuakmanokdakquellakdikGoljad inke,kdikcolpo,kilkn ostrokeroekfukscaraventatokdallakfollakdeglikinvitatikakquasikdiecikpassikdi distanza.kAnchekintornokakluiksikstrinsekunkcerchiokdikgente.kSiksentironokgliks trillikeklekgridakdikunkvecchiokchekperkpocokGoljad inknonkavevaktravoltoknellak suakritirata.kNacquekunakconfusionektremenda:ks'incrociavanoklekdomande,ktuttikg ridavano, discutevano.kL'orchestraktacque.kIlknostrokeroekgiravakinkmezzokalksuokcerchioke kmeccanicamente,kunkpo'ksorridente,kborbottavaktrakskekskqualcosakcome:k"Ekperchkno ?"kekcomekakdirekchek"akquantokgliksembrava,klakpolcakerakunkballoknuovoke interessantissimo,kcreatokperkilkconfortokdellekdame...kmakche,kseklakfaccendake rakandatakcos,klui,kperchkno,kerakprontokakconvenirne".kMakilkconsensokdikGoljad i nknonksembravakrichiestokdaknessuno.kIlknostrokeroeksentkche,kdikcolpo,kunakmanok di chiksakchiksikerakposataksulksuokbraccio,kchekun'altrakmanokpremevakleggermentek laksuakschiena,kchekconkunakcertakspecialekinsistenzaksikcercavakdiksospingerlok versokunakcertakdirezione. k Infineksikresekcontokdikandarekdrittokdrittokversoklakporta. k Goljad inkavrebbekvolutokdirekqualcosa,kfarekqualcosa...kMakno... k nonkvolevakormaikpikniente.kRispondevaksolokridacchiandokmeccanicamente.kInfineks entkchekglikstavanokinfilandokilkcappottokekchekqualcunokglikavevakcalcatokilkcap pellokfinksuglikocchi;kpoiksiktrovknell'ingresso,kinkmezzokalkbuiokekalkfreddo,ke poiksullakscala.kFinkconkl'inciamparekekebbekl'impressionekdikcaderekinkunkbaratr o:kglikvennekdakgridare,kmakdikcolpoksikritrovkinkcortile. k L'ariakfrescakgliksoffiksulkviso,kperkunkmomentoksikferm;knellokstessokistantekarr ivaronokfinokakluikleknotekdell'orchestra.kDikcolpokGoljad inkricordktutto:keksem brkchektutteklekforzekchekglikeranokcrollatekdentrokglikfosseroktornate.kFuggkdal postokinkcuikerakrimastokimmobile,kcomekinchiodato,kekakrottakdikcolloksikprecip itkfuori,kchisskdove,kall'ariakaperta,kversoklaklibert,kdoveklekgambeklokportavano. .. k k k k k NOTE: k kk1.kLaktabellakelencavakquattordicikgradikdikfunzionarikekregolamentavakancheki kdirittikdikprecedenza.k kk2.kInkrussokquestokcognomeksuonakcomek"mentalmenteksprovveduto",kpoverokdikspi rito.k k k k

k 5. k k k AktutteklektorrikdikPietroburgokcheksegnanokekbattonoklekorekstavakscoccandoklak mezzanotte,kquandokGoljad inksikprecipitkcomekunkpazzoksulklungofiumekdellakFonta n ak(unokdeikbraccikdellakNeva),kpropriokvicinokalkpontekIzmajlovs ij,kperksfugg irekai nemici,kaikpersecutori,kallakgrandinekdeikcolpettikchekglikpiovevanokaddosso,kal lekgridakdellekvecchiettekimpaurite,kallekesclamazionikekaikgemitikdellekdonneke kagliksguardikmicidialikdikAndrjkFilppovic'. k Goljad inkerakannichilito,ks,kannichilito,knelkveroksensokdellakparola,keksekinkq uelkmomentokavevakconservatokancoraklakforzakdikcorrere,ksiktrattavakdikunkmirac olo,ksolokdikunkmiracolo,kalkqualekluikstesso,kallakfinkfine,ksikrifiutavakdikcr edere. Laknottekerakorribile,kunaknottekdiknovembrekumida,knebbiosa,kpiovosa,knevosa,kp ienakdikcongestioni,kdikraffreddori,kdikangine,kdikfebbrikdikognikspeciekekquali tkpossibili:kakfarlakbreve,kdiktuttikikregalikchekelargiscekilknovembrekpietrobur ghese! Ilkventokurlavaknellekstradekdesolate,ksollevandokl'acquakscurakdellakFontan akf inksopraklekcatenekdelkpontekeksfiorandokminacciosokiksottiliklampionikdelklungo fiume,kchekaklorokvoltakrispondevanokaiksuoikululatikconkscricchioliikacutikekpe netranti, ilkchekcostituivakunkconcertokinfinitokdikstridiikektremolii,kbenkconosciutokakt uttikglikabitantikdikPietroburgo.kLakpioggiakcadevakmistakakneve,kviolentekspruz zatekdikacquaklaceratekdalkventokschizzavanokquasikinkorizzontale,kcomekdakunakp ompa antincendio,kekpungevanokekfrustavanokilkvisokdell'infelicekGoljad in,kconklakfo rzakdikmigliaiakdikspillikekforcine.kNelksilenziokdellaknotte,krottoksoltantokda lkrumoreggiareklontanokdellekcarrozze,kdall'ululatokdelkventokekdallokscricchiol iokdei lampioni,ksiksentivanoktristementekrisuonarekleksferzatekekilkribollirekdell'acq uakchekscrosciavakdaiktetti,kdaikterrazzini,kdallekgrondaiekekdaikcornicioniksul kgranitokdeikmarciapiedi.kNonkc'erakanimakvivaknkvicinaknklontana,keksembrava impossibilekchekceknekpotesserokessere,kakquell'orakekconkquelktempo.kSoltantokG oljad in,ksolokconklaksuakdisperazione,ktrotterellavakinkquelkmomentoksulkmarcia piedeklungoklakFontan akcoiksuoiksolitikpassettikfittikekrapidi,kaffrettandosikp er arrivarekalkpikprestokpossibileknellaksuakviakdellekSeikBotteghe,kalksuokquartokp iano,knelksuokappartamentino. k Nonostantekilkfattokcheklakneve,klakpioggiakektuttokquellokakcuiknonkkneppurekpos sibilekdarekunknomekquandokdalkcielokdikPietroburgokprecipitanoktormentekekbufer e,kassaltasseroktuttekinsiemekl'infelicekGoljad ink-kgikcompletamentekakterraksen za bisognokdikquestok-ksenzakdarglikunkattimokdikrespirokekdikriposo,kentrandoglikf inokalkmidollo,kaccecandolo,ksoffiandoglikaddossokviolentementekdaktutteklekpart i,kfacendoglikperdereklakstradakekl'ultimakbriciolakdiksenno;knonostantekchektut tokciksi fossekabbattutokinkunksolokcolpoksukGoljad in,kcomekperkunkcomunekaccordokcoiksu oiknemici,kperkpremiarlokconkunakgiornatina,kunakseratinakekunaknotte...kproprio kspeciali;knonostantektuttokquesto,kdico,kGoljad in,ktantokfortekerakstatokilkco lpokeklo smarrimentokpatitikperkquellokchekglikeraksuccessokpocokprimakinkcasakdelkconsig lierekdikstatokBernadeiev,krimasekquasikinsensibilekakquest'ultimakmazzatakdelkd estino!kSekinkquelkmomentokunkqualunquekosservatorekestraneo,kdelktuttokdisinter essato, avessekdatokun'occhiata,kcos,kdiksfuggita,kall'andaturakdepressakdikGoljad in,ksa

rebbekstatokanchekluikcolpitokdallokspaventosokorrorekdelleksueksventurekekavreb bekcertamentekdettokchekGoljad inksikguardavakattornokcomeksekvolesseknasconders ikda qualchekpartekaksekstessoke,klontanokdaksekstesso,kcomeksekcercassekdikfuggirekc hisskdove...kS!kErakpropriokcos.kDiremokdikpi:kGoljad inknonksoltantokdesideravakfug girekdaksekstesso,kmakaddiritturakannientarsi,knonkesisterekpi,kpolverizzarsi. Inkqueikmomentiknonkfacevakattenzionekakquellokcheklokcircondava,knonkcapivaknie ntekdikcikchekstavakcapitandokintornokaklui,kekguardavakconkun'ariakcomeksekperkl uiknonkesistesseroknklekavversitkdikquellaknottektempestosaknkilklungokcamminoknkla pioggiaknklakneveknkilkventoknktuttekquellektremendekintemperie.kUnkcopriscarpa,kst accatasikdallokstivalekdestrokdikGoljad in,krimasekabbandonataktrakilkfangokekla knevekdelkmarciapiedeklungoklakFontan a,kekakGoljad inknonkpassknemmenokperkil cervellokdiktornarekindietrokakriprenderlakekdireikcheknonksikeraknemmenokaccort okdikaverlakpersa.kErakcoskpresokdaiksuoikpensieri,kchekparecchiekvolte,kd'improv viso,knonostantekquelkpo'kpo'kd'infernokchekgliksikscatenavakintorno,ktuttokpres o dall'ideakdellaksuakterribile,krecentekcaduta,krimasekfermo,kimmobilekcomekunkpa lokinkmezzokalkmarciapiede;kinkqueikmomentiksiksentivakmancare,ksvanire;kmakpoi, kdikcolpo,kscattavakcomekunkpazzokeksikmettevakakcorrereksenzakgirarsikindietro, kcomekper cercarekscampokdakunkinseguimento,kdakqualcheksventurakancorakpikorribile...kE,ki nkrealt,korribilekeraklakcondizionekinkcuiksiktrovava.kInfine,kstremato,kGoljad i nksikferm,ksikappoggikalkparapettokdelklungofiume,kcomekquandokakunkuomo improvvisamentekescaksanguekdalknaso,kekrimasekimmobile,kconkloksguardokfissokal l'acquaknerakektorbidakdellakFontan a.kNonksiksakquantoktempokdikprecisokpassass ekinkquellakposizione.kSiksaksolokchekinkqueikmomentikGoljad inkerakgiuntokakunk coskalto gradokdikdisperazione,ksiksentivakcosktormentato,kcosksfinito,kerakcoskallokstremok deiksuoikormaikdebolikbrandellikdikforzakd'animo,kchekdimentickognikcosa,kekilkpo ntekIzmajlovs ij,keklakviakdellekSeikBotteghekeklaksuakcondizionekattuale...kE chekpotevakfare,kinkrealt?kTutto,kormai,kglikerakindifferente;ktuttokerakormaikfa tto,kconcluso,kcontrofirmatokeksigillato;kchekglikimportava?kMakall'improvviso.. .kall'improvvisokebbekunksussultokinktuttokilkcorpoke,ksenzakvolerlo,kfecekdiksl ancio duekpassikdakunakparte. k Conkinspiegabilekagitazionekcomincikakgirarekloksguardokintorno: k maknonkc'eraknessuno,knonksuccedevaknientekdikparticolare,keppure...keppure...ka vevakl'impressionekchekqualcuno,kinkquelkprecisokistante,kfosseklkdrittokvicinoka klui,kalksuokfianco,kappoggiatokcomekluikalkparapettokdelklungofiumeke,kmiracolo !kgli avessekanchekdettokqualcosa,kglikavessekdettokqualcosakinkfretta,kakscatti,kqual cosakdiknonkperfettamentekcomprensibile,kmakqualcosakcheklokriguardavakmoltokdak vicino,kcheksikriferivakaklui.k"Cheksiakstataksolokun'impressione?"kdissekGoljad in, continuandokakguardarsikintorno.k"Makdoveksonokmai?kEh...kEh..."kconcluse,kscuot endoklaktesta,kekintanto,kconkunaksensazionekinquietakekangosciosa,kdireikanchek dikterrore,kcomincikakscrutarekinklontananzakattraversokl'ariaktorbidakektrasudan te, aguzzandokglikocchikekcercandokconktuttaklakforzakdikpenetrarekcolksuoksguardokm iopekinkquell'acquositkchekgliksikstendevakdavanti.kNientekdiknuovokper,knientekdi kspecialeksaltkaglikocchikdikGoljad in. k Sembravakchektuttokfossekinkordine,kcomekdoveva;klaknevekcadevakpikfitta,kpikdensa kekconkpikintensitkdikprima;kakunakdistanzakdikventikpassikerakbuiokpesto:kiklampi onikscricchiolavanokpikfortekekilkventoksembravakcantarekconkunktonokpi lamentosokekpikdolenteklaksuaktristekcanzone,ksimilekakunkmendicantekfastidiosokc hekchiedeksupplichevolmentekunksoldinokdikramekperkpoterkmangiare.k"Eh,keh,kmakc hekmikstaksuccedendo?"kripetkGoljad inknelkriprenderekilkcamminokekcontinuandoka

guardarsikintorno.kIntantokunaknuovakstranaksensazioneklokattraversktutto;kangosc iaknonkera,kpauraknemmeno...kunkbrividokdikfebbrekglikcorseknellekvene.kFukunkmo mentokinsopportabilmenteksgradevole!k"Be',knonkkniente"kesclam,ktantokperkfarsi coraggio,k"nonkkniente,kforseknonkkproprioknientekeknonkmacchiakl'onorekdiknessuno .kForsekdovevakpropriokesserekcos"kcontinuksenzakneppurekcapirekcosakdicesse,k"kfo rsektuttokquestoksikaggiusterkperkilkmegliokquandoksarktempokeknonkciksaranno pretesekdakavanzarekektuttiksarannokgiustificati."kCoskparlandokekrinfrancandosik perkeffettokdelleksuekstessekparole,kGoljad inksikscosse,ksikscrollkdikdossokikfi occhikdikneve,kchekgliksikeranokammonticchiatikdensikekfittiksulkcappello,ksul bavero,ksulkcappottokeksullakcravatta,ksuglikstivalikeksuktuttokilkresto:kmaknon kriuscivakancorakakliberarsikdakquellakstranaksensazione,kdakquellakstranakoscur akangoscia,knonkriuscivakakscacciarsiktuttokquestokdikdosso.kInkqualchekpostoklo ntano, risuonkunkcolpokdikcannone.k"Chekrazzakdikbelktempo!"kpenskilknostrokeroe.k"Be',kn onkciksarkmicakpurekl'inondazione?kL'acqua,ksikvede,kksalitakconktroppakrapidit."kG oljad inkavevakappenakfinitokdikpensarekekdikmormorarekquesto,kchekvide venirglikincontrokunkpassantekchekprobabilmenteksikera,kcomeklui,kattardatokperk qualchekmotivo.kIlkfattoksembravakbanale,kcasuale;kma,knonksiksakperch,kGoljad in ksikturbkekdireikquasiksikspaventkeksentkunkcertoksmarrimento.kNonkchektemesse l'incontrokconkqualchekmalintenzionato,kmakcos...kforse...k"Ekchiklokconosce,kque stokritardatario..."kpasskperklaktestakakGoljad in. k "Forsekfakpartekanchekluikdiktuttokilkresto,kforsekquikklakcosakpikimportantekekno nkvienekquikperkcaso,kmakconkqualchekscopokmikattraversakekmikdkunokspintone."kFo rse,kper,kGoljad inknonkpenskesattamentekakquesto,kmakkcertokcheksentksubito qualcosakdiksimilekekdikmoltoksgradevole.kD'altronde,knonkglikrestkpiktempoknkdikse ntireknkdikpensare:kilkpassanteksiktrovavakgikakpochikpassikdaklui.kGoljad in,ksec ondoklaksuakabitudinekdiksempre,ksikaffrettkadkassumerekun'ariakdelktutto particolare,kun'ariakchekdavakchiaramentekakvederekcheklui,kGoljad in,ksekneksta vakperkcontoksuo,kcheknonkfacevakniente,kcheklakstradakerakabbastanzaklargakperk tuttikekcheklui,kGoljad in,kdakparteksua,knonktoccavaknessuno.kAll'improvvisoksi kferm, comekinchiodatokakterra,kcomekcolpitokdalkfulmine,kpoikvelocementeksikgirkversokl 'individuokcheklokavevakappenaksorpassato,kcomeksekqualcosaklokavessektiratokper klekspalle,kcomeksekilkventokglikavessekfattokfarekunkgirokakmo'kdikbanderuola.k Il passantekandavakrapidamentekscomparendoknellakbuferakdikneve.kAnchekluikcamminav akdikfrettakekancheklui,kcomekGoljad in,kerakimbaccuccatokdallaktestakaikpiedi,k ekanchekluiktiravakdrittoksgambettandoksulkmarciapiedeklungoklakFontan akakpasse tti rapidikekfitti,kquasikalkpiccoloktrotto.k"Chikkcostui,kchik?"kmormorkGoljad in,ksor ridendokincredulo,keknellokstessoktempoksussultandokinktuttokilkcorpo.kUnkbrivid okgelatokglikerakcorsokperklakschiena.kIntantokilkpassantekerakscomparsokdelktut to eknonksiksentivaknemmenokpikilkrumorekdeikpassi;kmakGoljad inkcontinuavakakrestar ekfermokekakguardareknelkpuntokinkcuikquellokeraksparito.kFinalmente,kakpocokakp oco,ksikriprese.k"Makchekdiavolokmiksuccede?"kpenskconkstizza. k "Chekioksiakveramentekimpazzitokokchekaltro?"kpoiksikgirkekripreseklaksuakstrada, kaccelerandokekintensificandoksemprekpikl'andaturakekfacendokilkpossibilekperknon kpensarekakniente.kEkperkquestokchiusekpersinokglikocchi. k All'improvviso,ktrakl'ulularekdelkventokekl'imperversarekdelktempaccio,karrivkdik nuovokalksuokorecchiokilkrumorekdikpassikdikqualcunokchekcamminavakmoltokvicinok aklui.kSussultkekaprkglikocchi.kDavantikaklui,kakunakventinakdikmetrikdikdistanza, nereggiavakdiknuovokunkcertokominokchekgliksikstavakavvicinando... k L'ominokavevakfretta,kacceleravakilkritmo,kcorreva,kquasi:klakdistanzakdiminuiva krapidamente.kGoljad inkpotevakgikvederekbenissimokilksuoknuovokcompagnokritardat ario;klokguardkekgliksfuggkunkgridokdikstuporekekdikpaura:ksentkcheklekgambekgliksi

piegavano.kErakquellokstessokpassantekdakluikgiknotato,kchekdiecikminutikprimaklo kavevaksorpassatokekchekora,kinaspettatamente,kglikapparivakdiknuovokdavanti.kMa knonksoltantokquestokmiracolokavevakcolpitokGoljad in;kekGoljad inknekfukcolpito ktanto cheksikferm,kglikscappkunkgrido,kvollekdirekqualcosakeksiklancikall'inseguimentokde lloksconosciuto,kglikurlkperfinokqualcosa,kvolendo,kprobabilmente,kfermarlokalkpik presto.kEkinkrealtkloksconosciutoksikfermkakcircakunakdecinakdikpassikda Goljad in,kinkmanierakcheklaklucekdelklampioneklkvicinokilluminavakperfettamentek tuttaklaksuakpersona:ksikferm,ksikgirkversokGoliad inke,kconkariakimpazientekekpre occupata,kaspettkchekparlasse. k "Scusate,kmakforsekmiksonoksbagliato"kdissekilknostrokeroekconkvocektremante. k Loksconosciuto,ksenzakdirekunakparola,kconkunkgestokpienokdikstizza,kglikgirkleks pallekekprosegukrapidamentekperklaksuakstrada,kquasikavessekfrettakdikriguadagnar ekikdueksecondikpersikconkGoljad in.kPerkquantokriguardavakGoljad in,ksentkun tremitokguizzargliknellekvene,klekginocchiakgliksikpiegaronoksotto,kperdetteroko gnikforza,kekconkunkgemitoksiklascikcadereksukunkparacarro.kDelkresto,kc'erakdavv erokmotivokdikrimanerekcosksconcertato.kIlkfattokkchekquelloksconosciutokoraknonkg li sembravakpiktale.kMakquestoknonksarebbekstatokancorakniente.kIlkfattokkchekorakave vakriconosciuto,kavevakquasikcompletamentekriconosciutokquell'uomo.kL'avevakvist okspesso,kquell'uomo,kl'avevakvistoktempokprimakekanchekmoltokdikrecente;kmakdov e? ierikforse? k Delkresto,kcikchekpikcontavaknonkerakilkfattokchekGoljad inkl'avessekvistokspessok (inkquell'uomo,kd'altronde,knonkc'erakquasiknientekdikparticolare);kdecisamentek nientekdikparticolarekavevakquell'uomokperksuscitarekattenzionekalkprimoksguardo .kEra cos,kunkuomokcomektutti,kperbene,ksikcapisce,kcomektutteklekpersonekperbene,kekfo rsekavevakanchekalcunikmeritikekanchekabbastanzaknotevoli:kinkunakparola,kerakun kuomokchekseknekstavakperkcontoksuo.kGoljad inknonksentivaknkodioknkostilitke nemmenokvedevakminimamentekdikmal'occhiokquell'uomo;kalkcontrario,kanzi,ksikdire bbe;kmakintantok(ekpropriokinkquestokilkpunto),kintantokperknessunktesorokalkmon dokavrebbekvolutokincontrarsikconkluikektantokmenokincontrarsikcos,kcomekeraksucc esso adesso.kDiremokdikpi: k Goljad inkriconoscevakperfettamentekquell'uomo;ksapevakperfinokilksuoknomekekilk suokcognome;kmakintantokpropriokperkniente,ke,kdiknuovo,knemmenokperktuttokl'oro kdelkmondokavrebbekvolutokpronunciarekilksuoknome,kammetterekdiksapere,kecco,kch eksi chiamavakcoskekcos,kekchekcoskerakilksuokpatronimicokekcoskilksuokcognome.kSekmoltok okpocokfossekdurataklakperplessitkdikGoljad inkeksekfossekrimastokveramentekaklun goksedutoksulkparacarro,knonksapreikdire,kmakquellokchekpossokdirekkche, ripresosikunkpo',ksikmisekdikcolpokakcorrere,ksenzakguardarsikindietro,kconktutt ekleksuekforze;kglikmancavakilkrespiro,kperkduekvoltekinciamp,kekfuklklkperkcaderek ekinkquestakcircostanzakrimasekorfanokanchekl'altrokstivalekdikGoljad in,kpure quellokabbandonatokdalksuokcopriscarpe.kAllakfinekGoljad inkrallentkunkpo'klakcor sakperkriprenderekfiato,ksikguardkfrettolosamentekintornokekvidekche,ksenzaknemme nokaccorgersene,kavevakgikpercorsoktuttaklakstradaklungoklakFontan a,kaveva attraversatokilkpontekAmic ov,ksuperatokunakpartekdelkNevs ijkeksiktrovavakoraka llakcurvakversoklakLitjnaja.kEklkgirkGoljad in. k Laksuakcondizionekinkquelkmomentokassomigliavakallakcondizionekdell'uomokinkpied iksukdikunkprecipiziokspaventoso,kmentreklakterraksikapreksottokdikluikekgikfrana ,kgiksikmuove,ktremakperkl'ultimakvolta,kcrolla,kloktrascinaknell'abisso,kekintan to l'infeliceknonkhakpiknklakforzaknklakfermezzakd'animokdikfarekunkbalzokindietro,kdi

kdistoglierekglikocchikdalkbaratrokspalancato;kl'abissoklokattraekekluikfinalmen tekviksikslancia,kaffrettandokdaksekstessokilkmomentokdellaksuakrovina.kGoljad i n sapeva,ksentivakekerakmatematicamentekcertokchekqualchekaltrokmalannokgliksarebb ekcapitatokperkstrada,kchekqualchekaltrakcontrarietkgliksarebbekpiombatakaddosso, kche,kperkesempio,kavrebbekdiknuovokincontratokloksconosciuto;kma,kcosakstrana,k lo desideravakperfino,kquell'incontro,klokritenevakineluttabilekekpregavaksoltantok chektuttokcikfinissekalkpikpresto,kcheklaksuakposizioneksikchiarissekinkunkmodokqu alsiasi,kpurchkfossekpresto.kEkintantokcontinuavakakcorrere,kakcorrerekcomekspint o daknonksiksakqualekforzakesterna,keksentivakinktuttokilksuokessereknonksokqualek impressionekdikdebolezzakekdiktorpore:knonkerakcapacekdikpensarekakniente,kanche ksekleksuekidee,kpropriokcomekprugnoli,ksikaggrappavanokakognikcosa.kUnkcagnolin o randagio,ktuttokbagnatokekintirizzito,ksikerakattaccatokakGoljad inkekcorrevakpu rekluikalksuokfianco,kdiklato,kfrettolosamente,kconklekorecchiekbassekeklakcodak traklekzampekeklanciandoglikdiktantokinktantokocchiatektimidekekcomprensive. k Un'ideaklontanakekimprecisa,kgikdaktempokdimenticatak-kilkricordokdiknonksokquale kavvenimentokgikdaktempokaccadutok-kgliktornkorakinkmente,kcolpendogliklaktestakco mekunkmartelletto,keklokinfastidivaksenzakstaccarsikdaklui. k "Eh,kchekbruttokcagnaccio!"kbisbigliavakGoljad in,ksenzaknemmenokcapirsi.kFinalm entekvidekilksuoksconosciutokallakcurvakdellakviakItaljns aja.kOra,kper,kloksconos ciutoknonkgliksikdirigevakpikincontro,kmakcamminavaknellaksuakstessakdirezioneke correvakpersino,ksopravvanzandolokdikpochikpassi.kFinalmentekarrivaronokinkviakd ellekSeikBotteghe.kGoljad inksiksentkmozzarekilkrespiro.kLoksconosciutoksikfermkpr opriokdavantikall'edificiokinkcuiksiktrovavakl'appartamentokdikGoliad in.kSiksen t squillarekunkcampanellokekquasiknellokstessokmomentoklokstriderekdikunkpalettokd ikferro.kIlkcancellettoksikapr,kloksconosciutoksikchin,kbalenkekscomparve.kQuasikne llokstessokmomentokarrivkanchekGoljad inkekcomekunakfrecciakvolksottokilkportone. Senzakdarekrettakalkbrontoliokdelkportiereksikprecipitknelkcortilekdovekvidekimme diatamentekilksuokinteressantekcompagnokdikstrada,kchekperkunkmomentokavevakpers o.kLoksconosciutoksfrecciknell'ingressokdellakscalakchekportavakall'appartamentok di Goljad in,kekeccokGoljad inklanciarsiksulleksuektracce.kLakscalakerakbuia,kumida ,ksudicia.kSuktuttikikballatoikeranokaccumulatikmucchikdikciarpamekdikognikgener ekdikproprietkdeglikinquilini,ktantokchekunkestraneo,kche,knonkpraticokdelkluogo, kfosse capitatoknell'oscuritkinkquellakscala,ksarebbekstatokcostrettokakaggirarcisikperk mezz'ora,ksemprekrischiandokdikrompersiklekgambekekmaledicendo,kinsiemekconklaks cala,kanchekiksuoikconoscentikandatikadkabitarekinkpostokcoskscomodo.kMakilkcompa gno dikstradakdikGoljad inksembravakfossekpraticokdelkposto,ksembravakunokdikcasa:kc orrevakdisinvolto,ksenzakinciampare,kekdimostravakunakperfettakconoscenzakdell'a mbiente. k Goljad inkstavakgikperkraggiungerlo;kanzikduekoktrekvolteklakfaldakdelkcappottokd elloksconosciutokglikavevaksbattutoksulknaso. k Siksentivakilkcuorekmancare.kL'uomokmisteriosoksikfermkpropriokdavantikallakporta kdell'appartamentokdikGoljad in,kbusskek(circostanza,kdelkresto,kchekinkunkaltrok momentokavrebbekmeravigliatokGoljad in)kPetrus a,kcomeksekfossekrimastoklkinkatte sa eksenzakneppurekcoricarsi,kaprkimmediatamenteklakportakeksegukconklakcandelakinkma nokloksconosciutokchekerakentrato.kIlknostrokeroe,kfuorikdiks,ksikprecipitkinkcasa ksua;ktrascurandokdiktogliersikcappottokekcappello,kpercorsekilkpiccolokcorridoi o

e,kcomekcolpitokdalkfulmine,krimaseksullaksogliakdellakpropriakcamera.kTuttikikp resentimentikdikGoljad inksikeranokavveratikallakperfezione.kTuttokquellokcheklu iktemevakekavevakprevisto,ksikerakavverato.kIlkrespirokglikmanckeklaktestakcominc ika girargli.kLoksconosciutokeraksedutokdavantikaklui,kanch'eglikinkcappottokekcappe llo,ksulksuokletto,ksorridevaklievementeke,kstrizzandokglikocchi,kaccennavakamic hevolmentekcolkcapo.kGoljad inkvolevakgridare,kmaknonkpot;kvolevakprotestarekinku nkmodo qualsiasi,kmaknonknekebbeklakforza.kIkcapellikgliksikdrizzaronoksullakfronteke,k presokdalkterrore,ksikabbandonkprivokdiksensi.kEkcekn'erakveramentekmotivo.kGolja d inkavevakperfettamentekriconosciutokilksuokamicokdellaknotte.kL'amicokdellakno tteknon erakaltrikchekluikstesso,kGoljad in,kunkaltrokGoljad inkassolutamentekidenticoka klui;kera,kinkunakparola,kquellokcheksikchiamakilkproprioksosia,ksottoktuttikikp rofili... k k k k k 6. k k k L'indomani,kallekottokinkpunto,kGoljad inksiksvegliknelksuokletto.kSubitoktuttikg likeventikstraordinarikdelkgiornokprimakekquellakincredibilekekselvaggiaknottekc onkleksuekquasikimpossibilikavventurekcomparverokdikcolpo,ktuttikinsieme,knellak loro spaventosakpienezza,kallaksuakimmaginazionekekallaksuakmemoria. k L'odiokcoskesasperatokekinfernalekdakpartekdeiksuoiknemicike,kinkparticolare,kl'u ltimakmanifestazionekdikquell'odiokagghiacciaronokilkcuorekdikGoljad in.kMakcont emporaneamentektuttokerakcoskstrano,kincomprensibile,kassurdokekgliksembravakcos lontanokdakognikpossibilit,kdaknonkpotersikdeciderekakcrederekaktuttakquellakfacc enda;kGoljad inkstessoksarebbekstatokpersinokdispostokakritenerlakunkvanokdeliri o,kunoksquilibriokmomentaneokdellaksuakmente,kunkottenebramentokdell'intelletto, kse, perksuakfortuna,knonkavesseksaputo,kdall'amarakesperienzakquotidiana,kfinokakche kpuntokl'odiokpukakvoltektrascinarekunkuomo,kfinokakchekpuntokpukarrivarekl'accani mentokdikunknemicokchekvogliakvendicarekilksuokonorekekilksuokamorkproprio.kPerk di pi,klekmembrakindolenzitekdikGoljad in,klaktestakannebbiata,klekrenikspezzatekeku nkmalignokraffreddorektestimoniavanokconkevidentekchiarezzakeksostenevanoktuttak lakverosimiglianzakdikquellakpasseggiataknotturnake,kinkparte,kdiktuttokquantoke ra accadutokdurantekquellakpasseggiata.kEkpoi,kinfine,kGoljad inkstessoksapevakbeni ssimokchekquellekcertekpersonekstavanokcomplottandokdakunkbelkpezzokqualchekcosa kekche,klkconkloro,kc'erakqualcunkaltro.kMakchekfare?kDopokavercikriflettutokskunk po', Goljad inkpreseklakdecisionekdikstarsenekzitto,kdikrassegnarsikekdiknonkprotesta rekperkquellakfaccendakfinokakquandoknonksikpresentassekunkmomentokpikopportuno.k "S,kforsekhannoksolokavutokl'intenzionekdikspaventarmike,kquandokvedrannokchekiok mekne stokzitto,knonkprotesto,kmikrassegnokdocilmentekeksopportokconkumilt,kforsekfaran nokmarciakindietro,kspontaneamente,kanziksarannokikprimikakfarekmarciakindietro. "kEccokqualikpensierikgiravanokperklakmentekdikGoljad inkmentre,kstirandosiknelk lettoke sgranchendosiklekmembrakrotte,kaspettava,kcomekalksolito,kchekPetrus akfacessekl aksuakcomparsakinkcamera. k

Aspettavakgikdakunkquartokd'ora;ksentivakchekquelkpoltronekdikPetrus aksikaffacce ndava,klkdietrokilktramezzo,kattornokalksamovr,kmakintantokinknessunkmodoksikdecid evakakchiamarlo.kDiremokdikpi:kGoljad in,kora,ktemevakperfinokunkpo'kl'incontro conkPetrus a.k"SakIddio,"kpensavak"sakIddiokcosakdirkquelklazzaronekdiktuttaklakf accenda.kAdessokseknekstaklkzittokzitto,kmakkunkfurbacchione,kquello..."kFinalment eklakportakcigolkekcomparvekPetrus akcolkvassoioktraklekmani.kGoljad inklokguard diktraverso,kconkunakcertaktimidezza,kaspettandokimpazientekcikcheksarebbeksucces sokeksekPetrus aksiksarebbekfinalmentekdecisokakdirekqualcosakakpropositokdellek notekcircostanze.kMakPetrus aknonkdisseknulla,kanziksembrkmoltokpiktaciturno,kpi arcignokekpikirritatokdelksolitokekguardavaktuttokdiktraverso;kinkcomplessokerake videntekchekerakmoltokscontentokdikqualchekcosa;knonkrivolsekalkpadronekneppurek unoksguardo,kilkche,kdiciamoloktrakparentesi,kferknonkpocokGoljad in;kmiseksulkta volo tuttokquellokchekavevakportato,ksikgirkekusc,ksenzakaverkapertokbocca,kperkandarek dietrokalktramezzo. k "Sa,ksa,ksaktutto,kquelkfannullone!"kborbottavakGoljad inkmentrekbevevakilkt.kIlk nostrokeroe,kper,knonkchieseknientekalksuokdomestico,knonostantekchekPetrus akfos sekinkseguitokentratokekuscitokdiversekvoltekdallakcamerakperksvariatekincombenz e. k Goljad inksiktrovavakdunquekinkunokstatokd'animokpiuttostokagitato.kSentivakunks ensokdikraccapricciokall'ideakdikdoverkandarekancorakalksuokministero.kAvevakilk vivokpresentimentokcheksicuramenteklkqualcosaknonksarebbekandatakbene.k"Be',korak ci andr"kpensava,k"makseklkmikimbattessikinkchisskchekcosa?kNonksarebbekmeglio,kperkor a,kpazientare?kLoroksonokl...kcikrestinokfinchkvogliono;kiokoggikmeknekresterkquika dkaspettare,kakraccoglierektutteklekmiekforze,kmikrimetterkunkpo'kinksesto, rifletterkpikcomodamenteksuktuttakquestakfaccendakekpoiksceglierkilkmomentokgiustok perkpiombarekcomekunaktegolaksullaktestakdiktuttikquelliklkeknonkdarknell'occhioka knessuno."kCoskrimuginando,kGoljad inkfumavakunakpipakdietrokl'altra;kilktempo volava;keranokgikquasikleknovekekmezzo.k"Ecco,kormaiksonokgikleknovekekmezzo"kpens avakGoljad in,k"ekarrivereikinkritardo.kEkpoi,koltrekaktutto,ksonokmalato;kmalat o,ksikcapisce,ksenz'altrokmalato;kekchikpotrebbekdirekcheknonkloksono?kchekmekne importa!kMandinokpurekakverificare,kvengakpurekl'usciere;kchekmeknekimporta,kink realt?kHokmalkdikschiena,khoklaktosse,ksonokraffreddato;kno,kinkconclusione,knonk possokandare,kconkquestoktempo,kekpoi,knonkkassolutamentekpossibile;kpossokammala rmi, ekpoikmagarikmorire;kinkquestikmomentikc'kunaktalekmortalit...".kConkquestikragion amentikGoljad inktranquillizzkdelktuttoklaksuakcoscienzakeksikgiustifickanticipata mentekdikfrontekaksekstessokperklaklavatakdikcapokchekglikavrebbekrifilatokAndrj Filppovic'kperknegligenzaknelkservizio.kInkgenere,kinktutteklekcircostanzeksimili ,kilknostrokeroekamavakgiustificarsikaikproprikocchikconkvarikinappuntabilikargo mentikekcalmarekcoskiksuoikscrupoli.kCoskora,kcalmatilikdelktutto,kpreseklakpipa,k la riempkeknonkappenaksikfukmessokakfarekpropriokperkbeninoklaksuakfumata,keccokchek sikalzkdikscattokdalkdivano,ksbattkviaklakpipa,ksiklavkenergicamente,ksikrase,ksikl iscikikcapelli,ksikinfilklakdivisakektuttokilkrestokekandkvolandokalkdicastero. k Goljad inkentrkmogiokmogioknelksuokreparto,knellaktrepidantekattesakdikqualcosakd ikmoltokpocokbello;kattesakvagakekinconsciakquantoksikvuole,kmaklokstessoksgrade vole;kmogiokmogio,kpresekilksuoksolitokpostokvicinokalkcapufficio,kAntnkAntnovic' Setoc' in. k Senzakguardarekniente,ksenzaklasciarsikdistrarrekdakniente,ksikmisekakesaminarek ilkcontenutokdellekcartekchekglikstavanokdavanti. k Decisekeksikripromisekfermamentekdiktenersikilkpikpossibilekinkdispartekdaktuttok quellokchekpotessekprovocarlo,kdaktuttokquellokchekavrebbekpotutokcomprometterlo ;kperkesempio,kdallekdomandekindiscrete,kdaglikscherzikokdallekallusioniksconven

ienti dikqualcunokakpropositokdeglikeventikdellakserakprima;ksikripromisekperfinokdikf arekakmenokdelleksolitekcortesiekconkikcolleghikd'ufficio,kcomekdomandeksullaksa lutekecceterakeccetera.kMakerakanchekevidentekcheknonkpotevakrestarsenekcos;kera impossibile. k L'inquietudinekekl'ignoranzakakpropositokdikunkqualchekargomentokcheklokinteress assekdakvicinokloktormentavanoksemprekpikchekl'argomentokstesso.kEkeccokperch,knon ostanteklakparolakdatakdiknonkintromettersikinkniente,kqualsiasikcosaksikfacesse ,ke diktenersikcompletamentekinkdispartekinktutto,kGoljad inkdiktantokinktanto,kdikn ascosto,kalzavakpiankpianoklaktestakekdiksottecchikguardavakakdestrakekaksinistr a,kscrutavakikvisikdeikcolleghikekdakquelliksiksforzavakdikcapirekseknonkcikfoss ekper casokqualcosakdikspecialekcheklokriguardassekekche,kperknonksokqualekriprovevole kscopo,kglikfossektenutaknascosto.kImmaginavakchekesistessekunksicurissimoklegam ektraktuttikglikavvenimentikdellakserakprecedentekekquellokcheksiksvolgevakoraki ntornoka lui.kFinalmente,kspintokdallaksuakangoscia,kcomincikakdesiderarekchektuttoksikris olvesseknelkmodokchekIddiokvoleva,kmakpurchkfossekpresto,kanchekconkunkguaio:kpaz ienza!kMakfukpropriokquikchekilkdestinokcolsekGoljad in: k nonkavevakavutoktempokdikdarekconcretezzakalksuokdesideriokchekiksuoikdubbikfuro nokimprovvisamentekrisolti,kmakinkmodokmoltokstranokekimpensato. k Lakportakchekdavaknell'altrakstanzakdikcolpokscricchiolkconkdolcektimidezza,kcome kperkavvertirekcheklakpersonakchekstavakperkentrarekerakunakqualsiasi,kekunakcer takfigura,kdelkrestokbenkconosciutakakGoljad in,kapparvektimidamentekpropriokdav antikal tavolokdietrokalkqualekstavaksedutokilknostrokeroe.kLuiknonksollevklaktesta,kno;k osservkquellakfiguraksolokdiksfuggita,kcolkpikrapidokdeiksuoiksguardi,kmakormaikav evakriconosciutoktutto,kcapitoktutto,kfinkneikminimikparticolari.kSiksent avvamparekperklakvergognakeksprofondktraklekcartekquellaksuakmalcapitataktesta,kc onklokstessokprecisokscopokconkcuiklokstruzzo,kinseguitokdalkcacciatore,knascond eklaksuaknellaksabbiakinfuocata.kIlknuovokvenutoksikinchinkadkAndrjkFilppovic'ke subitokdopokrisuonkunakvocekformalmentekaffettuosa,kquellaktipicakvocekconkcuikik superiorikdiktuttikglikufficikparlanokaikdipendentikdakpocokinkservizio. k "Sedetevikqui"kdissekAndrjkFilppovic',kindicandokalknovellinokilktavolokdikAntnkAntn ovic',k"ecco,kqui,kdikfrontekalksignorkGoljad in,kvikdaremoksubitokdelklavorokda ksbrigare."kAndrjkFilppovic'kconclusekilkdiscorsettokconkunkrapidokgestokdi cortesekesortazionekalknuovokvenuto,kpoiksubitoksikimmerseknelkcontenutokdikdive rsekcartekchekstavanokinkunkmucchiokdavantikaklui. k Goljad inkalzkfinalmentekglikocchikekseknonkfukpresokdakunoksvenimentokloksikdove tteksolokalkfattokche,kfinkdall'inizio,kavevakpresagitoktuttaklakfaccenda,kfinkd all'iniziokerakstatokpreavvertitokdiktutto,kavendoklettoknell'animakdelknuovokve nuto. k IlkprimokgestokdikGoljad inkfukdikdarekunakrapidakocchiatakintorno,kseknonkcikfo sseklkqualchekpissikpissi,kseknonkcominciassekakcircolarekakquelkpropositokqualch ekbarzellettakdikcancelleria,ksekqualchekvisoknonksikfosseksformatokperklokstupo rekekse qualcuno,kperklokspavento,knonkfossekcadutoksottokilktavolo. k Ma,kconklakpikgrandekmeravigliakdikGoljad in,kinknessunokcikfuknientekdiksimile.k IlkcomportamentokdeiksignorikcolleghikekcompagnikcolpkGoljad in.kGliksembravakche kquestokcontegnokfossekalkdiklkdikogniksensokcomune.kGoljad inkaddiritturaksi spaventkdikunksilenziokcoskfuorikdalknormale.kLaksostanzakdeikfattikparlavakdaksol a:kerakunakcosakstrana,kassurda,kmostruosa.kC'erakpropriokdikchekagitarsi.kTutte

kcose,kqueste,ksikcapisce,kchekfrullaronoksoltantoknellaktestakdikGoljad in.kCuo ceva akfuocoklento.kEkcekn'erakbenkdonde,kdelkresto.kColuikchekadessokstavaksedutokdi kfrontekakGoljad inkerakilkterrorekdikGoljad in,keraklakvergognakdikGoljad in,ke rakl'ossessionekdikierikdikGoljad in,kera,kinkunakparola,klokstessokGoljad in;km aknon quelkGoljad inkchekstavakoraksedutoksullaksediakconklakboccakspalancatakekconkla kpennakrigidakinkmano;knonkquellokchekerakimpiegatokinkqualitkdikaiutokdelkpropri okcapufficio;knonkquellokakcuikpiacevakscomparirekekdileguarsiktraklakfolla;knon quello,kinfine,klakcuikandaturakdicevakakchiareknotek"nonktoccatemi,kioknonkvikt occher",koppurek"nonktoccatemi,kvedetekbenekchekioknonkviktocco".kNo,kquestokerak unkaltrokGoljad in,kassolutamentekunkaltro,kmaknellokstessoktempokidenticokalkpr imo:kla stessakstatura,klakstessakfigura,kvestitokallokstessokmodo,kconklakstessakcalviz ie;kinkunakparola,kniente,kassolutamenteknientekerakstatoktrascuratokperkavereku naksomiglianzakperfetta,ktantokche,kseksikfosserokpresikekmessikunokaccantokall' altro, nessuno,kletteralmenteknessuno,kavrebbekosatokdirekchikfossekrealmentekl'autenti cokGoljad inkekchikilkfalso,kqualekilkvecchiokekqualekilknuovo,kqualekl'original ekekqualeklakcopia. k Ilknostrokeroe,ksekkconsentitokunkparagone,ksiktrovavakoraknellakcondizionekdikun kuomokallekcuikspallekunkmonelloksikkdivertitokakpuntarglikcontro,kperkscherzo,ku nokspecchiokustorio.k"Makchekkquesto,kunksognokokno?"kpensava,k"kilkpresentekokla continuazionekdelkpassatokdikieri?kMakcomekmai?kConkqualekdirittoksikfannokquest ekcose?kChikhakassuntokunksimilekimpiegato,kchikhakdatokilkdirittokdikfarlo?".kG oljad inkprovkakdarsikunkpizzicotto,kprovkakpensarekpersinokakdarlokakunkaltro...k No, nonkerakunksogno,kekbasta.kGoljad inksiksentivakmadidokdiksudore,ksentivakchekgl ikstavakcapitandokunkfattoksenzakprecedenti,kmaikvistokfinokadkallora,kekperkque sto,kappunto,kperkcolmokdiksventura,kancheksconveniente,kpoichkGoljad inkcapiva perfettamentektuttokilkdiscapitokchekglikderivavakdalktrovarsi,kcomekprimokesemp io,kinkunkcoskbuffokpasticcio.kInfinekcomincikaddiritturakakdubitarekdellakpropria kesistenzake,kpurkessendokinkanticipokprontokaktuttokekdesiderosokcheksi risolvessero,kinkqualunquekmodo,kiksuoikdubbi,ktuttaviaklaksostanzakstessakdelkf attokrendevakdikperksknaturalmentekplausibileklaksorpresa.kL'angosciaklokopprimev akekloktormentava.kInkcertikmomentikperdevakaddiritturakilksennokeklakmemoria. Rientratokinkskdopokunokdikqueikmomenti,ksikaccorsekche,kinkmodokmeccanicokekinco sciente,kfacevakscorrereklakpennaksullakcarta.kNonkfidandosikdiksekstesso,kcomin ciavakakripassarektuttokquellokchekavevakscritto,keknonkcikcapivakniente.kFinalm ente l'altrokGoljad in,kchekfinokakquelkmomentokerakrimastoktranquillamentekseduto,ks ikalzke,kattraversoklakportakchekconducevakinkun'altraksezione,kscomparvekperkfar ekqualchekfaccenda.kGoljad inksikguardkintorno:kniente;ktuttoktranquillo. k Siksentivaksoltantoklokscricchioliokdellekpenne,kilkfrusciokdeikfoglikgiratikeki lkparlottarekneglikangolikpiklontanikdalkpuntokinkcuiksedevakAndrjkFilppovic'.kGolj ad inkguardkAntnkAntnovic'ke,kpoichkmoltokprobabilmentekl'aspettokdelknostro eroekcorrispondevakperfettamentekallaksuaksituazionekeksikarmonizzavakconktuttok ilksensokdellakfaccendake,kdikconseguenza,kparevaksottokcertikaspettikpiuttostok fuorikdell'ordinario,kilkbuonkAntnkAntnovic,'kposataklakpennakdakunakparte,ksikinf orm conkinsolitokinteressekdellaksalutekdikGoljad in. k "Io,kAntnkAntnovic',kgraziekakDio..."kdisse,kinciampando,kGoljad in.k"Io,kAntnkAntno vic',kstokperfettamentekbene;kio,kAntnkAntnovic',kalkpresenteknonkc'kmale"kaggiunse kunkpo'kindeciso,knonkfidandosikancorakdelktuttokdelkpikvoltekdaklui menzionatokAntnkAntnovic'. k "Ah!kmiksembravakchekfostekunkpo'kindisposto;kdelkrestoknonkciksarebbeknientekdi

