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El poder de una ola

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Enrique A. Romero Morales

Enrique A. Romero M.

El poder de una ola.

Ttulo original: El poder de una ola Diseo de la tapa: Enrique Antonio Romero Morales Diseo del logo: Enrique Antonio Romero Morales 2012, Publicacin por internet Toluca, Mxico Email: EnriqueARomeroM@live.com Facebook: Enrique Antonio Romero Morales Bogspot: EnriqueARomeroMorales.blogspot.mx Fecha de elaboracin: 31|Sep|2007 Fecha de publicacin: 27|Abr|2012

El poder de una ola por Enrique Antonio Romero Morales se encuentra bajo una Licencia Creative Commons Atribucin-NoComercial-SinDerivadas 3.0 Unported.
Romero M. Enrique A. El poder de una ola. 1 ed. Toluca; Mxico: Publicacin en lnea, 2012.

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Enrique A. Romero M.

El poder de una ola.

Dedicatoria

A mi ta Alejandra: Recuerdo con mucho cario Aquel anillo de forma tan singular Que me regalaste y aunque lo perd En una playa al ser arrastrado por una ola Jams lo olvidare. Pero frecuentemente me pregunto: Qu habr sido de mi anillo? 1|Sep|2007

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Enrique A. Romero M.

El poder de una ola.

Tiempo atrs, cinco hermanos reinaban las profundidades; cada hermano contaba con un ocano a su disposicin; herencia de su padre. Cada prncipe con cualidades distintas, celosamente mantenan vigiladas las fronteras de su territorio y aunque fueran hermanos tenan que acatar las condiciones de antao, pactadas tras la muerte de su padre. De todos ellos el ms poderoso era el hermano mayor; atormentado por ser el ejemplo de todos, el fuerte y de decisiones consistentes, incluso en las ms sencillas. A pesar de su aspecto duro y su carcter engredo, se senta solo; de manera que tras ese caparazn de acero que lo protega del exterior, estaba necesitado de alguien con quien poder ser el mismo. Un amigo fuera de los tratos reales, un amigo que en verdad fuera un amigo. Un da mientras los rayos traslucidos del sol se filtraban por el reino de las profundidades acuticas y el caminando cabizbajo por los pasillos rodeado de atenciones de sus sbditos decidi salir; una salida no muy convencional ya que dio rdenes estrictas a sus guardianes, nadie debera de seguirlo, el viaje lo realizara el solo. Y quien lo siguiera aun cuando fuera con las mejores intenciones su destino seria la muerte. Sus sbditos extraados por las rdenes y aterrorizados por la condena se abstuvieron de contradecir al que pronto seria el heredero de las profundidades y aun cuando cada prncipe tena asegurada su fortuna en territorio el que dara las ordenes sera el mayor; escrito del puo y letra del antiguo soberano y que sera cumplido al pie de la letra. A la maana siguiente con los primeros rayos de sol Sank sali del palacio montado en su fiel delfn; Finji su fiel mascota desde su infancia, con el que haba tramado aventuras sin igual lejos de los ojos de su padre y con aquel que le habra dado la vuelta al mundo sin importarle un retorno, pese a su edad segua conservando la fuerza y agilidad en sus movimientos. Era una salida triunfal dio vueltas tras los alrededores del pueblo situado a lo largo y ancho del reino para verificar que nadie lo segua, cuando sus sospechas se haban desvanecido se aventuro a la entrada principal del reino para poner en pie su primer aventura desde haca mucho tiempo.

II

Despus de mucho tiempo de viaje los ltimos rayos el sol se perdan encima de las cabezas de los dos aventureros, bastante lejos del palacio y el pueblo. Sank decidi bajar del lomo de Finji y descansar un poco, antes de reanudar el viaje; un viaje sin fin aparente, ni un destino fijo.

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Sank se recost en la arena y se allego de una roca aplanada para posar su cabeza, mientras que Finji se recostaba a su lado abrindose paso entre su brazo y su abdomen; a pesar de ser un delfn comprenda la situacin de Sank; su profunda soledad y su falta de compaa, al crecer rodeado de sbditos no se sabe quines son amigos de verdad y quienes estn cerca solo por inters. Sank se haba percatado de que Finji a pesar de su lealtad y el tiempo de conocerse no poda darle la amistad que estaba buscando; una amistad sin dependencia y cristalina como el agua ms pura. Pues aunque Finji lo segua desde que se lo regalo su madre en su sptimo cumpleaos saba que su relacin se basaba en la dependencia de Finji hacia l, al ser su mascota tena que estar a su lado. Recostado sigui dndole vueltas a su realidad, mientras acariciaba el lomo de Finji record un viejo sueo; el sueo ms limpio de su niez que haba sido truncado por su padre. Despus de su decimo cumpleaos tena la ilusin de escapar de casa y antes de convertirse en el soberano de las profundidades un titulo que siempre le desagrado, dar la vuelta al mundo, tan solo montado en el lomo de Finji, un sueo que l pensaba irrealizable puesto que su padre consideraba el instinto de aventura de su hijo, si su primer hijo emprenda el viaje tal vez no habra un regreso del legitimo heredero, por lo que su padre no perdi el tiempo y durante das y noches mantuvo guardias fuera de la habitacin de Sank para evitar que escapara y cuando el sueo de Sank escapo de su mente infantil el padre se sinti a salvo. Pero Qu le impeda a Sank realizar el viaje ahora? Considerando aquella posibilidad tomaba montones de arena en sus manos que al alzarla se discurra entre sus dedos; pero se sorprendi al ver que una parte de aquel montn recogido por sus manos no se desvaneci. Tomo el pequeo objeto llevndolo hasta su cara; se sent de manera brusca, lo que provoco que Finji se levantara de su lado y acercara su nariz al extrao objeto brillante que reposaba en el centro de la mano de su amo. Era un anillo, de un metal blanquecino que tintineaba bajo la luz de la luna; el aillo tena una extraa forma, la cabeza de dos serpientes con un mismo cuerpo encontradas frente a frente. No existan anillos tan trabajados en las profundidades del mar, adems el material no era el indicado para un anillo o S? El objeto no pareca estar deteriorado por la arena, ni oxidado por el agua. Sank tena en cuenta que aquellas serpientes de un solo cuerpo a punto de entrar en duelo cara a cara significaba vida eterna y el conocimiento ms all de lo que cualquier mortal conoca, por un momento le pareci que perteneca a un dios pero rectifico y se dio cuenta que era una idea absurda Como un dios perdera el smbolo que lo defina? Sin embargo, si no era de un dios a quien perteneca aquel extrao anillo; Como habra llegado hasta aquel punto del mar tan apartado y tan olvidado?; y ms aun Cunto tiempo llevaba en aquel sitio? De quin ser? le pregunto a Finji.

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Como era de esperarse Finji no respondi a su cuestionamiento pero lo miro con los ojos llenos de una enorme alegra mientras lanzaba un chillido a los odos de Sank.

