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CUESTIONES GENERALES

La piel o tegumento es el mayor rgano de nuestro organismo, al que recubre por completo. Extendida, la piel humana, ocupa aproximadamente 2m2. La piel cumple un conjunto de funcione necesarias para el mantenimiento de la vida: - Proteccin: La piel es la primera barrera de proteccin del organismo frente a agresiones externas, tales como: microorganismos, la luz ultravioleta, agresiones mecnicas o qumicas. Tambin la piel protege de la prdida de agua. En la piel se localizan clulas presentadoras de antgeno que dan la alarma en caso de invasin bacteriana. - Percepcin sensorial: La piel dispone de numerosos receptores: del tacto, presin, temperatura y dolor. - Reserva metablica: La piel dispone de una considerable cantidad de tejido adiposo que sirve como reserva energtica de organismo. Adems la piel sintetiza un parte importante de la vitamina D necesaria. - Termorregulacin: El tejido adiposo subcutneo funciona como un excelente aislante y evita las prdidas de calor en situaciones de baja temperatura ambiental. Por otra parte, en condiciones de temperatura ambiental alta, la evaporacin del sudor y la radiacin de calor por parte de la red vascular de la dermis permiten una importante prdida de calor por parte del organismo. En toda su superficie la piel presenta una estructura en tres capas: - Epidermis - Dermis - Hipodermis El grosor de estas capas no es el mismo en toda la superficie, y es por eso que, tradicionalmente se distingue entre: - Piel gruesa: se localiza en las palmas de las manos, plantas de los pies. Su epidermis y dermis son gruesas y su interface presenta unas pronunciadas crestas. - Piel fina: se localiza en el resto del organismo. Tanto la epidermis como la dermis de este tipo de piel son ms delgadas que en la piel gruesa y su interface presenta una superficie ms plana. Adems de estas capas, en la piel podemos encontrar una serie de estructuras anejas, que se conocen como faneras, en esta lnea podemos describir: - Pelo - Uas (no se tratan en este volumen)

- Glndulas sudorparas - Glndulas odorferas - Glndulas sebceas - Corpsculos sensoriales

EPIDERMIS La epidermis es la capa ms externa de la piel y se trata de un epitelio plano estratificado queratinizado. Entre otras diferencias, la capa de queratina es mucho ms gruesa en la piel gruesa que en la piel fina. La epidermis tradicionalmente se divide en varias capas:

ESTRATO BASAL Es la capa ms profunda de la epidermis y sus clulas descansan directamente sobre la membrana basal que separa la epidermis de la dermis. Est formada por una sola lnea de clulas que tienen un perfil, claramente, cilndrico en la piel gruesa y ms bien cbico o algo plano. Est estrato corresponde con la capa germinal por lo que son frecuentes las clulas en mitosis. Los ncleos de las clulas de este estrato suelen presentar un ncleo ovalado cuyo eje se orienta de forma perpendicular a la membrana basal (orientacin vertical). ESTRATO ESPINOSO Es el siguiente estrato de la epidermis y su grosor vara segn sea piel fina o piel gruesa, siendo, obviamente ms grueso en el caso de la piel gruesa. El perfil de las clulas de este estrato vara siendo ms cubico en su zona ms interna (prxima al estrato basal) y ms planas conforme subimos a lo largo del estrato. Los ncleos de estas clulas van de ligeramente ovalados (en las zonas ms profundas del estrato) a claramente ovalados (en las zonas ms superficiales) y su eje se orienta de forma paralela a la membrana basal (orientacin horizontal) Al microscopio ptico y usando tcnicas de tincin convencionales como la hematoxilina-eosina se aprecia que las clulas estn separadas por un zona que se tie muy poco. Al microscopio electrnico de transmisin (MET) se observa que estas clulas no presentan un perfil liso, sino que presentan un gran cantidad de prolongaciones citoplasmticas cortas (similares a espinas) que contactan las de unas clulas con las de otras generando esa franja ms clara que se aprecia al microscopio ptico.

ESTRATO GRANULOSA Esta capa se localiza por encima del estrato espinoso y es la ltima capa compuesta por clulas. Estas clulas tienen un perfil muy plano. Se caracteriza por qu las clulas que la componen se observan ms intensamente teidas en el microscopio ptico. Adems su citoplasma se observa repleto de grnulos densos, que se conocen como grnulos de queratohialina. Los ncleos de estas clulas son claramente ovalados y presentan una orientacin horizontal. Es en estas clulas donde empieza el proceso de queratinizacin mediante apoptosis, as las clulas ms externas son clulas ya muertas.

