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E-book digitalizado por: Carlos Diniz Com exclusividade para:

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O PODER DA PRESSO

No queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida. Contudo, j em ns mesmos, tivemos a sentena de morte, para que no confiemos em ns e sim no Deus que ressuscita os mortos; o qual nos livrou e livrar de to grande morte; em quem temos esperado que ainda continuar a livrar-nos. 2 Corntios 1.8-10 O que Paulo desejava que os irmo conhecessem? A aflio que sobreveio a ele e seus companheiros na sia Menor. Por que tipo de aflio eles passaram? A aflio da presso. At que ponto aconteceu tal presso sobre eles? Alm do poder deles, de tal forma que desesperaram da vida. Essa foi a situao exterior deles. E quanto ao seu sentimento interior? Harmonizava-se com a situao exterior, pois tinham a sentena de morte dentro de si. E qual foi a concluso a que chegaram? Que no podiam confiar em si mesmos, mas no Deus que ressuscita os mortos. Por isso, Deus os havia livrado de to grande morte no passado para que pudesse livr-los agora e haveria de livr-los no futuro. O que gostaramos de considerar aqui o relacionamento entre presso e poder. Como cristos, prestamos muita ateno questo do poder. Isso especialmente verdadeiro entre os crentes espirituais. Eles freqentemente perguntam se certa pessoa tem poder ou indagam sobre quanto poder ela tem. Ouvimos tais interrogaes onde quer que vamos. Vejamos o que a Bblia ensina sobre o relacionamento entre presso e poder. Antes de tudo, gostaria de dizer que esses dois so diretamente proporcionais. Ou seja, sempre que h presso, h tambm poder. Se um cristo no sabe o que presso, ele no tem conhecimento do que seja o poder. Somente os que tm experimentado se curvar sob presso sabem o que o poder. Quanto maior a presso, maior o poder. Mas antes de falar sobre a relao espiritual entre esses dois fatos, devemos explicar a relao que existe entre eles na esfera fsica, pois dela poderemos aprender, ento, o princpio espiritual. Voc j observou como a gua fervida em uma caldeira aberta? Voc pode ter visitado uma loja que vende gua quente. A gua fervida ali desde a manh at a noite, ano aps ano. O vapor escapa e enche a casa, porm no est sendo utilizado por no haver presso. Mas se em outro lugar ns observarmos outro tipo de caldeira, seja dentro de uma locomotiva ou em um barco a vapor, veremos que os operrios acendem um fogo forte debaixo da caldeira permitindo que a gua nela ferva, mas, diferentemente da loja que vende gua quente, eles no deixam que o vapor escape. A caldeira, nesse caso, feita de ao grosso e o vapor continuamente pressionado dentro dela. Ela comea a reunir fora devido presso exterior, visto que o vapor no pode expandir-se, conduzindo ao seguinte resultado: ele se condensa numa espcie de poder. E quando o poder do vapor liberado por meio de uma pequena abertura, ele comea a mover o trem ou o barco. Agora, o vapor na loja de gua quente e o vapor na locomotiva so o mesmo. Por que, ento, existe tal diferena no poder? O vapor gerado na loja intil,

mas o da locomotiva tremendamente til. A razo porque num caso no h presso, permitindo que o vapor se disperse e se torne intil; mas no outro caso, o vapor permanece constantemente sob presso, pressionado e canalizado por uma abertura e , finalmente, transformado em grande poder. Aqui, ento, est uma lei ou princpio espiritual a ser derivado da lei fsica: onde no h presso, no h poder, mas a presso pode produzir poder e o faz. Todavia, para um cristo conhecer o que poder, ele precisa conhecer, primeiro, o que presso. A presso estava sempre presente com os apstolos do Novo Testamento. Eles eram pressionados diariamente e pesadamente sobrecarregados. Muitas coisas eram to amontoadas sobre eles que poderiam roubar-lhes qualquer dia de paz. Mas Deus usou esse fenmeno para dar-lhes poder. Pelo fato de serem excessivamente pressionados, no havia ningum que tivesse tal poder como os apstolos, pois a presso os levava a olhar para Deus. Permita-me perguntar: quo grande a presso sobre voc? Voc s pode medir seu poder pela presso que recebe. O poder do vapor medido pela presso da caldeira. Da mesma forma, o poder de um crente nunca pode ser maior do que a presso que ele suporta. Se algum deseja saber quo grande seu poder diante de Deus, precisa compreender que seu poder no pode exceder a presso que recebe de Deus. Essa uma lei espiritual bsica. As vezes, como cristo, voc ora: "O Deus, d-me poder!" Voc sabe o que est realmente pedindo? Se Deus