III

Los primeros rayos del sol denotaban que la noche se haba esfumado; al mismo tiempo que las preguntas de la mente de Sank aumentaban estrepitosamente; se dio cuenta de su obsesin por aquel extrao anillo. Finji ya estaba despierto pero sin hacer ruido estuvo contemplando el sueo de su amo, como una madre vigila el dormir de su pequeo. Se levantaron de golpe y Sank le propuso a Finji comenzar el viaje que tanto haban anhelado, pues aunque Finji era un delfn entrado en aos denotaba el mismo espirito que el joven Sank. Asfixiado por el deseo de aventura se alejo aun ms de su reino y no volvera hasta completar su viaje alrededor del mundo y encontrar al dueo de aquel anillo.

IV

Despus de varios meses de emprendido el viaje; se haban terminado las reservas de comida, y aunque estaba prximo al ocano de su hermano Shunka saba que si llegaba a entrar en sus dominios; poda ser encarcelado por asistir sin previa invitacin o haber sido anunciado con anterioridad. La nica parte por la que podra pasar sin ser aprendido, seria cruzar la frontera, un lugar entre los ocanos que los tritones no reclamaban por estar faltos de vegetacin. Se acerco a un pequeo pueblo de apenas treinta habitantes para comer algo y volver a llenar su mochila de vveres. Se acerco a un elocuente vendedor, de amable aspecto pero no se poda decir lo mismo en otras condiciones; el aspecto de Sank ya no era el del heredero al trono, estaba sucio por dormir en la arena, sus facciones reales ya no eran las mismas, aunque su aspecto lo tena sin cuidado no dudaba que a estas fechas sus hermanos o incluso los sbditos del reino lo tomaran por desaparecido y trataran de hallarlo a toda costa. Pero Cmo podran encontrarlo si tena el aspecto de un vago ms?; o incluso si lo llegaban a encontrar tardaran en reconocerlo, tiempo suficiente para escapar y continuar su travesa. Buenos das, Que necesitaba? Replico el vendedor, dndose cuenta que Sank llevaba tiempo frente a l, sin decir palabra alguna.

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Lo siento. Contesto Sank despus de volver a la realidad.

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No se preocupe, a todos nos pasa lo mismo alguna vez. Dijo el vendedor con una sonrisa en los labios. De pronto Sank se percato que las personas detrs del el estaban hablando en voz baja; trato de controlar los nervios, y se preguntaba Qu pasara si lo hubieran descubierto?; puesto que llevaba mucho tiempo desaparecido, ya lo estaran buscando y despus de todo segua en los dominios del reino. Pero sus sospechas infundadas se desvanecieron por los arroyos de su mente, as como una hoja que cae en un rio es arrastrado por la corriente. Los murmuros de aquellas personas se escuchaban ntidamente hasta donde Sank se encontraba: Oste lo que se rumorea de las criaturas que son como nosotros pero que viven ms all de los lmites de la superficie. S!, pero para m son puros cuentos infantiles. murmuro otro. Yo no estara tan seguro corto un tercero, hay muchas cosas que nosotros desconocemos de nosotros mismo y si han sido bastantes los avistamientos de aquellas personas hay que dale algo de crdito a aquello rumores. Riler lo haba dicho sin ms premura y sin murmurar. Yo he odo, dijo el primero; que esas personas si se les puede llamar as fabrican todo tipo de objetos raros; con productos incluso de aqu; as que no me explicara como viven fuera del agua si incluso pueden estar en ella. Y Qu tal si respiran igual que nosotros? pregunto el segundo. Sank se haba quedado sorprendido de lo que escuchaba, y no poda evitar preguntarse Qu tipo de objetos raros?, el anillo encontrado podra pertenecer a alguien de la superficie como aquellas personas comentaban. En qu piensa? Interrumpi el vendedor, tome en cuenta que ya son dos, las veces que me hace lo mismo. Lo siento volvi a responder Sank; me he quedado escuchando a aquellas personas, Es verdad lo que dicen? Mi hija dice: comento el vendedor bajando la voz que una vez vio un hombre en una tabla encima del agua; este asomo su rostro en el agua y aunque mi hija se enamoro perdidamente con tan solo contemplarlo unos segundos jams lo volvi a ver. Pero no me haga caso regresando su voz a tono normal mi hija es una soadora, no dudo que lo haya inventado. Y no podra decime ms, o cree que Podra hablar con su hija?

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Mi hija tardara en volver podra esperarla si gusta; pero Por qu le interesa tanto?, son solo leyendas y el relato de una nia con una imaginacin prodigiosa. No, lo s; pero siempre me han agradado esas historias. Sonri y le dirigi una mirada a los ojos tratando de desviar sus verdaderas intenciones. Pero cambiando de tema, dgame cree que podra quedarme un tiempo por aqu. Claro! Aunque la nica posada disponible en este pequeo pueblo es la de Lika y crame no es sencillo descansar ah; ya que es un laberinto de cuevas y se duerme en el suelo. No me molestara dormir en el suelo. Bueno no diga que no se lo advert. Sank hizo una muestra de reproche como si el vendedor lo hubiera regaado. A propsito agrego el vendedor; que va a comprar. Solo necesito algo para comer un par de das; Qu tiene para esta ocasin? Me has visto cara de adivino? le pregunto el vendedor, dirigindole una sonrisa seca. No s que le gusta a ustedes los viajeros pero hay pescado, algas, cangrejos; no s de que tenga ganas de comer los ltimos das hasta que se le terminen las provisiones. Tiene razn deme algo de eso, cuatro de esos y cinco algas verdes para llevar le encantaran a Finji. Es todo? S! Gracias y dgame a qu hora dijo que volvera su hija. No dije hora; lo ms probable es que regrese en dos o tres horas, mientras puede instalarse en la posada de Lika y regresar cuando mi hija termine de su paseo matutino. Bien regresare mas tarde.

Ya era pasado medio da; Sank estaba recostado en aquella caverna que haba alquilado por unas cuantas ostras y aunque el lugar estaba muy apartado del pueblo; no permitan el ingreso de animales ni fuera, ni dentro de la caverna; as que Finji tuvo que quedarse lo ms cerca que le permitiese Lika, pero claro siempre fuera del territorio de aquella