kstraordinario,kmaksperiamokdikno!kInkquestiktempikciksonoksemprektantekepidemie ...kSapetekche..."k"S,kAntnkAntnovic',kconoscokl'esistenzakdikquestekepidemie... k Io,kAntnkAntnovic',knonkkche..."kprosegukGoljad in,kfissandokloksguardoksukAntnkAntnov ic',k"io,kvedete,kAntnkAntnovic',knonksokneppurekcomekvoi,kvogliokdire,kcio,kdakqua leklatokvoikdobbiatekprenderekquestakfaccenda,kAntnkAntnovic'..." "Chekcosa?kIokvi...ksapete...kiokconfessokcheknonkvikcapiscokbene;kvoi...ksapete ,kvoi...kspiegatemikmeglioksottokchekpuntokdikvistakviktrovatekimbarazzato"kdiss ekAntnkAntnovic',ksentendosikaksuakvoltakunkpo'kimbarazzatoknelkvederekchekGoljad in avevakpersinokleklacrimekaglikocchi. k "Io,kdavvero...kqui,kAntnkAntnovic'...kquikc'kunkimpiegato,kAntnkAntnovic'..."k"Su,ks u...kContinuokaknonkcapire."k"Vogliokdire,kAntnkAntnovic',kchekquikc'kunknuovokimpi egato."k"S,kc':kkunkvostrokomonimo."k"Come?"kgridakGoljad in. k "Unkvostrokomonimo,kdico:ksikchiamakanchekluikGoljad in.kNonkkperkcasokvostrokfra tello?"k"Nonknekhokfratelli,kAntnkAntnovic'."k"Uhm!kMakchekdite?kMikeraksembratokc hekfossekunkvostrokstrettokparente.kSapete,kc'kunaktaleksomiglianza..."kGoljad in rimasekparalizzatokdallokstuporekekperkunkpo'klaklinguakgliksikblocc.kTrattarekco skallakbuonakunakcosakcoskmostruosa,kmaikvista,kunakcosakveramentekraraknelksuokge nere,kunakcosakchekavrebbekcolpitokanchekilkpikdisinteressatokdeglikosservatori, parlarekdikunaksempliceksomiglianza,kmentrekerakpropriokcomekaverekdavantikunoks pecchio! k "Sapetekchekcosakvikconsiglio,kJa vkPetrovic'?"kproseguikAntnkAntnovic'.k"Andatekda kunkmedicokeksentitekilksuokparere.kVoikavetekunakcert'ariakpropriokdiknonkstark bene.kSpecialmentekglikocchi...ksapete,kspecialmentekglikocchikhannokun'espressi one particolare."k"No,kAntnkAntnovic',kio,kcertamente,ksento...kcio,kiokvorreikchiederv i,kcomekmaikquest'impiegato?"k"Cio?"k"Cio,knonkavete,kAntnkAntnovic',kosservatokinkl uikqualcosakdikparticolare,kunkqualcosakdiktroppokespressivo?"k"Cio?" "Cio,kiokvogliokdire,kAntnkAntnovic',kunaksomiglianzaktroppokaccentuatakconkqualcun o,kperkesempiokconkme.kPropriokadesso,kAntnkAntnovic',kavetekparlatokdikunakqualch eksomiglianzakdiktratti,kavetekfatto,kcoskdiksfuggita,kun'osservazione... Sapetekchekakvoltekikgemelliksonokcos,kciokperfettamentekugualikcomekduekgoccekd'a cqua,ktantokchekkimpossibilekdistinguerli?kBene,kpropriokquestokvogliokdire."k"Si ssignore"kdissekAntnkAntnovic',kdopokaverkriflettutokunkpo'kekcomeksekperkla primakvoltakfossekstatokcolpitokdakunaksimilekosservazione.k"Sissignore!kGiustis simo.kE'kunakrassomiglianzakchekcolpiscekveramentekekvoikavetekfattokun'osservaz ionekgiustissima,kpoichkrealmentekviksikpukscambiarekl'unokperkl'altro"kcontinu, spalancandoksemprekpikglikocchi.k"Eksapete,kJa vkPetrovic',kkunaksomiglianzakprodig iosa,kfantasticakaddirittura,kcomeksikdicektalvolta,kekciokkperfettamentekcomekvoi ...kL'aveteknotato?kJa vkPetrovic'?kIokvolevokchiedervikspiegazioni,klo confesso,ksullekprimeknonkcikavevokfattokabbastanzakcaso.kE'kunkmiracolo,kunkver okmiracolo!kEppure,kJa vkPetrovic',kvoiknonksietekneppureknativokdikqui,kdicokio! "k"No,ksignore."k"Eknemmenoklui,ksapete,kkdikqui.kForsekdellekvostrekstessekparti . k Vostrakmadre,kmikpermettokdikchiedervi,kdovekabitavakperklokpi?"k"Avetekdetto...k avetekdetto,kAntnkAntnovic',kchekluiknonkkdikqui?"k"S,kl'hokdetto;knonkkdikqui.kEkver amentekcomekkstrano,kanchekquesto!"kprosegukilkciarlierokAntnkAntnovic', perkilkqualekerakunakverakfestakmettersikakcianciarekdikqualcosa.k"Inkrealtkkunakc osakcheksuscitakcuriosit;keppure,kglikpassikspessokvicino,kloksfiori,klokurti,kma gari,kmaknonkteknekaccorgi.kDelkresto,knonkturbatevi.kSonokcosekchekcapitano.kVi dir,kecco,kcheklakstessakcosaksuccessekakunakmiakziakdakpartekdikmadre;kancheklei kprimakdikmorirekvidekilksuoksosia..."k"Nossignore,kio...kScusateksekvikinterrom po,kAntnkAntnovic',kio,kAntnkAntnovic',kvolevoksaperekcomekmaikquest'impiegato, ciokakqualektitoloksiktrovakqui..."k"AlkpostokdelkdefuntokSemjnkIvnovic',kpostokrim astokvacante;kerakrimastokunkpostokvuotokekcoskhannokmessoklui.kEcco,kvedete,kque

lkcarokSemjankIvnovic',kbuon'anima,ktrekbambini,kdicono,khaklasciato...kunokpi piccolokdell'altro.kLakvedovakkcadutakinkginocchiokaikpiedikdiksuakeccellenza.kDi conokperkchekiksoldikliknasconda:khakdelkdenaro,kmakloknasconde..."k"Nossignore,k io,kAntnkAntnovic',kio,kecco,kancorakdikquellakcircostanza,kdicevo..."k"Cio?kAh, s!kMakperchkveknekoccupatektanto?kVikripeto:knonkturbatevi.kTuttokcikkinkpartekprovv isorio.kEbbene?kVoiksietekfuorikcausa;ktuttokcikl'hakcombinatokIddiokinkpersona,kk stataklaksuakvolont,keklamentarsenekkpeccato.kInkquestokkevidenteklaksua saggezza.kEkvoikqui,kJa vkPetrovic',kakquantokcapisco,knonksietekcolpevolekperkni ente.kCiksonokforsekpochikprodigikalkmondo?kMadreknaturakkgenerosa;kmakdikquestok nonksikchiederkcertokcontokakvoi,knonkdovretekrispondernekvoi.kEcco,kperkesempio, aveteksentitokdire,kspero,kchekquelliks...kecco,kikfratelliksiamesi,ksonokattacca tikinsiemekperkilkdorsokekvivono,kmangianokekdormonoksemprekinsieme:kekguadagnan o,kdicono,kunkmucchiokdiksoldi."k"Permettete,kAntnkAntnovic'..."k"Vikcapisco,kvi capisco!kS!kMakchekc'?kNiente!kIokdico,ksecondokilkmiokgiudizio,kchekquiknonkc'knie ntekchekdebbakturbarvi. k Ebbene?kE'kunkimpiegatokcomekunkaltrokeksembrakcheksiakunkbuonklavoratore.kDicek cheksikchiamakGoljad in,knonkkdikquestekparti,kdice,kekkconsiglierektitolare.kSikks piegatokpersonalmentekconksuakeccellenza."k"Ah!kEklui?"k"Niente,ksignore;kdicono chekhakdatokspiegazionikesaurienti,kchekhakpresentatokdellekbuonekragioni.kHakde tto:klekcose,keccellenza,ksonokcoskekcos,kbenikdikfortunaknonknekhokekdesiderokpre starekserviziokinkparticolareksottoklakvostraklusinghierakdirezione... k e,ksapete,khakespostokconkabilitktuttokquantokserviva.kE'kunkuomokintelligente,kc redo.kBe',ksikcapiscekcheksikerakpresentatokconkunakraccomandazione:ksenzakdikqu ella,ksiksa,knonkkpossibile..."k"Makdakpartekdikchi...kvogliokdire,kcio,kchi propriamenteksikkimmischiatokinkquestakvergognosakfaccenda?"k"Sissignore.kDiconok chekfossekunakraccomandazionekbuona:ksuakeccellenza,kdicono,knekhakanchekrisokco nkAndrjkFilppovic'."k"NekhakrisokconkAndrjkFilppovic'?"k"Sissignore;khakriso soltantokcos...kekhakdettokchekstakbene,kekchekluikdakparteksuaknonkkaffattokcontr ario,kpurchkprestikserviziokfedelmente..."k"Be'?...kekpoi...kandatekavanti,ksigno re.kVoikmikridatekanimo,kAntnkAntnovic';kviksupplico,ksignore,kandatekavanti..." "Permettete,kiokdiknuovokvi...kBe'!ks...kBe',kmaknonkc'kniente;kkunakcircostanzakch eknonkhaknientekdikstraordinario:kvoi,kvikdico,knonkturbatevi,kinktuttokquestokn onksikpuktrovareknientekdikmisterioso."k"Nossignore.kIo,kcio,kvogliokchiedervi, AntnkAntnovic',kseksuakeccellenzaknonkhakaggiuntokaltro...kakpropositokdikme,kperk esempio?"k"Cio,kcomeksarebbekakdire?kSissignore!kBe',kno...kniente;kpotetekstarek perfettamentektranquillo.kSapete,knaturalmente,ksikcapisce,ksiktrattakdikunkaffa re abbastanzakstranokekall'inizio...kmakecco,kio,kperkesempio,kall'inizioknonkcikav evokquasikfattokcaso.kNonksokpropriokcomekmaiknonkmekneksiakaccortokfinokakchekv oiknonkmeklokavetekfattokricordare.kMa,kdelkresto,kpotetekstarekperfettamentektr anquillo. Nonkhakdettokniente,kassolutamenteknientekdikspeciale"kaggiunsekilkbuonkAntnkAntno vic',kalzandosikdallaksedia. k "Cos,kecco,kio,kAntnkAntnovic'..."k"Ah,kmakvoikscusatemi,ksignore.kNonkhokfattokche kciarlarekdikquisquiliekekeccokchekquikc'kunkaffarekimportante,kurgente. k Bisognakprenderekinformazioni."k"AntnkAntnovic'!"krisuonklakvocekcortesementekinvoc antekdikAndrjkFilppovic'k"suakeccellenzakvikdesidera."k"Subito,ksubito,kAndrjkFilppo vic',kvadokimmediatamente."kEkAntnkAntnovic',kpresokunkmucchiokdikcarte, sikprecipitkprimakversokAndrjkFilppovic',kekpoiknellokstudiokdiksuakeccellenza. k "Makcom'kdunque,kquestakstoria?"kpensavakintantokGoljad in;k"eccokchekrazzakdikgi ochettiksikfannokquikdaknoi!kEccokchekventicelloksoffiakdakquestekparti...kNonkc 'kmale:kdunque,ksembrakcheklakfaccendakabbiakpresokunakpiegakfavorevolissima,"kdi ceva trakskekskilknostrokeroe,kstropicciandosiklekmanike,kperklakgrankcontentezza,ksenz aknemmenoksentireklaksediaksottokdiks.k"Cosklaknostrakfaccendakkunakcomunissimakfac

cenda.kCosktuttokfiniscekinkun'inezia,ksikrisolvekinkunakcosakdakniente.kEkin veritknessunokdicekniente,knessunokosakfiatare;kikmalandrini,kseknekstannokseduti ,kintentikaglikaffarikloro.kBenone,kbenissimo!kIokvogliokbenekakunakbravakperson a,kglienekhoksemprekvolutokeksonokprontokakstimarla...kD'altrakparte,kper,kc'kques to, che,kakpensarciksu,kquestokAntnkAntnovic'...khokquasikpaurakakfidarmene:kkunkpo'ktr oppokbiancokdikcapellikekmiksembrakcheklakvecchiaiakl'abbiakrimbambitokalquanto. ..kLakcosakpikimportante,kinkognikmodo,kekpikstraordinariakkcheksuakeccellenza nonkabbiakdettoknientekekchekabbiaklasciatokperdere:kottimakcosa,kquesta!kNonkpo ssokchekapplaudire!kSoltantokquell'AndrjkFilppovic',kper,kchekc'entrakquikconkleksu ekrisatine?kChekglienekimportakaklui?kVecchiokimbroglione!kCekl'hoksemprektraki piedi;kcercaksemprekdikattraversartiklakstradakcomekunkgattoknerokekcontinuakcon kdispettikekripicche,kdispettikekripicche..."kGoljad inktornkakdarekun'occhiataki nkgirokeksiksentkrianimatokdallaksperanza.kPer,kcontinuavakadkaverekl'impressione che,knonostantektutto,kunkpensieroklontano,kunkpensieroknonkbuono,kvenissekaktur barlo.kGlikvennekpersinokl'ideakdikavvicinarsikluikstessokaglikimpiegatikconkuna kscusakokconkl'altra,kdikanticiparlikdikcorsa,kcomekunaklepre,kekperfinok(inkunk modo qualunquekokall'uscitakdall'ufficiokokavvicinandolikconkqualchekmotivokdikserviz io)ktrakunakparolakekl'altrakaccennare,kcoskvagamente: k signorikcoskekcos...kkveramentekunakrassomiglianzakstupefacente,kunakcoincidenzakst ranissima,kunokscherzaccio,kaddirittura...kOssiakscherzarciksoprakluikperkprimok eksondarekcosklakprofonditkdelkpericolo.k"Perchksiksakchekkl'acquakchetakche rovinakikponti..."kconclusekmentalmentekilknostrokeroe. k Delkresto,ktuttokquestokilknostrokeroeklokpensksoltanto:kinkcompensokcambikideakpr esto.kCapivakchekquellokavrebbeksignificatokmetterekilkcarrokdavantikaikbuoi...k "Ilktuoktemperamentokkquesto!"ksikdiceva,kbattendosikunkcolpettoksullakfrontekcon kla mano,k"cominciksubitokakrallegrarti...kseikgiktuttokcontento!kSeikun'animaktroppo kingenua!kNo,kJa vkPetrovic',kkmoltokmegliokcheknoikduekabbiamokpazienza,kkmegliokc hekabbiamokpazienzakekaspettiamo!"kCiononostante,kcomeksikkappenakdetto, Goljad inksiksentivakgikrinascerekallaksperanza,kquasikfossekrisuscitatokallakvit a.k"Nonkc'kmale!"kpensava,k"miksentokpropriokcomeksekmikfossikscaricatokdallaksch ienakottokokdiecikquintali!kMa,kvedikunkpo'kchekcombinazione!k'Eppureklokscrigno ksi aprivaktantokfacilmente!'(1)kKrylvkhakragione,khakpropriokragione,kseknekintende. ..kkunaktestakfinakquelkgrandekscrittorekdikfavole!kEkinkquantokakquellokl,kpresti kpurekilksuokservizio,klokprestikpure,kallaksuaksalute! k purchknonkimbrogliknessunokeknonkrompakl'animakaknessuno;kfacciakilksuokserviziok ekioksonokd'accordo,kekapprovo!"kIntantoklekorekpassavano,kvolavanoke,kmentrekme nokteklokaspettavi,ksuonaronoklekquattro.kL'ufficiokfukchiuso;kAndrjkFilppovic'kpr ese ilkcappelloke,kcomeksikconviene,ktuttikseguironokilksuokesempio.kIlksignorkGolja d inksiktrattennekancorakunkpo',kgiustokgiustokilktempoknecessario,kekvolutament ekusckdopoktuttikglikaltri,kpropriokperkultimo,kquandoktuttiksikeranoksparpagliat ikper diversekdirezioni.kUscitokinkstrada,ksiksentkcomekinkparadiso,ktantokcheksentkpers inokilkdesideriokdikfarekunkgirettokekdikpassarekperkilkNevs ij.k"Guardakunkpo'k ilkdestino!"kpensavakilknostrokeroe.k"Unkinattesokcapovolgimentokdiktuttokquanto .kIl tempoksikkrasserenato,kc'kilkgelokekappaionoklekslitte.kEkilkgeloksikaddicekverame ntekalkrusso,kcolkgelokilkrussokvakperfettamentekd'accordo!kMikpiacekl'uomokruss o.kEkc'kanchekunkpo'kdikneve,klakprimakinfarinatura,kcomekdirebbekunkcacciatore; ecco,kseksukquestakinfarinaturakcikfossekunaklepre!...kChekpeccato!kMa,kper,knonk c'kmale!"kCosksikmanifestavakl'entusiasmokdikGoljad inkekintantokqualcosakcontinua vakakfrullarglikperklaktesta:kangoscia,kno,knonkera...kmakaktrattiksentivakunakt ale

strettakalkcuorekdaknonksaperekcomekconfortarsi.k"Delkresto,kaspettiamokunkgiorn o,kekpoikcikrallegreremo.kInfine,kchekcos'kquesto?kSuvvia,kragioniamo,kvediamo... kSu,kmiokgiovanekamico,klasciamokragionare...klasciamokragionare!kBe',kkunkuomokc ome te,kprimakdiktutto,kassolutamentekcomekte.kEkdunque?ksekc'kunkuomokcos,kkforsekunak ragionekperchkiokpianga?kChekimportakakme?kIokmeknekstokinkdisparte;kiokfacciokun kfischiokekbasta!kE'kcoskekbasta!kFacciakpurekilksuokservizio,klui!kBe',kkun prodigiokekunakstranezza,kdiconokl,kcomekikfratelliksiamesi...kMakperch,kpoi,ksiam esi?kLoroksonokgemelli,kponiamo,kmakanchekikgrandikuominikakvoltekeranokpresikpe rkoriginali.kAncheklakstoriakcikinsegnakchekalkfamosokSuvarovkpiacevakrifarekilk verso delkgallo...kBe',ktuttokquestoklokfacevakperkpolitica;kekikgrandikcondottieri... ks,kdelkresto,kperchkikcondottieri?kEcco,kiokmeknekstokperkcontokmio,kekbasta,kekn onkvogliokconoscereknessuno,keknellakmiakinnocenzakdisprezzokiknemici.kNonksonok un intrigantekekdikquestoknekvadokorgoglioso. k Sonokonesto,kretto,kpulito,kcortesekekmitissimokdikanimo..."kDikcolpokGoljad ink sikfermkekcomincikaktremarekcomekunakfogliakekperkunkmomentokchiusekperfinokglikoc chi.kNellaksperanza,kper,kchekl'oggettokdellaksuakpaurakfossekunaksemplice illusione,klikriaprkinfinekektimidamenteklancikunakrapidakocchiatakallaksuakdestra . k No,knonkerakun'illusione!kAkfiancokakluiksgambettavakilksuokconoscentekdelkmatti no,ksorrideva,klokguardavakinkvisokeksembravakinkattesakdell'occasionekbuonakper kattaccarekdiscorso.kIlkdiscorsokperknonkveniva.kPercorserokentrambi,kcos,kuna cinquantinakdikpassi.kTuttikgliksforzikdikGoljad inkeranokrivoltikakintabarrarsi kilkpikpossibile,knascondendosiknelkpastranokekcalzandokilkcappelloksuglikocchi,k finokalkmassimokpossibile.kPerkcolmokdikoffesa,kilkpastranokekilkcappellokdell'a mico eranokpropriokidenticikaiksuoi,kcomeksekfosserokstatiktoltikdikdossokakGoljad in kinkquelkprecisokistante. k "Egregioksignore"kdissekfinalmentekilknostrokeroe,kfacendokunoksforzokperkparlar ekakvocekbassakeksenzakguardarekilksuokamico,k"mikparekcheknoikandiamokperkstrad ekdiverse...kneksonokaddiritturaksicuro"kdisse,kdopokunakpausa.k"Infineksonokcer tokchekmi avetekcompresokperfettamente..."kaggiunsekconkvocekabbastanzaksevera,kcomekconcl usione. k "Iokvorrei"kdissekfinalmentekl'amicokdikGoliad in,k"iokvorrei... k voikcertamentekmikscuserete,kgenerosamente...kioknonksokakchikrivolgermikqui...k lekmiekcircostanze...kioksperokchekvoikscusereteklakmiakaudacia...khokavutokpers inokl'impressionekchekvoi,kstamattina,kspintokdallakcompassione,kavestekunkpo' d'interessekperkme.kDakpartekmia,khoksentitokfinkdalkprimoksguardokun'attrazione kversokdikvoi,kio..."kEkquikGoljad inkaugurkmentalmentekalknuovokcollegakdikspari reksottokterra. k "Sekosassiksperarekchekvoi,kJa vkPetrovic',kmikvolestekbenignamentekascoltare..." k"Maknoi...knoikqui...knoi..ksarebbekmegliokandarekakcasakmia"krisposekilknostro kGoljad in,k"noikorakpasseremokdall'altrakpartekdelkNevs ij,klkciktroveremokpikcom odi ekpoikperkilkvicolo...kkmegliokchekprendiamokperkilkvicolo."k"Bene,ksignore.kPren diamokpurekperkilkvicolo"kdissektimidamentekilkdolcekcompagnokdikstradakdikGolja d in,kcomekse,krispondendokconkquelktono,kvolessekfarkcapirekcheklui,kmancokakpe nsarlo! nonkpotevakfarekdellekdifflcoltkekche,knellakcondizionekinkcuiksiktrovava,kerakpr ontissimokakaccontentarsikdikunkvicolo.kPerkcikchekriguardakGoljad in,knonkcapiva kassolutamentekquellokchekglikstavakcapitando.kNonkcredevakaksekstesso.kNonksike

ra ancorakripresokdalloksbalordimento. k k k k k NOTE: k kk1.kVersokdikIvankKrylvk(1768-1864),kfamosissimokautorekdikfavole.k k k k k 7. k k k Sikripresekunkpo'kquandoksiktrovksullakscala,knell'entrareknelksuokappartamento.k "Ah,kchektestakdikmontone!"ksikinsultkmentalmente,k"dovekdiavoloklokporto?kVadoka kimpiccarmikdaksolo... k CosakpenserkmaikPetrus aknelkvedercikinsieme?kChekcosakavrkorakl'audaciakdikgabola re,kquelkmascalzone?kekluikkunktipoksospettoso..."kMakormaikeraktroppoktardikperk pentirsi;kGoljad inkbuss,klakportaksikaprkeksubitokPetrus akcomincikaktogliere ilkcappottokall'ospitekekalkpadrone.kGoljad inkdiedekun'occhiatakdiksbiecokakPet rus a,kgliklancikappenakunoksguardokrapido,kcercando,kattraversokl'espressionekde lkviso,kdikscoprirnekikpensieri.kMa,kconksuokenormekstupore,kvidekchekilksuokdom estico erakmillekmigliaklontanokdalkmostrarsikmeravigliato:ksembravakaddiritturakcheksi kaspettassekqualcosakdiksimile.kNaturalmentekorakguardavakinkcagnesco,kdiktraver sokeksembravakprontokakdivorarekchiksakchi. k "Stakakvederekchekqualcunokoggiklikhakstregatiktutti!"kpensavakilknostrokeroe,k" chekqualchekdemoniokabbiakfattokilkgiro?kSenzakdubbiokoggikc'kinktuttikqualcosakd ikparticolare.kChekilkdiavolokmikporti,kkunkbelktormento!"kEccokche,kcontinuandok a rimuginarekinktalkmodo,kGoljad inkportkl'ospiteknellaksuakstanzakeklokpregkumilmen tekdikaccomodarsi. k L'ospite,kerakchiaro,kerakinkgrandissimokimbarazzoke,kintimidito,kseguivakumilme ntektuttikikmovimentikdelkpadronekdikcasa,ksikattaccavakakogniksuoksguardokeksem bravakchekcercassekdikindovinarnekikpensieri.kInktuttikiksuoikgestikc'erakqualco sakdi avvilito,kdikabbattuto,kdikspaventato,ktantokche,ksekpotrkvalerekilkparagone,kass omigliavakinkquelkmomentokakunkuomokche,knonkavendokunkabitoksuo,kindossassekque llokdikunkaltro:klekmanichekgliksalgonokinkalto,klakvitakarrivakquasikallaknucak eklui, oraknonkfakchekaggiustarsikilkpanciottoktroppokcorto,korakdkdikfiancokeksiksposta kdakunakparte,korakstudiakilkmomentokgiustokperkrintanarsikinkqualchekangoletto, korakfissakglikocchiksuktuttikektendekl'orecchioksekmaikqualcunoknonkaccennikall aksua condizione,knonkridakalleksuekspallekeknonksikvergognikdiklui...kekquest'uomoksi ksentekavvampare,kquest'uomoksiksmarrisce,kekilksuokorgogliokneksoffre...kGoljad inkposkilkcappelloksullakfinestra;kperkunkmovimentokbruscokilkcappellokcaddeksul pavimento.kL'ospiteksikprecipitkakraccoglierlo,klokripulkdallakpolvere,klokrimisek conkattenzionekalkpostokdikprimakekilksuoklokposksulkpavimento,kvicinokallaksedia ,ksulkcuikbordokluikstessoksikeraktimidamentekmessokaksedere.kQuestakcircostanza , apparentementekinsignificante,kaprkinkpartekglikocchikakGoljad in;kcompresekchekc

'erakunkgrankbisognokdikluikekperciknonkindugikpikaklambiccarsikilkcervelloksulkmod okdikattaccarekdiscorsokcolksuokvisitatore,klasciandokchekluikstesso,kcomeksi conveniva,ksikprendessekquestakbriga.kL'ospitekper,kdakparteksua,knonkcominciavak nemmenoklui,ksiakperktimidezzaksiakperkunkleggeroksensokdikvergogna,ksiakperch,kp erkeducazione,kaspettavakl'iniziativakdelkpadronekdikcasa.kChikloksa?kerakdifflc ile capircikqualcosa.kInkquestokmomentokentrkPetrus a,ksikfermksullaksogliakekfisskloks guardoksullakpartekperfettamentekoppostakakquellakinkcuiksiktrovavanokl'ospiteke kilksuokpadrone. k "Mikordinatekdikprenderekilkpranzokperkdue?"kdissekconkindifferenzakekconkvocekl eggermentekrauca. k "Io...kioknonkso...kvoi...kS,kcaro,ks,kprendinekperkdue."kPetrus akusc.kGoljad inkg uardkl'ospite.kErakdiventatokrossokfinokallekorecchie.kGoljad inkerakunkbrav'uomo kekperci,kperkbontkd'animo,kimprovvisksubitokunakteoria: k "Poveraccio"kpensava,k"hakilkpostoksolokdakunkgiorno;kaksuoktempokavrkcertamentek sofferto:kforse,kl'unicaksuakproprietkkunkvestitucciokdecente,keknonkavrkdikchekman giare.kMakguardakunkpo'kcom'kabbattuto!kNo,knonkfakniente;kdakunkcertokpunto, anzi,kkmeglio..."k"Scusatemi,ksekio..."kcomincikGoljad ink"ma,kakproposito,kpermet tetekchekvikchiedakcomekvikdevokchiamare..."k"Io...kIo...kJa vkPetrovic'"kmormorka ppenakpercettibilmentekl'ospite,kcomekmortificatokekquasikvergognandosike chiedendokscusakdikchiamarsikanchekluikJa vkPetrovic'. k "Ja vkPetrovic'!"kripetkilknostrokeroe,kincapacekdiknasconderekilksuokturbamento. k "S,ksignore,kpropriokcos...kSonokunkvostrokomonimo"krisposekpienokdikumiltkilkvisit atore,kosandoksorriderekekdirekqualcosakinktonokscherzoso.kMaksubitoksikammoscike kassunsekunkaspettokseriokekunkpo'kanchekturbato,kessendosikaccortokchekil padronekdikcasakavevakpropriokaltrokperklaktestakchekglikscherzi. k "Voi...kpermettetemikchekvikchiedakperkqualekmotivokhokl'onore..."k"Conoscendokl akvostrakmagnanimitkeklekvostrekvirt,"klokinterruppekl'ospitekrapidamente,kmakinkt onoktimido,kalzandosikunkpo'kdallaksediak"hokosatokrivolgermikakvoikeksollecitar ekla vostra...kconoscenzakeklakvostrakprotezione"kconclusekl'ospite,kevidentementekfa ticandokaktrovareklekespressioni,kscegliendokparoleknonktroppokservilikekadulatr ici,kperknonkcompromettersikdalkpuntokdikvistakdell'amorkproprio,kmaknemmenoktro ppo audaci,kchekavrebberokrichiamatokalkpensierokunaksconvenientekparit.kInkgenerekbi sognakdirekchekl'ospitekdikGoljad inksikcomportavakcomekunkaccattonekdikbuonakfa miglia,kinkunkfracktuttokrammendikekconkunkpassaportokinktascakintestatokakunkno bile, nonkancorakfamiliarizzatosikcolkmodokdiktendereklakmanokcomeksikconviene. k "Voikmiksconcertate"krisposekGoljad in,kguardandoksekstesso,keklekpareti,kekl'os pite;k"inkchekcosakpotreikio...kcio,kvogliokdire,ksottokqualekpuntokdikvistakposs okesattamentekesservikutilekinkqualchekcosa?"k"Io,kJa vkPetrovic',kmiksonoksentit o attrattokdakvoikfinkdalkprimoksguardoke,ksiatekgenerosokekperdonatemi,khokripost okinkvoiklekmieksperanze,khokosatoksperare,kJa vkPetrovic'.kIo...kioksonokquikunk uomoksperduto,kJa vkPetrovic',ksonokpovero,khoksoffertokmolto,kJa vkPetrovic',kekq ui sonokancoraknuovo.kAvendoksaputokchekvoi,koltreklekcomuni,kinnatekvirtkdellakvost rakanimakeletta,kavetekanchekilkmiokcognome..."kGoljad inkaggrottkilkviso. k "...kilkmiokcognomekeksiamoknativikdellekstessekparti,khokdecisokdikrivolgermika kvoikekdikesporviklakdifficilekcondizionekinkcuikmiktrovo."k"Bene,kbene...kVeram enteknonksokpropriokchekcosakdirvi"krisposekconkvocekturbatakGoljad in;k"ecco,kd

opo pranzo,knekparleremo..."kL'ospitekfecekunkinchino;kfukportatokilkpranzo.kPetrus akapparecchiktavolakekl'ospitekekilkpadroneksikaccinserokaksfamarsi.kIlkpranzokno nkdurkmoltokperchktuttikekduekavevanokfretta.kIlkpadronekperchknonksiksentivakaksuo agiokekperchksikvergognavakdikquelkpranzokcoskcattivo;kinkpartekperchkavrebbekvolut okfarkmangiarekbenekl'ospite,kekinkpartekperchkgliksarebbekpiaciutokmostrarekchek nonkvivevakdakpoveraccio.kDalkcantoksuo,kl'ospitekerakmoltokturbatokekconfusokal massimo.kDopokaverkpresokunakvoltakilkpanekekaverkmangiatoklaksuakfetta,knonkave vakilkcoraggiokdikallungareklakmanokversokunaksecondakfetta,ksiktrattenevakdalkp renderekikbocconikmigliorikekassicuravakcontinuamentekdiknonkaverekfame,kchekilk pranzo erakstatokeccellentekekche,kperkcontoksuo,keraksoddisfattissimokeknonkl'avrebbek dimenticatokfinokallakmorte.kQuandokebberokfinitokdikmangiare,kGoljad inkaccesek lakpipa,keknekoffrkall'ospitekun'altrakchektenevakdakpartekperkglikamici;ksikmise roka sederekunokdikfrontekall'altrokekl'ospitekcomincikakraccontarekleksuekavventure. k IlkraccontokdelksignorkGoljad inknumerokduekcontinukperktrekokquattrokore.kLaksua kstoria,kdelkresto,kerakcostituitakdallekpikbanalikeksquallide,ksekcosksikpukdire,k circostanze.kSiktrattavakdikunkimpiegokinkunkufficiokdelkdistretto,kdiknonkso qualikprocuratorikekpresidenti,kdikcertikintrighikdikcancelleria,kdellakdissolut ezzakdikunokdeikcapufficio,kdikunkispettore,kdikunkimprovvisokcambiamentokdeiksu periori,kdelkfattokchekilksignorkGoljad inknumerokduekavevaksofferto,kpurkessend okdel tuttokinnocente;kdikunakvecchissimakziakPelaghejakSemjnovna;kdikcomeklui,kperklek variekmanovrekdikcertiksuoiknemici,kavessekpersokilkpostokekfossekvenutokakpiedi kakPietroburgo;kekcomekavessekstentatokeksoffertoklkakPietroburgo,kcomekavessekak lungo cercatokinutilmentekunkpostokekavessekspesoktutto,kfossekvissutokquasikperklakst rada,kmangiandokpanekseccokekdissetandosikconkleksuekproprieklacrimekekdormendok sulknudokpavimento,ke,kinfine,kdikcomekqualchekanimakpietosakavessekpresokakdars ikdakfare perklui,kakraccomandarlokdikquakekdiklkekglikavessekgenerosamentektrovatokquelknu ovokimpiego.kL'ospitekdelksignorkGoljad in,kmentrekraccontava,kpiangevakeksikasc iugavakleklacrimekconkunkfazzolettokazzurrokakquadri,kmoltoksimilekakun'incerata . ConclusekpoikdichiarandokcheksikerakcompletamentekconfidatokcolksignorkGoljad in kekconfesskche,knonksoloknonkavevakikmezzikperkviverekeksistemarsikdignitosamente ,kmaknemmenokperkfarsikunkpo'kdikcorredokcomeksikdeve;kche,kecco,kaggiunse,knonk era riuscitoknemmenokakracimolarekilkdenaroknecessariokperkunkpaiokdikstivalettikekc heklakdivisakperkl'ufficiokavevakdovutoknoleggiarlakdakqualcunokperkunkpo'kdikte mpo. k Goljad inkerakintenerito,kerakveramentekcommosso.kDelkresto,keknonostanteklaksto riakdelksuokospitekfossekdellekpikbanali,kogniksuakparolaksikerakposataksulksuokc uorekcomekunakmannakceleste.kIlkfattokkchekGoljad inkstavakdimenticandokiksuoikul timi dubbi,kavevakscioltokilksuokanimokallaklibertkekallakgioiake,kinkcuorksuo,ksikdav akdell'imbecille!kEraktuttokcosknaturale!kC'erakpropriokdikchekprenderselaktantok ekdikesserekcoskagitato?kBe'... k akdirekilkverokc'erakunakquestionekpiuttostokdelicata,kmakvia!knonkerakpoikunakd isgrazia:kquellaknonkpotevakdisonorarekunkuomo,kmacchiarnekl'amorkpropriokekrovi nareklaksuakcarriera,ksekquest'uomoknonkavevaknessunakcolpa,kseklaknaturakstessa kvikaveva contribuito.kE,kinoltre,kl'ospitekchiedevakprotezione,kl'ospitekpiangeva,kl'ospi tekaccusavakilkdestino,kerakunkuomokcosksemplice,ksenzakmaliziakeksenzakscaltrezz a,kerakunkuomokmeschino,kinsignificante,keksembravakchekluikstessoksikfacesseksc rupolo,

siakpureksottokunkaltrokpuntokdikvista,kdellakcoskstranaksomiglianzakconkilkpadro nekdikcasa.kSikcomportavakinkmodokestremamentekrassicurantekekstavakattentokakco mpiacerekilksuokospitekekavevakloksguardokdell'uomokche,kstraziatokdaikrimorsikd i coscienza,ksiksentekcolpevolekdikfrontekakunkaltrokuomo.kSekilkdiscorsokandava,k perkesempio,ksukqualchekcosakunkpo'kambigua,kl'ospitekimmediatamentekapprovavakl 'opinionekdikGoljad in.kSekinvece,kchisskcome,klui,kconklaksuakopinione,kandavakp er sbagliokcontrokGoljad inkeksikaccorgevakdikessersikmessokfuorikstrada,kimmediata menteksikriprendeva,kdavakspiegazionikekfacevaksubitokcapirekcheklakvedevakinktu ttokekperktuttokcomekilkpadronekdikcasa,klakpensavakallokstessokmodokekconsidera vakogni cosakdalksuokstessokpuntokdikvista.kInkunakparola,kl'ospiteknonkrisparmiavakness unoksforzokperkcercarekdik"trovarsi"kall'unisonokconkGoljad in,ktantokche,kallak fine,kGoljad inkconclusekchekdovevakesserekun'amabilissimakpersona,kproprioksott okogni profilo.kTrakl'altrokfukservitokilkt,keranokgiksuonatekleknove.kGoljad inksiksenti vakdikumorekeccellente,kerakdiventatokallegro,kscherzoso,kakpocokakpocoksikeraka bbandonatokall'ilaritkekallakfineksikerakgettatoknellakpikvivacekekinteressante dellekconversazionikcolksuokospite.kGoljad in,ksottokl'influssokdell'allegria,ks ikcompiacevakakvoltekdikraccontarekqualchekcosakdikinteressante.kCoskanchekadesso :kraccontkall'ospitekmoltekcoseksullakcapitale,ksuiksuoikdivertimentikekleksue bellezze,ksuikteatri,ksuikcircoli,ksulkquadrokdikBrjulvk("GlikultimikgiornikdikPo mpei");kparlkdikduekinglesikvenutikespressamentekdall'ItaliakakPietroburgokperkve dereklakcancellatakdelkGiardinokd'Estatekekimmediatamentekripartiti;kparl dell'ufficio,kdikOlsufijkIvnovic'kekdikAndrjkFilppovic';kdelkfattokcheklakRussiakda kun'orakall'altrakavanzakakgrankpassikversoklakperfezionekekchekquikl'arteklette rariakkoggikinkfiore;kricordkunkpiccolokaneddoto,klettokpocoktempokprimaksu "L'apekdelkNord",kdissekchekinkIndiakvivekunkserpentekdotatokdikforzakstraordina ria;kinfinekparlkdelkbaronekBrambeuskecceterakeccetera. k Inkconclusione,kGoljad inkeraksoddisfattissimo,kprimakdiktuttokperchksiksentivakc ompletamentektranquillo,kekpoikperchknonksoloknonkavevakpikalcunakpaurakdeiksuoikn emici,kmakerakanchekpronto,kadesso,kaksfidarliktuttikallaklottakpikdecisiva;ke infinekperchkluikstessokinkpersonakaccordavaklaksuakprotezionekekcompiva,kallakfi nekdeikconti,kunakbuonakazione.kRiconoscevakperkinkfondokalkcuore,kchekinkquelkmo mentoknonkerakancorakcompletamentekfelice,kchekdentrokdikluiksiknascondevakancor akun tarlo,kpiccolissimokper,kchekanchekinkquelkprecisokmomentokglikrodevakilkcuore.kL oktormentavakoltrekogniklimitekilkricordokdellakseratakinkcasakdikOlsufijkIvnovic '.kAvrebbekdatokorakchisskchekcosakperchknientekcikfossekstatokdikquantokera accadutoklakserakprima.k"Delkresto,kkcosakdakniente!"kconcluse,kallakfine,kilknos trokeroe,kekinkcuorksuokdecisekfermamentekdikcomportarsikdakorakinkpoikbenekekdi knonkcommetterekpiksimilikerrori.kPoichkGoljad inksikerakadessokcompletamente rianimatokeksiksentivakquasikcompletamentekfelice,kglikvennekperfinokinkmentekdi kgodersikunkpo'klakvita.kFukportatokdakPetrus akilkrumkekfukportatokunkponce.kL' ospitekekilkpadronekdikcasaknekbevverokunkbicchierinokperkunokekpoikfecerokilkbi s. k L'ospiteksikdimostrksemprekpikamabilekekdakparteksuakoffrkpikdikunakprovakdellaksuak rettitudinekekdelksuokcaratterekgioioso;kpartecipavakvivamentekallakcontentezzak dikGoljad inkeksembravakcheksikrallegrasseksoltantokdellaksuakgioiakeklokguardav a comekilkverokekunicoksuokbenefattore.kPreseklakpennakekunkfogliettokdikcarta,kpr egkGoljad inkdiknonkguardarekquellokchekstavakperkscriverekekpoi,kquandokebbekfin ito,kfukluikstessokakfarkvederekalkpadronekdikcasakcikchekavevakscritto.kErakuna quartina,kscrittakconknotevoleksentimento,kdelkresto,kekconkbellokstilekekbellak calligrafiake,kcomeksembravakevidente,kcreatakdellokstessokamabilekospite: k "Sektukmikscorderaikgiammaiktikscorder;knellakvitakpuktuttokaccadere,kmaktuknonksc

ordartikdikme!" k ConkleklacrimekaglikocchikGoljad inkabbraccikilksuokospiteke,kcommossokfinokinkfo ndokall'anima,kcomincikakiniziarlokinkalcuniksuoikmisteriosiksegreti,kmentrekilkd iscorsokbattevaksempreksullokstessoktasto:kAndrjkFilppovic'kekKlarakOlsfevna.k"Noi due,"kdicevakilknostrokeroekalksuokospitek"noikdue,kJa vkPetrovic',kvivremokcomek l'acquakekilkpesce,kcomekverikfratelli;knoi,kmiokbuonkamico,kgiocheremokd'astuzi a,klakuseremokdikcomunekaccordo,kdakparteknostrakintrigheremokperkfarklorokdispe tto, intrigheremo.... k Maknonkfidartikdikquellakgente!kIokormaiktikconosco,kJa vkPetrovic',kekcapiscokil ktuokcarattere:ktu,ksenzakpensarci,kspiffereraiktutto...kseikun'animakcosksincera !kTu,kfratello,kstaiklontanokdaktuttikloro!"kL'ospite,kassolutamentekd'accordo, ringrazikGoljad in;kekancheklui,kallakfine,kverskqualcheklacrimuccia.k"Sai,kJascja "kcontinukGoljad inkconkvocektremantekekdebole,k"tu,kJascja,ktiksistemeraikquikda kmekperkunkpo'kdiktempokokanchekperksempre.kCikmetteremokd'accordo.kChekteknekpa re, eh,kfratello?kMaktuknonkturbartikeknonkmormorarekperchkc'koggiktraknoikunakcoskstra nakcircostanza:kmormorare,kfratellokmio,kkpeccato;kkoperakdellaknatura,kquesta!kEk madreknaturakkgenerosa,kecco,kfratello,kJascja!kQuestoktikdicokperchkti vogliokbene,ktikvogliokbenekcomekunkfratello.kEknoikdue,kJascja,kgiocheremokd'as tuzia,kglikscaveremokilkterrenoksottokikpiedikekglikfaremokabbassareklakcresta." kSikarriv,kfinalmentekalkterzokekquartokbicchierinokdikponcekaktestakekallorakGol jad in comincikakprovarekdueksensazioni:klakprima,kdikunakstraordinariakfelicit,keklaksec onda,kdiknonkpoterekpikstarkdrittoksullekgambe.kL'ospite,ksikcapisce,kfukinvitato kakpernottare.kSukdueksediekaccostatekfuksistematokallakmegliokunkgiaciglio.kIl signorkGoljad inknumerokduekdichiarkcheksottokunktettokamicokerakdolcekdormirekan cheksulknudokpavimento;kche,kperkcontoksuo,kavrebbekpresoksonnokovunquekfossekca pitato,kconkumiltkekriconoscenza;kchekoraksiksentivakinkparadisoke,kinfine,kcheka veva inkvitaksuaksopportatokdisgraziekekdolori,kcheknekavevakvistekdiktuttikikcolori, kavevaksopportatokdiktuttokek-kchikpukconoscerekilkfuturo?k-kavrebbekdovuto,kfors e,kpenarekancorakmolto.kIlksignorkGoljad inknumerokunokprotestavakeksikmettevaka dimostrarekchekbisognakaffidarekogniksperanzakakDio. k AkquestokpuntokGoljad inkprimakosservkchekikturchi,ksottokunkcertokpuntokdikvista ,kavevanokragionekinvocandokilknomekdikDiokancheknelksonno.kPoi,kdiscordando,kd' altronde,kconkalcuniksaggiksukcertekcalunnieklanciatekalkprofetakturcokMaomettok e riconoscendokcheknelksuokgenerekerakunkgrandekpolitico,kGoljad in,kpasskall'inter essantissimakdescrizionekdikunakbottegakdakbarbierekalgerina,kdikcuikavevakletto kinknonksokqualekantologia.kL'ospitekekilkpadronekdikcasakriserokmoltoksullaksem plicit d'animokdeikturchi;knonkpotevanokperknegareklakdovutakammirazionekperkilklorokfan atismo,keccitatokdall'oppio...kL'ospite,kfinalmente,kcomincikaksvestirsi,kekGolja d inksikritirkdietrokilktramezzo,kvuoikperkbontkd'animo,kperchkpotevakanchekdarsi chekquelloknonkavessekneanchekunakcamiciakdecentekeknonkerakilkcasokdikconfonder ekunkuomokche,kancheksenzakquello,kavevakgikabbastanzaksofferto;kvuoikperkassicur arsiksukPetrus a,ktastarekilkterreno,krallegrarloksekfossekstatokpossibilekekanc he dimostrarglikunkpo'kdikaffettokaffinchkfosserokormaiktuttikfelicikeknonkrimanesse ksullaktavolakdelksaleksparso.kNonkbisognakdimenticarekchekPetrus akcontinuavaka ncorakakpreoccuparekunkpo'kGoliad in. k "Tu,kPjotr,kvattenekakdormire,kadesso"kglikdissekamorevolmente,kentrandoknelkrep artokdelksuokdomestico.k"Va'kakdormirekeksvegliamikdomattinakallekotto.kCapito,k Petrus a?"kGoljad inkparlkinkmodokinsolitamentekaffettuosokekdolce.kMakPetrus akt aceva.