responder a sua orao, certamente Ele colocar voc sob presso, pois Ele sabe que o poder da vida gerado pela presso da vida. Uma vida sob presso uma vida com poder, enquanto uma vida sem presso uma vida sem poder. Grande presso na vida produz grande poder de vida, mas pouca presso na vida resulta em pouco poder de vida. Todavia, o poder em discusso aqui poder da vida e no o de outras fontes. Continuemos nossa discusso no que diz respeito esfera moral e espiritual, e vejamos quo verdadeiro esse princpio de "presso poder". A PRESSO DO PECADO Quantos de ns tm alguma experincia ntida de vencer o pecado? Quem entre ns conhece como a lei do Esprito de vida em Cristo Jesus nos liberta da lei do pecado e da morte? Quem tem explicitamente tratado com o pecado e o vencido? Por que to poucos de ns, cristos, somos libertados da escravido do pecado? Pode ser talvez devido nossa incapacidade de usar este princpio: saber como usar a presso do pecado sobre ns; pelo contrrio, desmaiamos sob sua presso. Falhamos por no usar essa presso para clamar a Deus e buscar Seu livramento. Quo freqentemente devemos ser pressionados pelo pecado at esse ponto pressionados alm da nossa medida, de tal forma a no podermos ajudar ou a salvar a ns mesmos antes que se torne real termos o poder para ir a Deus e receber a vitria de Cristo. Ento, seremos libertados. Suponhamos, por exemplo, que um crente, involuntariamente, conte mentiras com freqncia. Um pequeno descuido e uma mentira escapar da sua boca. Ele no poder vencer esse pecado se no tiver a conscincia da impiedade das mentiras e

da dor do mentir, tampouco sentir profundamente que est sob a opresso das mentiras e que no tem fora alguma para lutar contra elas. Somente quando desejar no cometer esse pecado que ele reconhecer quanto est sob sua presso. Lutar contra o pecado s aumenta cada vez mais nesse cristo a conscincia da opresso do pecado. Ele ainda no pode falar sem mentir e vai-se tornando cada vez mais e mais miservel. Quando e como pode ele encontrar livramento desse pecado? No antes de confessar, um dia, que, no importa quanto tente, ele simplesmente no pode vencer esse pecado e sente que seria melhor se estivesse morto. Est to consciente da presso desse pecado que no pode mais suport-lo. A presso no momento grande o suficiente e, por isso, o poder de venc-la torna-se suficientemente grande tambm. Dessa vez, ele parece ter maior poder pelo qual pode ir a Deus e clamar pelo livramento, como tambm muito maior capacidade para receber a obra de Cristo. Em seguida, dir a Deus: "O Deus, no posso viver se Tu no me capacitares a vencer meu pecado por meio da obra consumada do Senhor Jesus". Quando se apega a Deus dessa forma, ele vence. Voc v como a presso do pecado lhe d poder para ir a Deus em busca do livramento? Usemos outra ilustrao. Um crente incomodado por pensamentos impuros. Ele no tem como refrear esses pensamentos impuros. Ele sabe que isso no certo, mas no consegue resistir nem tem poder para orar a Deus. Ele poder tentar resistir e at mesmo tentar orar, mas parece que est tentando sem muita dedicao. No existe poder. Por qu? Porque ele ainda no sentiu a presso do pecado e, por isso, no tem o poder do livramento. Mas se ficar perturbado por esses pensamentos, no apenas uma ou duas, mas uma centena de vezes, e for vencido todo o tempo a despeito dos seus esforos, ento sofrer a dor da confisso e das derrotas a ponto de no poder mais suportar a presso, nem mesmo por mais cinco minutos. E nesse momento que ele recebe a f como tambm o poder para vencer seu pecado. Nos dias comuns, ele no tem nem f nem poder. Mas quando experimenta o calor da presso, sua f parece acumular poder. Normalmente, sua resistncia no passado era pequena, mas agora, depois de a presso ter aumentado tanto, sua resistncia torna-se mais poderosa. Lembremos, portanto, que a presso visa a produzir poder. Utilizemos a presso, em nosso viver dirio, para transform-la em poder a fim de progredir espiritualmente. Tenha em mente tambm que um crente poderoso no possui qualquer medida extra de poder alm do que ns mesmos possumos; ele simplesmente sabe como utilizar a presso sobre ele e est determinado a faz-lo. A PRESSO DA NECESSIDADE Um irmo perguntou-me por que sua orao no tinha resposta. Respondi-lhe que era por no haver presso. Quando perguntou por que a presso era necessria, eu lhe disse que ela necessria para que a orao tenha resposta. Na verdade, eu sempre fao esta pergunta aos irmos: "Deus ouve sua orao?" A resposta que geralmente recebo esta: depois de orar trs ou cinco vezes, o assunto esquecido. Por que esquecido? Porque

