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EL ARTE DE AMAR. Erich Fromm. RESUMEN En este libro, Erich Fromm hace un profundo anlisis sobre el amor.

Comienza analizando lo que es un arte y se pregunta si el amor lo es. A continuacin explica la razn del amor y los tipos de amores existentes dependiendo del objeto amoroso. Luego, comenta la evolucin del amor en la sociedad occidental contempornea y, para concluir, explica la prctica del amor, cmo llevarlo a cabo. Fromm comienza su libro hablando sobre cmo solucionan algunas personas el problema de amar. Algunos creen que el amor consiste en ser amado, y no en amar, as acumulan riquezas para ser populares y tener una buena apariencia, para poder ser amados. Otros creen que el amor consiste simplemente en encontrar un buen objeto al que amar, y con esos se arregla todo. Se tiende a buscar algo atractivo para amar y, dependiendo de la poca, resultar atractivo uno u otro elemento. El autor compara este error con el espritu de consumo existente hoy en da en el occidente. Otro error resolviendo el problema de amar, es confundir el enamorarse con la situacin permanente de estar enamorado. Aqu, el escritor comienza a explicar su teora, y dice que hay que ser consciente de que el amor es un arte, y que para comprenderlo hay que seguir los pasos de aprendizaje igual como cualquier otro arte. Fromm escribe que para aprender cualquier arte es necesario teora y prctica; cuando ya se tiene buen conocimiento de la teora, se ha de practicar para dominar el arte. Pero tambin es necesario otro factor, nada debe ser ms importante que el arte. Es aqu donde comienza a explicar la teora del arte de amar, y mucho ms tarde hablar de la prctica. El autor explica el amor como la solucin al estado de separatidad, el sentimiento de estar separados de los semejantes, de estar slo. Segn l, antes, en culturas ms primitivas se intentaba vencer la separatidad de otras formas. Una de ellas es recurriendo a estados orgisticos, en los que desaparece el mundo exterior y se siente una fusin con el grupo, que suele estar acompaada por la experiencia sexual. Actualmente se puede recurrir a las drogas, pero los individuos tienen sentimientos de culpa y remordimiento despus, no como en el estado orgistico. La solucin orgistica es una forma natural y normal de superar la separatidad; la unin orgistica suele ser intensa, violenta, transitoria y peridica. En la sociedad actual se intente unirse al grupo para superar la separacin, siendo todos iguales, y los sistemas tanto dictatoriales como democrticos incitan a esto. El miedo a ser diferente es muy fuerte y siempre se intenta ser igual a los dems. De esta forma, en un aspecto religioso, todos somos hijos de Dios, iguales entre nosotros, y Kant dijo que ningn hombre debe ser medio para que otro hombre realice sus fines, ya que somos iguales todos. De igual manera, las mujeres ya no son diferentes en esta sociedad, y as se pierde la polaridad entre sexos. El individuo ya se introduce en este patrn de unin e igualdad a la edad de tres o cuatro aos, y no se separa del rebao, tanto en la familia, el trabajo y la sociedad. As, se introduce en un estado de conformidad. Otra forma de lograr la unin es por la actividad creadora, por el trabajo productivo, en el que el individuo y su objeto se tornan uno. La unidad conseguida por el trabajo productivo no es interpersonal, la alcanzada en la fusin orgistica es 1

