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MATURIDADE ESPIRITUAL

T. Austin-Sparks CAPTULO 1 - O FUNDAMENTO QUE COLOCADO Ler: Rm 8.19,29; 1Co 3.1-3; 2Co 3.18; Gal 3.26,27; 4.6,19; Ef 1.5, 18-19; 3.18,19; 4.13; Fp 3.12-14; Cl 1.28; Hb 5.12-14; 6.1 Esta seleo de passagens suficiente para mostrar que o objetivo dominante do Senhor para o Seu povo o crescimento completo, a medida completa de Cristo. Toda carta apostlica tem em vista este objetivo, e cada uma dessas cartas apostlicas trata com algum fator relacionado ao crescimento pleno. Se isto verdade, ento certamente cabe a ns, como povo do Senhor, ter o Seu objetivo diante de ns, e ser encontrado no mesmo esprito que o apstolo que disse: para que eu possa alcanar aquilo para o qual fui alcanado por Jesus Cristo. A fora desta declarao pode no ter chegado aos nossos coraes. O apstolo disse numa linguagem clara e precisa que, quando o Senhor Jesus lanou mo dele, foi para algo mais do que apenas fazer dele um homem salvo. Foi em relao a um objetivo com o qual estava associado a um prmio, e para isso devia haver uma conquista. Ele disse que para ele todas as coisas apenas tinham valor se o ajudassem a alcanar aquele objetivo, e absolutamente nada tinha valor se de alguma forma contribusse para aquele fim. Assim deveria ser o povo do Senhor, em todos os tempos, plenamente voltado para o propsito para o qual foram alcanados. Em todo lugar na Palavra de Deus, Sua vontade para o Seu povo declarada como sendo este: que eles deviam chegar medida completa, ao pleno crescimento, medida de Cristo. Um Fato de Grande Significado A mim me parece que o Novo Testamento presume este crescimento, ao longo da linha da expanso, isto , o acrescentamento Igreja vem por meio do aumento espiritual na Igreja ao longo da linha do crescimento espiritual entre o povo do Senhor. Digo, parece ser presumido, pois uma coisa muito impressionante que o Novo Testamento esteja to amplamente ocupado com isto. O fato de que todas essas cartas - cada uma delas foram endereadas aos cristos com um objetivo, o do crescimento espiritual, e muitos deles incorporaram a atual palavra pleno crescimento (freqentemente traduzido na Verso Autorizada como perfeio ou perfeito), no significa que a igreja cessou de ser um instrumento de evangelismo. Eles prosseguiram com a sua obra em relao aos no salvos, porm, o fato que muito pouco realmente dito sobre isto, e o que temos aqui como registro tem tudo a ver com o prprio crescimento espiritual da igreja. Isto tremendamente significante, e sua significao de grande importncia para o povo do Senhor. Parece que a igreja quase esqueceu

disso. Num crculo muito considervel h uma grande preocupao com o lado evangelstico da vida e da obra da igreja - uma preocupao justa e prpria, e jamais deveria ser menos do que isso, talvez sempre mais porm, muito freqentemente e to largamente o pano de fundo daquela obra desprezada, principalmente, o ministrio da edificao e do ensino. O resultado que a igreja est buscando se mover para fora, a fim de suprir a situao do mundo com fontes espirituais inadequadas, e muito fraco em face das dificuldades, e os resultados so de tal carter que dificilmente so uma expresso do real poder de Deus e da plenitude de Cristo. para que voc e eu possamos chegar a reconhecer isto que o Senhor colocou diante de ns em Sua Palavra uma quantidade esmagadora de evidncias e provas de que o Seu objetivo principal para os Seus filhos o crescimento pleno, e que cada filho de Deus devesse ter isto sempre diante de si. Deveramos estar preocupados com a maturidade espiritual, e deveramos dar a ela o seu lugar em nossos coraes, em nossas consideraes, tal qual ela evidentemente ocupa no corao do prprio Senhor. Ns nos referimos a fragmentos nas cartas de Paulo, que apiam esta questo do pleno crescimento espiritual, mostrando que esta a vontade do Senhor para o Seu povo. Dissemos que cada uma daquelas cartas apostlicas trata de algum fator que est diretamente relacionado com aquele Divino propsito, o pleno crescimento. No iremos tentar percorrer todas as cartas neste momento, mas iremos dar um incio, na medida em que o Senhor nos capacita. Iremos sentir algo daquilo que Paulo sentia quando escreveu essas cartas, ... admoestando a todo homem, e ensinando a todo homem, para que possamos apresentar todo homem perfeito (crescido plenamente, completo) em Cristo. Cristo a Nossa Justia Vamos olhar por um instante para a carta aos Romanos neste mesmo sentido. Lembramos das palavras que esto no captulo 8, versos 19 e 29. Esta carta aos romanos coloca o fundamento para toda a obra do Senhor em Seu prprio povo, e em relao a este fim que Ele tem em vista, e que est governando tudo o que Ele tem pra dizer a eles, e para fazer com eles. Esta carta providencia o fundamento sobre o qual o Senhor pode seguir adiante com Sua obra, no aperfeioamento dos Seus santos. Perguntamos: Qual este fundamento? Sabemos qual o tema da carta aos Romanos, o objetivo para o qual o apstolo a escreveu. Sabemos que a sua extraordinria verdade aquela da justia pela f, ou, como algumas vezes chamada, justificao pela f. Qual, ento, o assunto de tal f? Nesta carta a f colocada como aquilo atravs do qual somos trazidos para o terreno que o Senhor est na ressurreio. Ele ressuscitou para a nossa justificao. Cristo na ressurreio providencia a base da nossa justificao e justia. Na morte Ele tratou de toda a injustia, e conseqentemente de tudo aquilo que estava alienado e separado de Deus, que significava condenao, julgamento e morte. Tendo tratado com tudo isto na morte, na ressurreio o terreno est limpo de tudo aquilo. Foi tratado o pecado e de todas as suas conseqncias, at o fim, e na ressurreio, o caminho de

Deus aberto, e h justia onde havia injustia, comunho onde havia alienao, companheirismo onde havia distncia. Cristo na ressurreio a base da nossa justia, e a f no Senhor Jesus aqui mostrada para ser aquilo pelo qual somos trazidos para o terreno que Cristo est: a ressurreio, e, assim, a relao com Deus estabelecida no Cristo Ressurreto, e estabelecida inabalavelmente. Este o glorioso assunto deste captulo, como voc observa. Queremos obter a fora total das palavras no final do captulo 8. Os versos 35 a 39 devem ser considerados em conjunto com os versos 31 a 34. Agora, voc v que esta base inabalvel, esta unio inseparvel, esta vida indestrutvel por causa do que o Senhor Jesus realizou em Sua morte e ressurreio, e daquilo que Ele mo direita de Deus. Penso que pode haver tempos quando ficamos hesitantes em citar essas palavras ao final de Romanos 8. Tivemos um pouco de tremor interior quando ensaiamos dizer essas palavras e seguintes> ...nem a morte, nem a vida... imaginando se estvamos sendo um pouco impertinentes, um pouco ousados; ou ao mesmo tempo no poderamos ser colocados prova e descobrir que, afinal de contas, que o nosso uso das palavras no era diferente da afirmao confiante de Pedro - Seguir-te-ei at a morte - teramos dificuldade na declarao. Confesso que isto foi verdadeiro quanto a mim, porm hoje estou alegre em dizer que no h necessidade de hesitao. H um fundamento que foi colocado e fixado, inabalvel na morte e ressurreio do Senhor Jesus. Este fundamento a expresso do amor de Deus em Cristo Jesus para mim; no o meu amor por Ele, no alguma coisa que eu tenha feito ou possa fazer, no algo que est em mim, ou que eu possa produzir, mas tudo aquilo que Ele , que Ele fez, que Ele tem dado, e que Ele tem estabelecido em Sua prpria Pessoa destra de Deus. Isto amor Divino, e isto foi feito para ser colocado sobre voc e sobre mim a quem Ele conheceu de antemo.... Ele fez tudo isso em relao a ns, a coisa est terminada, e no h qualquer poder no universo de Deus que possa alterar isto, que possa mud-lo, que possa abal-lo. algo que Deus fez. uma manifestao do Seu prprio amor em Cristo, o qual nada na criao pode tocar, e isto est ligado com a eleio de Deus. Por isso: Quem intentar acusao contra os eleitos de Deus? Este captulo alcana o ponto onde temos colocado f em Deus neste terreno. Esta f nos traz para o terreno do Cristo Ressuscitado, e isto significa que no h um ser que possa nos acusar. Que posio! Voc pode encontrar muitas faltas em mim. Eu posso encontrar algumas faltas em voc. Podemos ver muitas coisas que ainda so nossas imperfeies, porm, voc no pode me condenar e me separar do fundamento de minha justificao. Voc pode encontrar todas as faltas que possam ser encontradas, e pode continuar a fazer isto para o resto de sua vida, porm, voc no pode abalar o fundamento da minha justificao diante de Deus, voc no pode tocar aquela posio de minha experincia com Ele. O sangue de Jesus Cristo estabeleceu e ratificou isto para sempre. Se voc puder remover Jesus Cristo de Seu lugar destra de Deus, ento voc pode destruir o fundamento da minha salvao, da minha justificao, mas voc no pode fazer isto. Est fixado no Cu, Nele.

Estar Firmemente Arraigado No Fundamento Essencial para o Pleno Crescimento O Senhor coloca isto como nosso fundamento. uma garantia que nossa atravs da f pela graa de Deus. Esta a mensagem da carta aos Romanos. A graa de Deus para ns em Jesus Cristo prov tal fundamento que ningum pode nos acusar, ningum pode nos condenar. No h qualquer poder neste universo que possa causar distrbio naquilo que Deus fez para ns em Cristo. A Palavra nos diz para assumirmos o nosso lugar em f em relao a isto. No diga: Oh, as provas, as dificuldades, as adversidades, os sofrimentos; a vida, a morte, os principados, e todas essas coisas! Elas realmente fazem tal diferena para ns. Elas vm sobre ns. Elas nos afetam, e nos perturbam, e chegamos a sentir que no amamos tanto ao Senhor como O amvamos antes, que no estamos mais em comunho com o Senhor como uma vez j estivemos, e sentimos que as coisas mudaram. Mas isso no verdade. Voc e eu devemos chegar confiantemente ao lugar onde reconhecemos que Deus no muda, sem variao, e que na obra de sua Cruz a nossa salvao no ir se mover um milmetro; ela est to firme quanto o Seu trono. A nossa salvao descansa neste fundamento, e a f deve se agarrar a isto. Ento, somos capazes de dizer: Se Deus por ns... e Ele por ns desta forma. Oh, a maravilha daquela palavra, ...Deus...por ns! Ele entregou o Seu Filho por ns, e com Ele nos deu todas as coisas. Atravs da Sua Cruz Ele nos justificou de todos os nossos pecados, nossas iniqidades, e em Seu Filho Ele nos v sem pecado, perfeitos! Ele diz: Agora, se to somente voc deixar a sua f descansar nisto, e no se mover da sua f para o seu prprio fundamento do que voc em si mesmo, mas permanecer firme, o poder de Satans destrudo em sua vida, e no h nada neste universo que possa impedir voc de alcanar o Meu objetivo. Nada que se levante, seja a vida, ou seja, a morte, ou as coisas presentes, ou as coisas futuras, ou a altura, ou a profundidade, ou sejam os principados, ou qualquer outra criatura - nada neste universo pode impedir voc de alcanar o Meu objetivo, se voc mantiver os seus ps neste fundamento pela f. Isto um fundamento para Deus, e Ele jamais poder nos levar para algum lugar at que tenhamos chegado esta posio. Voc sabe quo verdade isto , que, se houver alguma questo, alguma incerteza, alguma variao em qualquer um de ns em algum momento, ns estagnamos, e Deus para, o Esprito de Deus no pode seguir em frente. Enquanto cremos em Deus Ele prossegue, no importa com o que Ele precise lidar. Isto equivale a dizer o seguinte: Ns iremos crer em Deus ou no? Se no, ento podemos abandonar tudo, pois tudo depende disso, se vamos crer em Deus. Agora a est o fundamento para a f. O crescimento pleno repousa sobre este fundamento. Voc no faz nenhum progresso em direo ao propsito de Deus at que o fundamento seja colocado. importante permanecermos sobre o firme fundamento de Deus. Vamos buscar alcanar esta posio. uma palavra para crentes, e mais do que nunca uma palavra para hoje, que possamos chegar ao lugar onde reconheamos que Deus totalmente isento de variao. Naturalmente, h algumas pessoas que no

variam muito, mas h outras que conhecem todas as variaes de sua vida natural; as variaes dos sentimentos, as variaes dos pensamentos, as variaes que chegam atravs das circunstncias ao redor deles. Encontramos a ns mesmos grandemente influenciados pela maneira como somos fisicamente, ou pelas circunstncias, ou por qualquer outro motivo; em variao de humor, em diferentes estados, pela forma como pensamos espiritualmente. Variamos, algumas vezes de dia para dia, seno de hora para hora. Deus no assim. A obra de Deus no assim. O que Deus realizou em Seu Filho por meio da Cruz e da ressurreio no objeto de influncias de mudana; ela permanece, ela est firme. Deus tomou esta atitude. Ele no varia. Se to somente voltssemos e reconhecssemos que Deus um Deus de graa infinita, que a graa foi demonstrada at ao extremo, e ela imutvel! Se a deixarmos, isto no faz nenhuma diferena para ela. Ela a mesma. Ns voltamos e encontramos Deus simplesmente l onde O deixamos. Ele no se moveu nem um pouquinho. Isto no dito para justificar a fraqueza, mas para nos trazer a certa posio estabelecida em relao graa de Deus. Tudo por meio de Sua graa, por causa de Sua graa, o amor de Deus que est em Cristo Jesus nosso Senhor. Se nos mantivermos a, Deus pode prosseguir com a Sua obra. Pleno crescimento? Sim, quando voc fundamentalmente cr em Deus, quando voc confia em Deus, e quando a sua confiana est no fundamento daquela perfeita justificao que Ele tem dado, todos os obstculos no caminho de Seu pleno propsito so removidos. A carta aos romanos fala disso. O fundamento colocado em f para todo propsito de Deus, e, aps isto, voc se move em direo ao edifcio. As outras cartas tm a ver com os fatores do crescimento pleno quando o fundamento colocado. CAPTULO 2 - ESPIRITUALIDADE Leitura: 1 Corntios 2 Passamos agora para a primeira carta aos Corntios, e voc ir notar que o ponto na carta, marcado pelo captulo 3, comea com a definida afirmao de que o problema em Corinto, o inclusivo problema, era a imaturidade espiritual. Eles eram crianas, quando j era tempo de eles terem deixado a infncia. Este era o problema em Corinto. O Homem de Deus Formado Espiritualmente Assim, toda a carta trata das causas da to atrasada maturidade, e daquilo que o fator bsico para tais pessoas com relao ao crescimento espiritual. Podemos desde j dizer que fator esse. Ele a chave para toda esta carta: a espiritualidade. Sendo a chave para esta carta, , portanto, em todas essas circunstncias, a chave para o crescimento pleno. A espiritualidade , naturalmente, colocada em contraste com a carnalidade. A espiritualidade essencial para o pleno crescimento. O segundo captulo est repleto tanto do fato quanto da necessidade. Se perguntarmos o que espiritualidade, este captulo ir responder dizendo para ns que ela uma vida completamente governada, ensinada, iluminada e conduzida pelo Esprito Santo.

justamente a onde precisamos reconhecer uma diferena. Aqui no uma questo do Esprito Santo, como uma pessoa objetiva, ou como poder, vindo e, por assim dizer, colocar a Sua mo sobre ns e nos dizer coisas e nos fazer virar, e nos dar a direo. O que o apstolo claramente mostra nesta parte de sua carta que o tipo de pessoa que somos. Ele fala neste captulo de dois tipos de pessoas, um que ele chama de natural, ou homem almtico, e o outro o homem espiritual; um, o homem que governado em todo modo por sua prpria alma, o outro que governado pelo Esprito Santo atravs do seu esprito, e por isso, torna-se um homem espiritual, em contraste com o homem almtico. Assim que, o homem espiritual aqui um tipo de pessoa, e este tipo de pessoa possui particulares e peculiares tipos de capacidades, poderes, habilidades. Ele possui faculdades que no so possudas pelo outro tipo de homem, o homem almtico, o homem natural; ele , por isso, suprido com capacidades as quais levam voc para muito alm da escala do homem natural, em compreenso, em conhecimento, em entendimento, e tambm em realizao. Este ponto deve ficar muito claro, porque certas pessoas tm um tipo de mentalidade que para algum ser totalmente governado pelo Esprito significa que o Esprito Santo de alguma maneira faz toda a mudana de direo, governando e dirigindo quase que objetivamente, como que do lado de fora. O homem espiritual no aqui representado como estando nesta posio, absolutamente, mas pelo contrrio, como tendo sido constitudo um tipo de ser no qual o Esprito Santo est. Ele constitudo um homem espiritual de inteligncia espiritual, que capaz, pelas faculdades e dotaes espirituais, a fim de chegar a um maravilhoso conhecimento do prprio Deus, a uma comunho com o prprio Deus. Isto espiritualidade, e este o mago do pleno crescimento. maravilhoso como a ordem cronolgica dessas cartas inteiramente disposta em favor da ordem espiritual. Em Romanos voc tem o fundamento da justia pela f; ento vem 1 Corntios, e como se voc fosse direto para o corao da Pessoa em questo, e O colocasse numa posio, voc comea a constituir algo Nele, a fim de edificar Nele. De modo que voc descobre que uma questo agora de ter sido colocado em Cristo pela f; Cristo est em voc, e este o comeo de tudo, e para Cristo ser plenamente formado. E este o significado de espiritualidade. Isto visto nesta carta, e do contrrio, aquela carnalidade uma marca de imaturidade, e, mais do que isto, um impedimento para o progresso espiritual. Com isto voc caminha atravs da carta e v as muitas marcas da carnalidade, as quais so as marcas da imaturidade. Podemos anotar algumas delas, e isto ir nos ajudar a chegar a um entendimento do que a espiritualidade realmente. Seis Marcas Da Carnalidade, Visto Em 1 Corntios 1) Inclinando-se para a sabedoria natural Aqui nos captulos 1 e 2 especialmente, voc v que a carnalidade uma inclinao para aquilo que natural, sendo governada pelo que natural, aquilo que de valor segundo a prpria estimativa natural do homem. Esses corntios evidentemente tinham uma grande admirao pela

sabedoria humana. Eles estavam em um centro da sabedoria humana, e a vida nacional deles era muito marcada por esta admirao de homens. Eles estavam naturalmente muito ocupados em buscas filosficas e especulaes, de modo que isto era parte da prpria natureza deles. Era peculiar aos corntios estar sempre se inclinando na direo da superioridade da sabedoria humana, e os cristos de Corinto estavam evidentemente cedendo a esse tipo de coisa. Ns ainda somos grandemente influenciados pela fora, pelo poder da sabedoria humana - e, naturalmente, isto carrega poder consigo! Para os corntios, conhecimento era poder. Esta era a filosofia de vida deles. Quanto mais conhecimento humano voc possui, mais voc alcana uma posio de ascendncia nesta vida. algo que coloca voc numa posio de vantagem. O conhecimento humano uma base de vantagem real para o sucesso neste mundo. O apstolo d alguns golpes bastante duros nessa coisa natural, e ao mesmo tempo carnal. algo natural, porm, quando entra na vida de um crente, ela uma coisa carnal. O carnal algo mais real do que o natural. Ns somos aquilo que somos por natureza, mas quando voc comea a adotar aquilo que somos por natureza no campo daquilo que somos por graa, e faz algo de natural no terreno na graa, ento voc se torna carnal: e isto mal. Assim, esses dois captulos esto amplamente ocupados com um tremendo descortinar da absoluta tolice daquilo que esses crentes estavam glorificando, e a absoluta fraqueza daquilo, absolutamente. Conhecimento? Poder? Obter vantagem neste mundo? Muito bem! O mundo em sua sabedoria, e na sabedoria que ele chama de seu poder, crucificou o Senhor da glria. O que voc pensa disso? Eles fizeram isto cegamente. Isto ignorncia! No vamos seguir esta linha. Ns a indicamos porque ela nos mostra um estado de mente. Era a apreciao de valores de acordo com os padres naturais e mundanos, e eles foram influenciados por isto, e isto para eles foi carnalidade, e, portanto, imaturidade. Foi um impedimento ao crescimento espiritual deles. Agora, exceo da coisa em si, o princpio este, que uma inclinao para o que natural, e, assim se inclinando para aquilo, fazendo dele um fator em nossas vidas como filhos de Deus, uma marca da infncia espiritual, infantilidade, imaturidade; porm, alm disso, um impedimento real para tudo mais. Voc pode dizer que no necessrio enfatizar isto entre o povo de Deus hoje, mas eu no estou certo disso. Voc sabe, to bem quanto eu, que isto uma das faltas do corao humano em princpio. Podemos estar perfeitamente convencidos que os corntios estavam todos errados, e que Paulo estava perfeitamente correto, que foi uma completa tolice para este mundo sbio crucificar o Senhor Jesus, uma idia completamente falsa de conhecimento, de fora: bem, podemos estar bastante convencidos disto, e pode ser que no caiamos completamente desta maneira, porm, em princpio isto encontrado em todos ns. H uma tremenda tentativa de se conquistar um caminho para o Evangelho, para Cristo, para a vida crist por meio de ser at mesmo como o mundo em alguma maneira. Um homem jovem, por exemplo, pensa que se ele tiver algum treino esportivo, e suas realizaes no mundo esportivo forem conhecidas, que ele pode usar isto como vantagem para ganhar pessoas para Cristo. Assim ele age, e ele assim o faz para ganhar o