esses que esquecem no sentem a presso sobre si. No estranho que freqentemente seja esse o caso? Se voc esqueceu um assunto de orao, como pode culpar a Deus por no se lembrar? Naturalmente, Deus no lhe responder se voc meramente pronunciar algumas palavras de orao casualmente. Muitos oram como se estivessem escrevendo uma redao. Seria melhor que no orassem. A orao de muitos transgride o primeiro princpio da orao, que no f nem promessa, mas necessidade. Sem necessidade no h orao. No de se maravilhar que as pessoas no recebam resposta para suas oraes. Para que Deus responda a orao de um crente, Ele lhe dar primeiro uma necessidade, dar ao crente alguma presso a fim de que este sinta a necessidade. Ento, o crente se volta a Deus pedindo uma resposta. John Knox era poderoso na orao. A rainha Mary, da Inglaterra, disse certa vez: "No tenho medo do exrcito de toda a Esccia; s temo a orao de John Knox". Como John Knox orava? Ele dizia: "O Deus, d-me a Esccia ou eu morro!" Por que ele orava dessa forma? Porque a presso dentro dele era muito grande. Era alm da sua capacidade; por isso, ele a derramava diante de Deus. A presso dentro de John Knox o levava a fazer tal orao. Voc pode no compreender por que Moiss, em sua poca, orou desta forma: "Agora, pois, perdoa o seu pecado, seno, risca-me, peo-Te, do Teu livro que tens escrito" (x 32.32). A razo era que Moiss estava consciente de uma necessidade e estava to oprimido por essa necessidade que preferia perecer se Deus no salvasse os filhos de Israel. Por isso, Deus o ouviu. O corao de Paulo era o mesmo: "Eu mesmo poderia desejar ser separado de Cristo, por amor de meus irmos, que so meus parentes segundo a carne" (Rm 9.3). Ele preferiria no ser salvo se os filhos de Israel no fossem salvos tambm. Tal palavra no mera adorao da boca para fora tampouco uma mera exploso emocional. Ela advm de um profundo sentimento causado pela presso da necessidade. Algum pode imitar as palavras da orao de outro, mas a orao ser ineficaz e sem utilidade porque no h presso. Quem ir orar dizendo que, se Deus no lhe responder, ele no se levantar? Se algum tem realmente esse sentimento e essa palavra dentro de si, sua orao ser ouvida. Voc tambm pode orar com essas palavras, mas o essencial voc sentir a presso dentro de voc. Em Tsinan, havia um irmo no Senhor muito bom. Ele tinha um irmo na carne que era tambm seu colega de escola. Por causa de sua f, ele era freqentemente ridicularizado e hostilizado por seu irmo. No ano passado, eu preguei naquela escola e tive oportunidade de conversar com seu irmo de carne e sangue, o qual, no obstante, permaneceu indiferente. Ora, esse bom irmo costumava testemunhar na escola e assumir a liderana entre os irmos de l. Mas, por algum tempo, ele parou de testemunhar e seu rosto ficou triste. Por isso, os outros irmos me informaram de sua condio. Na verdade, temiam que ele tivesse apostatado. Fui solicitado a ajud-lo. L, ento, eu me encontrei com ele poucas vezes; todavia, em cada ocasio ele saiu aps somente umas poucas palavras serem trocadas. Ele me evitava, e eu fiquei realmente confuso. Outro irmo

me relatou que esse jovem irmo lhe havia dito a razo por que deixara de testemunhar: enquanto seu irmo na carne no fosse salvo, ele no testemunharia pelo Senhor. Na noite da ltima reunio que houve enquanto eu estava l, falei com ele novamente. Eu lhe perguntei, queima-roupa, por que ele estava agindo daquela maneira nos ltimos tempos. Ele respondeu que, se Deus no salvasse seu irmo, ele no testemunharia mais. Eu sabia quo honesto ele era e que estava realmente preocupado com o irmo. Sabia tambm que ele devia ter um encargo especial no corao pelo irmo e estava sob tremenda presso. S poderia haver duas explicaes: ou isso era o inimigo que o enganava e fazia com que desfalecesse e no trabalhasse pelo Senhor ou, ento, Deus ia realmente salvar seu irmo. Se Deus lhe deu tal presso e o levou a orar com essa intensidade, ento, seu irmo seria salvo. A presso sobre ele era to grande, alm da sua capacidade, por isso ele teve essa reao to peculiar. Depois de voltar para casa, recebi, de um irmo daquela escola, uma carta trazendo as boas novas de que o irmo desse jovem fora finalmente salvo. No muito depois de eu ter deixado a escola, o irmo desse jovem ficou muito doente e, durante a doena, aceitou o Senhor e sua doena foi curada! A experincia desse jovem mostra-nos um princpio: antes de Deus responder s oraes, Ele freqentemente coloca grande presso sobre ns para nos levar a orar. Anteriormente no tnhamos poder na orao, mas agora, com