transitoria y la proporcionada por la conformidad es slo pseudounidad. Todo esto no son mas que respuestas parciales a la separatidad, la solucin plena es el amor. Fromm explica que no hay que decir que el amor es el logro de la unin interpersonal, porque hay algunos tipos de esta unin que no pueden llamarse amor. Aqu pone el ejemplo del masoquismo, en el que la persona se convierte en una parte de la otra persona, y exagera el poder de aquel al que se somete. Luego tambin est el sadismo, que hace que la otra persona se convierta en una parte de s misma y la domina, explota, lastima y humilla, al contrario de la persona masoquista. Al encontrar esto, el autor reflexiona sobre qu pasara si decimos que el amor es una actividad, y es que actividad tiene dos significados. Uno, es el uso de energa para lograr fines exteriores, y el otro es usar poderes inherentes del hombre, haya o no cambios externos. Hay que distinguir ente acciones y pasiones, y el amor es una accin, que consiste fundamentalmente en dar, no recibir. El problema es que dar tiene un significado ambiguo y complicado. Para algunos, dar significa sacrificarse, renunciar a algo, y para ellos la satisfaccin es renunciar a algo y sacrificarse por el otro. De esta forma, dar da ms alegra que recibir. Sin embargo, cuando una persona da lo mejor de s misma por otra, no sufre, ni sacrifica su vida, sino comparte lo que est vivo en l. En este sentido, el amar consiste en dar, pero tambin hay otros elementos: cuidado, responsabilidad, respeto y conocimiento. El cuidado se sobre todo en el amor de una madre por su hijo. Cuidar algo significa preocuparse por su vida y crecimiento. La responsabilidad viene de responder y significa responder por las necesidades fsicas y psquicas de la otra persona. Respeto viene de respicere (mirar), y consiste en ver a la persona tal como es, preocuparse porque la otra persona crezca tal como es. Conocer a la otra persona es fundamental, si no hubiera conocimiento, no serviran los dems elementos y no se podra amar. Pero conocer lleva a la exploracin ms profunda del alma, a fusionarse con el individuo para conocerlo completamente. Segn Fromm, para hacer esto, es necesario irse a los extremos del sadismo, como un nio, que desarma algo o destroza a un animal para conocerlo. La crueldad est motivada por el deseo de conocer, pero la nica forma de alcanzar el conocimiento total es el amor, no la crueldad. Aqu, compara el problema de conocer al hombre con el de conocer a Dios, a quin se intenta conocer con el pensamiento. En este punto, comienza a hablar del amor como el deseo de unin entre los polos masculino y femenino. Comenta que desde siempre se han intentado u8nir los dos polos, lo masculino y femenino, y que la homosexualidad es simplemente un fracaso ante el intento de lograr esta unin. Fromm condena a Freud por su pensamiento de que el amor es slo la expresin del instinto sexual, y de que ste es algo como la sed o el hambre, que provoca un momento de tensin que tiene que ser aliviado mediante el acto sexual. Freud tambin piensa que la masturbacin es la satisfaccin sexual ideal, y que tanto los hombres como las mujeres tienen una naturaleza masculina comn. Fromm sostiene que el deseo sexual es slo una pequea parte que motiva el amor ertico. El otro comienza a hablar del amor entre padres e hijos. Cuando nace un nio, el amor de la madre es incondicional, y para el nio, la madre lo es todo, y todos le aman simplemente porque l es. Conforme crece, su problema consiste en ser amado. Pero entre los ocho y medio y diez aos, el nio piensa en dar algo a sus padres, y poco a poco pasa a amar, descubriendo que es ms satisfactorio dar que recibir. Ms tarde, la figura 2

del padre se torna ms importante que la de la madre, y para explicar este cambio, es necesario saber la diferencia entre el amor materno y el paterno. El amor de la madre es incondicional, la madre le ama simplemente porque es, no porque satisfaga sus expectativas. La madre es su hogar natural. El padre no representa ningn hogar natural, y ni siquiera tiene una gran relacin con el nio los primeros aos de vida. El padre es el que ensea al nio, el que le muestra el camino al futuro. El principio del padre es el amor porque llena sus aspiraciones. El amor paterno tiene que ganarse, se basa en la obediencia, no como el de la madre. Luego pueden venir problemas, si la madre es muy amante y el padre muy dbil, el nio saldr mimado, y si el padre es muy autoritario y la madre muy fra, el nio acabar malcriado. A esta altura del libro, el autor comienza a analizar los diferentes objetos amorosos. Dependiendo del tipo de objeto amoroso, el amor ser de un tipo o de otro. Amor fraternal: Es el amor a todos los seres humanos, sin distincin. Se basa en la experiencia de que todos somos uno, y las diferencias son despreciables. Pero este amor comienza a desarrollarse slo cuando amamos a quienes no necesitamos para nuestros fines personales. Amor materno: Aqu se repite lo mismo que lo comentado anteriormente, y aade que este amor no es entre iguales, sino que uno necesita la ayuda que el otro le proporciona. Por este carcter altruista, ha sido considerada la forma ms elevada del amor. Pero llega el momento en que los dos seres unidos por el amor maternal se tienen que esparar, al contrario que el amor ertico en el que dos seres separados se unen. Amor ertico: Es el amor en el que hay unin con una nica otra persona, y la forma ms engaosa del amor. Se suele confundir con enamorarse, pero esto es de corta duracin y el amor ertico, no. El deseo sexual debe estar estimulado por el amor, para que haya, adems de amor ertico, amor fraterno. La ternura es el producto directo del amor fraterno. El amor no es un sentimiento, porque los sentimientos aparecen y se van, pero el amor permanece. Amor a s mismo. Ama a tu prjimo como a ti mismo. El amor a s mismo va ligado al amor a cualquier otro ser. Un individuo, si slo ama a los dems, y no se ama a s mismo, no ama. Los egostas no son capaces de amar a los dems, pero tampoco se aman a s mismas. Si te amas a ti mismo, amars a los dems como a ti mismo, pero mientras ames a otro menos que a t mismo, no logrars realmente amarte. Amor a Dios. En todas las religiones testas, Dios es el valor supremo, y el amor a ste tiene tantas cualidades distantas como el amor al hombre. Este hombre tiene diversas fases. Primero se aferra a la naturaleza, luego, fabrica con su propia mano, y convierte a sta en un dios, haciendo dolos de arcilla, oro, etc. Finalmente, da a sus dioses apariencia de seres humanos. Existen dos tipos de fases religiosas, la matriarcal y la patriarcal. En la matriarcal, el dios es sobreprotector y su amor es incondicional. En la patriarcal, se establecen leyes y principios, y dios ama al hijo que obedece y 3