respeito, a estima, a ateno das pessoas, e, de certa forma, ele est o tempo todo indo para o campo deles, pensando que ir ganhar convertidos desta forma. esta mesma coisa em princpio. Se os homens puderem ser vencidos apenas ao longo desta linha, no vale apenas ganh-los; voc no ir conseguir a coisa certa. O nico terreno sobre o qual um homem pode ser realmente salvo sobre o terreno da necessidade do seu prprio corao, e reconhecida por ele, que ele vir a Cristo como uma questo de vida e de morte. Se ele tiver que ser ganho por meio de voc colocar alguma coisa que faa um apelo a ele em seu prprio terreno, haver uma permanente fraqueza em sua vida crist. Sejamos cuidadosos no sentido de que at mesmo em nossa impacincia no faamos nenhuma concesso, no entremos no terreno natural, o que para ns seria pura carnalidade. Esta a experincia dos corntios; no vo alm da infncia, os padres dos homens, o valor mundano das coisas; sabedoria, e poder, e coisas semelhantes. Esta foi a primeira coisa em toda esta questo de espiritualidade. Espiritualidade no tem nada a ver com isto. O que Paulo realmente quer dizer? O que ele diz, em efeito? Ele diz: Afinal de contas, vocs podem ir aos homens, com toda a sabedoria mundana de vocs, e tentar ganh-los para Cristo, porm, o homem natural no pode compreender as coisas do esprito de Deus; ele trabalha sob uma proibio absoluta. Antes de o homem poder entender as coisas do Esprito de Deus, ele tem que nascer de novo, e ser um homem espiritual bem no incio de sua nova vida. Ele deve possuir algo que nenhum homem fora de Cristo possui. Voc est numa posio sem esperana caso tente entrar em seu terreno: ns recebemos no o esprito do mundo, mas o Esprito que provm de Deus; para que pudssemos conhecer o que nos dado gratuitamente por Deus. (1 Co 2.12). Esses corntios tinham o esprito do mundo, e estavam tentando ser cristos com o esprito do mundo; por isso eles eram limitados em sua compreenso, em seu entendimento, e permaneceram como bebs que jamais tinham chegado a qualquer tipo de conhecimento pessoal. Tudo o que tinham era aquilo que lhes havia sido dito. 2) Preferncia nas reas naturais A prxima fase desta carnalidade vista no captulo 3 e captulo 4. L voc tem preferncia em reas naturais. Esta outra fase, ou forma, da inclinao na direo daquilo que natural. Uns dizem: Eu sou de Paulo; outros dizem: Eu sou de Apolo; e outros dizem: Eu sou de Pedro; e outros dizem: Eu sou de Cristo. O apstolo lida drasticamente com isto nesses dois captulos. A carnalidade colocada como este tipo de coisa onde voc se inclina na direo de suas preferncias entre os homens, entre ensinamentos. Eu gosto de Paulo como homem! Eu gosto de Apolo como homem! Eu gosto da linha de ensino de Paulo! Eu gosto da eloqncia de Apolo! Eu gosto da linha de Pedro! Aqueles cristos estavam, de acordo com as suas preferncias naturais, seletividade nas reas naturais, dividindo os servos do Senhor e o Corpo do Senhor. Quem ser corajoso o suficiente para dizer que ele mesmo nunca caiu nesta falha? muito natural ter tais preferncias. Isto geralmente significa que temos que colocar algo pra morrer dentro de ns a fim de

ouvir algumas pessoas, a fim de ter alguma coisa a ver com elas. Temos que lidar com ns mesmos e dizer: Eu devo descobrir se no h alguma coisa l que do Senhor, e fechar por enquanto os meus olhos para aquelas outras coisas que ofende. muito natural dizer: Eu gosto desta e desta forma, e eu iria a qualquer lugar para ouvir isso e mais isso, porm, quanto a aquele homem, eu no posso caminhar com ele absolutamente. Isto carnalidade. Pois havendo entre vs invejas e cimes, no sois porventura carnais? E no caminhais segundo os homens? Pois quando algum diz: Eu sou... - Oh, ns no precisamos ir mais adiante! Este o corao da questo, EU. Deve ser No eu, mas Cristo. H alguma coisa aqui nesses homens? isto que devemos procurar. O vaso pode me incomodar, pode algumas vezes dar-me maus momentos, porem minhas inclinaes naturais no so importantes em tais questes, absolutamente; isto para mim carnalidade. Isto normal para algumas pessoas que no professam ser do Senhor, mas para mim carnalidade, trazer alguma coisa do natural para o campo espiritual, e fazer dela a coisa dominante. Espiritualidade significa que eu estou em busca daquilo que de Cristo, no importa em qual vaso ele seja trazido a mim. Novamente claramente visto na Palavra de Deus que, no tivessem os homens considerados os meios pelos quais Deus foi a eles, teriam eles perdido a beno, e alguns chegaram perigosamente perto disso, e alguns perderam a perderam. Israel perdeu a beno por causa desta mesma razo. Eles se escandalizaram com o Homem Jesus Cristo. No este o carpinteiro?... Tivesse Ele sido algum glorioso potentado do Cu eles teriam recebido a mensagem! Vamos tomar cuidado. Deus nos prova muitas vezes em relao realidade do nosso corao, para ver se estamos firmados Nele, trazendonos uma grande beno embrulhada num pacote bastante inaceitvel. Espiritualidade o contrrio de se inclinar para as selees naturais, gostos e desgostos. Se voc e eu desejamos prosseguir para o pleno crescimento, esta uma das coisas que tem que ser reconhecida e com a qual precisamos lidar. simplesmente um caso de colocar de lado nossa vida natural nos interesses espirituais. Tal como uma oportunidade que nos dada no dia a dia. A espiritualidade determinada por meio de at onde estamos dispostos a ser conduzidos. 3) Falta de Sensibilidade Moral Passamos para o captulo 5. um captulo terrvel. A carnalidade aqui mostrada a ns numa deficincia de sensibilidade moral. No vamos nos ater a isso, contudo no devemos ignor-lo. A espiritualidade deve resultar numa sensibilidade moral numa forma tal que haja uma poderosa reao em ns contra essas tendncias do natural que esto l em baixo no sentido moral. No estamos falando sobre no ser tentado. Todos so tentados. O simples fato de que carregamos conosco uma natureza que no est completamente expurgada das razes e fibras do pecado e da queda, constitui um terreno no qual a tentao vem ns. No h pecado na tentao. Algumas vezes pode haver alguma fraqueza; podemos estar mais abertos por vrias motivos fraqueza mais do que em outras ocasies, porm o ponto este, que a espiritualidade representa em ns uma revolta

e uma reao que, na presena da fraqueza moral, ela se ope, reage contra aquilo. Esta a obra do Esprito Santo em ns, fazendo-nos espirituais. Em Corinto no havia apenas aquela pessoa que defraudou (no vamos julgar ningum), mas o que o apstolo estava preocupado a respeito era que na assemblia no havia sensibilidade suficiente para lidar com aquilo, e ele tinha que escrever a eles uma carta forte, a fim de traz-los para terrenos morais, para purificar a assemblia. Eles realmente no o fizeram at que Paulo praticamente os fez faz-lo. Havia uma baixa e inadequada sensibilidade sobre a assemblia; no havia uma medida suficiente de espiritualidade para reagir violentamente contra aquilo, e dizer: Estamos impuros, devemos expurgar isto; devemos nos purificar; devemos ficar diante de Deus sem julgamento nesta questo. Eles no fizeram isto; eles o toleraram, permitiram que aquilo continuasse. No estamos aplicando isto em nenhuma assemblia no momento, porm, apenas estamos dizendo que espiritualidade significa uma forte reao contra o encorajamento de alguma coisa impura. Eu no sei quo necessrio possa ser dizer uma coisa como esta. H vrias formas de baixo senso moral, mas numa pessoa espiritual, numa assemblia espiritual, haver algo que reage contra aquilo, na conversa, em movimento de qualquer tipo. A espiritualidade levanta para um nvel mais alto. Aquilo, novamente, ento, carnalidade, e nenhum indivduo ou assemblia do Senhor poder crescer at a plenitude de Cristo sem esta sensibilidade espiritual que se sente mal na presena de qualquer perda moral. 4) Um Esprito de Dissenso No iremos nos estender sobre este assunto, mas observamos que Paulo, no captulo 6, faz referncia a este tipo de carnalidade que se revela a si mesma cometendo uma injustia a algum, e, ento, tentando obter o direito alheio por meio de um tribunal humano. Ele comea falando de litgio no verso 1, porm deixa isto para trs e prossegue, e diz que essas pessoas esto roubando umas as outras. Qualquer tipo de litgio perante o mundo, ou na igreja, tem que ser sanado livrando-se desta injustia de um para com o outro. Que baixo nvel entre o povo do Senhor revelado quando um rouba o outro. H mais de uma forma de se roubar o povo do Senhor, mas o princpio que est em vista, a falta em se reconhecer os direitos dos filhos do Senhor. Se errado para um filho de Deus defender os seus direitos, e de lutar por eles, igualmente errado que os direitos do povo do Senhor sejam ignorados ou roubados. H uma honra de um para com o outro, e aquilo de que Paulo fala em outro lugar, uma busca pelo o que do outro, e no pelas suas prprias coisas; isto , levar em considerao que os outros tambm tm direito de serem honrados, de serem respeitados. Parece que o esprito aqui em Corinto era aquele de indivduos buscando levar vantagem, at mesmo custa de outro irmo. o esprito da coisa que o problema por detrs de tudo. Espiritualidade seria justamente o contrrio disto, que at mesmo se algum estivesse errado, a pessoa no iria brigar por seus direitos, especialmente perante o mundo. Espiritualidade significaria, numa assemblia ou entre o povo do Senhor, e

da parte de cada indivduo, um mtuo reconhecimento e ter em honra porque - como Paulo fala - somos membros uns dos outros, membros do Corpo. Eu gosto da sabedoria do Esprito Santo atravs de Seu servo Paulo, como toda esta questo conduzida para o captulo 12. Apenas imagine um membro do Corpo de Cristo recorrer lei contra outro membro do mesmo Corpo! Que sentido haveria em uma mo lutar contra a outra mo, ou em meu punho atacar outra parte do meu corpo? Esta , talvez, uma maneira grosseira de colocar a coisa, porm Paulo agora coloca a questo desta maneira e diz: Vocs so todos membros de um s Corpo, vocs so todos interdependentes, voc no pode agir sem o outro, e aquele membro que recorre lei no est fazendo outra coisa seno roubando a si mesmo. muita tolice, sem sentido, muita fraqueza! Todas essas coisas so evidncias de um nvel pobre de vida espiritual. A espiritualidade ir se mostrar em se reconhecer o valor de cada membro, e no em causar mal a ele, respeitando e honrando aquele membro, por causa da necessidade dele. Ns precisamos uns dos outros, e, portanto, a mais completa infantilidade, num sentido espiritual, estar em discrdia com o outro. A espiritualidade jamais ir tolerar isto. Se agirmos conscientemente desta maneira, nossa atitude em relao a outro filho de Deus voltar sobre ns mesmos, e se tornar nossa atitude para com ns mesmos. assim que Deus ordena, porque o Esprito Santo o Esprito que governa e d equilbrio a todo o Corpo. Penso que no h rea na qual as leis de Deus operem mais imediata e diretamente do que no Corpo de Cristo. Aquele que semeia na carne, da carne colher corrupo; porm, aquele que semeia no Esprito, do Esprito colher vida eterna. Aquilo que o homem semear, isto tambm ceifar. Dentro da Igreja de Deus, essas leis operam de maneira imediata e direta. A espiritualidade leva tudo isto em considerao e diz: No vou prejudicar o meu prprio crescimento espiritual fazendo mal a outro membro de Cristo; no vou perder aquilo que Deus tem para mim, falhando em reconhecer que o outro tambm deve ser ajudado em relao ao que Deus tem para ele. 5) Falhar em discernir o corpo Nos captulos 10 e 11 encontramos a falta de discernimento do Corpo do Senhor. Est tudo envolvido na longa discusso de coisas oferecidas a dolos, e aquele ponto onde uma coisa termina e comea a outra. A Mesa do Senhor nos dias apostlicos no era como a nossa Mesa do Senhor. Ns nos reunimos para a Mesa do Senhor e h uma coisa muito distinta; no h engano quanto ao que ela representa. Nos tempos apostlicos eles tomavam as suas refeies juntos, e, num certo momento da refeio, eles paravam e adoravam, e, para este propsito, tomavam da mesma refeio que estavam comendo e bebendo; eles transformavam a refeio ordinria em uma adorao corporativa do Senhor. O apstolo aqui diz: Vocs podem entrar famintos refeio, e sentar e comer apetitosamente, sem esperar uns pelos outros, e, em assim fazendo, confundirem as coisas e fazer com que aquilo que representa o Corpo de Cristo e o Sangue do Senhor se transforme numa festa de satisfao de seus prprios apetites. Ns no estamos na mesma posio para cair na mesma armadilha, porm,

h um princpio ligado a isto sobre o qual o Senhor, atravs dos Seus apstolos, pe o Seu dedo. Coisas terrveis resultaram disso na igreja de Corinto: por esta causa muitos esto doentes, e alguns j dormem. Havia este outro elemento, como observamos, que grande parte do que eles estavam comendo e bebendo na forma ordinria j tinha sido oferecido a dolos nos templos, e eles no estavam discernindo. Porm, o princpio bsico o seguinte, que aquele po e aquele clice falam de duas coisas. Primeiro, eles falam da aliana com o Senhor, na qual tudo em nossas vidas para o Senhor, e na qual o Senhor tudo para ns; ns samos, e o Senhor entrou, e para ns Cristo o centro da esfera, o nico objetivo das nossas vidas. Esses dois elementos tambm falam do seguinte: Que o Corpo de Cristo, a Igreja, ocupou o seu lugar em nossos interesses como aquele que o amor de Cristo est colocado, at mesmo na morte. Cristo amou a Igreja, e Se entregou a Si mesmo por ela. a Igreja de Deus, que Ele comprou com Seu prprio sangue. Novamente, est escrito: Maridos, amem as suas esposas, como Cristo tambm amou a Igreja, e Se entregou a Si mesmo por ela; para santific-la, tendo-a lavado por meio da gua pela palavra, para apresent-la a Si mesmo como Igreja gloriosa, sem mancha ou rugas, nem qualquer outra coisa... A atitude dos crentes em relao a Igreja deve ser a mesma atitude de Cristo. Espiritualmente isto que, por um lado, d a Cristo o Seu lugar sobre tudo que pessoal, e nos capacita a subordinar todo aos interesses Dele. Havia uma falha nesse sentido em Corinto, e uma inclinao gratificao pessoal, ao invs de se gloriar no Senhor. Espiritualidade justamente o contrrio disso, e assim, espiritualidade uma marca de crescimento. Ns jamais chegaremos ao pleno crescimento se estivermos governados por nossos apetites naturais. Ento, por outro lado, espiritualidade marcada pelo amor a todo o povo do Senhor. Em Corinto, novamente, havia falha em se reconhecer o amor de Cristo por Sua igreja. A atitude deles de uns para com os outros era, portanto, tudo menos aquela atitude de Cristo pelos Seus, e assim, eles no discerniam o Corpo, como representado Mesa do Senhor. Paulo diz: O po que partimos no a nossa comunho no Corpo de Cristo? Visto que ns, embora sejamos muitos, somos um s po, um s corpo: pois todos ns participamos de um nico po. A Mesa do Senhor o Corpo em representao. Devemos reconhecer que o objeto do amor de Cristo a Sua Igreja, e ter o mesmo amor pelos Seus filhos, como Ele teve. Vamos colocar de uma maneira mais simples. Uma vida espiritual verdadeiramente grande marcada por uma grande devoo pelo povo do Senhor, pelo Corpo de Cristo, em oposio uma medida indevida de individualismo. 6) O desejo de dons espirituais para fins pessoais A ltima marca da carnalidade que iremos observar aquela que mencionado no captulo 12, em relao aos dons espirituais. estranho que que este assunto devesse aparecer no campo da carnalidade e imaturidade espiritual, contudo ele assim o faz. No entendo como podemos nos desviar do fato, se honestamente lermos este captulo, que o apstolo estava tratando desta mesma questo dos dons espirituais do mesmo ponto de vista que estava tratando outras coisas em Corinto. Qual era o problema?

um que talvez pensamos que no precisamos temer. A primeira parte do captulo 12 indica onde estava o problema. No podemos nos ater aos versos 1-3, para consider-los em detalhe, porm, h muito l que deveramos considerar, para o nosso prprio bem. Julgando apenas pela aparncia: esses corntios, antes de terem eles ido para o Senhor, eram pagos a ponto de estarem ocupados com espiritismo, e, no espiritismo (geralmente dito espiritualismo) h um definido sistema de imitao da atividade do Esprito Santo. O espiritismo, como conhecemos hoje, pode produzir o falar em lnguas, e todas as outras coisas, tais como poderes, milagres, e assim por diante. Todo o sistema aqui imitado no espiritismo. Creio que o espiritismo ir ser o grande aliado do Anticristo, o imitador de Cristo, e do Esprito Santo, e por isso muitos sero enganados. O paganismo desses corntios visto por eles serem levados para os dolos mudos, e, associado adorao de dolos, havia manifestaes espirituais, e eles ficavam sob um falso esprito santo (se que podemos usar este termo). O grego notvel a, e est perfeitamente em conformidade com a idia de vir sob um poder espiritual, de modo que voc age e fala como que debaixo de um controle. O apstolo est aqui usando isto em relao s pessoas que esto sob o controle de um poder. Se voc est sob o controle de um esprito mal, voc no ir dizer: Jesus o Senhor. O esprito maligno no ir dizer isto. A questo a seguinte, que no havia entre essas pessoas em Corinto uma distino clara entre espiritismo e o Esprito Santo. Aqui voc chega ao cerne do problema. Eles tinham estado na coisa falsa, e agora chegaram a algo verdadeiro, e no estavam distinguindo. Por que eles no estavam distinguindo? Porque eles estavam muito preocupados com experincias, manifestaes, demonstraes, sensaes, com aquilo que evidncia aparente de algo. Isto um perigo. O perigo o de ter necessidade de uma experincia, de uma prova, de uma sensao. Isto carnalidade, e voc ir confundir o Esprito Santo com espiritismo caso no seja cuidadoso ao longo desta linha, e multides esto fazendo isto. O Diabo est conseguindo a sua vantagem nesta direo em muitas pessoas. Elas pensam que o Esprito Santo quando uma coisa falsa, simplesmente porque elas desejam algo. por isto que o apstolo aborda to firmemente esta questo. Ele diz em efeito: Sejam cuidadosos; no coloquem as coisas em seus lugares errados; no dem importncia a coisas que no so to importantes como vocs pensam. Falar em lnguas no to importante como vocs querem que seja. um dos menores dons. Voc entende a questo? Voc tem que reconhecer o significado desses trs primeiros versos no captulo 12. Foi deficincia em distinguir entre o verdadeiro Esprito Santo e o falso. Ento, quanto ao resto do captulo, vemos a partir do verso 12 ao verso 27 que eles no estavam reconhecendo a relao dos dons. Esta a proteo, reconhecer isto. H os dons reais, verdadeiros, do Esprito Santo; no iremos desprez-los por causa dos falsos dons. Ao mesmo tempo temos que ter equilbrio, temos que ter compreenso espiritual, sabedoria espiritual sobre este assunto. Os corntios estavam tomando as coisas como pessoais, numa forma destituda, individual, e fazendo algo deles, porque aquilo era uma experincia maravilhosa: e com eles tudo terminava a. Por que Paulo escreveu toda esta seo sobre o Corpo de Cristo, e por que ele

entrou neste assunto to vividamente? H diversidade de dons, PORM (agora vem a correo - todo mundo est se gloriando naquela fase da diversidade que chegou a eles) o mesmo Esprito... H diversidades de ministrios, PORM, o mesmo Senhor... H diversidades de operaes, PORM, o mesmo Deus que opera tudo em todos. Voc precisa pesar cada fragmento - o mesmo Deus quem opera todas as coisas em todos os membros, em todo o Corpo - A um dada a manifestao do Esprito PARA UM FIM PROVEITOSO. Ento, quando voc tiver enumerado os dons, voc chega a esta declarao: Assim como o corpo um... assim tambm o Cristo. O artigo usado aqui. Voc tem o cerne das coisas. Dons espirituais? Sim! Para que? Para eu me gloriar, para ficar gratificado, para falar sobre a minha experincia? Ah, este o teste. Est todo o Corpo sendo beneficiado? Est sendo o Senhor glorificado? Est tudo isso cooperando em prol do crescimento mtuo? Esta uma questo corporativa, no um assunto individual, absolutamente. Se voc dissociar os dons da sua real finalidade, voc desvia o propsito, e o propsito a edificao de todo o Corpo e o crescimento mtuo. Qual o resultado em Corinto? Eles tornaram toda essa questo de dons em algo individual, pessoal, sem relao, onde eles prprios se gloriavam. Eles chegaram perigosamente prximo do pecado mais terrvel, fracassando em distinguir entre o espiritismo e o Esprito Santo, tudo por causa do seu desejo, do seu amor por algo que lhes trouxesse um senso de satisfao, de prazer a eles mesmos, de gratificao prpria. Isto carnalidade. Isto imaturidade. Tudo isto pode estar numa medida instrutiva e iluminadora, porm, voc percebe quo fortemente esta carta fala sobre a necessidade de uma real espiritualidade, e o que significa espiritualidade. Espiritualidade no retm coisa alguma do Senhor para si mesmo, e nunca torna algo do Senhor em base de seu prazer e gratificao pessoal. Espiritualidade coloca tudo em relao a todos os santos, ao aumento de Cristo. A espiritualidade no v valor algum em algo dissociado disso. Assim, o apstolo prossegue com seu corretivo. Duas coisas sobressaem quando voc considera toda esta carta. O Homem Natural Colocado Completamente de Lado na Cruz Primeiramente, de incio, a cruz pe totalmente de lado o homem natural. Nada me propus saber entre vs, a no ser Jesus Cristo, e este crucificado. Paulo agia sobre o princpio da cruz quando ele disse: Estive entre vs em fraqueza e muito tremor. Naturalmente no havia nada em Paulo, tivesse ele desejado prosseguir nessa base, isto o teria feito estar entre os irmos de qualquer outra forma, menos em fraqueza, temor e tremor. Mas ele estava agindo no princpio da cruz. Ele diz que isto foi feito deliberadamente desta forma, a fim de que a f daqueles irmos no se apoiasse na sabedoria dos homens, mas no poder de Deus. O que aqueles irmos precisavam conhecer era a diferena entre o poder, a sabedoria, e tudo aquilo que natural, e o verdadeiro poder de Deus no Esprito Santo. A cruz pe de lado toda vida natural, e abre o caminho para a espiritualidade e para o crescimento pleno.

