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LA LECCIN DE LAS TERMITAS

Extrado de: La Tercera Ola (The Third Wave). Alvin Toffler. Ediciones Nacionales Crculo de Lectores Edinal Ltda. Colombia

El doctor Ilya Prigogine y sus colaboradores de la Universidad Libre de Bruselas y de la Universidad de Texas, en Austin, han asestado un duro golpe a las presunciones de la segunda ola al mostrar cmo estructuras qumicas y de otro tipo pasan a estadios ms elevados de diferenciacin y complejidad mediante una combinacin de azar y necesidad. Fue por esto por lo que se le concedi a Prigogine el Premio Nobel. Nacido en Mosc, llevado de nio a Blgica y fascinado desde su juventud por los problemas del tiempo, Prigogine se sinti desconcertado por una aparente contradiccin. Estaba, por una parte, la creencia del fsico en la entropa, en que el Universo camina a su destruccin y que todas las pautas organizadas deben acabar desapareciendo. Por otra estaba el reconocimiento del bilogo de que la vida misma es organizacin y de que continuamente estamos creando organizaciones cada vez ms elevadas y complejas. La entropa apuntaba en una direccin; la evolucin en otra. Esto llev a Prigogine a preguntar cmo surgen formas superiores de organizacin, y a largos aos de bsqueda en el campo de la qumica y en el de la fsica para encontrar la respuesta. Hoy, Prigogine seala que en cualquier sistema complejo, desde las molculas de un lquido hasta las neuronas de un cerebro o el trfico de una ciudad, las partes del sistema estn siempre experimentando cambios en pequea escala, estn en constante flujo. El interior de cualquier sistema se halla estremecido de fluctuaciones. A veces, cuando entra en juego la realimentacin negativa, estas fluctuaciones quedan amortiguadas o suprimidas, y mantenido el equilibrio del sistema. Pero cuando funciona la realimentacin amplificadora, o positiva, alguna de estas fluctuaciones pueden resultar tremendamente magnificadas... hasta el punto de verse amenazado el equilibrio de todo el sistema. Las fluctuaciones que surgen en el entorno exterior pueden actuar en este momento y ampliar ms la creciente vibracin... hasta que el equilibrio del todo 1 queda destruido y resulta destrozada la estructura existente . Ya sea consecuencia de desbocadas fluctuaciones internas o de fuerzas externas, o de ambas, esta quiebra del viejo equilibrio no termina muchas veces en caos o destruccin, sino en la creacin de una estructura totalmente nueva en un nivel superior. Esta nueva estructura puede ser ms diferenciada, internamente interactiva y compleja que la antigua, y necesita ms energa y materia (y, quizs, informacin y otros recursos) para sostenerse. Refirindose principalmente a reacciones fsicas y qumicas, pero llamando ocasionalmente la atencin sobre fenmenos sociales anlogos, Prigogine denomina a estos sistemas nuevos y ms complejos "estructuras disipadoras". Sugiere que se puede considerar la evolucin misma como un proceso que conduce hacia organismos biolgicos y sociales crecientemente complejos y diversificados a travs del nacimiento de nuevas estructuras disipadoras de orden superior. As, segn Prigogine, cuyas ideas tienen resonancias polticas y filosficas, adems de un significado puramente cientfico, desarrollamos "orden a partir de la fluctuacin" o, como expresa el ttulo de una de sus conferencias, "orden a partir del caos". Pero esta evolucin no puede planearse o predeterminarse de un modo mecanicista. Hasta la formulacin de la teora de los cuantos, muchos destacados pensadores de la segunda ola crean que el azar desempeaba un escaso o nulo papel en el cambio. Las condiciones iniciales de un proceso predeterminaban su resultado. Hoy, en la fsica subatmica, por ejemplo, est generalizada la opinin de que el azar es lo que domina en el cambio. En los ltimos aos, muchos cientficos, como Jacques Monod en Biologa, Walter Buckley en Sociologa, o Maruyama en Epistemologa y Ciberntica, han empezado a fusionar estos opuestos. La obra de Prigogine no slo combina el azar y la necesidad, sino que especifica realmente sus mutuas relaciones. En resumen, sugiere que, en el preciso momento en que una estructura "salta" a un nuevo estadio de complejidad, es imposible, en la prctica e incluso en el terreno de los principios, predecir cul 2 de muchas formas va a adoptar . Pero una vez elegido un camino, una vez que ha nacido la nueva estructura, vuelve a dominar el determinismo. En un sugestivo ejemplo, describe cmo crean las termitas sus altamente estructuradas madrigueras a partir de una actividad aparentemente desprovista de toda estructuracin. Empiezan movindose en una superficie de forma casual, desorganizada, detenindose ac y all para depositar sus secreciones. Estos depsitos quedan distribuidos al azar, pero la sustancia contiene un atrayente qumico que impele a otras termitas a acudir. De esta manera, las secreciones comienzan a acumularse en unos cuantos lugares y van formando gradualmente una columna o una pared. Si estas construcciones estn aisladas, el trabajo se detiene. Pero si est prxima una de otra, resulta un arco, que se convierte luego en la base de la compleja arquitectura de la madriguera. Lo que empieza con una actividad casual acaba por convertirse en estructuras sumamente refinadas y organizadas. Vemos como dice Prigogine "la espontnea formacin de estructuras coherentes". El orden surgido del caos.