tal presso, somos capazes de orar. Quanto maior for a presso de Deus, mais poderosa se torna nossa orao. Aprendamos esta lio: a presso produz poder. O propsito da presso no esmagar-nos, mas ser utilizada por ns para transform-la em poder. Podemos, assim, entender por que algumas oraes so respondidas e outras no. Por que Deus freqentemente ouve oraes por coisas grandes, enquanto no ouve oraes por coisas pequenas? Por que Deus ouve nossas oraes pelos nossos queridos, amigos ou cooperadores quando esto perigosamente doentes, mas no ouve imediatamente nossas oraes quando temos dor de cabea, resfriado ou alguns arranhes? J disse e vou repetir: qualquer orao que no nos move no pode mover a Deus. Isso est relacionado ao poder, e o poder determinado pela presso. Por que Deus permite que muitas dificuldades, becos sem sada e fatos inevitveis cheguem a ns? Por nenhuma outra razo a no ser chamar-nos a utilizar tal presso e nos tornarmos poderosos na orao. Nosso fracasso est em no sabermos como fazer uso da presso para transform-la em poder. Devemos saber que todas as presses tm um propsito. Entretanto, no devemos esperar at que a presso se torne excessivamente insuportvel antes de orar. Devemos aprender a orar sem presso como tambm com presso. Se h presso, utilizemos cada uma transformando-a em poder. Fazendo assim, reconheceremos que sempre que a presso surgir Deus vai manifestar o poder de ressuscitar os mortos. No existe poder maior do que o poder da ressurreio. E quando estivermos oprimidos alm

da esperana, experimentaremos o poder da Sua ressurreio fluindo de dentro de ns. Quantas vezes em sua vida suas oraes foram respondidas? Sem dvida, voc deve ter tido suas oraes respondidas pelo menos algumas vezes. Por que essas poucas oraes foram respondidas? No foi porque voc sentiu a presso e, por ser to grande, voc derramou seu corao diante de Deus? Talvez voc nunca tivesse jejuado antes, mas, naquele dia particular, voc nada pde fazer a no ser jejuar. Voc sentiu que estava sendo pressionado a ir diante de Deus e no mais considerava a orao uma carga; bem ao contrrio, a orao para voc se tornou, naquele dia, um meio para descarregar um encargo. A PRESSO DAS CIRCUNSTNCIAS No s o pecado e a necessidade criam presso, mas as circunstncias produzem-na tambm. Deus permite que os crentes passem pela presso das circunstncias para que vivam diante Dele. Freqentemente, situaes adversas so levantadas na vida dos filhos de Deus. Alguns so perturbados pelos familiares, outros, pelos amigos. Alguns podem sofrer perdas nos negcios; outros podem ser perseguidos pelos colegas. Uns podem ser hostilizados ou malinterpretados pelas pessoas; outros podem ter dificuldades financeiras. Por que todas essas coisas lhes sobrevm? Muitos crentes normalmente no reconhecem quo preciosa a vida regenerada que receberam. Embora sejam nascidos de novo, so ainda ignorantes do fato de que sua vida regenerada no tem preo. Mas, uma vez que estejam sob presso, eles comeam a apreciar sua vida regenerada porque essa nova vida que Deus lhes deu os capacita a vencer em todas as situaes. Todas essas presses exteriores podem provar a realidade da vida regenerada e de seu poder. O Senhor propositadamente nos coloca em situaes adversas a fim de nos lembrar que, sem Sua vida, no podemos suportar. O poder da Sua vida manifesto atravs da presso exterior. Se, por exemplo, seu corao est sendo traspassado por algo que leva voc a chorar em secreto, e voc reconhece que est totalmente desamparado e distante de qualquer conforto, voc ganhar vitria completa se, naquele momento, se lanar em Deus. Voc ficar maravilhado com a grandeza do poder que lhe d vitria. Essa presso exterior leva voc a confiar em Deus espontaneamente, capacitando voc, por sua vez, a manifestar , a realidade e o poder da vida do Senhor. Naturalmente, os que no creram no Senhor e no possuem a vida regenerada sero, sem dvida, esmagados sob a forte presso de tais circunstncias agonizantes. Um cristo, todavia, regenerado e tem uma vida dentro de si que mais forte do que qualquer presso exterior. Quando oprimido, ento, ele vence, visto que a presso das circunstncias simplesmente comprova a vida regenerada dentro dele. Li uma vez um panfleto intitulado "Seja uma Mquina de Gs". Ele contava a histria de certa pessoa. Na cidade americana de Pittsburgh, a comunidade toda naquela poca usava lmpadas a gs. O proprietrio da companhia de gs era cristo. Em certa poca, ele comeou a enfrentar muitas situaes adversas. Seus clientes o acusavam freqentemente de coisas que no tinham nenhuma