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posada de insania y lgubre aspecto. Pero era lo nico con lo que contaba Sank por el momento. Sank cumpli su promesa; al ver como el tiempo haba pasado, se levanto de la clida arena y sali de aquella caverna, para dirigirse otra vez al pueblo y esta vez encontrarse con la joven hija de aquel vendedor que tras su negligencia haba desacreditado a su hija de un suceso sin precedentes; eran pocos los privilegiados que podan ver la cara de un hombre y su hija ms que eso; ser cautivada por la tez de uno de ellos. Sank se paro frente el establecimiento de aquel singular vendedor y noto a una joven vivaz perdiendo el tiempo justo al lado de aquel puesto en el mercado del pueblo; sentada en una roca tomndose el pelo castao que le llegaba hasta los hombros, sus labios tan seductores como el afrodisiaco ms costoso y sus ojos color miel llenos de vida por delante. Se paro frente a ella y le dijo: Eres la hija del comerciare. S! Pero creo que no tengo el gusto de conocerlo. repentinamente volteo hacia la arena algo tmida. Sank esbozo una sonrisa vivaz y cautivadora a la joven. Perdone, hermosa joven; mi nombre es Sank, vengo desde muy lejos buscando aventuras y su padre me conto No logro terminar la frase por que la joven se levanto de un salto y dando vueltas inspeccionando con la mirada a Sank agrego No diga mas, me imagino que le ha dicho mi padre; que soy una soadora empedernida, una criatura que no es capaz de cuidarse sola y necesita a alguien a su lado para que olvide perseguir una fantasa que ante sus ojos no tiene razn de ser. Bien pues ya puede marcharse por donde vino; no me casare con alguien a quien apenas conozco. hizo una pausa y agrego. Bueno a no ser que vuelva a ver a la persona indicada. De eso quiero hablarle. Tomo un poco de aire como si fuera difcil encontrar las palabras adecuadas; no es mi intencin unir mi vida a la suya y por el momento a la de nadie ms, mi objetivo de venir a buscarla es que me cuente en donde vio a aquel hombre que su padre describe y si sabe algo ms de su especie. Bien pero antes dgame Por qu le interesa tanto? Veras Sank estaba algo nervioso jams haba comentado con nadie la historia de su padre; mi padre hace mucho tiempo hubo un silencio y Sank se sent en la roca que la joven dejo desocupada; mientras que ella lo segua examinado de pies a cabeza; bueno antes de que muriera me conto un secreto, se enamoro de una mujer humana, era una mujer de mar cuyo esposo se lo trago una tormenta, sin embargo a pesar de su situacin jams dejo de ir al mar a pescar y ah, en uno de esos viajes se conocieron; Marina se haba lanzado al agua para nadar en las profundidades del mar abierto cuando

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una ola remolco su bote ella quedo en medio del mar sin nadie que la ayudara; pasaron varias horas y mi padre solo vea como flotaba en la superficie tratando de no desfallecer por el cansancio y ahogarse en su propia fascinacin. Pero cuando el pnico y la desesperacin se apoderaron de ella hasta agotar su ltima gota de energa; se hundi de forma inevitable y al darse cuenta mi padre se lanzo hacia ella y la llevo hacia la superficie, nado durante un rato hasta llegar a un acantilado; cuando ella despert y mi padre comenz a frecuentarla cada vez ms se dio cuenta de que estaba enamorado. Sin embargo un da ella falto a la cita programada en el acantilado donde se haban conocido; mi padre la espero por mucho tiempo pero jams volvi a saber de ella. Y como es natural un tritn no puede salir del agua por mucho tiempo. La hermosa joven aun no acababa de asimilar aquella increble historia que haba permanecido oculta en un bal. Pero por la expresin de felicidad le haba complacido el relato; tomo la mano de Sank, prometindole que al da siguiente por la maana lo llevara al lugar que ella frecuentaba todas las maanas.

VI

Durante la noche, Sank no poda cerrar los ojos una tremenda excitacin recorra su cuerpo y su mente estaba implacable por todo lo que aquella hermosa criatura poda contarle acerca de una especie desconocida. Se regao a s mismo por no haber preguntado el nombre de aquella doncella; la mima que estara a punto de abrir una puerta que todos consideraban una fantasa; un cuento de nios; pero que le vamos a hacer pens por un momento as somos todos con lo que desconocemos, le damos una explicacin lgica diciendo que fue una alucinacin; un divago o un sueo que germino de una imaginacin muy activa Tomo otro puado de arena, mientras se recargaba en la pared de la cueva; hacia afuera la luz de la luna iluminaba los alrededores; haba puesto el macuto cerca del lugar en que dorma, meti la mano que no estaba ocupada con el puado de arena y saco el extrao anillo que cargaba consigo desde que inicio su aventura; desde que haba dejado una vida de lujos por seguir un sueo al lado de un fiel amigo que ahora se encontraba en un rincn del ocano aguardando ordenes de su dueo. Dejo caer el puado de arena y se concentro en el aillo; Quin sera el dueo de ese preciado objeto? No existan cosas tan bien hechas en el fondo del mar; y al ser un miembro de la realeza haba visto cientos de joyas que se guardaban en la sala del tesoro en su palacio; pero ninguna alhaja como aquella sortija de un valor que sera incalculable para las personas del ocano.

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Y aunque su imaginacin lo ahogaba en profundas preguntas, producto de una curiosidad innata en aquel escamoso ser termino rendido por el cansancio quedndose dormido con la extraeza en su mano.

VII

A la maana siguiente Sank se despert temprano despus de una larga noche de sueos y cuestionamientos que aun no tenan respuesta. Vio como los primeros rayos del sol cruzaban desde lo que l llamaba cielo hasta inundar todo el paisaje subacutico. Al llegar a su tan esperada cita con aquella doncella que le haba robado parte del sueo de la noche anterior ella le dijo: Buenos das dormiln, te esperaba un poco ms temprano la joven solt una risa singular y prosigui; si en verdad quieres venir conmigo adelante, tendremos que caminar demasiado y lo mejor ser que lleves esta botella de agua; ya estoy acostumbrada al trayecto pero para ti no ser fcil seguir mi paso. No me molestara acompaarte. Claro! Siempre y cuando este en tu compaa la joven se sonroso y Sank agrego; por cierto jams me dijiste tu nombre. Era completamente necesario que te lo dijera sin que t lo preguntaras. Te ests haciendo la difcil acaso? No? Solo que estoy acostumbrada a que al macho de el primer paso se quito un mechn de pelo de la cara y continuo con una voz aun ms alegre; se nos est haciendo tarde ser mejor que nos demos prisa. Espera Y t nombre? Pregunto Sank mientras la tomaba del brazo para detenerla Que con l! Respondi framente la dama. No me lo has dicho respondi Sank. Hagamos una cosa, la chica sonri y lo tomo de la mano; si me aguantas el paso te lo dir cuando lleguemos. Dio media vuelta y unos pasos lentos esperando a que Sank la siguiera pero l se quedo estupefacto al ver la agilidad de aquella chicuela que con los ojos le produca una profunda intriga. Se voltio en seco y lo miro con sus enormes y expresivos ojos color miel: Si te vas a quedar ah partir sola?

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No te vayas! Voy tras de ti respondi Sank.

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La hermosa dama volvi a darse vuelta y con una sonrisa en los labios continuo por el mismo camino que recorra todos los das; pasaron varias horas sin que ninguno de los dos dijera palabra alguna. Sank se limitaba a admirar el hermoso paisaje por el que la joven lo conduca sin titubear al dar los pasos sobre la arena y a mantenerse lo ms cerca posible de aquel cabello castao y esos singulares movimientos agiles. Despus de un tiempo Sank rompi el silencio hacindole una pregunta a la figura femenina sin pasos en falso: Contstame una cosa y por favor se sincera; Por qu sales todos los das y sigues exactamente el mismo camino? De repente como si hubiera tocado el taln de Aquiles de aquella exentica dama los movimientos flexibles y constantes se detuvieron de sbito. Giro la cabeza y con un rostro angelical se sent en la arena. Sank la imito y se sent justo en frente para poder seguir observando su rostro. Tardo un momento pero por fin la chica abri la boca: Veras el da en que conoc al hombre haba seguido este camino para llegar a aquel arrecife de corales que est justo enfrente de nosotros; uno de los arrecifes ms dulces de todos estos alrededores y con los cuales mi madre preparaba un exquisito budn de coral. Pero ese da no me quera ir; me recost en ese arrecife y mire hacia la superficie; los rayos del sol de ese da eran hermosos, casi poda sentirlos al estirar mis manos; justo en ese momento vi algo que me oscureci aquellos rayos de sol, paso justo encima de mi era una figura muy rara que desde el lugar en que la miraba pareca una tabla flotando mas all de nuestro cielo, me levante y me oculte tras el arrecife, pero segua viendo aquella escena, arriba de la sombra de la tabla estaban otras sombras que se movan como si realizaran una danza, no poda creer lo que vi cuando una de esas sombras se acerco y cruzo los lmites del agua para asomar su lindo rostro. Como te imaginaras jams haba visto a un hombre, a un humano; pero esos segundos bastaron para que todos los das desde aquel inesperado encuentro venga todos los das a la misma hora con la esperanza de encontrarlo de nuevo. Y Lo has vuelto a ver? No desde aquel da. Su cara denoto una profunda tristeza al responder a la pregunta de Sank. Pero jams hay que perder la esperanza. Tienes razn Sank se levanto y le tendi la mano; Bueno hay que seguir nuestro camino, todava nos queda camino que recorrer si queremos llegar hasta los arrecifes antes de medio da. Claro!