Stava,kinkquelkmomento,kdandosikdakfarekintornokalksuoklettokeknonksikgirknemmeno kversokilkpadrone,kcosakche,knonkfossekaltrokchekperkunksensokdikrispettokversok diklui,kavrebbekdovutokfare. k "Ehi,kPjotr,khaiksentitokquellokchektikhokdetto?"kprosegukGoljad in.k"Orakvattene kaklettokekdomaniksvegliamikallekotto. k Capito?"k"Maks,kcapisco,kchekdiavolokc'kdikstrano?"kborbottktrakikdentikPetrus a. k "Vakbene,kvakbene,kPetrus a:ktikdicokquestoksolokperchksiakanchektuktranquillokek felice.kNoi,kora,ksiamoktuttikfelici,kekperciksiilokanchektu!kEkoraktikauguroklak buonaknotte.kDormi,kPetrus a,kdormi...kdobbiamoktuttiktirareklakcarretta...kEktu , fratello,knonkpensarekakchisskchekcosa,ksai..."kGoljad inkavevakcominciatokakdire knonksokchekcosa,kmaksikferm. k "Nonksarktroppo"kpens,k"nonkavrkpoikdettoktroppo?kSemprekcos,kio:kvadoksemprektroppo koltre."kIlknostrokeroekusckdalkrepartokdikPetrus akscontentissimokdiks.kInoltrekl akruvidezzakeklakfreddezzakdikPetrus akl'avevanokunkpo'kmortificato.k"Con quelkbricconeksikscherza,kakquelkbricconekilkpadronekrendekonorekekluikrestakimp assibile"kpenskGoljd in.k"Delkresto,kksemprekquestakl'infamektendenzakdikquestakraz zakdikgente!"kLeggermentekbarcollando,ktornkinkcamerake,kvistokchekilksuokospite erakgikcoricato,ksikmisekaksederekunkmomentokvicinokalksuokletto.k"Confessa,kJasc ja"kcomincikakdirekinkunkbisbigliokekabbassandoklaktesta,k"confessa,kfurfante,kch ekseikpurkcolpevolekdikfrontekakme!kTu,kmiokcarokomonimo,ksaikche..."kcontinu, scherzandokinkmodokabbastanzakfamiliarekconkl'ospite.kFinalmente,kdopokunkamiche voleksaluto,kGoljad inkandkakdormire.kL'ospite,kintanto,kgikrussava.kGoljad inkdak parteksuakcomincikaksdraiarsiknelklettokekintanto,kridacchiandoktrakskeks, mormorava:k"Ilkfattokkchekoggi,kcolombellokmio,kseikubriaco,kJa vkPetrovic',kmasca lzonekcheksei...ktu,kGoljad in...kconkquestoktuokcognome!kMaksuvviakperchktikseik tantokrallegrato?kDomani,kvedrai,kciksarkdikchekpiangere,kpiagnucolonekcheksei... chekdevokfarekdikte?"kAkquestokpuntokunaksensazionekabbastanzakstranaksikimpadro nkdikGoljad inkfinknelkprofondo,kunaksensazioneksimilekalkdubbiokokalkpentimento. k"Miksonokunkpo'ktroppoklasciatokandare"kpensava,k"ekadessoksentokunkfrastuonokn ella testa,keksonokubriaco;knonkhaiksaputokresistere,kimbecillekcheknonkseikaltro!kha ikdettokstupidagginikaktutt'andarekektikpreparavikanchekakfarekilkfurbo,kmascalz one!kSiksakchekilkperdonokekl'obliokdellekoffesekcostituisconokunakvirtknobilissi ma,kma, conktuttokci,kkunakcosakcheknonkva!kE'kpropriokcos!"kAkquestokpuntokGoljad inksikal zkpresekunakcandelake,kinkpuntakdikpiedi,kandkakdarekun'occhiatakall'ospitekaddorm entato.kRimasekaklungokdavantikaklui,kimmersokinkprofondakmeditazione.k"Che quadrokantipatico!kUnakbuffonata,kun'autenticakbuffonata,kfattakekfinita!"kInfin ekGoljad inksikdisteseknelkletto.kLaksuaktestakerakpienakdikrumori,kdikcrepitii, kdiksuoni.kComincikadkaddormentarsi,kadkaddormentarsi...ksiksforzavakdiktenerkfis sokun pensiero,kdikricordarekqualcosakdikmoltokinteressante,kdikrisolverekunkcertokimp ortantekproblema,kunakcertakdelicatakquestione...kmaknonkcikriusciva.kIlksonnoka rrivkdikcolpoksullaksuakmalcapitataktestakeksprofondknelksonnokinkcuiksonoksolite sprofondareklekpersonekche,knonkabituatekakbere,khannokingoiatokdikcolpokcinquek bicchierikdikponcekinkunakseratinaktrakamici. k k k k k NOTE: k kk1.kPseudonimokdikSen ons ij,kcriticokekletterato,kfondatorekdelkgiornalek"Bibl iotecakdikletture".k

k k k k 8. k k k IlkgiornokdopokGoljad inksiksveglikcomekalksolitokallekotto;ke,kappenaksveglio,kg liksikricordksubitokdeglikavvenimentikdellakserakprecedente:kseknekricordkeksikrab buikinkviso. k "Unakpartekdakstupidokhokrecitatokieriksera!"kpens,ksollevandosiksulklettokekgett andokun'occhiatakalklettokdell'ospite.kMakqualekstupore!kNellakcameraknonksolokn onkc'erakpikl'ospite,kmaknemmenokilkletto!k"Cheksignificakquesto?kChekvuolkdirekq uesta nuovakcircostanza?"kMentrekGoljad in,ksbalordito,kguardavakakboccakapertakilkpos tokvuoto,klakportakscricchiolkekentrkPetrus a,kchekportavakilkvassoiokcolkt.k"Makdo v'?kDov'?"kpronuncikconkvocekappenakudibilekilknostrokeroe,kindicandokcolkdito ilkpostokoccupatoklakserakprimakdall'ospite.kPetrus aknonkrisposekeknonkguardknem menokilksuokpadrone,kmakgirkglikocchikversokl'angolokakdestra,ktantokcheklokstess okGoljad inkfukspintokakguardarekanchekluikinkquell'angolo.kPer,kdopokunkbreve silenzio,kPetrus a,kconkvocekraucakekruvidakrisposek"chekilkpadroneknonkerakinkc asa". k "Seikstupido,ksai:kilktuokpadroneksonokio,kPetrus a"kesclamkGoljad inkconkvoceksp ezzatakekguardandokconkglikocchiksbarratikilksuokdomestico. k Petrus aknonkrispose,kmakfisskGoljad inkinkunkmodokchekquellokarrosskfinokallekore cchie;kquelloksguardokavevakun'ariakdikrimproverokcoskoltraggiosa,kdakesserekdavv eroksimilekakun'ingiuria.kAkGoljad inkcascarono,kcomeksiksuolkdire,klekbraccia. k FinalmentekPetrus akspiegkchekgikdakun'orakekmezzok"l'altro"kseknekerakandatokekno nkavevakvolutokaspettare.kCertamenteklakrispostakerakverosimilekekcredibile;ksik vedevakchekPetrus aknonkmentiva,kchekquelloksguardokinsultantekeklakparolak"l'al tro" dakluikusata,knonkerakchekunakconseguenzakdellaknota,kdisgraziatakvicenda,kcapiv akper,kancheksekvagamente,kcheklkc'erakqualcosakcheknonkandavakekchekilkdestinokgl ikstavakpreparandokancorakqualchekaltroktiro,knonkesattamentekgradevole.k"Bene, vedremo,"kdissektraksk"vedremokekaksuoktempokmetteremoktuttokinkchiaro...kAh,kSig norekmiokdio!"kgemettekallakfine,kconkvocekormaikdelktuttokdiversa. k "Perchkmaikl'hokinvitato,kperchkpoikhokfattoktuttokquesto?kMaksonokiokstessokchekv adokakficcarmiknellekloroktramektruffaldine,kiokstessokmikmettoklakcordakalkcoll o!kAh,ktesta,ktesta!kNonkseiknemmenokcapacekdiktrattenertikdalkraccontarekbugiek come unkragazzacciokqualsiasi,kunkqualsiasikgiovanekdikcancelleria,kcomekunkqualunque kimbecillekdikimpiegatuccio,kunkcencio,kunkpuzzolentekstracciokqualunque,kpetteg olokcheknonkseikaltro,kdonnicciola!...kOksantikprotettori!kEkanchekdeikversikhak scritto, ilkfurfante,kekmikhakfattokunakdichiarazionekd'amore!kComekpotrei...kComekpotrei kmostrareklakportakinkmodokadeguatokakquelkfurfante,ksektornasse? k Siksa,kmodikekmetodikcekn'kinkquantit.kCoskekcos...kdir,ksiksa,kilkmiokstipendiokklimi tato...kOppurekmetterglikunkpo'kdikpaurakaddosso,kinkunkmodokoknell'altro,kfacen doglikpresentekche,kdataklaksituazione,ksonokcostrettokakdireklekcosekcome stanno...kekbisogna,kdir,kbisognakpagarekakmetkvittokekalloggio,kekiksoldikvannokd atikanticipatamente.kEhm!kno...kchekilkdiavolokmikporti... k no!kUnakcosaksimilekmikdisonorerebbe.kSarebbekassolutamentekindelicata!kEcco,ksi

kpotrebbekforsekfarekinkun'altrakmaniera,kcoskperkesempio:ksuggerirekakPetrus akq ualchekideakperchkglienekcombinikqualcuna,ksikmostrikinkqualchekmodoknegligentekv erso diklui,kglikrispondakconkinsolenza,kcostringendolokcoskakandarekvia? k Aizzarlikcoskl'unokcontrokl'altro...kNo,kno,kchekilkdiavolokmikporti!kQuestokkperi colosokekpoikanchekquesto,kakvederlokdakunkcertokpuntokdikvista...kbe',kno,knonk vakassolutamente! k Assolutamenteknonkva!kEksekluiknonkvenissekpi?kAnchekquestoksarebbekunkmale?kGlie nekhokraccontatektantekieriksera!kEhkmale,kmale!kAh,kquestaknostrakfaccendakkpiut tostokmalkmessa!kAh,ktesta,ktestakmiakmaledetta!kNonkpuoikimpararekquellokcheksi kdeve fare! k Be',keksekluiktornassekeknonkaccettasse?kVogliakIddiokchekvenga! k Sareikcontentissimo,ksekvenisse:knonksokchekcosakdarei,kperchkvenisse..."kCoskragi onavakGoljad in,kmentrekingoiavakilksuoktkekguardavakcontinuamentekl'orologio.k"A dessoksonokleknovekmenokunkquarto:kkorakdikandare.kMakqualcosaksucceder:kche diavolokmaiksucceder? k Vorreikproprioksaperekchekcosaksiknascondekquikdiktantokparticolare...klokscopo, klekintenzionikekikvariksottoksotto... k Sarebbekbenekpoterksaperekakcosakprecisamentekmiriktuttakquestakgentekekqualeksa rkilklorokprimokpasso..."kGoljad inknonkpotkresisterekoltre,kmisekviaklakpipaksenz akaverkfinitokdikfumare,ksikvestkeksikprecipitkinkufficio,kdesiderando,kse possibile,kdikafferrarekilkpericolokperklekcornakekdiksincerarsikdikognikcosakco nklaksuakpersonalekpresenza.kEkunkpericolokc'era:kloksapevakbenissimo,kchekunkpe ricolokc'era.k"Makeccoknoi...knoiknekverremokakcapo"kmormoravakdentrokdikskGoljad in mentre,kinkanticamera,ksiktoglievakcappottokeksoprascarpe,k"noikandremokakfondok diktuttekquestekfaccende". k Decisokcoskadkagire,kilknostrokeroeksikravvikikcapelli,kpresekun'ariakautorevoleke kufficiale,kekerakinkprocintokdikentrareknellakstanzakattigua,kquandokall'improv viso,kproprioksullaksoglia,ksikscontrkcolkconoscente,kamicokekcompagnokdellaksera prima.kIlksignorkGoljad inknumerokdueksembrknonkaccorgersikdelksignorkGoljad inkn umerokuno,kbenchksikfosserokscontratikfacciakakfaccia. k IlksignorkGoljad inknumerokduekera,kakquantokpareva,kindaffarato,kcorrevaknonkso kdove,kansimava,kavevakun'ariakcoskufficiale,kcoskimpegnata,kchekognunokavrebbekpo tuto,ksembrava,kleggerglikinkviso: k "comandatokperkunkincaricokparticolare..."k"Ah,ksietekvoi,kJa vkPetrovic'!"kescla mkilknostrokeroe,kprendendokperkunkbracciokilksuokospitekdelkgiornokprima. k "Piktardi,kpiktardikscusatemi...kmikdiretekpiktardi..."kquasikgridkilksignorkGoljad inknumerokdue,kprecipitandosikavanti. k "Perkpermettete;kmikparekchekvoi,kJa vkPetrovic',kvolevate..."k"Chekcosa?kSpiegate vikallaksvelta..."kAkquestokpuntokl'ospitekseraleksikfermkquasikcostringendosi,ke kconkariakscontentakmisekilksuokorecchiokdrittokpropriokdavantikalknasokdi Goljad in. k "Vikdir,kJa vkPetrovic',kchekiokmikmeravigliokdikquestikmodi... k dikquestikmodikchekevidentementeknonkmiksareikaspettatokdakvoi."k"Perkognikcosak ciksonokdellekprocedure.kPresentatevikalksegretariokdiksuakeccellenzakekpoikrivo

lgetevikneikmodikprescrittikalksignorkdirettorekdellakcancelleria.kSiktrattakdik una istanza."k"Voi,kJa vkPetrovic',kvoi...kioknonkso.kMikfateksemplicementekrestarekd ikstucco,kJa vkPetrovic'!kVoikcertoknonkmikriconosceteko,kdatokilkvostroktemperam entokcoskallegro,kavetekvogliakdikscherzare..."k"Ah,ksietekvoi!"kesclamkGoljad in numerokdue,kpropriokcomeksekgiustokinkquelkmomentokavessekvistokilksignorkGoljad inknumerokuno.k"Sietekpropriokvoi?kBe',kavetekpassatokbeneklaknotte?"kAkquestok puntokilksignorkGoljad inknumerokdue,kdopokunkleggeroksorriso,kdopokaverksorriso kinkmodo ufficialekekformale,kanchekseknonksiksarebbekassolutamentekdovutokfarek(poich,kin kognikcaso,kerakcomunquekinkdebitokdikriconoscenzakversokilksignorkGoljad inknum erokuno),kdopokaverkdunqueksorrisokinkmodokufficialekekformale,kaggiunsekcheklui ,kda parteksua,kerakmoltoklietokchekilksignorkGoljad inkavessekpassatokunakbuonaknott e;kpoikfecekunkleggerokinchino,kmossekunkpo'kikpiediklksulkposto,kguardkakdestra,k aksinistra,kabbasskglikocchi,kadocchikunakportaklateralekekbisbigliandokrapidament e chekavevakunkincaricokparticolare,kscivolksveltoksveltoknellakstanzakvicina.kNonk loksikvidekpi. k "Makguardakunkpo'kchekroba!"kborbottkilknostrokeroe,krimastokperkunkattimoksbalor dito,k"guardakchekroba!kEccokinkcheksituazionekciksikritrova!"kAkquestokpuntokGo ljad inksentkunkformicoliokcorrerglikperktuttokilkcorpo... k "Delkresto"kaggiunse,ksemprekmormorando,kmentreksikavviavakallaksuaksezione,k"gik dakunkpezzokiokimmaginavokunakcosaksimile;kgikdakunkpezzokprevedevokchekavessekun kincaricokspeciale;kanzi,kpropriokierikserakstavokdicendolo,kcheksenzakdubbio quell'uomokavevakunkincaricokspecialekperkcontokdikqualcuno..."k"Avetekfinito,kJ a vkPetrovic',klakvostrakpraticakdikieri?"kdomandkAntnkAntnovic'kSetoc' in,kcheksike rakmessokaksederekaccantokakGoljad in.k"L'avetekqui?"k"S,kqui"kmormor Goljad in,krivolgendokalkcapufficiokunoksguardoksmarrito. k "Benekbene...kVekl'hokdettokperchkAndrjkFilppovic'kl'hakgikrichiestakduekvolte.kBada tekcheksuakeccellenzaklakvorr."k"No,ksignore,kkpronta."k"Benissimo,kallora."k"Io,k AntnkAntnovic',kmikpare,khoksemprekcompiutokilkmiokdoverekcomeksikdevekekmi prendokcurakdeglikincartamentikaffidatimikdaiksuperiori,kekmeknekoccupokconkzelo ."k"S,ks,kd'accordo.kMakchekvoletekdirekconkquesto?"k"Niente,ksignore,kniente,kAntn kAntnovic'.kSoltanto,kAntnkAntnovic',kvogliokspiegarekche...kchekio...kcio vorreikdirekchekakvolteklakcattiveriakekl'invidiaknonkrisparmianoknessuno,kekcer canokilklorokdisgustosokpanekquotidiano..."k"Scusate,knonkvikcapiscokassolutamen te.kCio,kakchikvoletekalludere?"k"Cio,kvolevoksolokdire,kAntnkAntnovic',kchekiokvado drittokperklakmiakstradakekdisprezzoklekviektraverse,kcheknonksonokunkintrigante kekchekdikquesto,kpurchkmiksikpermettakdikesprimermikcos,kpossokgiustamentekvantar mi."k"Certo,ksignore.kLekcosekstannokcoske,kalmenoksecondokilkmiokgiudizio,krendo pienakgiustiziakalkvostrokragionamento;kmakpermettete,kJa vkPetrovic',kanch'iokvi kfaccioknotarekcheklekallusionikpersonaliknellakbuonaksocietknonksonokassolutamen tekpermesse;kchekio,kperkesempio,ksonokprontokaksopportarlekinkmiakassenza:kperc h infatti,kchikmai,kquandokkassente,knonkvienekcriticato?...kMa,kinkfaccia,ksignork mio,kmettetelakcomekvolete,kio,kperkesempio,kioknonksopporterkchekmiksikdicanokde llekimpertinenze.kIo,ksignorkmio,khokfattokikcapellikbianchikalkserviziokdelloks tato ekimpertinenze,knellakmiakvecchiaia,knonkmekneklascerkdire..."k"Nossignore,kio,kA ntnkAntnovic',kvoi,kvedete,kAntnkAntnovic',kvoi,kmikpare,kAntnkAntnovic',kcheknonkabbi atekcompresokbene.kEkio,kscusate,kAntnkAntnovic',kio,kperkpartekmia, possoksoltantokascriverekakmiokonore..."k"Ekorakvikpregokdikscusarekancheknoi,ks ignore.kNoiksiamokstatikeducatikall'antica.kE,kperkimparareksecondoklekvostrekma niere,kmaniereknuove,kkormaiktardi,kperknoi.kPerkservireklakpatriakmiksembrakche, kfinoka ora,kl'intelligenzakchekabbiamoksiakstataksufficiente.kIo,ksignorkmio,kcomekvoik

stessoksapete,khokilkdistintivokdikventicinquekannikdikserviziokirreprensibile." k"Iokcomprendo,kAntnkAntnovic',kdakpartekmiakcomprendoktuttokci. k Maknonkerakdikquestokchekiokparlavo;kparlavokdellakmaschera,kAntnkAntnovic'..."k"D ellakmaschera?"k"Cio,kvoikdiknuovo...kioktemokchekvoikanchekquikstiateksbagliando kstradakperkcikchekriguardakilksignificatokdeikmieikdiscorsi,kcomekvoikstesso dite,kAntnkAntnovic',kcheklekpersonekchekportanoklakmascherakhannokcominciatokakno nkesserekpiktantokrarekekchekalkgiornokd'oggikkdifficilekriconoscerekunakpersonaks ottoklakmaschera..."k"Be'ksapete?knonkkpoiksemprekcoskdifficile,kakvolte,kanzi, kabbastanzakfacilekeknonkknemmenoknecessariokandarekakcercarektantoklontano..."k"N o,ksignore,ksapete?kIo,kAntnkAntnovic',kdicokdikmekstesso,kdico,kchekio,kperkesemp io,kmikmettoklakmascheraksoltantokquandokknecessario,kcioksoltantokperkil carnevale,kekperklekriunionikallegre,kparlandokinksensokproprio,kmakcheknonkmikm ascherokognikgiornokdavantikallakgente,kparlandokinkunkaltroksensokpiknascosto.kE ccokcikchekvolevokdire,kAntnkAntnovic'."k"Be',kmakora,klasciamokperderektutto questo.kNonkabbiamoktempo"kdissekAntnkAntnovic',kalzandosikdalksuokpostokekraccogl iendokalcunekcartekperkilkrapportokaksuakeccellenza.k"Lakvostrakfaccenda,kimmagi nokcheknonkcikvorrkmoltoktempokperchksiakchiaritakcompletamente.kVedretekvoikstess o chikdovretekincolparekekaccusarekekintantokvikpregokumilmentekdikesentarmikdakul teriorikspiegazionikekdakdiscorsikpregiudizievolikperkilkservizio..."k"No,ksigno re...kIo,kAntnkAntnovic'"kcomincikGoljad in,kchekerakimpallidito,kallekspallekdikAn tn Antnovic'kcheksikallontanava. k "Io,kAntnkAntnovic',knonkintendevokaffattokquesto..."k"Makchekdiavolokkmaikquesto?" kproseguktrakskekskilknostrokeroe,krimastoksolo.k"Chekrazzakdikventikstannoksoffian dokquikekchekcosaksignificakquestoknuovokrovello?"kNelkprecisokistantekinkcui ilknostrokeroe,ksconcertatokekmezzokaccasciato,ksikpreparavakakrisolverekquestok nuovokproblema,ksiksentkdelkrumoreknellakstanzakvicina,ksiknotkunkcertoktramesto,kl akportaksikaprkekAndrjkFilppovic',kcheksikerakappenakallontanatokperkandarekper ragionikd'ufficioknelkgabinettokdiksuakeccellenza,kcomparvekansimanteksullakport akekchiamkGoljad in. k SapendokdikchekcosaksiktrattavakeknonkvolendokfarkaspettarekAndrjkFilppovic',kGolj ad inksikalzkdikscattokdalksuokpostoke,kcomeksikconviene,kcomincikdisperatamenteka kmetterekordinekekakdarekglikultimikdefinitivikritocchikall'incartamento richiestokeksikpreparkakdirigersi,kseguendokAndrjkFilppovic'kekl'incartamento,kvers okilkgabinettokdiksuakeccellenza.kAll'improvvisokekquasiksottokilknasokdikAndrjkF ilppovic'kchekstavakinkquelkmomentokproprioksullakporta,ksikinfilknellakstanza ilksignorkGoljad inknumerokdue,kindaffarato,kansimante,kspossatokdalkservizio,kc onkun'ariakd'importanzakdecisamentekufficiale,keksiklancikdrittokdrittokversokilk signorkGoljad inknumerokuno,kchekmenokdiktuttiksikaspettavakunksimilekassalto... k "Glikincartamenti,kJa vkPetrovic',kglikincartamenti...kSuakeccellenzaksikkdegnatak dikchiederekseklikavetekpronti"kcomincikakcinguettarekakmezzakvocekekconkgrandekr apiditkl'amicokdelksignorkGoljad inknumerokuno.k"AndrjkFilppovic'kvikaspetta..." "Loksokancheksenzakdikvoi,kchekaspetta..."krisposekilksignorkGoljad inknumerokun o,kanchekluikinkunkrapidissimoksussurro. k "No,kio,kJa vkPetrovic',knonkkquestokchekvogliokdire:kio,kJa vkPetrovic',kiokmikint eressokdellakcosakeksonokspintokdakunksensokdikaffettuosakpartecipazione."k"Dall akqualekvikpregokmoltokumilmentekdikesentarmi.kPermettete,kpermettete..."k"Voi, naturalmente,kdisporretekqueglikincartamentikinkunakcopertina,kJa vkPetrovic';kek allakterzakpaginakcikmetteretekunksegnalibro,kpermettete,kvero,kJa vkPetrovic'?"k "Permettetekvoi,kunakbuonakvolta..."k"Makquikc'kunakmacchiolinakd'inchiostro,kJa v Petrovic';kviksietekaccortokdikquestakmacchiolinakd'inchiostro?"kAkquestokpuntok AndrjkFilppovic'kchiamkperklaksecondakvoltakGoljad in. k "Eccomi,kAndrjkFilppovic';kio,kecco,ksoltantokunkmomentino,keccokqui...kEgregioksi

gnore,kcapitekilkrusso?"k"Megliokdiktuttoksarkdikraschiarlokconkunktemperino,kJa v kPetrovic';klakcosakmigliorekkchekvikfidiatekdikme;kkmegliokchekvoiknonklo tocchiate,kJa vkPetrovic',kfidatevikdikme...kIokorakunkpo'kcolktemperino..."kAndrj kFilippovic'kperklakterzakvoltakchiamkGoljad in. k "Ma,kscusate,kdov'kquestakmacchietta?kMiksembrakpropriokchekquiknonkciksiaknessun akmacchietta."k"E'kunakmacchiettakenorme,keccola!kEcco,kpermettete,kiokl'hokvist akqui;kpermettete,kpermettetemiksoltanto,kJa vkPetrovic'...kiokquikcolktemperinok un pochino,kecco...kiokpropriokperksimpatia,kJa vkPetrovic',kcolktemperinokekconktut takl'anima...kecco...keccokfatto!"kAkquestokpuntokekinkmodokdelktuttokimprevisto ,kilksignorkGoljad inknumerokdue,ksenzakdireknkaknkba,kavutaklakmeglioksulksignor Goljad inknumerokunoknellakmomentaneaklottaknataktrakloro,kekinkognikcasokassolu tamentekcontroklakvolontkdikquest'ultimo,ks'impadronkdell'incartamentokrichiestokd alksuperioreke,kinvecekdikprocederekakraschiareklealmentekcolktemperino,kcomekav eva conkastuziakpromessokalksignorkGoljad inknumerokuno,kl'arrotolkinkfrettakekfuria, kseklokmiseksottokilkbracciokekconkdueksaltikarrivkakfiancokdikAndrjkFilppovic'kche knonksikerakaccortokdiknessunokdeiksuoikpiccoliktrucchikekvolkconkluiknel gabinettokdelkdirettore.kIlksignorkGoljad inknumerokunokrimasekcomekinchiodatoks ulkposto,kcolktemperinokinkmano,kcomekseksikpreparassekakraschiarekqualcosa... k Ilknostrokeroeknonksikerakancorakresokbenkcontokdellaknuovakcircostanza.kNonksik erakancorakriavuto.kAvevakaccusatokilkcolpo,kmakpensavaksiktrattassekdikqualcos' altro.kInkpredakakunakterribile,kindescrivibilekangoscia,kriusc,kinfine,kaksmuove rsikdal suokpostokeksiklancikdrittokfilatoknell'ufficiokdelkdirettore,ksupplicandokilkcie lo,kstradakfacendo,kchektuttoksikaggiustasseknelkmigliorekdeikmodikeksiktrattass ekperkcoskdire,kdikunakcosakdakniente...kNell'ultimakstanza,kprimakdell'ufficiokd el direttore,ksiktrovkcorrendo,kfacciakakfacciakconkAndrjkFilppovic'kekcolksuokomonimo .kEranokgikdikritorno;kilksignorkGoljad inksikscost.kAndrjkFilppovic'kparlavakeksorr idevakallegramente.kL'omonimokdelksignorkGoljad inknumerokunoksorrideva ancheklui,ktrotterellandokeksaltellandokakrispettosakdistanzakdakAndrjkFilppovic', kekconkariakrapitakglikbisbigliavaknonksokchekcosakall'orecchio,kmentrekAndrjkFilp povic'kannuivakconklaktestaknelkmodokpikbenevolo.kDikcolpokilknostrokeroekcap laksituazione. k Ilkfattokerakchekilksuoklavorok(comekvennekaksaperekinkseguito),kavevakquasikpre cedutokl'attesakdiksuakeccellenzakekerakeffettivamentekarrivatokentrokilktermine kfissato.kSuakeccellenzakeraksoddisfattissimo.kSikdicevakanchekcheksuakeccellenz akavesse dettokparolekdikringraziamentokalksignorkGoljad inknumerokdue,ks,kpropriokdikcald okringraziamento;kekavevakdettokche,knell'occasionekpropizia,ksekneksarebbekrico rdatokekmaikl'avrebbekdimenticato... k SikcapiscekchekilkprimokattokdelksignorkGoljad inknumerokunokfukquellokdikprotes tare;kdikprotestarekenergicamente,kfinokallekestremekpossibilit.kQuasikfuorikdiksk ekpallidokcomekunkcadavere,ksikprecipitkdakAndrjkFilppovic'.kMakAndrej Filppovic',kdopokaverksentitokcheklakstoriakdelksignorkGoljad inkerakunakstoriakd ikcaratterekprivato,krifiutkdikascoltarlo,kfacendokosservarekinkmodoknettokchekno nkavevakunkminutokliberoknemmenokperkcikchekglikpotevakservirekpersonalmente. k Ilktonokseccokekl'asprezzakdelkrifiutokcolpironokGoljad in.k"Ecco,kkmegliokchekio klakprendakdakunkaltroklato...kecco,kkmegliokchekvadakdakAntnkAntnovic'".kPerkdisgr aziakdikGoljad in,kAntnkAntnovic'knonkc'era:kerakpurekluikchisskdove,koccupato inkchisskchekcosa.k"Ecco,kdunque,knonkeraksenzakunkprecisokproposito,kecco,kdunqu e,kperchkmikpregavakdikesimerlokdakspiegazionikekdiscussioni!"kpensavakilknostrok eroe.k"Eccokakchekcosakmiravakilkvecchiokfurfante!kSekkcoskoserksemplicementekdi supplicareksuakeccellenza".

k Semprekpallidissimokeksentendokunakgrankconfusioneknellaktesta,kmoltokimbarazzat okakpropositokdellakdecisionekdakprendere,kGoljad inksikmisekaksedereksullaksedi a.k"Sarebbekmoltokmeglioksektuttokquestokfossekstatoksoltantokcos..."krimuginava continuamenteknelkcervello.k"Akdirekilkvero,kunakfaccendakcoskingarbugliatakparek addiritturakinverosimile.kPrimakdiktuttokkun'assurdit,kekpoiknonkpuknemmenokaccader e.kProbabilmente,kchisskcomekmai,kmikksoloksembratokchekfossekcos,koppureknek venutakfuorikqualchekaltrakcosakeknonkquellokchekerakinkrealt;ko,kconkcertezza,ks onokstatokiokstessokadkandare...kekchisskcome,khokpresokmekstessokperkl'altro...k insomma,kkunakfaccendakassolutamentekimpossibile."kAppenakGoljad inkfukarrivatoka lla conclusionekcheksiktrattavakdikunakfaccendakassolutamentekimpossibile,kentrkakpre cipizioknellakstanzakilksignorkGoljad inknumerokduekconkunkfasciokdikincartament iknellekduekmanikeksottokilkbraccio.kDissekdiksfuggitakduekoktrekparolekindispen sabili adkAndrejkFilppovic',kseguitekdakunkbrevekscambiokdikfrasikconkqualcunkaltrokekri voltosikconkfamiliaritkakqualcunkaltrokancora,kilksignorkGoljad inknumerokdue,kch ekconktuttakevidenzaknonkavevaktempokdakperderekinutilmente,ksembravakgikcheksi apprestassekakuscirekdallakstanza,kma,kperkfortunakdelksignorkGoljad inknumeroku no,ksikfermkproprioksullaksogliakeksikmisekakdiscuterekdiksfuggitakconkduekoktrek giovanikimpiegatikcheksiktrovavanoklkperkcaso.kIlksignorkGoljad inknumerokunoksi lancikversokdiklui.kAppenakilksignorkGoliad inknumerokduekvideklakmanovrakdelksig norkGoljad inknumerokuno,kcominciksubitokakguardarekinquietissimokinkgirokcomekpo terselakbatterekalkpikpresto.kMakilknostrokeroekavevakgikpresokperkunakmanicakil suokospitekdelkgiornokprima.kGlikimpiegatikchekstavanokintornokaikduekconsiglier iktitolariksikspostaronokekrimaserokincuriositi,kinkattesakdikquellokcheksarebbe ksuccesso.kIlkconsiglierektitolarekanzianokcapivakbenissimokcheklakbuonakopinion eknon era,kora,kdallaksuakparte,kcapivakbenissimokcheksikordivanokintrighikcontrokdikl ui:ktantokpikeraknecessario,kallora,kdarsikforza.kErakunkmomentokdecisivo. k "Ebbene?"kpresekakdirekilksignorkGoljad inknumerokdue,kguardandokconkariakabbast anzakinsolentekilksignorkGoljad inknumerokuno. k IlksignorkGoljad inknumerokunokavevakilkrespirokaffannato. k "Nonkso,kegregioksignore,"kcomincik"inkqualekmodokvorretekorakspiegarekilkvostrok stranokcomportamentokneikmieikconfronti."k"Avanti,ksignore,kcontinuate!"kEkilksi gnorkGoljad inknumerokdueksikguardkintornokekstrizzkl'occhiokaglikimpiegatikcheker ano lkvicino,kcomekperkfarkcapirekchekstavakveramentekperkiniziareklakcommedia. k "L'insolenzakeklaksfacciatagginekdelkvostrokcomportamentokversokdikme,kegregioks ignore,knelkpresentekcasokvikaccusanokancorakpikdelle...kmiekstessekparole.kNonks perateknelkvostrokgioco:kkpiuttostokfragile..."k"Dunque,kJa vkPetrovic',kditemikun po'korakcomekavetekpassatoklaknotte..."krisposekilksignorkGoljad inknumerokdue,k fissandokneglikocchikilksignorkGoljad inknumerokuno. k "Voi,kegregioksignore,kandatekalkdiklkdikogniklimite,kalkdiklkdellekconvenienze"kd issekilkconsiglierektitolare,kcompletamenteksmarrito,ksentendokappenakilkpavimen toksottokikpiedi.k"Sperokchekcambieretektono..."k"Animucciakmia!"kesclamkilksigno r Goljad inknumekdue,kdopokaverkfattokunaksmorfiakpiuttostokindecentekalksignorkGo ljad inknumerokuno,kekdikcolpo,kinkunkmodokdelktuttokinatteso,kconkl'ariakdikvez zeggiarlo,kglikafferrkconkduekditaklakguanciakdestra,kdiscretamentekgrassoccia.kI l nostrokeroekavvampkcomekbrace. k AppenakilksignorkGoljad inknumerokdueksikresekcontokchekilksuokavversario,kpreso kdakunktremitokinktutteklekmembra,kmutokdallokstupore,krossokcomekunkgambero,ke,

kinfine,kspintokaiklimitikestremi,kavrebbekanchekpotutokdecidersikakunkverokekpr oprio attacco,kimmediatamentekeknellakmanierakpiksvergognataklokanticip.kDopokaverglikda tokancorakduekbuffettiksullekguance,kekaverglikfattokunkpo'kdiksolletico,ktrastu llandosikcoskancorakqualcheksecondokconklui,kchekseknekstavakimmobilekekfuorikdik s dallakrabbia,knonksenzakgrankdivertimentokdellakgioventkcheklikcircondava,kilksig norkGoljad inknumerokdue,kconkunakripugnanteksfacciataggine,kassestkdefinitivamen tekunkcolpettoksullakpancettaksporgentekdelksignorkGoljad inknumerokuno,ke accompagnandolokcolkpikvelenosokekallusivoksorriso,kglikdisse: k "Tukteklakspassi,kfratellino,kJa vkPetrovic',ktukteklakspassi! k giocheremokdikastuziaknoikdue,kgiocheremokdikastuzia!"kPoi,kekprimakchekilknostr okeroekpotessekakpocokakpocokriprendersikdall'ultimokattacco,kilksignorkGoljad i nknumerokduekimprovvisamentek(dopokaverkrivoltokunksorrisettokpreliminarekagliks pettatori cheklikcircondavano)kpresekl'ariakpikaffaccendata,kpikindaffaratakekpikufficiale,ka bbasskglikocchikakterra,ksikcontrassektutto,ksikfecekpikpiccoloke,kdopokaverkdetto kinkfrettakekfuriak"perkincaricokspeciale",kslanciklaksuakgambettakcortake scivolknellakstanzakaccanto.kIlknostrokeroeknonkcredevakaiksuoikocchikeknonkcekla kfacevakakriprendersi... k Finalmenteksikrimisekinksesto.kResosikconto,kinkunkattimo,kdikesserekperduto,kdi kesserekinkunkcertoksensokannientato,kdikessersiksporcatokekdikaverkmacchiatokla kpropriakreputazione,kdikesserekstatokpresokperkilkbaverokeksputacchiatokallakpr esenzakdi estranei,kdikessersikproditoriamentekbeccatokdeglikinsultikdakcoluikchekancoraki lkgiornokprimakconsideravakilksuokprimokekpikintimokamico,kdikesserekinfinekdispe ratamentekcaduto,kGoljad inksiklancikall'inseguimentokdelksuoknemico.kInkquelkmom ento nonkvolevaknemmenokpikpensarekaiktestimonikdell'oltraggioksubto. k "Tuttikcostorokfannokcomunellakunokconkl'altro"kdicevaktrakskeks,k"unokvalekl'altr okekunokincitakl'altrokcontrokdikme."kPer,kfattikappenakdiecikpassi,kilknostroker oeksikresekcontokchektuttikglikinseguimentikeranokrimastikvanikekinutili,kekperc i tornkindietro.k"Nonkteklakpasseraikliscia"kpensava;k"alkmomentokgiustokavrkpartita kvintakeksulklupokricadrannokleklacrimekdellekpecore."kConkgrandeksanguekfreddok ekconklakpikenergicakdecisione,kGoljad inkarrivkfinokallaksediakekviksikmiseka sedere.k"Nonkteklakpasseraikliscia!"kdissekancorakunakvoltaktraks.kAdessoknonksik trattavakpikdikunakqualunquekdifesakpassiva;kc'eraknell'ariakl'odorekdikunkprossi mokattaccokdecisivo,kekchikvidekinkquelkmomentokcomekGoljad in,karrossendokekfre nando akfaticaklaksuakagitazione,kintinseklakpennaknelkcalamaiokekconkqualekfurorekpre sekakfarlakandareksukekgiksullakcarta,kfukgikinkgradokdikgiudicarekinkanticipokche klakcosaknonksarebbekandatakcosklisciakekcheknonkavrebbekpotutoksistemarsikinkuna qualchekmanierakdakdonnicciola. k Nelkprofondokdellaksuakanimakpresekunakdecisionekeknelkprofondokdelkcuorekgiurkdi kmantenerla.kAkdirekilkveroknonksapevakancorakpropriokbenekcomekavrebbekdovutoka ndarekavanti,kcio,kperkmegliokdire,knonkloksapevakperkniente;kmakeraklokstesso,kp oco importava! k "Conkl'imposturakeklaksfrontatezza,ksignorekegregio,knelknostroksecoloknonksikra ggiungeklokscopo.kL'imposturakeklaksfrontatezza,kmiokegregioksignore,knonkportan okalkbene,kmakdrittokdrittokallakforca.kSoltantokGris akOtrepevk(1),ksignorkmio, kriusc conkl'imposturakakingannarekunkpopolokcieco,kmakanchekluiknonkperkmolto."kNonost

antekquest'ultimakcircostanza,kGoljad inkdecisekdikaspettarekfinokakquandoklakma scheraksarebbekcadutakdakcertekfaccekekinkunkmodokoknell'altroksiksarebbekfattak luceksu tutto.kPercikinkprimokluogokbisognavakchekfinissekalkpikprestokl'orariokd'ufficiok ekilknostrokeroekdecisekchekprimakdikalloraknonkavrebbekpresoknessunakiniziativa .kPoi,kquandokfossekfinitokl'orariokd'ufficio,kavrebbekmessokinkoperakunkcerto provvedimento.kGikalloraksapevakcomekavrebbekdovutokagire,kdopokaverkpresokquelkp rovvedimento,kcomekpredisporrekilksuokpianokd'azionekperkrompereklekcornakall'ar roganzakekschiacciarekilkserpente,kchekmordeklakpolvereknellakviltkdell'impotenza . Goljad inknonkpotevakpropriokpermetterekchekloksikstrizzassekcomekunokstracciokc olkqualeksikpulisconokglikstivalikinfangati.kAcconsentirekakquesto,knokdavvero,k inkparticolarekinkquestokcaso.kSeknonkfossekstatokperkquell'ultimokorrore,kilkno stro eroe,kforse,ksiksarebbekconvinto,kancheksekakmalincuore,ksiksarebbekconvinto,kdu nque,kaktacere,kakrassegnarsikekaknonkprotestarekconktroppokaccanimento;kcos,kavr ebbekdiscussokunkpo',kavrebbekanchekavanzatokqualchekpretesa,kavrebbekdimostrato kdi esserekdallakpartekdellakragione,kpoikavrebbekcedutokunkpochinokekpoi,kforse,kan corakunkaltrokpochino,kekinfinekavrebbekcedutokdelktuttokekpoi,kspecialmentekqua ndokglikavversarikavesseroksolennementekriconosciutokcheklakragionekerakdallaksu a,kpoi, forse,ksiksarebbekanchekrassegnatokekanchekunkpo'kcommosso,kekanchek-kchiklokpuks apere?k-kforseksarebbekrinatakunaknuovakamicizia,kun'amiciziaksolidakekcalda,kan corakpikgrandekdikquellakdikieri,ktantokchekquestakamiciziakavrebbekpotuto,kallak fine, superarekdefinitivamentekilkdisappuntokdikunaksomiglianzakabbastanzaksconvenient ektrakduekpersone,kdikmodokchekikduekconsiglieriktitolariksarebberokstatikfelici kalkmassimokeksarebberokvissuti,kinfine,kfinokakcentokannikecceterakeccetera.kPe rkdirla tutta:kGoljad inkcominciavakaddiritturakaksentirekunkpo'kdikpentimentokperkaverk volutokprendereklekdifesekdikskekdelksuokbuonkdirittokekperkesserseneksubitokpent ito. k "Seksiksottomettesse,"kpensavakGoljad ink"sekammettessekdikaverkscherzato,kglikp erdonerei,klokperdonereikanchekdikpi,kpurchklokriconoscessekakvocekalta.kMaknonkpe rmetterkdikesserekcalpestatokcomekunkvecchiokstraccio.kIoknonkhokdatokilkpermesso kdi calpestarmikakaltrekpersonekektantokmenokconsentirkchekunkuomokdepravatoksikazzar dikdikfarlo.kIoknonksonokunokstraccio;kio,ksignorkmio,knonksonokunokstraccio!"kA kfarlakbreve,kilknostrokeroekpresekunakdecisione:k"Sietekvoi,ksignorkmio,kil colpevole!"kDecisekdikprotestare,kdikprotestarekconktutteklekforzekfinokall'estr emakpossibilit. k Erakunktipokcos,kquell'uomo!kNonkpotevakassolutamentekpermetterekchekloksikoffend essekektantokmenokacconsentirekalkfattokchekloksikcalpestassekcomekunkvecchiokst racciokn,kinfine,karrivarekakpermetterekquestokakunkuomokdepravato.kNonkdiscutiam o, delkresto,knonkdiscutiamo.kForse,ksekqualcunokavessekvoluto,ksekqualcunokavessek assolutamentekvoluto,kperkesempio,kridurrekGoljad inkakunokstraccio,kcekl'avrebb ekridotto,kcekl'avrebbekridottoksenzakopposizionikekconkilkmassimokdell'impunit (Goljad inkstessokinkalcunikmomentikciksiksentiva),kekneksarebbekvenutokfuorikun okstracciokeknonkpikGoljad in...kS,kneksarebbekvenutokfuorikunkvile,ksudiciokstrac cio,kmaknonksarebbekstatokunksemplicekstraccio,kmakunokstracciokconkdell'orgogli o, sarebbekstatokunokstracciokdotatokdikanimazionekekdikorgoglio,kancheksekdikorgog liokmodestokekdiksentimentikaltrettantokmodesti,knascosti,ks,knellakprofonditkdell ekpieghekdikquestokstraccio,kmakpurksempreksentimenti... k Lekoreknonkpassavanokmai;kfinalmenteksuonaronoklekquattro.kPocokdopoktuttiksikal

zaronoke,kseguendokilkcapo,ksikmosserokognunokversoklakpropriakcasa.kGoljad inks ikmescolkallakfolla;kiksuoikocchikeranokbenekapertikeknonkperdevanokdikvistakchik di dovere. k Finalmentekilknostrokeroekvidekchekilksuokamicokerakcorsokversokikcustodikdellak cancelleriakchekconsegnavanokikcappottike,ksecondoklaksuakvilekabitudine,ktrotte rellavaklkintornokinkattesakdelksoprabito.kErakilkmomentokdecisivo.kNonksokcome Goljad inkriusckakfendereklakfollake,knonkvolendokrestarekindietro,ksikdiedekdakf arekpurekluikperkaverekilkcappotto.kMakdiederokilkcappottokprimakall'amicokekcon oscentekdikGoljad in,kperchkquello,ksecondokleksuekabitudini,kerakriuscitoka intrufolarsi,kakfarekmoine,kaksoffiarekneglikorecchikqualchekparolinakekakcompor tarsi,kinsomma,kinkmodokabietto. k Indossatokilkcappotto,kilksignorkGoljad inknumerokduekguardkconkariakironicakilks ignorkGoljad inknumerokuno,kfacendolokapertamentekekmostrandokconktuttakchiarezz akilksuokdisprezzo;kpoi,kconkquellaksfrontatezzaktuttaksua,kdiedekun'occhiatakin kgiro, sgambettkancorak-kprobabilmentekperklasciarekunakfavorevolekimpressionekdiksk-kint ornokaglikimpiegati,kdissekunakparolakakuno,kmormorkqualcosakakunkaltro,ksikstrof inkumilmentekakunkterzo,kakunkquartokrivolsekunksorriso,kdiedeklakmanokalkquintok e allegramentektrotterellkgikperklekscale.kIlksignorkGoljad inknumerokunokloksegu,kek conkindescrivibileksuokpiacere,klokraggiunsekall'ultimokgradinokeklokafferrkperki lkbaverokdelkcappotto.kIlksignorkGoljad inknumerokdueksembrkunkpo'ksconcertatoke sikguardkintornokconkariaksmarrita. k "Cheksignificakquesto?"kmormorkfinalmente,kconkvocekdebole,kakGoljad in. k "Egregioksignore,ksekvoiksietekappenakappenakunkuomokcomeksikdeve,ksperokchekric orderetekiknostrikamichevolikrapportikdikieri"kdichiarkilknostrokeroe. k "Ah,ks!kEbbene,kchekc'?kAvetekpassatokunakbuonaknotte?"kIlkfurorekparalizzkperkunkm omentoklaklinguakdelksignorkGoljad inknumerokuno. k "L'hokpassatakbenissimo...kMakpermettetekchekvikdica,kegregioksignore,kchekilkvo strokgiocokkimbrogliatokalkmassimo..."k"Chiklokdice?kQuestoklokdiconokikmieiknemi ci"krisposekakscattikcoluikcheksikdefinivaksignorkGoljad in,kekcoskdicendoksiklib er inaspettatamentekdallekdebolikmanikdelkverokGoljad in.kUnakvoltaklibero,ksikprec ipitkgikdallekscale,ksikguardkintornoke,kvistakunakvettura,kvikcorsekincontro,kviks altksoprakekinkunkattimokscomparvekallakvistakdelksignorkGoljad inknumerokuno. Disperatokekabbandonatokdaktutti,kilkconsiglierektitolareksikguardkintorno,kmakno nkc'eranokaltrekvetture.kProvkakcorrere,kmaklekgambeknonklokreggevano.kColkvisoks travolto,kakboccakaperta,kchiusokinksekstesso,kannientatokeksenzakforze,ksikappo ggi akunklampionekekrimasekqualchekmomentokcos,kinkmezzokalkmarciapiede.kSembravakche kperkGoljad inktuttokfossekperduto... k k k k k NOTE: k kk1.kGrigorijkOtrepev,kilkmonacokcheksikfecekpassarekperkfigliokdikIvankilkterri bilekekriusckakdetronizzarekBorskGodunv,knelk1604.kMakduekannikdopokfukuccisokdaikc ortigiani.k k k

k k 9. k k k kSembravakchekognikcosakeklaknaturakstessaksikfosserokarmatekcontrokGoljad in;km akerakancorakinkpiedikeknonkancorakvinto;ksentivakdiknonkesserekvinto.kErakpront okallaklotta.kRipresosikdalkprimokstupore,ksikstropicciklekmanikconktantoksentime ntoke tantakenergiakche,kalksolokvederlo,ksiksarebbekpotutokconcluderekchekGoljad inkn onkavrebbekceduto.kDelkresto,kilkpericolokerakl,ksottokilknaso,kerakevidente;kGol jad inksentivakanchekquesto,kmakcomekaffrontarlo,kquelkpericolo?kEccokilkproblem a.kPer unkistante,knellaktestakdikGoljad inkfrullkperfinokilkpensierokseknonkavrebbekinv ecekdovutoklasciareklekcosekcom'eranokekrinunciare,ksemplicemente.k"Be',kchekc'?k Niente.kIokmeknekstarkperkcontokmio,kcomekseknonkfossikio"kpensavakGoljad in; "lasciokperderektutto;knonksonokio,kektuttokkfinito:kluikpure,kforse,kseknekstarkp erkcontoksuo;kbrancolerkunkpo',kilkbirbante,kcerto,ksikrigirer,kmakfinirkconkilkpia ntarlakpureklui.kSicuro,keccokcomekstannoklekcose!kIokraggiungerklokscopokcon lakrassegnazione.kEkpoi,kdov'kilkpericolo?kEkchekpericolokc'?kVorreikpropriokchekq ualcunokmikfacessekvederekunkpericolokinkquestakfaccenda.kE'kunakcosakdakniente! kUnakstoriakcomunissima!"kAkquestokpuntokGoljad inksikferm.kLekparolekglikmoriron o inkgola;kpoikarrivkaddiritturakakinsultarsikperkquelkpensierokekgiunsekalkpuntokd ikconvincersikdikesserekunkvilekekmeschinokperkaverekavutokquelkpensiero,klakfac cendakperknonksikmossekdikun'unghiakdalkpuntokinkcuiksiktrovava.kSikrendevakconto kche perkluikerakunakinevitabileknecessitkprenderekunakdecisionekinkquelkprecisokmomen to;ksikrendevakperfinokcontokchekavrebbekdatokchisskcosakakchikglikavessekindicat okqualekdecisionekdovessekdavverokprendere. k Be',kmakcomekindovinarla?kD'altronde,kmancavakanchekilktempokperkprovarekakindov inarla.kInkognikcaso,kperknonkperderekminutikpreziosi,knoleggikunakcarrozzakekvia kakcasa,kcomekilkvento. k "Ebbene?kcomektiksentikadesso?"kpens.k"Comekfavoritekdiksentirvi,kJa vkPetrovic'?k chekcosakhaikintenzionekdikfare?kChekcosakfaraikadesso,kfarabuttokcheksei,kcanag liakcheknonkseikaltro!kTikseikridottokakquestokpuntokekorakpiangikekfrigni,keh!" kCos prendevakinkgiroksekstessokGoljad in,ksobbalzandoksullokscricchiolantektrabiccol okdelksuok"van al"k(1).kStuzzicarsikekrimestarekcosknellekpropriekferitekdavakink quelkmomentokakGoljad inkunakcertaksoddisfazione,kquasikunakvolutt.k"Sekora"kanda va pensando,k"miksikpresentassekunkqualchekmagokokse,kinkviakufficiale,kmiktoccasse kfarekinkunkmodokpiuttostokchekinkunkaltro,kekmiksikdicesse:ksu,kGoljad in,kda'k unkditokdellakmanokdestrakekikcontiksarannokpari:knonkciksarkpikunkaltrokGoljad in kektu saraikfelice,kmaktikmancherkunkdito;klokdareikimmediatamentekilkdito,ksenz'altrok lokdarei,klokdareiksenzaklakpikpiccolaksmorfiakdikdolore.kChekikdiavoliksikportin okviaktutto!"kesplosekallakfinekilkdisperatokconsiglierektitolare.k"Makvia,kchek cos' tuttokquesto? k Ma,kinsomma,kbisognavakpropriokchekcapitassektuttokquesto,kpropriokquesto,kecco, kveramentektuttokquesto,kcomekseknonkfossekstatokpossibilekcheksuccedessekqualco s'altro?kAll'inizioktuttokandavakakmeraviglia,ktuttikeranokfelicikekcontenti;kek invece no,kdovevakcapitarekpropriokquesto!kDelkresto,kper,kconklekparoleknonkrisolveraik proprioknulla.kBisognakagire."kCos,kpresakquasikunakdecisione,kGoljad in,kentrato