A Essncia da Espiritualidade o Amor Segundo, quando tudo foi dito, a essncia da espiritualidade o amor (captulo 13). Ainda que eu fale a lngua dos homens (vozes terrenas) e dos anjos (lnguas no conhecidas entre os homens, linguagem celestial), e no tiver amor - Sou eu uma pessoa muito espiritual? Absolutamente! Fiz eu um grande progresso na vida espiritual? Absolutamente! Eu sou o que? Sou como o bronze que soa, ou o sino que retine. Uma total falta de espiritualidade, muito embora voc possa falar em lnguas. Paulo escreve a palavra nada sobre uma grande quantidade de coisas que poderamos naturalmente pensar serem muito importantes: f para remover montes, oferecer o corpo para ser queimado, e assim por diante - ele escreve nada sobre cada uma dessas coisas. Essas coisas no tm qualquer valor em si mesma; elas tm valor no seu devido lugar, em sua conexo, porm, se forem sem amor, no tm qualquer valor. A essncia da espiritualidade no so os dons, a graa. Ns no iremos escolher entre dons e graa, entre dons e amor. Esta no a questo, absolutamente. O apstolo no tem a inteno de que tomemos a seguinte atitude: Oh, bem, d-me amor; eu no quero dons. Abrirei mo de todos os dons se voc to somente me der o amor. Paulo est tentando deixar claro que essas coisas em si mesmas podem ser usadas carnalmente. Para que possam realmente alcanar o objetivo que Deus atribuiu a eles (aos dons), devem eles ser usados espiritualmente, e a essncia da espiritualidade o amor. O amor cobre tudo. Voltemos para o princpio agora, e comecemos novamente: divises, cismas, lascvia, todas essas coisas vo embora quando entra o amor. Assim, ele termina assim: A graa do Senhor Jesus e o amor de Deus, e a comunho do Esprito Santo seja com todos vs. disso que vocs, corntios, precisam. Sem dvida alguma o apstolo resume tudo naquilo que chamamos de a Beno Apostlica. CAPTULO 3 - O CAMINHO PARA O CONHECIMENTO DIVINO Le r 2 Cor. 3; Rom. 8:19,29; 5:17-19; 3:12; 4:6; Gen. 2:17; 3:4-7. Nessas passagens voc tem as partes de uma maravilhosa revelao. Primeiramente, h um pensamento e uma inteno de Deus: Seu Filho, Sua imagem, Sua plenitude; o padro, o modelo, a completude. Ento, voc tem a crentes conformados imagem do Filho de Deus, e toda a criao trazida existncia em relao a este propsito, seu significado e objetivo encontrado na inteno de Deus em relao a Seu Filho, e a conformidade do homem Sua imagem. De modo que toda a criao , por assim dizer, colocada pra girar em torno de um nico propsito: o homem imagem do Filho de Deus. Vida e Luz Duas coisas se tornaram os grandes princpios e fatores dominantes pelos quais o propsito foi realizado; a primeira a vida, e a outra a luz. Deus que ordenou que a luz brilhasse em nossos coraes, plantou a

rvore da vida, acessvel ao homem, e uma rvore de luz (a rvore do conhecimento do bem e do mal) que, enquanto o homem estava sob provao, foi mantida longe dele, sob uma proibio. bom lembrar que a verdadeira luz somente vem ao longo da linha da obedincia da f. No era que Deus estivesse retendo o conhecimento essencial ao homem, mas estava testando o homem em relao sua f Nele, e quanto sua obedincia de f. Ns vimos como as coisas se procederam. O homem cessou numa certa altura de crer e obedecer a Deus, e, em vez disto, creu e obedeceu no adversrio de Deus, e a incredulidade e a desobedincia do homem foram na direo de possuir conhecimento e luz para os seus prprios objetivos e glria, para que ele pudesse ter um lugar de glria, de poder e sabedoria em si mesmo, e se tornar algo. Quando voc reconhece isto, voc chegou ao corao de tudo, pois Deus nunca teve a inteno de que o homem tivesse isto em si mesmo, mas somente em Seu Filho. A glria e a sabedoria, o conhecimento e o poder, tudo est ligado a Seu Filho Jesus Cristo, e nunca separado Dele. O homem tentou possuir tudo isso em si mesmo, de modo que ele pudesse se tornar independente do Deus do universo. Assim, ele buscou por luz e conhecimento, por glria pessoal e poder, e exaltao. O resultado foi morte imediata. No dia em que comeres certamente morrers. No houve adiamento das coisas. A morte apareceu naquele mesmo dia, e a evidncia da morte daquele dia em diante a cegueira, a escurido e a ignorncia; exatamente o contrrio daquilo que eles almejaram. At mesmo quando chegamos a Israel no deserto, na presena de uma grande revelao da glria de Deus, lemos que suas mentes estavam endurecidas, e que o vu estava sobre os seus coraes; e aquele vu permanece. Tudo isto, naturalmente, um plano muito bem elaborado, um plano para derrotar Deus em Seu propsito, frustr-lo em Seu objetivo, frustrar a realizao de Sua inteno a respeito de Seu Filho. A histria deste mundo a histria de uma rivalidade entre o Filho de Deus e Satans; o Divino propsito fixado em Cristo. O Divino propsito atacado por Satans, e o ataque sempre direcionado contra o Filho de Deus, revelando que o grande objetivo de Satans tomar o lugar que Deus deu a Seu Filho. Assim, isto apenas uma estrutura defensiva daquele plano, daquele artifcio maligno. Agora chegamos a esta segunda carta aos Corntios. Ela tem uma experincia tremenda, e voc ir ver quo grande o seu significado e valor. Oh, quanto h por trs desta carta. Aqui est um homem dedicando tempo a sua correspondncia espiritual, escrevendo para os crentes uma carta pessoal, e, na medida que ele escreve, o Esprito de Deus o leva para o tempo da eternidade passada, para dentro do conselho de Deus, tocando l no fundo, em poderosos elementos do drama das eras. Quando voc l a carta pela primeira vez, parece um monto de coisas pessoais ditas por um homem a alguns amigos, porm, se voc se estender sobre ela, meditar, ela se expande e se expande, e voc descobre que levado diretamente para o corao de Deus antes dos tempos eternos, e atravs das eras passadas at a cruz do Senhor Jesus, e, a partir da cruz, atravs desta dispensao, e continuando at a consumao de todas as coisas. Tudo isto est numa simples carta.

Chegamos, ento, a esta carta, e aps alguns contatos, surgem esses grandes pensamentos de Deus. Comeamos com o verso to bemconhecido, no captulo 5: Portanto, se algum est em Cristo, a h uma nova criao: as coisas velhas se passaram, e eis que tudo se fez novo. (verso 17). Aqui Deus visto comeando tudo novamente. A criao se desviou de seu caminho. Seu curso foi parado, o propsito de Deus na criao foi interrompido, ela se extraviou. A criao est ligada a um propsito Divino, porm, mesmo se no caminho deste Divino propsito ela no perdeu o estmulo daquele propsito, embora ela tenha se extraviado, ela como uma pessoa dentro de quem est um gemido, a fim de fazer o retorno. Toda criao geme e se angustia... Por qu? ... aguardando pela manifestao dos filhos de Deus. A ardente expectao da criao ainda est ligada ao propsito de Deus. Esta criao se desviou. O propsito de Deus no pode ser desviado, e, portanto, deve haver uma nova criao, e isto em Cristo Jesus. Deus que disse: Que a luz brilhe nas trevas... (Voltamos para a criao.) Para qual propsito foi isto? Que Seu Filho, a plena e expressa imagem de Seu pensamento e inteno para o homem, pudesse dar carter raa humana, para que pudssemos ser conformados essa imagem. Deus disse que a luz devia brilhar nas trevas, e este foi o Seu primeiro ato em direo a este propsito. Agora aqui voc salta exatamente para dentro desse propsito, sem qualquer intervalo de tempo, ou de eras: ...brilhou em nossos coraes, a fim de nos dar a luz do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo. Voc tem todo o propsito e intento Divino, e o Divino objetivo, alcanado em Jesus Cristo. H uma nova criao, uma criao com um propsito, que conforme imagem do Filho de Deus. Como isto alcanado? Por meio da Vida. Sublinhe cada ocorrncia da palavra vida nesta segunda carta aos Corntios. Voc ficar surpreso com o nmero de vezes que aparece esta palavra, e voc ir perceber que sempre vida a partir da morte. O apstolo est falando muito de sua prpria experincia. Nos desesperamos at mesmo da vida. Ah, sim, mas havia um objetivo em Deus t-lo levado a esta experincia. Qual foi o objetivo? ...para que no confissemos em ns mesmos, mas em Deus que ressuscita dos mortos. Levando por toda a parte o morrer de Jesus, para que a Sua vida tambm seja manifestada em nossa carne mortal. A vida opera em voc como o resultado de nossa morte! H muito mais sobre a vida vinda a partir da morte com o qual no iremos nos ocupar neste momento. Ento, h luz nas trevas: vida e luz em relao nova criao, com este objetivo em vista, conformarem-se imagem do Filho de Deus. Todos esses elementos esto bem claros, e voc pode coloc-los juntos. Nosso propsito trazer isto para uma aplicao precisa. O Propsito de Deus e a Sua Realizao Primeiramente, a inteno de Deus: Alcanar a medida plena de Cristo como o padro de Deus. nos dito que A quem dantes conheceu, a este tambm predestinou para o seguinte objetivo: a fim de ser conformado imagem de Seu Filho, a fim de que Ele possa ser o primognito dentre muitos irmos.

Segundo, o caminho para a sua realizao. O apstolo resume tudo em uma nica coisa central na criao, dando criao o seu significado e valor, principalmente, a revelao de Jesus Cristo em ns. Agora compreende o movimento. Em Romanos a comunho com Deus novamente assegurada atravs da obra de Cristo em Sua Cruz; a justia que pela f. Aqueles que estavam separados, distantes, alienados por causa do pecado e das ms obras, pelo sangue de Cristo so trazidos para perto, e a unio com Deus em Cristo estabelecida; libertao de tudo aquilo que tinha vindo para frustrar o propsito Divino, libertao do velho homem: Miservel homem que sou, quem me livrar do corpo desta morte? Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. Assim, a comunho renovada e estabelecida por meio da f na base da justia. Na primeira carta aos Corntios, vemos um homem habitado pelo Esprito Santo, dotado com capacidades espirituais, a fim de conhecer as coisas de Deus. Como o apstolo diz: No temos recebido o esprito do mundo, mas o Esprito que de Deus, para que possamos conhecer as coisas que nos foram dadas por Deus. Isto capacitao, autorizao, isto faculdade para conhecimento espiritual, para as coisas espirituais. Agora isto o que deve ocorrer neste homem. Qual a coisa principal que deve ser o objetivo daquelas faculdades? Para que foram dadas tais faculdades? Elas foram dadas para uma compreenso de Jesus Cristo. Tudo se resume numa palavra: que, para se alcanar o objetivo de Deus, para se chegar plenitude de pr-ordenao segundo a Sua prescincia, deve existir aquela revelao interior de Jesus Cristo, a qual est constantemente se expandindo. Todo crescimento est ligado com isto, e assim, o apstolo baseia todo o seu argumento sobre este nico ponto, principalmente, que Deus brilhou em nossos coraes, para dar a luz ao conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo. Tomo aquela frase a face de Jesus Cristo para dizer que Jesus Cristo a imagem, ou o retrato, do pensamento glorioso de Deus. apenas uma palavra figurativa, que no significa realmente o Seu semblante. A face a representao: um homem. O conhecimento da glria de Deus est na face de Jesus Cristo, e isto tem que chegar a ns por revelao. Cada milmetro de terreno no progresso espiritual que voc e eu iremos cobrir, todo pequeno avano no crescimento espiritual estar sobre a base de alguma revelao fresca de Jesus Cristo em nossos coraes - no de verdade em nossas mentes, mas revelao da pessoa em nossos coraes. Deus ligou todas as coisas pessoa de Seu Filho, e no pode haver luz, nem conhecimento e nem vida que leve ao propsito de Deus separado da revelao de Jesus Cristo. Assim, progresso espiritual, aumento espiritual somente se resolve com a revelao de Jesus Cristo em nossos coraes pelo Esprito Santo, de modo que, na medida em que prosseguimos, somos capazes de dizer: Estou vendo cada vez mais daquilo que o Senhor Jesus , e quem Ele no pensamento Divino, e ver isto para mim expanso, aumento, fora, vida, poder. A Prova da Experincia Voc v o apstolo tomar uma ilustrao. Ele nos leva de volta para Israel em Horebe, e nos fala de Moiss indo para o Monte, de ele ter

recebido a lei, e da glria sendo demais para que eles olhassem, de modo que Moiss teve que colocar um vu sobre a sua face. Ele lia uma lei que em si mesma estava em glria, fora dada em glria e acompanhada de glria, embora uma glria que estava desvanecendo. Qual foi o efeito? A lei, como dissemos, foi escrita pelo dedo de Deus, foi acompanhada de glria, foi uma revelao da mente Divina para o Seu povo. Tudo era muito maravilhoso; ela falava de Deus, tinha todos os acompanhamentos do cu com ela: mas qual foi o efeito? Morte! Condenao! Aquela mesma gerao pereceu no deserto, e jamais chegou ao propsito que Deus tinha fixado para ela. Deus tinha falado sobre uma terra de onde flua leite e mel, com plenitude. Este era o Seu pensamento, Sua inteno, Seu propsito. Ele fez aliana com eles, a fim de lhes dar a terra. Ento, veio a revelao de Seu plano quanto forma por meio da qual eles poderiam alcanar o propsito e a inteno de Deus em relao a eles, porm eles pereceram no deserto e nunca alcanaram a terra. Por qu? Porque no somente havia um vu sobre a face de Moiss, mas havia um vu sobre os seus coraes. Eles no tinham os olhos dos seus coraes iluminados. Eles no tinham recebido o esprito de sabedoria e revelao no conhecimento Dele. O apstolo toma isto e vai imediatamente para a questo da nova criao, e diz: As coisas so diferentes agora; no h necessidade de que algum perea no deserto hoje. Aqui est a to grande vantagem que garante o propsito de Deus. O que ? No alguma coisa apresentada a voc em sua impotncia e incapacidade, mas uma revelao dada dentro de voc, Cristo que a inteno plena de Deus revelada no seu interior. No algo objetivo para o qual estamos indo; Cristo dentro de ns, a esperana da glria. No algo no qual temos que nos esforar dia aps dia, mas uma realidade interior. Cristo revelado dentro, e, quando voc O v, voc est na terra. Voc entra em contato direto com o propsito de Deus. O que resta? Apenas que aquilo que est dentro de voc deve estar se expandindo dia aps dia, crescendo, aumentando, at que Cristo (como coloca o apstolo) seja plenamente formado em voc, e voc no mais O percebendo de uma maneira objetiva, mas, pelo Esprito Santo em seu prprio corao, ver o Senhor Jesus de forma crescente, sendo ns transformados de glria em glria mesma imagem do Filho de Deus. Tudo isto depende do seguinte: Deus... que brilhou em nossos coraes... Deus transformou agora todo o seu propsito em algo interior pelo Esprito Santo. Quo perto ns estamos do propsito Divino. Quo maravilhosa a possibilidade de alcanar o propsito de Deus. O apstolo diz aqui, em efeito: Este o fundamento de todo o nosso ministrio. Ns no estamos falando a partir de um livro; no estamos como Moiss, lendo a partir de livros de pedra; no estamos simplesmente recitando algo que Deus escreveu; estamos agora vivendo algo que Deus fez no interior. Isto ministrio. Ns temos este ministrio. Isto algo que vem do interior. Agora vamos ver quo longe ns temos, para fins reais e prticos compreendido o valor disto. Vamos comear do incio. Voc consegue realmente associar-se a si mesmo com estas palavras: Deus brilhou em nossos coraes, a fim de nos dar a luz do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo? Voc pode colocar de outra maneira, caso queira, se isto parecer to maravilhoso. Voc realmente pode dizer: Eu conheo o Senhor Jesus de uma forma viva dentro do meu corao? Ento, voc possui

toda a plenitude resumida nisto, e tudo o que voc precisa para alcanar o propsito de Deus descobrir o que voc possui; no procurar que Deus lhe d mais, mas que Deus revele a voc o que voc possui em Cristo, o que Cristo . H tanta plenitude em Cristo que ir levar muito mais tempo do que toda a vida que voc pudesse dispor aqui nesta terra para descobrir algo realmente de valor, comparado com aquilo que Cristo . Estou muito certo de que um efeito deixado sobre ns de um conhecimento crescente do Senhor Jesus ir nos fazer sentir que apenas estamos o tempo todo na margem das coisas. No importa quanto tempo possamos viver, estamos apenas na margem das coisas. Tenho certeza de que isto verdade no caso daqueles que esto descobrindo algo mais do Senhor Jesus. Posso dizer que a minha mais recente descoberta do Senhor trouxe-me para o lugar onde desejei t-Lo conhecido antes. Isto quase lhe faz sentir que voc tem desperdiado o seu tempo, quando voc obtm uma nova revelao do Senhor Jesus. E assim que sempre ser. uma coisa maravilhosa ter uma revelao de Deus em Cristo em seu prprio corao, e uma coisa maravilhosa se esta revelao est se abrindo, crescendo dia aps dia na medida em que voc prossegue. Pode crer que, embora isto possa parecer a voc como algo inatingvel, isto foi planejado para ser a maior e mais simples ajuda para voc. Vocs, jovens, tm um elevado padro colocado diante de vocs, a coisa toda parece to imensa, e to difcil, que vocs se perguntam se algum dia iro alcan-la, e algumas vezes vocs, talvez, sentem o peso disso tudo, e no sentem que iro chegar l. Agora vamos nos livrar de todo este fardo, e de toda preocupao, e voltar diretamente para o segredo de tudo o que Deus planejou para vocs. o seguinte: Cristo em vs, a esperana da glria. Vocs j desanimaram em alcanar esta glria? Bem, a esperana da glria Cristo em vs. H esperana. Se vocs olharem para a velha criao, aquela velha criao da qual vocs so uma parte, e que est em vocs, vocs desanimam. Cristo em vs a esperana da glria. H uma nova criao em Cristo Jesus. Se voc tiver a coisa bsica, voc tem a raiz da questo. No nos referimos a esta coisa da qual grande parte das pessoas esto falando em seu modernismo, sobre o Cristo em todo ser humano. Referimo-nos aquele ato definido da f em Cristo Jesus, e Sua obra na Cruz, atravs da qual voc O recebeu em sua vida e, por isso nasceu de novo e se tornou uma nova criao. Se isto aconteceu, e voc sabe que Cristo est em voc, ento voc chegou raiz da questo. Tudo no propsito Divino relacionado a isto simplesmente uma questo de voc procurar conhecer o Senhor Jesus Cristo em tudo que Ele como a sua plenitude para cada dia. O Caminho da Descoberta Quando voc olha para a segunda carta aos Corntios, voc percebe que ela comea outro captulo com esse assunto, e voc enxerga a o prprio apstolo Paulo, porque ele mostrado como um exemplo prtico desta verdade. Voc ver o que est implicado quando falamos de aprender a conhecer o que significa Cristo revelado no interior. Veja este apstolo, em quem Cristo est, em quem Cristo foi revelado, levado para dentro de determinadas situaes, circunstncias experimentadoras, guas

profundas, atravs de muito sofrimento, e, na medida em que ele passa por esta experincia, vejo que tudo aquilo que ele podia considerar e estimar nele mesmo e neste mundo, a fim de alcanar xito, est sucumbindo. Ele chega numa posio onde ele mesmo no consegue mais avanar, e ele sabe disso; ele no consegue dar nem mais um passo, no consegue fazer mais nenhum outro esforo. Embora este homem sempre tivesse agido na fora de sua prpria vontade - e, voc sabe, algumas pessoas conseguem fazer muitas coisas atravs da sua fora de vontade, e penso que Paulo fez isto algumas vezes - embora ele sempre tivesse agido desta maneira, decidindo que faria algo, mesmo que morresse na tentativa, ele chegou ao fim, onde no mais podia fazer qualquer outra tentativa, ele desesperou da vida. Ento foi a que ele fez uma descoberta, que aquilo no era o fim, mas o incio. Quando ele chegou ao fim dele mesmo, l estava Deus que ressuscita os mortos. Ele descobriu Cristo dentro dele como Algum Ressurreto no poder da Ressurreio, e ao ter feito esta descoberta teve um resultado maravilhoso. Em que sentido? Temos este ministrio. Toda esta segunda carta aos Corntios sobre o ministrio. Qual este ministrio? o ministrio da vida sendo ministrado, a vida do Senhor Ressuscitado que foi descoberto como vida, descoberto na hora da morte. A energia da Vida Ressurreta de Cristo foi descoberta na hora quando toda a energia do apstolo tinha chegado ao fim. Sim, a luz daquela Vida Ressurreta brilhou sobre ele quando ele estava numa encruzilhada, e no sabia que direo seguir, e sentiu que estava aprisionado e que no havia sada. Ele descobriu que o Senhor tinha uma sada, o Senhor tinha caminhos dos quais ele era completamente ignorante, o Senhor sabia mais do que ele. Fazer esta descoberta algumas vezes bom. De uma maneira ou de outra ns estamos sempre indo contra o fato de que o Senhor conhece mais do que ns, e conhece melhor do que ns. Isto descobrir o que Cristo em voc. algo muito prtico. algo para cada dia. Creia, o Senhor est levando voc e eu por um caminho com um nico objetivo (Oh, deixe isto ser escrito em nossos coraes!) de nos fazer descobrir que Cristo ns temos; e quando O descobrimos, o que Ele para ns em cada circunstncia, em cada necessidade, em cada hora de desespero e fraqueza, e incapacidade, isto o aumento de Cristo. Isto significa que algo mais do Senhor tem se tornado nossa vida, e que este tipo de coisa prossegue. por isso que o Senhor nos pressiona tanto, trata conosco desta forma. As grandes descobertas foram feitas dentro das maiores provas, e na mais profunda angstia de corao. Ns samos da prova com uma medida maior do Senhor. isto que constitui o ministrio, Paulo diz aqui. Temos este ministrio, e Temos este tesouro em vasos de barro... e isto necessrio, a fim de que a excelncia do poder possa ser de Deus e no de ns mesmos. tudo de Deus. Isto revelado em Cristo. Tocamos meramente na franja de toda esta gloriosa questo. Vemos que a ardente expectao da criao aguarda pela revelao disto que Deus est fazendo hoje em segredo. O mundo no est vendo, e ns mesmos nem sempre vemos o que Deus est fazendo em ns, mas haver um dia da manifestao. o dia quando a filiao manifestada, e a filiao no simplesmente algum tipo de relacionamento formal com Deus. A filiao uma natureza desenvolvida, uma semelhana produzida.