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Se levantaron y continuaron su camino hacia los arrecifes; en silencio y sin decir ni una sola palabra ms.

VIII

Ya pasaba del medio da; la hermosa dama que aun no se dignaba a decir su nombre y Sank el imponente soberano de las profundidades quien segua escondindose para que no averiguaran su identidad; ya estaban en los arrecifes; con la gama de colores resplandecientes bajo la luz del medio da. Aqu fue dijo la dama; donde lo vi por primera vez, ah fue donde me escond para ver su rostro bajar unos centmetros desde all sealando hacia lo que ella llamaba cielo. Desde aquel da has vuelto para verlo de nuevo Dijo Sank en un susurro. S! continuo ella; vengo todos los das me quedo un rato recostada en estos arrecifes sentndose en uno de ellos; y me dispongo a pensar como podra ser mi vida al lado de aquel hombre, bueno eso claro! Si pudiera salir del agua. Sabes yo siempre me he preguntado cmo ser ms all de los lmites del agua. Tu padre nunca te dijo como era? Pregunto la dama. No! Nunca sali del agua; Marina era la que asista al acantilado a ver a mi padre y se encontraban en un pequeo estanque cerca de esas rocas. Mmm, ya veo murmuro la joven. Y; tengo curiosidad Marina es tu madre? Claro que no! Ese romance de mi padre fue mucho antes de que conociera a mi madre. Despus de que mi padre segua asistiendo a su punto de reunin; y ella haba desaparecido para siempre de la vida de mi padre; mi padre dejo de asistir a los acantilados y con ello su amor se fue perdiendo, un par de aos despus conoci a mi madre y con otro par de aos mas nac yo. Me fascina la historia de tu padre; como hubiera querido por lo menos haber cruzado palabra con aquel hermoso ser. Ya lo hars; pero no creas que se me ha olvidado tu promesa cambio de tema Sank al ver que los ojos de la joven se inundaban por una sbita tristeza Qu promesa? Ahora tienes que decirme tu nombre, creo que me lo he ganado puesto que te he seguido hasta aqu.

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Cuando se tiene razn se tiene sonri. Mi nombre es Mishaler, pero puedes decirme Mish. Vaya! Es la primera vez que espero para que alguien me diga su nombre. Sank se sent al lado de ella y vio su rostro antes de que ella se levantara y cortara el momento: Nos tardamos en llegar aqu, ser mejor que regresemos; mi padre ha de estar preocupado por m. Pero sabe que vienes conmigo y que no te pasara nada. Es que eso es lo que quiero que no pase nada Mish titubeo al decirlo. A qu te refieres? Pregunto extraado Sank? Mira eres muy guapo y me agradas demasiado; pero mi corazn ya esta apartado. Lo comprendo susurro Sank. Lo mejor ser que regresemos para Mish no pudo terminar la frase por una sombra que mundo los lmites de la superficie acutica Qu rayos es eso? pregunto Sank extraado. Se parece a lo que vi antes de ver aquel rostro. Pero es ms grande? Cuidado! Grito Sank abalanzndose contra ella y tumbndola del lugar donde estaba sentada. Una enorme ancla de hierro haba cado desde las alturas; proveniente de la mancha de color negro que se encontraba justo encima de ellos; el ancla fue lanzada en la misma direccin en que Mishaler estaba sentada. Te encuentras bien? Pregunto Sank. Eso creo, gracias contesto Mish. No hay de qu. Tumbados en la arena contemplaron la mancha negra y como si se hubieran puesto de acuerdo se levantaron y comenzaron a nadar alrededor de aquel cuerpo extrao; se acercaron demasiado al grado de poder tocar la madera de aquel barco; subieron a la superficie y vieron los mstiles en lo alto y escucharon un montn de voces que festejaban por ver un puerto cercano. Se miraron extraados y se arrimaron al barco lo ms que pudieran para no ser vistos. Se sonrieron y Mishaler le dijo a Sank en un susurro.

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Queramos conocerlos no?

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Se deleitaron por mucho tiempo viendo las sombras reflejadas en el agua; tocando la madera del barco y escuchando las voces de aquellos marineros ebrios de felicidad; hasta que el barco comenz a moverse, el ancla se levanto en la direccin contraria en que haba cado y el barco continuo su camino. Se Mishaler y Sank se quedaron en silencio flotando en el agua viendo como el barco se alejaba; hasta que Sank le propuso: Y si los seguimos? As sabremos a donde se dirigen. La mirada de Mishaler se ilumino con una sonrisa de alegra como si hubiera estado esperando que Sank pronunciara aquellas palabras. Ambos nadaron a una cierta distancia de aquel barco, pero siempre sin perderlo de vista.

IX

Sank y Mishaler estaban agotados de seguir el paso a aquel misterioso e imponente barco pero aun as lograron ver cuando atraco en un puerto; se quedaron a una distancia razonable para ver como descargaban el barco. Te apostara a que si mi padre estuviera aqu no creera que todos ellos son un mito. Ya lo creo Mish, ya lo creo respondi Sank. A pesar de que estaban maravillados con tal paisaje no se acercaron para evitar ser vistos; viendo como decenas de personas humanas a quienes su pueblo crea inexistentes bajaban, cargaban, comerciaban y se movan enfrente de ellos, haca sentirlos aun mas ansiosos de saber Cmo eran ms de cerca? Sin embargo aunque los dos estaban ansiosos por la misma situacin; Mishaler solo poda pensar en aquel hombre que tena su corazn encerrado en una caja fuerte que no se abrira hasta volver a verlo. Y ahora con todos aquellos humanos enfrente ya no vea su sueo tan inalcanzable. De pronto Mishaler record a su padre y se dirigi hacia Sank. Oye! Sank tenemos que irnos; mi padre ha de estar preocupado, ya es mucho mas tarde de medio da y estamos muy lejos del pueblo; casi podra apostar que llegaremos antes del anochecer si nos vamos ahora mismo. De acuerdo; por lo menos ya sabemos donde hallar a mas de su especie.