ESTRATO CRNEO Este estrato est formado por placas de queratina (que es en lo que se convierte las clulas del estrato granuloso). Esta capa es considerablemente gruesa en la piel gruesa. En la piel gruesa, y en algunos casos de piel fina se define una subcapa del estrato crneo en la zona ms prxima al estrato granuloso. Esta subcapa, usando tcnicas como la hematoxilina - eosina, se tie de forma ms intensa por lo que se conoce como "Estrato lcida.

Las clulas que forman la epidermis se conocen, de forma genrica, como queratinocitos. Adems de los queratinocitos, se pueden observar otras clulas en la epidermis: - Melanocitos: Estas clulas son las encargadas de la sntesis de la melanina, que es la responsable de la coloracin de la piel. La sntesis de la melanina se ve favorecida por la exposicin a la luz ultravioleta (UV). Estas clulas se localizan exclusivamente en el estrato basal, dispersas entre los queratinocitos de este estrato. Al microscopio, usando tcnicas como la hematoxilina- eosina, estas clulas se distinguen muy fcilmente, ya que su citoplasma, de aspecto redondeado, apenas se tie, mientras que su ncleo, tambin de perfil redondo, se tie intensamente. - Clulas de Langerhans: Son clulas presentadoras de antgeno con origen en la mdula sea (linaje de los macrfagos). Se pueden encontrar en todas las capas celulares de la epidermis, incluso en la dermis, aunque son ms abundantes en el estrato espinoso. Su perfil es muy irregular y presentan proyecciones citoplasmticas (como los macrfagos). Su ncleo presenta, tambin un perfil irregular. - Clulas de Merkel: (no se muestran) Son clulas derivadas de la Cresta neural y tienen una clara funcin sensitiva (son sensores de presin). A su dominio basal arriban terminales nerviosos sensitivos. Se localizan en el estrato basal y son escasos y al microscopio ptico son muy difciles de distinguir de los melanocitos.

Como se ha dicho, en la piel gruesa la interface entre la epidermis y la dermis no es plana, y as, la dermis presenta unas proyecciones basales que se introducen en la dermis y que se conocen como "Crestas epidrmicas". DERMIS La dermis es la capa subyacente a la epidermis y est formada por tejido conectivo, el cual suele estar muy vascularizado. Atendiendo a la orientacin de las fibras colgenas y la densidad de clulas se distinguen dos capas en la dermis:

DERMIS PAPILAR Es la capa adyacente a la epidermis de un grosor moderado, justo por debajo de la membrana basal. Esta capa est formada por fibras de colgeno muy finas (mayoritariamente colgeno tipo III y algunas fibras elsticas) y un nmero moderado de clulas (fibroblastos y algunos macrfagos). Esta cantidad de clulas ha hecho que algunos autores definan esta capa como tejido conectivo laxo, aunque no es una opinin unnime. Esta capa es la que forma los pliegues o "papilas" drmicas que son las que se interdigitan con las crestas epidrmicas. Esta capa muestra una gran cantidad de capilares sanguneos, que son los encargados de alimentar a la epidermis. DERMIS RETICULAR La dermis reticular se halla por debajo de la dermis papilar y est formado por densos paquetes de fibras colgenas gruesas (mayoritariamente colgeno tipo I y paquetes de fibras elsticas), orientados en diferentes direcciones, lo que le da el aspecto de retcula. El nmero de clulas en esta capa es muy escaso, y son mayoritarios los fibroblastos, aunque tambin se pueden ver macrfagos y otras clulas del sistema de defensa del organismo.

HIPODERMIS Es la capa ms profunda de la piel y est formada tambin por tejido conectivo, cuya principal caracterstica es la gran cantidad de panculos adiposos que contiene.

PELO El pelo es un anejo de la piel, que en los mamferos (peludos) cumple una importante funcin biolgica, cuando el pelo se erecta forma una capa de aire que asla la piel de las bajas y altas temperaturas; tambin el pelo erecto hace que el animal parezca ms grande, amedrentando a sus adversarios.