O dia da manifestao daquela semelhana com o Filho est chegando, e toda a criao dar um grande suspiro de alvio e dir: Chegamos finalmente! CAPTULO 4 - O INCENTIVO MATURIDADE Ler: Rm 8:19,29; 1 Cor. 3:1-3; 2 Cor. 3:18; Gal. 3:26; 4:6,19. J temos salientado quanto h de nfase e urgncia no Novo Testamento a respeito do pleno crescimento espiritual. De fato, mais de noventa por cento do Novo Testamento endereado aos crentes com este mesmo propsito. Cada carta de Paulo uma forte exortao nesta direo, e foi escrita especificamente para o aumento de Cristo nos crentes, para que eles pudessem chegar ao pleno crescimento, estatura da plenitude de Cristo. Observamos que isto no somente verdade num sentido genrico, mas que toda carta do apstolo trata desta matria do crescimento espiritual a partir de um ponto de vista diferente, ou tem um aspecto particular para se lidar com ela, que, naturalmente, tem sua causa na situao existente em diferentes lugares aos quais as cartas foram enviadas. Ento comeamos a considerar as cartas de Paulo em suas relaes com esta matria, e chegamos ao final da segunda carta aos Corntios. Se o Senhor permitir, iremos revisar em breve este assunto, quando abordamos a carta aos Glatas, porm, queremos falar primeiro outra palavra sobre a urgncia desta matria. Por Que a Maturidade to Vital Isto no exige que argumentos e evidncias sejam produzidos para convencer voc que esta uma matria de grande importncia do ponto de vista do Senhor. quase impossvel ler o Novo Testamento e no conseguir ver que para este propsito que o Senhor est, por meio de Sua Palavra, exortando os crentes de todos os tempos, tornando perfeitamente manifesto que o propsito do Senhor no apenas a salvao dos homens do pecado e do juzo. A grande nfase do Senhor onde eles so salvos, e no de onde foram salvos. Este o propsito Divino que est sempre dominando, e a chamada por Sua graa de acordo com o Seu propsito: Conforme o eterno propsito. Devemos nos lembrar que a salvao, do comeo ao fim, em cada ponto, est relacionada com o propsito Divino, com algo em vista, e, a fim de alcanar isto que est em vista no propsito Divino, um avano com Deus para uma espiritualidade plena necessria. necessrio novamente que se diga que ter pessoas plenamente crescidas no um fim em si mesmo. O fim em vista que tais pessoas possam estar preparadas e capacitadas ao propsito para o qual Deus as tem chamado. Nenhuma criana espiritual, que est fora do seu tempo, quando a sua infncia j deveria ter terminado, pode entrar no propsito Divino, e esta a razo porque h tremenda nfase colocada sobre a tragdia da imaturidade, quando deveria ser diferente, e sobre a necessidade da maturidade. como que gemendo que o apstolo escreve

essas palavras aos Corntios: E eu, irmos, no vos pude falar como a espirituais, mas como a carnais, como criancinhas. Agora, perfeitamente correto falar a crianas quando realmente so crianas, mas quando j tempo de elas deixarem de ser crianas, algo terrvel ter que continuar a lhes falar como tais. De modo que devemos ver qual o propsito de Deus atravs da maturidade, antes de podermos sentir o peso real e reconhecer a real importncia do pleno crescimento espiritual. Qual o propsito de Deus? Qual este propsito eterno para o qual ns fomos chamados por meio de Sua Graa em Cristo Jesus? H vrias palavras no Novo Testamento que so muito significativas. H a palavra adoo, uma palavra muito mal entendida por ns, porque ela significa algo completamente diferente em nossa lngua ocidental daquilo que ela significa no Novo Testamento. H uma outra palavra filhos; e, novamente, uma outra palavra herana. Se voc olhar para essas palavras, descobrir que elas esto sempre relacionadas a algo em particular. Elas esto relacionadas a uma posio em relao s eras que esto por vir, e esta posio definitivamente declarada como sendo o domnio sobre o mundo vindouro. Isto domina tudo no pensamento de Deus. Voc ir se lembrar que no segundo captulo da carta aos Hebreus isto clara e definitivamente declarado: ...no foi a anjos que sujeitou o mundo vindouro, de que falamos. Mas em certo lugar testificou algum, dizendo: Que o homem, para que dele te lembres? Ou o filho do homem, para que o visites?... E o constituste sobre as obras de tuas mos; o mundo vindouro ir ficar sujeito ao homem, e este homem particular que o objeto de Deus nesta dispensao especfica. o homem corporativo em Cristo; a Igreja que o Seu Corpo, conformado imagem do Filho de Deus, o Primognito entre muitos irmos. Assim, a carta aos Hebreus continua a dizer que, em trazendo muitos filhos glria, o Autor da salvao deles foi tornado perfeito atravs dos sofrimentos. Os Glatas e o Dia da Adoo Isto nos trs direto para esta carta aos Glatas. Voc ir observar nela que o apstolo Paulo coloca o foco sobre Abrao, e resume tudo em relao a Abrao, e em assim fazendo, amplia tremendamente o nosso horizonte. Antes de tudo, ele se livra de toda uma dispensao, a dispensao dos Judeus, que se deu entre Abrao e Cristo. Ele salta sobre ela, pe-na de lado, e retorna para a dispensao universal. Ele diz, em efeito: Esta dispensao foi simplesmente uma coisa local, uma coisa meramente temporal. Ela veio, serviu a um propsito, e agora j foi cumprida. Agora vamos voltar Abrao, e estudar as coisas a. onde elas comearam, e comeamos com Abrao. Sabei, pois, Paulo conclui, que aqueles que so da f so filhos de Abrao. Voc ir conhecer que h uma grande similaridade entre esta carta e a carta aos Romanos. O assunto quase idntico, o objetivo o mesmo. A carta aos Romanos um completo tratado (se que podemos cham-lo assim) sobre a questo da lei e da graa. A carta aos Glatas uma exploso fervorosa de justa indignao. O esprito do apstolo est inflamado pelo ultraje contra a obra de Deus que est sendo perpetrada, a qual iremos nos referir mais adiante. O objetivo o mesmo, e, se voc

voltar para o quarto captulo de Romanos ter esta notvel palavra: Agora a promessa a Abrao de que ele herdaria a terra... Voc no tem tal coisa registrada no Antigo Testamento. Nada no Antigo Testamento diz que Deus fez promessa a Abrao de que ele deveria ser o herdeiro do mundo neste sentido. Paulo, em sua carta aos Glatas, trata de tudo ao longo da linha da filiao, da adoo, herdeiros da promessa feita a Abrao. Isto herana. Quando voc entende isto, e reconhece o que isto significa, ento voc atinge o ardente corao do apstolo. Ns no podemos entrar nesta carta a menos que entendamos e reconheamos o seu tremendo pano de fundo. Em uma palavra, o que nos apresentado o seguinte: Deus fez uma promessa a Abrao de que ele herdaria a terra. A respeito disso, somos informados que Abrao procurou por uma cidade cujo construtor e edificador era Deus, e encontramos Abrao rejeitando todas as cidades deste mundo, escolhendo habitar em tendas com Isaque e Jac, que tambm eram os seus herdeiros da promessa; repudiando este mundo e suas cidades, porque ele procurava por uma cidade cujo construtor e edificador era Deus, com a promessa de que ele herdaria a terra. Agora ns olhamos para o argumento do apstolo nesta carta aos Glatas. Quem judeu? No aquele que o naturalmente. Judeu aquele que est ligado descendncia de Abrao por meio da f. No s descendncias, diz o apstolo, mas ao teu descendente, que Cristo. O descendente de Abrao Cristo. A f em Cristo constitui-nos descendentes de Abrao. Uma das ltimas sentenas desta carta aos Glatas se refere ao Israel de Deus, e, falando sobre isso, temos a Jerusalm que debaixo, que escrava com os seus filhos, e a Jerusalm que de cima e livre, que a me de todos ns. Ele procurou uma cidade. Ns somos descendncia de Abrao pela f em Cristo Jesus, em relao a uma cidade, e esta cidade ir governar o mundo. A Palavra de Deus deixa isto muito claro, que a cidade celestial, a nova Jerusalm, a igreja, e, em toda esta dispensao, a igreja o objeto sobre o qual o corao de Deus est voltado, a fim de que ela possa governar o mundo vindouro. Este o propsito. Este governo requer um crescimento espiritual pleno, e por causa da grandeza, da seriedade e da importncia do propsito eterno de Deus quanto ao governo deste mundo, se de corao voc entrar nisto com Deus, voc tambm ficar inflamado como ficou o apstolo, quando descobrir que h coisas que esto trabalhando insidiosamente contra o propsito de Deus nos santos, para frustrar o crescimento espiritual. Compreenda a extenso disso, e isso, ento, ir entrar em seu corao. Tudo que se coloca contra o propsito de Deus deve provocar indignao, com zelo intransigente, pois esta questo muito importante. a nossa fidelidade a Deus. a nossa unidade de corao com o propsito de Deus. Deus possui um propsito precioso concernente ao Seu Filho. Em Sua infinita graa, Ele nos chamou em conformidade com este propsito. A realidade daquilo que somos, como isto vem sobre ns to continuamente talvez a coisa que mais nos desencoraja em crer numa coisa como esta, porm verdade que eu e voc, apesar daquilo que somos, de nossa completa insignificncia - ah, mais do que isto, apesar de toda inimizade que h em ns contra Deus por natureza, tudo que absolutamente contrrio natureza de Deus, toda rebelio contra Deus por natureza, da qual somos capazes sob provocao - somos, pela infinita graa de Deus

que veio sobre ns em Jesus Cristo, chamados para governar o mundo vindouro, para Deus, com Deus, em Seu Filho. Este o propsito. isto o que Deus est buscando nesta dispensao, este instrumento, este vaso para o governo do mundo vindouro. Quando voc e eu reconhecemos o que a graa de Deus , a graa que encontra um caminho para o nosso perdo, e para o nosso livramento do julgamento, graa sobre graa, cada vez crescendo mais at nos colocar no trono com Ele mesmo, em concordncia com a palavra que disse: ...se assentar comigo no meu trono, assim tambm como eu venci e me assentei com meu Pai em seu trono; tal graa sendo sentida em nossos coraes certamente nos faria intensamente zelosos por Deus e profundamente fieis a Ele. Certamente se ns sentssemos esta graa, nossa atitude seria: Oh, se alguma coisa ousar tocar no propsito de Deus, no interesse de Deus, naquilo que mais querido ao corao de Deus, eu no irei me associar com isto, irei mostrar que estou completamente com Deus. Esta certamente deveria ser a nossa reao para com a graa de Deus. Foi porque o apstolo Paulo tinha esse profundo senso da graa de Deus em t-lo chamado com um propsito eterno, que voc o encontra to ardentemente zeloso, to poderosamente agitado ao extremo quando surgia algo para interferir nos propsitos de Deus. Isto explica a carta aos Glatas. Oua suas palavras no primeiro captulo. No h transigncia sobre isto: Porm, mesmo que ns, ou um anjo do cu, vos pregue outro evangelho alm deste que lhes pregamos, seja ele antema. Esta uma linguagem bem direta. Que seja maldito. Por qu? Porque ele est interferindo no propsito de Deus, quando procura subverter os santos, quando interfere no progresso dos santos at o pleno crescimento. Filiao, adoo, algo que est adiante. A adoo ainda no ocorreu. Ns somos filhos de Deus, temos o Esprito de filiao, porm, a adoo ainda no aconteceu; ela est vindo. A palavra adoo nos ajudaria mais se ela fosse traduzida literalmente, pois ela comporta um significado diferente no Novo Testamento daquele que se obtm entre ns hoje. A palavra simplesmente significa reconhecer como filhos, o empossamento como filhos. mais um elemento oficial do que um elemento de filiao. Ela ocorre apenas cinco vezes no Novo Testamento, e esto todas nas cartas de Paulo, e cada ocorrncia muito interessante e til. Isto, ento, est adiante, e a isto que o apstolo se refere em suas cartas aos Romanos: A ardente expectao da criao aguarda pela revelao dos filhos de Deus. Isto est no futuro, e este o dia quando o governo do mundo vindouro passar para as mos dos santos, conformados imagem de Seu Filho, como igreja madura. Agora voc percebe, estou um pouco mais seguro da importncia, e do por que dado um lugar de importncia a esta questo do pleno crescimento. na maturidade que a herana possuda, que ocorre o empossamento dos filhos, que se d a sujeio do mundo vindouro. Da a necessidade para caminharmos para o pleno crescimento. O governo importante para Deus, e o total significado da graa nos santos. Uma Retrospectiva das Cartas aos Romanos e Corntios

Dissemos que essas cartas do apstolo Paulo esto, cada uma delas, tratando de algum aspecto da maturidade espiritual, ou tratando da questo a partir dos respectivos pontos de vista. A carta aos Romanos, como j mostramos, representa a obra pela qual a filiao com o Senhor trazida existncia dentro de Seu propsito pleno. O propsito revelar, manifestar os filhos de Deus, conformados imagem de Seu Filho. Este o propsito. Ento, tudo feito com a finalidade de trazer esta filiao existncia, para que Deus possa comear o Seu propsito e prosseguir at a sua finalizao. Assim, na carta aos Romanos voc tem uma revelao da atitude de Deus em relao aos homens, ao que so por natureza. A raa toda considerada, e o veredicto : Todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus, e por isso esto debaixo do julgamento e da morte. No h um justo, nem sequer um. Gentios e Judeus esto todos na mesma condio diante de Deus. um fato assustador, embora claro e positivamente declarado; irreligiosos e religiosos; aqueles que no tinham os orculos de Deus e tambm os que tinham. A diferena natural que os orculos de Deus parecem ter feito que eles provam quo inteis, e quo profundamente pecador o homem por natureza. A lei veio, e, longe de salvar o homem, apenas acentuou a condio natural da fraqueza e da pecaminosidade humana, e tornou manifesto quo impossvel para o homem cumprir s exigncias de Deus. De modo que provado universalmente que o homem sem esperana e intil, e est debaixo do pecado, da condenao, da morte e do juzo. Ento a cruz do Senhor Jesus trazida vista como o lugar onde o veredicto de Deus em relao ao homem foi colocado em efeito na pessoa representativa do Senhor Jesus, que foi feito pecado por ns. A raa toda passou pelo julgamento de Deus na cruz, e, quando Cristo morreu, do ponto de vista de Deus, a raa morreu debaixo do julgamento. Ento veio a ressurreio do Senhor Jesus, marcando um novo comeo de Deus, um novo relacionamento, onde o pecado foi destrudo no julgamento, e agora h um novo relacionamento com Deus no Cristo Ressurreto, relao na qual o Esprito Santo dado, o Esprito da nova criao. Uma nova vida dada - ...a lei do Esprito de Vida em Cristo... e, ento, neste relacionamento, o propsito realizado pelo Esprito que reside dentro. Conformidade imagem de Seu Filho o objetivo. O chamamento para que os crentes possam compreender esta posio de unio com Cristo na morte e na ressurreio, e pela f assumir o seu lugar. Isto se torna o fundamento do propsito de Deus. Sem isto Deus no pode nem mesmo dar o incio. Esta a carta aos Romanos, em resumo. Nossa posio pela f tem que corresponder a Jesus Cristo crucificado, morto, enterrado, ressuscitado, e recebendo o Esprito Santo, o Esprito da filiao, a fim de ser levado para dentro do propsito de Deus. A primeira carta aos Corntios nos leva para um passo antes disso, e nos mostra o tipo de pessoa que ir se mover para o propsito de Deus, e o que necessrio nos crentes para que possa haver o crescimento pleno. A palavra chave em Romanos EM CRISTO: Agora nenhuma condenao h para os que esto EM CRISTO JESUS... Esta a relao. A palavra chave para a primeira carta aos Corntios : AQUELE QUE ESPIRITUAL. Toda

esta primeira carta tem a ver com os homens espirituais e com as coisas espirituais. A primeira carta aos Corntios, ento, tem a ver inteiramente com o que uma pessoa espiritual , como uma pessoa espiritual ir agir e falar; ou, por contraste, como uma pessoa espiritual no ir agir e nem falar. Toda a carta, captulo aps captulo, coloca a carnalidade contra a espiritualidade, e diz: Agora isto carnalidade, e isto bloqueia o caminho para o propsito de Deus, e a causa da priso espiritual. necessrio que o homem seja espiritual na realidade mais ntima do seu ser, que ele pense espiritualmente, e que esta mente, a mente de Cristo, possa govern-lo em todo sentido. Uma marca da carnalidade dos Corntios era a diviso, suas preferncias naturais, seus gostos e desgostos entre as pessoas. Paulo diz, em efeito: Se vocs fossem espirituais, no haveria nada disto. Se vocs quiserem prosseguir para o pleno crescimento, ento vocs tm que resolver tudo isto. Assim, voc percorre toda a carta, e descobre que o dedo do Esprito mostrado atravs do apstolo Paulo, revelando a carnalidade, e como ela leva priso espiritual. Eles so vistos cheios de contradies, e cheios de negaes, de limitaes. Aquele que espiritual no assim. Espiritualidade essencial para o pleno crescimento. Na segunda carta aos Corntios, a palavra chave A FACE DE JESUS CRISTO. Por inferncia, somos levados de volta para a primeira criao. Deus, que ordenou que a luz brilhasse na escurido... (o primeiro ato da criao), ... que brilhou em nossos coraes para dar a luz do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo. Qual o objetivo da criao? Jesus Cristo o objetivo da criao. Porque Dele, por Ele, e para Ele todas as coisas foram criadas. Porm este objetivo no foi realizado na primeira criao, e, embora a luz viesse primeiro, as trevas continuaram na desobedincia do homem, e assim, o propsito de Deus na face de Jesus Cristo no foi reconhecido; estava excluda. Agora Deus comea Sua nova criao: Se algum est EM CRISTO, uma nova criao. Qual a primeira coisa que domina a nova criao? Deus...brilhou em nossos coraes, para a iluminao do conhecimento da glria de Deus na face de Jesus Cristo. Esta a chave de tudo. Como alcanamos o propsito de Deus? Como iremos crescer em graa? Pela contnua revelao de Deus em Cristo em nossos coraes. Isto tem que prosseguir, e assim, a palavra nos conduz ao seguinte: Eis que somos transformados mesma imagem (a palavra indica atividade contnua, mantendo os nossos olhos fixos). Ns estamos chegando ao propsito de Deus, imagem de Seu Filho, pela ao do Esprito Santo, que mantm em nossos coraes uma revelao crescente do Senhor Jesus. Temos o propsito de Deus colocado diante de ns, sabemos o que a chamada, compreendemos o porqu de sermos exortados a fazer firme a nossa chamada e eleio. Sabemos disso, e, embora no possamos perder a salvao, podemos perder a herana. Sabemos que podemos perder o propsito pleno de Deus se no prosseguirmos. Caso contrrio, qual a finalidade da exortao? Recebemos a nossa salvao atravs da graa, e eu tenho toda convico de que ser a graa de Deus que ir nos levar ao pleno propsito; pois quem de ns poderia conseguir isto, a no ser por meio da graa de Deus? Contudo, para a herana de adoo como filhos, para chegar ao governo do mundo vindouro, tem que haver uma atitude de

presso para o pleno crescimento, para que no desistamos da chamada. o fracasso em reconhecer isto que tem levado muitas pessoas para dentro de uma nvoa, de uma perplexidade, e penso eu, para um falso ensino a respeito de certas coisas no Novo Testamento. a herana que governa. At que sejamos realmente dominados pelo propsito pleno de Deus, no iremos compreender grande parte do Novo Testamento. No propsito de Deus fomos predestinados para a adoo de filhos por meio de Jesus Cristo, o reconhecimento como filhos para propsitos governamentais na era vindoura. CAPTULO 5 - CRISTO FORMADO NO INTERIOR Ler: Glatas 3 ...sinto as dores de parto at que Cristo seja formado em vs. Glatas 4.19 A Resistncia ao Propsito Divino Na medida em que continuamos nossa meditao sobre o crescimento espiritual, o pleno crescimento espiritual, reconhecendo, como procuramos fazer, a grande e sria posio que este assunto ocupa na Palavra de Deus, e como evidentemente o Senhor d importncia a ele, h um outro lado deste fato que deve nos impressionar, principalmente a forma com que esta matria do crescimento espiritual est repleta de oposio. Sempre que voc toca neste assunto, voc se encontra na presena de algo estabelecido contra esse crescimento espiritual. Este algo nunca se mostra em condies passivas. sempre constitudo por foras e elementos em oposio ativa. Voc descobre que a exortao, o encorajamento, a admoestao tem um carter mais positivo, do que contra alguma coisa. Sempre que Deus se moveu no passado em direo ao crescimento espiritual, h sempre algo presente para conter esse movimento, algum elemento antagnico. Voc pode ver isto na Palavra de Deus muitas vezes. Quando o Senhor trazia Israel do cativeiro do Egito, imediatamente houve um amargo conflito. Quando Israel foi finalmente trazido para a terra, quase que imediatamente houve um Ac para emperrar todo o movimento, e paralisar aquele progresso rumo plenitude da terra, e, por um momento, isto efetivamente ocorreu. E assim voc pode observar isso num grande nmero de casos no Velho Testamento. Quando Deus trouxe Seu Filho a este mundo, o qual foi um grande movimento na direo da plenitude espiritual, l estava Herodes, e ento os Judeus com a sua discriminao. Vamos observar que a discriminao est sempre em oposio ao progresso espiritual. A discriminao nunca d uma chance a Deus. Ela uma porta fechada. Se uma coisa, mais do que qualquer outra, marcou os Judeus, nos dias quando Jesus, que era a plenitude de Deus, esteve entre os homens, esta coisa foi a discriminao, e foi ela que os limitou, que os tirou do pleno propsito de Deus. Quando o Dia de Pentecoste se cumpriu, e um poderoso mover rumo plenitude foi feito - aquilo a que o apstolo se refere mais tarde como a

plenitude daquele que tudo em todos - mal a igreja inicia seu curso e voc j encontra um instrumento do inimigo para impedir a obra, usando Ananias e Safira. Mais adiante voc chega ao apstolo Paulo, e, sempre e em todo o lugar os judaizantes esto no seu encalo. De modo que cada movimento de Deus encontra uma oposio. Cada passo na direo do crescimento espiritual encontra algo presente do outro lado, a fim de impedi-lo, de frustr-lo. As Cartas de Paulo Assim, essas cartas de Paulo trazem vista uma grande quantidade de coisas que Satans produziu, a maioria das vezes atravs da carne, como obstculos ao propsito de Deus - o crescimento pleno. Como vimos, em Corinto foi a carnalidade, o que tambm est muito claro nos primeiros captulos da segunda carta aos corntios, e, entre os Glatas foram os judaizantes. Um de seus maiores golpes contra o que Deus estava procurando fazer, e estava fazendo atravs de Seu servo Paulo, foi o ataque que eles fizeram contra a pessoa dele; isto , um ataque contra ele como um vaso sendo usado por Deus, uma injria da parte daqueles que professavam estar buscando os interesses de Deus. sempre assim. Quando Deus se move e toma um vaso para o aumento de Cristo em Seu povo, para o crescimento espiritual, Satans levanta um ataque contra aquele vaso, e busca frustrar o propsito, tentando prejudicar o propsito atravs daquele vaso de alguma maneira. Ele ir distorcer, mentir - oh, ele ir usar todo tipo de movimento para abater o instrumento -, para que o propsito Divino caia em infmia, ou fique emperrado. Agora aqui est uma carta (a carta aos Glatas) que est repleta de conflitos terrveis. Martinho Lutero foi um lutador, se ele era alguma coisa, e ele disse que tinha aplicado esta carta a si mesmo. Mas o que Lutero disse mais tarde em relao a isto? Anteriormente eu estava em sossego e conforto, em descanso e aceitao, porm, desde ento, tenho me cercado a mim mesmo de um bloco slido de inimigos. Isto significativo pelo que esta carta representa. Graas a Deus que Martinho Lutero viu tudo o que isto representa, ao invs de somente os seus incios. Contudo, aqui estamos ns na presena do conflito, e o objetivo para reconhecermos que se Deus est se movendo para um aumento da medida de Cristo nos santos, este movimento enfrenta todo o antagonismo do inferno, e o vaso usado pelo Senhor para este fim ir sofrer muitos ataques do inimigo, tanto do tipo violento como do tipo malicioso. Ele no ir parar por coisa alguma, buscando tornar aquele vaso inoperante, paralis-lo, de modo que no possa cumprir sua divina misso. Eu sempre tomo o apstolo Paulo como um representante pessoal da verdade que foi confiada a ele, como um vaso, como algum em quem tudo o que se referia quela verdade foi experimentado em sua prpria histria; e neste ponto, como em muitos outros, totalmente manifesto que Paulo foi levantado como um vaso especial em relao ao propsito pleno e eterno de Deus a respeito da Igreja, e no houve outro homem na dispensao que tenha encontrado a fora do inferno assim desta maneira, e seu esforo a fim de paralisar e destruir este homem. A sua posio nos mostra em sua prpria histria, e