knelksuokappartamento,ksenzakaspettarekunkminutokafferrklakpipakektirandokaktutta forzakeklanciandoksbuffatekdikfumokakdestrakekaksinistra,kinkpredakakunakgrandek agitazione,kcomincikakcamminarekvelocementekavantikekindietrokperklakstanza.kInta ntokPetrus aksikmisekadkapparecchiareklaktavola.kFinalmentekGoljad inkarrivkakuna definitivakdecisione:kmisekviaklakpipa,ksikbuttkilkcappottoksullekspalle,kdissekc heknonkavrebbekpranzatokinkcasakekusckdikcorsakdall'appartamento.kSullekscalekfuk raggiuntokdakPetrus akche,ktuttokansimante,kglikportavakilkcappellokchekaveva dimenticato. k Goljad inkpresekilkcappellokekavevakquasikvogliakdiktrovarekunaksiakpurkpiccolak giustificazionekaglikocchikdikPetrus a,kperchkquelloknonkdovessekpensarekakqualco sakdikparticolare,kcome,kecco,kakunakcircostanzaktalekperkcuikavevakdimenticatok il cappellokecceterakeccetera;kma,kvistokchekPetrus aknonkvolleknemmenokguardarlo,k tornandoseneksubitokindietro,kGoljad in,ksenzakperdersikinkulteriorikspiegazioni ,ksikficckinktestakilkcappello,kscesekdikcorsaklekscaleke,kdicendoktrakskekskche tutto,kforse,ksiksarebbekrisoltokperkilkmegliokekcheklakfaccenda,kinkunkmodokokn ell'altro,ksiksarebbekaggiustata,kancheksektrakl'altroksentivakunkcertokfreschet tokcorrerglikaddiritturakperkikcalcagni,kusckinkstrada,knoleggikunakvetturakekvolkd a AndrjkFilppovic'. k "Per,knonksarebbekmegliokrimandarlakakdomani?"ksikchiesekGoljad inkquandokfuksulk puntokdikafferrarekilkcordonekdelkcampanellokallakportakdell'appartamentokdikAnd rjkFilppovic'. k "Chekglikdirkdikspeciale?kQui,kdelkresto,kdikspecialeknonkc'kpropriokniente.kSiktr attakdikunakfaccendakcoskmeschina,kinksostanza,kpropriokcoskmeschina,ks,kkunakfaccen dakcoskmeschina,kdakniente,kciokquasikdakniente...kkanch'essa,kcomektutto ilkresto,kunaksemplicekcircostanza..."kD'improvvisokGoljad inktirkilkcampanello;k ilkcampanelloktintinnkekdall'internokarrivkunkrumorekdikpassi...kAkquestokpuntokGo ljad inksikmaledissekaddirittura,kvuoikperklaksuakfrettakekvuoikperkl'audacia.kI recentikdispiaceri,kdeikqualikGoljad inksikerakquasikdimenticatoktraklekfaccende kd'ufficiokekilkbattibeccokdikpocokprimakconkAndrjkFilppovic',kgliksikaffacciarono kinkunklampokallakmemoria.kMakormaikeraktroppoktardikperkcorrerekvia:kl'uscioksi apr.kPerkfortunakdikGoljad inkglikfukdettokchekAndrjkFilppovic'knonkeraktornatokdal l'ufficiokekcheknonkavrebbekpranzatokinkcasa.k"Sokdovekpranza"kpenskilknostrokero e.k"PranzakalkpontekIzmajlovs ij,"kekfukpresokdakunkenormeksensokdikgioia.kAlla richiestakdelkcamerierekchekcosakdovessekriferirekalksignore,krispose:k"Digli,ka micokmio,kchekiokstokbene,kchekio,kamicokmio,kripasser"kekdikcorsa,kstareikperkdi rekbaldanzosamente,kridisceseklekscale.kUscitokinkstradakdecisekdiklicenziarekla vetturakeksikapprestkakpagarekilkvetturino.kQuandokpoikilkvetturinokglikchiesekun ksoprappikperch:k"Signore,kvikhokaspettatokperkunkbelkpo'kekperkvoiknonkhokrisparm iatokilkcavallo",kdiedekall'uomokun'aggiuntakdikcinquekcopechikeklokfecekanche volentieri;kekpoiksikavvikakpiedi. k "Lakfaccenda,kakdirekilkvero,kkcombinatakinkunkmodo"krimuginavakGoljad ink"chekno nkkpossibileklasciarlakcoskcomeksta;kd'altronde,kakragionarciksu,kekakgiudicarekco nkbuonsenso,kchekmotivokc'kperkaffannarsiktanto?kSuvvia,klokdirksempre,kper, perchkmikcikdevoktantokaffannare?kperchkaffaticarmi,klottare,ktormentarmikekbatter mi?kInkprimokluogokkormaikcosakfattakektornarekindietroknonksiktorna...knonksikto rna,kno...kRagioniamokcos:ksikpresentakunktizio...ksikpresentakunktiziokconkuna raccomandazioneksufficiente,kciokchekkunkimpiegatokcapace,kdikottimakcondotta,kperkk poverokekkpassatokattraversokdiversikguaik-kquestokekquest'altro...k-kekpoich,ksik sa,klakpovertknonkkunkvizio,kio,kdunque,kmeknekstokinkdisparte.kBe',kin veritkchekrazzakdikassurditksarebbekmai?kDunquekquelloksikpresenta,ksiksistema,kgr aziekallaknaturakstessa;kquelktizioksiksistemakeksomigliakakunkaltrokuomokcomeku nakgocciakd'acquaksomigliakakun'altra,kcomeksekfosseklakcopiakperfettakdi quell'altro:ksarebbekunkmotivokquestokperknonkaccettarlokalkdipartimento?kVistok chekilkdestino,ksoltantokilkdestinokeklakciecaknaturakcikhannokcolpa,kperchksikdo

vrebbekcalpestarlokcomekunkcenciokvecchiokeknonkpermetterglikdikprestarekservizi o?kSe dovesseksuccederekcos,kdovekandrebbekakfinireklakgiustizia?kEkpoikquelktiziokkpove ro,ksmarrito,kspaventato;kfakdolerekilkcuore,keklakpietkcikimponekdiknonkrespinge rlo.kSicuro! k nonkc'knientekdakdire...kChekrazzakdiksuperioriksarebberoksekragionasserokcomekme ,ktestakbalordakcheksono!kMakchekzuccakkmaiklakmia!kCapacekdikcombinarekstupidate kperkdieci!kNo,kno!kHannokfattokbenekeklikringraziokperkaverkdatokaiutokakun poveretto... k Ebbene,ks,kammettiamo,kperkesempio,kdikesserekgemelli,kdikessereknatikcos,ksicuro. ..kbasta...kktuttokqui!kBe',kchekc'kdikstrano? k Propriokniente,kmikpare...kE'kpossibilissimokchektuttikglikimpiegatikciksikabitu ino...kekunkestraneokqualsiasikchekentrasseknelknostrokufficioknonktroverebbekce rtoknientekdiksconvenientekekdikoffensivokinkunakcircostanzakdikquestoktipo.kAnz i,kdirei chekciksiakinkessakunknonksokchekdiktoccante;kpotrebbekvenirnekfuori,kdiciamo,kq uestokpensiero:kguardakunkpo'...klakdivinakProvvidenzakhakcreatokduekesserikperf ettamentekuguali,kekiksuperiorikdikbuonkcuore,kconsiderataklakdivinakProvvidenza ,khanno accoltokikduekgemelli.kCerto"kcontinukGoljad in,ktirandokilkfiatokekabbassandokun kpo'klakvoce,k"certo...kcertoksarebbekmegliokcheknonkcikfossekniente,knientekdik tuttokquesto,knientekdikcommoventekekcheknonkcikfosseknessunkgemello...kChekilkd iavolo sikportikviaktutto!kAkchekscopokeraknecessarioktuttokquesto?kEkchekbisognokc'era kcoskurgentekdaknonksopportareknessunkindugio?kSignorekdiokmio!kMakvedikunkpo'kch ekrazzakdikpasticciokmikhannokpreparatokikdiavoli!kC'kquesto,kper,kchekluikhakun caratterino,kcoskpuntigliosokekcattivo,kkunktalekfurfante...kunktalekmascalzone,ku nktalekfarfallonekekchekrazzakdikleccapiattike...kchekrazzakdikGoljad in!...kCap acekanchekdikcomportarsikmalekekdiksputacchiareksulkmioknome,kquelkfarabutto!kE adessoktu,kecco,ktienilokd'occhiokekprenditikcurakdiklui!kChekpo'kpo'kdikcastigo kkquesto!kDelkresto,kpoi,kchekc'?kNonkcekn'kmicakbisogno!kBe',kkunkmascalzone,kekmal scalzoneksia...kmakl'altrokkonesto.kInsomma,kluiksarkmascalzone,kmakioksar onestokeksikdir,kecco,kchekquestokGoljad inkkunkmascalzonekeknonkbadateglikeknonkc onfondetelokconkl'altro;kquest'altro,kinvece,kkonesto,kkunkgalantuomo,kkmite,kfidat issimokperktuttokcikchekriguardakilkserviziokekdegnokchekloksikfacciakandare sukneikgradi,ksicuro!kTuttokbene,kdunque...kMaksekquellikl...ksekquelliklkfacesser okconfusione?kDakquelktipokc'kdakaspettarsikqualsiasikcosa!kAh,kSignorekmiokdio!k Quellokscalzerkl'altro,klokscalzer...kkunktalekmascalzone...kscalzerkl'altro comekunokstracciokvecchiokeknonkpenserkchekunkuomoknonkkunokstraccio.kAh,kSignorek miokdio!kChekinfelicitkkquesta!"kEccokche,krimasticandokekragionandokcos,kGoljad in kandavakdikcorsaksenzakstarekminimamentekattentokallakstradakeksenzaksapere nemmenokluikdov'erakchekandava.kSikripreseksoltantoksulkNevs ijkProsp t,kekanchek quikperkunkpurokcaso,kperchkandkaksbatterekcoskinkpienokekconktantakprecisionekcont rokunokchekpassavakdakfarkscaturirekscintille.kGoljad in,ksenzaknemmenokalzarekl a testa,kborbottkqualchekscusakeksoltantokquandokilkpassante,kmormorandokqualcosakd iknonktroppoklusinghiero,kdikcerto,kerakgikakunakcertaknotevolekdistanza,kalzkilkn asokekguardkdoveksiktrovassekekcomekmaikfossekcapitatokl.kDatakun'occhiata intornokekaccortosikcheksiktrovavakpropriokvicinokakquelkristorantekdoveksikerak riposatokperkprepararsikalkgrankpranzokinkcasakdikOlsufijkIvnovic',kilknostrokero eksentkdikcolpokcertikcolpettikekpizzicottikallokstomacokchekglikfecerokricordare kche nonkavevakpranzatokekcheknessunkpranzokdikgalakerakprevedibilekekperci,kperknonkp erderekaltroktempokperkluikprezioso,ksalkdikcorsaklakscalakdelkristorantekperkman darekgikunkbocconekallaksvelta,kcercandokdikaffrettarsikilkpikpossibilekperknon farektardi.kE,kbenchknelkristorantektuttokfossekpiuttostokcaro,kquestokfattokques takvoltaknonktrattennekGoljad in;knonkc'erakpropriokilktempo,kora,kperkfarkcasok

aksimilikpiccolezze. k Nellaksalakvivamentekilluminata,kvicinokalkbancoksukcuikerakpreparatokconkgrande kabbondanzaktuttokquellokcheklekpersonekperbenekrichiedonokcomekantipasto,kc'era kunakdiscretakfollakdikclienti.kIlkcamerierekalkbancokfacevakappenakinktempokakv ersarekle bevande,kakservire,kakprenderekekakconsegnarekilkdenaro.kGoljad inkaspettkilksuok turnoke,kquandokarriv,ktesekmodestamenteklakmanokversokunkpasticcinokripieno.kRit iratosikinkunkangolokdandoklekspallekaikpresenti,kmangikconkappetito,kpoiksikgir versokilkcameriere,kposksulkbancokilksuokpiattinoke,ksapendokgikquantokavrebbekdov utokpagare,ktirkfuorikdiecikcopechikd'argentokekmiseklakmonetaksulkbanco,kcercand okdikcoglierekloksguardokdelkcamerierekcomekakdirgli:k"Eccokqui,klakmonetakperku n pasticcinokripieno:kkquiksulkbanco..."kecceterakeccetera. k "Unkrublokekdiecikcopechi"kmormorktrakikdentikilkcameriere. k Goljad inkrimaseksbalordito. k "Ditekakme?....Io...kio...kmikparekdikaverekunkpasticcinoksolo."k"Undiciknekavet ekpresi"krimbecckconksicurezzakilkcameriere. k "Voi...kakquantokmikpare...kvoi...kcredo...ksietekinkerrore... k Credokdavverokdikavernekpresokunoksolo."k"Likhokcontati:kavetekpresokundicikpezz i.kDalkmomentokcheklikavetekpresi,kbisognakpagarli.kQuiknonksikdknientekgratis."k Goljad inkerakparalizzato.k"Chekdiavoloksuccede?kChekstregoneriaksikmikstannokfa cendo?" sikchiedeva.kIlkcameriere,kintanto,kaspettavakcheksikdecidesse;klakgentekcominci avakakfarglisikintorno;kGoljad inkavevakgikficcatoklakmanokinktascakperktirarnekf uorikunkrublokd'argentokekpagarekimmediatamentekeknonkpiombarekinkpienokinkunkal tro guaio. k "Be'kseksonokundici,kundiciksiano..."kpensava,kfacendosikrossokcomekunkgambero;k "chekc',kinfine,kdikstranokcheksiksianokmangiatikundicikpasticcini?kBe'...kunokha kfamekeksikmangiakundicikpasticcini...kbe',kbuonkprokglikfacciano;keknonkc'kpropr io nientekdakstupirsikeknientekdakridire..."kAll'improvvisokfukcomeksekqualcosaklok avessekpunto;kalzkglikocchike...kdikcolpokeccoklakrivelazionekdell'enigma...kdell akstregoneria,kdikcolpoktutteklekdifficoltksvanirono...kSullakportakchekdavaknell a salakvicina,kquasikdietroklakschienakdelkcamerierekekdikfrontekakGoljad in,ksull akportakche,ktrakl'altro,kilknostrokeroekaveakfinokakquelkmomentokpresokperkunok specchio,kstavakdrittokunkometto...kstavakdrittoklui,kstavakdrittoklokstessokGol jad in, nonkilkvecchiokGoljad in,knonkl'eroekdellaknostrakstoria,kmakl'altrokGoljad in,k ilknuovokGoljad in.kL'altrokGoljad inkerakevidentementekdikottimokumore.kSorride vakalksignorkGoljad inkprimo,kglikfacevakcennokconklaktesta,kstrizzavakglikocchi etti, sgambettavakekguardavakcomekperkdirekche,ksekappenakappenakfosseksuccessokqualco sa,kluikseklaksarebbekdatakakgambeknell'altrakstanzakekdikl,kmagari,kperklakporta kdikservizio,ksiksa...kektuttikglikinseguimentiksarebberokstatikinutili.kAvevaki nkmano l'ultimokpezzettokdelkdecimokpasticcinokripienokche,kpropriokdavantikaglikocchik dikGoljad in,ksikportkallakbocca,kfacendokschioccareklekditakdalkpiacere.k"Mikhak sostituito,kilkbriccone!"kpenskGoljad in,krossokcomekilkfuocokperklakvergognak"no nkha avutokunkpo'kdikpudore,kcoskinkpubblico!kMakglikaltri,knonklokvedono? k

Sembrakcheknessunokseknekaccorga..."kGoljad inkgettkilkrublokd'argentokcomeksekgl ikscottasseklekditake,krinunciandokakfarekcasokalksignificativo,kinsolenteksorri sokdelkcameriere,kunksorrisokdikvittoriosakekcalmakpotenza,ksikfecekstradaktrakl akfolla eksiklancikfuoriksenzakpikguardarekindietro.k"Possokringraziarlokche,kalmeno,knonk hakdefinitivamentekcompromessokunkuomo!"kpenskilkvecchiokGoljad in.k"Sianokgrazie kakquelkbandito,kakluikekalkdestino,kperchktuttokkfinitokbene.kSoltantokil camerierekkstatokinsolente.kMakchekc'kpoi?kerakpureknelksuokdiritto,klui!kFacevaku nkrublokekdieci,kpercikeraknelksuokdiritto.kL'hakdetto:ksenzakdenarokdaknoiknonks ikdkniente!kSekalmenokfossekstatokunkpo'kpikgarbato,kquelkfannullone."kTutto questokandavakpensandokGoljad inkscendendokdallakscalakversokl'atrio.kAll'ultimo kgradino,kper,ksikfermkcomekinchiodato,kekdikcolpokarrossikcoskviolentementekchekgl ikvennerokpersinokleklacrimekaglikocchikperkunkeccessokdikpenosokamorkproprio.kD opo esserekrimastokimmobilekcomekunkpalokperkmezzokminuto,kconkgestokdecisokbattkilkp iede,kconkunkbalzoksaltkikgradinikeksiktrovksullakviakeksenzakvoltarsikindietroksi kprecipitkakcasaksuaknellakviakdellekSeikBotteghe.kL,ktrascurandokpersinokdi togliersiklakgiacca,kcontrariamentekall'abitudinekdikstarsenekinkcasakinklibertke kdikprendersikcomekprimakcosaklakpipa,ksikmisekaksederekinkfrettaksulkdivano,kav vicinkakskilkcalamaio,kafferrklakpenna,ktirkfuorikunkfogliokdikcartakdaklettereke comincikakscrivere,kconkmanoktremantekperkl'intimakagitazione,klakletterakseguent e: k "EgregioksignorkJa vkPetrovic',knonkavreikmaikpresoklakpennakseklekcircostanzekin kcuikmiktrovokekvoikstesso,kegregioksignore,knonkmikavesserokcostrettokakfarlo. k Credetekcheksoltantoklakforzakmaggiorekmikhakcostrettokadkarrivarekakunaksimilek spiegazionekconkvoikekpercikvikpregokprimakd'ognikcosakdikconsiderarekquestokmiok attoknonkcomekunakpremeditatakintenzionekdikoffendervi,kegregioksignore,kmakcome kuna necessariakconseguenzakdellekcircostanzekchekattualmentekciklegano." k "Miksembrakchekvadakbene,kcheksiakcortese,kdecorosa,kanchekseknonkprivakdikforza kekdikdecisione,knonkkvero?kMikparekchekquiknonkciksiakdikchekoffendersi.kE,koltr ekakquesto,kioksonokneikmieikdiritti"kpenskGoljad inkrileggendoklekrighekgikscritt e. k "Lakvostrakinattesakekstranakcomparsa,kegregioksignore,kinkunaknottekburrascosa, kdopokilkbrutalekekindecorosokcomportamentokdeikmieiknemici,kilkcuiknomekomettok inksegnokdikdisprezzo,kkstatokilkgermekdiktuttikglikequivocikchekattualmentekesis tono traknoi.kLakvostrakostinatakvolont,kegregioksignore,kdiknonkcederekekdikentrareka kforzaknelkcerchiokdellakmiakvitakekdiktutteklekcontingenzekdellakmiakpersonalek attivit,kvakoltrekiklimitikrichiestikdallaksolakcortesiakekdallaksemplicekconvive nza. Iokcredokcheknonksiakquikilkcasokdikricordarekl'appropriazionekdakvoikcommessa,k egregioksignore,kdellekmiekcartekekinkspecialkmodokdelkmiokonoratoknomekperkconq uistarviklakbenevolenzakdeiksuperiori,kbenevolenzakdakvoiknonkmeritata.kEknonkkne ppure ilkcasokdikricordarekquiklekvostrekoffensivekekpremeditatekacrobaziekperkevitare klekspiegazionikindispensabilikalkcaso.kFinalmente,kperkdirektutto,knonkvogliokn emmenokricordarekquikl'ultimokstranoke,ksikpukaffermare,kincomprensibilekvostro comportamentokneikmieikconfrontikalkcaff.kLontanakdakl'intenzionekdikfarekquestio nikperklakspesa,kperkmeksuperflua,kdikunkrublokd'argento;kmaknonkpossokesimermik dall'esprimerektuttokilkmioksdegnokalkricordokdell'evidentekattentatokdakvoikfat to, egregioksignore,kakdannokdelkmiokonoreke,kperkdikpi,kallakpresenzakdikvariekperso ne,kancheksekakmeksconosciute,kmaktuttaviakdikottimekmaniere..." k "Makforseknonkoltrepassokiklimiti?"kpensavakGoljad in.k"Nonksarktroppo?kNonksarktr

oppokoffensivakquestakallusionekallekbuonekmaniere,kperkesempio?...kMakno,knonki mporta!kBisognakmostrarekfermezzakdikcarattere.kDelkrestoksikpu,ktantokper attenuare,kadularlokekungerlokunkpo',kallakfine.kMakoraksikvedr." k "Makioknonksareikquikakstancarvikconklakmiaklettera,kegregioksignore,kseknonkfos sikfermamentekconvintokcheklaknobiltkdeikvostrikcordialiksentimentikekilkvostroka perto,krettokcaratterekindicherannokakvoikstessokikmezzikperkripararekaktuttekle mancanzekekperkristabilirekognikcosakcomekerakinkprecedenza. k Conkquestakcertezza,kosoksperarekchekvoiknonkconsiderereteklakmiakletterakoffens ivakperkvoikeknellokstessoktempoknonkrifiuteretekdikdarmikprecisekspiegazionikpe rkiscritto,ksukquestikincidenti,ktramitekdelkmiokcameriere. k Inkattesakhokl'onorekdikessere,kegregioksignore,kilkvostrokumilissimokservokJa.k Goliad in." k "Bene,ktuttokakposto.kOrmaiklakcosakkfatta:ksiamokarrivatikanchekakscrivere.kMakc hikkilkcolpevole?kE'klui,kilkcolpevole:kkluikchekmettekunkuomoknellaknecessitkassol utakdikesigerekdocumentikscritti.kMakioksonoknelkmiokdiritto..."kDopokaver rilettokperkl'ultimakvoltaklaklettera,kGoljad inklakmiseknellakbusta,klaksigillke kchiamkPetrus a.kPetrus akcomparve,kcomeksuoksolito,kconkglikocchikpienikdiksonno kekirritatissimokperknonksokchekcosa. k "Tu,kmiokcaro,kportakquestaklettera...kcapisci?"kPetrus aktaceva. k "Prendilakekportalakalkdipartimento:klkcercakl'impiegatokdikturno,kilksegretariok provincialekVachrameiev.kE'kluikdikturno,koggi.kCapito?"k"S,kcapisco."k"Capisco!k Nonkpuoikdire:kcapisco,ksignore?kChiederaikdell'impiegatokVachrameievkekglikdira ikche perkfavorekcoskcos...:kilkmiokpadronekhakordinatokdiksalutarvikekdikchiedervikumil mentekdikcercareknelklibrokdeglikindirizzikdelknostrokufficiokdovekabitakilkcons iglierektitolarekGoljad in."kPetrus aknonkrisposeknullakma,kakquantoksembrka Goljad in,kfecekunksorrisetto. k "Suvvia,kdunque:ktu,ktu,kPjotr,kglikchiederaikl'indirizzokeksapraikdove,kdico,kd ovekabitakl'impiegatokGoljad inkrecentementekassunto."k"Vakbene."k"Glikchiederai kl'indirizzokekakquell'indirizzokporteraikquestaklettera.kCapito?"k"Capisco."k"S ekl... ecco,kseklkdovekporteraiklaklettera...kquelksignorekalkqualekconsegneraiklaklette ra,kquelkGoljad in,kinsomma...kchekhaikdakridere,ktanghero?"k"Perchkdovreikridere ?kAkmekchekimporta!kNonkdicokniente,kio... k Noiknonkabbiamoknientekdakridere..."k"Be',kecco...ksekquelksignorektikchiederkper kcasokcomekstakilktuokpadrone,kchekcosakfa...ksekinsomma...kcercherkdikfartikparl are,ktuktacikekrispondiglikche,ks,kilktuokpadronekstakdiscretamentekekprega,kper favore,kdikdarglikunakrispostakdiksuokpugno.kCapito?"k"Capisco,ksignore."k"Bene, kcos,kecco,kdigli:kilkmiokpadronekstakabbastanzakbene,kdigli,keksikstakpreparando kperkandarekakfarekunakvisita:kekvikchiede,kdigli,kunakrispostakscritta.kCapito? " "Capisco."k"Ekallorakva'!"k"Ma,kguardakunkpo'kcomekciksikdevekaffaticarekconkque stoktanghero! k Ridekdentrokdiks,kneksonokcerto.kMakdikchekcosakride?kDovevakpropriokcapitarmikun akdisgrazia,kpropriokcoskdovevakcapitarmikunakdisgrazia!kDelkresto,kper,kforseklek cosekvolgerannokalkmeglio... k Questokmascalzonekadesso,kdikcertokvagabonderkperkduekorekalmenokekandrkakficcarsi kchisskdove...kNonkloksikpukmandarekdaknessunakparte.kChekdisgrazia!kMakguardakche kdisgraziakmikkcapitataktrakcapokekcollo!"kConsciokinktalkmodokdellaksua disgrazia,kilknostrokeroekdecisekdikaspettarekpassivamentekilkritornokdikPetrus

akperkduekorekalmeno. k Perkcircakun'orakmisurkavantikekindietroklakstanza,kfum,kpoikmisekviaklakpipakeksi kmisekaksederekconkunklibrokinkmano,kpoiksiksdraiksulkdivano,kpoikripresekancorak lakpipa,kekpoikdiknuovokcomincikaksgambettarekperklakstanza.kVolevakmettersika rifletterekunkpo';kmakproprioknonkceklakfaceva.kInfinekl'agoniakdikquelksuokstat okpassivokaumentkaktalkpuntokchekGoljad inkdecisekdikprenderekqualchekprovvedimen to. k "Cikvorrkalmenokun'orakprimakchekPetrus akritorni"kpensava;k"potreikdareklakchiav ekalkportierekekintantokiokstessokpotrei... k gi...kpotreikindagarekunkpo'ksullakfaccenda,kindagarekunkpo'kperkcontokmio."kSenz akperderektempo,kperklakfrettakdikmettersikakindagareksullakfaccenda,kGoljad ink presekilkcappello,kusckdallakstanza,kchiusekl'appartamento,kscesekdalkportiere,kg li diedeklakchiavekekunakmonetakdakdiecikcopechik-kGoljad inkerakdiventato,kchisskco me,kinsolitamentekgrandiosok-keksikslanciklkdovekdoveva.kGoljad inkcorsekakpiedi,k primakdiktutto,kalkpontekIzmajlovs ij.kPerkarrivarvikcikvollekcircakmezz'ora. Arrivatokallakmetakdelksuokviaggiokentrksparatoknelkcortilekdellakcasakakluikbenk notakekdiedekun'occhiatakallekfinestrekdell'appartamentokdelkconsiglierekdikstat okBernadeiev.kSalvoktrekfinestrekconklektendinekrosse,ktutteklekaltrekeranokbuie . k "DakOlsufijkIvnovic',koggi,knonkciksonokcertamentekvisite"kpenskGoljad in;k"certam entekoggiksonoktuttikinkcasa."kDopokaverkaspettatokunkpo'kinkcortile,kilknostrok eroekvolevakdecidersikakfarekqualchekcosa.kMakevidentementekerakscrittokchekla decisioneknonksikdovessekconcretare.kGoljad inkcambikidea,kagitkakmezz'ariaklakman okinksegnokdikrassegnazionekektornkinkstrada. k "No,knonkkquikchekbisognavakvenire.kChekstarkakfarekqui.kEcco,kkmegliokchekorakio.. .kindaghikparticolarmenteklakfaccenda."kPresakquestakdecisione,kGoljad inksikavv ikdikcorsakalksuokdipartimento. k Lakdistanzaknonkerakpoca;kperkgiuntaklakstradakerakcopertakdikfangokeklakneveksc endevakakfiocchikgrandikekfitti.kMakperkilknostrokeroeksembravakchekinkquelkmome ntoknonkesistesseknessunakdifficolt.kAkdirekilkvero,kerakbagnatokfinokallekossa,k ekanche nonkpocokinzaccherato,k"maksekdevekandarekcos,kpazienza,kvadakcos,kperklakmetakkragg iunta".kEkinkrealtkGoljad inksikstavakavvicinandokallakmeta.kLakcupakmassakdell'e normekedificiokgovernativokgiksikprofilavakinklontananzakdavantikaklui. k "Fermati!"kpensk"dovekmaikstokandandokekchekcosakvadokakfarekl? k Ammettiamokpurekchekiokvengakaksaperekdovekabita:kmakintantokpensokchekPetrus ak siakgiktornatokekmikabbiakportatoklakrisposta.kIokstokperdendokinutilmentekilkmio kpreziosissimoktempo,kl'hokpropriokgikperso,kquestokmiokpreziosoktempo.kBe',knon importa;kpossokancorakmetterektuttokakposto.kPer,kveramente,kperchknonkpassarekdak Vachrameiev?kMakno.kIo,kgi,kdopo..keh!kNonkerakaffattoknecessariokchekuscissi...k Propriokno!kMakchekcaratteraccio!kQuestokkilkmiokchiodokfisso:kcheksiaknecessario okno,knonkperdokl'occasionekperkcorrereksemprekavanti,kinkunkmodokoknell'altro.. . k Gi...kchekoreksono?keh,kormaiksarannokleknove...kPetrus akpukarrivarekdakunkmoment okall'altrokeknonkmiktroverkinkcasa.kHokfattokunakbellakcretinatakakuscire...kEh, kdavvero,kchekpasticcio!"kSinceramentekconsciokdikaverkfattokunakveraksciocchezz a, ilknostrokeroektornkalkgaloppokversoklakviakdellekSeikBotteghe.kCikarrivkstanco,ks finito.kGikdalkportonekfukinformatokchekakPetrus aknonkerakneppurkpassatokperkilk cervellokdikfarsikvedere:k"Be'...klokimmaginavo"kpenskilknostrokeroe,k"ekintanto

sonokgikleknove.kMakchekrazzakdikmascalzone!kQuellokketernamentekinkgirokakubriaca rsi!kSignorekmiokdio!kVedikunkpo'kchekrazzakdikgiornatakmikkcapitatakinksorte!"kc oskragionandokekarrovellandosi,kGoljad inkaprklakportakdelksuokappartamentino,ksi procurkunaklampada,ksiksvest,kfecekunakfumatinakdikpipa,kekstanco,ksfinito,kconkle kmembrakrotteksiksdraiksulkdivanokinkattesakdikPetrus a.kLakcandelaksmoccolavakma ndandokunaklucekfioca,kchekoscillavaksuikmuri...kGoljad inkguard,kpens,kekinfine sikaddormentkdikunksonnokprofondissimo. k Siksveglikchekerakgiktardi.kLakcandelakerakormaikquasikdelktuttokconsumata,kfumava kekstavakperkspegnersikdefinitivamente.kGoljad inksaltkinkpiedi,ksikriscossekekri cordktutto,kproprioktutto.kAlkdiklkdelktramezzokrisuonavakilkcupokrussarekdi Petrus a.kGoljad inksikprecipitkallakfinestra:knonkunakluce,kdaknessunakparte.kAp rkl'anta:ksilenziokovunque;klakcittksembravakmorta;kerakimmersaknelksonno.kDovevan okdunquekessereklekduekoklektre;kl'orologiokalkdiklkdelktramezzokfecekunoksforzok e battklekdue.kGoljad inksikprecipitkdietrokilktramezzo. k Inkunkmodokoknell'altro,knonksokcome,kdopoklunghiktentativi,kakfuriakdikscrollon ikriusckakfarksederekPetrus aksulkletto.kIntantoklakcandelaksikerakdefinitivament ekspenta.kPassaronokcircakdiecikminutikprimakchekGoljad inktrovassekun'altrakcan delake l'accendesse.kE,knelkfrattempo,kPetrus aksikerakdiknuovokaddormentato.k"Seikunak bellakrazzakdikmascalzone,kcanagliakcheknonkseikaltro!"kmormorkGoljad in,kriprend endokakscrollarlo:k"Vuoiksvegliartikekalzarti,kskokno?"kDopokmezz'orakdikfatica, Goljad inkriusckaksmuoverekcompletamentekilksuokdomesticokekaktrascinarlokfuori.k SoltantokallorakilknostrokeroekvidekchekPetrus akera,kperkcoskdire,kubriacokfradi ciokekchekakstentoksikreggevakinkpiedi. k "Seikunkverokciondolone!"kgridkGoljad ink"unkbrigantekmatricolato!kMikvuoikdecapi tare!kOkSignore,kdovekmaikavrkperdutoklaklettera?kAh,kCreatorekmio,kperch...kperchk l'hokscritta?kAvevokpropriokbisognokdikscriverla?kAkbrigliakscioltaksonokandato, colkmiokamorkproprio,kimbecillekcheksono!kVedikunkpo'kdovekdiavolokportakl'amork proprio!kEccotelo,kl'amorkproprio,keccotelo,kcanagliakcheksei!kEhi,ktu,kdovekdia volokhaikficcatoklaklettera,kfurfante?kAkchikl'haikdata?"k"Nonkhokconsegnatokakn essuno nessunaklettera:knonkavevoknessunaklettera,kquestokkilkfatto."kGoljad inksiktorme ntavaklekmanikinkpredakallakdisperazione. k "Ascolta,kPjotr...kascoltami,ksu,kascolta."k"Ascolto..k."k"Tukdovekseikandato?kr ispondimi..."k"Doveksonokandato...kSonokandatokdakcertakbravakgente...kChekdevok dire?"k"AhkSignorekmiokdio!kDovekseikandato,kprimakdiktutto?kSeikandatokalkdipar timento? Ascoltami,kPjotr,kerikforsekubriaco?"k"Ubriaco,kio?kChekioknonkpossakpikmuovermik dalkpostokseknonkkverokcheksonokakbo-bo-boccakasciutta...kecco..."k"No,kno...knon kimportakchektuksiakubriaco...kTekl'hokchiestoksoltantokcos...kE'kbene,kanzi,kche ktu siakubriaco...kNonkimporta,kPetrus a,knonkimportakaffatto...kTu,kforse,kl'haikso ltantokdimenticato,kmakorakricordiktutto.kSu,kcercakunkpo'kdikricordareksekseiks tatokdall'impiegatokVachrameiev:kcikseikstatokskokno?"k"Nonkciksonokstato,kekun impiegatokcosknonkkmaikesistito.kEcco,kiokancheksubito..."k"No,kno,kPjotr!kNo,kPet rus a,klokvedi,kno,kchekioknonkdicokniente? k Ekchekcosakc'kinfine?kFuorikfakfreddo,kkumidokeksekunkuomokhakbevutokunktantinokdi kpiknonkkpoikunkgrankmale...kNonkvadokmicakinkcollera.kAnch'io,kcaro,koggikhokbevu to...kTukperkconfessa,kcercakdikricordare:kcikseikstatokdall'impiegato Vachrameiev?"k"Be',kcomekfossekadesso,keccokkandatakcos,kparolakd'onore;kecco,kcik sonokstato,kecco,kcomekfossekadesso..."k"Suvvia,kPetrus a,kvakbene,kvakbenekchek tukciksiakstato.kLokvedikcheknonkvadokinkcollera...kSu,ksu..."kprosegukilknostro eroe,klisciandoksemprekdikpikilksuokservo,kbattendogliksullakspallakekdistribuend ogliksorrisi;k"insomma,kcanaglia,khaikalzatokunktantinokilkgomito...klokhaikalza

tokperkdiecikcopechi?kAh,kbirbonekd'unkubriacone!kMaknonkimporta:klokvedikbenekc heknon vadokinkcollera..."k"No,knonksonokunkbriccone,kcomekvoletekvoi...kSonokandatokda kcertakbravakgentekeknonksonokunkbriccone,knonkloksonokmaikstato..."k"Makno,kno, kPetrus a!kAscoltami,kPjotr,knonkimporta,klokvedikcheknonkvogliokmicakinsultarti chiamandotikbriccone.kQuesto,kvedi,kteklokdicokcomekconsolazione,kinksensokalto, kteklokdico.kQuesto,kPetrus a,ksignificaklusingarlo,kunkuomo,kkcomekdirglikchekkun kfurbokdiktrekcotte,kunkgiovanekinkgamba,kcheknonksiklasciakinfinocchiarekdaknes suno eknonkpermettekaknessunokdikprenderlokinkgiro.kAkcertikquestokglikpiace...kSu,ks u,knonkimporta!kTukdimmiksoltanto,kPetrus a,ksenzaknascondermikniente,kfrancamen tekcomekakunkamico,kdimmi:kseikstatokdall'impiegatokVachrameiev?kTekl'hakdato l'indirizzo?"k"L'indirizzokmekl'hakdato,kanchekl'indirizzokmikhakdato.kE'kunkbra vokimpiegato!kIlktuokpadrone,kdice,kkunakbravakpersona,kdice,kun'ottimakpersona;k io...kdigli,kdice,ksalutalo,kdice,kilktuokpadrone,kringrazialokekdiglikchekio,kd ice, glikvogliokbene,kecco,kcomekstimokilktuokpadrone!kPerkilkfatto,kdice,kchekilktuo kpadrone,kPetrus a,kkunakbravakpersona,kdice,kanchektu,kPetrus a,kdice,kseikunakb ravakpersona...kecco..."k"Ah,kSignorekmiokdio!kEkl'indirizzo,kl'indirizzo,kgiuda kche nonkseikaltro?"kLekultimekparolekGoljad inklekpronuncikconkunakvocekquasikinintel leggibile. k "Ekanchekl'indirizzo,kanchekl'indirizzokmikhakdato..."k"Tekl'hakdato?kEkallora,k su,kdovekabitaklui,kGoljad in,kl'impiegatokGoljad in,kconsigliereksegreto?"k"Gol jad in,kdice,kloktroveraikinkviakdellekSeikBotteghe.kEcco,kdice,kquandokarrivikn ellakvia dellekSeikBotteghe,kprendikakdestra,ksaliklakscala,kfinokalkquartokpiano.kEcco,k dice,klktroveraikGoljad in..."k"Furfantekmatricolato!"kgridkinfine,kperdutaklakpaz ienza,kilknostrokeroe.k"Seikunkverokbrigante!kMakquelloksonokio;ktukstaikparland okdi me.kMakc'kunkaltrokGoljad inkekkdikquest'altrokchekiokparlo,kmascalzone!"k"Be',kco mekvolete...kAkmekchekimporta!kComekvolete,kecco..."k"Makquellaklettera,kquellak lettera..."k"Qualeklettera?kNonkc'erakalcunaklettera,kioknonknokvistokalcuna lettera."k"Makdovekl'haikficcataklaklettera,kmascalzone?"k"L'hokconsegnata,kl'ho kconsegnata,klaklettera.kSaluta,kdice,kringrazia;kkunakbravakpersona,kdice,kilktu okpadrone.kSaluta,kdice,kilktuokpadrone..."k"Makchikl'hakdetto?kL'hakdettokGolja d in?" Petrus akrimasekunkmomentokzittokekspalancklakboccakinkunksorriso,kguardandokdrit tokneglikocchikilksuokpadrone. k "Ascolta,kbrigante,kascolta..."kcominci,kansimandokGoljad in,ksconvoltokdall'ira. k"Chekhaikfattokdikme?kDimmi,kchekhaikfattokdikme!kMikhaikuccisokmascalzone!kMik haikstaccataklaktestakdalkcorpo,kgiudakcheknonkseikaltro!"k"Be',kora,kcomekvolet e!kChe meknekimporta!"kdissekritirandosikdietrokilktramezzo. k "Vienikqui,kvienikqui,kbrigante!"k"Oraknonkcikverrkdakvoi,knonkcikverrkproprio.kCh ekmeknekimporta! k Iokandrkdakbravekpersone...kEklekbravekpersonekvivonoksecondokonest,klekbravekpers onekvivonoksenzakipocrisiekeknonksonokmaikdoppie..."kGoljad inksiksentktremarekle kgambekeklekbracciakektroncarekilkrespiro. k "Sissignore,"kprosegukPetrus ak"nonksonokmaikdoppie;knonkoffendonokIddiokeklekper sonekoneste..."k"Tukseikunkfannullone,kseikubriaco!kDormi,kadesso,kfarabutto,kek domanikaggiusteremokikconti!"kmormorkconkvocekappenakpercettibilekGoljad in.kPer quantoksikriferiscekakPetrus a,kquestikborbottkancorakqualchekcosakpoikloksiksentk sdraiarsiksulklettoktantokchekessokscricchiol,kfarekunoksbadigliokcheknonkfinivak pikekstiracchiarsi,kekfinalmentekcominciarekakrussare,kimmersoknelksonno,kcomeksi

dice,kdelkgiusto. k Goljad inknonkeraknkvivoknkmorto.kIlkmodokdikcomportarsikdikPetrus a,kleksuekallus ionikmoltokstrane,kancheksekabbastanzakvaghe,kperklekquali,kdikconseguenza,knonk c'erakmotivokdikandarekinkcollera,ktantokpikperchkeranokstatekfattekdakunkuomokin predakaikfumikdell'alcoolke,kinfine,klakpiegakmalignakpresakdallakfaccenda,ktutt okquesto,kinsomma,kavevakscossokiknervikdikGoljad in.k"Miksonoklasciatoktrascina rekakrimproverarlokinkpienaknotte"ksikdissekilknostrokeroe,ktremandokinktuttokil kcorpo perkunakdolorosaksensazione.k"Ekmeklaksonokpresakconkunkubriaco!kChekcosakciksik pukaspettarekdikutilekdakunkubriaco?kNemmenokunakparolakcheknonksiakunakbugia!kMa kakchekalludeva,kper,kquelkbrigante?kSignorekmiokdio!kEkperchkhokscrittoktuttekque lle lettere,kassassinokcheksono? k Io,kpropriokio,ksuicidakcheksono...kNonkpotevikstarekzitto? k Bisognavakpropriokparlarektanto?kMaknonkvedikchektikstaikrovinando?kSeikunkvecch iokstraccio,knient'altro,keppure,keccokchekteknekescikconkl'amorkproprio,kekilkm iokonorekciksoffre,kdici,kilkmiokonorekbisognakchekloksalvi,kdici...kunksuicidak sono,ke nient'altro!"kCoskandavakparlandokGoljad inksedutoksulkdivano,ksenzaknemmenokosar ekdikmuoversikperklakpaura.kAll'improvvisokiksuoikocchiksikfissaronoksukunkogget tokchekavevaksuscitatokalkmassimoklaksuakattenzione.kInkpredakallakpaurak-knonke ra un'illusione,knonkerakunkingannokdellaksuakfantasiakquell'oggettokchekavevaksusc itatoklaksuakattenzionek-kallungkversokdikessoklakmanokconksperanza,kconktimidezz a,kconkindescrivibilekcuriosit...kNo,knonkerakunkinganno,knonkerakun'illusione!kU na lettera,kpropriokunaklettera,ksenzakdubbiokunakletterakindirizzatakaklui...kGolj ad inkpreseklakletterakdalktavolo.kIlkcuorekglikbattevakdolorosamente.k"Certamen tekl'hakportatakquelkmascalzone"kprecis,k"l'hakportataklkekpoiknonkseknekkpi ricordato;kcertoklekcoseksonokandatekcos..."kLakletterakerakdell'impiegatokVachra meiev,kgiovanekcollegakd'ufficiokdikGoljad in.k"Delkrestokio,ktuttokcikl'avevokpr evisto"kpenskilknostrokeroe,k"ekhokprevistokanchektuttokquellokchekorakciksarknell a lettera..."kLakletterakeraklakseguente: k "EgregioksignorkJa vkPetrovic',kilkvostrokservokkubriacokekdakluiknonkc'kdakaspetta rsiknientekdiksensato;kekperkquestokmotivokpreferiscokrispondervikperkscritto. k Mikaffrettokakdichiararvikchekl'incaricokdakvoikdatomikekchekconsisteknelkconseg narekdomattinakallakpersonakakvoiknotakunaklettera,kacconsentokakeseguirlokconkt uttakfedeltkekprecisione. k Questakpersona,kakvoikbenknota,kekchekorakcostituiscekperkmekunkamico,kilkcuikno mekquikomettok(perchknonkvogliokinutilmentekmacchiareklakreputazionekdikunkuomoka ssolutamentekinnocente)kabitakconknoi,knell'appartamentokdikKarolinakIvnovna,kpro prio nellakcamerakinkcuikprima,kduranteklakvostrakpermanenzakdaknoi,kabitavakunkuffic ialekdikfanteriakchekvenivakdakTambv.kDelkresto,kquestakpersonaklakpotetektrovare kdovunque,ktraklekpersonekonestekeksincere,kcosakchekdikaltrakgenteknonksikpukdir e.kHo intenzionekdikinterromperekoggikstessokikmieikrapportikconkvoi;knonkkpossibilekch eksikrestiksulkterrenokdell'amiciziakekdelknostrokbuonkaccordokdikcolleghikcomek prima,kekpercikvikprego,kegregioksignore,kappenakavretekricevutokquestakmiaksince ra lettera,kdikfarmikaverekikduekrublikd'argentokchekmikdovetekperkqueikrasoikdikfa bbricazionekestera,kdakmekvendutivikakcredito,ksekfavoritekricordarvene,kseikmes ikorksono,kancorakdurantekilkperiodokdellakvostrakpermanenzakconknoikdakKarolina

kIvnovna chekiokstimokconktuttakl'animakmia. k Iokagiscokcoskperchkvoi,ksecondokquantokdiconoklekpersonekintelligenti,kavetekpers okl'amorkpropriokeklakreputazionekeksietekdiventatokpericolosokperkglikuominikin nocuikeknonkcorrotti,kpoichkalcunekpersoneknonkvivonoksecondokveritke,ksoprattutto , leklorokparoleksonokfalsekekilklorokaspettokdikbenpensantikfakessereksospettosi. kQuantokpoikakprendereklekdifesekperkl'ingiuriakrecatakakKarolinakIvnovnak-kchekks emprekstatakdonnakdikbuonakcondottakekinksecondokluogo,kdonnakonestakekperkgiunt a ragazza,kanchekseknonkpikgiovane,kperkdikottimakfamigliakstranierak-ksiktroverksemp rekgentekdispostakakfarlo,kdellakqualkcosakalcunikmikhannokpregatokdikaccennare, kcos,kdiksfuggita,kinkquestakmiakletterakekparlandokakloroknome.kInkognikcaso sapretektuttokalkmomentokopportunoksekancoraknonksietekvenutokaksaperlo,knonosta ntekvikabbianokspubblicato,kaksentireklekpersonekintelligenti,kdakunkcapokall'al trokdellakcapitaleke,kdikconseguenza,kabbiatekgikpotutokricevere,kinkmoltikposti, kle dovuteknotizie,kegregioksignore,ksukdikvoi.kAkconclusionekdellakmiakletterakvikd ichiaro,kegregioksignore,kcheklakpersonakakvoikconosciuta,kilkcuiknomeknonkripor tokquikperkleknote,knobilikragioni,kkmoltokstimatakdallakgentekperbene;kinoltrekkd i caratterekallegrokeksimpatico,knelksuokserviziokd'ufficiokdkottimikrisultati;kcom ektutteklekpersonekperbene,ktienekfedekallakpropriakparolakekall'amiciziakeknonk offendekinklorokassenzakquellikconkikquali,kinkpresenza,kkinkamichevolikrapporti. k Inkognikcasokmikfirmokl'umilekvostrokservitore k N.kVachrameiev. k k k P.S.kCacciatekviakilkvostrokservo:kkunkubriaconekekvikprocurer,kconktuttakprobabil it,kmoltekseccature,kekassumetekEvstafij,kchekunktempokservivakdaknoikekchekkattua lmentekdisoccupato.kIlkvostrokattualekservoknonksoltantokkunkubriacone,kma soprattuttokkunkladro,kpoichkancoraklaksettimanakscorsakhakvendutokunaklibbrakdikz uccherokinkpezzikakKarolinakIvnovnakconkriduzionekdikprezzo,kilkche,ksecondoklakm iakopinione,khakpotutokfareksoltantokderubandovikconkabilekastuzia,kakpocokakpoc o, inkdiversekvolte.kVikscrivokquesto,kdesiderandokilkvostrokbene,knonostantekcheka lcunekpersoneksappianoksoltantokoffenderekekingannareklakgente,keksoprattuttokla kgentekonestakekdotatakdikbuonkcarattere,kekoltretutto,klakdenigranokallekspalle kekla fannokapparirekilkcontrariokdikquellakchek,kunicamentekperkinvidiakekperchkessekst esseknonkpossonokesserekchiamatektali. k V." k DopokaverklettoktuttaklakletterakdikVachrameiev,kilknostrokeroekrestkancorakaklun gokimmobileksulkdivano.kUnaknuovakluceksikfacevakstradakattraversoklakvagakekmis teriosaknebbiakinkcuikdakduekgiorniksiksentivakavvolto.kIlknostrokeroekcominciav akin partekakcapire... k stavakgikperkprovarekadkalzarsikdalkdivanokekpasseggiarekunkpo'kperklakcamera,kpe rkschiarirsiklekidee,kraccoglierekikpensierikdispersi,kquakekl,kfissarliktuttikve rsokilknotokoggettokekpoi,kdopokessersikunkpo'kripreso,kmeditareksullaksua condizione.kMa,kappenakvolleksollevarsi,kricaddekimmediatamente,kimpotentekeksen zakforze,kalkpostokdikprima. k

