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Vitaminas Propiedades y papel funcional:

Las vitaminas son sustancias orgnicas, de naturaleza y composicin variada. Son imprescindibles en la regulacin de los procesos metablicos que tienen lugar en la nutricin de los seres vivos. No aportan energa, ya que no se utilizan como combustible, pero sin ellas el organismo no es capaz de aprovechar los elementos constructivos y energticos suministrados por la alimentacin. Normalmente se utilizan en el interior de las clulas como antecesoras de las coenzimas, a partir de las cuales se elaboran los miles de enzimas que regulan las reacciones qumicas de las que viven las clulas. Su efecto consiste en ayudar a convertir los alimentos en energa. Son sustancias lbiles, ya que se alteran fcilmente por cambios de temperatura y PH, y tambin por almacenamientos prolongados. La mayora de las vitaminas esenciales no pueden ser sintetizadas por el organismo, por lo que ste solo puede obtenerlas a travs de la ingesta equilibrada de alimentos naturales ricos en vitaminas. Los requisitos mnimos diarios de las vitaminas no son muy altos, se necesitan tan solo dosis de miligramos o microgramos. Tanto la deficiencia como el exceso de los niveles vitamnicos corporales pueden producir enfermedades e incluso la muerte.

Nomenclatura:
Inicialmente se haba reconocido la existencia de por lo menos dos factores vitamnicos. Uno de ellos era soluble en lquidos y solventes orgnicos y se lo llam factor liposoluble A. El otro, fue denominado factor hidrosoluble B. Posteriormente se fueron descubriendo otros factores, a los cuales se les asign las letras C, D, E, siguiendo el orden alfabtico. En algunos casos, como el de la vitamina K, el nombre corresponde a la inicial de su funcin principal (Koagulation en dans, idioma de su descubridor). El factor B result contener un conjunto de sustancias diferentes, a medida que se aislaban, se las designaba con su ndice numrico (B1, B2, B12, etc.). Aunque la designacin con letras es todava usada, actualmente se aconseja utilizar nombres relacionados con la estructura qumica o la funcin fisiolgica. Generalmente las vitaminas se pueden dividir en dos grandes grupos segn su solubilidad: si lo son en agua hidrosolubles o si lo son en lpidos liposolubles. En los seres humanos hay 13 vitaminas que se clasifican en dos grupos: (9) hidrosolubles (8 del complejo B y la vitamina C) y (4) liposolubles (A, D, E y K).

Vitaminas Liposolubles
Las vitaminas liposolubles, A, D, E y K, se consumen junto con alimentos que contienen grasa. Son las que se disuelven en grasas y aceites, no contienen nitrgeno y son bastante estables frente al calor. Se absorben en el intestino delgado con la grasa alimentaria y se almacenan en el hgado y en el tejido adiposo (no se excretan por la orina) razn por la cual no es necesario consumirlas todos los das. Si se consumen en exceso pueden resultar txicas. Esto les puede ocurrir sobre todo a deportistas, que aunque mantienen una dieta equilibrada recurren a suplementos vitamnicos en dosis elevadas. Las Vitaminas Liposolubles son: Vitamina A (Retinol), Vitamina D (Calciferol), Vitamina E (Tocoferol), Vitamina K (Antihemorrgica).

Absorcin de vitaminas liposolubles:


Las vitaminas liposolubles (vitamina a, D, E y K) entran a formar parte de las micelas mixtas de la digestin de los lpidos. Las vitaminas liposolubles difunden a travs de la membrana del borde en cepillo al interior de la clula epitelial intestinal. En la clula epitelial intestinal, las vitaminas liposolubles entran en los quilomicrones y salen del intestino con la linfa, en ausencia de cidos biliares, una fraccin significativa de las vitaminas liposolubles ingerida puede absorberse y salir del intestino con la sangre portal.

Vitaminas Hidrosolubles
Las vitaminas hidrosolubles son aquellas que se disuelven en agua. Se trata de coenzimas o precursores de coenzimas, necesarias para muchas reacciones qumicas del metabolismo. Contienen nitrgeno en su molcula (excepto la vitamina C) y no se almacenan en el organismo, a excepcin de la vitamina B12, que lo hace de modo importante en el hgado y algunas son inestables al calor. A diferencia de las vitaminas liposolubles su exceso es excretado por la orina, por lo cual se requiere una ingesta prcticamente diaria. En este grupo de vitaminas, se incluyen las vitaminas B1 (tiamina), B2 (riboflavina), niacina, piridoxina, B12, vitamina C (cido ascrbico), y vitamina B9 (cido flico).

Absorcin de vitaminas hidrosolubles:


La mayor parte se absorben en el duodeno y el yeyuno (parte alta intestino delgado), pero algunos se absorben en la parte final del intestino delgado, en el leo como la vitamina B12, sta vitamina se une al factor intrnseco, el cual ser secretado por las clulas parietales del estmago y se absorber en el leon. Es importante para la maduracin final de los eritrocitos.