em sua prpria pessoa, o que ns podemos esperar se estivermos ligados no propsito pleno de Deus. Isto deve ser esclarecedor e encorajador, olhado a partir de um ponto de vista. Isto deve explicar as coisas, e nos fazer assumir a nossa responsabilidade. O perigo to freqente conosco, quando h um surgimento poderoso de um antagonismo espiritual, e somos levados a sofrer, e so sofrimentos intensos, que podemos considerar este sofrimento como algo em si mesmo, procurar atribu-lo a causas naturais, sentir que algo no curso da vida que temos que passar. Achamos que somos apenas sofredores, e fracassamos em ver que, embora a coisa possa aparentar ser isso, ela est definitivamente e diretamente relacionada ao propsito com o qual estamos ocupados. Pode ser que voc no seja capaz de concordar com isto, devido a no estar experimentando isto, mas outras pessoas iro entender. Creia-me que, se estiveres engajado no pleno propsito de Deus para voc, se voc estiver unido ao pleno propsito de Deus para o Seu povo - para voc mesmo e para os demais, especialmente para a igreja - voc ir enfrentar os ataques do Diabo a fim de frustrar o propsito, de todos os meios concebveis: a frustrao com voc mesmo, a frustrao com o seu ministrio. Voc ir enfrentar o ataque fisicamente, ir enfrent-lo em sua alma, ir enfrent-lo espiritualmente. Voc ir enfrent-lo dentro de voc mesmo, e ir enfrent-lo fora de voc. Voc ir se encontrar numa batalha. E o que se aplica ao individual tambm se aplicar a qualquer companhia que se levantar em favor ao propsito de Deus. A Forma de Ataque entre os Glatas Assim, encontramos a ns mesmos nesta mesma atmosfera imediatamente ao abrirmos esta carta aos Glatas. Paulo no desperdia tempo aqui. Ele usa muito poucas palavras visando a exatido. Ele se apresenta, e sua introduo um ataque. Ele abre a batalha na primeira sentena. Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por meio dos homens...). Isto um ataque. A batalha comea. Os judaizantes estiveram trabalhando, e eles persuadiram esses glatas de que Paulo no era um autntico apstolo, mas tinha se colocado como tal; ele no era um dos doze, mas tinha se colocado a si mesmo. Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por meio de homem, mas por meio de Jesus Cristo, e de Deus Pai, que o ressuscitou dos mortos). Voc v, isto aceitar o desafio. Como isto vai ao corao das coisas! Isto toma a espada do inimigo e a faz virar para furar a si mesmo. Os judaizantes dizem que eu no sou um apstolo reconhecido por Jerusalm; eu no fui ordenado pelo quartelgeneral; eu no sou um dos autnticos doze; no recebi as minhas credenciais dos eclesisticos, aqueles que so chamados de colunas. Concordo! Porm eu recebi o meu apostolado do alto; recebi-o atravs de Jesus Cristo, e de Deus Pai... O que vocs podem dizer disto? Como vocs iro lidar com isto? Agora, isto apenas para salientar que voc est num conflito, e para estabelecer o fato de que onde Deus est procurando se mover no sentido de levar o Seu Filho plena formao na igreja, Satans est sempre muito ativo, a fim de frustrar este propsito de todos os meios

possveis. Tenha sempre isto em mente. Que o Senhor nos ajude a fazer isto. Se nos lembrarmos disto, isto ser a nossa salvao. O que os judaizantes procuraram fazer , talvez, algo que no precisamos considerar em detalhe. Tivessem os judaizantes tido xito, isto o que teria sido o efeito e a conseqncia, principalmente que os glatas teriam voltado para a formalidade religiosa, para o cerimonial e ritual, para a tradio e para as obras externamente religiosas, o que custaria primeiramente a vida, e posteriormente o eterno propsito de Deus. O apstolo, nesta carta, assume a batalha em prol da vida, e faz dela uma questo de vida. Podemos ver claramente que o mtodo do inimigo no estava restrito aos glatas, pois isto j ocorreu antes do tempo deles, e ainda continua: formalismo, formalidade religiosa, cerimonial, ritual, tradies religiosas, muitas obras exteriores em nome de Deus, tudo isto no lugar, primeiramente, da vida espiritual, e ento, finalmente, no lugar da plena inteno de Deus para o Seu povo. Isto verdadeiro. Naturalmente, o inimigo sempre sabe onde ele tem um ponto saliente, onde ele tem um terreno de vantagem. Esses glatas eram principalmente gentios, e eles tinham sado do paganismo, e em seu sistema de religio pago havia muitos ritos e cerimoniais, muitas ordenanas religiosas. Havia todas essas atividades e representaes exteriores que constituam a forma de adorao dos seus deuses, e, para o homem natural, para o homem da alma, tais coisas so indispensveis. O homem natural precisa ter o que tangvel; ele deve ouvir alguma coisa, ver alguma coisa, fazer alguma coisa, manusear alguma coisa. Todos esses acompanhamentos da religio so essenciais para a religio, e sua religio seria pobre se voc tirasse essas coisas. Remova o artstico, o esttico; tire todas as coisas externas que vm aos nossos sentidos, e aqueles meios pelos quais expressamos nossa vida sensitiva, e o que a religio? Esta vida espiritual pura, de f, sem nada dessas coisas uma coisa que no interessante para a alma, e muito vaga. Sim, que coisa irreal ela ! Esses glatas tinham abandonado todas essas coisas, e tinham se voltado para o Senhor. Ento os judaizantes vieram com a ordem judaica, e disseram: Exceto se vos circuncidardes, no podereis ser salvos, e o que vocs precisam voltar s ordenanas judaicas. Se voc estiver numa mar baixa, espiritualmente falando, voc no ser capaz de enfrentar este tipo de coisa, quando h argumentos plausveis e fortes constrangimentos, e quando h ataque contra o instrumento que foi usado a seu favor, expondo todas as falhas e fraquezas dessa pessoa, mostrando como ela se colocou a si mesma com sendo algo contrrio posio aceita por Jerusalm. Esses lderes em Jerusalm tinham conhecido Jesus pessoalmente, em carne; tinham estado com Ele, e eles no concordavam com esse tipo de coisa, eles ainda criam nas ordenanas judaicas. Como voc vem, Paulo est errado; ele est sozinho, ningum concorda com ele, este era o que os judaizantes diziam. Tudo era muito sutil, e assim Satans teve o seu espao entre eles, em relao sua antiga forma de vida, trabalhando com aquela vida da alma no crucificada, e eles estavam seduzidos. , insensatos glatas, quem vos fascinou? Como salientamos, as palavras literais so: Quem lanou sobre vocs palavras de encanto? Um encanto uma sensao agradvel, at que voc acorde. Um encanto normalmente lanado sobre

uma pessoa a fim de roubar algo dela, e de fato foi o que aconteceu no caso diante de ns. Compreenso Espiritual de Cristo Vamos, ento, reconhecer o ponto, principalmente, que em Cristo somos chamados para fora de todas aquelas coisas. Isto terreno, do homem, tradio, sistema religioso de ritos e ordenanas, de dias, tempos e estaes. Fomos chamados para fora de tudo isso, para uma vida celestial em Jesus Cristo, por meio da f. Quando voc realmente consegue chegar ao seu alvo, voc no tem mais qualquer inclinao em relao aquela outra coisa novamente, voc no mais busca aquilo. Porm, este justamente o ponto em Glatas 4.19: Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado em vs. Paulo no estava dizendo aqui que sentia dores de parto em relao ao propsito final, quando Cristo deveria ser plenamente formado neles segundo o propsito de Deus. Naturalmente, tinha a ver com isto, estava relacionado com isto em ltima instncia, porm no isto o que ele quer dizer aqui; ele no est se referindo aquela plena conformidade imagem de Cristo, no aquele pleno desenvolvimento de Cristo neles. O que ele est dizendo aqui o seguinte: Estou sentindo as dores de parto at que Cristo tome a forma definitiva em vocs. a diferena entre o embrio e a criana plenamente formada. Ele disse que estava em agonia a respeito disso. O problema com eles era que eles no tinham claramente visto Cristo, no tinham claramente compreendido Cristo; Cristo no estava distintamente definido neles, o significado de Cristo no tinha se tornado definido neles. Algo tinha acontecido. Eles tinham nascido do alto, tinham recebido o Esprito, pela f tinham se voltado para o Senhor Jesus, porm, tinha se tornado evidente que eles no tinham compreendido o significado de Cristo. Paulo disse: Receio que no tenha trabalhado em vo. O que trabalhar em vo? Oh, amados, em relao ao propsito de Deus, em relao ao pleno pensamento de Deus, muito mais do que apenas crer no Senhor Jesus; essencial que possamos ver QUEM e O QUE Jesus , e o que Ele significa. Se voc quer prova de que este o ponto aqui entre Paulo e os Glatas, reconhea isto, que o nome pessoal do Senhor Jesus Cristo ocorre quarenta e trs vezes nesta pequena carta. No o ttulo descritivo, como to freqentemente em outras partes. o nome pessoal, o Homem Jesus Cristo quarenta e trs vezes nesta carta. Por qu? Por que deveria ele trazer nmeros tremendos de referncias a Ele nesta carta? Bem, muito evidente. Oua sua exclamao, a este efeito: Diante de cujos olhos Jesus Cristo foi publicamente enviado, crucificado, e vocs no tm visto! Quatro vezes nesta carta a cruz de Cristo referida em relao as maiores coisas com que temos a ver. Ns no iremos nos ater agora a elas, porm, essas quatro afirmaes sobre a cruz do Senhor Jesus Cristo nesta carta so as maiores coisas que poderiam ser ditas sobre a cruz, e todas elas fazem referncia ao fim do ego: Estou crucificado... - o fato que abrange tudo; ento, da mesma maneira, a severidade da lei - Eu...morri para a lei; a severidade da carne - Aqueles que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e concupiscncias; a severidade do mundo - Longe esteja

de mim gloriar-me, salvo na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pelo qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo. Diante de quais olhos Jesus Cristo foi publicamente crucificado, e vocs no tm compreendido essas implicaes. Se vocs tivessem crido (glatas e todos os outros), voc teriam de uma vez por todas sidos libertos dos sistemas religiosos, das ordens terrenas, dos ritos, das cerimnias, das tradies, e de todo esse tipo de coisas, e vocs estariam nos lugares celestiais; pois Cristo crucificado significa isto. Conhecer Cristo significa absoluta emancipao de todas as coisas aqui, at mesmo numa forma religiosa. isto o que representa toda a questo da maturidade e imaturidade. Voc pergunta: O que foi que constituiu a imaturidade entre os glatas? Foi que, sob persuaso, influncia e argumento, eles estavam a ponto de voltar to facilmente e rapidamente para uma terrena ordem religiosa com a qual a cruz de Cristo j tinha acabado, tinha trazido ao seu fim. Oh, sim, a lei de Moiss, e toda a sua ordem, e seus rituais terminaram na cruz do Senhor Jesus. Ela tinha servido a um propsito, porm alcanou o seu cumprimento em Cristo, e Cristo crucificado marcou o fim. Em Cristo ressurreto, tudo para o que ela apontava levado de forma espiritual para o cu, e agora ns estamos unidos com Cristo no cu. Ele cumpriu todos os valores daquilo para ns. Ele o nosso Sumo Sacerdote, nosso sacrifcio, nosso sangue precioso, nossa justia, nosso acesso a Deus, nossa aceitao. Todas aquelas coisas que eram sombras, tipos e figuras cumprido no Cristo ressurreto e exaltado, e ns temos tudo isto em valor espiritual. Sim, voc diz, mas isto est to distante, to irreal, e ns queremos algo que possamos tocar, ver, e ouvir. Ah, isto imaturidade, isto infncia espiritual. As crianas sempre querem algo que possam ver e ouvir. Mas o apstolo, nesta carta, leva os glatas para um lugar onde todas essas coisas infantis acabam. Ele diz: Vocs devem comear a filiao a partir do incio. notvel quo avanado ele est em seu ponto de vista nesta carta. Embora o lugar dos filhos esteja no futuro, embora a herana esteja l, o apstolo diz: Ns somos todos filhos de Deus pela f em Jesus Cristo, e se espera que ns agora comecemos a viver sobre o princpio da filiao. No queremos brinquedos para brincar com eles na terra, livros de figuras para olhar, lies objetivas, mas chegamos em esprito imediatamente a uma compreenso de Jesus Cristo, e a uma viva comunho com Ele, de modo que todo aquele tipo de coisa passado. A cruz do Senhor Jesus nesta carta no est estabelecida meramente em relao quilo que poderamos chamar de pecado grosseiro, mas est estabelecida contra toda religio na carne, e quando Paulo diz: Estou crucificado com Cristo, e no vivo mais eu, mas Cristo vive em mim, ele mais adiante acrescenta: e esta vida que agora vivo na carne, vivo-a na f do Filho de Deus... Voc enxerga o contexto. a diferena entre a vida na lei e a vida no Cristo ressurreto; no a diferena entre a vida religiosa dos judeus como tal e o homem religioso como tal. Tudo isto uma coisa s, e a cruz elimina tudo isto, e o EU que est naquilo levado a um fim. Agora eu vivo, ele diz, contudo no mais EU, mas Cristo... e a vida que agora vivo, vivo-a na f, a f que est no Filho de Deus... um tipo de vida. A cruz leva para aquele tipo de vida que a vida do Filho de Deus vivida por ns pela f. Isto deve

ficar reservado para futuras consideraes. Permaneceremos com os pontos mais bvios na carta. Cristo Formado no Interior, uma Questo de Suprema Importncia Penso que podemos discorrer um pouco mais sobre as palavras no captulo 4:19: Meus filhinhos, por quem de novo sinto as dores de parto at que Cristo seja formado em vs. um lamento angustiante para que os crentes possam chegar a um lugar onde fiquem firmes. - Cristo seja formado. o lugar onde haja alguma definio neles quanto ao Senhor Jesus. uma coisa estabelecida. Eles VIRAM o Senhor Jesus, e eles esto firmes. Voc no consegue movlos; isto , eles tm a raiz da questo neles mesmos. Cristo tomou forma dentro deles. Agora, se Paulo se angustia, geme, sente dores de parto em relao a isto, quo importante isto , e que srias conseqncias devem estar relacionadas condio dos glatas. O necessrio lamento entre o povo de Deus para que ele possa chegar a um lugar e a uma posio firme e estabelecida, em conseqncia do significado de Cristo ter chegado a eles com clareza e definio; para que ele possa estar estabelecido e alicerado, no ser facilmente removido, no cair facilmente nos discursos encantadores. Eles conhecem o Senhor, e voc no os pode mover. Voc no precisa cuidar de pessoas como essas. Voc no precisa peg-las e plas de novo em p. Voc no precisa supri-las de muletas. Voc pode confiar nelas. Voc sabe que elas possuem o conhecimento bsico do Senhor, que elas no se movero facilmente, que elas iro avanar. Elas entendem o que isto significa; elas compreenderam o significado de Jesus Cristo, e voc pode crer que elas iro prosseguir. Voc ir concordar que isto um estado muito necessrio ao propsito de Deus, que o pleno crescimento; ter um entendimento inicial e fundamental do significado de Cristo, e se tornar firme em relao a Ele. por que est faltando isso que h tanta pobreza e limitao espiritual, tanta fraqueza, deficincia e derrota em todo lugar. uma questo de ver o Senhor Jesus Cristo. por isso que o apstolo usa, com toda a sua fora, o seu prprio caso pessoal como um caso em questo. Ele abre esta carta, e assume a batalha. Ele declara o seu apostolado como vindo do cu, e no dos homens. Ento ele continua com o seu prprio caso, e mais adiante ele ir dizer: Aprouve a Deus, que me separou desde o ventre de minha me, e me chamou por Sua graa, revelar Seu Filho em mim. Quando isto aconteceu, ele diz, em efeito: no subi a Jerusalm para consultar carne e sangue; eu tinha a raiz da questo em mim mesmo pela ao direta do Esprito Santo. Tudo pelo Esprito Prossiga atravs desta carta novamente e conte o nmero de vezes que o Esprito mencionado. Voc ir descobrir em toda parte que o Esprito, e que a obra interior do Esprito Santo no corao que faz com que ele veja o Senhor Jesus. Eu no estou falando a respeito de ver uma figura, no a respeito de ver uma pessoa como tal; estou falando sobre

entender o significado do Filho de Deus, o significado do Homem Jesus Cristo, como Ele rene todas as coisas que j existiram, ou que iro existir, em Sua prpria pessoa, e se torna a corporificao de todo propsito de Deus, de toda inteno de Deus, e a fonte de todos os recursos e relao ao propsito de Deus: e Ele se torna isto para Paulo. Paulo no precisa de judeus, nem de altares, nem de sacerdotes judeus, nem de derramamento de sangue e sacrifcios, nem de templo judeu, ou tabernculo. Jesus Cristo tudo isto e infinitamente mais para Paulo. Paulo no vive por essas coisas, Jesus Cristo a sua vida. Ele no precisa da orientao daquelas coisas, Jesus Cristo o seu Guia. o que o Senhor Jesus para ele que o resumo de tudo isto. Quando voc tem isto, voc est fora, voc est livre. Oh, ningum precisa dizer a voc: voc tem que fazer isto, e voc tem que fazer aquilo. Isto a lei. Voc est fora, est livre, voc tem descanso, liberdade, poder, e paz em Cristo, em comunho com Ele, em comunho com Deus Nele. Imagine que grande queda foi esta da parte dos glatas. Paulo apela: Oh vocs, que comearam no Esprito, acham que podem agora serem aperfeioados na carne? Vocs que receberam tudo isto pelo Esprito Santo, acham que iro alcanar o pleno propsito de Deus, sero aperfeioados recorrendo a atividades religiosas da carne? Isto impensvel. No pense que porque voc encontra Paulo espantado, perplexo, confuso e veementemente zangado, que algum ento poderia desfazer a cruz de Cristo, to separado da vida do Esprito. Maturidade espiritual que o Esprito Santo revelou e est revelando todo o significado de CRISTO EM NS, e que estamos vivendo Nele. Imaturidade espiritual que ns precisamos ter todas essas coisas religiosas exteriores para nos ajudar a sermos bons, e com um resultado bastante insatisfatrio. Voc entende o ponto? Leia a carta novamente luz desta palavra: Por que somos filhos, Deus enviou o Esprito de Seu Filho aos nossos coraes, o qual clama Abba... Nas lnguas originais da Bblia, o Hebraico e o Grego, quando voc l aquela sentena em particular, voc est usando exatamente a palavra que o Senhor Jesus usou quando Ele orou ao seu Pai. Quando Ele orou, Ele no disse em Ingls: Pai! Ele disse, Abba! Eu no vejo qualquer valor particular em isto chegar a ns desta maneira, porm estranho que o Esprito Santo tenha preservado isto, e nos dado a palavra original, e ento a traduo, como se Ele desejasse nos tocar mais intimamente com isto, trazer-nos em esprito para o corao do Senhor Jesus. Exatamente como Jesus Cristo disse ao Pai, Abba! Assim, o mesmo Esprito, como Cristo est em ns, provocando em ns o mesmo relacionamento com o Pai que Ele tinha: Porque sois filhos, Deus enviou o Esprito de Seu Filho aos nossos coraes, clamando Abba... a onde comea a vida no Esprito - Pai! pelo Esprito de Seu Filho. Voc v que o propsito de Deus que pudssemos ser conformados imagem de Seu Filho. O Esprito de Seu Filho em ns clamando Pai, revelando Cristo em ns. Aprouve a Deus...revelar Seu Filho em mim. Isto coloca tudo no interior, do comeo ao fim, do incio ao fim; o primeiro passo e a plenitude esto ligados a isto. Revelar Seu Filho em mim! Isto se coloca contra todas as externalidades da religio. A diferena est entre a vida e a morte, a terra e o cu, o tempo e a eternidade. E assim, Paulo

chama isto de liberdade, a liberdade dos filhos de Deus. Permanecer firme na liberdade... Que o Senhor torne tudo isto claro, e traga isto aos nossos coraes, para que possamos conhecer Cristo. CAPTULO 6 - A REVELAO DE JESUS CRISTO NO CORAO Ler: Glatas 3; 5:13 Paulo estava continuamente crescendo no conhecimento de Jesus Cristo, porm foi um conhecimento ou uma revelao abrangente que o levou para a Arbia por um longo perodo, a fim de que ele estivesse ocupado com as suas implicaes, e, quando ele retornou, fica muito claro que ele tinha compreendido a significncia daquela revelao; ele tinha visto o que Jesus significava no pensamento de Deus. Uma das coisas que tinha acontecido foi que, com esta revelao, ele voltou no tempo para muito antes de toda a histria do povo ao qual ele pertencia por nascimento, para muito antes da histria judaica, para muito antes do seu prprio relacionamento com o judasmo, e tinha visto claramente que o Senhor Jesus era o centro de tudo aquilo no pensamento de Deus, que Ele incorporava todos os valores espirituais dentro de Sua prpria Pessoa, e que o judasmo como um sistema religioso, tradicional, histrico, no mais era levado em conta no pensamento de Deus, mas aquilo que realmente existia em seu lugar era Jesus Cristo no cu. Tudo o que o judasmo significava, o que era de valor espiritual, estava centrado numa pessoa viva, e no mais num sistema, numa tradio, numa ordem de coisas exteriores, onde tudo era sem vida, era ineficiente, incapaz de produzir satisfao e realizao do desejo do corao, libertao do pecado e tranqilidade de conscincia para sempre. O que Paulo tinha visto agora foi que tudo aquilo para o qual o judasmo apontava, mas que era incapaz de realizar e cumprir, era pra ser obtido, e que ele tinha obtido tudo aquilo na Pessoa Viva e Ressurreta de Jesus Cristo. Liberdade, um fruto da Revelao Esta apenas uma coisa que Paulo viu, porm, isto produziu um efeito tremendo sobre ele. Fez o que nada mais em todo o universo poderia ter feito. Isto absolutamente libertou Saulo de Tarso, o radical e veemente judeu, do seu judasmo. Isto o emancipou de todo aquele sistema, como um sistema terreno, embora aquilo tivesse sido dado por Deus para um propsito. Nada poderia ter libertado Saulo de Tarso daquilo, mas somente uma revelao de Jesus Cristo. sempre ftil e perigoso aconselhar as pessoas a deixarem uma coisa at que elas tenham uma revelao daquilo que mais pleno, e somente tal revelao ir realizar a verdadeira emancipao. Liberdade, e seus termos similares, o que significa ter esta revelao nesta carta. a absoluta emancipao da limitao, da escravido e da tirania de um sistema religioso terreno que constantemente diz: Voc deve! Voc no deve! Voc pode! Voc no pode! Trazido sob o martelo da lei o tempo todo. Esta libertao emancipa completamente de tudo isso e leva para uma liberdade gloriosa, na qual

voc pode fazer exatamente aquilo que voc quer, porque a sua vida est elevada nos lugares celestiais. Dizendo assim vamos ser cuidadosos, porque h aqueles que se escondem debaixo da graa, debaixo da emancipao da lei, para satisfazerem os desejos da carne. H muitas pessoas que servem os seus prprios prazeres no dia do Senhor, e argumentam que eles no esto debaixo da lei, mas da graa. Cuidado, pois Paulo diz: Pois vs, meus irmos, fostes chamados para a liberdade; no useis a liberdade para dar ocasio a carne. Se voc fizer isto, lembre-se de que voc est desfazendo a obra da cruz do Senhor Jesus, e est violando a obra do Esprito Santo, e no est no terreno da graa como foi colocado aqui. Assim, no vamos pensar que porque no estamos debaixo da lei do stimo dia, no qual somos proibidos de fazer uma poro de coisas, que podemos satisfazer os desejos da carne; pois a diferena aqui est entre a carne e o Esprito. No um novo fardo, mas uma nova liberdade, a liberdade de um poder de vida inteiramente novo, de uma direo na vida. Paulo diz que a sua emancipao, o efeito desta gloriosa libertao, se deu pela revelao interior de Jesus Cristo. a onde comeamos a nossa maturidade espiritual. Temos que chegar a. Este o descanso. As pessoas que ainda esto debaixo da lei, muito embora seja uma lei crist, esto debaixo do: Voc pode! Voc no pode! Pessoas que so geralmente limitadas em sua capacidade espiritual, em sua medida espiritual. Aqueles que realmente tm enxergado pela revelao do Esprito Santo o que Jesus Cristo , tais pessoas tm ficado livres, e tm sido colocadas num caminho de grande capacidade para o crescimento espiritual. Esto em descanso, e o descanso um fator bsico para o crescimento espiritual. No h nada que limite e prejudique mais o crescimento do que a falta de repouso. Isto uma lei no campo fsico. Se no campo fsico voc est sem repouso, ento voc no progride, voc no cresce, voc no se desenvolve. So aquelas pessoas despreocupadas que chegam a grandes propores fsicas no campo natural. E assim ocorre tambm no campo espiritual, com relao a nossa vida espiritual, que ela cresce rapidamente, uma vez que h descanso. A lei algo penoso, que causa fadiga, aborrecimento. Seja l onde ela esteja , seja judeu, ou cristo, uma coisa irritante dizer: Voc deve fazer isto! Voc no deve fazer aquilo! O Senhor quer que estejamos livres disso tudo, e no que sejamos trazidos para debaixo desse jugo de servido na condio de filhos Seus, mas que vivamos na alegria do Senhor Jesus. Ns no iremos nos abster de muitas coisas nas quais somos compulsivos base da lei. O assunto de ir s reunies do povo de Deus pode servir como um exemplo aqui. Voc pode ir legalmente, ou voc pode ir em liberdade. Voc pode ir porque as pessoas esperam que voc v, porque elas iro se importar se voc no estiver l, e o Senhor ficar triste se voc no for. Este tipo de constrangimento legal, e o Senhor, caso voc no saiba, no quer que voc se rena desta maneira absolutamente. Voc no ir progredir muito se voc agir desta maneira. Isto ser sempre um grande fardo, e voc estar desejando que no haja tantas reunies. Se voc, contudo, est vivendo na alegria do Senhor Jesus, voc no ir se dedicar a poucas reunies; voc estar l, mas estar l em vida, em alegria; voc estar l para um ganho, para melhor. Isto liberdade.