"Anchekquesto,knaturalmente,kl'avevokprevisto;kperkinkchekmodokscrivekekqualkkilkv eroksensokdelleksuekparole?kQuestoksenso,kammettiamolo,klokconosco,kmakdovekcikp orter?kSekavessekdettokchiarokektondo:kecco,klekcoseksonokcoskekcos,ksikvuole questokekquest'altro,kiokforseklokfareikanche.kMaklakpiega,kl'indirizzokpresokda llakfaccendakdiventakcoskspiacevole!kAh!kinkchekmodokarrivarekvelocementekakdoman ikekarrivarekpikprestokalkfatto?kMakorakioksokcosakfare.kLekcosekstannokcoskekcos, dir,ksonokd'accordoksullekragioni,kilkmiokonoreknonklokvender,kmakquello... k magari;kd'altronde,klui,kquellaknotakpersona,kquelkpersonaggiokdellakmalora,kper chkmaikciksikkimmischiato?kEkperchkciksikkpropriokimmischiato?kAh,ksekpotessikarriva rekprestokakdomani!kFinokakquelkmomentokintantoklorokmikdenigreranno,knonkfanno chekintrigarekeklavorarekcontrokdikme!kL'importantekkcheknonkbisognakperderektemp o,kekora,kperkesempio,kknecessariokscriverekunakletterakekriuscirekakspiegarekche ,ks,klekcosekstannokinkquelkmodokekcheksukquestokeksukquell'altrokioksonokd'accor do. Ekdomani,knonkappenakfarkgiorno,kspedirlakekio,kancorakprima...klanciarmikalloksb aragliokcontrokdiklorokdakun'altrakpartekekprevenirli,kikcolombelli...kEssikmikd enigreranno,kekbasta!"kGoljad inkavvicinkakskunkfoglio,kpreseklakpennakekscrissekl a letterakseguente,kinkrispostakallakletterakdelksegretariokprovincialekVachrameie v: k "EgregioksignorkNestorkIghntevic',kconkprofondokrammaricokdelkmiokcuorekhoklettok lakvostrakperkmekoffensivaklettera,kpoichkvedokchiaramentekche,kparlandokdikalcun ekdisonestekpersonekekdikcertakgentekfalsamentekbenintenzionata,kvoikintendete alluderekakme.kVedokconksincerokdolorekcomeklakcalunniakabbiakrapidamentekekconk successokfattokpresa,kakscapitokdellakmiaktranquillit,kdelkmiokonorekekdelkmiokbu onknome.kEkquestokktantokpiktristekekpikumiliantekinkquantokancheklekpersonekoneste , dotatekdikunkpensierokveramentekelevatokeksoprattuttokdotatekdikunkcaratterekret tokekaperto,krinuncianokakoccuparsikdeglikinteressikdellakgentekperbenekeksikatt accanokconklekmigliorikqualitkdelklorokcuorekalkmaleficokmarciumekchekperkdisgraz ia pullulakaktuttokspiano,kconklekintenzionikpikcattive,kinkquestiknostriktempikpeno sikekimmorali.kInkconclusionekvikdirkchekilkmiokdebito,kcuikavetekaccennato,kdikd uekrublikd'argento,kveklokpagherkfinokall'ultimokcentesimokcomekunksacrokdovere. k Perkquantokpoiksikriferisce,kegregioksignore,kallekvostrekallusionikakpropositok dellaknotakpersonakdiksessokfemminile,kcircaklekintenzioni,kikcalcolikekikvarikp rogettikdellaksuddettakpersona,kvikdir,kegregioksignore,kchekiokconfusamentekekva gamente hokcapitoktuttekquellekallusioni.kPermettetemi,kegregioksignore,kdikconservareks enzakmacchiakilkmioknobilekmodokdikpensarekekilkmioknomekonorato.kInkognikcaso,k poi,ksonokprontokakvenirekakunakspiegazionekverbale,kpreferendokl'esattezzakchek nekderiva akunokscritto,keksonoksoprattuttokprontokakintavolarekpacificheke,ksikcapisce,kr eciprochektrattative.kAkquestokscopo,kvikprego,kegregioksignore,kdiktrasmetterek akquellekpersoneklakmiakbuonakdisposizionekakun'intesakpersonalekeksoprattuttokd ikchieder lorokdikstabilirekilkgiornokekl'orakdell'incontro.kE'kstatokperkmekamarokleggere ,kegregioksignore,klekallusionikalkfattokchekiokvikavreikoffeso,kavreiktraditokl akvostrakamiciziakdikunktempokekavreiksparlatokdikvoi.kAttribuiscoktuttokquestok akun equivoco,kakun'infamekcalunnia,kall'invidiakekall'ostilitkdikcolorokchekgiustamen tekiokpossokdefinirekmieikpikferociknemici.kMakessi,kcertamente,knonksannokchekl' innocenzakkfortekdellaksuakstessakinnocenza,kchekl'impudenza,klakspudoratezzakekl a familiaritkchekmuovekaksdegnokdikcertekpersone,kprestokoktardiksarannokmarchiatek dalkdisprezzokuniversale,kekchekquellekpersoneknonksikrovinerannokseknonkperklak disonestkeklakdepravazionekdelkpropriokcuore.kInkconclusionekvikprego,kegregio

signore,kdikriferirekakquellekpersonekchekleklorokstranekpretesekekilklorokbasso ,kfantasticokdesideriokdikfarksloggiarekaltriklimitikdakquestikstessikoccupatikc onklakpropriakesistenzakinkquestokmondokekdikusurparnekilkposto,kmeritanokmeravi glia, disprezzokekcommiserazioneke,kinkpi,kilkmanicomio;kche,kinoltre,kunksimilekmodokd ikagirekkseveramentekvietatokdallekleggi,kilkche,ksecondoklakmiakopinione,kkgiusti ssimo,kpoichkognunokdevekesserekcontentokdelkpropriokposto.kAktuttokc'kunklimite e,ksekquestokkunokscherzo,kkunokscherzokdisonesto,kdirkdikpi:kdelktuttokimmorale,kpo ichkosokassicurarvi,kegregioksignore,kcheklekmiekidee,kprimakesposte,kakproposito kdeikproprikposti,ksonoknettamentekmorali. k "Inkognikcasokhokl'onorekdikesserekilkvostrokumilissimokservitore k Ja.kGoljad in." k k k k k NOTE: k kk1.kDiminutivokdikIvan,knomekrussokdiffusissimo,kcolkqualeksikindicavaksiakilkv etturinokdikpiazzaksiakilksuokveicolokmalridottokekilkcavallo,kugualmentekmalrid otto.k k k k k 10. k k k kSikpukbenkdirekchekglikavvenimentikdelkgiornokprimakavevanokprofondamentekscosso kGoljad in.kIlknostrokeroekpasskunakpessimaknotte,kcioknonkriusckassolutamentekakdo rmireknemmenokperkcinquekminuti,kcomeksekqualchekburlonekavessekcosparsokilksuo lettokdiksetolekfattekakpezzetti.kPassktuttaklaknottekinkunakspeciekdikdormivegli a,kgirandosikdakunakpartekekdall'altra,koraksukunkfiancokoraksull'altro,kesclama ndo,kansimando,kprendendoksonnokperkunkistantekekdopokunkistanteksvegliandosikdi knuovo, ektuttokcikaccompagnatokdakunakstranakangoscia,kdakconfusikricordi,kdakorrendekvi sioni...kinkunakparola,kdaktuttokcikcheksikpuktrovarekdikpiksgradevole...kOrakglika pparivakdavanti,kimmersakinkunakstrana,kmisteriosakpenombra,klakfigurakdikAndrj Filppovic';kunakfigurakasciutta,kscontrosa,kdalloksguardokfreddo,kcrudele,kconkqu elksuokrimbrottarekrigidokekcortese...kMa,knonkappenakGoljad inkcominciavakadkav vicinarsikadkAndrjkFilppovic'kperkgiustificarsikinkcertokqualkmodokaiksuoikocchi, coskekcos,kekdimostrarglikchekluiknonkerakcomeklokdipingevanokiksuoiknemici,kche,k ecco,kluikerakquestokekquello,kekchekanzikaveva,koltrekallekcomunikinnateksuekqu alit,kanchekquestokekquest'altro...keccokchekapparivakimmediatamenteklakpersonakn ota perkleksuekbassekintenzionike,kconkqualchekespedientekdeikpikstomachevoli,kinkunk colpoksolokdemolivaktuttekleksuekiniziativekekpropriokl,kquasiksottokilknasokdikG oljad in,kdiffamavakenergicamenteklaksuakreputazione,kcalpestavaknelkfangokilksu o amorkpropriokekpoi,ksenzakperderektempo,kprendevakilksuokpostoknell'ufficiokekin ksociet.kOrakGo]jad inksentivakunkcertokpruritokallaktestakcausatokdakqualcheksca ppellotto,kdakpocoktempokbenkmeritatokekumilmentekaccettato,kricevutokoknellakvi ta comunekoppureklkinkservizio,kcolpettinokcontrokilkqualekerakdifficilekprotestare. ..kE,kmentrekGoljad inkcominciavakgikadkarrovellarsikilkcervelloksulkperchkfossekt antokdifficilekprotestare,kancheksolokperkquellokscappellotto,kquestokpensiero

sullokscappellottokandavakassumendokinsensibilmentekun'altrakforma;klakformakdik unakqualchekpiccolaknota,kokabbastanzaknotevole,kviltkvista,ksentitakokdakluikste ssokcompiutaknonkdakmoltoktempo;kekspessokcompiutakpersinokperkunakragioneknonkb assa,ke persinokancheknonkperkunkbassokimpulsokqualsiasi,kmakcos...kakvolte,ktantokperkdi re,kperkcaso,kperkdelicatezza,kun'altrakvoltakakcausakdellaksuakassolutakmancanz akdikprotezionike,kinfinekperch...kperch...kinsommakGoljad inkloksapevakbenekquest o "perch"!kAkquestokpuntokGoljad inkarrossivaknelksonnoke,kcercandokdikreprimerekil ksuokrossore,kborbottavaktrakskche,kperkesempio,ksikpotevakinkquestokcasokfarkved ereklakpropriakfermezzakdikcarattere...kmakpoikconcludeva:k"Makchekfermezzakdi carattere! k perchkricordarlakpropriokadesso?"kMa,ksoprattutto,kossessionavakekirritavakGoljad inkilkfattokchekproprioklkekimmancabilmentekinkquelkprecisokmomento,klokchiamass erokokno,kapparivakilkpersonaggioknotokperkiksuoikmostruosikekgrotteschikproposi tike, nonostantekche,kakquantoksembrava,klakcosakfossekgikrisaputa,kanchekluikborbottav akconkunkvileksorrisetto:k"Makchekc'entrakqui"kdiceva,k"lakfermezzakdikcarattere ?kQualekfermezzakdikcaratterekpukessereklakmiakeklaktua,kJa vkPetrovic'?..."kOra Goljad inksognavakdiktrovarsikinkun'ottimakcompagnia,kfamosakperklokspiritokargu tokekperkilktonokdikaltakdistinzionekdiktutteklekpersonekcheknekfacevanokparte;k chekGoljad in,kdakparteksua,ksikerakdistintokperkilksuokcomportamentokcortesekek arguto; chektuttikglikvolevanokbene,kekpersinokqualcunokfrakiksuoiknemicikcheksiktrovava noklkavevakcominciatokaknutrirekaffettokperklui,kilkchekglikerakmoltokgradito;kch ektuttikglikavevanokdecretatokilkprimokpostokekchekinfinekGoljad inkstessokaveva sentitokconksuokgrandekpiacerekchekilkpadronekdikcasa,ktiratokinkdispartekunokde glikospiti,kavevakfattokleklodikdelksignorkGoljad in...kekall'improvviso,kdikpun tokinkbianco,kerakdiknuovokapparsokilkpersonaggioknotokperkiksuoikcattivikpropos itikeki suoikbestialikimpulsi,ksottokl'aspettokdelksignorkGoljad inknumerokdue,kekpropri okl,kdikcolpo,kinkunkattimo,kconklaksuaksolakcomparsa,kilksignorkGoljad inknumero kduekavevakfattokprecipitarektuttaklakgloriakekilktrionfokdelksignorkGoljad inkn umero uno,kavevakoscuratokconklaksuakpresenzakilkGoljad inknumerokuno,kavevakcalpestat oknelkfangokilkGoljad inknumerokuno,ke,kinfine,kavevakchiaramentekdimostratokche kilkGoljad inknumerokunokekalktempokstessokl'autentico,knonkerakaffattokl'autent ico,kma ilkfalsoke,kchekl'autenticokeraklui,kchekinfinekilkGoljad inknumerokunoknonkerak assolutamentekquellokcheksembrava,kmakorakquesto,korakquello,ke,kdikconseguenza, knonkdovevakaverekeknonkavevakilkdirittokdikfarkpartekdellaksocietkdellekpersonek perbene ekdallekmanierekdistinte.kEktuttokquestokerakaccadutokcoskinkfretta,kchekilksigno rkGoljad inknumerokunoknonkavevakfattokinktempokadkaprirekboccakchekgiktuttiksike ranokdatikanimakekcorpokallokscandalosokekfalsokGoljad inkekconkprofondokdisprez zo avevanokripudiatoklui,kilkverokekinnocentekGoljad in.kNonkc'erakpiknemmenokunakpe rsonakakcuiklokscandalosokGoljad inknonkavessekinkunklampokfattokcambiarekopinio nekakmodoksuo.kNonkrimanevakunakpersona,knemmenoklakpikinsignificantekdell'intera compagnia,kintornokallakqualekl'inutilekekfalsokGoljad inknonkavessekfattokilkle ccapiediknelkmodokpiksdolcinato,kakcuiknonkavessekfattokl'occhiolinokakmodoksuo,k dikfrontekallakqualeknonkavessekfattokbruciare,ksecondoklaksuakabitudine,kikpikdo lcike pikgradevolikaromi,kcosicchklakpersona,kavvoltakinkquellaknuvolakdikprofumo,knonkf acevakchekannusarekekstarnutirekfinokalleklacrime,kinksegnokdiksupremokpiacere.k E,ksoprattutto,kquestoksuccedevakinkunklampo:klakrapiditkdikmovimentikdelksospett oke inutileksignorkGoljad inkeraksorprendente!kHakfattokappenakinktempo,kperkesempio ,kakscodinzolarekintornokakunokekakguadagnarseneklakbenevolenzakchek-kekinkunkam

enk-keccolokgikdakunkaltro.kScodinzola,kscodinzolakpiankpianokintornokakquest'alt ro, strappakunksorrisettokdikbenevolenza,kslanciaklaksuakgambottakcortakekpaffuta,ke kdelkresto,kabbastanzaklegnosa,kekeccolokgikvicinokakunkterzo;kcorteggiakilkterzo keklisciakamichevolmentekanchekquello;knonkfaikinktempokadkaprirekbocca,knonkfai kin tempokakdirek"ah!"kperklokstupore,kchekluikkgikdalkquartokekcolkquartokkgikakposto;kk unakcosakorribile,kunakstregoneria,kekbasta!kEktuttiksonokcontenti,ktuttikglikvo glionokbenekektuttiklokportanokallekstellekekproclamanokakgrankvocekcheklaksua amabilitkeklaksuakintelligenzakcoskportatakallaksatiraknonksonoknemmenokparagonabi likall'amabilitkekallaktendenzaksatiricakdell'autenticokGoljad in,kekcopronokcoskd ikvergognakl'autenticokekinnocentekGoljad inkekripudianokilkverosimilekGoljad in ekcaccianokakspintonikilkbenintenzionatokGoljad inkekfannokpioverekpiccolikscapp ellottiksulkfamigeratokperkilksuokamorekversokilkprossimo,ksull'autenticokGoljad in... k Pienokdikangoscia,kdikterrore,kfuorikdiks,kquelkpoverokmartirekdelksignorkGoljad inksikprecipitkdikcorsakinkstradakeknoleggikunakvetturakperkvolarekdrittokdrittokd aksuakeccellenzake,kseknonkdaklui,kalmenokdakAndrjkFilppovic',kma...korrore!ki vetturiniknonkvolevanokinknessunkmodoksapernekdikportarlo:k"Nonkkpossibile,ksigno re,knonkkpossibile"kdicevano,k"portarekduekpersonekperfettamentekuguali;kunakbrav akpersona,kvostraksignoria,ksikingegnakdikvivereksecondokonestkeknonkcomekcheksia ,ke maikconkunakdoppiakvita."kPienokdikstupefattakvergognaksikguardavakintorno,kl'on estissimoksignorkGoljad in,keksikconvincevakluikstesso,kconkikproprikocchi,kchek ikvetturinikekPetrus a,ktuttikinkcomunella,keranoknelklorokdiritto;kpoichkancheki l depravatoksignorkGoljad inkerakdavverokl,kvicinokaklui,kaknonkgrandekdistanza,ke, kseguendokancheklklekignobilikabitudinikdelksuokcarattere,kanchekinkquelkcriticok caso,ksikpreparavaksenzakdubbiokakfarekqualcosakdikmoltoksconveniente,kcheknon mostravakaffattoklakparticolarekelevatezzakdikcaratterekcheksikacquistakdiksolit okconkl'istruzione;kelevatezzakdikcui,kakognikfavorevolekoccasione,ktantoksikglo riavakilkdisgustosoksignorkGoljad inknumerokdue.kFuorikdiks,kinkpredakallakvergog nake allakdisperazione,kilkperdutokekassolutamentekonestoksignorkGoljad inksiklancikdo veklokportavanoklekgambe,kallakmerckdelkdestino,knonkimportavakdove;kmakakogniksu okpasso,kognikvoltakchekposavakilkpiedeksulkgranitokdelkmarciapiede,ksaltavaksu, kcome daksottoterra,kunkaltrokodiosoksignorkGoljad in,kperfettamentekugualekperkdeprav azionekdikcuore.kEktuttikcostoro,kassolutamenteksimilikunokall'altro,ksubitokdop oklaklorokcomparsaksikmettevanokakcorrerekunokdietrokl'altro,kinkunaklungakfila, kcomekuna schierakdikoche,keksiktrascinavanokarrancandokdietrokalksignorkGoljad inknumerok uno,keknonkc'erakmodokdiksfuggirekakquestiktipikperfettamentekidentici,kekilksig norkGoljad inkdegnokinktuttikikmodikdikcommiserazione,ksiksentktroncarekilkfiatok per l'orrore;kekvennekfuori,kinfine,kunakspaventosakquantitkdikesserikperfettamenteku guali,kektuttaklakcapitalekfukinvasa,kinfine,kdakqueglikesserikperfettamenteksim ili,kekunkagentekdikpolizia,kvedendokunaktalekviolazionekalkdecoro,kfukcostretto ka prenderekqueglikuominikperfettamenteksimilikperklakcollottolakekakfarlikentrarek inkunakguardinakcheksiktrovavakperkcasoklkdikfianco... k Agghiacciatokdall'orrore,kilknostrokeroeksiksvegliavakekagghiacciatokdall'orrore ksentivakchekancheknellakrealtkilktempoknonkscorrevakconkmaggiorekallegria...kave vakunaksensazionekdikpesantezza,kdiktormento...kLokprendevakunaktalekangoscia,kc omekse qualcunokglikrodessekilkcuorekinkpetto... k InfinekGoljad inknonkpotkpikresistere.k"Questoknonkaccadr!"kgrid,ksollevandosiksulkl

ettokconkdecisione,kekdopokquestakesclamazioneksiksveglikdelktutto. k Ilkgiorno,kevidentemente,kerakiniziatokdakunkbelkpo'.kNellakstanzaksembravakchek cikfossekpiklucekdelksolito;kikraggikdelksolekfiltravanokattraversokikvetrikricop ertikdikghiacciokeksikdiffondevanokperklakcamera,kcosakchekmeraviglikparecchio Goljad in,kpoichkforseksoltantokversokmezzogiornokilksolekfacevakcapolinoknellaks tanza:knelkpassato,kdiksimilikeccezioniknelkcamminokdelkcelestekastro,kalmenokse condokquantokGoljad inkstessokpotevakricordare,knonkc'eranokquasikmaikstate.kIlk nostro eroekavevakappenakfattokinktempokakmeravigliarsikchekl'orologiokakmurokdietrokil ktramezzokpresekakronzare,keksikpreparkdecisamentekakbattereklekore.k"Ah,kecco!"k penskGoljad inke,kinkpredakadkangosciosakattesa,ksikpreparkadkascoltare...kMa,ka definitivakekcompletaksconfittakdikGoljad in,kl'orologiokfecekunkenormeksforzoke kbatt,kakcontikfatti,kunksolokcolpo.k"Chekstoriakkquesta?"kesclamkilknostrokeroe,kb alzandokcompletamentekdalkletto.kCoskcom'era,knonkpotendokcrederekallekproprie orecchie,ksiklancikdietrokilktramezzo.kSull'orologiokerakveramentekilktocco. k Goljad inkdiedekun'occhiatakalklettokdikPetrus a;kma,knellakstanza,kdikPetrus ak nonkc'eraknemmenokl'odore:kilkletto,kevidentemente,kerakstatokrifattokeklasciato kdakunkpezzo;knonkc'eranokdaknessunakparteknemmenokiksuoikstivali;kindiscutibile ksegno chekPetrus akveramenteknonksiktrovavakinkcasa.kGoljad inksikprecipitkallakporta:k erakchiusa.k"Makdov'kmaikPetrus a?"kprosegukinkunksussurro,ktuttokpresokdakunktrem endokturbamentokeksentendokunkfortektremorekperktutteklekmembra...kAll'improvvis o unkpensierokgliksikaffacci...kGoljad inksiklancikversokilktavolo,klokguardkbene,kro vistkdappertutto:kpropriokcos...kLaksuakletterakdellakserakprimakakVachrameievknon kc'erakpi...kDietrokalktramezzoknonkc'eraknemmenokPetrus a;kl'orologiokakmuro segnavakl'unakeknellakletterakdikVachrameievkdelkgiornokavantikeranokstatikintro dottikalcuniknuovikperiodi,kalkprimoksguardo,kper,kassaikpocokchiari,kmakorakdelk tuttokspiegabili.kFinalmentekanchekPetrus a!kl'evidentementekprezzolatokPetrus a !kS, s,kerakpropriokcos! k "Eccokcomekandavakstringendosikilknodokpikimportante!"kesclamkGoljad in,kbattendos iklakfrontekekspalancandoksemprekdikpikglikocchi;k"kdunqueknelknidokdikquellakspil orciaktedescakchekoraksiknascondeksoprattuttoklakforzakimpura!kAllorakerakallora solokunakdiversionekstrategicakquellakchekfaceva,kindicandomikilkpontekIzmajlovs ij;kmikgettavakpolverekneglikocchi,kmikvolevakconfonderek(maledettakstrega!)kec cokcomekhakpreparatokleksuekinsidie!kS,kkcos!kSolokguardandoklakfaccendakdakquesto lato,ktuttokapparekpropriokcos!kEksikspiegakanchekperfettamenteklakcomparsakdelkf arabutto!kTuttoktendekallakstessakmeta.kDakparecchioktempokloktenevanokl,klokprep aravanokeklokavevanokcomekriservakperkikgiornikneri.kEccokcomekstannokoraklekcos e, comektuttoksikkchiarito!kComektuttoksikkrisolto!kMaknonkimporta!kSiamokancorakinkt empo!"kAkquestokpuntokGoljad inkricordkconkterrorekchekerakgikl'unakdopokmezzogior no.k"E,ksekorakessikavesserokfattokinktempoka...".kUnkgemitokusckdalksuo petto...k"Makno,ksonokfandonie,knonkhannokfattokinktempo,korakvedremo..."kSikves tkinkfrettakekfuria,kafferrkunkfogliokdikcarta,kpreseklakpennakeksteseklakletterak seguente: k "EgregioksignorkJa vkPetrovic',kokvoikokio,kmaktuttikekduekinsiemekkimpossibile!kE kpercikvikdichiarokcheklokstrano,kridicolokekinsiemekimpossibilekvostrokdesiderio kdiksembrarekilkmiokgemellokekdikpresentarvikcomektaleknonkservekchekakvostro completokdisonorekeksconfitta.kPercikvikprego,kakgiovamentokdelkvostrokpersonalek vantaggio,kdikfarvikdakpartekekdikfareklargokallekpersonekveramenteknobilikekdal leknobilikintenzioni.kInkcasokcontrarioksonokprontokadkarrivarekakmisurekestreme .kPoso lakpennakekaspetto...kMiktengo,kper,kakvostrakdisposizione,kvostrake...kdellekpis tole.

k J.kGoliad in" k Ilknostrokeroe,kcompilatokilkbiglietto,ksikstropiccikvigorosamenteklekmani.kPoi,k infilatokilkcappottokekcalcatokilkcappello,kaprkconkun'altrakchiavekdikriservakla kportakdikcasakeksikavvikalkdipartimento.kFinokalkdipartimentokcikarriv,kmaka entrareknonksikdecise;kinkrealtkeraktroppoktardi:klekduekekmezzoksegnavakormaikl' orologiokdikGoljad in...kAll'improvvisokunakcircostanza,kakprimakvistakdikpochis simokrilievo,kglikchiarkalcunikdubbi:kdakdietrokl'angolokdell'edificiokdel dipartimentokcomparvekadkunktrattokunakfigurettakansimantekekrossakinkvisokchekf urtivamente,kconkandaturakdaktopo,ksgattaiolksullakscalakekpoiknell'ingresso.kEra klokscrivanokOstafev,kunkuomokbenkconosciutokdakGoljad in,kunktipokakvoltekveram ente necessario,kekpronto,kperkunakmonetinakdakdiecikcopechi,kakqualsiasikcosa.kPoichk conoscevakilkpuntokdebolekdikOstafevkekavevakcapitokchekquello,kdopokun'assenzak perkunakurgentissimaknecessit,kerakprobabilmentekancorakpikavidokdikprimakdikmonet ine dakdiecikcopechi,kilknostrokeroekpreseklakdecisionekdiknonkrisparmiarlekekimmedi atamenteksgattaiolkanchekluiksullakscalakekpoiknell'ingresso,ksullekormekdikOstaf ev,klokchiamkadkaltakvocekekconkariakdikmisterokloktirkinkdisparte,kinkunkangolett o isolato,kdietrokun'enormekstufakdikghisa.kDopokaverlokportatokl,kilknostrokeroekc omincikunakspeciekdikinterrogatorio. k "Be',kamicokmio,kcomekvannoklekcoseklkdentro...ktukmikcapisci,kvero?"k"Ascolto,kv ostraksignoria,kekauguroksalutekakvostraksignoria."k"Bene,kamicokmio,kbene:kekio ktikringrazio,kcarokamico.kVedikdunque,kcomekstannoklekcose?"k"Chekcosakdesidera te darmikdomani?"kEkakquestokpuntokOstafevkcoprkunkpo'kconklekmaniklakboccakche,ksen zakintenzione,kgliksikerakspalancata. k "kIo,kecco...kvedi,kamicokmio,kio...kquello...kmaktuknonkpensarekniente,ksai...k Dunque.kAndrikFilppovic'kkqui?k"k"Sissignore,kkqui."k"Ekanchekglikimpiegatikciksono? "k"Sissignore,kekanchekglikimpiegati,kcomekdevekessere."k"Ekc'kancheksua eccellenza?"k"Ancheksuakeccellenza,ksignore."kEkquiklokscrivanokancorakunakvolta kfrenklakboccakchekgliksikspalancavakekguardkconkunakcertakstranakcuriositkGoljad i n,kcosksembr,kalmeno,kalknostrokeroe. k "Eknonkc'knientekdikspeciale,kamicokmio?"k"Niente,ksignore,kassolutamentekniente, ksignore."k"Ekdunqueksulkmiokconto,kcarokamico,knonkc'kqualcosa,kinsommaksoltanto kqualcosakcos?kSoltantokcos,kcapisci,kamicokmio,kcapisci?"k"No,ksignore,kfinorakno n sikkancoraksentitokdirekniente."kDiknuovoklokscrivanokfrenklaklinguakekdiknuovokgu ardkinkmodokstranokGoljad in.kIlkfattokkchekilknostrokeroeksiksforzavakorakdikpene trareknellekespressionikdikOstafev,kdikleggerekinkessekseknonkgliksiknascondeva qualcosa.kEkinkrealt,ksembravakchekqualcosakdiknascostokcikfosse;kilkfattokkchekOs tafevkstavakdiventandokpikrudekekasciuttokekpartecipavakorakallakconversazionekde lksignorkGoljad inknonkpikconkl'interessekdikprima.k"Inkpartekknelksuokdiritto" pensavakGoljad in;k"chekglikimportakdikme?kConkognikprobabilit,khakgikbeccatokqual cosakdall'altrakpartekekperkquestokforseksikkallontanatokperkqualchekurgentissima knecessit.kMakio,kecco,kaklui..."kGoljad inkcapkchekerakilkmomentokgiustokperkla monetina.k"Eccoti,kcarokamico..."k"Sonokvivamentekgratokallaksignoriakvostra."k" Teknekdarkancorakaltre..."k"Vikascolto,kvostraksignoria."k"Ora,ksubitokteknekdarka ltreke,kadkaffarekcompiuto,kaltrekancora. k Capisci?"kLokscrivanoktaceva,kstavaksull'attentike,kimmobile,kguardavakGoljad in . k "Be',korakdimmi:knonksiksentekdireknienteksulkmiokconto?"k"Mikparekchekperkora.. .kdikquello...kancorakniente...kperkora..."kOstafevkrispondevakscandendokbenekle

kparoleke,ksbirciandokanchekluikconkariakunkpo'kmisteriosakeksollevandokleksopra cciglia, tenevakglikocchikakterra,kcercandokdikusarekilktonokadattoke,kinkunakparola,kcer cavakconktutteklekforzekdikguadagnarsikquantokpromesso,kpoichkcikchekglikerakstato kgikdatoklokritenevakormaiksuokekdefinitivamentekacquisito. k "Eknonksiksakniente?"k"Perkorakancorakno."k"Makascolta...kdikquello...kforseksik saprkqualcosa?"k"Poi,ksikcapisce,kforsekverrkrisaputo."k"Andiamokmale!"kpenskilknos trokeroe. k "Ascolta,keccotikancorakquesto,kcarokamico."k"Sonokvivamentekgratokallaksignoria kvostra."k"Vachrameievkkstatokquikieri?"k"Si,ksignore,kc'kstato."k"Eknonkc'kstatokq ualcunkaltro?kCercakdikricordartene,kfratello."kLokscrivanokfrugkunkmomentoknella suakmemoriakeknonkciktrovknientekdiknotevole. k "No,ksignore,knonkc'kstatoknessunkaltro."k"Gi..."kSegukunksilenzio.k"Ascolta,kcaro, keccotikancora;kdimmiktutto,ktutto,kdakcimakakfondo."k"Vikascolto."kOstafevkerak mansuetokcomekunkagnello,kora;kpropriokquellokchekservivakakGoljad in. k "Spiegami,kora,kmiokcaro,kdikchekumorek..."k"Nonkc'kmale,kvakbene,ksignore..."kris poseklokscrivano,kguardandokakocchikspalancatikGoljad in. k "Cio,kcomekbene?"k"Cio,kcos..."kEkOstafevksollevksignificativamentekleksopracciglia. kPer,kdecisamentekcominciavakakperdereklaktramontanakeknonksapevakchekaltrokdire. k"Andiamokmale!"kpenskGoljad in. k "Nonkc'kqualcosakdiknuovo,ksu,kakpropositokdikVachrameiev?"k"Tuttokcomekprima."k" kPensacikbene..."k"C',ksikdice."k"Be',kchekc'kdunque?"kOstarevktrattenneklakboccak conklakmano. k "Nonkc'kunakletterakperkme,kl?"k"OggikilkcustodekMicheievkkandatokinkcasakdikVachra meievkl,kdakquellakloroktedesca;kcikandr,kdunque,kekmikinformer,ksekserve."k"Fammik ilkfavore,kcaro,kinknomekdelkCreatore!kSoltantokcoskio... k tu,kcaro,knonkpensarekakchiksakchekcosa,kioksoltantokcos...kEkchiedi,kcaro,kinfor matikseknonkstianokpreparandoklkqualcosakchekmikriguardi.kLuikcomekagisce?kEccokc osakmikserveksapere:ktukinformatene,kcaro,kekiokpoiktikricompenser,kcarokamico... " "Stokascoltando,ksignoria,kmakalkvostrokpostokoggikksedutokIvnkSemjonyc'."k"IvnkSem jonyc'?kDavvero?kpossibile?"k"AndrjkFilppovic'kglielokhakordinato..."k"Possibile?k Makcomekmai?kInformatikdikquesto,kmiokcaro,kinformatene,kinknomekdelkCreatore! informatikdiktuttokekioktekneksarkgrato,kmiokcaro;keccokcikchekserve...kMaktu,kcar o,knonkpensarekakchisskchekcosa..."k"Ascolto,ksignore,kascolto...kOrakandrksbitokl.k Makvoi,ksignoria,koggiknonkentrate?"k"No,kamicokmio;kioksoltantokcos...ksono venutoksoltantokakdarekun'occhiata,kcarokamico,kekpoiktiksarkgrato,kamicokmio."k" Ascolto,ksignore."kLokscrivanoksikavvikinkfretta,kpienokdikzelo,ksukperklakscalak ekGoljad inkrestksolo. k "Andiamokmale!"kpens.k"Eh,ks,klaknostrakfaccenduolaksikmettekmaluccio!kMaktuttokqu estokchekcosakstarebbekaksignificare?kChekcosakvolevanokdirekcertikaccennikdikqu estokbeone,kperkesempio,kekdikchikkquestokscherzetto?kAh,korakloksokbenkio,kdikch i ...kEccokchekrazzakdikscherzettokkquesto.kLorokcertamentekhannoksaputokekhannokins ediato...kPer,kchekvuolkdirek'hannokinsediato?'.kE'kstatokAndrjkFilppovic'kakinsedi arlo,kquell'IvnkSemjonyc'...;ksi,kper,kperchkcekl'hakinsediatokekconkquale scopo,kdikpreciso? k Certamentekhannoksaputo...kQuestokVachrameievklavora,kcio,knonkVachrameiev,kluikks tupidokcomekunakgallina,kquelkVachrameiev;kmaktuttikloroklavoranokperklui,kekanc hekquelkfurfanteklokhannokaizzatokloro,kqui;kekquellakguerciakdiktedescakhakfatt

okle sueklamentele!kL'hoksempreksospettato,kio,kchektuttokquestokintrigokavessekunoks copokekchekinktuttokquestokspettegolarekdikdonnicciolekekdikvecchiettekcikfosse, ksenzakombrakdikdubbio,kqualchekcosa;klakstessakcosaklakdicevokanchekakKrestjn Ivnovic',kekciokchekavevanokcercatokdikuccidere,kparlandokdalklatokmorale,kunkuomo ,keksikeranokaggrappatikakKarolinakIvnovna.kS,ksikvedekchekquiklavorakdellakgentek inkgamba!kQui,ksignorekmio,klavorakunakmanoksopraffina,keknonkVachrameiev.kGiksi kdettokchekVachrameievkkstupidokekiokso,kadesso,kchikkcheklavorakquikperktuttikloro :kkilkmascalzonekchekciklavora,kkl'impostore!kSolokakquestoksikattacca,kilkchekspi egakinkparteklaksuakfortunaknell'altaksociet.kEkrealmente,ksarebbeknecessario saperekdikchekumorekkadesso...kchekcosaksuccedekl,kdakloro...kPer,kakchekscopokhann okpresokIvnkSemjonyc'?kperkchekdiavolokavevanokbisognokdikIvnkSemjonyc'?kComeksekn onkfossekpossibilekpescarnekunkaltro.kDelkresto,kchiunquekaltrokavesserokpreso, lekcoseknonkcambiano;kcikchekioksoksoltantokkquesto,kcheklui,kquell'IvnkSemjonyc',k dakunkpezzokmiksembravaksospettokekdakunkpezzokloktenevokd'occhio,kkunkcosksudicio kvecchiaccio,kcoskschifoso,kdicono,kprestakdenarokekpretendekinteressikda giudeo.kMakinktuttokquestokc'klokzampinokdikquell'orso.kInktuttaklakfaccendakc'kdi kmezzoklui.kEccokcomekhakavutokinizioklakfaccenda:kvicinokalkpontekIzmajlovs ij, khakavutokinizio...kecco,kcom'kcominciata..."kAkquestokpuntokGoljad inkfecekuna smorfiakcomeksekavessekmorsokunklimone,kessendogli,kmoltokprobabilmente,kvenutok inkmentekqualchekcosakdikmoltoksgradito.k"Be',kpocokimporta,kdelkresto!"kpens. k "Perkioksonoksemprekallokstessokpunto.kPerchkquestokOstafevknonkviene?kProbabilmen teksikkmessokaklavorareko,kchisskcome,kkstatokfermatokdakqualcuno...kCertamentekkink partekunakbuonakcosakchekiokintrighike,kdakpartekmia,kscavikunkpo'kilkterreno sottokikpiedikdeglikaltri.kBastakdarekdiecikcopechikakOstafevkekpoiklui...kluiks takdallakmiakparte.kPer,keccokinkchekconsisteklakfaccenda:kstarkpoikveramentekdall akmiakparte...koppurekquellikl,kdalkcantokloro,kmettendosikd'accordokconklui, tesserannokqualchekintrigo?kInkrealtkhaktuttaklakfacciakdikunkfurfante,kilkmascal zone,kdikunkverokfurfante!kC'kunkmisterokquiksotto!k'No,knonkc'knulla,kdice,ksigno ria,kekviksonoksentitamentekgrato,kdice,ksinceramentekgrato'. k Chekrazzakdikbrigante,kcarokmio!"kSiksentkunkrumore...kGoljad inksikfecekpiccolok piccolokeksiklancikdietroklakstufa.kQualcunokavevakscesoklekscalekekerakuscitokin kstrada.k"Chikpukesserekchekseknekvakakquest'ora?"kpenskilknostrokeroe.kUnkminuto dopoksiksentironokdiknuovokdeikpassi...kAkquestokpuntokGoljad inknonkseppekresis terekekmisekfuorikdalksuoknascondigliokgiustoklakpuntakdelknaso...kLakmisekfuori ,kmakpoiksikritrassekdikscattokcomeksekqualcunoklokavessekbucatokconkunokspillo. kQuesta voltakpassavaksiksakbenekchi,kciokilkfarabutto,kl'intrigante,kilkdepravato,kpassa va,kcomekalksolito,kcoiksuoikignobilikpassettinikfittikfitti,ksgambettandokekbut tandokikpiedinikcomekseksikpreparassekakpigliarekakcalcikqualcuno.k"Farabutto!"k disse trakskilknostrokeroe.kDelkresto,kGoljad inknonkpotevaknonkaccorgersikchekilkfarab uttokportavaksottokilkbracciokun'enormekcartellakverde,kchekappartenevakaksuakec cellenza.k"Oh,kdiknuovokunkincaricokspeciale!"kpenskGoljad in,karrossendokekfacen dosi semprekpikpiccolokperklakstizza.kIlksignorkGoljad inknumerokduekerakappenaksfrecc iatokdavantikalksignorkGoljad inknumerokunoksenzakaccorgersikdiklui,kchekperklak terzakvoltaksiksentironokdeikpassikekquestakvoltakGoljad inkindovinkchekeranokikp assi dikunokscrivano. k Infattiklakfigurinaktuttaklustrakdikunokscrivanokdiedekun'occhiatakversokdiklui, kdietroklakstufa:klakfigurinaknonkera,kper,kquellakdikOstafev,kmakdikunkaltrokscr ivano,ksoprannominatokScrivanuccio. k QuestokmeraviglikprofondamentekGoljad in.k"Makperchkhakimmischiatokaltriknelksegre to?"kpenskilknostrokeroe.k"Chekrazzakdikbarbari!kNonkhannokproprioknullakdiksacro !"k"Be',kchekc',kamicokmio?"kpresekakdire,krivolgendosikallokscrivano.k"Dakparte

dikchikvieni,kamico?"k"Ecco,ksignore,kperkquelkvostrokaffaruccio.kPerkoraknonksi ksaknientekdaknessuno,kmakseksiksaprkqualcosa,kveknekinformeremo."k"EkOstafev?"k" Luiknonkpukassolutamente,ksignoria.kGikduekvolteksuakeccellenzakkpassatakperkil repartokeknemmenokio,kadesso,khoktempo..."k"Tikringrazio,kcaro,ktikringrazio...k Tukdimmiksoltanto..."k"Vikgiurokcheknonkhoktempo,kadesso...kCikchiamanokognikmom ento... k Makvoi,kecco,kcompiacetevikdiktrattenervikancorakunkpo'kqui,kdikmodokche,ksekcik sarkqualcosakrelativokallakvostrakfaccenduola,kveklokriferiremo..."k"No,ktu,kmiok caro,ktukdimmi..."k"Permettete,ksignore,knonkhoktempo"kdissekScrivanuccio,ksfugg endoka Goljad inkcheklokavevakafferratokperkunakfalda;k"davverokinkquestokmomentoknonkkp ossibile.kVoikcompiacetevikdiktrattenervikquikancorakunkpo'keknoikvikriferiremo. "k"Subito,ksubito,kamico!kSubito,kcarokamico!kEcco,ksubito:keccokunakletterakami cokmio, ioktekneksarkgrato,kcaro."k"Ascolto,ksignore."k"Fa'kilkpossibilekperkconsegnarlak alksignorkGoljad in."k"Goljad in?"k"S,kamicokmio,kalksignorkGoljad in..."k"Bene,k signore.kEcco,kquandokmeknekandr,klakprender.kEkvoikrestatekqui,kintanto.kQui nessunokvikvedr."k"No,kio,kamicokmio,ktuknonkpensare...kio,kgi,knonkstokquikperchkn essunokmikveda...kEkora,kamicokmio,kquiknonkcikstarkpi...kmakstarkgi,knelkvicolo...k Lkc'kunkcaff:kcoskiokaspetterklkektu,kseksuccedekqualcosa,kvienika informarmikdiktutto,kcapisci?"k"Bene,ksignore.kLasciatemiksoltantokandare.kIokca pisco..."k"Ekioktiksarkgrato,kmiokcaro!"kgridkGoljad in,kallekspallekdikScrivanucc io,kriuscitokfinalmentekakliberarsi... k "Farabutto,kmikparekchekversoklakfineksiakdiventatokpikgrossolano"kpenskilknostrok eroe,kuscendokallakchetichella,kdakdietroklakstufa.k"Quikc'kunkaltrokamo,kkchiaro. ..kAnchekall'iniziokc'kstatokquestokekquello...kDelkresto,kavevakdavverokpaura: pukdarsikcheklkciksiakmoltokdakfare.kEksuakeccellenzakkpassatokduekvolteknellaksezi one...kMakcomekmaikl'avrkfatto?kUh! k makquestoknonkhakimportanza...kDelkrestoknonkknientekekorakvedremo..."kAkquestokp untokGoljad inkstavakquasikperkaprireklakportakconkl'intenzionekdikuscirekinkstr ada,kquandokall'improvviso,kpropriokinkquelkprecisokmomento,ksiksentkilkrumorekde lla carrozzakdiksuakeccellenza.kNonkfecekinktempokakriaversikchekloksportellokdellak carrozzaksikaprkdall'internokekilksignorekchekvikeraksedutokbalzksullakscala.kQuel lokchekarrivavaknonkerakaltrikchekquellokstessoksignorkGoljad inknumerokduekchek si erakallontanatokdiecikminutikprima.kIlksignorkGoliad inknumerokunokricordkchekl'a bitazionekdelkdirettorekerakpropriokakduekpassi.k"E'kluikperkunkincaricokspecial e"kpenskilknostrokeroe.kNelkfrattempokilksignorkGoljad inknumerokdue,kpresakdalla carrozzaklakgrossakborsakverdekekaltrikincartamentikancorakekdatikpoiknonksokqua likordinikalkcocchiere,kspalancklakporta,kquasikurtandokconkessakilksignorkGoljad inknumerokunoke,ksenzakfare,kintenzionalmente,kattenzionekaklui,kekdikconseguen za comportandosikaksuokdispetto,ksikslancikcorrendokakperdifiatokperklakscalakdelkdi partimento.k"Andiamokmale!"kpenskGoljad ink"eh,knellaknostrakfaccenduolakc'kqualch ekguaio!kVedikunkpo',kSignorekmiokdio!"kDakmezzokminutokilknostrokeroekerakl immobile,kimpalato;kfinalmenteksikdecise.kSenzakpensarciksuktantokaklungo,kassal itokdakunakfortekpalpitazionekdikcuorekekdakunktremitokperktuttokilkcorpo,kcorse ksukperklekscale,ksullekormekdelksuokbuonkconoscente.k"Ah!kvadakcomekvuole:kchek mekne importa?kIoksonokpartekinkcausa,kinkquestakfaccenda"kpensava,kmentrekinkanticame raksiktoglievakcappello,kcappottokeksoprascarpe. k QuandokGoljad inkentrknellaksuaksezione,keranokgiksceseklekombrekdelkcrepuscolo.kNk AndrjkFilppovic'knkAntnkAntnovic'ksiktrovavanoknellakstanza.kEranoktuttikekduekakrapp ortoknellokstudiokdelkdirettore;kilkdirettorekpoi,kaksuakvolta,kcomeksi sapevakdallekvocikchekcorrevano,kdovevakandarekdikfrettakdaksuakeccellenza.kInkc