En el ser humano y dado lo escaso del pelo estas funciones biolgicas pierden sentido. El pelo es una estructura cilndrica compuesta de epitelio cornificado (queratinizado). En humanos se distinguen dos clase de pelo: - Vello. Es fino, corto, blando y sin mdula. Se localiza en el torso y miembros. - Pelo terminal. Es recio, largo, duro y con mdula. De este tipo es el cabello, el pelo de la barba, axilas y pbico. En el pelo podemos distinguir, estructuralmente, dos zonas: TALLO PILOSO Es lo que de forma comn se conoce como pelo. En el pelo terminal se diferencian tres capas, todas ellas formadas por clulas epiteliales queratinizadas, lo que vara es el nivel de compactacin de la queratina. Desde dentro hacia fuera estas capas son: - Mdula: Es el cilindro central del pelo, est formada por grandes clulas cornificadas, entre las que se localizan pequeas burbujas de aire. En la vejez el nmero de estas burbujas aumenta lo que le da al pelo el aspecto canoso. - Corteza: Es la segunda capa y la ms gruesa. Est formada por clulas muy cornificadas (queratina dura) que se disponen muy juntas. - Cutcula: Es la capa ms externa y est formada por placas muy planas de queratina que se disponen a modo de tejas. En el vello se distinguen corteza y cutcula, pero no mdula. FOLCULO PILOSO El folculo piloso es una invaginacin de la superficie de la piel que aloja al tallo piloso. Se pueden distinguir varias capas: - Vaina radicular interna: Es la que se encuentra ms prxima al tallo piloso. Es de naturaleza epitelial y se encuentra solamente en la parte ms profunda del folculo piloso, entre el bulbo piloso y la zona donde drenan las glndulas sebceas. - Vaina radicular externa: es tambin de naturaleza epitelial y se localiza justo por debajo de la vaina radicular interna. Es mucho ms gruesa y se localiza en toda la longitud del folculo piloso, en la parte ms externa se contina con la epidermis. - Membrana vtrea: Se corresponde con la lmina basal, que se encuentra bajo todo epitelio, con la particularidad que es especialmente gruesa. - Vaina drmica: Es de naturaleza conectiva y en su parte superior continua con la dermis papilar. Presenta gran concentracin de fibras nerviosas.

La parte basal del folculo piloso se conoce como bulbo piloso y es la zona responsable del crecimiento del pelo. Este segmento terminal se encuentra engrosado y en su parte inferior muestra una invaginacin ocupada por una papila drmica de tejido conectivo con gran cantidad de vasos sanguneos que tiene como misin nutrir a las clulas epiteliales basales, que forman una media luna alrededor de la papila drmica. Esta zona se conoce como matriz, muestra una gran actividad mittica (responsable del crecimiento del pelo) y es equiparable al stratum basale de la epidermis. Sobre la vaina drmica a la altura de una protuberancia de la vaina radicular externa que se conoce como bulbo folicular se inserta el msculo erector del pelo, que se dirige en trayectoria oblicua hacia la dermis papilar. Este msculo est formado por fibras musculares lisas y su inervacin es por el sistema nervioso autnomo.

GLNDULAS DE LA PIEL En la piel se pueden distinguir tres tipos de glndulas: GLNDULAS SUDORPARAS Las glndulas sudorparas son glndulas tubulares simples enrolladas, cuya misin es la secrecin de sudor, un lquido hipotnico formado fundamentalmente por agua y una pequea cantidad de NaCl (0,2-0,3%) y trazas de algunas sustancias orgnicas como mucinas. El sudor tiene una funcin termorreguladora, el sudor al evaporarse provoca una disminucin de la temperatura. Estas glndulas se distribuyen por toda la piel. El cuerpo glandular (adenmero) est muy enrollado formando un ovillo que se localiza en lo ms profundo de la dermis reticular, incluso en la hipodermis. De este cuerpo glandular parte el conducto excretor, que se dirige de forma, ms o menos rectilnea, hacia la superficie, atravesando la dermis reticular, la dermis papilar y la epidermis. La pared del cuerpo glandular (adenmero) est formada por clulas de perfil de cbico a ligeramente cilndrico y dejan una luz pequea. Tradicionalmente se definen dos tipos de clulas: clulas claras y - clulas oscuras. Usando tcnicas de tincin convencionales como la hematoxilina - eosina, no se pueden distinguir estos dos tipos celulares y es necesario el uso de tcnicas especiales como la tcnica de PAS. Estas clulas son de secrecin ecrina. Alrededor de estas clulas se pueden ver clulas mioepiteliales. Las clulas que forman la pared del conducto excretor son de perfil claramente cbico y con hematoxilina - eosina se tien ms intensamente que las clulas de la pared del adenmero. GLNDULAS ODORFERAS (no se muestran) Las glndulas odorferas pueden considerarse como glndulas sudorparas modificadas. Secretan una particular clase de sudor que contiene sustancias que al ser degradadas por bacterias emiten