Eu simplesmente tomo isto como um exemplo, como uma ilustrao. Isto se aplica a todas as outras coisas. Se voc realmente estiver vivendo na alegria do Senhor, ningum ter que dizer: Voc no deve fazer isto! Se fossem eles que assim o fizessem, voc responderia: Eu no quero fazer, no tenho interesse nisto, tenho algo melhor! Liberdade a transcendncia do Senhor Jesus, o territrio infinito aonde chegamos; um territrio mais amplo, celestial, e glorioso, e ns temos deixado todos os outros. Isto exatamente o que aconteceu com Paulo nesta grande questo de libertao do judasmo. Ele viu o que aqueles judaizantes estavam fazendo, que aqueles que tinham sido levados a Cristo atravs de sua instrumentalidade estavam simplesmente sendo tirados daquele campo glorioso de liberdade e plenitude em Cristo, e levados de volta para a antiga base legalista, que os judaizantes estavam destruindo toda a obra que Cristo tinha feito para a emancipao deles. Eles, na verdade, estavam colocando Cristo de lado. Assim, Paulo traz Cristo vista novamente, e faz disso a questo - e isto uma coisa tremenda, uma questo antiga, a questo de sempre - Cristo ou a lei, Cristo ou o judasmo, Cristo ou meramente a religio tradicional, histrica; a Pessoa viva ou o sistema. Agora ele diz: Eu fui liberto de todo este fardo, e nada, a no ser a revelao de Jesus Cristo, poderia me libertar. Ele prossegue nesta carta falando sobre a sua vida na religio judaica. Ele era muito zeloso sobre essas coisas. Ele era um devoto do judasmo, e ele no media esforos em relao a este sistema de coisas. Nada o teria mudado, porm ele viu Jesus Cristo. Deus revelou Seu Filho nele, e tudo aconteceu. Isto pode no se aplicar a muitos de ns, porm o princpio que eu quero que voc reconhea. Voc pode no precisar ser emancipado de algum judasmo ou legalismo, mas o princpio este, que para todo crescimento, progresso, aumento, maturidade, essencial que haja no corao uma revelao contnua de Jesus Cristo, e que voc e eu jamais iremos chegar ao fim desta revelao. possvel para alguns de ns dizermos com verdade que este ano temos visto mais do significado do Senhor Jesus do que em todos os anos anteriores de nossas vidas. Voc pode dizer isto? a coisa mais abenoada e mais maravilhosa ser capaz de reconhecer que h uma revelao crescente de Jesus Cristo no interior; voc enxerga cada vez mais daquilo que Ele representa, do ponto de vista de Deus, como resultado disso, h esse aumento do Senhor Jesus, esse aumento do qual esta carta se refere, o fruto do Esprito, o amor. Um aumento da revelao de Jesus Cristo no corao um aumento do amor do Senhor Jesus, o fruto do Esprito. Voc fica consciente de que o seu corao cada vez mais constrangido pelo amor de Cristo, e que a sua falta de amor d lugar ao Amor de Cristo. H mais alegria no Senhor Jesus hoje do que antes, porque voc est vendo mais do que Ele . algo prtico. Isto crescimento espiritual: Aprouve a Deus...revelar Seu Filho em mim. A Relao Revelao e Desvio Vamos dar nfase a este princpio na medida em que prosseguirmos, a necessidade de que cada um de ns possa ter uma revelao pessoal e

individual do Cristo vivo, pela ao do Esprito Santo em nossos coraes. Se no tivermos isto, ento seremos uma presa para qualquer coisa no caminho. Esses glatas foram vtimas dos judaizantes, e eu vejo tantas pessoas do Senhor que se tornam vtimas de alguma doutrina, de alguma teoria, de alguma coisa que completamente perifrico. Se for verdade ou no, isto no o caso, mas as pessoas so levadas, por exemplo, pelo universalismo ou israelismo Britnico, e ficam absorvidas por essas coisas. Em algumas delas no h qualquer verdade absolutamente; em muitos h verdade suficiente para fazer deles uma decepo positiva. Mas mesmo supondo que eles estivessem completamente corretos, o ponto este: Esto tais pessoas conduzindo-nos diretamente para o propsito de Deus, ou simplesmente esto nos desviando de alcan-lo? Esses glatas ficaram presos em teorias, em ensinos, e no estavam caminhando na direo do propsito de Deus. Como isto aconteceu? Uma resposta que geralmente aceita que eles tinham uma condio espiritual baixa. No havia uma continuidade interior, uma revelao viva do Senhor Jesus. Eles assimilaram o cristianismo e seus princpios, mas Cristo no estava formado neles no sentido de tomar forma, e porque eles estavam em tal posio, com Cristo no formado, no tendo forma clara, no claramente definida e compreendida no Esprito, essas outras coisas vieram e os capturaram, desviaram-nos, e agora l esto eles estreitados em seus prprios interesses, e voc no pode toc-los. Aquilo era tudo para eles, e isto os tinha desviado do propsito pleno de Deus. A Revelao Deve Ser Contnua e Progressiva muito importante que haja esta contnua revelao viva de Cristo em nosso corao, se quisermos alcanar o pleno propsito de Deus. Paulo alcanou esta revelao bem no incio. Foi uma revelao inicial, mas tambm foi uma revelao contnua. Ela era a base da direo de sua vida. Quando aprouve a Deus... Revelar Seu Filho em mim... no consultei carne nem sangue, nem subi a Jerusalm, aos que eram apstolos antes de mim... Por que ele no fez isto? Se ele tivesse aceitado um sistema de ensino, ele teria ido e discutido com as outras pessoas que estavam interessadas, e que estavam naquele sistema de ensino, a fim de verificar se eles tinham compreendido corretamente. Ele teria comparado notas e dito: Agora, olhem aqui, eu aceitei este ensinamento; vocs esto interessados nele, e eu quero saber se estou correto em minha compreenso deste ensino. isto que significa? Isto seria consultar carne e sangue. Ele teria consultado as autoridades no quartel general sobre esse assunto. Mas no, No consultei nem carne, nem sangue, nem subi a Jerusalm, aos que eram apstolos antes de mim... Se voc prosseguir lendo esta carta, ir descobrir que aqui est um movimento que no do tipo errado de independncia, mas um movimento real do conhecimento pessoal de Jesus Cristo. Isto determinante ao longo de toda a sua vida. Ele fala em crescer na revelao de Jesus Cristo; uma revelao de Jesus Cristo foi dada para direcionar os seus movimentos. Observe voc, no foi uma

revelao que tornou a forma de um ditame: Paulo, voc vai aqui, voc vai l, voc vai a outro lugar. Foi uma revelao de uma Pessoa. Voc pode encontrar dificuldade para compreender isto, mas se o Senhor abrir o nosso entendimento nesta questo poderemos ver que todos os movimentos do Esprito de Deus esto de algum modo ligados Pessoa do Senhor Jesus Cristo. So de alguma maneira uma expresso de Cristo. Ele est continuando a Sua obra, e o Seu ensino, Ele prossegue com a Sua obra at o fim da dispensao. Ele no abandonou o campo, nem deixou o cenrio de atividades, entregando-nos a ns, para que a continussemos; Ele continua. Ele o Cabea, a Pessoa que tem tudo em Suas mos. Mas o que Ele tem em Suas mos no um monto de coisas que Ele est fazendo, mas uma expresso de Si mesmo. O Senhor Jesus est colocando a Si mesmo nas coisas, e trazendo as coisas em relao a Si mesmo. Voc olha para o propsito de Deus, e descobre que Jesus Cristo deve ser universalmente expressado de uma forma espiritual. O que Ele ir no futuro preencher todo este universo, e voc precisa conhecer o que o Senhor Jesus , a fim de ter a sua vida direcionada. Voc precisa ser governado por aquilo que Ele ; voc precisa de uma revelao Dele. Podemos tomar uma ilustrao a partir do tabernculo no deserto. Aquele tabernculo uma expresso abrangente no tipo da Pessoa de Jesus Cristo, e, se olharmos para ele de qualquer ponto, seja de sua constituio ou de sua operao, vemos algo do Senhor Jesus Cristo. Se olharmos para um alfinete do tabernculo, veremos algo Dele expresso. De modo que o tabernculo se torna um grande sistema espiritual, e Cristo isto. Cristo no somente uma pessoa, Cristo , em efeito, um grande sistema espiritual e celestial. Quando entramos em Cristo, ns entramos numa ordem celestial. No nenhum manual de instrues, mas uma Pessoa viva. Se o Esprito Santo tem controle sobre voc e sobre mim, de modo que nos movemos por Ele, todos os nossos movimentos, por um lado, sero de alguma forma uma expresso de Cristo, e, por outro lado, um trazer as coisas para o relacionamento com Cristo, de modo que Cristo se torna proeminente nelas. A questo no : Devo vir aqui? Devo ir l? Devo fazer isto, ou devo fazer aquilo? A questo : Ir Cristo de alguma forma Se expressar a Si mesmo? Ir Ele Se manifestar l? Ento eu irei com ele, a fim de ser o Seu instrumento, o Seu vaso. uma questo da Pessoa, no de coisas a serem feitas. Isto algo muito difcil de explicar, mas Paulo deixa claro que a sua vida era governada pela revelao de Jesus Cristo. Ele caminhava pela revelao de Jesus Cristo. Ele reconhecia no esprito que Cristo estava se movendo para uma certa direo, para um determinado propsito. Isto era revelado a ele, e assim ele se movia pelo Esprito, porque isto era uma questo do mover de Cristo. desta forma que a vida tem que ser governada. Nossa orao no deve ser: Senhor, devo fazer isto, e devo fazer aquilo? Devo ir naquele lugar? Nossa orao deve ser: Senhor, Tu ir l? Tu irs fazer isto ou aquilo? Tu me queres para o Teu propsito aqui ou l? Est tudo relacionado a uma Pessoa viva. Do contrrio voc ir construir um grande sistema de atividades, que dizemos ser para Cristo, ao invs de ser a direta e a pura obra de Cristo. H valor e significado real nisto. um fator determinante. O que foi inicial na vida do apstolo tambm foi

contnuo; isto , toda a sua vida do comeo ao fim foi governada pela revelao de Jesus Cristo. Uma Posio de Completa Dependncia Tudo isso se refere ao seguinte: que Cristo tinha se tornado tudo para ele. No era uma nova religio, e no era uma nova vida de obra. No era uma nova misso sobre a terra. Se voc ainda no chegou nesta posio, voc ir - se prosseguir o suficiente com o Senhor - chegar a um lugar aonde voc no ir mais querer nenhuma misso de vida ou de obra, ou quaisquer outras comisses; voc chegar a um lugar de fraqueza, de incapacidade e de dependncia to absoluta que toda a sua atitude ser: Oh, Senhor, livra-me de fazer algo, a menos que o Senhor queira faz-lo. Senhor, se Tu no fores fazer isto, ento, por misericrdia, livra-me de colocar a minha mo. Paulo no se lanava num novo empreendimento; Paulo estava ligado Pessoa de Jesus Cristo, e ele diz: e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na f, a f que est no Filho de Deus. Cristo e Sua vida impulsionava o apstolo. a misso de Cristo, o propsito de Cristo, no o de Paulo. o que o Senhor est fazendo, e no o que Paulo est fazendo para o Senhor. isto o que significa; Cristo se tornando tudo. De modo que por isto ns no temos vida fora de Cristo, no temos fora, nem sabedoria, nem conhecimento; no temos nada, nem mesmo capacidade para vivermos separados de Cristo; todas as energias e fontes naturais foram reduzidas pelo ato soberano do Senhor, de modo que no sou mais EU, mas Cristo quem vive e quem faz. Isto representa uma posio que naturalmente dolorosa para ns, muito dolorosa. Embora possamos s vezes chegar a um lugar onde dizemos para o Senhor: Bem, Senhor, estamos preparados para ter enfermidade, fraqueza e sofrimento se to somente isto fizer redundar em Teu poder, dizemos ns, ao mesmo tempo, Se for possvel, livra-nos de nossa enfermidade. H sempre uma negociao. Aqui est um homem a quem tomamos como uma representao da verdade que foi mostrada atravs dele. Se existiu um homem que permaneceu na luz do propsito pleno de Deus nesta dispensao, este algum foi Paulo. Aqui ele fala muito sobre sua enfermidade, a fraqueza que estava em sua carne. Ele conta que esses glatas no o desprezaram por causa de sua fraqueza e enfermidade de sua carne; que eles arrancariam os seus prprios olhos por dar a ele, caso pudessem; mostrando que tipo de enfermidade era aquela, algo que o tornou desprezvel. Penso que h uma semelhana muito prxima entre esta afirmao e aquela de 2 Corntios 12: Foi-me dado um espinho na carne, um mensageiro de Satans para me esbofetear.. Ele disse que aquilo foi-lhe dado a fim de que ele no se gloriasse acima da medida. Aqui est uma afirmao de que os glatas no o desprezaram por causa desta enfermidade, desta prova, desta tentao que estava em sua carne. Ao final de sua carta ele disse: Vejam com quo grandes letras lhes escrevo de prprio punho. Agora tudo isto a experincia humana desta obra de levar os santos para a maturidade.

Maturidade exige que haja sempre a diminuio do elemento humano, do elemento natural da carne, de nossa prpria fora, de nossa prpria sabedoria, de nossa prpria competncia, de nossa prpria confiana. Ns devemos diminuir, de modo que clamamos a Deus: No nos permita fazer as coisas, a menos que Tu as esteja fazendo. Quando voc chega nesta posio, voc pode ser um instrumento para a maturidade dos santos. verdade que quanto mais h de ns, menos haver de Cristo atravs de ns para os outros; quanto menos h de ns, mais poder haver de Cristo para as pessoas. Este o caminho para a maturidade. isto o que se pretende pela revelao de Cristo. Qual a natureza da nossa revelao de Jesus Cristo? Descobrimos que Ele a nossa fora na nossa fraqueza; Ele a nossa Vida na nossa morte; Ele a nossa sabedoria na nossa dificuldade; em nosso problema; descobrimos que Ele o nosso descanso no problema, nossa alegria no sofrimento. Ns O encontramos. a revelao de Jesus Cristo em ns pelo Esprito Santo. Este o caminho do crescimento. Este o caminho do crescimento de um ministrio. Isto emancipao, liberdade, unio de vida com a Pessoa viva pela revelao do Esprito Santo. Paulo mostra que h muitas outras coisas que resultam desta revelao. H uma libertao da carne. Voc se lembra que ele clamou, e que est registrado no final do captulo 7 de sua carta aos Romanos: Miservel homem que sou; quem me livrar do corpo desta morte? A libertao atravs de nosso Senhor Jesus Cristo: Graas a Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. Agora Paulo diz aos glatas: Aqueles que so de Cristo crucificaram a carne, com as suas paixes e concupiscncias; esto libertas da carne pela revelao de Jesus Cristo. Graas a Deus.... Eu vejo a sada, atravs de Jesus Cristo. Ele coloca isto em contraste com a lei. De que forma eles , debaixo da lei, esperavam ficar livres da carne? Por meio de todos os tipos de rituais, cerimoniais, formas, prticas e observaes, por meio do: Voc deve! E voc no deve!; porm isto nunca funcionava. Quando o Esprito Santo revela o Senhor Jesus ento h esta libertao. No h crescimento e plenitude espiritual at que haja libertao da escravido e da tirania da carne. Agora, isto requer muito mais tempo do que podemos dispor no momento, porm temos freqentemente falado que, se realmente enxergarmos o Senhor Jesus, Aquele em quem toda essa questo do pecado foi combatida e vencida, e que o poder da carne foi completamente vencido pelo poder do Esprito; e ns O vemos por causa do triunfo pleno e completo contra a carne que ocorreu Nele pelo Esprito de Deus, destra de Deus, h uma virtude em que Ele est l para ns como vitria sobre a carne. Ns nos assentamos mesa do Senhor, comemos e bebemos dos smbolos do Seu Corpo e do Seu Sangue. O que isto significa? um ato de f que tomamos a Ele para ser a nossa vida aqui. Este Sangue a vida incorruptvel do Senhor Jesus, sem pecado, imortal. Isto para mim aqui agora, at que a minha obra termine, para me manter no meio dessas condies. H um Senhor vivo para ministrar a mim, para me manter contra a obra da enfermidade at que Deus acabe com o vaso. H algo em Jesus Cristo para a nossa libertao hoje de toda a obra da velha criao. Vamos orar na base de Sua humanidade vitoriosa, e vamos viver na base de Sua humanidade vitoriosa; Ele est aqui para ns. Toda a virtude

do que Ele em glria ser ministrada a ns pelo Esprito Santo. Pela revelao de Jesus Cristo somos libertos da lei, da carne, sim, de todas as coisas. Isto importante e valioso. Se voc no entender isto, pea ao Senhor que assim o faa para a Sua glria. CAPTULO 7 - O LUGAR E A OBRA DO ESPRITO SANTO H uma linha que flui atravs desta carta aos Glatas que parece revelar, talvez, o fator principal no crescimento espiritual: o lugar e a obra do Esprito Santo. Faramos bem se a segussemos neste momento. H cerca de treze referncias ao Esprito Santo na carta. No iremos nos referir a todas elas, mas iremos nos ater a algumas caractersticas e fatores bem distintos ligados a isso. muito claro nesta carta, e, naturalmente em outras partes da Palavra, que o Esprito Santo fundamental na realizao de todos os propsitos de Deus no indivduo e na igreja. Pode nos ser til irmos para uma apresentao bem simples desta verdade na medida em que ela desdobrada nesta carta. O Recebimento do Esprito Em relao a isso, ler captulo 3:1,2: , insensatos glatas, quem vos fascinou para no obedecerdes verdade, a vs, perante os olhos de quem Jesus Cristo foi mostrado, crucificado, entre vs? S quisera saber isto de vs: recebestes o Esprito pelas obras da lei ou pela pregao da f? Essas palavras no verso 2 toca a questo bem no seu incio da forma mais simples e elementar. Elas tm a ver com o recebimento do Esprito. Precisamos pausar por um instante, para reunir a ligao entre esta interrogao e todo o propsito da carta. Parece que o apstolo est fazendo algo semelhante ao seguinte: Ele est dizendo, agora vocs, glatas, responderam mensagem do evangelho, e ao fazer isto, vocs fizeram um tremendo movimento de um campo para o outro. Vocs saram diretamente daquele campo pago, com suas externalidades de observaes religiosas com suas prticas. Vocs abandonaram tudo e assumiram a posio simples da f no Senhor Jesus. Quando vocs fizeram isto, o selo de sua aceitao, o selo de sua atitude de f, a marca que Deus deu a fim de mostrar que vocs so uma nova criao em Cristo, foi que vocs receberam o Esprito Santo; e vocs receberam o Esprito Santo de Deus, a fim de que todo o propsito de Deus em vocs pudessem ser realizados, agora que vocs entraram para um relacionamento com Ele em Seu Filho, Jesus Cristo. Este recebimento do Esprito Santo foi fundamental e abrange todas as coisas. Foi o selo, a garantia. Com o Esprito Santo vocs receberam a garantia e a dinmica de tudo; no havia mais nada com o que se preocupar. Ao receber o Esprito Santo a herana assegurada a vocs, vocs esto selados. Era algo tremendo que vocs deviam receber, pois isto significou que Deus comeou a Sua obra e possui terreno em vocs para levar a obra at o fim. Sim, o Esprito Santo foi tudo em relao aos propsitos de Deus.