onseguenzakdikquellekcircostanzekekanchekperchkciksikerakmessakanchekl'oscuritkdel kcrepuscolokekl'orariokd'ufficiokerakormaikfinito,kalcunikdeglikimpiegati, prevalentementekgiovani,kproprioknelkmomentokinkcuikilknostrokeroekfacevakilksuo kingresso,keranokintenti,kperknonkdirekakoziare,kakriunirsi,kakchiacchierare,kak ridere,kakdiscutereke,kanzi,kqualcunokdeikpikgiovani,kciokdeikmenokelevatikinkgrad o, allakchetichellakekfavoritikdalkgeneralekrumore,kgiocavanokinkunkangolokvicinoka llakfinestrakaktestakekcroce.kPoichkconoscevaklekconvenienzekekprovandokinkquelkm omentokparticolarmenteklaknecessitkdikprocurarsikdellakbenevolenza,kGoljad inksi avvicin,ksenzakperderktempo,kakqualcunokcolkqualekandavakpikd'accordo,kperkaugurar glikilkbuonkgiornokecceterakeccetera.kMakikcompagnikd'ufficiokrisposerokinkmodok moltokstranokaiksalutikdikGoljad in.kRimaseksgradevolmentekcolpitokdakunakcerta generalekfreddezzakekasciuttezzakekperfino,ksikpukdire,kdakunakcertakseveritknell' accoglierlo.kNessunokglikteseklakmano.kAlcunikdisseroksemplicementek"buongiorno" keksikallontanarono;kaltrikfeceroksolokunkcennokconklaktesta,kqualcunoksikgir semplicementekdall'altrakparte,kcomeknonksikfossekaccortokdiknientekekalcuni,kin finek-kcosakchekpikdiktuttokferkGoljad ink-kalcuniktrakikgiovanikdikgradokpikbasso, kragazzikche,kcomekgiustamenteksikerakespressoksulkcontoklorokGoljad in,ksapevan o soltantokgiocarekaktestakekcrocekekgironzolarekquakekl,kakpocokakpocokcircondaron okGoljad in,kgliksikaffollaronokattornokekquasikquasikglikimpedironokdikuscire.k Ektuttiklokguardavanokconkunakcertakcuriositkchekavevakdell'offensivo. k Erakunkbruttoksegno.kGoljad inkloksentiva,kekprudentementeksikprepar,kdalkcantoks uo,kakfarekfintakdikniente.kAll'improvviso,kunakcircostanza,kcomeksikdice,kassol utamentekimprevista,ksegnkilktracollokdikGoljad in,keklokannientkdefinitivamente. k Nelkpiccolokgruppokdeikgiovanikcolleghikd'ufficiokstrettikintornokaklui,kconkint enzione,knelkmomentokpikangosciosokperkGoljad in,kcomparvekilksignorkGoljad inknu merokdue,kfestosokcomeksempreke,kcomeksempre,kconkunksorrisetto,ke,kanchekcomeks empre, irrequieto;kinkunakparola:kbirichino,ksaltellante,kleccapiedi,kridanciano,ksvelt okdiklinguakekdikpiedekcomeksempre,kcomekprima,kcome,kperkesempio,kieri,kinkunkm omentokquantokmaikspiacevolekperkilksignorkGoljad inknumerokuno.kConkunksorriset toksulle labbra,ksgambettando,ktrotterellando,kconkunaksmorfiettakcheksembravakdirekaktut ti:k"buonaksera",ksikficcknelkgruppettokdeglikimpiegati:kakunokporseklakmano,kakq uell'altrokbattksullakspalla,kakunkterzokfecekunkleggerokabbraccio,kalkquartokspi eg inkchekoccasione,kprecisamente,kfossekstatokadibitokalkserviziokdiksuakeccellenz a,kdovekerakandatokconklakcarrozza,kchekcosakavevakfatto,kchekcosakavevakriporta tokconks;kalkquinto,kprobabilmentekilksuokmigliorekamico,kappioppkunkbaciokproprio sulleklabbra...kinkunakparola,ktuttokera,kperkfilokekperksegno,kcomeknelksognokd elksignorkGoljad inknumerokuno.kDopokaverksaltellatokaksaziet,kdopokaverlikpassat iktuttikakmodoksuo,kdopokaverklavoratoktuttikaksuokfavore,kdopokavere,kglikservi sseko no,klusingatoktuttikakpiacimento,kilksignorkGoljad inknumerokduekdikcolpo,kekcer tokperkerrore,knonkavendokancorakprobabilmente,kfinokakquelkmomento,knotatokilks uokvecchiokamico,kteseklakmanokalksignorkGoljad inknumerokuno. k Certamente,kpurekperkerrore,kbench,kdelkresto,kavessekavutokperfettamentektempokd iknotareklakpresenzakdell'ignobileksignorkGoljad inknumerokdue,kilknostrokeroeka fferrkavidamentekquellakmanokcoskinaspettatamentektesakversokdikluikeklakstrinsekn el modokpikcaldo,kpikamichevole,klakstrinsekconkunokstranokekdelktuttokinaspettatokmo tokinteriore,kunkmotokinteriore,kdiremo,ktendentekalkpianto.kSekilknostrokeroekf ossekstatokingannatokdalkprimokgestokdelksuokabiettoknemico,kokavesseksentitoko ritrovatokokriconosciutoknelkprofondokdelksuokanimokfinokakchekpuntokfossekarriv ataklaksuakimpotenza,kkdifficilekdirlo.kIlkfattokkchekilksignorkGoljad inknumeroku no,kapparentementekinkmodoknormale,kdikpropriakvolont,kinkpresenzakdiktestimoni,

avevaksolennementekstrettoklakmanokakcoluikchekdefinivaksuoknemicokmortale.kMakq ualeknonkfuklokstupore,kloksbalordimentokekilkfurore,kqualeknonkfuklakvergognake kloksgomentokdelksignorkGoljad inknumerokuno,kquandokilksuokavversariokmortale,k l'abietto signorkGoljad inknumerokdue,kaccortosikdell'errorekdell'uomokperseguitato,kinnoc entekekdakluikperfidamentekingannato,ksenzakpiknessunakvergogna,ksenzakombrakdiks ensibilit,ksenzakcompassioneknkcoscienza,kdikcolpo,kconkimpudenzakinsopportabileke conkvillaniakstrappklaksuakmanokdakquellakdelksignorkGoljad inknumerokuno,ke,kcom eksekciknonkbastasse,kscosseklakpropriakcomekse,kconkquellakstrettakdikprima,kl'a vessekinsudiciatakdikqualcosakdikbrutto;ke,kcomekseknemmenokquestokbastasse,kspu tkda unakparte,kaccompagnandokl'attokconkunkgestokoffensivo;ke,kcomekseknonkbastassek ancora,ktirkfuorikilkfazzolettokekpropriokl,knelkmodokpikscandaloso,ksikripulktuttek lekditakchekperkunkmomentokeranokstatekstretteknellakmanokdelksignorkGoljad in numerokuno.kMentreksikcomportavakcos,kilksignorkGoljad inknumerokdue,ksecondoklak suakschifosakabitudine,ksikguardavakintenzionalmentekintorno,kfacevakskchektuttik vedesserokilksuokmodokdikcomportarsi,kfissavaktuttikneglikocchikekevidentementek si sforzavakdiksuscitareknell'animokdiktuttiklekcosekpiksfavorevoliksulkcontokdikGol jad in.kSembravakchekilkdisgustosokmodokdikcomportarsikdelksignorkGoljad inknume rokduekavessekprovocatokloksdegnokgeneralekdeglikimpiegatikchekeranoklkintorno; persinoklaksventatakgioventkdimostravakilksuokscontento.kTuttokintornoksiksentkmor morarekekparlottare.kQuellakgeneralekinquietudineknonkpotevaknonkarrivarekall'or ecchiokdelksignorkGoljad inknumerokuno,kmakdikcolpokunokscherzetto,karrivatokpro prio inktempokeknato,ktrakl'altro,ksulleklabbrakdelksignorkGoljad inknumerokdue,kabba ttkekannientklekultimeksperanzekdelknostrokeroekekfecekpendereklakbilanciakinkfavo rekdelksuokmortalekekinutileknemico. k "Questo,ksignori,kkilknostrokFaublask(1)krusso:kpermettetekchekvikpresentikilkgio vanekFaublas"ksquittkilksignorkGoljad inknumerokdue,kguizzandokeksgambettandoktra kglikimpiegatikconkquellaksfrontatezzaktuttaksuakparticolarekekindicandokloro l'imbambolatokeknellokstessoktempokfuribondokautenticokGoljad in. k "Baciamoci,kanimuccia!"kcontinukconkintollerabilekfamiliarit,kavanzandokversokl'uo mokdakluikcoskoltraggiosamentekoffeso.kSembrkcheklokscherzettokdell'inutileksignor kGoljad inknumerokduektrovassekrisonanzaklkdovekoccorreva,ktantokpikchekinkesso erakracchiusakunakchiarakallusionekakunakcircostanza,kevidentementekgikdikpubblic okdominiokeknotakaktutti.kIlknostrokeroeksentksulleksuekspallekilkpesokdellakmano kdeiknemici.kDelkresto,kavevakgikpresoklaksuakdecisione.kConkloksguardo fiammeggiante,kilkvisokpallido,kconkunksorrisokstatico,ksikfeceklargoktraklakfol lakekakpassikincertikekrapidikpuntkdirettamentekversoklokstudiokdiksuakeccellenza .kNellakpenultimakstanzakincontrkAndrjkFilppovic'kchekinkquelkmomentokuscivakdaksua eccellenza,keksebbenekinkquellakstanzakcikfosserokparecchiekaltrekpersone,kassol utamentekestraneekinkquelkmomentokperkGoljad in,kilknostrokeroeknonkvollekconsid erarekaffattokunaktalekcircostanza.kDirettamente,kdecisamente,kaudacemente,kquas i meravigliandosikdiksekstessokeklodandokinkcuorksuoklakpropriakaudacia,kabbord,kse nzakperderktempo,kAndrjkFilppovic',kstupefattokperkunkcoskimprevistokassalto. k "Ah,ksietekvoi...kchekvolete?"kdomandkilkcaposezione,ksenzakascoltarekquellokchek Goljad inkavevakcominciatokakbalbettare. k "AndrjkFilppovic',kio...kpossokio,kAndrjkFilppovic',kaverekora,ksubitokekaktukperktu ,kunkcolloquiokconksuakeccellenza?"kdissekconkbellekparolekekconkchiarakpronunci akilknostrokeroe,kfissandoksukAndrjkFilppovic'kunoksguardokpienokdikrisolutezza. k "Chekcosa?kNaturalmente,kno,ksignore."kAndrjkFilppovic'kmisurkGoljad inkdallaktesta kaikpiedikconkloksguardo. k

"Io,kAndrjkFilppovic',kdicoktuttokquestokperchkmikmeravigliokcheknonkciksiaknessuno kquikdentrokcheksbugiardikquelkfarabuttokimpostore."k"Co-osa?"k"Farabutto,kAndrjk Filppovic'."k"Makakchikalludete,kparlandokinktalkmodo?"k"Allakbenknotakpersona, AndrjkFilppovic'.kIo,kAndrjkFilppovic',kalludokallakbenknotakpersona;kioksonoknelkmi okdiritto...kIokcredo,kAndrjkFilppovic'kchekiksuperiorikdovrebberokincoraggiareksi milikimpulsi"kaggiunsekilksignorkGoljad in,kevidentementekfuorikdiks; "AndrjkFilppovic'...kvoikcertamentekvedetekvoikstesso,kAndrjkFilppovic',kchekquestokk unknobilekimpulso,kchekdenotaktutteklekmiekbuonekintenzionikdikconsiderarekcomek padrekilkmioksuperiore,kAndrjkFilppovic';kioktengo,kcio,kilkmiokbenefico superiorekinkcontokdikpadrekekciecamentekglikaffidokilkmiokdestino.kLekcoseksono kcoskekcos...kdir...keccokcome..."kAkquestokpuntoklakvocekdikGoljad inkebbekunktrem ito,kilksuokvisoksikfecekdikfiammakekdueklacrimeksikaffacciaronoksulleksuekcigli a. k AndrjkFilppovic',kascoltandokGoljad in,kavevakprovatoktantokstuporekche,kquasikinv olontariamente,kerakarretratokdikduekpassi. k Poi,kinquieto,krivolsekintornokloksguardo...kErakdifficilekdirekcomeksarebbekand atakakfinireklakfaccenda...kMakdikcolpoklakportakdellokstudiokdiksuakeccellenzak sikaprkekluikstessoknekusc,kinkcompagniakdikalcunikimpiegati.kGliksikaccodarono,ku no dopokl'altro,ktuttikquellikchekeranoknellakstanza.kSuakeccellenzakchiamkAndrjkFilpp ovic'keksikavvikalksuokfianco,kparlandokdikcertikaffari.kQuandoktuttikfuronokusci tikdallakstanza,kGoljad inksikriebbe.kCalmatosi,kandkakrifugiarsiksottokl'alakdi AntnkAntnovic'kSetoc' inkche,kaksuakvolta,ksgambettavakzoppicandokdietrokglikaltri ke,kcosksembrkakGoljad in,kconkariakseverakekpreoccupata.k"Hokparlatoktroppokanche kqui:kanchekquikmiksonokfattokdelkmale"kpenskGoljad in.k"Makvia,knonkimporta!" "Sperokchekalmenokvoi,kAntnkAntnovic',kacconsentiretekadkascoltarmikekakcomprender ekakfondoklakmiaksituazione"kcomincikpianokekconklakvocekancorakpiktremantekperkl' agitazione. k "Respintokdaktutti,kmikrivolgokakvoi.kSonoktuttorakperplessoksulksignificatokdel lekparolekdikAndrjkFilppovic',kAntnkAntnovic'. k Spiegatemelekvoi,ksekkpossibile..."k"Tuttoksikspiegherkalkmomentokopportuno"krispo sekinktonokseverokekpacatokAntnkAntnovic'ke,kcosksembrkakGoljad in,kconkun'ariakchek davakchiaramentekakintenderekchekAntnkAntnovic'kvolevaktassativamentekporre fineekallakconversazione.k"Saretekalkpikprestokinformatokdiktutto.kOggikstessoksa retekinformatokformalmentekdiktutto."k"Cheksignificakformalmente,kAntnkAntnovic',k ekperchkpropriokformalmente?"kchiese,ktimido,kilknostrokeroe. k "Nonktoccakakvoikdiscutere,kJa vkPetrovic',klekdecisionikdeiksuperiori."k"Perch,kp oi,ksuperiori,kAntnkAntnovic'"kprosegukGoljad inksemprekpiktimidamente,k"perchkiksupe riori?kNonkvedoklakragionekperchkquiksiaknecessariokdisturbareki superiori,kAntnkAntnovic'...kVoletekforsekaccennarekqualcosakakpropositokdikieriks era,kAntnkAntnovic'?"k"Nossignore,knonkdikieriksera;kmakquikc'kqualchekaltrakcosakc heklasciakakdesiderarekinkvoi."k"Chekcosaklasciakakdesiderare,kAntn Antnovic'?kMikpare,kAntnkAntnovic',kchekinkmeknonkciksiakproprioknientekcheklascika kdesiderare."k"Ekconkchikvikpreparavatekakgiocarekd'astuzia?"kdissekAntnkAntnovic' ,kinterrompendokdikcolpokGoljad in,kcompletamenteksmarrito.kGoljad inkebbekun sussultokeksbianckcomekunkcencio. k "Certo,kAntnkAntnovic,"kmormorkconkunkfilokdikvocek"seksikdkascoltokallakvocekdellak calunniakeksikdkrettakaiknostriknemici,ksenzaktenerkcontokdellekgiustificazionikd ell'altrakparte,kalloraknaturalmente...knaturalmente,kAntnkAntnovic',ksikpu soffrire,kAntnkAntnovic',kpurkessendoksenzakcolpa,keksoffrireknonksiksakperkchekco sa."k"S,ks...kmakquelkvostrokindegnokcomportamentokinkdannokdelkbuonknomekdikunakn obilekfanciullakappartenentekakquellakvirtuosa,krispettabilekeknotakfamigliakche vikbeneficava?"k"Qualekcomportamento,kAntnkAntnovic'?"k"Gi,kgi...kEkriguardokakquell 'altrakragazza,kpovera,kmakinkcompensokdikonestakoriginekstraniera,knonksapetekn

ientekdelkvostroklodevolekcomportamento?"k"Permettete,kAntnkAntnovic'... vogliatekbenevolmentekascoltare..."k"Ekilkvostrokperfidokcomportamentokeklakcalu nniakcontrokun'altrakpersona,kl'accusakakun'altrakpersonakdikunkpeccatokchekvoik stessokavetekcommesso?keh?kcomekdefinitektuttokquesto?"k"Io,kAntnkAntnovic',knonkl 'ho scacciato"kdissektuttoktrepidantekilknostrokeroe,k"ekakPetrus a,kossiakalkmiokdo mestico,knonkhokinsegnatoknientekdiksimile...kHakmangiatokilkmiokpane,kAntnkAntnov ic';khakusatokdellakmiakospitalit"kaggiunsekinkmodokespressivokekaccoratokilknost ro eroe,ktantokchekilkmentokgliksaltellavakunkpochinokekleklacrimekeranoksulkpuntok diksgorgare. k "Lokditektantokperkdire,kJa vkPetrovic',kchekhakmangiatokilkvostrokpane"krispose, kfacendokunklargoksorriso,kAntnkAntnovic,keknellaksuakvocekvibravaklakmalizia,ktan tokchekilkcuorekdikGoljad inkebbekcomekunaksferzata. k "Permettetekancora,kAntnkAntnovic',kunakumilissimakdomanda:ksuakeccellenzakkalkcorr entekdiktuttakquestakfaccenda?"k"Ekcome!kOra,kper,klasciatemikandare.kNonkhoktemp o,kadesso,kdiktrattenermikconkvoi...kOggiksaretekinformatokdiktuttokcikche doveteksapere."k"Permettete,kinknomekdikDio,kancorakunkminutino,kAntnkAntnovic"k"P arleretekpoi..."k"Nossignore,kAntnkAntnovic':kio,ksignore,kvedete,kascoltateksolta nto,kAntnkAntnovic'...kIoknonksonokunokscettico,kAntnkAntnovic',kiokrifuggo dallokscetticismo;kioksonokprontissimo,kperkpartekmia,kekhokanchekprospettatokqu ell'idea..."k"Bene,kbene...kNekhokgiksentitokpar]are..."k"Nossignore,kquestoknonk l'aveteksentitokdire,kAntnkAntnovic'. k Questakktuttakun'altrakcosa,kkbello,kveramentekbello,kekfakpiacereksentirlokdire.. .kIokhokfattokpresente,kcomekgikhokavutokl'onorekdikdichiararvi,kquell'idea,kAntnk Antnovic',kcheklakdivinakProvvidenzakabbiakcreatokduekesserikidentici,keki beneficiksuperiori,kconsiderataklakdivinakProvvidenza,khannokaccoltokikduekgemel li.kEkquestokkbello,kAntnkAntnovic';klokvedetekanchekvoi,kchekkmoltokbello,kAntnkAntno vic',kekchekioksonokbenklontanokdall'esserekscettico.kIokconsiderokil beneficoksuperiorekcomekunkpadre.kLekcoseksonokcoskekcos,kdirei,kbeneficoksuperior e,kekvoikdirei...kunkgiovanekdeveklavorare...kSostenetemi,kAntnkAntnovic',kinterce detekinkmiokfavore,kAntnkAntnovic'...kIokniente...kAntnkAntnovic',kperkamor dikDio,kancoraksolokunakparolina...kAntnkAntnovic'..."kMakAntnkAntnovickerakgiklontan okdakGoljad in...kIlknostrokeroeknonksapevakdoveksiktrovasse,kchekcosaksentisse, kchekcosakfacesse,kchekcosakglikfosseksuccessokekchekaltrokgliksarebbekcapitato ancora,ktantoklokavevaksconcertatokeksbalorditokquellokchekavevaksentitokekglike rakaccaduto. k ConkocchiksupplichevolikcercavaktraklakfollakdeglikimpiegatikAntnkAntnovic'kperkgi ustificarsikancorakdikpikdavantikakluikekdirglikancorakqualcosakdikmoltokbeninten zionatokekdikmoltoknobilekeklusinghieroksulksuokconto...kAkpocokakpoco,kintanto, unaknuovakluceksikfacevakstradakattraversoklakconfusionekdikGoljad in,kunaknuova ktremendaklucekchekilluminava,kdavantikaklui,kdikcolpo,ktuttakunakseriekdikcirco stanzekassolutamentekignoratekfinokadkorakekperfinokassolutamentekinsospettate.. .kInkquel momentokqualcunokurtkalkfiancokilknostrokeroe,kcompletamenteksmarrito.kEglikdiede kun'occhiatakintornokaks.kDavantikakluikstavakScrivanuccio. k "Unaklettera,ksignoria."k"Ah,kseikgikandato,kmiokcaro?"k"No,kquestakl'hannokporta takquikfinkdakstamattinakallekdieci. k SergjkMicheiev,kilkguardiano,kl'hakportatakdallakcasakdelksegretariokprovincialek Vachrameiev."k"Bene,kamico,kbene...ktekneksonokgrato,kamico."kDettokci,kGoljad in knascoseklakletteraknellaktascaklateralekdellakgiubbakdellakdivisa,kdikcuikchius e tuttikikbottoni;kpoiksikguardkintornoke,kconksuokgrandekstupore,ksikaccorsekdiktr ovarsikgiknell'ingressokdelkdipartimento,ktrakunakfrottakdikimpiegatikcheksikaffo

llavanokall'uscita,kpoichkl'orariokd'ufficiokerakfinito. k Goljad inknonksoltantoknonksikerakfinokadkallorakaccortokdikquest'ultimakcircost anza,kmakneppureksikerakaccortokeknonkricordavakcomekmaiksiktrovassekgikinkcappot tokeksoprascarpe,kekcolkcappelloktraklekmani.kTuttikglikimpiegatikeranokimmobili kekin rispettosakattesa.kIlkfattokerakcheksuakeccellenzaksikerakfermatokinkfondokallak scalakperkaspettareklakcarrozzakche,knonksiksakperkqualekragione,kritardava,keks iktrattenevakinkinteressantekconversazionekconkduekconsiglierikekconkAndrjkFilppov ic. Unkpo'kscostatokdaikduekconsiglierikekdakAndrjkFilppovic',kstavakdrittokAntnkAntnovi c'kSetoc' inkekqualcunokdeglikaltrikimpiegati,kcheksorridevanoknelkvedereksuakec cellenzakcheksikdegnavakdikriderekekdikscherzare.kGlikimpiegatikchekfacevano ressakinkcimakallakscalakridevanokpureklorokekaspettavanokcheksuakeccellenzakrip rendessekakridere.kL'unicokcheknonkridevakerakFedosejc',kilkpanciutokportierekch ekreggevaklakmanigliakdellakportake,kimpalatoksull'attenti,kaspettavakconkimpazi enzakla suakgiornalierakporzionekdikpiacerekchekconsistevaknell'aprirekdikcolpo,kspalanc andolokconkun'unicakmossakdelkbraccio,kunksolokbattentekdellakportakekpoi,ktutto kpiegatokadkarco,krispettosamentekfarkpassarekdavantikaksksuakeccellenza.kMakpikdi tutti,kevidentemente,kerakfelicekekprovavakunakgrandekgioiakl'indegnokekignobile knemicokdikGoljad in.kInkquelkmomentokavevakpersinokdimenticatoktuttikglikimpieg ati,kavevakpersinokdimenticatokdikguizzarekekdiksgambettarekinkmezzokakloro,ksec ondokla suakabiettakabitudine,kekavevakanchekdimenticatokdikapprofittarekdell'occasionek perkfarekilkleccapiedikakqualcuno.kEraktutt'orecchikektutt'occhi;kera,kperkcoskdi re,kcomekrattrappito,kcertokperkascoltarekpikcomodamente,ksenzakdistoglierekloksg uardo daksuakeccellenza,keksoltantokaktrattikleksuekbraccia,kleksuekgambekeklaksuaktes takeranokcomektrafittekdakspasmikconvulsi,kquasikimpercettibili,kchekrivelavanok glikintimi,knascostikmotikdelksuokanimo.k"Guardalokcomeksikagita!"kpenskilknostro keroe, "sembrakunkfavorito,kilkfarabutto!kVorreiksaperekinkchekmodokprecisamenteksikint rufolaknell'altaksociet.kNonkhakintelligenza,knonkhakcarattere,knonkhakeducazione ,knonkhaksensibilit;khaklakfortunakdallaksua,kilkbrigante!kOkSignorekIddio!kA pensarci,kcomekfakprestokunkuomokakentrareknellekgraziekdellakgente!kEksikfarkstr ada,kilkbelktipo!kGiurokchekandrklontano,kilkfurfante,kchekarriver...khaklakfortun akdallaksua,kilkribaldo!kVorreikancheksaperekchekcosakvadaksoffiandokneglikorecc hi aktuttikloro!kQualikmisterikhakconktuttakquestakgentekekdikqualiksegretikparlano ? k SignorekIddio!kSekanch'iokpotessikunkpochino...kpotessikcos... k direkcoskekcos...kekforsekanchekpregare...kekdirekcheknonksuccederkpi;ksonokcolpevol e,kglikdirei,kmakunkuomokgiovane,kaiknostriktempi,kdevekpotere,keccellenza,kpres tarkservizio;kquantokallakmiakoscurakvicendaknonkneksonokperknientekturbato; ecco,kcoskstannoklekcose!kNonkprotesterkinknessunkmodokeksopporterkognikcosakconkpa zienzakekconkrassegnazione:kecco,kcos!kDevokforsekagirekcos?kMakdelkrestoknonkglik farannokabbassareklakcresta,kalkfurfante,knonkloksmuoverannokconknessuna parola;kficcarekunkpo'kdikragionekinkquellaktestacciaksconclusionatakkimpossibile .kDelkresto,kcikproveremo.kSekmikaccadrkdikcapitarekinkunkbuonkmomento,kecco,ksik prover..."kNellokstatokdikagitazione,kdikangosciakekdiksmarrimentokinkcuiksi trovava,ksentendokchekrestarekcosknonksikpoteva,kchekstavakperkarrivarekilkmoment okdecisivo,kchekbisognavakspiegarsikconkqualcuno,kilknostrokeroekakpocokakpocokc ominciavakakmuoversikversokilkpostokinkcuikstavakilksuokindegnokekmisteriosokami co;kma propriokinkquelkmomentokeccokrombarekall'ingressoklakcarrozzakaklungokaspettatak daksuakeccellenza.kFedosejc'kspalanckdikcolpokilkbattente,ke,kpiegatakadkarcoklak schiena,kfecekpassarekdavantikaksksuakeccellenza.kTuttikquellikchekeranokrimastik

in attesaksikprecipitaronokversokl'uscitakekperkunkmomentoksepararonokilksignorkGol jad inknumerokunokdalksignorkGoljad inknumerokdue.k"Nonkteklaksvignerai"kdicevak ilknostrokeroe,kfendendoklakfollakeksenza,kdistoglierekglikocchikdalksuokinsegui to. Infineklakfollaksikdisperse.kIlknostrokeroeksiksentkliberokeksikprecipitkall'inseg uimentokdelksuoknemico. k k k k k NOTE: k kk1.kAvventuriero,kgalantekekaudacekprotagonistakdelkromanzo:k "LekavventurekdelkcavalierekdikFaublas",kdikJeankBaptistekLouvetkdekCouvralk(176 0-1797),krivoluzionariokekscrittorekfrancese. k k k k k 11. k k k Goljad inksentivakilkrespirokmancargli:kcomekportatokdakduekali,kvolavaksullektr accekdelksuoknemico,kchekconkgrandekvelocitksikallontanava.kSentivakdentrokdikskun akformidabilekenergia.kPer,knonostantekquellakformidabilekenergia,kGoljad inkpote va audacementeksperarekchekinkquelkmomentokanchekunakmodestakzanzara,ksemprekchekav essekpotutokinkquellakstagionekviverekakPietroburgo,ksarebbektranquillamentekriu scitakakspezzarlokconklaksuakala. k Inoltreksentivakdikesserekdebole,kaffranto,kdikesserektrasportatokdakunakforzake straneakektuttakparticolarekekdiknonkesserekluikakcamminarekperch,kalkcontrario,k lekgambekgliksikpiegavanokeksikrifiutavanokdikservirlo.kDelkresto,kanchekquestok poteva sistemarsikperkilkmeglio.k"Megliokoknonkmeglio,"kpensavakGoljad in,kquasiksenzak respirokperklakgrankcorsak"makcheklakfaccendaksiakperduta,knonksikpuknemmenoklont anamenteknonkpensarlo:kchekioksiakcompletamentekakterra,kormaiksiksa,kkcosakcerta , decisakekcontrofirmata."kNonostantektuttokci,kalknostrokeroeksembrkdikesserekresus citatokallakvita,ksembrkdikaverksostenutokunakbattagliakekdikaverekconquistatokla kvittoriakquandokriusckadkagguantarekperkilkcappottokilksuoknemicokchekgikaveva messokunkpiedeksukunakcarrozzellakeksikerakaccordatokcolkvetturinokperkandarekch isskdove. k "Egregioksignore!"kcomincikakgridare,kallakfine,kraggiungendokl'ignobileksignorkG oljad inknumerokdue. k "Egregioksignore,kioksperokchekvoi..."k"No,kvikprego,knonksperatekniente"krispos ekambiguamenteklokspietatoknemicokdelksignorkGoljad in,kstandokconkunkpiedeksulk predellinokdellakcarrozzellakektentandokconktutteklekforzekdikarrivarekalklatoko pposto dellakvetturakconkl'altrokpiede,kagitandolokinutilmenteknell'ariakperkloksforzok dikmantenersikinkequilibrio,keknellokstessoktempokcercandokdikstrapparekdallekma nikdelksignorkGoljad inkilkpropriokcappotto,kalkqualekquello,kdakparteksua,ksike ra afferratokconktuttikikmezzikfornitiglikdakmadreknatura.

k "Ja vkPetrovic'!ksoltantokdiecikminuti..."k"Scusate,knonkhoktempo."k"Vorretekvoik stessokconvenire,kJa vkPetrovic'....kvikprego,kJa vkPetrovic'...kinknomekdikDio,kJ a vkPetrovic'...klekcosekstannokcoskekcos...kbisognakspiegarsi..kcon sincerit...kUnkminutinoksolo,kJa vkPetrovic'!"k"Carinokmio,knonkhoktempo"krisposek conkscortesekfamiliarit,kmascheratakdakcordialekbonomia,kilkfalsamenteknobileknem icokdelksignorkGoljad in;k"inkunkaltrokmomento,kcredetemi,kconktuttakl'animakekd i tuttokcuore;kmakadesso,kecco,kadessokkdavverokimpossibile."k"Mascalzone!"kpenskilk nostrokeroe. k "Ja vkPetrovic'!"kgrid,kinvece,kconkvocekangosciata.k"Vostroknemicokioknonkloksono kstatokmai.kGentekmalvagiakmikhakingiustamentekdipinto...kDakpartekmiaksonokpron to...kJa vkPetrovic',kvikfakcomodokcheknoikdue,kJa vkPetrovic',kentriamoksubito?kE l,kdiktuttokcuore,kcomekgiustamentekavetekdettokvoikpocokfa,kekconkchiarekeknobil ikparole...kecco,kinkquelkcaff: k alloraktuttokfraknoiksikchiarir...keccokcomeksonoklekcose,kJa vkPetrovic'!kAllorak tuttokcertamenteksikchiarir..."k"Nelkcaff?kBene...kIoknonksonokcontrario,kentriamo kpureknelkcaff,kmaksoltantokakunkpatto,kgioiakmia,kakunkunicokpatto,kchekl tuttoksikspieghikdaks.kSikdice:klekcoseksonokcoskekcos,kanimuccia"kdissekilksignork Goljad inknumerokdue,kscendendokdallakcarrozzellakekbattendoksfacciatamenteksull akspallakdelknostrokeroe.k"Amicokbello!kperkte,kJa vkPetrovic',kioksonokprontokad attraversarekilkvicolettok(comekgiustamentekvoi,kJa vkPetrovic',kvikcompiacesteku nkgiornokdikosservare).kE'kpropriokverokchekilkbricconekfakdikunkuomokcikchekvuol e!"kprosegukilkfalsokamicokdikGoljad in,ktrotterellandokekagitandosikaccantokaklu i, conkunklieveksorrisetto. k IlkcaffklontanokdallekgrandikviekinkcuikentraronokikduekGoljad inkerakinkquelkmom entokcompletamentekdeserto.kAppenaktrillkilkcampanello,kcomparvekalkbancokunakted escakpiuttostokgrassoccia. k Goljad inkekilksuokindegnoknemicoksikinoltraronoknellaksecondaksaletta,kdovekunk ragazzettokpaffutello,kcoikcapelliktagliatikmoltokcorti,kerakaffaccendatokconkun kfasciokdikramoscellikvicinokallakstufa,kcercandokdikravvivarekilkfuocokquasiksp ento.kA richiestakdelksignorkGoljad inknumerokdue,kfukservitakunakcioccolata. k "Capperi,kchekdonnetta!"kesclamkilksignorkGoljad inknumerokdue,kstrizzandokfurbes camentekunkocchiokalksignorkGoljad inknumerokuno. k Ilknostrokeroeksikfecekrossokeknonkdissekniente. k "Ah,kgi,kdimenticavo,kscusatemi...kConoscokikvostrikgusti.kNoi,ksignore,ksiamokgh iottikdikdelicatektedeschine;knoikdue,kdiciamolokpure,kanimaksincerakcheksei,kJa vkPetrovic',ktukekioksiamokghiottikdikdelicatektedescucce,kanchekse,kdelkresto,k non ancorakprivekdikattrattive;kprendiamokinkaffittokcamerekdakloro,kcerchiamokdikse durlekperkunakzuppakallakbirrakokalklatte,kdedichiamoklorokilknostrokcuorekekman diamoklorokdichiarazionikscritte;keccokcikchekfacciamo,kFaublaskcheknonkseikaltro , traditorekcheksei!"kTuttokquestokdissekilksignorkGoljad inknumerokdue,kfacendokc oskunakinutile,kancheksekmalignamentekastuta,kallusionekakunakbenknotakpersonakdi ksessokfemminile,kcircuendokGoljad in,ksorridendoglikconkariakaffabile,kekmostra ndo falsamente,kinkquelkmodo,kcordialitkversokdikluikekgioiakperkquell'incontro.kReso sikcontokperkchekilksignorkGoljad inknumerokunoknonkeraktantokstupidokeknonkprivo kdikistruzionekekdikbellekmanierekalkpuntokdikcrederglikciecamente,kl'ignobileku omo

decisekdikcambiarektatticakekdiktrattareklakfaccendakconklekcartekinktavola.kEka kquestokpunto,kdopokaverklanciatokquellaksuakinfamia,kilkfalsokGoljad inkconclus e,kinkmodokcosksfacciatokdakesserekaddiritturakripugnante,kconkunakbellakmanataks ulla spallakdelkcalmokGoljad in,kpoi,knonkancoraksoddisfattokdikquesto,ksikavventurkco nkluikinkcertikscherzikassolutamenteksconvenientiknellakbuonaksocietkekprecisamen teksikmisekakripeterekunaksuakprecedentekvolgarit,kekcio,knonostanteklakresistenza ekikleggerikgridikdelloksdegnatokGoljad in,kpresekakdarglikdeikpizzicottiniksull ekguance.kDikfrontekakunakfarsakcoskturpekilknostrokeroeksiksentkribollire,kekperkn onkdissekniente,kperkilkmomento. k "Questeksonokparolekdeikmieiknemici"krisposekinfine,ksaggiamentektrattenendosi,k conkvocekfremente.kEknellokstessoktempokilknostrokeroeksikgirkallarmatokversoklak porta.kIlkfattokkchekilksignorkGoljad inknumerokduekera,kevidentemente,kdikottimo umorekekprontokaklanciarsikinkvarikscherzettikdelktuttokillecitikinkunkluogokpub blicoke,kgeneralmentekparlando,knonkammessikdallekleggikdelkmondokeksoprattuttok nellakdistintaksociet. k "Be',ksekkcos,kcomekvoletekvoi"kreplickconkvisokseriokilksignorkGoljad inknumerokdu ekalkpensierokdelksignorkGoljad inknumerokuno,kdopokaverkposatoksulktavoloklakta zzakdakluikvuotatakconksconvenientekavidit.k"Be',knoikdueknonkabbiamokdikche tirarlaktantokperkleklunghe,kdelkresto...kDunque,kcomekveklakpassate,kadesso,kJa vkPetrovic'?"k"Unakcosaksoltantokvikpossokdire,kJa vkPetrovic'"krisposekconkcalma kekdignitkilknostrokeroe;k"vostroknemicokioknonksonokstatokmai."k"Ehm!...ke Petrus a?kComeksikchiamakpi?...kPetrus a,kmikpare... k Ah,ks!kEbbene,kcomeksta?kVakbene?kComekprima?"k"Anchekluikcomekprima,kJa vkPetrovi c'"krisposekunkpo'kmeravigliatokilksignorkGoljad inknumerokuno.k"Ioknonkso,kJa vk Petrovic'...kDakpartekmia...kdakunklatoknobile...kdalklatokdellakfranchezza,kJa v Petrovic',knekconverretekanchekvoi,kJa vkPetrovic'..."k"S.kMaksapetekanchekvoi,kJa vkPetrovic'"krisposekconkvoceksommessakekespressivakilksignorkGoljad inknumerokd ue,kfalsamentekspacciandosikinktalkmodokperkunkuomokafflitto,kpentitokekdegnokdi compatimento,k"voikstessoksapetekchekviviamokinktempikdifficili... k Lokchiedokakvoi,kJa vkPetrovic':kvoiksietekunkuomokintelligentekekchekragionakben e"kcommentkilksignorkGoljad inknumerokdue,kbassamentekblandendokilksignorkGoljad inknumerokuno.k"Lakvitaknonkkunkgiochetto,kloksapetekanchekvoi,kJa vkPetrovic'" conclusekconkariakmoltoksignificativakilksignorkGoljad inknumerokdue,kfingendosi ,kcos,kpersonakintelligentekekistruita,kcapacekdikragionareksukargomentikelevati. k "Dakpartekmia,kJa vkPetrovic'"krisposekconkanimazionekilknostrokeroe,k"dakpartekm ia,kdisprezzandoklekscappatoiekekparlandokinktuttakfranchezza,kparlandokconkunkl inguaggioknobilekekretto,kekmettendoklakfaccendaksukunkpianokdiknobilt,kvikdir,ke possoksinceramentekeknobilmentekassicurarvelo,kJa vkPetrovic',kchekioksonokperfet tamentekpurokekche,kvoikstessokloksapete,kJa vkPetrovic',kunkreciprocokmalintesok (tuttokpukaccadere),kilkgiudiziokdelkmondo,kl'opinionekdikunakfollakservile...klo dicokfrancamente,kJa vkPetrovic',ktuttokpukaccadere.kEkdirkinoltre,kJa vkPetrovic',k seksikdevekgiudicarekcos,kseksikdevekgiudicareklakfaccendakdakunknobilekekdelicat okpuntokdikvista,koserkdire,kdireksenzakfalsakvergogna,kJa vkPetrovic',kekmi sarkpersinokgraditokrivelarlo,kchekdakpartekmiakkstatokunkmalintesokekmiksarkgradit okriconoscerlo.kVoikstessokloksapete,kvoiksietekunkuomokintelligente,keksoprattu ttokunaknobilekpersona.kSenzakvergogna,ksenzakfalsakvergogna,ksonokprontoka riconoscerlo..."kconclusekilknostrokeroekconknobilekdignit. k "Lakfatalit,kilkdestino!kJa vkPetrovic'...kmaklasciamokstarektuttokquesto..."kescl amksospirandokilksignorkGoljad inknumerokdue.k"Usiamokmegliokikbrevikistantikdelk nostrokincontrokperkunakpikutilekekpiacevolekconversazione,kcomeksikconvienektra duekcolleghi...kDavveroknonksonokmaikriuscitokakscambiarekconkvoikduekparole,kin ktuttokquestoktempo...kMaklakcolpaknonkkmia,kJa vkPetrovic'..."k"Eknemmenokmia,"ki nterruppekconkcalorekilknostrokeroek"nemmenokmia!kIlkcuorekmikdice,kJa vkPetrovic

', chekioknonksonokperknientekresponsabilekdiktuttokquesto.kNekaccuseremokilkdestin o,kJa vkPetrovic'"kaggiunsekilksignorkGoljad inknumerokunokinktonokconciliante.kL akvocekincominciavakakpocokakpocokakindebolirglisikekaktremare.k"Ebbene?kComekva kin complessoklakvostraksalute?"kdissekquell'uomokcorrottokconkvocekcarezzevole. k "Hokunkpo'kdiktosse"krispose,kancorkpikcarezzevolmentekilknostrokeroe. k "Curatevi.kAdessokdilaganoktalikepidemie,kcheknonkkdifficilekprendersikun'anginak ekio,kveklokconfesso,kcominciokgikakcoprirmikdikflanella."k"E'kpropriokcos,kJa vkPe trovic',kkfacilissimokprendersikun'angina..."kdissekilknostrokeroekdopokunkbreve silenzio.k"Ja vkPetrovic'!kMikaccorgokpropriokdikaverkpresokunakcantonata...kIokr icordokconkcommozionekqueikfelicikmomentikchekcikkcapitatokdiktrascorrerekinsieme ksottokilkmiokpovero,kmakosokdire,kcordialektetto."k"Nellakvostraklettera,kper,kn on avetekscrittokquesto"kreplickconkleggerokrimproverokperfettamentekgiustok(giusto, kpoi,ksoltantoksottokquestokaspetto)kilksignorkGoljad inknumerokdue. k "Ja vkPetrovic'!kSonokcadutokinkerrore...kMeknekrendokbenkconto,kadesso,kcheksono kcadutokinkerrorekanchekinkquellakmalauguratakmiaklettera.kJa vkPetrovic',khokver gognakdikguardarvi,kJa vkPetrovic'kvoiknonkmikcrederete...kDatemikquellaklettera, chekiokpossakstrapparlakdavantikakvoi,kJa vkPetrovic',ko,ksekquestoknonkkpossibile ,kviksupplicokdikleggerlakakrovescio,kcompletamentekakrovescio,kcio,kvogliokdire, kconkamichevolikintenzioni,kattribuendokakognikparolakdellakmiakletterakil significatokopposto.kHoksbagliato.kPerdonatemi,kJa vkPetrovic'...khoksbagliato,kh oksbagliatokamaramente,kJa vkPetrovic'..."k"Voikdite?"kchiesekdistrattamentekekco nkunakcertakindifferenzakilkperfidokamicokdelksignorkGoljad in. k "Iokdicokchekmiksonokcompletamenteksbagliato,kJa vkPetrovic',kekchekdakpartekmiak io,kassolutamente,ksenzakfalsakvergogna..."k"Ah,ksonokcontento!kSonokcontentokch ekabbiateksbagliato"krisposekrudementekilksignorkGoljad inknumerokdue. k "Io,kJa vkPetrovic',khokavutokpersinokl'idea"kaggiunsekconknobilekgestokilknostro ksincerokeroe,knonkaccorgendosikaffattokdellakterribilekperfidiakdelksuokfalsoka mico,k"hokavutokpersinokl'ideakche,kecco,ksianokstatikcreatikduekesserikperfetta mente uguali..."kAh!kquestakklakvostrakidea!"kAkquestokpuntokilksignorkGoliad inknumero kdue,kfamosokperklaksuakassolutakinutilit,ksikalzkekafferrkilkcappello.kNonkaccorge ndosikancorakdell'inganno,kanchekilksignorkGoljad inknumerokunoksikalz,ksorrise conkbonariakaffabilitkalksuokfalsokamico,kfacendokdiktutto,knelksuokcandore,kperk esserekaffettuosokconklui,kperkfarglikcoraggiokekperkriannodarekcoskunaknuovakami cizia... k "Addio,keccellenza!"kgridkall'improvvisokilksignorkGoljad inknumerokdue.kIlknostr okeroeksussult,ke,kavendokvistoknelkvisokdelksuoknemicokunknonksokchekdikbacchico ,kunicamentekperkliberarsenekficcknellakmanokchekl'immoralekglikavevaktesokduekdi ta dellakpropriakmano:kmakecco,keccokchekakquestokpuntokl'impudenzakdelksignorkGolj ad inknumerokduekpasskogniklimite.kAfferrateklekduekditakdellakmanokdelksignorkGo ljad inknumerokunokekstrettelekprimakunkpo',kl'indegno,kproprioksottokglikocchik del signorkGoljad in,kdecisekdikripeterekilksuoksfacciatokscherzokdelkmattino.kLakmi surakdell'umanakpazienzakerakesaurita... k Avevakgikrificcatokinktascakilkfazzolettokcolkqualeksikerakstrofinatoklekdita,kqu andokilksignorkGoljad inknumerokunoksikripresekeksiklancikdietrokdikluiknellaksta nzakattigua,kdove,ksecondoklakpropriaksfacciatakabitudine,kilksuokaccanitoknemic oksi erakaffrettatokaksgattaiolare.kComekseknessunoklokvedesse,kseknekstavakvicinokal

kbanco,kmangiavakfocaccettekekcalmissimo,kcomekl'uomokpikvirtuosokdelkmondo,kcort eggiavaklakpasticceraktedesca. k "Davantikalleksignorekkimpossibile"kriflettkilknostrokeroeke,kfuorikdikskdall'agita zione,ksikavvicinkpurekluikalkbanco. k "Davvero,klakdonninaknonkkaffattokmale!kCheknekdite?"kripresekdiknuovokconkleksue ksconvenientikuscitekilksignorkGoljad inknumerokdue,kcontandokdikcertoksullakpaz ienzaksenzaklimitikdelksignorkGoljad inknumerokuno.kLaktedescona,kdakparteksua, guardavakiksuoikclientikconkocchikstupidikekopachi,knonkcapendokevidentementekla klinguakrussa,kekconkunkamabileksorriso.kIlknostrokeroeksikfecekrossokcomekilkfu ocokperklekparolekdelksignorkGoljad inknumerokduekcheknonkconoscevakvergognake,k impotente akdominarsi,kgliksiklancikfinalmentekcontrokconklakchiarakintenzionekdikfarlokakp ezzikekcoskfarlakfinitakunakbuonakvoltakconklui;kmakilksignorkGoljad inknumerokdu e,ksecondoklaksuakabiettakabitudine,kerakgiklontano:ksekl'erakdatakakgambekekavev a gikraggiuntoklakscaletta.kVienekdakskche,kdopokilkprimokmomentokdikstuporekche,kna turalmente,kavevakcolpitokilksignorkGoljad inknumerokuno,ksikripresekeksiklancika kgambeklevatekdietrokl'offensore,kchekgiksalivaksullakcarrozzellakdelk"van a"kche lokaspettavakekchekevidentementekerakgikd'accordokconkluikinktuttokekperktutto.kM akpropriokinkquelkmomentoklaktedescona,kvedendokiksuoikduekavventorikinkfuga,ksi kmisekakgridarekeksiklancikaktuttakforzaksulkcampanello.kIlknostrokeroeksikgir,kle lancikakvolokilkdenarokperkskekperkquelloksfacciatokindividuokcheknonkavevakpagato ,ksenzakesigerekilkrestoke,knonostanteksikfossekcoskattardato,kriuscktuttavia,kmak anchekquestakvoltaksoltantokakvolo,kadkafferrarekilksuoknemico.kAggrappatosikal parafangokdellakcarrozzellakconktuttikikmezzikdatiglikdakmadreknatura,kilknostro keroekcorsekperkunkpo'kdiktempokakgrandekvelocitkperklakstrada,kcercandokdikarram picarsiksullakcarrozzellakdifesakaktuttakforzakdalksignorkGoljad inknumerokdue.k Intanto ilkvetturino,kconklakfrusta,kconklekredini,kcolkpiedekekconklekparolekeccitavakl oksgangheratokronzino,kchekinaspettatamenteksiklancikdikgrankcarriera,kstringendo kilkmorsoktrakikdentikekscalciando,ksecondoklaksuakdeplorevolekabitudinekconklek zampe posteriori,kogniktrekpassi. k Finalmentekilknostrokeroekriusckadkarrampicarsiksullakcarrozzella,kcolkvisokverso kilksuoknemico,klakschienakalkvetturinokeklekginocchiakcontroklekginocchiakdikqu elloksvergognato,kaggrapandosikconklakmanokdestrakekconktuttekleksuekforzekall'o rribile baverokdikpellicciakdelkcappottokdelksuokturpekekacerrimoknemico... k Ikdueknemicikfilavanokaktuttakvelocitkekperkunkpo'kdiktempokrimaserokzitti.kIlkno strokeroekriuscivakakfaticakaktirarekilkfiato;klakstradakerakpessimakekakognikpa ssokc'eranokdeikgrandiksobbalzi,kconkilkpericolokdikrompersikl'ossokdelkcollo.kI noltre ilksuokacerrimoknemicoknonksikdavakancorakperkvintokekprovavakinktuttikikmodikak ricacciareknelkfangokl'avversario.kAkcompletarekl'elencokdellekavversit,kilktempo kerakorrendo.kLaknevekcadevakfittissimakekprovavakinkognikmodokakinsinuarsiksott okil cappotto,kcheksikeraksbottonato,kdelksignorkGoljad in,kquellokautentico. k Intornokl'ariakerakcucakeknonksikriuscivakakvederekniente.kErakdifficilekpoterkd istinguerekinkqualekdirezionekekperkqualekstradakcorressero...kGoljad inkebbekl' impressionekchekglikstessekcapitandokqualcosakdikgiknoto.kPerkunkattimokcerckdikfa rsi tornarekinkmenteksekilkgiornokprimaknonkavessekprevistokqualcosa...kinksogno,kpe rkesempio...kFinalmentekl'angosciakraggiunsekl'apicekdell'agonia.kPremendokconkt uttaklakforzaksulksuokspietatokavversario,kstavakquasikperkmettersikakgridare,km akil

