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En medio de las cenizas

Julio Csar Carreras Gonzlez

Del autor Es mi primera novela en ser escrita, la comenc a escribir cuando estaba en el ltimo ao del secundario como un prototipo y con el tiempo fui perfeccionndola. Siempre me cautiv la poca de la Segunda Guerra; podra haber narrado una historia diferente, pero fue lo primero que se me vino a la mente. A pesar de que muchos pregonan dejar en el olvido hechos que han marcado determinados momentos histricos (Segunda Guerra Mundial y el Holocausto, dictaduras militares en Amrica Latina) desde mi punto de vista creo que la memoria de un rgimen genocida con las consecuencias que acarrea no se borra ms. Hoy en pleno siglo XXI todava hay vestigios y vivimos en un mundo donde todava se discrimina por la condicin social, sexual, racial, o se escuchan noticias de fanticos que matan a quemarropa o castigan a cualquier desvalido sin mediar razn alguna o las potencias actuales aniquilan naciones con cualquier pretexto. Esta historia si bien no tiene los trminos adecuados que pueden tener las novelas clsicas, trata de narrar acontecimientos ocurridos en tiempos de guerra, muerte y desolacin. Espero que el lector sepa compenetrarse de las pginas. Julio Csar Carreras Gonzlez-junio del 2006

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Captulo 1 Dime que no es verdad El 30 de enero de 1933 un hombre de origen austriaco llamado Adolfo Hitler se haca cargo de la Cancillera de Alemania. A partir de entonces se implant un rgimen basado en la estrategia de represin y seduccin. La primera consisti en eliminar todos los focos de adversidad al orden establecido. Los partidos polticos fueron disueltos como as la potestad de los sindicatos; el control sobre la prensa se hizo absoluto. La seduccin se bas en contentar a los sectores de la industria con la idea de rearme. Una vez que muri el anciano y agotado presidente Hindenburg, el lder del Partido Nacional-Socialista, Adolfo Hitler, se convirti en la mxima autoridad estatal. Las cosas cambiaron, en especial para los de origen judo, a quienes Hitler los consideraba alimaas e insectos infecciosos que pretendan posesionarse del mundo. La poltica racial implantada por el gobierno no tuvo escrpulos. Los judos perdieron as todas sus garantas individuales. Otros que estuvieron bajo la mira fueron los gitanos, homosexuales, los vagabundos, los enfermos mentales y todos aquellos considerados no aptos. En 1936 se puso en marcha el Plan Cuatrienal, destinado a equipar a las fuerzas

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armadas, la economa tuvo un crecimiento vertiginoso que benefici a una clase media que haba sido perjudicada en pocas de la repblica. Era la maana del 3 de abril de 1936, tres aos despus del advenimiento del Nacional-Socialismo, por la llovida vereda de una de las mortecinas calles de Berln, un hombre de unos treinta y nueve aos caminaba taciturno y a paso lento, vesta un sobretodo negro desprendido, traje azul, camisa blanca con corbata, sus cabellos eran oscuros y sus ojos marrones reflejaban una mirada distante del entorno que lo rodeaba. En las paredes se vean inscripciones que decan: Fuera de aqu judos!. Josu Benjamn Wiesenthal, que as se llamaba el caminante, miraba con cierto desagrado. Estaba a punto de cruzar la arteria, cuando sbitamente por detrs de l aparecieron corriendo tres adolescentes que no habrn tenido ms de quince aos luciendo el uniforme de las Juventudes hitlerianas. Los muchachos se adelantaron y al ver a Josu lo empujaron, hacindolo caer al piso, uno de ellos le lanz un escupitajo y se alejaron de all rindose a carcajadas. Josu se incorpor, un pequeo grupo de gente se haba reunido en torno a l, algunos susurraban entre ellos y sonrean, otros lo miraban con una expresin de lstima; sin prestar importancia al