Como, ento, recebestes o Esprito? Vocs sabem muito bem que vocs no receberam o Esprito por meio de todas as suas observncias no paganismo; essas coisas nunca levaram vocs a lugar algum. Foi quando, aps ouvirem a mensagem do evangelho concernente ao Filho de Deus, vocs largaram todo esse sistema de atividades religiosas por meio de um ato definido de f, e depositaram a sua confiana no Senhor Jesus. Foi ento que vocs receberam o Esprito Santo, no por meio das obras da lei. (Vocs devem omitir a o artigo. A margem corrige. pelas obras da lei a lei pag, do mesmo modo como havia a lei mosaica.) No foi pelas obras da lei em sua religio pag que vocs receberam o Esprito Santo, mas pelo ouvir a mensagem de f. Foi uma coisa tremenda para vocs terem recebido o Esprito Santo; tudo estava includo. Aqui esto esses judaizantes, vindo e lhes dizendo que vocs devem observar a lei Mosaica; que vocs devem voltar atrs, no para a lei pag de vocs, mas para a lei judaica. Dar ateno a eles estar em perigo de retroceder em relao ao Esprito Santo, retroceder em relao aos dons do Esprito Santo. Esta a conexo da questo. Vocs podem ver quo grande questo , o quanto est envolvido nisso. Portanto, o fato em si a questo para o momento. O recebimento do Esprito Santo inclui tudo aquilo que Deus pretende quanto ao Seu propsito; e toda a luz, e orientao, e conhecimento, e compreenso, e tudo aquilo que for trazer maturidade espiritual em relao ao propsito de Deus est com o Esprito Santo. Receba o Esprito Santo e voc ter tudo isto Nele. Ter que ser desenvolvido, mas est l. No h obra ou esforo seja do tipo que for de nossa parte ligada ao nosso recebimento do Esprito. Isto fundamental. Recebemos o Esprito Santo da mesma forma e na mesma base como quando recebemos a justificao, o perdo, e isto atravs da f no Senhor Jesus, o ouvir da f, a mensagem da f. Como recebemos perdo? Sabemos que jamais obtemos perdo por meio de esforo, ou trabalhando para obt-lo. Como chegamos para o local abenoado do justificado? Jamais por meio de alguma obra nossa, mas por meio da f na graa de Deus. Ns no recebemos perdo e justificao, no at que cheguemos quela posio da f simples, positiva e definitiva na graa de Deus em Jesus Cristo. Exatamente da mesma forma ns recebemos o Esprito Santo. Isto torna o incio da coisa muito simples: muito simples para um grande nmero de pessoas; muito simples para esta nossa tendncia ativa, prtica. Ns muito freqentemente nos encontramos a ns mesmos numa atitude, numa posio e num estado mental de que devemos fazer alguma coisa a fim de receber o Esprito Santo. Bem, vamos prestar ateno na mudana do apstolo. O Esprito Santo fundamental e abrange tudo em relao ao propsito de Deus, voc no pode ter nada maior do que Ele. Com o Esprito Santo voc tem tudo, e tudo isto por meio de um ato simples e definido de f na graa de Deus. Devemos nos lembrar que, da mesma forma que dito que a vida eterna um dom de Deus pela f. Assim tambm o Esprito Santo o dom de Deus pela f. Quando voc obteve o perdo pelo exerccio da f, Deus instantaneamente deu a voc o testemunho de que realmente voc recebeu o perdo, de que voc era uma nova criao?

Voc no foi colocado no teste em relao para ver se realmente f ou sentimento? Voc no foi compelido muito freqentemente a se manter sem qualquer sentimento? Deus, por causa de Cristo, perdoou os vossos pecados, os justificou, imputou a vs a justia de Cristo, vos aceitou. Contra um desafio considervel voc teve que permanecer na base da f. Voc viu muitas coisas se levantarem a fim de negar isto, porm a f em operao se tornou a base da total garantia e da vida que da resultou que voc hoje sabe que pertencem ao Senhor. Na mesmssima forma o Esprito Santo recebido, no em sensao, no em sentimento, mas em f. Isto bastante elementar, porm a onde a carta comea nesta questo do Esprito Santo, e vocs vem o quanto est ligado a isso. Temos gasto todo este tempo nessas meditaes, enfatizando a tremenda questo aqui envolvida. Quo longe vai esta questo! Como o cu e o inferno esto em terrvel conflito em relao a essas coisas, em relao ao pleno propsito de Deus, e como a alma do apstolo est em angstia devido s coisas que esto envolvidas! Agora, bem no incio (da carta), tudo isto levado a depender do simples, mas definido, recebimento do Esprito Santo. Se voc realmente tem reconhecido a base sobre a qual Deus d o Esprito Santo, voc jamais poder voltar para a lei, a lei de mandamentos carnais que consistem em ordenanas; voc jamais poder voltar para qualquer base de obras; voc jamais poder voltar para qualquer lugar onde as externalidades da religio se tornam a base da sua aceitao em Deus. Esta aceitao comea com a f, e prossegue pela f. Vamos reconhecer que tudo comea com o seu princpio, tudo repousa na primeira coisa, e, talvez, seja freqentemente necessrio que at mesmo os veteranos em Cristo retornem aos seus incios. Eu no garanto que o prximo ponto no ir nos desmascarar. Continuando no Esprito Sois to insensatos? Tendo vs comeado no Esprito, quereis agora acabar na carne? (verso 3). A margem interpreta do seguinte modo: Vocs agora terminam na carne? Tendo comeado no Esprito, iro vocs finalizar na carne? O apstolo diz muito claramente que toda a vida tem que ser sustentada e mantida pelo Esprito Santo atravs da f, exatamente como no princpio. O fato que ns no mudamos a nossa posio, de uma desprezvel para uma de capacidade pessoal, quando nos tornamos filhos de Deus. Tendo recebido o Esprito pela f, e tendo nos tornado filhos de Deus, ns no somos mais competentes hoje em ns mesmos para prosseguirmos do que ramos antes. No mais possvel para ns alcanar hoje o propsito em ns mesmos do que era possvel antes. Mudar a base para um ponto de tempo subseqente ao princpio ser fatal. isto o que aconteceu aqui. A palavra para ns, portanto, que do mesmo modo como fizemos no incio pelo Esprito atravs da f, assim devemos terminar, e somente assim iremos alcanar o propsito; pelo Esprito atravs da f. O Esprito tem que fazer cada pedacinho da coisa, e ns no podemos fazer nem um fragmento. Nossa nica posio a de permanecer em f no Esprito, a fim de que Ele conduza a coisa at o fim. desta maneira que a coisa funciona. No h um nico fragmento que Deus

entregue a ns, concernente a todo o Seu pleno propsito, mas aquilo que o Esprito Santo nos d, dado para o propsito de tornar real e verdadeiro, e nenhum fragmento poder jamais se tornar real e verdadeiro separado do Esprito Santo. Agora, o que nos apresentado? Um padro que muito elevado? Oh, isto um padro muito elevado, um ideal que jamais poderemos alcanar, uma vida muito distante de ns! tudo muito maravilhoso, mas no para pessoas simples como ns! assim que vocs falam? Vocs percebem o que esto fazendo? Por um lado vocs so acusados de incredulidade, esto desprezando o Esprito de Deus. Se Deus tem estabelecido diante de ns qualquer objetivo, no importa quo elevado, quo grande, quo maravilhoso, o Esprito Santo ir fazer com que possamos alcanar aquele objetivo, e no ir se ater a apenas um fragmento de toda a vontade e propsito Divino. Assim, a nossa atitude no pode ser: No, muito para mim; no, to elevado, to grande, to maravilhoso; nossa atitude deve ser: Eu tenho o Esprito, Ele pode fazer; creio plenamente que o Esprito ir cumprir todas as coisas. Ns comeamos no Esprito e iremos prosseguir no Esprito; no podemos alcanar o objetivo na carne. No podemos sustentar agora a nossa vida mais do que quando comeamos. com o Esprito. O Esprito e o Poder para o Servio Aquele, pois, que vos d o Esprito, e que opera maravilhas entre vs, f-lo pelas obras da lei, ou pela pregao da f? (Gl 3.5). A nota da Verso Revisada diz: ...f-lo pelas obras da lei, ou pela pregao da f? Aqui ns vamos para alm do princpio da vida crist e da questo da manuteno da vida crist, chegamos questo do servio, e do poder para realizar o servio. Qual a base? Penso que no h uma maneira melhor na qual isto poderia ser colocado do que da forma em que est colocada aqui: Aquele, pois, que vos d o Esprito, e que opera...entre vs. Isto, naturalmente, refere-se ao Senhor. O Senhor vos d o Esprito e opera entre vs. a operao poderosa do Esprito Santo em vs e entre vs, aquela obra de Deus, que a evidncia de Sua presena no servio. Ele d o Esprito: E de que maneira? Como encontramos poder para o servio? De que maneira iremos receber este poder? Por meio de nada daquilo que podemos fazer. Oh, quantas pessoas esto fazendo algo a fim de obter poder para a obra; fazendo uma poro de coisas muito energicamente, muito pacientemente, com toda fora de sua mente, a fim de que haja a manifestao do poder de Deus. As pessoas esto fazendo disso um negcio tremendamente ardoroso, e isto sempre algo muito perigoso de se fazer. Aqui o apstolo diz que o poder no servio est na mesma base que as duas questes anteriores que tratamos, principalmente aquela do Esprito Santo como o selo de nossa aceitao, e do Esprito Santo como o meio do nosso sustento. O Senhor no d o Esprito em resposta a quaisquer dos nossos exerccios energticos; Ele d o Esprito em resposta a f, o mesmo tipo de f que ns exercitamos para a nossa salvao, e que fomos chamados para exercitar a fim de alcanar o propsito de Deus. As operaes do Esprito entre ns so dons, e o Esprito dado pela f. Voc compreende isto? Isto ir nos livrar de muitos problemas, de muito

estresse, e isto pode nos livrar de muitas decepes; pois, se h uma coisa evidente esta coisa o seguinte: que uma alma terrivelmente estressada, que se projeta, e que se concentra em receber poder para o servio, esta alma ser respondida por outros poderes, de cujos veculos de expresso a sua prpria alma. Obtemos o mental no servio, poderes e manifestaes mentais por meio de outros espritos, atravs dessa tremenda emanao da fora da alma em relao ao poder para o servio. uma coisa muito perigosa. Talvez ns tenhamos tocado algo com o qual no devemos ir adiante, porm uma questo de muito exerccio dos nossos coraes nesses dias vermos como Satans est dominando o mundo ao longo desta linha. Se voc quiser a explicao para esses poderes, ela no pode ser encontrada no campo natural. No so homens que so naturalmente capazes de fazer o que esto fazendo. Em suas infncias essas pessoas eram sem importncia, mas aqui elas chegam como fatores mundiais, com poderes maravilhosos e influncia fenomenal sobre as massas, de modo que literalmente controlam e mantm as naes como escravas em suas prprias mos. Voc olha para a histria dessas pessoas e descobre que uma histria de uma projeo de intensidade indescritvel de suas prprias almas, o que fornece a plataforma sobre a qual os poderes do mal se alojam, a fim de executar a obra de Satans. Agora, isto o que acontece no campo geral, mas voc encontra isto tambm nos chamados campos espirituais. As pessoas comeam a se concentrar ou projetar as suas almas sobre as coisas espirituais, e voc obtm uma manifestao de um falso Esprito Santo, falsos sinais e maravilhas. da alma, e satnico atravs da alma. A questo do poder muito mais simples do que isto. Aquele que vos d o Esprito e opera maravilhas entre vs, f-lo pelas obras da lei, ou pela pregao da f? Est o seu exerccio e esforo baseado no que voc faz, ou baseado na f? O poder para o servio est sobre a base da f. Isto traz a f para um lugar de tremenda proeminncia e importncia, porm isto tambm mostra que o Esprito Santo quem mantm as coisas em Suas mos, e no as coloca em nossas mos, e no as entrega a ns. a Sua obra, e no a nossa. Vamos lembrar com carinho aquele pequeno trecho: Aquele que ministra (ou, Aquele que D) o Esprito. o Senhor quem faz, e Ele assim o faz em resposta a f. O Esprito e a Herana Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se maldio por ns: porque est escrito, maldito todo aquele que for posto no madeiro: para que sobre os gentios pudesse vir a beno de Abrao em Cristo Jesus; para que pudssemos receber a promessa do Esprito pela f. (versos 13,14). Esta uma declarao muito maravilhosa. A beno de Abrao em Cristo para ns. uma coisa tremenda para ns que somos gentios pudssemos receber esta beno em Cristo. Esta promessa tem duas partes para o seu cumprimento: primeiro aqueles que so da f so descendentes de Abrao. Cristo o descendente de Abrao. Ele no disse e s descendncias, como de muitas; mas como de apenas uma. E a tua semente, que Cristo. Assim, a f nos faz um com Cristo, como

descendente de Abrao, para receber a promessa. A segunda parte para o seu cumprimento , Para que pudssemos receber a promessa do Esprito De modo que o Esprito Santo, no sentido pleno, assegurado a ns em Abrao por meio da f. O recebimento do Esprito Santo abrange todas as promessas em Cristo; pois, Todas quantas so as promessas de Deus, nele est o sim: e por ele tambm o amm, para a glria de Deus por ns. Quo abrangente esta promessa feita a Abrao est indicada em Romanos 4:13: Porque a promessa de que havia de ser herdeiro do mundo no foi feita pela lei a Abrao, ou sua posteridade, mas pela justia da f. Como cumprida a promessa de que Abrao deveria ser herdeiro do mundo? Em Cristo. Por qual meio? Por meio do Esprito Santo. De modo que em Cristo, pelo Esprito Santo, ns chegamos quilo que primeiro foi prometido a Abrao, principalmente a possesso do mundo. uma coisa maravilhosa. Ns estamos obtendo a promessa em vista pelo Esprito Santo. Ns estamos nos movendo desde o incio, passo a passo. A progressividade das coisas nesta carta notvel. Aqui ns chegamos viso plena do propsito: Herdeiro do mundo. A aliana foi com Abrao; a aliana foi cumprida em Cristo; o meio pelo qual a aliana cumprida o Esprito Santo, e ns somos os recebedores do Esprito. O que, ento, ns recebemos? A promessa de herdar o mundo, uma herana no mundo vindouro. Em todo lugar o apstolo fala do Esprito Santo como a garantia da nossa herana. Para que ele pudesse ser o herdeiro do mundo! Que grande esta promessa, e ns somos participantes disso. Como vamos herdar o mundo? Deus tem nos chamado para isto. Como iremos entrar nisto? Pelas obras da lei, pelos nossos prprios esforos, por meio de nossas atividades externas do tipo religiosas? No, devemos retornar novamente para a base simples da f. O Esprito Santo veio para nos fazer entrar nessa herana. O mundo vindouro estar sujeita ao homem, de acordo com o propsito de Deus, e este o assunto da obra do Esprito Santo. Oh, Senhor, um grande plano, maravilhoso demais para ns, que devemos herdar o mundo, que devemos reinar sobre a terra, que devamos estar numa unio governamental com Cristo no domnio do mundo vindouro. isto possvel? O Senhor responde: Tenho vos dado o Esprito Santo, e Ele a garantia de tudo isso. Confiem nEle e Ele ir realizar tudo. Afinal de contas o domnio do mundo no assim uma coisa to extenuante como sugerido para ser. uma questo de f no Esprito Santo. O Esprito Santo o resumo de todas as promessas, e de todas as bnos feitas e prometidas a Abrao. O Testemunho do Esprito E porque sois filhos, Deus enviou o Esprito de Seu Filho aos vossos coraes, o qual clama Abba Pai. ( Gl 4.6) Aqui est a progressividade em vista novamente. Temos visto o propsito, a herana. Quem so aqueles que herdam? Os herdeiros. Filhos, filhos primognitos. Como somos ns constitudos filhos, e, portanto herdeiros? Ele enviou o Esprito Santo aos nossos coraes, o Esprito de Seu Filho, o qual o herdeiro de todas as coisas. Quando o Esprito Santo faz este clamor em nossos coraes, Pai,

esta mesma expresso, como nascida em ns do Esprito Santo em relao herana. Isto no apenas significa que estamos na famlia de Deus, isto se refere herana. o Esprito de filiao. Isto no a filiao da regenerao, mas a filiao da plena unio com Cristo, e a tudo o que isto significa. Andando no Esprito Digo, porm: Andai em Esprito, e no cumprireis as concupiscncias da carne. (Gl 5.16). Voc v como tudo isto est associado maturidade espiritual, pleno crescimento. Aqui est todo o segredo da santificao. Eu digo, enfrente corajosamente todos os seus ataques, e combata contra eles de forma varonil, e no permita ser vencido por eles, mas domine-os! Que pobre conselho, que tragdia est ligada em tal curso. A coisa muito mais simples do que isto. Ande no Esprito e no cumprireis as concupiscncias da carne. Oh, dar aos homens algo mais forte! Sim, tudo bem, aqui est algo mais forte: Porque a carne luta contra o Esprito, e o Esprito contra a carne; pois estes se ope um ao outro; para que no faais o que quereis (verso 17). Isto simplesmente nos leva para a questo de quem mais forte, o Esprito de Deus ou a carne. Sim, a carne luta contra o Esprito. H alguma perspectiva de esperana para a carne? No, pois o Esprito est contra a carne, e operando contra ela. Como esta operao do Esprito leva a vitria? O Esprito luta contra a carne. O que andar no Esprito? Voc se alia com o Esprito; no quando voc luta e combate contra as concupiscncias da carne, mas quando voc coopera com o Esprito. somente quando voc e eu nos inclinamos em direo a carne e nos aliamos com ela que fracassamos. A est presente uma energia e um poder, e se ns deliberadamente tomarmos nossa posio com esta energia, com este poder, com esta Pessoa, a haver libertao. Do contrrio ser algo sem esperana, mas este o segredo da santificao, e este o caminho do crescimento espiritual pleno. O agir do Esprito Santo a faz uma grande diferena. Pois a carne luta contra o Esprito, e o Esprito contra a carne.. Eu tenho uma idia que ao invs de e a palavra poderia ser mas. Se isto for verdadeiro, far uma grande diferena. Isto coloca esperana em tudo. Mesmo que a palavra que a esteja no seja este (mas), o fato, porm, permanece. O Fruto do Esprito Mas o fruto do Esprito amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, f, humildade, domnio prprio: contra essas coisas no h lei. (Gl 5.22,23). A forma peculiar dessas palavras devem ser observadas. O fruto (no singular) do Esprito (ento voc tem a pluralidade)... A forma gramatical correta seria: Os frutos do Esprito so - O fruto do Esprito o amor, e o amor compreende todo o resto, e todo o resto amor em expresso em diferentes formas. Voc pode verificar isto. Se voc realmente tem o amor de Deus em seu corao, o que voc tem? Voc tem alegria, amor jbilo; paz, amor confiana; longanimidade, o amor tudo sofre; benignidade, o refinamento do amor; humildade, como

algum disse, com a cabea baixa; bondade, amor em ao; temperana, amor prudente; f, amor crdulo. Todas essas coisas esto includas no amor. O fruto do Esprito amor. Se voc quiser saber o que amor, est tudo a. Esta toda a moldura da obra do Esprito Santo. Tem isto alguma coisa a ver com maturidade, com f, com crescimento? Naturalmente que sim. A maturidade espiritual vem pelo Esprito Santo dando os seus frutos em ns. O fruto do amor produzindo alegria, paz, longanimidade, benignidade, humildade, bondade, temperana, f. Perseverando no Esprito Se vivemos pelo Esprito, andemos pelo Esprito. (Gl 5:25) Este o nosso relacionamento voluntrio e continuo e ativo com o Esprito. Se vivemos pelo Esprito - e do incio ao fim tudo pelo Esprito - ento vamos tambm andar pelo Esprito. uma rendio voluntria ao Esprito Santo, e um prosseguir continuo com Ele. Afinal de contas, temos todas as coisas pelo Esprito, do comeo ao fim. Visto que desta forma, vamos continuar com o Esprito. Mas perceba, no uma vida passiva, uma vida ativa, uma caminhada exercitada. O ponto que o Esprito procura que tenhamos moral e carter espiritual. No uma questo de Ele tirar tudo de nossas mos, e de fazer tudo separado de ns, de modo que simplesmente reclinamos e dizemos: Bem, ns verdadeiramente temos o Esprito, e no precisamos fazer nada nem pensar em nada, tudo ser feito para ns. Tudo realmente pelo Esprito em nossa vida, porm ns somos ativos, e no passivos; vamos andar no Esprito. Ele est procurando produzir o carter espiritual, e isto s possvel atravs de exerccio, e nosso exerccio deve ser na direo do Esprito, e, como resultado disso, iremos alcanar o plano de Deus, o pleno crescimento. CAPTULO 8 - A CRUZ E A CONFORMIDADE COM CRISTO Ler: Romanos 6 O que ns em glria em breve seremos Ainda no manifestado Mas quando o nosso Bem Aventurado Senhor ns vermos Iremos refletir a Sua imagem [Veja, que Amor, por M.S. Sullivan] As palavras acima sobre as quais temos baseado nossas meditaes correspondem com estas palavras: A ardente expectao da criao espera pela manifestao dos filhos de Deus; Conformados imagem de Seu Filho; Iremos refletir a Sua imagem. Cobrimos um bom terreno em relao ao pensamento e ao propsito Divino, passando por quatro das cartas do apstolo Paulo. Em todas essas cartas h uma nota forte sobre a qual no temos discorrido particularmente, embora ns a temos mencionado aqui e ali, e se trata da cruz de Cristo; e, prosseguir a partir de agora sem reconhecer a posio da cruz, em relao ao propsito de Deus de nos conformar imagem de Seu Filho, seria cometer o maior dos enganos e ignorar a coisa

mais fundamental. Iremos, portanto, rapidamente considerar sua posio nessas quatro cartas do apstolo Paulo, de Romanos a Glatas. Isto no significa que iremos lidar com cada referncia em relao cruz em cada carta, mas sim com o lugar dado a ela e sua conexo especfica em cada carta. A Cruz em Relao ao Pecado muito claro que a posio da cruz na carta aos Romanos em relao a toda a questo do pecado, e at que este assunto seja decidido no h qualquer perspectiva de conformidade imagem do Filho de Deus. Agora, os termos usados aqui deixa muito claro que se trata de uma questo que foi decidida de uma vez por todas. algo que feito no princpio. Porm vamos nos apressar a fim de salientar que no so os pecados que esto sendo tratados. O assunto aqui no so os pecados, mas o pecado. Conduzindo a este captulo, a questo toda de pecado e justia tem sido revista, e tem havido uma busca atravs do universo por justia no homem, na condio de homem natural. Esta busca tem se estendido atravs de todo o mundo pago, e, ento, no mundo judeu, e, quando toda a base do judeu e do gentio foi examinado, o veredicto este: no apenas o homem no justo, mas ele injusto por natureza. No h justo, nenhum sequer um. Assim que todos os homens esto, por natureza, includos debaixo da injustia. No h, portanto, qualquer fundamento sobre o qual Deus pode edificar o Seu propsito; pois Deus precisa ter uma fundao ajustada quele propsito. Se o Seu propsito for que a imagem de Seu Filho deva ser reproduzida nos homens e mulheres, na criao, ento a fundao deve ser justa; pois a que voc comea com o carter de Jesus Cristo, a natureza de Cristo. uma questo de justia. Como, ento, Deus ir se prover de uma base essencial sem que seja vencido em Seu propsito? Deus enviou o Seu Filho na semelhana da carne, e assim, em relao a raa injusta, Ele se fez pecado. Ele tomou a natureza injusta do homem sobre Si em sua Cruz, numa forma representativa, embora em Si prprio no houvesse pecado. Porm, como substituto e representante de uma raa que est condenada, julgada e debaixo da morte. Ele, como um representante inclusivo e racial, morreu sob as mos do divino julgamento, e Nele a raa foi levada a morrer, do ponto de vista de Deus. assim que Deus v. Nele o pecado tratado, a injustia removida. Em Sua ressurreio Ele se levantou da morte, para a glria do Pai. No h glria, exceto onde h justia. Em Sua ressurreio voc tem um representante justo, como em Sua morte voc tem um representante injusto. Em Sua morte Ele oferecido como um substituto em favor do pecador; em Sua ressurreio Ele apresentado como um substituto em favor daquele que cr, em favor do santo. Agora o desafio : Quem justo? Todo o argumento nesta carta aos Romanos, como voc sabe, tem a ver com aquela justia que pela f em Jesus Cristo. Isto , quanto a ser, por um lado, iremos exercer f em Jesus Cristo como o nosso substituto na morte, no julgamento, sob a mo de Deus para a destruio, e iremos colocar as nossas mos sobre a Sua cabea e dizer: Este justo aceito em