relao com ele. Pessoas que negociavam com ele opunham-se-lhe e recusavam dar-lhe a devida cortesia. Ento, ele orou a Deus pedindo que lhe concedesse poder para vencer todas aquelas dificuldades. Mas, depois de orar assim, sua situao apenas piorou. Um dia, um empregado veio dizer-lhe que todas as mquinas na fbrica haviam parado de funcionar. Como ningum sabia nem conseguia descobrir onde estava o problema, o proprietrio mesmo teve de ir inspecionar a situao. Em sua inspeo, ele descobriu que o maquinrio estava todo intacto, a no ser uma pequena vlvula em uma caldeira, que estava quebrada. Sem qualquer presso, ento, todo o vapor que havia sido produzido no podia ser utilizado e, com isso, nenhuma das mquinas funcionaria. Foi naquele momento que ele ouviu uma voz suave e mansa lhe dizendo: "Voc devia ser uma mquina de gs". Posteriormente, ele testemunhou que este maquinrio de gs falou a ele da mesma forma que a mula de Balao no passado. Louvores e graas a Deus! Ele tambm comprovou o fato de que no havia presso porque a vlvula estava quebrada; e, sem presso, as lmpadas da cidade inteira no poderiam gerar luz. Todavia, a presena da presso levou as lmpadas de toda a cidade a brilhar. Por isso, ele no poderia resistir presso em sua vida e deveria ser, pelo contrrio, uma mquina de gs. Devemos ver que o poder da vida de uma pessoa no pode exceder a presso que ela recebe. Havia um irmo entre ns que se recusou a cultuar os ancestrais em seu casamento. Seu tio havia conseguido anteriormente um emprego para ele no banco, mas, devido sua recusa em cultuar os ancestrais, no lhe deram aquela posio. Todos lamentamos por ele, mas esse incidente obviamente mostrou quanto poder havia nele. Porque se eu posso ficar de p depois de ser empurrado, isso mostra quanto poder tenho dentro de mim. Um empurro exterior apenas manifesta a fora interior. O poder manifestado de dentro to grande quanto a presso de fora. A Bblia no nos fala s do fato da ressurreio, mas tambm revela-nos o princpio da ressurreio. O Senhor Jesus Cristo foi ressuscitado dentre os mortos. Isso um fato. Mas muitos ensinamentos concernentes ressurreio, tais como conhecer seu poder, pertencem ao princpio da ressurreio. De modo que a ressurreio no apenas um fato; ela tambm um princpio que deve ser provado em nossa vida. O princpio da ressurreio baseado no fato da ressurreio. Certo Homem que estava vivo fisicamente um dia foi crucificado. Naturalmente, Ele morreu e foi sepultado. Mas ressuscitou dentre os mortos. A escravido da morte no tinha poder sobre Ele, porque havia Nele um poder maior do que a morte. E, embora esse poder tenha passado pela morte, estava vivo, pois no podia ser tocado pela morte. Por isso, o princpio da ressurreio vida que sai da morte. Suponhamos que um irmo seja naturalmente paciente, gentil e amoroso. Essas nada so alm de partes da sua bondade natural que no poderiam ser ressuscitadas. Mas Deus permite que seus amigos, parentes e colegas o pressionem, afligindo-o e ferindo-o a tal ponto que ele no pode mais suportar, vindo a perder a calma. Naquele

momento, ele reconhece que tudo o que vem do natural no pode passar pela morte (que a maior prova) e permanecer vivo. E se, durante aquele momento, ele levantar a cabea e orar: "O Deus, minha pacincia chegou ao fim; permita que Tua pacincia se manifeste em mim", ento, para sua grande surpresa, ele se descobrir agindo com pacincia sob todos os tipos de morte. Agora, isso ressurreio, pois a ressurreio a vida de Deus que passa pela morte e ainda existe. Qualquer coisa que seja natural no pode ser ressuscitada aps passar pela morte. Mas tudo o que pertence a Deus viver depois de passar pela morte. Muitos no sabem o que pertence ao ego e o que pertence a Deus, o que pertence ao natural e o que pertence a Cristo, o que velho e o que novo, o que natural e o que sobrenatural. Conseqentemente, Deus permite que a morte venha sobre eles a fim de conhecerem o que pode passar pela morte e o que no pode. E, assim, eles conhecero a ressurreio. Por que Deus permite que a presso venha sobre voc? Por nenhuma outra razo seno a de lhe revelar que qualquer coisa que voc julgue capaz de realizar, de suportar e de resistir a ela deve ser reduzida a nada. Voc pressionado a tal ponto que s pode dizer: "O Deus, no posso mais suportar. Minha fora esgotou-se. Por favor, manifesta Teu poder!". Deus vai permitir que voc seja pressionado at que obtenha o poder Dele. Naquele ponto, a presso torna-se no apenas seu poder de orao, mas ela extrai, tambm, o poder operador de Deus. Assim aconteceu com o Senhor Jesus Cristo: "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer, ele fica s", observou o Senhor Jesus, "mas, se morrer, d muito fruto" (Jo 12.24). Minha orao que voc e eu possamos conhecer Cristo e Seu poder de ressurreio mais profundamente, dia a dia. Este foi o alvo de Paulo em toda a sua vida: "No que j a tenha alcanado", declarou o apstolo, "ou que seja perfeito; mas prossigo (...) para que possa conhec-Lo (experiment-Lo), e o poder da Sua ressurreio (no apenas o fato da ressurreio de Cristo)" (Fp 3.12, 10). Ele tambm declarou isto: "Em tudo somos atribulados, porm no angustiados (isso se refere situao exterior deles); perplexos, porm no desanimados; perseguidos, porm no desamparados; abatidos, porm no destrudos; levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a Sua vida se manifeste em nosso corpo" (2 Co 4.8-10). Isso se refere s circunstncias de Paulo e vida dentro dele. Ele tinha muitas presses exteriormente, mas tinha tambm grande poder dentro de si. As presses externas a ele apenas manifestavam seu poder interior. O ambiente onde cada um de ns est preparado por Deus. Por favor, lembre-se de que voc est onde est pela ordenao Dele, seja no lar, na escola ou no trabalho. Sejam quais forem as circunstncias em que voc se encontrar, sejam elas suaves ou speras, Deus quer que voc manifeste a vida de ressurreio de Cristo. O crescimento de um cristo depende da maneira como ele lida com o ambiente onde est. Todas as coisas que nos pressionam muito tm como propsito treinar-nos para conhecermos o poder da ressurreio.

Quem o mais poderoso? Aquele que oferece mais oraes ser, sem dvida, o mais poderoso. Mas o que significa algum dizer que a vida mais profunda possui maior poder? Significa nada mais do que isto: a pessoa que tem mais presso tem mais habilidade para tratar com ela. De modo que a profundidade da vida de um crente pode ser medida pela maneira como ele trata com sua presso. Infelizmente, o cristo, com muita freqncia, gosta de preservar seu poder natural. Ele no quer morrer, exatamente como Pedro no queria que o Senhor morresse. Entretanto, se o Senhor no tivesse morrido, hoje no haveria ressurreio. Muitos cristos consideram, como vida boa, aquela que tem poucas dificuldades e angstias. Sempre que deparam com alguma coisa dolorosa, eles pedem a Deus para remov-la. Podemos dizer que eles esto vivendo, mas isso certamente no pode ser chamado de ressurreio. Suponhamos que, em sua constituio natural, voc pudesse suportar a censura de dez pessoas, mas no mais; assim, pede a Deus para no permitir que voc seja tentado acima da censura dos dez. Mas Deus permite que a presso de onze pessoas venha sobre voc. Em tais situaes, voc, por fim, clama a Ele que no pode mais suportar, pois est alm da sua capacidade. Permita-me dizer que Deus, no obstante, deixar que voc seja pressionado alm daquilo que seu prprio poder e pacincia e bondade naturais possam suportar. O resultado ser que voc dir a Ele que no pode mais suportar e pedir que lhe conceda o poder para vencer. Naquele momento, voc experimentar um poder novo e maior que pode suportar crtica, no apenas de dez, mas at de vinte pessoas. Voc veio a reconhecer e experimentar que, quanto maior for a presso, maior seu poder; e que, sempre que estiver sem poder, porque voc no foi colocado sob a disciplina da presso. Ento, se isso assim, por que muitos demoram-se em buscar a Deus at que a presso torna-se grande? Devemos, antes, bus-c-Lo to logo sintamos nossa incapacidade e, imediatamente, receberemos o poder necessrio. Por isso, sempre que deparamos com nova presso, devemos utiliz-la para transform-la em poder. Nosso poder crescer com cada encontro desses. Deus nunca preserva a constituio natural; Ele s quer o ressurreto. Ele nunca muda o natural, visto ser Ele "o Deus que vivifica os mortos e chama existncia as coisas que no existem" (Rm 4.17). Chamar algo do nada o poder que Deus tem de criar, dar vida ao que est morto o poder redentor de Deus. Abrao creu em Deus como Aquele que cria todas as coisas do nada e d vida aos mortos. O homem gostaria de proteger sua vida, mas Deus rejeita essa vida. E depois que o homem quebrado por Deus e Lhe confessa que absolutamente desamparado, aquele homem ser ressuscitado dos mortos. Esse o segredo da vida e do poder. Quando deparar com muitas presses, voc deve lembrar que presso poder e, portanto, no devem ser evitadas, mas, sim, acolhidas. Pois quanto maior for a presso sobre voc, maior ser seu poder. Voc vencer tudo e obter fora ainda maior. A PRESSO DA OBRA