Todo esto ataca a la vieja causalidad. Prigogine lo resume del modo siguiente: "Las leyes de la estricta causalidad se nos aparecen hoy como situaciones limitativas, aplicables a casos altamente idealizados, casi como caricaturas de la descripcin del cambio... La ciencia de la complejidad... conduce a una concepcin completamente diferente." En lugar de permanecer apresados en un universo cerrado que funcionaba como un reloj mecnico, nos encontramos en un sistema mucho ms flexible en el que como dice Prigogine "siempre existe la posibilidad de que alguna inestabilidad conduzca a algn nuevo mecanismo. Tenemos realmente un "universo abierto". A medida que avanzamos ms all del pensamiento causal de la segunda ola; a medida que empezamos a pensar en trminos de influencia mutua, de amplificadores y reductores, de quiebras de sistemas y sbitos y revolucionarios cambios, de estructuras disipadoras y de fusin, de azar y necesidad en resumen, a medida que nos quitamos nuestras anteojeras de la segunda ola, estamos emergiendo a una cultura totalmente nueva, la cultura de la tercera ola. Esta nueva cultura orientada al cambio y a una creciente diversidad trata de integrar la nueva concepcin de la Naturaleza, de la evolucin y el progreso, las nuevas y ms ricas concepciones del tiempo y el espacio y la fusin del reduccionismo y el totalismo, con una nueva causalidad. La indusrealidad, que en otro tiempo pareci tan poderosa y completa, una explicacin tan omnicomprensiva de cmo se ensamblaban el Universo y sus componentes, resulta ahora haber sido inmensamente til. Pero se han frustrado sus pretensiones de universalidad. Desde la encumbrada atalaya del maana se ver que la super ideologa de la segunda ola ha sido tan provinciana como exclusivamente servidora de s misma. La decadencia del sistema de pensamiento de la segunda ola deja a millones de personas buscando desesperadamente algo a lo que aferrarse... cualquier cosa, desde el taosmo tejano, hasta el sufismo sueco; desde la curacin por la fe de las islas Filipinas, hasta la brujera galesa. En vez de construir una nueva cultura adecuada al nuevo mundo, intentan importar e implantar viejas ideas apropiadas para otros tiempos y lugares, o revivir las fanticas creencias de sus propios antepasados, que vivieron en condiciones radicalmente distintas. Es precisamente el derrumbamiento de la estructura mental de la Era industrial, su creciente irrelevancia ante las nuevas realidades tecnolgicas, sociales y polticas, lo que da lugar a la fcil bsqueda actual de viejas respuestas y al continuo torrente de modas seudo intelectuales que surgen, fulguran y se consumen con extraordinaria rapidez. En el centro mismo de este supermercado espiritual, con su deprimente heterogeneidad y su charlatanera religiosa, est siendo sembrada una nueva cultura positiva, una cultura apropiada a nuestro tiempo y nuestro lugar. Empiezan a hacer su aparicin nuevas e integradoras percepciones, nuevas metforas para comprender la realidad. Pueden vislumbrarse ya los primeros inicios de una nueva coherencia y elegancia, a medida que los restos culturales del industrialismo van siendo barridos por la tercera ola de cambio de la Historia. La super ideologa de la civilizacin de la segunda ola que ahora se est desmoronando qued reflejada en la forma en que el industrialismo organiz el mundo. La imagen de una naturaleza basada en partculas discontinuas plasm en la idea de naciones-estado soberanas y discontinuas. Hoy, al comps que cambia nuestra imagen de la naturaleza y la materia, se est transformando tambin la nacinestado, lo cual constituye un nuevo paso en el camino hacia una civilizacin de la tercera ola. ___________________________ 1. Resulta esclarecedor pensar en la economa de acuerdo con estos trminos. Oferta y demanda se mantienen en equilibrio en
virtud de diversos procesos de realimentacin. El desempleo, si es intensificado por la realimentacin positiva y no queda compensado por la realimentacin negativa en otro lugar del sistema, puede amenazar del todo la estabilidad. Cabe la posibilidad de que converjan fluctuaciones exteriores tales como aumentos del precio del petrleo para intensificar las oscilaciones y fluctuaciones internas, hasta que salte en pedazos el equilibrio de todo el sistema. Presumiblemente, esto es vlido para el paso de la civilizacin de la segunda ola a la de la tercera, as como para las reacciones qumicas.

2.

RESPONDA LA SIGUIENTES PREGUNTAS


1. Qu relacin guarda la Segunda Ley de la Termodinmica y lo que propone el autor (La entropa apuntaba en una direccin; la evolucin en otra.). 2. Segn la lectura, qu es una "estructuras disipadoras", explique. 3. Comente brevemente sobre los aportes de Ilya Prigogine a la sistmica (en qu reas aport: pensamiento de sistemas, teora de sistemas, enfoque de sistemas, disciplinas sistmicas, aplicaciones sistmicas, etc.) 4. De la lectura: Qu relacin guarda entre probabilismo y determinismo? Justifique su respuesta. 5. Qu diferencia existe entre complejidad y variedad, desde el punto de vista de la sistmica. 6. Qu diferencia existe entre variedad y diversidad, desde el punto de vista de la sistmica. 7. De la lectura: Qu son los amplificadores y reductores variedad? 8. Existe alguna relacin entre "orden a partir del caos"?. Justifique su respuesta.