meu favor, Ele o meu representante diante de Deus, Sua justia minha. Isto exercer f em Jesus Cristo, e Deus computa a Sua justia como sendo nossa, coloca-a em nosso crdito, e assim, a questo do pecado eliminada na morte do Senhor Jesus. Quando pela f nos identificamos com Ele em Sua morte, somos achados no lugar onde todo o corpo do pecado foi exterminado, e ento, quando pela f nos identificamos com Ele na ressurreio, todo o corpo da justia abunda, e somos contados justos por Deus. Este o elemento simples do evangelho. Voc est familiarizado com isto, porm a onde Deus inicia, e esta a fundao. Na cruz todo o corpo do pecado, o qual estava impedindo que Deus realizasse o Seu propsito, removido da presena de Deus. O prprio Deus o removeu, e Deus trouxe a justia por meio da ressurreio de Jesus Cristo, e desta forma proveu-Se de um fundamento sobre o qual pode realizar a Sua obra, o Seu propsito de conformar os que crem imagem de Seu Filho. importante, ento, para ns, reconhecer que toda a questo do pecado foi resolvida, todo o corpo do pecado foi removido em Cristo Jesus, e, pela f, aceitar esta posio, como tambm que todo o corpo de justia em Cristo Jesus foi manifestado por Deus na ressurreio, e que isto assim na medida em que cremos. Somos contados como justos diante de Deus por meio da f em Jesus Cristo. At que isto seja estabelecido, no podemos chegar a lugar algum. Enquanto tivermos questes sobre isto, Deus no pode prosseguir com a conformao pessoa de Cristo. por isto que dissemos que a questo no aquela de pecados, mas pecado. Iremos descobrir, aps esta questo ter sido resolvida, que h ainda elementos daquela velha criao em ns, mas que agora Deus comea sobre a base da justia, a fim de tratar com eles, a fim de nos conformar imagem de Seu Filho, de modo que a justia vence a injustia, e a natureza do Senhor Jesus vence a velha natureza. Porm, o essencial no incio das operaes de Deus que ns aceitemos o todo como j realizado em Seu Filho, Jesus Cristo. como se Deus estivesse tirando do depsito pleno e final que est na pessoa de Seu Filho e tornando real em ns, na medida em que exercemos a f Nele. No precisamos dizer mais sobre a carta aos Romanos. Pode ser que algumas pessoas ainda no tenham passado de Romanos 6. Bem, o chamado muito claro, a posio inequvoca. O apstolo diz que esta posio pode ser assumida em f, e o batismo a forma no qual o testemunho levado ao fato de que assumimos aquela posio. Em nosso batismo ns aceitamos a posio, declarando que fomos plantados juntamente com Ele em Sua morte, e tambm estamos unidos com Ele na semelhana de Sua ressurreio. a onde comeamos. Temos justia com a qual podemos comear a fundao essencial de Deus. Sempre que voc sai desta fundao, voc impede a obra de Deus. Sempre que voc tiver dvidas em permanecer diante de Deus sobre a base da divina justia, imediatamente remove a mo de Deus sobre a sua vida, no sentido de conform-lo imagem de Cristo, porm, enquanto voc assumir esta posio de f, a mo de Deus pode fazer a obra. No discuta sobre isto; no tenha todos os tipos de questes a respeito; no permita que meros elementos psicolgicos entrem e digam: Bem, esta tentativa de nos fazer crer em algo um esforo de assumir uma posio que no real e verdadeira? Porque

mentalmente assumimos esta posio, ela como que um fato subjetivo em ns. No permita que todo este estado entre, pois ele certamente far isso se voc permitir. Se voc positiva e definitivamente considerar, em relao ao corpo pecaminoso da carne, que foi levado a morrer na pessoa de Cristo, e, se positiva e definitivamente voc reconhecer a justia de Cristo como sua, ento Deus diz: Irei torn-la real em voc, e irei continuar trabalhando em voc at alcanar o Meu objetivo final. Voc considera, e Eu realizo a obra, Deus diz. Voc age em f, e Eu ajo em obra. Assim, Deus trabalha sobre a base de algo estabelecido em nossos coraes atravs da f. possvel que encontremos muitas coisas que procurem nos conter, como ocorreu com Lutero, o grande expoente desta verdade da carta aos Romanos. Ele era continuamente perseguido pelos inimigos, os quais buscavam traz-lo de volta para debaixo da acusao e da condenao, porm ele sempre se livrou por meio de uma afirmao forte e positiva, bem na cara de Satans, que em Cristo nenhum pecado era atribudo a ele; ele era justo. Foi assim que ele descobriu a vitria. Esta deve ser a nossa posio; no discutir com o maligno, mas dizer-lhe a verdade: e esta a verdade, que em Cristo somos declarados por Deus como sem pecado. Devemos honrar a Jesus como nosso representante. A Cruz e o Homem Natural Passamos de Romanos para a primeira carta aos Corntios, e aqui no captulo 2, verso 2, temos a nossa referncia cruz: Pois nada me propus a saber entre vs, a no ser a Jesus Cristo, e este crucificado Esta uma resoluo definitiva, uma determinao. Quando Paulo fala desta maneira, ele fez com que a sua mente aceitasse certa posio, e ns podemos estar certos de que ele possui razes muito boas para isso. O motivo fica muito evidente na medida em que voc l esta carta. Aqui estavam os crentes em Cristo Jesus, cristos que traziam para a vida crist todos os elementos naturais. Esses elementos so muitos, como revela a carta. Eles esto procurando viver, em relao ao Senhor Jesus, na base da vida natural, da sabedoria natural (este o assunto dos captulos 2 e 3), da fora natural; preferncias naturais, gostos e desgostos naturais. O apstolo no fala que eles no so regenerados. Ele os chama de povo do Senhor, porm ele diz que so carnais; isto , cristos carnais. Eles falam como os homens naturalmente falam. Eles pensam como os homens naturalmente pensam. Eles desejam e escolhem, e selecionam como o fazem os homens naturalmente, e de toda maneira eles esto fazendo o que os homens fazem por natureza. Ele coloca isto em contraste com o que os homens pensam, falam, sentem, desejam, e selecionam quando espirituais. Assim ele coloca dois homens em oposio aqui, o homem natural e o homem espiritual. O primeiro ele chama de homem da alma, o homem natural; o outro ele chama de o homem do esprito, o homem espiritual. A palavra usada para o ltimo uma palavra muito interessante quando voc a divide - homem pneumtico. Eikos uma forma semelhante; um cone uma forma, uma semelhana, uma imagem. Pneuma esprito. Assim, a palavra que voc tem quando faz a separao formado segundo o esprito, ou feito adequado para o que espiritual. O outro homem formado segundo o natural, segundo a

alma. Agora por isto que Paulo se determinou a no saber coisa alguma entre eles que fosse meramente conhecimento natural. Isto quer dizer, ele no descia ao nvel deles, para que tudo pudesse ser conhecido por meios naturais sobre uma base natural. Ele viu que isto estava arruinando os interesses do Senhor na vida deles e destruindo o testemunho deles. Ah, mas ele sabia disso, que a cruz do Senhor Jesus no tinha apenas lidado com toda a questo do pecado, mas tambm com todo o problema do prprio homem. A questo do homem natural foi resolvida, do mesmo modo como a questo do pecado. Na morte do Senhor Jesus, no apenas tinha o homem morrido como um pecador, mas ele tinha morrido como homem, como um tipo de ser, como um tipo de criatura que pensa desta forma, que fala desta forma, que sente, que gosta, que escolhe desta forma. Tudo conforme com a natureza, e na cruz do Senhor Jesus este homem morreu, e na ressurreio de Jesus Cristo outro homem, um homem de esprito trazido, que pensa espiritualmente, que deseja, e sente, no como um homem natural, mas como o Senhor Jesus: uma pessoa que possui a mente de Cristo, que possui as sensibilidades de Cristo, que possui as inclinaes de Cristo, que possui os gostos de Cristo; e tudo isto to contrrio ao que voc tem aqui em Corinto. A cruz do Senhor Jesus, ento, traz um fim a um tipo de homem, a saber, o homem natural, e abre caminho para outro homem, um homem espiritual. Se voc tiver algumas dificuldades sobre este termo homem espiritual, apenas lembre que a palavra significa algum que foi feito adequado para as coisas espirituais. Se voc quiser saber o que est escrito aqui: Agora, o homem natural no aceita as coisas do Esprito de Deus... Ele no pode entend-las porque elas se discernem espiritualmente. Mas aquele que espiritual discerne bem todas as coisas... (1Co 2.14,15). Este um homem que , assim, constitudo de modo que pelas faculdades divinas ele agora capaz de compreender os pensamentos divinos, de ter comunho com esses pensamentos e de viver em conformidade com eles. Ele constitudo, formado para aquilo que de Deus. A cruz do Senhor Jesus se coloca entre esses dois tipos de homens. Por um lado ela traz um fim ao natural, e por outro lado, ela faz aparecer o homem espiritual. Isto absolutamente essencial ao propsito de Deus. Deus jamais pode alcanar o Seu objetivo de nos conformar imagem de Seu Filho sobre bases naturais, no homem natural. Se voc e eu descermos a esse nvel de vida carnal, de modo que estejamos pensando, sentindo, falando, desejando, escolhendo e agindo sobre uma base natural, Deus no pode ir a lugar algum conosco. Tudo isso tem que acabar. Devemos ser moldados segundo o Esprito, e, ento, o propsito de Deus fica em vista, conformidade imagem de Seu Filho. A Cruz, a Diviso Entre Duas Vidas Agora passamos para a segunda carta aos Corntios, e encontramos nossa passagem no captulo 5, versos 14-18. Isto um avano sobre a posio na primeira carta. L vimos que a cruz traz o homem espiritual no lugar do homem natural. A mesma coisa dita aqui, porm o assunto levado mais adiante, ampliado. Seu objetivo agora aquele de toda uma

criao. O que fica claro diante de ns o seguinte, que o crente individual atravs da cruz do Senhor Jesus constitudo uma nova criao, um membro de uma criao espiritual, e que tudo nesta criao, de forma relativa, espiritual; isto , h uma nova raa, e os relacionamentos naturais de todos os membros desta nova raa so elevados para o Esprito. A distino desenhada entre aquele que segundo a carne, e aquele que segundo o Esprito; entre tudo que segundo a velha criao e tudo o que segundo a nova criao; e a cruz se coloca no meio. Todos morreram, diz o apstolo; porm ele diz aqui que todos morreram em Cristo em relao aos outros. Anteriormente conhecamos uns aos outros segundo a carne, nossas relaes eram carnais, o relacionamento de uma velha criao, avalivamos uns aos outros conforme os padres da velha criao; julgvamos uns aos outros na base da velha criao, os nossos relacionamentos uns para com os outros estavam todos ao longo do nvel natural, da velha criao. Portanto, visto que todos morremos e ressuscitamos em Cristo, nesta nova base ns no mais nos conhecemos uns aos outros segundo a carne, mas os nossos relacionamentos so trazidos para o Esprito; isto , fomos elevados para o campo de uma nova criao. O que que mantm o povo de Deus junto e forma este abenoado relacionamento, que um dos mais fortes testemunhos da vitria da cruz do Senhor Jesus? o fato que essas pessoas compartilham o mesmo Esprito, uma nova vida, onde tudo de Deus. As coisas velhas j passaram. Ns temos que agir sobre esta base. Temos que nos ajustar a ela. Voc observa que esta segunda carta muito claramente segue na posio da primeira. Na primeira carta voc tem o seguinte: Vs sois carnais; e a prova de que sois carnais isto, que um diz: Eu sou de Paulo! E outro: Eu sou de Apolo! E outro diz: Eu sou de Pedro! Quando todos dizem EU, isto prova que sois carnais. No este o carimbo da velha criao? Todas as nossas relaes na velha criao parecem estar reunidas secretamente ao redor do interesse do EU; simplesmente onde aparecemos na questo, como as coisas nos afetam; o que iremos ganhar ou perder; nossa satisfao. Se uma pessoa na velha criao no gosta de ns, simplesmente lavamos as nossas mos e dizemos: Bem, tudo bem, no importa, voc pode continuar. Ns gostamos de ser queridos, e no temos qualquer interesse naquilo que no gratifica o EU de uma forma ou de outra. Em algum lugar voc ir descobrir que o elemento EU que domina. O apstolo diz que a cruz do Senhor Jesus trouxe um fim a isto, e nossas relaes so feitas numa base completamente nova. Os benefcios pessoais de nossas relaes no mais so considerados, mas ns nos conhecemos uns aos outros segundo o Esprito, e ministramos Cristo uns aos outros. Voc no mais um objeto sobre o qual eu fixo a minha ateno, a fim de obter algum benefcio. Voc me odeia, mas eu te amo ainda mais. Voc trabalha contra mim, mas eu oro por voc. Esta a linha da nova criao. um tipo diferente de coisa. Da por diante ns no mais conhecemos nenhum homem segundo a carne. Eu no estou dizendo que sempre vivemos neste nvel, mas sim que esta a forma de Deus nos conformar imagem de Seu Filho, e, quando voc e eu sentimos que as atitudes das outras pessoas contra ns tendem a nos provocar para a vingana, temos que trazer a coisa para a cruz, e

dizer: O calvrio no permite isto. Sempre que h uma provocao daquilo que da velha criao, temos imediatamente que correr para a cruz e ver como a coisa tratada, pois calvrio significa que um morreu por todos, portanto, todos morreram, e, a partir da, ns no conhecemos o homem segundo a carne. A Cruz e Duas Esferas ou Modos de Vida Iremos finalizar com uma palavra de Glatas. Quanta coisa h l em Glatas sobre a cruz. Como dissemos, h quatro grandes referncias cruz na carta. Dessas quatro, uma muito familiar a ns: Por que eu pela lei morri para a lei, para que pudesse viver para Deus. Estou crucificado com Cristo, e vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na f, a f que est no Filho de Deus, o qual me amou e a Si mesmo Se entregou por mim. (gl 2.19,20). A cruz do Senhor Jesus, na qual eu fui crucificado! Qual a ligao da cruz l? Ela segue a linha da distino entre dois tipos de vidas. Voc observa o que o apstolo est dizendo aqui. Ele est dizendo, em efeito: Quando estava debaixo da lei, a minha busca era por vida. Estava a procura de vida. Eu queria viver diante de Deus. Eu queria saber o que era a vida em comunho com Deus, e a fim de conhecer esta vida de comunho com Deus, eu buscava a lei. Eu seguia suas prescries minuciosa e cuidadosamente; eu me devotava a todos os seus preceitos e apelos. Quando a lei dizia mais e mais: Voc no pode, eu procurava me conformar a fim de que pudesse conhecer; e quando a lei dizia repetidamente: Voc deve, eu fazia tudo o que podia para mostrar que eu seguia a lei. Porm em minha devoo lei, na medida em que a lei surgia diante de mim e estabelecia um certo padro, descobria que a vida em mim era contrria aquela lei. O tipo de vida que estava dentro de mim no podia corresponder lei, mas estava trabalhando sempre contrariamente, de modo que a lei se tornou um fardo que eu no podia carregar, algo que me derrubava no cho. Ao invs de me salvar, ela apenas me fazia sentir quo mal eu era. Ao invs de me trazer vida, ela apenas tornava a morte uma grande realidade, por causa da vida que estava dentro de mim. Eu no tinha vida dentro de mim que pudesse alcanar o propsito que estava procurando, e corresponder s exigncias de Deus. A lei se levantou e eu morri. Como poderia eu ser salvo? Apenas poderia ser salvo se houvesse uma outra vida colocada dentro de mim. Se uma outra vida for colocada em mim, ento ningum precisa me dizer: Voc deve, e, Voc no deve. Terei um padro completamente diferente. Se to somente eu pudesse ter a vida de Deus, ento poderia ter a natureza de Deus, e ningum precisaria me dizer: Voc pode, e, Voc no pode, e me encher de mandamentos. Eu podia descobrir que tinha em mim aquilo que era do prprio Deus, uma outra vida, tornando tudo capaz. Assim, o apstolo entendeu o significado da cruz. A cruz de Jesus Cristo, ele diz, significando o meu fim para aquela vida velha, o fim daquela velha vida muito devotada, daquela vida velha que nunca conseguia chegar a lugar algum, daquela vida velha que no podia nunca cumprir as exigncias de Deus. Eu fui crucificado com Cristo para essa vida, e, portanto, quando essa vida morreu, eu morri para esses tipos de coisas, para a lei. Sobre um homem

morto nenhuma lei consegue operar. Assim, atravs da morte eu escapei da lei. E agora eu vivo, porm contudo no mais eu, mas Cristo vivem em mim; uma nova vida, vida divina, o prprio Cristo vive em mim. isto o que a cruz de Cristo fez por mim. Eu tinha uma vida que era completamente incapaz de me levar para qualquer posio de descanso e satisfao. Era uma vida que no era vida absolutamente. Era uma vida de morte, e eu era mantido consciente desse fato por meio da presena da lei de Deus. Agora, eu morri com Cristo, e morri para a lei, e ressuscitei com Cristo, e Cristo quem vive em mim agora, e pela vida de Jesus Cristo que habita dentro de mim, vim a conhecer o que Cristo . a vida sobre a qual o apstolo est dando nfase aqui. A vida que agora vivo na carne, vivo-a na f, a f que est no Filho de Deus, o qual me amou e a Si mesmo se entregou por mim. Louvado seja Deus, este o caminho da libertao, o caminho da emancipao, o caminho da vitria. Devemos mencionar as outras trs referncias sem nos atermos muito sobre elas. Glatas 3.13,14 correspondem ao que acabamos de dizer, de modo que chega a ser quase uma reiterao. parte do mesmo argumento. Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se maldio por ns, pois est escrito: Maldito todo o que for pendurado no madeiro., para que sobre os gentios pudesse vir a beno de Abrao em Cristo; para que pudssemos receber a promessa do Esprito por meio da f. Aqui voc tem atravs da cruz do Senhor Jesus no apenas uma nova vida, mas um novo poder, e este poder no outro seno a presena pessoal do Esprito Santo na vida. Gastamos bastante tempo sobre isso em nossa ltima meditao, e no precisamos dizer mais nada a respeito, mas simplesmente que, se o Esprito Santo, Deus Esprito Santo, residente dentro de ns na base de nossa ressurreio com Cristo, na base do que a morte de Cristo significou, ento todo o propsito de Deus tornado maravilhosamente possvel. O Esprito Santo que residente dentro de ns certamente ser o poder por meio do qual alcanaremos o propsito de Deus. Isto muito naturalmente leva ao prximo ponto no captulo 5 verso 24. E aqueles que so de Cristo Jesus j crucificaram a carne com as paixes e concupiscncias. Aqui est a cruz novamente, e nesta conexo ela nos diz que aqueles que foram crucificados com Cristo, aqueles que entraram naquela unio com Ele em Sua morte e em Sua ressurreio, tm eles uma nova disposio, uma nova natureza. Finalmente, no captulo 6 verso 14: Mas longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, por meio do qual o mundo foi crucificado para mim, e eu para o mundo. interessante observar o modo particular em que o apstolo fala do mundo aqui. O termo bastante abrangente, e inclui muita coisa. Aqui Paulo vai direto ao esprito da coisa. Voc observa o contexto. bom que consideremos. Pois nem mesmo aqueles que recebem a circunciso guardam a lei; porm querem vos circuncidar, para que possam se gloriar na carne. (verso 13). O que o apstolo quer dizer? Eles dizem: Vejam quantos proslitos ns fizemos! Vejam quantos seguidores e discpulos ns temos! Vejam quo bem sucedidos o nosso movimento! Vejam que poder estamos nos tornando no mundo! Vejam todas as marcas da beno divina repousando sobre ns! O apstolo diz: Isto terreno em princpio, e em esprito isto

do mundo. Ele estabelece em contraste a isto a sua prpria posio espiritual. Procuro eu glria de homens? Procuro eu agradar a homens? No! O mundo est crucificado para mim, e eu para todo esse tipo de coisas que no tem valor para mim. O que importa para mim no se o meu movimento bem sucedido, ou se estou conseguindo muitos seguidores, ou se h muitas manifestaes exteriores de sucesso; o que importa para mim a medida de Cristo naqueles com os quais eu me relaciono. maravilhoso como isto, no final da carta, recai sobre esses glatas, e sobre todo o objetivo da carta. Lembramos das palavras nas quais este objetivo resumido: Meus filhinhos, pelos quais de novo sinto as dores de parto, at que Cristo seja formado em vs. Cristo formado em vs, este o meu interesse, ele diz, isto o que importa para mim, no grandiosidade, popularidade, de modo que digam que este ministrio bem sucedido. Isto terreno. Estou morto para todas essas coisas. Estou crucificado com Cristo para tudo isso. O que me interessa Cristo, a medida de Cristo em vs. Voc v como o mundo se move, e quo mundanos podemos nos tornar quase que imperceptivelmente ao considerarmos as coisas aparentes; de como os homens iro pensar e falar, o que diro, que atitude tomaro, da medida de nossa popularidade, do nosso sucesso. Tudo isto do mundo, diz o apstolo, o esprito do mundo, assim que o mundo fala. Esses so os valores perante os olhos do mundo, porm no diante dos olhos do Cristo Ressurreto. Na nova criao, no lado da ressurreio da cruz, apenas uma nica coisa determina o valor, e isto : a medida de Cristo em todas as coisas. Nada mais tem valor absolutamente, no importa quo grande a coisa seja, quo popular, no importa quo favoravelmente os homens possam falar a respeito; no lado da ressurreio isto no tem qualquer valor. O que vale QUANTO de Cristo h. Voc e eu na cruz do Senhor Jesus devemos chegar posio onde estejamos crucificados para todas as demais coisas. Ah, voc pode no ser popular, e o servio pode ser muito pequeno; pode no haver aplausos, e o mundo pode desprezar, porm em tudo deve haver algo que de Cristo, nisto que os nossos coraes devem estar colocados. O Senhor nos d graa para esta crucificao. H poucas coisas mais difceis de suportar do que ser desprezado; mas Cristo foi desprezado e rejeitado pelos homens. O que uma coisa perante os olhos de Deus isto deve ser o nosso padro. Este um padro da ressurreio. Agora esta a vitria da cruz. Deus no permite que nos gloriemos, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. Assim voc v que em cada ponto a cruz est ligada ao propsito pleno de Deus, o de nos conformar imagem de Seu Filho. O Esprito Santo deve manter a cruz em operao em ns, e devemos manter nossa atitude e relao com a cruz, para manter o caminho aberto para o propsito de Deus, a imagem de Seu Filho.