Grande parte da obra de Deus deve passar pela presso antes que possa haver bons resultados. (Os que servem a Deus devem prestar bastante ateno nesse ponto.) Infelizmente, poucos obreiros tm essa experincia ou parecem dispostos a experiment-la. O que fiel, entretanto, no s tem tal experincia como ainda a ter bem mais. Se voc nunca experimentou isso, h de experimentar no futuro. Deus vai fazer com que o trabalho que voc est fazendo passe pela morte. Isso no ocorre porque Deus tenha prazer na morte; pelo contrrio, Ele leva a obra morte a fim de alcanar a ressurreio. No incio de sua obra, muitos obreiros de Deus notam que inmeras pessoas esto sendo salvas por meio de seus esforos, e sua obra parece estar prosperando e sendo abenoada. Estranhamente, porm, tal situao no dura muito tempo. Aps algum tempo, a obra comea a fracassar. Os que antes foram salvos no esto fazendo nenhum progresso hoje. Mais tarde, no apenas a obra parece ter parado, mas os prprios obreiros sentem-se frios e mortos. Quando se descobrem nessa situao difcil, com certeza desejam fazer algo, mas no podem porque parecem ter perdido o poder. Ficam realmente intrigados. Podem at comear a imaginar que cometeram algum pecado grave. A essa altura, esto realmente temerosos e no sabem o que fazer. Podem entender que no h mais qualquer esperana, pois parece que Deus no quer abenoar nenhum aspecto da sua obra. Mas precisamente nesse momento que a luz vir de Deus para sondar o corao deles e, ento, sabero se desde o incio estiveram trabalhando para Deus ou para eles mesmos, se estiveram competindo com as pessoas ou servindo com sinceridade para a glria de Deus. Eles descobriro para quem estiveram realmente trabalhando. Pois quando a obra est prosperando e tendo sucesso, os crentes tendem a sentir que tudo quanto estiveram fazendo foi para Deus. Somente quando a obra de algum est sob presso que ele poder discernir se sua obra tem sido para Deus ou se ele se tem misturado com a obra. Voc, que tem tido experincia como a aqui descrita, sabe quo dolorosa ela . Durante esse tempo, voc se sente sobrecarregado e morto e est sendo pressionado a tal ponto que no pode fazer outra coisa a no ser perguntar a Deus: "O Deus, por que isso assim? Por que ningum est sendo salvo? Por que os crentes esto to mortos?" Voc tambm pressionado a perguntar a Deus: "Que devo fazer? Onde devo ir daqui em diante?" Voc percebeu que seu antigo poder no suficiente para enfrentar a presente situao e sua experincia passada inadequada para suprir a exigncia atual. Talvez, neste momento, Deus lhe mostre que, quando a obra estava prosperando, voc nutriu o pensamento de auto-satisfao, abrigou o orgulho espiritual, foi zeloso por sua prpria glria, ansiando exceder outras pessoas na obra. Resumindo, voc descobre que muitas coisas no foram feitas para Deus, mas para os homens e, conseqentemente, sua obra necessitava passar pela morte. Agora voc reconhece quo til foi sua obra ter sofrido essa presso. O prprio Moiss precisou aprender o que significava a circunciso antes de poder trabalhar para Deus. Em certa ocasio,

Deus quis mat-lo, porque ele no era ainda "um esposo sanguinrio", visto ter falhado em circuncidar seu filho nascido de sua esposa Zpora, a qual, aparentemente, se havia oposto prtica sanguinria (a qual, no entanto, agora, o fez, quando viu a vida do marido em perigo) (x 4.24-26). Deus no ia permitir que a carne se misturasse com Sua obra, para a qual Ele estava chamando Moiss. Deus vai permitir que voc seja pressionado at o ponto em que no lhe importar se a obra morrer, que ningum seja salvo e todos os irmos sejam espalhados. Isso porque a obra na verdade, tudo pertence a Deus e no mais a voc. Naquele momento, voc dir a Deus que, desde que Ele glorifique Seu prprio nome, para voc no faz diferena se Ele destruir a obra e tudo o mais tambm. Assim voc passa pela morte, que o princpio de primordial importncia nos tratos de Deus com Seus obreiros. E, da em diante. Deus colocar o encargo da obra novamente sobre voc. Como isso diferente do que era antes! Antes a obra era sua e voc a realizava por interesses prprios. Mas agora de Deus, e no importa se os seus interesses esto sendo servidos ou no. A obra pertence a Deus. Ele deve ter tudo. No mais voc. De modo que, nessa nova situao, voc pede a Deus para lhe dar poder a fim de que possa realizar Sua obra sob tais circunstncias trevosas e secas. Voc reconhece ter estado sob presso por algum tempo e, por isso, pede a Deus para reavivar Sua obra. Dentro de pouco tempo, haver novas mudanas! A situao prspera retornar e voc ver, claramente, que isso no algo feito por voc, mas somente pelo