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Mishaler asisti y aun cuando su deseo era quedarse; saba que tena que partir si su padre se enteraba lo que haba descubierto probablemente jams la dejara volver a salir a ninguna parte, este pensamiento lo externo a Sank. Por lo tanto Sank y Mishaler emprendieron su viaje de regreso.

Vaya! Con que ah estas hija donde te habas metido, anocheci hace un par de horas; y en cuanto a usted joven o seor no me gusta que se lleven a mi hija tantas horas sin por lo menos avisarme dijo el comerciante un poco enfadado despus agrego; la cena esta lista y si tu amigo dirigindose a Mishaler tiene buenos modales se quedara a cenar antes de emprender su viaje a la posada de Lika. Claro que se quedara a cenar! Exclamo Mishaler dirigindose hacia su padre, despus giro la cabeza y dirigindose hacia su amigo le dijo: Verdad Sank? Si por supuesto! Contesto Sank algo apenado por el regao del padre de Mish. Me da gusto, entonces entren que se enfra el comerciante abri la puerta de su casa y entraron. A pesar de que la casa estaba amueblada y en perfecto orden le haca falta algo ms para que se sintiera un verdadero calor de hogar; sin embargo Sank se abstuvo de hacer cualquier pregunta. Se sentaron los tres a lo largo de una mesa rectangular hecha de piedra de tamao mediano, las sillas estaban hechas del mismo material que la mesa. Todo estaba en calma nadie haba querido pronunciar palabra alguna hasta que el padre de Mishaler cort el silencio sepulcral: Bueno, dganme Qu tal les fue hoy en su viaje de varias horas? Dirigindose hacia su hija y luego hacia Sank. Porque me imagino que estuvieron lo bastante ocupados como para regresar tan tarde. Mishaler le lanzo una mirada incriminatoria a Sank; el record lo que Mishaler le haba dicho hace unas cuantas horas: si mi padre se entera lo que hemos descubierto probablemente jams la dejara volver a salir a ninguna parte; Sank trato de disimular su nerviosismo al no saber qu contestar para que el padre de Mishaler no se enterara del hallazgo. Una gota de sudor recorri su frente. Afortunadamente Mishaler actu rpido al ver la expresin de Sank y le respondi a su padre de la forma ms dulce y rpida que pudo:

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Nos quedamos dormidos en los arrecifes, es que un lugar tan tranquilo le llena de paz el espritu a cualquiera. Su padre no se convenci con la respuesta puesto que Cmo dos jvenes se quedaran dormidos en pleno da? Tantas horas; pero no hizo objecin alguna; y tampoco ningn comentario para reanudar la conversacin. El resto de la cena fue silenciosa; tanto que si un pez por ms diminuto que fuera hubiera pasado cerca de aquella casa se oira su nado con gran estruendo. Cuando los tres haban terminado de cenar Sank fue el primero en levantarse, despidindose de la manera ms cordial; Mishaler y su padre agradecieron su presencia es anoche en la cena y lo encaminaron hacia la puerta.

XI

Un fuerte dolor de cabeza lo atormentaba todas las maanas al levantarse. Sank tena ya una semana en aquel pueblo subacutico y aunque no olvidaba la razn de su viaje no poda determinar fielmente que situacin, circunstancia o persona lo ataba a aquel sitio del que debera haber partido hace unos das. Buenos das dormiln se oy una voz fuera de la caverna. Sank se levanto lo ms rpido posible como si lo hubieran despertado de golpe; fijo su mirada en el boquete de la cueva y vio unos dulces ojos color miel: Hola, se te est haciendo maa despertarme de madrugada respondi Sank con una voz grave. Lo s pero sabes por qu razn lo hago. Claro Mishaler no necesitas repetrmelo esta vez; quieres pasar tiempo conmigo antes de que parta en el grupo de Riler a cazar. No te preocupes ya lo entend. Dame dos minutos y estoy contigo. Este bien pero no tardes. Sabes que no lo hare! El cabello castao y los ojos color miel se apartaron de la entrada del agujero; Sank se quedo solo mirando alrededor de la cueva tratando de identificar el macuto donde tena el anillo. Meti la mano en la bolsa del frente saco el anillo y lo admiro un rato, cuando volvi en si se coloco el macuto y puso el anillo en su sitio. Se levanto lentamente y sali de la cueva. Fuera esperaba Mishaler con la intrpida sonrisa que se volva cada vez ms irresistible mirar.

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Bien estoy listo respondi Sank.

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Menos mal, hoy tengo ganas de caminar por el valle de las anemonas. Qu me dices? Por supuesto a donde quiera la doncella respondi Sank en un tono burlesco. No seas payaso estoy hablando en serio. Esta bien; claro, vamos al valle de las anemonas. Mishaler tomo de la mano a Sank y lo interrogo como todas las maanas: Oye! Sank se que te hago la misma pregunta todos los das pero se quedo en silencio un minuto y reanudo; No te vas a ir pronto verdad? Sank sonri y respondi de la misma manera que todas las maanas. No por el momento. Sin embargo hoy no era como todos los das Mishaler estaba realmente preocupada; quera saber a toda costa la fecha en que Sank emprendera su viaje nuevamente. Cualquiera que viera a Sank dira que ya asentaba cabeza; tena un trabajo como cazador con el capitn Riler; una hermosa dama que aunque no fuera ms que una amiga se preocupaba por l y un amigo que paseaba por todo el pueblo debido a que no poda dormir con Sank. Se podra decir que lo tena todo y hasta le sobraba una pregunta De quin era el anillo?

XII

Dos semanas se pasaron rpido y Sank decidido por emprender de nuevo el viaje se despedira de Mishaler para regresar a su vida de aventurero. Toco la puerta de la casa de Mishaler, pero su padre le indico que ella no estaba en casa; que esa maana se levanto ms temprano que de costumbre y sali. Aunque el padre de Mishaler no le indico a donde haba ido debido a que no lo saba; Sank intua donde estaba Mishaler. Con el macuto cruzado entre el pecho y con pasos firmes se apresuro a alcanzarla; la encontr a medio camino, rumbo a los arrecifes que semanas atrs les abrieron una puerta a lo desconocido. Cmo sabias que estara aqu? Dijo Mishaler con lgrimas en los ojos. Solo lo saba; he venido para

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Ya s a qu has venido interrumpi Mishaler hizo una pausa y continuo con voz lastimosa; has venido a despedirte no es as. Efectivamente; no quiero irme sin despedirme. Y yo no quiero que te vayas y aun as lo hars. Mishaler continuaba sollozando y aunque Sank trato de hacer todo lo que pudo para detenerla no lo logro. Fue Mishaler la que dejo de llorar por cuenta propia, tomo la mano de Sank y se acerco a l, lo abrazo y acerco su cabeza a su cuello, luego sus labios a su odo y susurro: Qu tal si me voy contigo? Pero y tu papa; tu vida es aqu, tienes todo no puedes dejarlo as como as replico Sank. Si tengo todas las necesidades bsicas cubiertas pero quiero ms aun; se alejo de Sank, quiero ser como t, viajar sin que nadie me diga que hacer, quiero conocer el mundo y que mejor si lo hago a tu lado. Puedes incluirme en tu viaje? Mishaler no le quitaba los ojos a Sank. Sank estaba contrariado no tenia respuesta que darle a Mishaler; por un lado l quera su compaa en aquel viaje pero no poda pedirle que pagara un precio tal alto, por otro lado ella estaba dispuesta a renunciar a todo por la misma causa que Sank renuncio momentneamente a su responsabilidad. Sank tomo una decisin: Esta bien puedes venir conmigo pero partiremos al medio da. Gracias no te arrepentirs. Eso espero. Mishaler volvi a casa para recoger sus cosas mientras que Sank la esperaba con Finji a las afueras del pueblo con las riendas listas para salir a la aventura. Instantes despus Mishaler regreso con una bolsa en la mano y un macuto cruzado en su abdomen. Estas lista? Pregunto Sank. S! Pues sube; Qu esperas? Sank le tendi la mano y la jalo con fuerza hacia el lomo de Finji. Una vez los dos en la espalda de Finji, Sank jalo las riendas sealndole a Finji que era hora de marcharse; el fiel delfn sin contradecir sali disparado a toda velocidad. Mishaler miraba hacia tras, la nostalgia le invada el cuerpo cada que se alejaba, le daba la espalda al pueblo que la vio nacer y crecer; a las personas que haban estado cuidndola cuando