un fuerte olor. Estas glndulas se encuentran, fundamentalmente, en las axilas, zona inguinal, areolas mamarias, regin perianal. Histolgicamente estas glndulas presentan una morfologa similar a las sudorparas, es decir son de tipo tubular simple enrollado. Ocasionalmente se han descrito glndulas de esta clase con el adenmero ramificado. Bajo el microscopio estas glndulas se distinguen fcilmente de las glndulas sudorparas ya que la luz en el adenmero es mucho ms grande. En la pared de estas glndulas solamente se describe un tipo celular de perfil variable (de plano a cilndrico). Tambin se describen clulas mioepiteliales a su alrededor. Las clulas de este tipo de glndulas son de secrecin apocrina. GLNDULAS SEBCEAS Las glndulas sebceas tiene como misin secretar el sebo, cuya funcin biolgica es la de formar una pelcula grasa en la superficie de la piel que reduce la permeabilidad al agua de la piel. Estas clulas se encuentran en la piel fina y normalmente asociadas a folculos pilosos, a cuya luz suelen drenar sus cortos conductos excretores. Al microscopio se observa que estas glndulas son de tipo alveolar (acinar) compuesta formados por clulas dbilmente teidas con tcnicas convencionales, dado el elevado nmero de lpidos en su citoplasma. Estas glndulas son de secrecin holocrina. CORPSCULOS SENSORIALES

En la piel se pueden distinguir diferentes tipos de corpsculos sensoriales, de los que en este captulo nos centraremos en dos de ellos: CORPSCULOS DE MEISSNER Son receptores tctiles encapsulados responsables del tacto fino. Se distribuyen de forma irregular siendo mucho ms abundantes en los pulpejos de los dedos de las manos, las plantas de los pies, pezones, prpados, labios y genitales. Tienen forma oval y se localizan en las papilas drmicas, justo por debajo de la epidermis. Estn recubiertos de una fina cpsula de tejido conectivo y presentan unas clulas de forma discoidal, que son clulas de Schwann modificadas. En el corpsculo de Meissner se introducen axones mielinizados que despliegan terminaciones nerviosas sensitivas entre las clulas discoidales. Estos axones y terminaciones nerviosas sensitivas no se tien con tcnicas convencionales como la hematoxilina - eosina y precisan de tcnicas especiales para ser reveladas en las muestras.

CORPSCULOS DE VALTER-PACINI (CORPSCULO DE PACINI) Son receptores tctiles encapsulados responsables del tacto ms grosero: presin, vibracin, tensin. En el centro del corpsculo se localiza una nica fibras nerviosa sensitiva, que perfora la cpsula del corpsculo en su porcin basal. Alrededor de la fibra nerviosa se aprecian un par o tres lminas concntricas compactas de clulas de Schwann modificadas y a su alrededor se ven numerosas lminas concntricas de clulas muy planas (relacionadas con el endoneuro). Etas lminas estn separadas por unos pequeos espacios rellenos con lquido similar a la linfa. Envolviendo todo el conjunto se distingue una capa de tejido conectivo. Los corpsculos de Valter-Pacini pueden sobrepasar el milmetro en su dimetro mayor y se localizan en la dermis reticular ms profunda e incluso en la hipodermis. Adems de estos corpsculos sensoriales, en la piel podemos encontrar otros corpsculos sensoriales, tanto encapsulados como libres. As podemos encontrar terminaciones nerviosas libres en la dermis, algunas de las cuales arriban a la lmina basal epidrmica , justo a la altura de las clulas de Merkel. Tambin podemos encontrar corpsculos de Ruffini en la dermis, Bulbos terminales de Krausse, o las fibras nerviosas peritriquiales que rodean la base del folculo piloso.