prprio Deus por intermdio de voc. O resultado que a presso que voc suportou lhe deu novo poder para trabalhar. Antes era voc quem trabalhava, mas agora Deus trabalhando, pois Ele levou Sua obra ressurreio atravs da morte. Da em diante, ningum pode impedir a obra Dele. Quo lamentvel que muitos dos obreiros de Deus recusem colocar-se em Suas mos. Entendamos que, se algum fiel e obediente, ele no ser poupado de presso excessivamente grande e no ter sequer um dia confortvel. Certa vez, algum perguntou a um irmo no Senhor como ele passava seus dias em Xangai quo confortveis eram e se ele tinha provaes. O irmo, sorrindo, respondeu: "Existe algum verdadeiramente usado pelo Senhor que no tenha provaes e que possa passar todos os seus dias confortavelmente?" Nosso poder no pode exceder a presso que recebemos. Quanto maior for a presso que Deus mede para ns, maior o poder que crescer dentro de ns. Deus trabalha por meio do processo de morte. Sem passar pela morte, ningum pode fazer nada. O que eu mais temo que muitos no utilizem a presso que lhes dada. Ela ser mais como o vapor numa loja de gua quente, que desperdiado, em vez de o utilizado para mover um veculo. Nos ltimos dois anos, tenho sentido profundamente que a presso o auxlio para o poder. Se voc tiver tal experincia, concordar que todo o seu poder s pode vir da presso; que o poder que voc tem em seu contato com as pessoas procede da presso. Um dia, quando estivermos diante de Deus, reconheceremos plenamente a presso que o Senhor Jesus Cristo sofreu em Seus dias na terra, que presso

os apstolos suportaram em seus dias e que presso todos os que foram grandemente usados por Deus suportaram. A PRESSO DO INIMIGO Hoje em dia muitos crentes desconhecem a presso satnica (Apesar de toda a nfase dada hoje em dia batalha espiritual, muito do que dito no tem base nas verdades fundamentais do evangelho; por isso, essa afirmao continua atual). Todavia, o inimigo pode trazer muitos males ao ambiente onde estamos como tambm nossa vida. Os cristos geralmente no entendem por que existem tantos pensamentos desconcertantes em sua mente e tantas perturbaes ao seu redor. Na verdade, algumas delas so permitidas por Deus, enquanto outras so as obras de opresso do inimigo (O autor no ignora que tudo o que nos acontece permitido por Deus. Aqui, ele faz diferena entre o que nos diretamente dado pelas mos de Deus daquilo que, com Sua permisso, tem origem em Satans). Havia um irmo que habitualmente tinha pensamentos vagos e no conseguia concentrar-se. A situao tornou-se to sria que ele chegou at mesmo a ser tentado a cortar a garganta. Quando ele compartilhou isso comigo, eu lhe perguntei se tal pensamento tinha vindo dele mesmo, se havia sido dado por Deus ou se tinha sido injetado em sua mente pelo inimigo. Obviamente no poderia ter vindo de Deus. Assim, a causa de tal pensamento foi reduzida a duas fontes possveis: se no por assim dizer, cada movimento sobre o tabuleiro de xadrez. Meus amigos lhe disseram francamente que aquilo era obra do inimigo e o aconselharam a resistir a ele. Ento, oraram com ele, ali mesmo no trem, sobre o assunto. O irmo voltou imediatamente para casa e, depois de algum tempo, escreveu a esses irmos, explicando como, aps voltar para casa, ele comeou a resistir ao inimigo dia a dia, como recusou a aceitar qualquer coisa que viesse dele e como sua situao atual estava melhorando gradualmente. Ele deu graas a Deus por ter sido libertado, embora admitindo no ter sido ainda totalmente recuperado. O que desejo enfatizar a falha do homem em resistir s tticas de opresso do inimigo. No incio, pode ser que Satans d a voc apenas um ou dois pensamentos, mas, por fim, ele corromper, se puder, todo o seu ser como tambm sua famlia e ambiente onde est. Isso porque voc est sendo oprimido, mas no resiste a ele. Isso um erro fatal. Voc deve usar a presso para produzir o poder da sua resistncia. Quando voc suporta alm da sua medida, voc precisa resistir ao inimigo. Naquele instante, voc encontrar o escape. Freqentemente, no temos poder para resistir a Satans, mas, quando somos pressionados alm da medida, descobrimos um poder brotando dentro de ns e nos capacitando a resistir-lhe. Por isso, sempre que estivermos sendo pressionados pelo inimigo, no pensemos que tal presso intil; pelo contrrio, devemos utilizar essa presso porque ela suscita poder.

Guardemos em mente isto: se soubermos como utilizar a presso, ela no permanecer em nosso caminho. Verdadeiramente, quanto mais pesada a presso, maior o poder de resistncia. Que o Senhor nos capacite a resistir ao inimigo.