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falleci su madre; pero ahora ese pueblo no era ms que un punto en el horizonte que se haca cada vez ms pequeo.

XIII

Era de noche y Sank se limito a desensillar a Finji para que descansaran; volteo a ver a Mishaler quien estaba ms nerviosa que de costumbre. Sank noto su preocupacin, le puso una mano en el hombro y le dijo: Segura que tomaste la decisin correcta. No es la decisin lo que me preocupa murmuro Mishaler. Si no es la decisin, Qu es? pregunt Sank sentndose a su lado y jalndola hacia su pecho para abrazarla. Es mi padre hizo una pausa y su voz se ahogo. Veras es que no le avise que vendra contigo. No le avisaste, de manera que me has engaado desde que salimos se levanto Sank de golpe mirndola fijamente. Si le deca no me habra dejado venir y la verdad es que tena ganas de venir. Adems no te he engaado. Qu no me has engaado? Te saliste de tu casa sin decirle palabra a tu padre. Yo jams te dije que me haba dado permiso. Pero es que esa no es la manera; Mishaler el es el que ha cuidado de ti todo este tiempo te imaginas con que moneda le pagaste al salir sin siquiera hablarlo con l. Ya lo s, pero no haba opcin. Si que la haba! Pudiste haberle dicho y aun cuando no te diera su aprobacin hubieras venido; pero l estara enterado Sank tomo aire y se paso la mano por el pelo mientras daba vueltas alrededor de Mishaler. Es que no lo entiendo se que eres una nia caprichosa pero no entenda a que grado. Si ya me di cuenta que no lo entiendes y no lo entenders por qu no ests en mis zapatos. Toda mi vida he deseado en ver paisajes mas all de los corales, ms all del valle de anemonas; viajar y ser independiente, demostrarle a mi padre que se cuidarme sola, que ya no soy una nia.

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Sank callo de repente, record que el tambin haba eludido sus responsabilidades y se dispuso a huir cuando mucha gente dependa de l y lo peor de todo tampoco le aviso a nadie que desaparecera por ms de un ao. Y todo por cual razn, la misma que Mishaler ser un aventurero y conocer que hay ms all del horizonte que ellos estaban acostumbrados a ver. Sank se quedo cayado y se volvi a sentar al lado de Mishaler; ella con una mirada de sorpresa miro su reaccin y como se calmo de sbito. Lo comprendo fue todo lo que sali de la boca de Sank y se retiro para dormir Mishaler se recost en la arena viendo fijamente a la luna y preguntndose Por qu reacciono de esa manera?; y cierto era que aquel momento no era el ms indicado para preguntrselo de frente. Coloco el brazo debajo de su cabeza y se dispuso a dormir.

XIV

Mishaler abri los ojos y se sent en la arena, not que Sank estaba recostado en una roca dormitando; y lo contemplo durante un momento; hasta que la invadi un extrao recuerdo. Hace una semana que pelee con el pens Mishaler, y l sabe los motivos por los que hui de casa y desde entonces l ha estado ms distante que de costumbre, como si peligrara un secreto que no quiere que descubra. Me pregunto si Sera buen momento para aclararlo? Despus de todo en una semana se enfran un poco las cosas. En ese momento Sank abri los ojos; Finji se apresuro a darle los buenos das con un singular nado alrededor de l Sank sonri. Mishaler solo lo miraba cautelosamente como si cualquier movimiento en falso fuera capaz de despertar a la bestia con la que viaj la ltima semana, una bestia de apariencia noble pero corazn de hielo. Ese no es el Sank que yo conoc pens para sus adentros hasta que Sank corto el hilo de su mente. Cmo esta mi hermoso delfn? Dijo Sank mientras Finji segua dando vueltas alrededor de l. Y dime estas lista para continuar el viaje, hemos avanzado muy poco esta semana Sank se dirigi a Mishaler con un tono distinto del que le haba preguntado a Finji. Mishaler capto cierta molestia en sus palabras pero no le dio el gusto de verla enojada, al contrario sonri y le dijo: Claro! Yo siempre estoy lista se levant y agreg en tono sarcstico. A no ser Que t quieras tomarte un da de descanso?

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No bromees, no estamos para descansos aclar Sank con una sonrisa en los labios y esta vez dirigida a Mishaler. La sonrisa seca pero con un calor resplandeciente impacto en los ojos de Mishaler y la hizo sonrer tambin; al fin se est pareciendo al Sank que yo conoc hace unas semanas pens. Sank se levanto y se dirigi hacia Finji para ponerle la montura mientras Mishaler empezaba a recoger las cosas para iniciar nuevamente el viaje; Mishaler se pregunt Por qu no estamos para descansos, si vamos en un viaje sin rumbo fijo? La joven se giro hacia Sank quien haba terminado de colocar la montura, se acerco cuidadosamente sin que Sank se diera cuenta, al estar lo bastante cerca lo rodeo con los brazos por la cintura hasta sentir su clido pecho y le dijo: Sank, se que hemos pasado por un altibajo y ahora entiendo que no quieres que sepa las razones de tu viaje; pero si en algn momento decides decrmelas te prometo que las entender Mishaler segua rodeando el pecho de Sank con sus brazos. Por qu me dices esto Mishaler? pregunt Sank extraado pero sin ser descorts. Ni yo lo tengo claro, pero de lo que estoy segura es que no quiero pelear mas contigo Mishaler cerr los ojos como si un dolor la invadiera desde lo profundo de su alma. Sank se volteo, para ver su rostro manchado por la tinta de la amargura; la joven vivaz y alegre desapareca con cada sollozo que Sank vea en Mishaler. Sank la acomodo en sus brazos de manera que Mishaler sintiera el apoyo de Sank y le dijo en voz queda: Tranquila, no imagino lo que estas pasando en este momento pero yo estoy contigo y no dejare que nada te pase. Mishaler se aferro fuerte al abdomen de Sank mientras su calor entraba en contacto con su piel transmitindole la fuerza que necesitaba. Durante un largo momento ella era una extensin del cuerpo de Sank y san la senta como parte de l, hasta que Mishaler aparto lenta y suavemente sus manos del cuerpo de Sank. Es momento de que nos marchemos Dijo Mishaler. Ya hemos perdido demasiado tiempo. Est bien contesto Sank sin extraarse del repentino cambio de Mishaler. Sank subi al lomo de Finji y le tendi la mano como siempre a Mishaler para ayudarla a subir. Mishaler sonri y estrecho su mano fuertemente; Sank jalo con delicadeza hasta que ella se acomodo detrs de l, Mishaler volvi a rodear la cintura de Sank mientras que el tomaba las riendas de Finji. Sank lanzo una carcajada mirando por detrs del hombro a la hermosa criatura sentada detrs de l, Mishaler se sonrojo; Sank se incorporo de nuevo y dio un tirn a las riendas de Finji, acompaado de una orden; al

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instante el delfn entendi el mandato de Sank y se acelero para emprender el viaje una vez ms.

