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ARTICOLISTAMPADELSITOASTRONOMICODIMENTANA

MAGGIO

2009
ASAMVOL.1

NUMERODIMAGGIO2009DELAPAGINADITERNI

Galileo LaprimaosservazionetelescopicadiSaturno
diFiorellaIsoardiValentini Versolafinedelluglio1610quandoGalileoripreseadosservareGioveedi satelliti Medicei, ai suoi occhi apparve unaltra stravagantissima meraviglia. ComeconsuetudinesiaffrettascrivereunaletteraallaCortedeiMedici:la stelladiSaturnononunasola,mauncompostoditre,lequaliquasisitoccano,n mai tra loro si muovono o mutano; et sono poste in fila secondo la lunghezza dello zodiaco, essendo quella di mezzo circa tre volte maggiore della altre due laterali: et stanno situate in questa forma oOo. Galileo chiese per di mantenere il massimo riserbo su questa notizia fino a che egli stesso non lavesse resa pubblica. Inoltre invi ad alcuni illustri personaggi un anagramma in cui annunciava una nuova scoperta astronomica. Questo per tutelarsi qualora qualcuno,primacheegliconcludesselaseriediosservazionisuSaturno,ne dessenotiziaenerivendicasselapaternit.Perdirlainterminimoderni,era comeseinqualchemodoavessedepositatounideaallUfficioBrevettioun testoallaSocietAutoriedEditori. Perdueanniproseguleosservazioni.LaspettodiSaturnovenivapercepito dal suo strumento come un pianeta centrale con due piccoli corpi laterali molto vicini alla circonferenza. Ma se quei due corpi laterali erano satelliti, perchnonsiapprezzavaalcunpiccolomovimento?Eperchapparivanopi grandi rispetto ai satelliti Medicei? Un vero e proprio rovello per il povero Galileo!
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Indubbiamente si faceva strada in lui il cruccio per non saper dare una spiegazione al fatto. Sospese per un po le osservazioni, ma quando nellautunno del 1612 ripunt il suo cannocchiale su Saturno, Galileo sobbalz: erano spariti i due astri laterali! lho ritrovato solitario senza lassistenza delle consuete stelle, ed in somma perfettamente rotondo e terminato comeGiove. Quantidubbi,quanteincertezze!Galileoarrivasupporreunalternanzadi apparizioni e sparizioni dei due astri, ma per motivi di salute dovette sospenderealungoleosservazioni.Quando,nellestatedel1616,ripuntlo strumento si accorse che Saturno aveva cambiato ancora aspetto: li due compagni non sono pi due globi perfettamente rotondi, come erano gi, ... ma due mezzeecclissiconduetriangolettioscurissiminelmezzo. GalileoebbecoslaconfermacheidueastrialatodiSaturnocomparivano e sparivano secondo quanto da lui ipotizzato, tuttavia non seppe mai dare unaspiegazioneaquestofenomeno.Solonel1659,a17annidallamortedi Galileo, lastronomo C. Huygens pubblic lopera Sistema Saturnium, in cui spiegavacomeiduecorpilateralichesipercepivanoailatidiSaturnoerano ineffettiunanellointornoalpianeta.

SaturnoneidisegnioriginalidiGalileo