ms se le asemeja. Existe entre occidente y oriente una gran diferencia de pensamiento. El pensamiento occidental suele estar basado en la lgica aristotlica (una cosa no puede ser y no ser a la vez la misma cosa), y el pensamiento oriental suele basarse en la lgica paradjica (A es y no es X a la vez). Por esto, la lgica paradjica dice que el amor a Dios no es conocerle mediante el pensamiento, sino experimentar la unin con l. Sin embargo, la lgica aristotlica piensa que el amor a Dios se basa en conocerle mediante el pensamiento. Aqu entramos en un nuevo apartado, la desintegracin del amor en la sociedad occidental contempornea. En la sociedad capitalista, el hombre se convierte en un objeto, cualquier cosa no tiene valor si no hay demanda, y todo est basado en el trabajo. Por esto, el matrimonio feliz est considerado como un equipo que trabaja en armona, y la felicidad sexual, como el resultado del amor. Sin embargo, hay personas que creen que el amor es el resultado de la felicidad sexual, Fromm pone ejemplos y los critica duramente. El autor vuelve a retomar el tema de las perturbaciones neurticas producidas cuando el padre y/o la madre no ejercen bien su papel de amor hacia el nio. Existen varias clases de amor irracional, como el idoltrico, en el que le persona amada se convierte en un ser superior, o el sentimental, en el que el amor solo se experimenta en la fantasa. Se cometen muchos errores a la hora de amar. Uno de ellos es evadirse de los problemas propios y concentrarse en los defectos del otro. Otro error es pensar que en el amor no hay ningn conflicto, pero o es as. El ltimo error aqu comentado es el de pensar que el amor es superficial, siendo ste slo posible si se realiza desde el centro de la propia existencia. El amor a Dios se ha degenerado profundamente, y la religin es algo inusual en esta sociedad. La prctica del amor. Despus de examinar la teora del arte de amar, se pasar a examinar la prctica, pero no se ensear a amar, porque eso slo puede hacerlo uno mismo, no existen recetas. Todas las artes en comn necesitan unos factores para su prctica: disciplina, concentracin, paciencia y preocupacin. La disciplina es complicada de desarrollar para un arte, porque un individuo comn gasta la mayor parte del da disciplinadamente en su trabajo para otros, y cuando tiene tiempo para l, no le apetece actuar disciplinadamente, pero lo necesita. La concentracin es indispensable para la prctica de un arte, pero en esta sociedad somos consumidores desconcentrados, que nos tragamos todo. La paciencia es muy necesaria, ya que la prctica del arte no es algo rpido, sino lento. Lo ms rpido suele ser considerado lo mejor, pero en un arte es al revs. La preocupacin es realmente importante, si no se preocupa uno por el arte que quiere desarrollar, no lo desarrollar, y no pasar de ser un simple aficionado. Tambin hay que tener en cuenta que primero se debern aprender cosas no relacionadas con el arte, para luego adentrarse en ste. Para practicar la disciplina, sta tiene que salir desde dentro de uno mismo, no debe imponerse desde fuera, debiendo ser considerada como algo bueno para uno mismo. Practicar la concentracin es realmente difcil actualmente. La mejor forma de practicarla es aprender a estar 4

slo conmigo mismo sin realizar ninguna actividad. Hay que aprender a concentrarse en todo lo que uno hace, siendo la actividad lo nico que cuenta en ese momento. Concentrarse en la relacin con otros quiere decir escucharles. La mayora de gente oye sin escuchar realmente al otro, sin tomarse en serio las palabras de la otra persona. Para aprender a concentrarse, hay que ser sensible a uno mismo, siendo capaz de notar tus propios cambios corporales y buscando soluciones a ellos. En este momento, el autor comienza a exponer las condiciones para la prctica del arte de amar. La condicin fundamental es superar el narcisismo, debemos superar la visin del mundo exterior como una consecuencia de nuestro propio mundo interior, mirando todo de forma objetiva. Si el amor depende de la falta de narcisismo, necesita la humildad, la razn y la objetividad. La capacidad de amar depende de la capacidad de superar el narcisismo. Par esto se necesita fe. Existen dos tipos de fe. La fe racional es la basada en la certeza y firmeza que poseen nuestras convicciones, mientras que la irracional est basada en creer porque lo dice una autoridad o la mayora. Tenemos fe en nosotros mismos y tambin tenemos que tener fe en los dems, y esto culmina en la fe en la humanidad. Pero tener fe culmina en tener valor. La prctica de la fe y el valor empieza con pequeos detalles en la vida diaria, fijndose cundo se pierde la fe y/o el valor e intentando corregirlo. La actividad es indispensable en el arte de amar, si soy perezoso, no podr relacionarme con la persona amada. El amor deber estar presente en todas las relaciones sociales, y se tendr que tener en cuenta que todos somos iguales. Esto es realmente complicado en la sociedad capitalista, ya que sta es incompatible con el amor. Erich Fromm termina su libro diciendo que es necesario que haya un cambio en la sociedad actual, para que la naturaleza social y amorosa se una a la existencia social, y la necesidad fundamental del hombre, el amor, se convierta en un fenmeno social.