XV

Hemos llegado por fin dijo Sank. A dnde? pregunto Mishaler extraada y mirando hacia los alrededores; Aqu no hay nada! exclamo. Exacto, aqu no hay nada repiti Sank rindose del comentario. Deja de rerte y dime en donde estamos. Es que es obvio que aqu no hay nada dijo Sank; lo que busco esta all arriba, sealo hacia el cielo donde el mar entra en contacto con el aire puro. Piensas salir de las profundidades, Ests loco! Si sales te secaras y morirs. Eso ya lo s, pero no pienso salir bueno no del todo la cara de Sank hizo una mueca, volteo a ver a Mishaler y contino. Quiero preguntarte algo Mishaler, el hecho de abandonar todo y seguirme tiene sus limitaciones, me refiero a que si me aventuro a ir hasta all, Me seguiras? Mishaler titubeo un segundo y por fin contesto; por supuesto que s te seguir, crees que te dejara con toda la diversin. Sank se sinti ms seguro al or las palabras de Mishaler y entonces abri la boca para decirle: Muchas gracias Mishaler, en serio. Si ya s que soy la mejor, pero necesito que me digas Que hacemos aqu? Bien te lo dir, pero antes necesito que me digas Que fueron los sollozos del otro da? Bien dijo Mishaler dejando escapar un suspiro; se sent en la arena como tantas veces lo haba hecho y le tendi la mano a Sank para invitarlo a sentarse. Recordaras que mi madre muri hace tiempo y quede a cargo de mi padre Mishaler hizo una pausa y miro a Sank que se impacientaba por saber ms; el da en que mi madre muri mis padres haba estado peleando y la verdad no me gustaba verlos as, Mishaler empez a tallarse los ojos, Sank se acerco para abrazarla, esa noche mientras ellos seguan discutiendo me escape de la casa para no orlos ms, solo tena seis aos y ellos no se dieron cuenta de mi ausencia hasta mucho despus

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Tranquila dijo Sank.

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Cuando mi padre y mi madre salieron a buscarme prosigui Mishaler; mi padre y mi madre tomaron rumbos distintos para cubrir ms terreno, mi madre me encontr en el valle de las anemonas Mishaler lanzo un gemido de dolor y yo me aparte corriendo hasta que ca en un abismo, afortunadamente logre sujetarme de un alga, mi madre me busco por mucho tiempo sin encontrarme, pase la noche pendida desde ese abismo, que para m no tenia fondo, luego perd el conocimiento y cuando despert, estaba en mi recamara con mi padre a un costado acaricindome la cara y llorando. Le pregunte Qu haba pasado? y l trato de hablar pero no pudo. Despus del largo silencio me pregunto que si Tena hambre? y respond que no Hizo una pausa nuevamente. Sank la aferro fuertemente contra su pecho mientras ella aun era consumida por el dolor de su recuerdo. En ese momento le hice una pregunta ms a mi padre; Dnde est mam? El palideci, bajo la cabeza y sali del cuarto, me levante de la cama y sal hasta la sala, lo vi sentado enfrente de la mesa de centro frotndose los ojos y le pregunte de nuevo Dnde est mam? El sonri framente y mirndome a los ojos me dijo: Tu madre est muerta, fue devorada por un tiburn mientras estaba buscndote. En ese momento el mundo se me cerro, era mi culpa Sank, si no hubiera salido esa noche, mi madre aun estara viva. No te culpes, t eras muy pequea, no sabias lo que pasara le dijo Sank a Mishaler para calmarla. Pero de todas las cosas que pude haber hecho hice la ms estpida, arriesgue a mis padres, estuve a punto de quedarme sola; lo entiendes Sank. Sank enmudeci no saba que decir ni como reconfortarla; Mishaler se quito los brazos de Sank y se aparto un poco. No fue tu culpa dijo Sank con la voz ahogada. Fue una imprudencia de mi parte, Claro que fue mi culpa y de nadie ms! Sank se levanto y fue hacia donde ella estaba, la volvi a tomar entre sus brazos y le hablo al odo para cambiar de tema: Sabes, la razn por la que vine no es tan fuerte como lo que me acabas de decir, pero un trato es un trato y ahora me toca hablar a m. Mishaler lo miraba con la intriga en sus ojos y con el dolor en su corazn, callo un momento y le dio su completa atencin a Sank. Veras sigui Sank; Cuando estaba prximo a cumplir los once aos, tena la expectativa de salir de mi casa y recorrer el mundo con Finji, mi padre corto de tajo ese sueo continuo con la historia sin poner en evidencia cual era su identidad; me dijo que

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mi lugar no era fuera de casa, pero antes de morir me conto su historia con Marina, y siempre insist acerca del lugar, donde la haba encontrado por primera vez Es aqu interrumpi Mishaler. Si contest Sank; justo ah arriba es donde mi padre se encontraba con Marina, donde jams volvi a verla y espero que aun me acompaes, Qu dices? Mishaler se quedo en silencio un momento y asinti. Sank le dedico una sonrisa y le dio un beso en la mejilla. Muchas gracias Mishaler le dijo Sank al odo.

XVI

A la maana siguiente Mishaler despert entre los brazos de Sank, haba dormido mejor que muchas estaciones antes, despus de liberarse de un secreto que cargaba desde hace trece aos. Sank por el contrario estaba despierto desde hacia una hora y se mantuvo quieto para no despertar a Mishaler. Buenos das Sank dijo Mishaler. Buenos das. Sank se levanto, tomo la bolsa que llevaba consigo y la abri, saco unas cuantas algas y se las ofreci a Mishaler. Toma hay que recuperar fuerzas, nos espera el acantilado. Claro! Muchas gracias dijo Mishaler. Cuando terminaron de comer las algas nadaron hacia la cima, a la frontera del cielo, donde el agua se une con el aire; Sank no lo poda creer estaba en el sitio que su padre le haba descrito con lujo de detalles. Sank, Escuchas eso? Pregunto Mishaler. Se oye como si alguien llorara contesto Sank. Sank el sonido viene de ah. Los dos se aproximaron para ver quien hacia tremendo sonido; siguieron nadando hacia una cueva cerca de los acantilados; el mar continuaba dentro de la cueva como un