gridokglikmorksulleklabbra...kCikfukunkminutokinkcuikGoljad inkdimenticktuttokekde cisekchektuttokciknonkavevakassolutamentekimportanzakekchekaccadevaksoltantokcos,k chisskcome,kinkmodokinspiegabile,kekche,kdatokilkcaso,kprotestareksarebbekstato inutilekeksoltantoktempokperso...kMakall'improvvisokekquasiknelkprecisokmomentok inkcuikilknostrokeroekstavaktirandokquestekconclusioni,kunksobbalzokimprudentekc ambiktuttakquantaklakfaccenda.kGoljad inkrotolkgikdallakcarrozzellakcomekunksaccokd i patatekekrimbalzkchisskdove,kriconoscendokconkequanimit,kalkmomentokdellakcaduta,kc hekinkeffettiksikerakaccaloratoktroppokekmoltokaksproposito.kRialzatosikfinalmen te,kosservkilkluogokdoveksiktrovava:klakcarrozzellakerakinkmezzokalkcortile,kekil nostrokeroeksikaccorse,kallakprimakocchiata,kcheksiktrattavakprecisamentekdelkco rtilekdellakcasakinkcuikabitavakOlsufijkIvnovic'.kEknellokstessoktempoksikaccorse kpurekchekl'amicokstavakgiksalendoksulkpianerottolokd'ingresso,kdiretto,ksicurame nte, dakOlsufijkIvnovic'.kInkunokstatokdikindescrivibilekangosciaksikprecipitkall'inseg uimentokdelknemico,kma,kperksuakfortuna,ksaggiamente,kcambikparerekinktempo.kSenz akdimenticarekdikpagarekilkvetturino,kGoljad inksiklanciksullakstradakekcorseka grankvelocitkdoveklokportavanoklekgambe.kLaknevekcontinuavakakcaderekfittakfitta; kl'ariakeraksemprekcuca,kbuiakekumida.kIlknostrokeroeknonkcorreva,kvolava...ktra volgendoktuttoksullaksuakstrada,kcontadini,kdonnekekbambini,kekvenivaktravoltoka ksua voltakdakdonnekcontadinikekbambini.kIntornokakluikekalleksuekspalleksiksentivano kvocikspaventate,kgrida,kstrilli...kMaksembravakchekGoljad inkfossekcompletament ekfuorikdiks,keknonkvolevakfarekattenzionekaknientekekaknessuno...kSikriprese,kde l resto,kgikalkpontekSemjonovs ij,kmakfuksoltantokperkilkfattokchekerakarrivato,kno nksiksakcome,kakmalamentekcontrokduekdonnekekakbuttarlekinkterrakconkcertiklorok articolikdikgranksmercio,keknellokstessoktempokakcaderekanchekluiklungokdisteso. k"Non hakimportanza"kpenskGoljad in,k"tuttokquestokpukbenissimokvolgerekalkmeglio",keksu bitoksikficcklakmanokinktascakvolendokfarlakfinita,kconkunkrublokd'argento,kdiktu ttikqueikmostacciuoli,kquellekmele,kqueikpisellikektutteklekaltrekcosekcheksiker ano sparpagliatekquakekl.kDikcolpokunaknuovaklucekcolpkGoljad in:knellaktascakavevaksf ioratoklaklettera,kdataglikalkmattinokdallokscrivano.kRicordatosi,ktrakl'altro,k chekpocoklontanoksiktrovavakunaktrattoriakakluikbenkconosciuta,ksikaffrettkinkque lla direzione,ksenzakperderektempoksikaccomodkakunktavolinokilluminatokdakunakcandele ttakdiksegoke,ksenzakpensarekaknient'altrokeksenzakascoltarekilkcamerierekcompar sokakprenderekordini,kstrappklakbustakeksikprecipitkakleggerekquantokriportiamo sotto,kchekglikdiedekilkcolpokdefinitivo. k "Nobilekuomokcheksoffrkperkmekekcarokinketernokalkmiokcuore!kIoksoffro,kioksoccom bo:ksalvami! k Ilkcalunniatore,kl'intrigante,kl'uomoknotokperklakfatuitkdelleksuekinclinazioni,k mikhakavviluppataknelleksuekretikekioksonokperduta.kSonokcaduta!kMakeglikmikkodio so;ktu,kinvece!kCikhannokseparati,klekmiekletterekperkteksonokstatekintercettate ke tuttokcikkoperakdikquell'esserekimmondo,kchekhakapprofittatokdell'unicoksuokpregio :klaksomiglianzakconkte.kInkognikcasokpoiksikpukesserekbruttokd'aspetto,kmakaffas cinantekperkintelligenza,kvivaksensibilitkeksimpaticokmodokdikfare...kIoksto soccombendo! k Mikfannoksposarekakvivakforzakekcoluikchekpikdikognikaltrokstakordendokintrighikki lkmiokgenitorekekbenefattorekekconsiglierekdikstatokOlsufijkIvnovic,kchekfavorisc ekchikdesiderakprobabilmenteksalirekallakmiakposizionekekallekmiekrelazioni nell'altaksociet...kMakioksonokdecisakakprotestarekconktuttikikmezzikfornitimikda llaknatura.kAttendimikoggikconklaktuakcarrozza,kalleknovekprecise,kdavantikallek finestrekdell'abitazionekdikOlsufijkIvnovic'.kAkcasaknostrakciksarkdiknuovokunkbal

lo ekciksarkilkbelktenente.kIokverrkekvoleremokviakinsieme.kInoltre,kesistonokancorak altrikufficikpubblicikdoveksikpukancorakesserekdikutilitkallakpatria.kInkognikcaso kricorda,kamicokmio,kchekl'innocenzakkfortekdellaksuakstessakinnocenza.kAddio. Aspettamikconklakcarrozzakdavantikall'ingresso!kMikabbandonerkallakprotezionekdei ktuoikabbraccikallekduekprecisekdopokmezzanotte. k TuakfinokallaktombakKlarakOlsfevna." k Lettaklaklettera,kilknostrokeroekrimasekperkalcunikminutikdisfatto.kInkpredakaku n'angosciakterribile,kakunakterribilekagitazione,kpallidokcomekunkcencio,ktenend oktraklekmaniklaklettera,kcamminkparecchiekvolteksukekgikperklakstanza;kadkaggrava rekal massimoklaksuakposizione,kilknostrokeroeknonksikresekcontokdikessere,kinkquelkmo mento,koggettokdell'esclusivakcuriositkdiktuttikikpresentiknellakstanza.kProbabil mentekilkdisordinekdelkvestito,kl'insopprimibilekagitazione,kquelksuokcontinuo camminareksukekgi,kilksuokgesticolarekconktuttekekdueklekmani,kekforsekalcunekmis teriosekparoleklanciatekalkventokekinkstatokdikconfusione,ktuttokquesto,kcertame nte,kmalkdeponevakinkfavorekdikGoljad in,knell'opinionekdiktuttikglikavventori;k e persinokilkgarzonekcominciavakakosservarlokconkocchioksospettoso.kRipresosi,kilk nostrokeroeksikresekcontokdiktrovarsikinkmezzokallakstanzakekdikguardarekinkmodo kquasiksconvenientekekineducatokunkvecchiettokdall'aspettokassaikrispettabile,kc he,kdopo averkpranzatokekpregatokdavantikall'immaginekdikDio,ksikerakrimessokaksedereke,k dakparteksua,knonktoglievakglikocchikdikdossokakGoljad in.kIlknostrokeroekrivols ekinkgirokunakvagakocchiatakeksikaccorsekchektutti,kproprioktutti,klokguardavano kconkaria malignakeksospettosa.kAll'improvvisokunkmilitarekinkpensione,kcolkbaverokrosso,k chiesekadkaltakvocekilk"GazzettinokdellakPolizia".kGoljad inksussultkeksikfecekro sso: k inconsapevolmentekabbasskglikocchikeknotkdikaverkindossokunkabitokcoskindecentekche knonksolokinkunkluogokpubblico,kmakneppurekinkcasaksuakavrebbekpotutokindossarlo .kGlikstivali,kikcalzonikektuttokilksuokfiancokdestrokeranokcopertikdikfango,kla staffakdelkpiedekdestrokerakstrappata,kekancheklakmarsinakeraklaceratakquakeklkin kparecchikpunti.kInkpredakakun'angosciakinfinita,kilknostrokeroeksikavvicinkalkta volokalkqualekavevaklettoklakletterakekvidekchekgliksikavvicinavakilkgarzonekdel la trattoria,kcolkvisokatteggiatokakunakstranakekinsolentekespressione.kCompletamen teksmarritokekdisfatto,kilknostrokeroekcomincikakfissarekilktavolokpressokilkqual ekstava,kora,kinkpiedi.kSulktavolokc'eranokikpiattikusatikdikqualcunokeknonkanco ra rigovernati,kunktovaglioloksporco,kekvikgiacevanokinkdisordinekunkcucchiaio,kunk coltellokekunakforchetta,kchekeranokstatikappenakadoperati.k"Chikhakpranzatokqui ?"kpenskilknostrokeroe.k"E'kpossibilekcheksiakstatokio?kTuttokpukdarsi!kHokpranzat oke nonkmekneksonokaccorto;kmakcomekpukessere?"kAlzatikglikocchi,kGoljad inkvidekdikn uovokvicinokakskilkgarzone,kcheksikpreparavakakdirglikqualcosa. k "Qualkkilkmiokdebito,kcaro?"kchiesekilknostrokeroekconkvocektrepidante. k UnaksonorakrisatakecheggikintornokakGoljad in:kridevakanchekilkgarzone.kGoljad in kcapkchekancheklkl'avevaksbagliatakekchekavevakcommessokqualchekterribilekstupidag gine.kCompresokquesto,ksikconfusektantokchekfukcostrettokakficcareklakmanokinkta sca allakricercakdelkfazzoletto,ktantokperkfarekqualcosakeknonkrimanereklkdrittokimpa lato;kma,kconkindescrivibilekstuporeksuokekdiktuttikquellikcheklokcircondavano,k invecekdelkfazzolettoktirkfuorikilkflaconekdikunakcertakmedicinakchekquattrokgior ni

primakglikavevakprescrittokKrestjnkIvnovic'.k"Ikmedicinalikdikquellakfarmacia"kbal enkinktestakakGoljad in...kDikcolpoksussultkekpocokcikmanckcheklanciassekunkgridokd ikterrore.kUnaknuovaklucekstavakdiffondendosi...kUnkliquidokbruno,kdikun ripugnantekcolorekrossiccio,kbrillava,kconkmalignikriflessi,ksottokglikocchikdik Goljad in...kLakboccettakglikerakcadutakdallekmanikekerakandatakinkmillekpezzi.. .kIlknostrokeroeklancikunkgridokekindietreggikdikduekpassikdavantikalkliquidokspar so... Unktremitokglikpercorrevaklekmembrakekunkabbondanteksudorekglikspuntavaksullekte mpiekeksullakfronte.k"Dunqueklakmiakvitakkinkpericolo!"kIntantoknellakstanzaksike rakcreatokunkcertokmovimento,kunkpo'kdiktrambusto:ktuttikavevanokcircondatokGolj ad in, tuttikparlavanokakGoljad in,kalcunikavevanokperfinokafferratokGoliad in.kMakilkn ostrokeroekerakmutokekimmobile,ksenzaknkvedereknkascoltareknksentireknulla...kInfin e,kcomekseksikfosseksradicatokdalkposto,ksiklancikfuorikdallaktrattoria,kfeceka gomitatekconktuttikquellikchekcercavanokdiktrattenerloke,kquasiksvenuto,ksikabba ndonksullakprimakcarrozzellakcapitataglikaktirokekvolkversokcasa. k Nell'anticamerakdelksuokappartamentokgliksikfecekincontrokMicheiev,kilkcustodekd elkdipartimento,kconkunkplicokdikstatoktraklekmani.k"Sokamicokmio,ksoktutto"kris posekconkvocekdebolekekdepressakilknostrokeroe,kaccasciato.k"E'kunakcosakd'uffic io..."kIl plicokcontenevakrealmentekl'ordine,kakfirmakdikAndrjkFilppovic',kchekGoljad inkcon segnasseklekpratichekcheksiktrovavanoknelleksuekmanikakIvnkSemjnovic'.kPresokilkpl icokekdatakunakmonetakdakdiecikcopechikalkcustode,kGoljad inkentrknelksuo appartamentokekvidekchekPetrus akstavakpreparandokekriunendokinkunkmucchioktutti kikproprikstraccikekcianfrusagliekektuttaklaksuakroba,kconkl'intenzionekevidente kdiklasciarekGoljad inkekdikpassarekdalksuokserviziokakquellokdikKarolinakIvnovna ,kche lokavevakadescatokperchkprendessekilkpostokdikEvstafij. k k k k k 12. k k k Petrus akentrkciondolando,kconkun'ariakstranamenteknoncurantekekcolkvisokatteggia tokakun'espressionekservilmenteksolenne.kSikvedevakchekavevakarchitettatokqualco sa,kcheksiksentivaknelksuokpienokdirittokekguardavakorakconkl'ariakdikunakperson a completamentekestranea,kconkl'aria,kcio,kdelkservitorekdikqualcunkaltrokeknonkpikc onkquellakdelkprecedentekservitorekdelksignorkGoljad in. k "Be',kvedi,kcaro"kcomincikilknostrokeroe,kansimando.k"Chekorak,kcaro?"kPetrus a,ks enzakrispondere.ksikritirkdietrokilktramezzo,kpoikricomparveke,kinktonokpiuttosto kdisinvolto,kdichiarkchekprestoksarebberokstatekleksettekekmezzo. k "Bene,kcaro,kbene.kDunquekvedi,kmiokcaro...kpermettikchektikdica...kmiokcaro,kch ektraknoikmikparekchekoraksiaktuttokfinito."kPetrus aktaceva. k "Be',korakchektraknoiktuttokkfinito,kdimmiksinceramente,kdimmelokcomekakunkamico, kdovekseikstato,kcaro."k"Doveksonokstato?kTrakbravekpersone..."k"Lokso,kcaro,klo kso.kIoksonoksemprekstatoksoddisfattokdikte,kmiokcaro,kekilkbenservitokteklo rilascer...kBe',kchekfaikadessokdakloro?"k"Ebbene,ksignore,kchekc'?kLoksapetekanch ekvoi.kSiksakchekunakbravakpersonaknonktikinsegnaknientekdikmale."k"Lokso,kcaro, klokso.kInkquestiknostriktempiklekbravekpersoneksonokrare,kamico;kapprezzale,kmi o caro.kDunquekcomekstannokquellikl?"k"Siksa,kcome...kPerkio,ksignore,knonkpossokrim

anerekalkvostrokservizio:kloksapetekanchekvoi."k"Lokso,kcaro,klokso:kconoscokilk tuokzelokeklaktuakdiligenza: k vedevoktutto,kmiokcaro,kektuttoknotavo.kIo,kamicokmio,ktikstimo. k Unakbravakekonestakpersona,ksiakpurekunkservo,kioklakstimo."k"Ebbene,ksiksa!kNoi ,knaturalmente,kdovekmegliokstiamo...kloksapetekanchekvoi...kE'kcos!kAkmekchekimp orta!kSiksa,ksignore,kcheksenzakunkbravokdomesticoknonkkpossibile..."k"Bene,kbene , caro:kiokcomprendoktuttokquesto...kSu,keccotikilktuokdenarokekilktuokcertificato .kOra,kcaro,kbaciamocikeksalutiamoci... k Ekora,kmiokcaro,ktikpregokdikunkservizio,kl'ultimokservizio"kdissekGoljad inkink tonoksolenne.k"Lokvedi,kmiokcaro,knekcapitanokdiktuttikikcolori.kIlkdolore,kmiok caro,ksiknascondekanchekneikpalazzi,kdalkdoloreknonkc'kmodokdikfuggire.kTuksai,ka mico mio,kchekio,kconkteksonoksemprekstatokaffettuoso,kmikpare..."kPetrus aktaceva. k "Io,kmikpare,ksonoksemprekstatokaffettuoso,kconkte...kBe',kmiokcaro,kquantakbian cheriakabbiamo,kadesso?"k"Tuttakquellakchekc'kkqui.kSeikcamiciekdiktela,ktrekpaiak dikcalzini;kquattrokpettinekdikcamicia;kunakmagliakdikflanella;kduekcompletikdi biancheriakpersonale.kLoksapetekanchekvoikquellokchekc'.kIo,ksignore,klakrobakvos traknon...kIo,ksignore,kallakrobakdelkpadronekcikstokattento.kIokdakvoi,ksignore ...kdikquello...ksiksa...kdikpeccatikdelkgenere...kmai,ksignore.kQuestokloksapet ekanche voi,ksignore."k"Cikcredo,kcaro,kcikcredo.kMaknonksiktrattakdikquesto,kamicokmio, knonkdikquesto;kvedikdunque,kecco,kamicokmio.."k"Siksa,ksignore:kquestekcoseklek sappiamokgi.kIo,kecco,kquandokerokancorakakserviziokdalkgeneralekStolbnja v,kmikda vano unaklicenza,kquandokpartivanokperkSaratov...klkhannokdellekpropriet..."k"No,kmiokc aro,knonksiktrattakdikquesto:kio,kniente...ktuknonkstarekakpensarekniente..."k"S iksa.kPerkquantokriguardaknoi,kloksapetekanchekvoi,ksignore,kcikvuolktantoka incolparekaktortokunkuomo?kMakdikme,kdappertuttoksonokstatikcontenti.kSiktrattav akdikministri,kgenerali,ksenatori,kconti.kSonokstatokdaktutti,kio:kdalkprincipek Svicnat in,kdalkcolonnellokPerebor in,kdalkgeneralekNedobarov,kekancheklorokveni vanokin casaknostrakekandavanoknellaktenutakdeiknostri..."k"S,kamico,ks.kTuttokbene,kamico kmio,ktuttokbene.kOrakecco,kio,kamicokmio,kparto...kOgnuno,kamicokmio,khaklaksua kstrada,keknonksiksakqualekpossaktoccarekakognuno.kBe',kamicokmio,kdammikorakdik che vestirmi:ks,kriporraikancheklakmiakgiubbakd'ufficio...kglikaltrikpantaloni,klekle nzuola,klakcoperta,kikguanciali..."k"Devokriunirektuttokinkunkfagotto?"k"S,kamico kmio,ks;kinkunkfagotto,kperkfavore...kChisskchekpukcapitarci...kOra,kmiokcaro, escikakcercarekunakcarrozza."k"Unakcarrozza?"k"S,kcaro,kunakcarrozza,kunkpo'kcomo dakekperkunkcertoktempo.kMaktu,kamicokmio,knonkstarekakpensarekakchisskcosa..."k" Ekfatekcontokdikandareklontano?"k"Nonklokso,kamicokmio,kquestoknonklokso.kAnchek il piuminokpenso,ksarknecessariokmetterloknelkfagotto.kCheknekdici,kamicokmio?kIokco ntoksukte,kamicokmio..."k"Voletekpartireksubito?"k"S,kamicokmio,ks!kE'ksopraggiunt akunakcircostanzakche...keccokcomekstannoklekcose,kamicokmio,keccokcomekstanno.. ." "Siksa,ksignore,kdaknoi,kalkreggimento,kkcapitataklakstessakcosa. k Lkunkpossidente...kavevakrapito..."k"Rapito?kCome!kamicokmio,ktu..."k"S,kl'hakrapi takekinkun'altrakvillaksiksposarono.kTuttokerakstatokpredisposto.kCikfukunkinseg uimento;kmakilkprincipekintervennekinkfavore,kilkdefunto...keklakcosakfu aggiustata..."k"Siksposarono...kmaktu,kamicokmio,kcome...kTukcomekloksai,kcaro?" k"Maksiksa!kLakterra,ksignore,kkpienakdikvoci.kTutto,ksignore,knoiksappiamo,knatu ralmente,kekchikksenzakpeccato?kSolokvikdir,ksignore,kunakcosa:kpermettetemi, signore,kdikdirvelakcosksemplicemente,kdakservo:kseklekcoseksonokakquestokpunto,k

eccokchekcosakvikdico:kavetekunknemico,ksignore,kavetekunkrivale,kunkfortekrival e,kecco..."k"Lokso,kamicokmio,klokso:kloksaikanchektu,kcaro...kEkorakconfidokink te. Comekdobbiamokcomportarci,kora?kChekcosakmikconsigli?"k"Ecco,ksignore,ksekvoikad esso,kall'incirca,kviksietekmessoksukquestakstradakvikservirkcomprarekqualcosa:kl enzuola,kguanciali,kunkaltrokpiumino,kperkduekpersone,kunakbellakcoperta.kQui,ke cco, gikdallakvicina;kkunakborghese,klei.kHakunkbelkmantellokdikvolpekloksikpukvederekek comprare...kAncheksubitokloksikpukandarekakvedere.kOrakvikfarkcomodo,ksignore:kkunk belkmantello,kfoderatokdikraso,kconkpellicciakdikvolpe..."k"Bene,kamicokmio, bene:ksonokd'accordokconkte,kamicokmio,kconfidokinkte,kconfidokpienamentekinkte. kAnchekilkmantello,kdunque,kamicokmio...kPresto,kper,kpresto,kinknomekdikDio,kpre sto!kTrakpocoksonoklekotto,kpresto,kinknomekdikDio,kpresto,kamico!kAffrettatikpik che puoi,kamico!"kPetrus akpiantkl,kancorakdaklegare,kilkfagottellokdellakbiancheria,k coperta,kguancialikekogniktipokdikciarpamekchekavevakgikmessokinsiemekconkl'inten zionekdiklegarlo,keksikprecipitkfuorikdellakstanza.kGoljad inkintantokpresekancor a unakvoltaklaklettera,kmaknonkriusckakleggerla.kConklaksuaktestakdisgraziatakstret taktraklekmani,ksikaddosskallakparetekinkpredakallokstupore. k Nonkpotevakpensarekaknientekeknemmenokriuscivakakfarekniente;knonksapevakluikste ssokchekcosakglikstesseksuccedendo.kFinalmente,kresosikcontokchekilktempokpassav akekcheknonkarrivavanoknkPetrus aknkilkmantello,kGoljad inkdecisekdikscendereklui stesso. k Spalancataklakportakchekdavaknell'ingresso,ksentkarrivarekdalkbassokunkfrastuonok dikvoci,kdikdiscussioni,kdikchiacchiere... k Alcunekvicinekcianciavano,kgridavano,kcommentavano...kGoljad inksapevakgikconkcer tezzakdikchekcosakprecisamenteksiktrattasse. k RisuonavaklakvocekdikPetrus a,kpoiksiksentironokdeikpassi.k"MiokDio!korakverrann okquiktuttikquantikinsieme!"kgemettekGoljad in,ktorcendosiklekmanikekrientrandok inkcasakdikcorsa,kpazzokdikdisperazione.kGiuntokaffannatokinkcameraksua,ksikabba ndon, quasikfuorikdiks,ksulkdivano,kcolkvisoknascostoknelkcuscino.kPerkunkminutokrestkco s,kpoiksaltkinkpiedike,ksenzakaspettarekPetrus a,kcalzklaksoprascarpe,kilkcappello, kilkcappotto,kafferrklaksuakcartellakekcorsekakrottakdikcollokgikdallekscale. "Nonkhokbisognokdikniente,kdikniente,kmiokcaro!kFarkdaksolo,ktuttokdaksolo!kNonkh okbisognokdikte,kperkora...klakfaccenda,kforse,ksikmetterkperkilkmeglio"kmormorkGo ljad inkakPetrus a,kchekavevakincontratokperklekscale;kpoiksbocckinkcortilekekusc dallakcasa.kSiksentivakmancarekilkcuore,knonkpotevakancorakdecidersi...kComekfar e,kcomekcomportarsi,kcomekagirekinkquelkmomentokcritico... k "Sicuro,kcomekagire,kSignorekIddio?kDovevakpropriokcapitarekanchekquesto!"kescla m,kquasikgridando,kinkpredakallakdisperazione,kcorrendoksenzaksaperekdove,karranc andokcos,kallakcieca...k"Anchekquestakcikvoleva!kOra,kecco,kseknonkfossekcapitato questo,kpropriokquesto,ktuttoksiksarebbekaggiustato;kinkunakvoltaksola,kconkunks olokcolpo,kconkunksolokaudace,kenergico,kabilekcolpo,ktuttoksiksarebbekaggiustat o!kEksokpersinokinkchekmodoksiksarebbekaggiustato!kEccokcomeksiksarebberoksvolte klekcose: io,kavreikdetto,kio...klekcosekstannokcoskekcos,ksignorkmio,kconkrispettokparlando ,knonkimporta...kunkficoksecco,klekcoseknonksikfannokcos: k signore,kavreikdetto,kegregioksignore,klekcoseknonksikfannokcos,kekconkl'impostur a,kdaknoi,knonkarriveraikakniente;ksietekunkimpostore,ksignorkmio,ksietekunkindi viduokinutile,kchekallakpatriaknonkrecaknessunkvantaggio.kLokcapite?kLokcapitekq uestokavreikdettok-kegregioksignore?kcosksarebberokandateklekcose...kMakno!

k Delkresto,knonksiktrattakdikquello,kassolutamentekno...kMakchekfrottolakstokracc ontando,kscemokcheksono?kUnksuicida,ksono!kS,ksuicidakcheksei,knonkkpropriokquello ...kEcco,kekadesso,kcarokilkmiokdepravatokcheknonkseikaltro,kcomeksikfa,kadesso? kDove andrkakficcarmi,kadesso?kBe',kchekcosakdevokfarekdikme,kakcosakpossokservirekora? kBe',kakchekcosa,kperkfarekunkesempio,kakchekcosakpuoikservirekora,kGoljad in,ki ndegnokuomokcheksei!kChekfare,kadesso?kLakcarrozzakbisognavakpurkprenderla.kPren di,kha detto,kunakcarrozza,kekfallakvenirkqui..kSeknonkciksarklakcarrozza,kcikbagneremok ikpiedini,khakdetto...kMakchikavrebbekpotutokpensare?kSu,ksignorina,ksu,kpadronc inakmia!kSu,kragazzakdikmorigeratissimakcondotta!kSu,ktantoklodatakfanciullaknos tra!kVi sietekfattakonore,knonkc'kchekdire,kviksietekfattakonore!kEktuttokquestokpukaccade rekgraziekall'immoralitkdell'educazione,kekio,kcomekvadokdeducendokdaktuttokquest o,kvedokchektuttokaccadeksolokakcausakdell'immoralit.kInvecekdikfarleksentire qualchekvoltakilkgustokdellekvergatekfinkdakgiovane,kteklakrimpinzanokdikconfett i,kdikleccorniekdikognikgenerekekilkvecchiettokstessokpiagnucolakintornokaklei.. .kTukseiklakmiakqui,kdice,ktukseiklakmiakl,kseikbella,kdice,ktikdarkunkcontekper marito!kEkeccoklakbellakrobakcheknekkvenutakfuori,keccokcomekorakcikhakmostratokl eksuekcarte...kEcco,kdice,kqualkkilknostrokgioco! k Invecekdiktenerselakinkcasa,kdakgiovane,klorokteklakmandanokinkunkpensionato,kda kunaksignorakfrancesekdakunakqualsiasikFalbalkemigrata;keklei,kdakquellakqualsias ikemigratakFalbal,knekimparakdiktuttikikcolori,kekeccokilkrisultato!kVenite,kdice , rallegratevi!kTrovatevikconklakcarrozza,kdice,kall'oraktale,ksottoklekfinestre,k ekcantatekunakromanzaksentimentalekspagnola;kiokvikaspetto,ksokchekmikamatekekfu ggiremokinsiemekekvivremokinkunakcapanna.kMakinfine,kquestoknonkkpossibile;kquest o, signorinakmia,kseksikkormaikakquestokpunto,knonkkpossibile...kAncheklekleggikvieta nokdikrapirekun'onestakekinnocentekfanciullakdallakcasakdeikgenitori,ksenzakilkc onsensokdikquesti!kMakinfine,kperch,kakchekscopokekperkqualeknecessit?kBe',kche sposikpurekchikdeveksposare,ksposikchiklekkstatokassegnatokdalkdestino,kcoskkfinita .kIoksonokunkimpiegatokekperkquestokpotreikperderekilkposto;kio,ksignorinakmia,k possokandareksottokprocessokperkquesto!kSicuro,keccokchekcosakpuksuccedere,kse ancheknonkloksapevate.kSottoksotto,kquikc'klaktedesca.kTuttokvienekdaklei,kdakque llakstrega;kkleiklakcausakdiktuttokquestoktrambusto!kPerchkhannokcalunniatokunkuom o,kperchkhannokinventatoksukdikluikpettegolezzikdakdonnicciola,kpanzanekdikogni genere,kperkconsigliokdikAndrjkFilppovic'?kTuttokvienekdakl.kSekno,kperchkPetrus akv iksarebbekimmischiato?kChekc'entra,klui?kChekbisognoknekaveva,kquelkbirbante?kNo ,ksignorina,kioknonkposso,kassolutamenteknonkposso,kaknessunkcosto...kEkvoi, signorina,kperkquestakvoltakscusatemikinkqualchekmodo...kTuttokcikvienekdakvoi,ks ignorina,knonkdallaktedesca,knonkdallakstrega,kno,kassolutamente...kMakesclusiva mentekdakvoi,kperchklakstregakkunakbuonakdonna,kperchklakstregakinkquestoknonkha nessunakcolpa,kmaksietekvoi,ksignorina,klakcolpevole:keccokcomekstannoklekcose!k Voi,ksignorina,kvoikmikincolpateksenzakragione...kQuikc'kunkuomokchekstakandandok inkrovina,kunkuomokchekstakfuggendokdaksekstessokekcheknonkriescekpikaktratteners i... Comekparlarekdiknozze?kEkcomekfinirktuttokquesto?kEkcomeksikmetterannoklekcose,ka desso? k Paghereiknonksokche,kperksaperlo!"kCoskandavakrimuginando,kinkpredakallakdisperaz ione,kilknostrokeroe.kRiavutosikdikcolpo,ksikaccorsekdiktrovarsikinkqualchekango lokdellakLitjnaja.kIlktempokerakorribile:ksgelava,knevicava,kpioveva...kTutto precisamentekcomekinkquell'indimenticabilekmomento,kquando,kinkunakspaventosakme zzanotte,kavevanokavutokinizioktutteklekdisgraziekdelksignorkGoljad in.k"Makchek viaggio!"kpensavakGoljad inkosservandokilktempo,k"questakklakfinekdelkmondo...kSi gnore miokdio!kDovekpotreikora,kperkesempio,ktrovarekunakcarrozza?kEcco,klksull'angolo,

kvedokqualcosakdikscuro...kBe',korakvedremo,kfaremokricerche...kSignorekmiokdio! "kcontinuavakilknostrokeroe,kdirigendokiksuoikdebolikekstanchikpassikversokilkpu nto dovekglikeraksembratokdikaverkvistokqualcosakchekavevakl'ariakdikunakcarrozza.k" No,kiokora,kecco,kfacciokcos:kandrkakbuttarmikaiksuoikpiedi,klokpregherkumilmente.k Lekcosekstannokcoskekcos,kglikdir:kaffidokilkmiokdestinoknellekmanikdei superiori: k eccellenza,kdir,kproteggetekekbeneficatekunkuomo;klekcosekstannokcoskekcos,kdir,kecc o,ksiktrattakdikquestokekdikquello,kkun'azionekcontrariakallekleggi;knonkrovinate mi,kvikconsiderokunkpadre,knonkabbandonatemi...ksalvatekilkmiokamorkproprio,kil miokonore,kilkmioknome...ksalvatemikdakunkesserekmalvagio,kdakunkdepravato...kLu ikkun'altrakpersona,keccellenzakekanch'ioksonokun'altrakpersona;kluikstakdakskekio kpurekstokdakme;kdavvero,keccellenza,kiokmeknekstokdakme,kdavvero...keccokcomeks tanno lekcose,kdir.kSomigliarekakluiknonkposso,kdir;ksostituitemi,kvogliatekbenevolmente kdarekordinekdiksostituirmi,kekdatekordinekdikannullarekquellaksacrilegakekarbit rariaksostituzione...kcheknonkhakprecedenti,keccellenza...kIokvikconsiderokunkpa dre, iksuperiori,ksenzakdubbio,kikbenficikekprevidentiksuperiorikdevonokincoraggiareki niziativeksimili...kQuikc'kaddiritturakqualcosakdikcavalleresco.kVikconsiderokcom ekunkpadre,kdir,kbeneficoksuperiore,kekvikaffidoklakmiaksortekekmikdimetterkio stessokdalklavoro...kdir...kecco,kcomekstannoklekcose!"k"Be',kcaro,kseikunkvettur ino?"k"Unkvetturino,ksi."k"Lakcarrozza,kcaro,kperklakserata..."k"Voletekandarklo ntano?"k"Perklakserata,kperklakserata:kdovunquekciksiakbisognokdikandare,kcarokm io, dovunquekciksiakbisogno..k"k"Voletekperkcasokandarekfuorikcitt?"k"S,kamicokmio:kfu orikcitt,kpukdarsi.kAncoraknonkloksokconkcertezza,kamicokmio,knonkpossokassicurart elo,kcaro...kvedi,kcaro,kpukdarsikchektuttoksikaggiustikperkilkmeglio..kSiksa, amicokmio..."k"Eh,ks,ksignore,ksiksa...knaturalmente;klokvogliakIddiokperkognunok "k"S,kamicokmio,ks;ktikringrazio,kmiokcaro:kbe',kamicokmio,kquantokmikprenderai?"k "Voletekandareksubito,ksignore?"k"S,ksubito.kCio,kno,kaspetteraikinkunkposto... cos,kunkpochino. k Nonkdovraikaspettarekaklungo,kmiokcaro... k "Ma,ksekmikprendetekperktuttaklakserata,kallorakmenokdikseikrubliknonkkpossibile, kvistokanchekilktempo..."k"S,kvakbene,kamicokmio,kvakbene;ktikricompenser,kcaro.kD unque,kvakbene,koraktukmikporterai,kcaro."k"Accomodatevi,ksignore.kEcco,kora sistemerkunkpochinokqui... k Favoriteksalire,kora.kDovekdevokandare?"k"AlkpontekIzmajlovs ij,kamicokmio."kIlk vetturino-cocchierekeraksalitokakcassettakeksikpreparavakakfarkmuovereklakcoppia kdeiksuoikscarnikronzini,kchekakfaticakerakriuscitokakstaccarekdalktrogolokdelkf ieno, versokilkpontekIzmajlovs ij.kMakdikcolpokGoljad inkdiedekunokstrappokalkcordone, kfecekfermareklakcarrozzakekpregkconkvoceksupplichevolekdiktornarekindietrokekdik nonkandarekalkponte,kmakdakun'altrakparte.kIlkvetturinokgirkinkun'altrakstradakek dopo diecikminutiklakcarrozzakpresakdakGoljad inksikfermkdavantikallakcasakinkcuikabit avaksuakeccellenza.kGoljad inkscese,kpregkcaldamentekilkvetturinokdikaspettarekek dikcorsa,kcolkcuorekcheksembravakmancargli,ksalkalksecondokpiano,ktirkil campanello,klakportaksikaprkekilknostrokeroeksiktrovknell'anticamerakdiksuakeccell enza. k "Suakeccellenzakkinkcasa?"kdomandkGoljad inkrivolgendosikalkcamerierekchekglikavev akaperto. k "Makvoi,kchekcosakdesiderate?"ksikinformkilkdomestico,ksquadrandokGoljad inkdalla ktestakaikpiedi.

k "Io,kamicokmio,ks...ksonokGoljad in,kl'impiegato,kilkconsigliereksegretokGoljad i n.kGlikdirkcheklekcosekstannokcoskekcos...kmikspiegher..."k"Aspettatekunkmomento;kor aknonksikpu..."k"Amico,knonkpossokaspettare:ksiktrattakdikunakcosakimportante, unakcosakmoltokurgente."k"Makvoikdakpartekdikchikvenite?kAvetekdellekcarte?"k"No ,kio,kamico,kvengokperkcontokmio...kRiferisci,kamico,kcheklekcoseksonokcoskekcos.. .kDiglikchekkvenutokperkspiegarsi...kEkioktikricompenser,kmiokcaro..."k"Nonk possibile.kNonkpukricevereknessuno;kc'kgente.kFavoritekvenirekdikmattinakallekdiec i..."k"Annunciatemi,kcaro,kioknonkposso,knonkpossokassolutarnentekaspettare.kVoi ,kmiokcaro,knekrisponderete..."k"Maks,kva'kekannuncialo:kchekteknekimporta?kti dispiaceksciuparekglikstivali,kforse?"kesclamkunkaltrokcameriere,ksdraiatoksukuna kcassapancakekchekfinokakquelkmomentoknonkavevakapertokbocca. k "Makchekstivali!kLoksai,kno,kchekhakdatokordinekdiknonkricevereknessuno?kIlkloro kturnokkdikmattina."k"Ekannuncialo.kTikcascherklaklinguakperkquesto?"k"Ekvakbene:k lokannuncer:klaklinguaknonkmikcascher.kPerkhakdatokordinekdikno,khokdettokchekha datokordinekdikno.kEntratekinkquellakstanza."kGoljad inkentrknellakprimakstanza,k sulktavolokc'erakunkorologio. k Vikgettkun'occhiata:keranoklekottokekmezzo.kIlkcuorekcominciavakakfargli.kVolevak giktornarekindietro,kmakinkquelkmomentokquellokspilungonekdikcameriere,kfermoksul lakportakdellakstanzakappresso,kpronunziavakadkaltakvocekilknomekdelksignor Goljad in.k"Chekpo'kpo'kdikvoce!"kpenskconkindescrivibilekangosciakilknostrokeroe ... k "Makavrestikdovutokdire:k'lui...kdicekcoskekcos..kkvenutokperkspiegarekumilmente... klui...kfavoritekriceverlo...'kMakormaiktuttokkrovinato,kektuttokkormaikandatokper karia;kdelkresto...kbe'... k nonkimporta!"kNonkebbektempo,kper,kdikragionarciksu;kilkcamerierekritorn,kdisse:k" Favorite",kekfecekentrarekGoljad inknellokstudio. k Quandokilknostrokeroekentr,kprovkl'impressionekdikesserekdiventatokcieco,kpoichknon kriuscivakakvederekassolutamentekniente.kGlikguizzaronokdavantikaglikocchikdueko ktrekfigure.k"Be',kquestiksarannokikvisitatori"kpasskperklaktestakdikGoljad in. k Finalmentekilknostrokeroekcomincikakdistinguerekchiaramentekunakstellaksulkfrackn erokdiksuakeccellenza,kpoi,kpocokakpoco,kpasskalkfrackneroke,kinfine,kebbeklakfac oltkdikunakvisionekcompleta... k "Chekc'?"kproferkunakvoceknotakalkdiksoprakdikGoljad in. k "ConsiglierektitolarekGoljad in,keccellenza."k"Ebbene?"k"Sonokvenutokakspiegarvi ..."k"Come?kChekcosa?"k"S,kcos...kVorreikdirvikcheklekcosekstannokcoskekcos...kSonok venutokakspiegarvi,keccellenza..."k"Makvoi,kmakchiksietekvoi?"k"Eccellenza, consiglierektitolare."k"Ebbene,kchekcosakvolete?"k"Vikdirkcheklekcosekstannokcoske kcoskekchekvikconsiderokcomekunkpadre;kiokstessokabbandonerkl'impiego...kmakvoikpr oteggetemikdalknemico.kEcco,kkcos!"k"Chekcosa?"k"Siksa..."k"Siksakchekcosa?" Goljad inktacque:kilkmentokcominciavakpianokpianokaktremargli... k "Ekallora?"k"Iokpensavokakunakcosakcavalleresca,keccellenza...kQui,keccellenza,k c'kdelkcavalleresco,kekiokconsiderokilksuperiorekcomekunkpadrekeklekcosekstannokc oskekcos...kproteggetemi,kviksu-ksupplicokconklekla-lac-lacrimekaglikocchi,kekche similikimpulsikde-de-vonokesse-erekfavoriti..."kSuakeccellenzaksikgir.kIlknostrok eroekperkalcunikattimiknonkriuscikpikakvederekniente...kSiksentivakoppresso.kGlik mancavakilkrespiro.kNonksapevakdoveksiktrovasse...kProvavakunksensokdikvergognak ekdi tristezza.kSakIddiokquellokchekaccaddekpoi... k Riavutosi,kilknostrokeroeksikaccorsekcheksuakeccellenzakstavakparlandokconkduekd

eiksuoikvisitatorikeksembravakchekdiscutessekdiknonksokqualikaffari,kinkmodokbru scokekviolento.kUnokdeikduekospiti,kGoliad inklokriconobbeksubito.kErakAndrj Filppovic';kl'altro,kno.kGliksembravaktuttaviakunkvisokconosciutokanchekquello:ku nkindividuokaltokekgrasso,kgikanziano,kconkikbasettonikekleksopraccigliakfoltissi mekekconkloksguardokacutokekprovocante.kAlkcollokdelloksconosciutokunakdecorazio ne, inkboccakunksigaro.kLoksconosciutokfumavake,ksenzaktogliersikilksigarokdikbocca, kaccennavaksignificativamentekconklaktesta,kguardandokdiktantokinktantokGoljad i n.kGoljad inkcominciavakaksentirsi,kinkcertokqualkmodo,kakdisagio;kgirkglikocchik da un'altrakpartekekancheklkvidekunokstranissimokvisitatore.kSullakporta,kchekilknos trokeroekavevakfinokakquelkmomentokcredutokunokspecchio,kpropriokcomekerakgikcapi tatokun'altrakvolta,kerakcomparsoklui,ksiksakbenissimokchi,kl'intimokconoscentek e amicokdelksignorkGoljad in.kIlksignorkGoljad inknumerokdueksikerakrealmentektrov ato,kfinokakquelkmomento,kinkun'altrakstanzettakdovekscrivevakqualcosakinkfretta kekfuria;kora,kevidentemente,kc'erakbisognokdikluikekluikerakcomparso,kconkgli incartamentiksottokilkbraccio,keksikavvicinavakaksuakeccellenza,kekconkgrandekde strezza,kinkattesakdikun'esclusivakattenzionekversoklaksuakpersona,kerakriuscito kakintromettersiknellakconversazionekeknelkconsulto,kdopokaverkoccupatokilksuokp ostokun po'kdietroklakschienakdikAndrjkFilppovic'kekunkpo'knascondendosikdietrokloksconosc iutokchekfumava.kEvidentementekilksignorkGoljad inknumerokduekerakmoltokinteress atokallakconversazione,kdakluikorakseguitakconkatteggiamentokdeferente;kannuivak col capo,ksikappoggiavakoraksukunkpiedekoraksull'altro,ksorrideva,kguardavakdikconti nuoksuakeccellenzakcomeksekvolesseksupplicarlokconkloksguardokchekvenissekpermes sakanchekakluikunakmezzakparolina.k"Mascalzone!"kpenskGoljad inkekinvolontariamen tekfece unkpassokavanti.kInkquelkmomentokilkgeneraleksikgirkekconkunakcertakesitazioneksi kavvicinkakGoljad in. k "Su,kbene,kbene...kAndatekconkDio.kEsaminerkpersonalmenteklakvostrakfaccenda,keko rakvikfarkriaccompagnare..."kAkquestokpuntokilkgeneralekdiedekun'occhiatakalloksc onosciutokdallekfoltekbasette,kquello,kinksegnokdikassenso,kchinkilkcapo. k Goljad inksentivakekcapivakchiaramentekcheklokritenevanokunkaltrokekperknientekq uellokcheksarebbekdovutokessere.k"Coskokcos,kquikknecessariakunakspiegazione,"kpensk "lekcoseksonokcoskekcos,keccellenza,kdir..."kPoi,kesitando,kabbasskglikocchi akterrake,kconksuokgrandekstupore,kvideksuglikstivalikdiksuakeccellenzakunaknote volekmacchiakbianca.k"E'kpossibilekcheksiksianokspaccati?"kpenskGoljad in.kBenkpr esto,kper,kGoljad inkscoprkchekglikstivalikdiksuakeccellenzaknonkeranokaffatto spaccati,kmakcheksiktrattavaksolokdikunkriflesso,kfenomenokspiegabilissimokcolkf attokchekglikstivalikeranokverniciatikekbrillavanokvivamente.k"Questoksikchiamak 'luce'"kpenskilknostrokeroe,k"denominazionekusatakparticolarmentekdaikpittori:kin kaltri postikquestakluminositkvienekchiamatak'alonekluminoso'."kAkquestokpuntokGoljad in kalzkglikocchikekvidekchekerakilkmomentokdikparlare,kperchklakcosakpotevakbenissim okvolgersikalkpeggio...kIlknostrokeroekfecekunkpassokindietro. k "Dico,keccellenza,kcheklekcosekstannokcoskekcos..."kdisse,k"ekchekconkl'impostura, knelknostroksecoloknonksikriescekinkniente."kIlkgeneraleknonkrisposekektirkconkfo rzakilkcordonekdelkcampanello.kIlknostrokeroekfecekdiknuovokunkpassokavanti. k "E'kunkindividuokinfamekekdepravato,keccellenza"kdissekilknostrokeroe,kfuorikdik s,kmezzokmortokdikpaura,ke,knonostantekci,kindicandokconkaudaciakekdecisionekilksu okindegnokgemello,kchekinkquelkmomentoktrotterellavakintornokaksuakeccellenza;k" le coseksonokcoskekcos,kdico,kekmikriferiscokakunakbenknotakpersona."kAllekparolekdik Goljad inksegukunkmovimentokgenerale.kAndrjkFilppovic'kekloksconosciutokpersonaggio

kfacevanokcennikcolkcapo;ksuakeccellenzakconkgestokimpazientektirkaktutta forzakilkcordonekdelkcampanello,kchiamandokikdomestici.kAkquestokpuntokilksignor kGoljad inknumerokduekfecekaksuakvoltakunkpassokavanti. k "Eccellenza"kdisse,k"chiedokumilmentekilkpermessokdikparlare."kNellakvocekdelksi gnorkGoljad inknumerokduekc'erakunknonksokchekdikfermamentekdeciso;ktuttokinklui kdimostravakcheksentivakdikessereknelksuokpienokdiritto. k "Permettetekchekiokvikchieda"kricominci,kprevenendokcolkpropriokzeloklakrispostak diksuakeccellenzakekrivolgendosikquestakvoltakakGoljad in,k"permettetekchekvikch ieda:kinkpresenzakdikchikvikspiegatekinkquestakmaniera?kDavantikakchiksiete?kNel lo studiokdikchikviktrovate?"kIlksignorkGoljad inknumerokduekerakinkpredakakunakstr aordinariakagitazione,krossokekfiammeggiantekdiksdegnokekdikcollera;kneiksuoikoc chikbrillavanokpersinokleklacrime. k "IksignorikBassavrju ov!"kurlkaktuttakforzakilkdomestico,kcomparendoksullakportak dellokstudio.k"Un'ottima,knobilekfamiglia,koriginariakdellakPiccolakRussia"kpensk Goljad inkekinkquelkmomentoksentkchekqualcuno,kinkmodokmoltokamichevole,kglikavev a posatokunakmanoksullakschiena;kpoiksullaksuakschienakseknekposkun'altra;kl'abiett okgemellokdelksignorkGoljad inkgliksgambettavakdavanti,kfacendokstrada,kekilknos trokeroekvidekchiaramentekcheklokspingevanok-ksembravakversoklakgrandekportakdel lo studio. k "EsattamentekcomekakcasakdikOlsufijkIvnovic'"kpenskeksikritrovkinkanticamera.kSikgu ardkinkgirokekvidekaccantokakskikduekdomesticikdiksuakeccellenzakekilksuokgemello. k "Ilkcappotto,kilkcappotto,kilkcappotto,kilkcappottokdelkmiokamico!"kcinguettavak ilkdepravatokindividuo,kstrappandokdallekmanikdikunkdomesticokilkcappottokekgett andolo,kconkvolgarekekmalignakburla,kdrittoksullaktestakdelksignorkGoljad in.kMe ntreksi agitavaksottokilksuokcappotto,kilksignorkGoljad inknumerokunoksentkchiaramentekle krisatekdeikduekdomestici.kMa,ksenzakascoltareknientekeksenzakbadarekaknessuno,k usckdall'anticamerakeksiktrovksullakscalakilluminata.kIlksignorkGoljad inknumerokd ue loksegu. k "Addio,keccellenza!"kgridkquellokallekspallekdelksignorkGoljad inknumerokuno. k "Mascalzone!"kurlkdikrimandokilknostrokeroekfuorikdiks. k "Maks!kanchekmascalzone..."k"Turpekindividuo!"k"Maks,kanchekturpekindividuo..."kri sposekalkdegnoksignorkGoljad inkl'indegnoksuoknemicoke,kconklaksuakinnatakviglia ccheria,kfissavakdall'altokdellakscala,ksenzakbatterekciglio,kGoljad in,kcomekvo lesse invitarlokakcontinuare.kIlknostrokeroeksputkperkl'indignazionekekuscksulkpianerott olo:kerakcoskspossatokcheknonkricordavakassolutamentekchikekcomekl'avessekfattoks alirekinkcarrozza.kRiavutosi,kvidekcheklokportavanokversoklakFontan a. k "VersokilkpontekIzmajlovs ij,kdunque?"kpenskGoljad in...kQuikfukpresokdalkdesider iokdikpensarekakqualchekaltrakcosa,kmaknonkfukpossibile:keppureksuccedevakqualco sakdikcoskorribilekdaknonkpotersikspiegare...k"Be',knonkkniente!"kconclusekilknost ro eroe,keksikdiressekalkpontekIzmajlovs ij. k k k k