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riachuelo y desencadenaba en un manantial que se ubicaba justo al centro de aquella caverna; al entrar el sonido haca eco, y el lloriqueo se haca cada vez ms fuerte. Sank, espera! Mira eso dijo Mishaler. Es un humano Mishaler pero Cmo habr llegado hasta aqu? Sank y Mishaler se quedaron quietos, observando al nio humano llorar; tena aspecto grotesco, estaba sucio y por lo visto llevaba unos das sin comer, sin embargo Sank se aventuro: Quin eres? Grito Sank desde su escondite detrs de una estalagmita. Sank que ests haciendo murmuro Mishaler tomndolo del brazo para que no avanzara hacia el nio; pero no pudo detenerlo. El nio aun no saba de donde provena el sonido, en unos minutos la gruta se quedo en silencio total; y el nio vio que algo se aproximaba hacia l; al principio tuvo miedo pero despus se tranquilizo al ver una sobra casi humana. Quin eres? Repiti la misma voz. Me llamo Alan dijo el nio tratando de ver ms all de la sombra de Sank. Y Qu eres? Pregunto Sank. Soy un nio; que mas voy a ser dijo Alan con sarcasmo. Me refiero a que si eres un humano. S! Soy humano, Qu tu no lo eres? No! Respondi Sank. El nio al escuchar a aquella extraa sombra que cada vez se acercaba ms y que adems no era humana, trato de salir corriendo sin embarco, la extraa sombra venia desde la nica salida de la cueva y adems si alcanzaba a salir quien le asegurara que no sera capturado por aquella criatura. Alan se sent de nuevo y le devolvi la pregunta: Ya te dije quien soy, ahora es tu turno Quin eres? Soy un tritn y mi nombre es Sank y ella es Mishaler Sank sealo hacia la misma estalagmita de donde haba salido y se asomo otra sombra de apariencia semejante Nunca he odo hablar de los tritones dijo Alan con voz interrogante. Eso es porque para los humanos somos irreales, de la misma manera que ustedes lo son para nosotroscontesto Sank.

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Cmo lo sabes? Dijo Mishaler al odo de Sank.

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Mi padre me lo comento una vez le dijo Sank a Mishaler en voz queda. El nio segua sentado a la orilla de aquel pequeo estanque, con desconfianza en su mirada pero sin temor en su corazn. Por qu estabas llorando? Pregunto Sank. Y Por qu habra de decrtelo?, ni siquiera me has dicho tu nombre dijo Alan cruzando los brazos. Ya te lo dije me llamo Sank. El nio quedo paralizado al or a Sank nuevamente. Es verdad ya me haba dicho su nombre pens Alan. Muy bien te dir Sank! Alan hizo una pausa y contino. Mi padre se fue hace algunos aos en un viaje del que no ha regresado; madre muri hace unos das y quede a cargo de mi to Juan y su esposa Esmeralda; pero me escape de casa y no pienso volver Alan dijo lo ultimo con un odio irreconocible en un nio. Y Por qu no piensas regresar Alan? Dijo Mishaler. Porque mi to es un hombre malo contesto el nio con rencor en sus palabras. Mishaler cay por un momento, se acerco aun mas a l; toco su tobillo que estaba sumergido bajo el agua y Alan no se movi ni un centmetro para evitarlo. Alan senta la piel de Mishaler diferente a la de cualquier humano; para l estaba fra y algo rasposa pero era una sensacin agradable e inigualable. Alan le sonri a la sombra de Mishaler. Por favor puedes acercarte a la luz dijo Alan inclinndose hacia la sombra de Mishaler. Mishaler se acerco un poco mas hasta que su cara fue iluminada por los rayos del sol que entraban por uno de los boquetes de la gruta. Entonces, este es el aspecto de un tritn! Exclam Alan. Correcto! Dijo Sank acercndose hacia donde se encontraba Mishaler. Alan se sumergi en el agua y rodeo a Mishaler con sus brazos; ella le correspondi. Sank se aproximo hasta ellos y vio como Alan volva a llorar. Pero ahora Por qu lloras? Dijo Sank. Porque ustedes tienen forma humana pero son como pescados.

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Y eso que tiene de malo dijo Mishaler viendo al nio que tena abrazado. Que no puedo ir a vivir con ustedes. Es que yo no s respirar bajo el agua! Grito Alan con voz de lloriqueo. Sank le pas la mano por la cara quitndole las lgrimas de las mejillas y le dijo: No tiene nada de entretenido vivir bajo el agua, te lo aseguro. En serio respondi Alan. Es en serio confirmo Sank. Sank volvi a recorrer la piel de la cara de Alan con una sonrisa en la cara. Mientras que Mishaler lo aferraba cada vez ms a hacia ella. No los volver a ver, cierto dijo Alan. No! Respondi Mishaler; Encuentros como este solo ocurren una vez en la vida. Pero as como t no olvidaras esto, nosotros tampoco te olvidaremos contino Sank con las palabras de Mishaler. Sank tomo el macuto que siempre traa consigo y saco aquel anillo que encontr hacia ms de un ao; volvi a cerrar el macuto y miro una vez ms a Alan. Toma Alan, no es mucho pero te ayudara a recordar que nosotros somos reales. Alan miro fijamente a Sank y tomo el anillo, lo miro durante unos minutos y le dio las gracias a Sank por obsequirselo. Alan corto Mishaler; debes prometernos que jams le dirs a nadie de nosotros y que adems regresaras con tu to. Este bien dijo Alan con refunfuo. Mishaler volvi a colocar a Alan en la orilla y tomo la mano de Sank. El la encamino hacia la entrada de la gruta y desparecieron de la misma manera en que entraron; silenciosamente. Alan no dijo una palabra, se coloco el anillo que le regalo Sank y comenz a rodear la caverna para salir de ah, e ir a casa de su to, su nueva casa desde la muerte de su madre.

XVII

De quin era el aillo que le diste Sank? Pregunto Mishaler.

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Ciertamente no lo s y no creo saberlo nunca respondi Sank; Pero ahora tiene un nuevo dueo; se llama Alan. Tienes razn asinti Mishaler. Sank miro una vez ms a la intrpida joven que lo acompao todos esos das aguantando su mal genio y su carcter voltil. Al mirarla fijamente a los ojos Sank se dio cuenta que por primera vez estaba enamorado. Mishaler dijo Sank; quiero pasar el resto de mis das a tu lado, se lo de el hombre del que te enamoraste pero no me importa, solo dime si me das la oportunidad. Mishaler senta lo mismo que l desde haca algn tiempo. Sabes, llevo tiempo de no acordarme de aquel hombre Mishaler se sonrojo y cruzo su mirada con la de Sank; porque desde hace tiempo al nico hombre que veo en mis sueos eres t. No sabes que feliz me haces Mishaler. Si lo s! Respondi ella; Igual de feliz que t me haces.

XVII

Unos meses despus; cuando Sank regreso al palacio despus de mucho tiempo y acompaado de Mishaler; todos incluso los hermanos de Sank lo recibieron con una clida bienvenida. Mishaler jams necesito vivir ms aventuras como aquella; porque todo lo que necesitaba estaba con Sank. Por el contrario Sank sala de vez en cuando para salir de la rutina y por supuesto Finji segua en todas sus locuras a Sank. En cuanto a Alan, seguramente no olvido a aquellos seres que se hacan llamar tritones; puesto que tenia la prueba de que no lo haba imaginado; aquel anillo de una serpiente con dos cabezas encontradas frente a frente.

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