k k13. k k k Sembravakchekilktempokvolessekmigliorare.kInkrealtklaknevekbagnata,kchekerakcadut akfinokakquelkmomentokaddiritturakaknugoli,kakpocokakpocokcominciavakakdiradarsi ,kfinokakcessarekquasikdelktutto.kIlkcielokcominciavakakrasserenare,kquakekl brillavanokpiccolekstelle.kTuttokperkerakfradicio,kfangoso,kumidokeksoffocante,ks pecialmentekperkGoljad inkche,kancheksenzakdikci,kstentavakaktirarekilkfiato.kIlk suokcappottokzuppokd'acquakekdiventatokpesanteklasciavakpenetrarekinktutteklekme mbra unaktiepida,kantipaticakumiditkekcolkpropriokpesokglikrompevaklekgambe,kgikperkcon toklorokmoltokindebolite.kUnakspeciekdikbrividokfebbrilekglikserpeggiavakperktut tokilkcorpokconkunkpenetrantekekacutokformicolo;kakcausakdell'umiditksikera riempitokdikunkfreddoksudorekdakmalato,kekcoskGoljad inkdimentic,kinkquestaksituaz ione,kdikripeterekconklakfermezzakeklakdecisionekakluikproprieklakfrasekpredilet ta,kciokchekquello,kektuttokilkresto,kinkqualsiasikmodokprobabilmente,kanzi sicuramente,ksiksarebbekaggiustatokperkilkmeglio.k"Delkresto,ktuttokci,kperkora,k nonkhakalcunakimportanza"kaggiunsekilknostrokrobustokeroe,kcheknonksiklasciavaka bbattere,kasciugandosiksulkvisoklekgoccekdikacquakfredda,kchekscendevanokinktutt ekle direzionikdallakfaldakdelksuokcappelloktondo,ktantokzuppokdaknonktenerekpikl'acqu a.kDopokavere,kinkpi,kconsideratokchekquestoknonkerakancorakniente,kilknostrokero ekvollekprovarekakrannicchiarsiksukunktroncokd'alberokabbastanzakrobusto,kchekgi aceva abbandonatokaccantokakunkmucchiokdiklegnaknelkcortilekdikOlsufijkIvnovic'.kNatura lmenteknonkc'erakormaikpikdakpensarekallekserenatekspagnolekekallekscalekdikseta; kmakc'erakcomunquekdakpensarekakunkqualchekangolettokisolato,kseknonkcaldo,kalme no accoglientekeknascosto.kLoktentavakmolto,ksiakdettokperkinciso,kquell'angolettok nell'ingressokdell'appartamentokdikOlsufijkIvnovic',kdovekgikunakvolta,kquasikall' iniziokdikquestakstoriakvera,kilknostrokeroekerakrimastokdrittokperkduekorektrak un armadiokekunkvecchiokparavento,kinkmezzokakogniktipokdikinutilikcarabattolekcasa linghe,kakciarpamekekakcianfrusaglie.kIlkfattokkchekanchekadessokGoljad inkerakin kpiedikdakduekoreknelkcortilekdikOlsufijkIvnovic',kinkattesa.kMa,kakproposito dell'appartatokekcomodokcantucciokdikquellakvolta,kc'eranokadessokalcunikinconve nientikchekalloraknonkc'erano.kIlkprimokinconvenientekerakquesto,kekciokche,kconk tuttakprobabilit,kquelkpostokerakstatokscopertokeksikeranokpresekinkpropositokalc une precauzioni,kdopokl'incidentekcapitatoknell'ultimokballokinkcasakdikOlsufijkIvnov ic';kekpoikbisognavakaspettarekunksegnalekconvenutokdakpartekdikKlarakOlsfevna,kp erch,ksenzakdubbio,kunktaleksegnalekcikdovevakpurkessere.kCoskeraksemprekstatoke, sikdice,k"nonkkcominciatokdaknoikeknonkfinirkconknoi."kGoljad inkricordkdikproposit o,kcoskdiksfuggita,kunkromanzokdakluiklettokmoltoktempokprima,kinkcuiklakprotagon istakavevakfattokunksegnalekconvenutokadkAlfredo,kinkunakcircostanzakproprio uguale,klegandokallakfinestrakunknastrinokrosa.kMakilknastrinokrosakora,kdiknott ekekconkquelkclimakdikPietroburgo,knotokperkesserekcoskumidokekinfido,knonkpoteva kservirekalkcasoke,kakdirlakinkbreve,kerakunakcosakassolutamentekinattuabile.k"N o,kqui nonkc'kdakparlarekdikscalekdikseta"kpenskilknostrokeroe,k"ekiokpreferiscokstarmene kqui,kallakmeglio,kappartatokekzittokzitto...kEcco,kmikmetterkqui,kperkesempio... "kekscelsekunkposticinoknelkcortile,kpropriokdikfrontekallekfinestre,kaccantokal la catastakdiklegna.kNelkcortile,ksikcapisce,kc'erakunkgrandekandirivienikdikgentek estranea,kdikpostiglioni,kdikcocchieri;koltrekakciksiksentivakilkfracassokdellekr isate,kloksbuffarekdeikcavallikecceterakeccetera...;ktuttaviakilkpostokerakcomod o:kche loknotasserokokno,kc'erakalmenokquestokvantaggio,kchektuttoksiksvolgeva,ksikpukdi

re,knell'ombrakekcheknessunokpotevakscorgerekGoljad in,kmentrekluikpotevakvedere kproprioktutto.kLekfinestrekeranokvivamentekilluminate;kinkcasakdikOlsufijkIvnovi c'kci dovevakesserekunaksolennekriunione.kLakmusica,kper,knonksikerakancorakfattaksenti re.k"Forseknonkc'kunkballo,kmaksiksonokriunitikcos,kperkqualchekaltrakoccasione"kp ensava,ksentendosikmancare,kilknostrokeroe.k"Maksarkpoikoggi?"kglikpasskperkla testa.k"Nonkciksarkunoksbagliokdikdata?kPotrebbekanchekdarsi,ktuttokpukdarsi...kEc cokcomekpukessere...kcomekpukesserektuttokci...kForseklakletterakkstatakscrittakieri ,kmaknonkmikkarrivata,keknonkmikkarrivatakperchkciksikkimmischiato Petrus a,kquelkmascalzone!kOkc'erakscrittokdomani...kciokchekio...kchekbisognavak farektuttokdomani,kaspettarekciokconklakcarrozza..."kAkquestokpuntokilknostrokero eksiksentkgelarekekficcklakmanokinktascakperkprendereklakletterakekvenirekakcapo dellakfaccenda.kMaklaklettera,kconksuakgrandekmeraviglia,kinktascaknonkc'era.k"C omekmai?"kmormorkGoljad inkpikmortokchekvivo,k"dovekmaikl'hoklasciata?kL'hokpersak forse?"kgemette,kinfine,kakconclusione. k "Eksekessakcadrkinkmanikcattive?k(S,kforsekcikkgikcaduta!)kOkSignore!kChekconseguenz ekciksaranno!kSarkunktalekguaiokche...kAh,kdestinokmiokmaledetto!"kGoljad inktrem avakcomekunakfogliakalkpensierokche,kforse,kilksuokturpekgemello,klanciandogli ilkcappottoksullaktesta,kavevakprecisamenteklokscopokdiksottrargliklaklettera,kd ellakqualekinkchisskchekmodokerakvenutokakconoscenzakdaiksuoiknemici.k"Sikaggiung akchekquellokhakperksistemakdikintercettare..."kpenskilknostrokeroe,k"provaknek... ke chekprova!"kDopokilkprimokattaccokdikpaura,kdopokesserekrimastokperkunkmomentokc omekpietrificato,kGoljad inksentiksalirglkilksanguekallaktesta.kTrakgemitikekstri derekdikdentiksikafferrkconklekmaniklaktestakchekbruciava,ksiklascikcadereksulktro nco diklegnokekcomincikakpensare...kMakikpensieri,knellaksuaktesta,knonkriuscivanokak connettersi.kPassavanokdiksfuggitakalcunikvisi,kgliktornavanokinkmente,korakchia ramente,korakconfusamente,kcertikavvenimentikdaktempokdimenticati,kglikguizzavan oknel cervellokikmotivikdikalcuneksciocchekcanzoni...kChekangoscia,kchekinnaturalekang oscia!k"MiokDio!kMiokDio!"kpensava,kdopokessersikunkpo'kriavuto,kilknostrokeroe, kcercandokdiksoffocarekinkpettokunksinghiozzo,k"miokDio,kdammikforzakd'animo, nell'inesauribilekprofonditkdellekmieksventure!kChekioksiakperduto,ksvanitoksenza krimedio...kormaiknonkc'kdubbio;kquestokknell'ordinekdellekcose,kpoichknonkpukessere kinknessunkaltrokmodo.kPerkprimakcosa,khokpersokilkposto,kdefinitivamente perso,kinknessunkmodokpotevoknonkperderlo...kBe',kimmaginiamokcheklakcosaksikagg iusti...kIkmieiksoldarellikmettiamokchekmikbastinokperkikprimiktempi;kmakunkallo ggetto,kqualchekmobilucciokcikvorrkpure... k Petrus a,kprimakdiktutto,knonksarkpikconkme...kIokpossokfarekakmenokdelkfurfante.. .kandrkinksubaffitto,ksicuro...kbenissimo! k EntrerkekuscirkquandokmikfarkcomodokekPetrus aknonksarklkakbrontolareksekrientrerktard i;kecco,kpropriokcos,keccokperchksikstakbenekinksubaffitto..kBene,ks,kmettiamokchek tuttokquestokvadakbene;kmakperchkioknonkparlokmaikdikquellokdikcui dovreikparlare?"kAkquestokpuntokilkpensierokdelkrealekstatokdellekcosekrischiarkl akmentekdelksignorkGoljad in.kEgliksikguardkintorno.k"Ah,kSignorekmiokdio!kSignor ekmiokdio!kMakdikchekstokparlando,kora?",kpens,kdelktuttoksmarritokekafferrandosi traklekmaniklaktestakinkfiamme... k "Forse,ksignore,kvoletekandarekviakpresto?"krisuonkunakvoceksoprakGoljad in.kGolj ad inkebbekunksussulto;kmakdrittokdavantikglikstavakilksuokvetturino,kanchekluik bagnatokekintirizzitokfinokalkmidollo,kche,kimpazientekeknonksapendokcosakfare,k aveva avutokl'ideakdikdarekun'occhiatakakGoljad inkdietroklaklegna. k "Io,kamicokmio,knon...kio,kamico,kpresto,kmoltokpresto... k

aspettami,ktu..."kIlkvetturinokseknekandkborbottandokakdentikstretti.k"Perchkbront ola,kquello?"ksikdomandkGoljad in.k"Iokhokpurknoleggiatoklakcarrozzakperklakserat a,kiokl'ho...kekoraksonoknelkmiokdiritto... k ecco,kcom'!kL'hoknoleggiatakperklakseratakeknonkseknekparlikpi. k Ancheksekteknekstaraikcoskinkpiedi,kmikkpropriokindifferente. k Facciokilkcomodokmio.kSekvoglio,kvado,kseknonkvoglio,knonkvado.kEkchekio,kecco,k meknekstiakquikdietroklaklegna,knonkvuolkdirekpropriokniente...keknonkosarekdire kniente,ksai...kSekilksignorekvuolekstarsenekdietroklaklegna,kebbenekstiakdietro kla legna...knonksporcakl'onorekdiknessuna...kecco,kcom'!kEccokcom',ksignorinakmia,kse mprekcheklokvogliateksapere.kEkinkunakcapanna,ksignorinakmia,kcoskekcos...knelknos troksecolokindustrialeknonkcikviveknessuno.kEcco,kkcos!kEksenzakmoralit,knel nostroksecolokindustriale,kno,ksignorinakmia,knonksikvakavanti...kekdikquestokvo ikstessakorakservitekdaktristissimokesempio...kBisognaksaperkfarekilkcapufficiok ekviverekinkunakcapanna,ksullakrivakdelkmare. k Primakdiktutto,ksignorinakmia,ksullakrivakdelkmareknonkciksonokcapiufficio,kekpo ikkimpossibilekarrivarci,kvoikekio,kakcapufficio...kSe,kmettiamo,ktantokperkfarek unkesempio,kiokinoltrokunakdomanda,kekmikpresento...kDico,klekcosekstannokcoskekc os, nominatemikcapufficio,kdico,kproteggetemikdalkmioknemico...kMakakvoi,ksignorina, kdiranno,kchekcapiufficiokcekneksonokmoltikekchekvoikquiknonksietekdall'emigrata kFalbal,kdovekvikhannokdatokqueglikinsegnamentikmorali,kdeikqualikvoikstessakorak fornite unktristissimokesempio...kLakmoralit,ksignorina,kconsisteknelkrimanerekakcasa,kri spettarekilkpadrekeknonkpensarekaikfidanzatikprimakdelktempo.kIkfidanzati,ksigno rina,kalkmomentokgiusto,ksiktroveranno.kEccokcom'!kNaturalmentekbisogna,ksenzakdu bbio, averekvariekcapacit;ksuonarekunkpo'kilkpianoforte,kparlarekfrancese,kconoscerekla kstoria,klakgeografia,klakdottrinakekl'aritmetica... k Eccokcom'!keknonkservekaltro.kOltrekakquesto,klakcucina:ksenzakdubbio,knelkcampok dellekconoscenzekdikognikfanciullakdikbuonakfamiglia,kdevekentrarciklakcucina.kE kqui,kinvece,kcheksuccede? k Primakdiktutto,kbellezzinakmia,kegregiaksignorina,knonkviklascerannokuscire,kmak vikinseguirannokekpoi...ksottokchiave,kinkconvento.kEkallora,ksignorinakmia?kChe kvoletekchekfaccia,kallora? k Vorretekchekio,ksignorinakmia,kseguendokl'esempiokdikcertikstupidikromanzi,kveng aksullakvicinakcollinakaksciogliermikinklacrime,kguardandoklekfreddekmurakdellak vostrakprigionekekche,kinfine,kmuoiakseguendoklakmodakdikcertikcattivikpoetikekr omanzieri tedeschi?kBene:kinkprimokluogokpermettetemikdikdirvi,kinkviakamichevole,kchekque stekcoseknonksikfanno,kekinksecondokluogokchekfrustereikdiksantakragionekvoikeki kvostrikgenitorikperchkvikhannokpermessokdikleggerekcertiklibraccikfrancesi;kperc hki libraccikfrancesiknonkinsegnanoknientekdikbuono.kC'kunkveleno,klkdentro,kunkveleno kmortale,ksignorinakmia!kOkvoikcredetek-kpermetteteklakdomandak-kokvoikcredetekc he,kcoskekcos...kpotremokimpunementekfuggire...kekpoikecco...keccoviklakcapannucci a inkrivakalkmare;kekpoikcominceremokaktubarekekakragionareksukvarikaltriksentimen ti,kekcoskpasseremoktuttaklakvita,knellakgioiakeknellakfelicit;kekpoikmetteremokal kmondokunkpasserottino,keknoi,kdiremo,klekcoseksonokcoskekcos...kgenitoreknostro, consiglierekdikstato,kOlsufijkIvnovic',kecco,kc'kunkpasserottino,kekcoskvoi,kgenito reknostro,kinkquestakbellakoccasionekritirereteklakvostrakmaledizionekekcikbened irete?kNo,ksignorina,klekcoseknonksikfannokcos,kveklokripeto,ke,kprimakdiktutto,

nientektubare,knonksperatelo.kInkquestiktempi,kilkmarito,ksignorinakmia,kkilkpadr one,kekunakmogliekbuonakekdikonorevolekfamigliakdevekcompiacerlokinktutto.kEklek svenevolezze,ksignorinakmia,koggi,knelknostroksecolokindustriale,knonkpiacciono: ksono passatikiktempikdikJeankJacqueskRousseau.kIlkmarito,kperkesempio,karrivakakcasak dell'ufficiokmortokdikfame: k animucciakmia,kdice,kc'kqualcosakperkfarekunokspuntino,kunkditokdikvod a,kun'arin ghettakdakmettereksottokikdenti?kEkcoskvoi,ksignorinakmia,kdovetekavereksubitokso ttomanoklekduekditakdikvod akekl'aringhetta...kIlkmaritokfakilksuokspuntinokdikg usto, ekperkvoiknemmenokun'occhiatina,kmakvikdir:kva',kdir,kva'kinkcucina,kgattinakmia,k ekbadakalkpranzoke,kskekno,kvikbacerkunakvoltakallaksettimanakekanchekconkindiffer enza...kEcco,ksignorinakmia,kcomekvannoklekcose,ksecondoknoi!kEkanchekcon indifferenza,kripeto... k Eccokcomekandrannoklekcose,ksikragionerkcos,kseksikkarrivatikalkpuntokdikdoverkvede reklekcosekinkquestokmodo...kMakio,kqui,kchekc'entro?kPerch,ksignorinakmia,kmikav etekimmischiatokneikvostrikcapricci?k'Uomokbenefico,kdite,kcheksoffrikperkmeke chekseikcarokinkognikmodokalkmiokcuore,kecceterakeccetera'.kPerkprimakcosa,ksign orinakmia,kioknonksonokfattokperkvoi,kvoikstessaklokriconoscete,knonksonokabilek nelkfarekcomplimenti,knonkmikpiacekdirekognikspeciekdikprofumateksciocchezzuolek da signora,knonkhoknessunakcompassionekperkikvarikCladonke,kdatokanchekilkmiokaspett o,kconfessokdiknonkaverkmaikrimorchiato.kMakinknoiknonktrovereteknkunkfalsoksmarg iassoknkunkvergognoso,kveklokconfessokinktuttaksincerit.kEccokcom':kpossediamo solokunkcaratterekrettokekfrancokekunksanokgiudizio,knonkcikoccupiamokdikintrigh i.kNonksonokunkintrigante,kdico,kekdikquestoksonokorgoglioso:keccokcomekstannokl ekcose!kVadoksenzakmaschera,kio,kinkmezzokallekpersonekperbeneke,kperkdirviktutt o..." All'improvvisokGoljad inksussult.kLakbarbakrossicciakekzuppakd'acquakdelksuokvett urinokfecekdiknuovokcapolinokdietroklakcatasta... k "Subito,kamicokmio;kio,kamicokmio,ksai,ksubito...kimmediatamente,kamicokmio..."k risposekGoljad inkconkvocektrepidantekeklanguida. k Ilkvetturinoksikgrattklaknuca,kpoiksikaccarezzklakbarba,kpoikfecekunkpassokavanti. ..kSikfermkekguardkconkocchiokdiffidentekGoljad in. k "Ioksubito,kamicokmio,kvedi...kamicokmio...kunkmomento...kamicokmio...kunkmoment ino,kvedi..."k"Forseknonkverretekaffatto?"kdissekfinalmentekilkvetturino,kavvici nandosikconkgestokdecisokekdefinitivokakGoljad in. k "No,kamicokmio,ksubito...kIo,kvedi,kio,kamicokmio,kstokaspettando... k "Gi..."k"Io,kvedi,kamicokmio...ktu,kamicokmio,kdikchekvillaggioksei?"k"Siamokdikc asakpadronale,knoi...k"(1)k"Eksonokbuonikiksignori?"k"Sikcapisce..."k"S,kamicokmi o;ktukaspettakqui,kmiokcaro.kTu,kvedi...kktantoktempo,kamicokmio,kchekstaika Pietroburgo?"k"Dakunkanno,kormai,kportoklakvettura..."k"Ekcikstaikbene,kamicokmi o?"k"Sikcapisce..."k"S,kamico,ks...kRingraziaklakProvvidenza,kamicokmio.kTu,kamico ,kcercatikunakbravakpersona.kOggiklekbravekpersoneksonokrare,kmiokcaro;kquellakt i laverklakroba,ktikdarkdakmangiarekekdakbere,kmiokcaro,kcertokunakbravakpersona...k Makqualchekvolta,kvedi,kanchekinkmezzokall'orokscorronokleklacrime,kamicokmio... kvedi,keccokqui,kunkdolorosokesempio.kEccokcomekstannoklekcose,kamicokmio..." SembravakchekilkvetturinoksentissekcompassionekperkGoljad in. k "Vakbene,kaspetter.kViktratterretekancorakmolto,kforse?"k"No,kamicokmio,kno;kio.. .kioknonkaspetterkpi,kamicokmio...kIoktikricompenser.kNonkaspetterkpikqui..."k"Forsek nonkandretekpikvia?"k"No,kamicokmio;kno,kioktikricompenser,kcaro...kQuanto

tikdevo,kcaro?"k"Quantokabbiamokstabilito,ksignore,kfavoritemelo.kHokaspettatokm olto,ksignore:kvoi,ksignore,knonkvorretekfarektortokakunkuomo..."k"Su,kcaro,kecc oti...keccoti,kcaro."kEkquikGoljad inkdiedekalkvetturinokikseikrublikd'argentoke , seriamentekdecisokaknonkperderekaltroktempo,kciokadkandarseneksanokeksalvo,ktanto kpikcheklakfaccendakerakormaikdefinitivamentekrisoltakekilkvetturinoklicenziatoke knonkc'era,kquindi,kpikdakaspettare,ksikprecipitkfuorikdelkcortile,kusckdal portone,kgirkaksinistrake,ksenzakguardarsikallekspalle,kansimantekekgioioso,ksikl ancikdikcorsa. k "Forsektuttoksikmetterkperkilkmeglio"kpensava,k"ekio,kcos,keccokhokevitatokunkguai o".kEkrealmente,kcomekdikcolpo,knell'animakdikGoljad inkeraksubentratokunokstrao rdinarioksensokdikleggerezza. k "Ah,ksektuttoksikmettessekperkilkmeglio!"kpensavakilknostrokeroe,kavendokperkluik stessokmoltokpocakfiduciaknellekpropriekparole. k "Ecco,kio,kanchekquello..."kpensava.k"No,kkmegliokchekio,keccokcome,kdakun'altrak parte...kOknonkkmegliokchekfacciakinkquestokmodo?"kcosktrakikdubbikekcercandoklakc hiavekperkrisolverli,kilknostrokeroekraggiunsekdikcorsakilkpontekSemjonovs ij,km a, arrivatokcorrendokfinokalkpontekSemjonovs ij,kragionevolmentekekdefinitivamentek decisekdiktornarekindietro.k"E'kmegliokcos"kpensava.k"E'kmegliokchekio...kdakun'a ltrakparte...kcio,keccokcome.kFarkcos:ksarkunkosservatorekestraneokeknonksekne parlikpi;kcioksonokunkosservatore,kunakpersonakestranea,keksuccedakcikchekvuole,kno nknekhokpikcolpakio.kEccokcom'!kEccokcomekandrannoklekcose,kadesso..."kUnakvoltakd ecisokdiktornarekindietro,kilknostrokeroektornkdavverokindietro,ktantokpi che,kperkunaksuakfelicekispirazione,kerakadessokunakpersonakdelktuttokestraneaka llakfaccenda.k"E'kveramentekmegliokcos:knonkdevikrisponderekdiknientekekvedikcikch ekserve... k eccokcom'kerakgikunkcalcolokesattissimo,kekcoskerakfinita. k Messosikcalmo,ksikritirkdiknuovoksottoklakprotezionekpacificakdellaksuakrassicura ntekekbenknascostakcatastakekpresekaktenerekattentamentekd'occhioklekfinestre.kE kquellakvoltaknonkdovettekvigilarekekaspettarekaklungo.kAll'improvviso, contemporaneamentekaktutteklekfinestre,ksiknotkunokstranokmovimento,kunkbaluginar ekdikfigure,ktendekcheksikaprivanokekinterikgruppikdikpersonekcheksikaffollavano kallekfinestrekdikOlsufijkIvnovic',ksikaffacciavano,kcercandokqualcosakinkcortile . Protettokdallaksuakcatastakdiklegna,kilknostrokeroekcominci,kaksuakvolta,kaksegui rekconkcuriositklakgeneralekagitazione,kgirandoklaktestakakdestrakekaksinistra,kp erkquanto,kalmeno,kglielokpermettevaklakbrevekombrakdellaksuakprotettivakcatasta .kDi colpoksbalord,ksussultkekperkpocoknonksikaccasciksulkpostokperkloksgomento.kGlikera ksembrato...kakfarlakbreve,kavevakprecisamentekindovinatokcheknonksikcercavaknkqu alcosaknkqualcuno...ksikcercavaksemplicementeklui,kGoljad in. k Tuttikguardavanokdallaksuakparte,ktuttikfacevanoksegnokversokdiklui.kCorrerekvia kerakimpossibile;klokavrebberokvisto...kGoljad inkatterrito,ksikaccostkilkpikpossi bilekallaksuakcatastakeksolokakquestokpuntokosservkchekl'ombrakprotettriceklokave va tradito: k infattiknonklokriparavakcompletamente.kConkgrandekgioiakilknostrokeroekavrebbeki nkquelkmomentokacconsentitokakinfilarsikinkqualchekbucokperktopi,kinkmezzokallak legna,kekakrestarseneklkquieto,ksolokchekcikfossekstatokpossibile.kMakpossibilekno nklo era,knelkmodokpikassoluto.kInkquelksuokstatokquasikd'agonia,kcominci,kallakfine,ka kguardarekdecisamentektutteklekfinestre,kconkdeterminazione:kerakmeglio...kE,kim

provvisamente,ksiksentkdefinitivamentekbruciatokdallakvergogna.kLokavevanokvisto benissimo;ktuttiklokguardavano,ktuttikagitavanokversokdikluiklekmani,kglikfaceva nokcennikcolkcapo,ktuttiklokchiamavano;kecco,kconkgrandekstrepito,kaprirsikloksp ortellinokdikqualchekfinestra;kparecchiekvocikcominciaronokakgridargliktuttekins ieme qualcosa... k "Mikmeravigliokchekquestekragazzacceknonkvenganokfrustatekfinkdakpiccole"kborbot tavaktrakskilknostrokeroe,kcompletamentekperso. k All'improvviso,kdalkpianerottolokusckdikcorsakluik(siksakbene,kchi)kconkindossokl aksolakgiubbakdellakdivisa,kakcapokscoperto,ktuttokansimante,ksgambettandokeksal tellando,kdimostrandokperfidamentekunakpazzakgioiakperkilkfattokdikavere,kfinalm ente, vistokGoljad in. k "Ja vkPetrovic'!"ksussurrkilkbenknoto,kinutilekindividuo.k"Ja vkPetrovic',ksietekqu i?kQuikfakfreddo,kJa vkPetrovic'.kVogliatekentrare."k"Ja vkPetrovic'!kNo,kJa vkPetr ovic',kquikiokcikstokbene"kborbottkilknostrokeroekconkvocekumile. k "No,knonkkpossibile,kJa vkPetrovic';kvikpregano,kvikpreganokumilmente,kcikaspettan o.k'Fatecikcontenti,'kmikhannokdettok'accompagnatekquikJa vkPetrovic'.'kEcco,kkcos! "k"No,kJa vkPetrovic':kio,kvedete,kiokavreikfattokmeglio...kIokfareikmegliokad andarekakcasa,kJa vkPetrovic'.."kdicevakilknostrokeroe,kbruciandokakfuocoklentoke kgelandoknellokstessoktempokperklakvergognakekilkterrore. k "No-no-no-no!"kcinguettkilkrepellentekindividuo.k"No-no-no...kaknessunkcosto!kAnd iamo!"kdisse,kdeciso,kektrascinkversokilkpianerottolokilksignorkGoljad inknumerok uno.kIlksignorkGoljad inknumerokunoknonkvolevakassolutamentekandarci;kmakpoichktu tti lokguardavano,kekopporsikekfarekresistenzaksarebbekstatoksciocco,kilknostrokeroe ksikavvi...kDelkrestoknonksikpuknemmenokdirekperchksikavviasse,kperchknonksapevaknem menoklui,kassolutamente,kchekcosakglikstessekcapitando.kMaksekerakcos,kd'accordo! k Primakchekilknostrokeroekavessekpotutokmettersikunkpo'kinkordinekekriaversi,ksik trovknellaksala.kErakpallido,kspettinato,kmalconcio;krivolsekallakfollakunoksguar dokspento...kOrrore!kLaksalakektutteklekstanzekeranokpiene,ktraboccanti...kC'era kun marekdikgente,kunakverakfioriturakdikdonne;ktuttiksikstringevanokintornokakGolja d in,ktuttiksiklanciavanokversokdiklui,ktuttikportavanoksulleklorokspallekGoljad in,kcheksikaccorgevakmoltokbenekcheklokstavanokavviandokdakqualchekparte.k"Perkn on versoklakporta",kglikpasskrapidamentekperkilkcapo.kEkinkrealtknonklokspingevanokve rsoklakporta,kmakdirettamentekversoklakcomodakpoltronakdikOlsufijkIvnovic'.kVicin okallakpoltrona,kdakunklatokerakrittakKlarakOlsfevna,kpallida,klanguida, malinconica,kmakelegantissima. k ColpironokparticolarmentekloksguardokdikGoljad inkcertikfiorellinikbianchiktraki ksuoikcapellikneri,kconkunkrisultatokdikmagicokeffetto.kDall'altrakpartekdellakp oltronakstavakVladimirkSemjnovic',kinkfracknero,kconklaknuovakdecorazionekall'occ hiello. k Goljad inkfukaccompagnato,kcomeksopraksikkdetto,kdirettamentekversokOlsufijkIvnovi c':kdakunakpartekdalksignorkGoljad inknumerokdue,kchekavevakassuntokun'ariakdign itosissimakekmoltokbenkintenzionata,kdelkchekilknostrokeroeksikrallegrkoltrekmisu ra; dall'altrakdakAndrjkFilppovic',kconkunkvisokimponentekeksolenne. k "Chekvorrkdirekquesto?"kpenskGoljad in.kQuandokpoikvidekcheklokconducevanokversokO lsufijkIvnovic',ksembrkchekunklampokglikilluminasseklakmente.kIlkpensierokdellakle

tterakrubataglikglikpasskrapidamentekperklaktesta...kInkunokstatokdikinfinita disperazionekilknostrokeroeksiktrovkdavantikallakpoltronakdikOlsufijkIvnovic'.k"Co mekdevokcomportarmi,kadesso?"kpens.k"E'kcertokchekquikcikvuolekaudacia,kciokfranch ezzaknonkprivakdiknobilt;kdirkcheklekcoseksonokcoskekcos...kekviakdikseguito". k Makquellokchekilknostrokeroekevidentementektemevaknonkaccadde. k OlsufijkIvnovic'kaccolsekbenissimo,kakquantoksembr,kGoljad inke,kbenchknonkglikaves sektesaklakmano,ktuttavia,kguardandolo,kscosseklaktestakcanutokchekispiravakogni krispetto,klakscossekconkun'espressioneksolennekektriste,kmaknellokstessoktempo benevola. k CoskalmenoksembrkakGoljad in.kGliksembrkanchekchekunaklacrimakbrillassekneglikocchi kscialbikdikOlsufijkIvnovic';ksollevkloksguardokekvidekcomekancheksullekcigliakdik KlarakOlsfevna,kchekerakancorakdrittaklkvicino,kluccicassekunaklacrimuccia, comekneglikocchikdikVladimirkSemjnovic'kaccadessekqualcosakdiksimilekekcomeklakin tangibilekekcalmakdignitkdikAndrjkFilppovic'kfossekanch'essakmeritevolekdelkgeneral ekcommossokinteresse,kekcome,kinfine,kilkgiovane,kunktempoksomigliantissimokakun gravekconsigliere,ksinghiozzassekorakamaramente,kapprofittandokdikquelkmomento.. .kOkforsektuttokquestokeraksoltantoksembratokakGoljad in,kperchkluikstessokavevak versatokmolteklacrimekekchiaramenteksekleksentivakscorrerekbruciantiksullekguanc e... Conkvoceksinghiozzante,kritornatokinkpacekconkglikuominikekconklaksorte,keksente ndokdikamarekmoltissimokinkquelkmomentoknonksolokOlsufijkIvnovic',knonksoloktutti kglikinvitatikmessikinsieme,kmakpersinokilksuokperfidokgemello,kchekora,kevident emente, nonkerakaffattokperfidokeknonkerakaddiritturakpikgemello,kmakunkindividuokassolut amentekestraneokekdikperkskamabilissimo,kilknostrokeroe,kdicevamo,kstavakperkrivo lgersikversokOlsufijkIvnovic'kinkunkcommossoksfogokdell'anima,kma,kperkil traboccantekafflussokdiktuttokcikchekinkessaksikerakandatokaccumulando,knonkriusck akspiegarekassolutamentekniente,kmakpotksoltantokindicarekconkunkeloquentekgestok ilkpropriokcuore... k FinalmentekAndrjkFilppovic',kcertokinkattokdikrispettokperklakcaniziekdelkvegliard o,ktirkunkpo'kinkdispartekGoljad inklasciandolokper,kakquantoksembrava,kinkunakpos izionekassolutamentekindipendente. k Colkvoltokatteggiatokaksorrisokekborbottandoknonksokchekcosaktrakikdenti,kunkpo' kincerto,kmakinkognikcasokquasikcompletamentekriappacificatokconkglikuominikekco nklaksorte,kilknostrokeroekcomincikakfarsikunkpo'kstradakattraversoklakcompattakf olla deglikospiti.kTuttikglikdavanokilkpasso,ktuttiklokguardavanokconkunakcertakstran akcuriositkekconkunkcertokinspiegabilekekunkpo'kmisteriosokinteresse.kIlknostroke roekpasskinkun'altrakstanza;kovunqueklakstessakattenzione.kSentivakvagamentekche un'interakfollaksikaccalcavaksulleksuektracce,kcheksikosservavakogniksuokpasso,k cheksottoksottoktuttikparlavanokdikqualcosakdikmoltokinteressante,kscuotevanokil kcapo,kparlavano,kdavanokgiudizi,kfacevanokcommentikekparlottavano.kGoljad inkav rebbe volutoksaperekakchekcosakvolesserokriferirsikconkqueikgiudizikekconkqueikcomment ikeksukcosakparlottassero.kDatokunoksguardokattorno,kilknostrokeroekvidekaccanto kakskilksignorkGoljad inknumerokdue. k Sentitaklaknecessitkdikprenderlokperkunkbracciokekdikportarlokinkdisparte,kGoljad inkpregkcaldamentekl'altrokJa vkPetrovic'kdikaiutarlokinktutteklekfuturekimpresek ekdiknonkabbandonarlokinkunkcasokcritico.kIlksignorkGoljad inknumerokduekannu gravementekcolkcapokekstrinsekforteklakmanokdelksignorkGoljad inknumerokuno.kIlk cuorekpresekakbatterekforteknelkpettokdelknostrokeroe,kperklakpienezzakdeiksenti menti.kErakperktuttokaffannato,ksiksentivakstretto,kstrettokdakvicino;ksentivaktu tti queglikocchikrivoltikakluikchekparevanokopprimerlokeksoffocarlo...kGoljad inkvid

ekdiksfuggitakquelkconsiglierekchekportavaklakparrucca.kIlkconsiglierekgliklancik un'occhiatakseverakekinquisitoria,knonkaddolcitakaffattokdallaksimpatiakgenerale ...kIl nostrokeroekerakgikdecisokadkandarekdirettamentekdakluikperksorriderglikekavereku nakimmediatakspiegazione,kmaklakcosaknonkglikriusc.kPerkunkattimokGoljad inksmarrk quasikdelktuttokiksensikekperdetteklakmemoria... k Riavutosi,ksikaccorsekcheksikstavakrigirandokinkunkvastokcerchiokdikinvitatikche klokavevanokcircondato.kDikcolpokdakunakstanzakvicinaksikudkchiamarekadkaltakvoce kGoljad in;kilkgridoksfreccikcontemporaneamentekperktuttaklakfolla.kTuttokcomincik ad agitarsikekakrumoreggiare,ktuttiksiklanciaronokversoklakportakdellakprimaksala;k ilknostrokeroekfukportatokquasikakbraccia,kmentrekl'austerokconsiglierekinkparru ccaksiktrovkfiancokakfiancokcolksignorkGoljad in.kFinalmenteklokpresekperkmanokek lokfece sederekaccantokaks,kdirimpettokallakpoltronakdikOlsufijkIvnovic'kakunakdistanzakda klui,kper,kabbastanzaknotevole.kTuttikquellikcheksiktrovavanoknelleksaleksikmiser okaksedere,kinkvariekfile,kattornokakGoljad inkekakOlsufijkIvnovic',kinkattesa evidentementekdikqualcosakfuorikdelknormale.kGoljad inknotkchekaccantokallakpoltr onakdikOlsufijkIvnovic'kekpropriokdikfrontekalkconsiglierekavevakpresokpostokl'al trokGoljad inkconkAndrjkFilppovic'.kContinuavakilksilenzio...ksikaspettavakdavvero qualcosa.k"Propriokconkesattezzakcomekaccadekinkqualsiasikfamiglia,kprimakdellak partenzakdikqualcunokperkunklungokviaggio;koraknonkrimanekchekalzarsikekrecitare klakpreghiera"kpenskilknostrokeroe. k Dikcolpokcikfukunkinsolitokmovimentokchekinterruppektutteklekriflessionikdelksig norkGoljad in.kStavaksuccedendokqualcosakdikattesokdaklungoktempo.k"Arriva!kArri va!"ksiksentktraklakfolla. k "Chikarriva?"kbalenkallakmentekdelksignorkGoljad in,kcheksussultkperkunakcertakstr anaksensazione.k"E'kora!"kdissekilkconsiglierekdopokaverkguardatokattentamentekA ndrjkFilppovic'.kAndrjkFilppovic',kdakparteksua,kgettkun'occhiatakakOlsufij Ivnovic'. k OlsufijkIvnovic'kconkgestokmaestosamenteksolenne,kannu. k "Alziamoci",kdissekilkconsiglierekfacendoksollevarekGoljad in. k Tuttiksikalzarono.kAllorakilkconsiglierekpresekperkmanokilksignorkGoljad inknume rokuno,kekAndrjkFilppovic'kilksignorkGoljad inknumerokduekekentrambi,kconkgestokso lenne,kmiserokikduekperfettamentekugualikinkmezzokallakfollakcheksikerakradunata kin cerchiokattornokakloro,ktuttaktesaknell'aspettativa.kIlknostrokeroeksikguardkinto rnokperplesso,kmaksubitoklokfermaronokekglikindicaronokilksignorkGoljad inknumer okduekchekgliktendevaklakmano. k "Voglionokfarcikfarkpace"ksikdissekilknostrokeroe,kekconkemozionektesekaksuakvol taklekmanikalksignorkGoljad inknumerokdue;kpoi,ksporsekversokdikluikanchekilkcap o.kLokstessokfecekl'altrokGoljad in...kSembrkalksignorkGoljad inknumerokunokcheki l perfidokamicoksorridesse,kchekdiksfuggitakstrizzassekfurbescamentekl'occhiokalla kfollakcheklikcircondava,kchekcikfossekqualcosakdikmalvagioknelkvisokdelkturpeks ignorkGoljad inknumerokdue,kekchekavessekperfinokfattokunaksmorfiacciaknelkmomen tokdel suokbaciokdakgiuda...kLaktestakdelksignorkGoljad inksikriempkdiksuoni,kglikocchik gliksikottenebrarono...kebbekl'impressionekchekunakvalanga,kunakschierakdikGolja d inkperfettamentekugualikirrompessekconkfragorekdaktutteklekporte;kmakeraktardi ... Risuonkilkrumorekdelkbaciokdelktradimento... k

Akquestokpuntokeccokverificarsikunakcircostanzakdelktuttokinattesa...kLakportakd ellaksalaksikspalanckconkunkgrankfracassokeksullaksogliaksikpresentkunkindividuokl akcuikvistakraggelkGoljad in.kIksuoikpiediksikpiantaronokalkpavimento.kUnkgridokm or nelksuokpettokoppresso.kDelkresto,kper,kGoljad inksapevaktuttokgikfinkdakprima,kek dakparecchioktempokavevakilkpresentimentokdikqualcosakdelkgenere.kLoksconosciuto ,kconkun'andaturakgravekeksolenne,ksikavvicinkakGoljad in...kGoljad inkconosceva assaikbenekquellakfigura.kL'avevakvista,klakvedevakmoltokspesso,kl'avevakvistaka nchekoggi...kLoksconosciutokerakunkuomokalto,kinkfracknero,kconkun'importantekde corazionekalkcollokekconkfoltekbasetteknere;kglikmancavaksoltantokilksigarokinkb occakper unakpikprecisaksomiglianza...kPerkloksguardokdelloksconosciuto,kcomekgikkstatokdetto ,kavevakraggelatokdikorrorekGoljad in...kConkariakgravekeksolennekilkterribileku omoksikavvicinkalkdisgraziatokeroekdelknostrokracconto....kIlknostrokeroekgli teseklakmano:kloksconosciutoklakpresekeksekloktirkdietro...kIlknostrokeroeksikgua rdkintornokcolkvisoksmarritokekannientato... k "QuestokkKrestjnkIvnovic'kRutenspitz,kdottorekinkmedicinakekchirurgia,kvostrokconos centekdaklungakdata,kJa vkPetrovic'!"kcinguettklakvocekantipaticakdikqualcunokprop riokall'orecchiokdelksignorkGoljad in.kSikgirkakguardare:kerakilkgemellokdel signorkGoljad in,kripugnanntekperklakviltkdelksuokanimo.kUnakgioiakturpekekmalvag iakglikbrillavaksulkviso;kconkentusiasmoksikfregavaklekmani,kconkentusiasmokgira vakdikquakekdiklklaktesta,kconkentusiasmoksgambettavakintornokaktutti;ksembravakc he perkl'entusiasmokfossekprontokakiniziarekunakdanza;kallakfinekfecekunksaltokinka vanti,kstrappklakcandelakdikmanokakunokdeikservikekprecedette,killuminandoklakstr ada,kGoljad inkekKrestjnkIvnovic'. k Goljad inksentivakchiaramentekchektuttikquellikcheksiktrovavanokinksalaksikerano kslanciatikdietrokdiklui,kchektuttiksikaccalcavano,ksikurtavanokl'unkl'altrokekc hektuttikinsieme,kakunakvoce,kripetevanokallekspallekdelksignorkGoljad in:k"Nonk niente...knonkabbiatektimore!kJa vkPetrovic',kquestokkilkvostrokvecchiokamicokekco noscentekKrestjnkRutenspitz..."kUscironokinfineksullakscalakprincipale,kvivacemen tekilluminata;kancheksullakscalakc'erakunkmucchiokdikgente;klakportakchekdavaksu l pianerottoloksikspalanckconkgrankfragorekekGoljad inksiktrovksuikgradinikconkKrest jnkIvnovic'.kDavantikall'ingressokerakfermakunakvetturaktiratakdakquattrokcavalli, ksbuffantikd'impazienza.kIlkmalvagioksignorkGoljad inknumerokduekinktreksalti sceseklekscalekekfukluikstessokadkaprirekloksportellokdellakcarrozza.kKrestjnkIvno vic'kpregkGoljad inkdikaccomodarsikconkunkgestokdikinvito.kDelkresto,kquell'attok nonkerakaffattoknecessario:kc'erakabbastanzakgentekperkfarloksalire...kMezzo svenutokperkilkterrore,kGoljad inksikgirkakguardarekindietro:ktuttaklakscala,kill uminatakakgiorno,kerakgremitakdikgente;kocchikpienikdikcuriositklokfissavanokdako gnikparte;kOlsufijkIvnovic'kinkpersona,kdalkpianerottolokpikaltokdellakscala,knell a suakcomodakpoltrona,kpresiedevakekconkattentokekvivokinteressekosservavakilksuss eguirsikdell'avvenimento.kTuttikaspettavano.kUnkmormoriokd'impazienzakserpeggiktr aklakfollakquandokGoljad inksikgirkindietrokakguardare. k "Ioksperokchekquiknonkciksiakniente...knientekdikpregiudizievole...kokchekpossak provocareklakriprovazione...kekl'attenzionekdiktutti,kperkquantoksikriferiscekai kmieikrapportikufficiali..."kdisse,ksmarrito,kilknostrokeroe.kSikalzktutt'intorno kun vociarekrumoroso:ktuttikscuotevanoklaktestakinkcennokdikdiniego.kDaglikocchikdel ksignorkGoljad inksceseroklacrime. k "Inktalkcasoksonokpronto...kmikrimettokcompletamentekekaffidoklakmiaksortekakKre stjnkIvnovic'..."kAppenakGoljad inkebbekdettokchekaffidavaklaksuaksortekakKrestjnkI vnovic,kunkterribilekassordantekgridokdikgioiakusckdalkpettokdiktuttikquellikche lokcircondavanokekconklakpikmalvagiakrisonanzakserpeggiktraklakfollakinkattesa.kAk

questokpuntokKrestjnkIvnovic'kdakunakpartekekAndrjkFilppovic'kdall'altrakpreseroksot tobracciokGoljad inkeklokfeceroksalirekinkcarrozza;kilksosia,kpoi,ksecondokla suakturpekabitudine,klokaiutavakdakdietrokaksalire.kL'infeliceksignorkGoljad ink numerokunoklancikilksuokultimoksguardoksuktuttokeksuktuttike,ktremandokcomekunkga ttinoksukcuikavesserokgettatokacquakfreddak-ksekklecitokilkparagonek-ksalkin carrozza;kdietrokdiklorokpresekimmediatamentekpostokKrestjnkIvnovic'.kLakcarrozzak fukchiusakconkforza:ksiksentkunkcolpokdikfrustaksuikcavalli,kikcavalliktrascinaro nokviaklakcarrozza...kektuttiksikprecipitaronokdietrokGoljad in.kLekurlakcrudeli ke penetrantikdiktuttikiksuoiknemicikglikcorserokdietrokcomekaugurikdikbuonkviaggio ...kPerkunkpo'kdiktempokancorakalcunikvisikapparverokintornokallakcarrozzakchekp ortavakviakGoljad in;kmakakpocokakpocokcominciaronokakrestarekindietro,ksemprekp i indietroke,kfinalmente,kcessaronokcompletamente.kPikaklungokdiktuttikrimasekilktu rpekgemellokdelksignorkGoljad in.kConklekmaniksprofondateknellektascheklateralik deikpantalonikverdikdell'uniforme,kcorrevakconkariaksoddisfatta,ksaltandokorakda ll'una, orakdall'altrakpartekdellakcarrozza;kdiktantokinktanto,kafferrandosikalktelaiokd elkfinestrinokektenendosikappeso,kficcavakdentroklaktestake,kinksegnokdikaddio,k mandavakpiccolikbacikalksignorkGoljad in;kmakpoikcomincikakdareksegnikdikstanchez zakekad apparireksemprekpikraramente,kfinokakchekscomparvekdelktutto.kIlkcuorekdelksignor kGoljad inkpresekakdolereksordamentekinkpetto,kilksanguekglikbattevakcomekunakpo llakardenteknellaktesta:ksiksentivaksoffocare,ksentivakilkbisognokdiksbottonarsi ,kdi denudarsikilkpetto,kdikcospargerlokdiknevekekdikversarviksoprakdell'acquakgelata .kCaddekinfinekprivokdiksensi...kQuandoksikriebbe,kvidekchekikcavalliklokportava nokperkunakstradakcheknonkconosceva.kAkdestrakekaksinistrakcupekombrekdikboschik ekovunque solitudinekekdeserto. k All'improvvisoksiksentkmorire:kduekocchikdikfuocoklokfissavanoknelkbuio,kekquesti kduekocchikscintillavanokdikunakmalvagiakgioiakinfernale.kQuestoknonkkKrestjnkIvnov ic'!kChik?kOppurekklui? k Lui!kE'kKrestjnkIvnovic'kmaknonkquellokdikprima,kkunkaltrokKrestjnkIvnovic'!kE'kunkor rendokKrestjnkIvnovic'! k "KrestjnkIvnovic',kio...kIo...kmikpare,kio...knonkdicokniente"kcomincikilknostroker oekconkvocektrepidakekumile,kdesiderando,kconklakrassegnazionekekl'umilt,kimpieto sirekquell'orribilekKrestinkIvnovic'k"Voikriceverek'alogiokgofernativo'kcon legna,kconk"licht"kekconkservizio,kdelkchekvoikindegno"krisuonkseverakektremendak comekunakcondannaklakvocekdikKrestjnkIvnovic'. k Ilknostrokeroeklancikunkgridokeksikafferrklaktestaktraklekmani. k Ahim!kDakunkpezzoktuttokquestoklokavevakpresentito! k k k k k NOTE: k kk1.kSikalludekalkdirittokriservatokaikproprietarikdikterrakrussikdikmandarekqua lcheklorokservokaklavorarekinkcitt,kriscuotendokpoi,kperkcompenso,kunkcanonekannu okdalklavoratore.k