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incidente sacudi sus ropas y prosigui caminando hasta una playa de estacionamiento, se aproxim a un Pierce Arrow negro modelo 1929, abri la puerta del vehculo, se sent, puso en arranque el motor y se alej de all. Durante el ocaso de ese da, en una dependencia de las SS tenan la directiva de acabar con una comunidad gitana de procedencia hngara y cuarenta familias judas, Josu y su hija figuraban en la nmina

confeccionada de acuerdo a un registro de nacimientos. Esa noche, un Mercedes Benz 320 color marrn estacion al frente de una construccin de estilo barroco, su tejado tena grgolas con figuras grotescas de diablillos. Del automvil descendi una persona de unos cuarenta y cinco aos, algo encorvada, cabellos rubios, sus ojos eran celestes y llevaba puesta una vestimenta marrn, camisa blanca, corbata, una gorra negra y zapatos, continuamente emita sonidos guturales. Teodoro Rinke, que ese era el nombre del que acababa de llegar, golpe la pesada puerta de la casa, una rejilla se abri y se dejaron ver unos ojos que miraban inmutablemente. La puerta se abri y se vio la figura de Josu que estaba vestido con la ropa de dormir. Teodoro ingres. Por dentro la edificacin era amplia, con sillones tapizados de terciopelo rojo, el adoquinado tena un alfombrado de tipo persa, haba una mesa de

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madera de pino correctamente lustrada, adornada con un mantel, sillas; a los costados dos vitrinas, una con la vajilla de la fina porcelana y plata y otra con objetos valiosos, en las paredes pendan instrumentos de cuerda. Sobre una pequea mesa estaban el Libro de la Tor y el candelabro de siete brazos, poda advertirse adems, unas escaleras que conducan a planta alta, una tenue luz alumbraba la vivienda. Teodoro se sent en uno de los sillones, en tanto que Josu permaneca parado. -Estaba a punto de acostarme, cuando o que alguien llamabacoment Josu. - Lo lamento, pera era imprescindible que viniera- contest Teodoro en tono misterioso. Su amigo proyect una sonrisa escudrindole: -Con qu historias vienes ahora? - Josu: los nazis vendrn por ti. El judo solt una carcajada y replic: - Ay Teodoro!. Te asemejas a esas mujeres cabareteras que aparecen en pelculas americanas de Western. Siempre creyendo habladuras que andan desparramando en las cantinas. -Es verdad Josu! -Por favor Teodoro, no conceptes lo que escuches; ambos lo sabemos: hace tres aos que est Hitler y gracias a Dios que no

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hemos sido cazados. - Piensa en Anna, le pueden hacer dao. -No dejar que hables as de mi muchacha! - Pero Josu, solamente... - No quiero seguir oyndote, Teodoro Rinke! Viendo Teodoro que era imposible persuadir a ese hombre terco, se march de all refunfuando; Josu se acomod en uno de los muebles. A su vez, Anna despert, era hija de Josu. Ella era una bella adolescente de unos quince aos, de cabellos rubios hasta la cintura, de cuerpo dotado de hermosura, tena un camisn que le daba cerca de las rodillas. Con una lmpara a keroseno en mano dej su lbrega habitacin y baj por las escaleras sigilosamente con sus pies descalzos. Al descender hall a su padre sentado en uno de los asientos con su mano derecha en la frente, ella se acerc y le pregunt: - Qu sucede pap? Te veo afligido. - Es que mantuve una altercado con el seor Rinke, eso es todo. -Pero cmo puede ser? Ustedes son buenos amigos. -S, pero a veces no nos entendemos. Anna puso sus delicadas manos sobre los hombros de su

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progenitor y objet: -Ests ocultndome algo. Hubo una elipsis extensa, Josu viendo que era inadmisible mantener engaada a su hija, se puso de pie y dijo con conviccin: -Anna, quiero decirte una cosa, tal vez te duela, pero es preciso que lo sepas. La chica frunci el ceo e inquiri: -Qu sucede? Josu tomando coraje, respondi: -Anna, quiero que me oigas bien: no salgas durante estos das, las SS vendrn por nosotros. Ella al or a su padre dej soltar un agudo sollozo, mezclado de miedo y

angustia, exclamando: -No!! No puede ser cierto! Dime que no es verdad. - Lo es Anna; tarde o temprano tendra que ocurrirnos. Acepta la fatalidad. -No pap!! No!! Y prorrumpiendo en llantos retorn a su dormitorio, Josu qued pensativo, le amargaba ver que su hija sufriera y renegaba de ser judo, para colmo se senta acorralado porque no tena a quin recurrir, pues los parientes por parte de Korin, su difunta esposa, vivan en Holanda y no tena contacto con ellos desde su fallecimiento.

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Acto seguido se coloc el kip y el Talit, empleado por los judos, tom el Libro de la Tor y se puso a orar en lengua hebrea Al otro da se puso en ejecucin el mandato encomendado a las SS. Setenta soldados provistos de fusiles Kar 98 K y acompaados por perros Pastor y Rott Weiller salieron en camiones Mercedes Benz, en dos automviles de la misma marca modelos 500 Nurburg 1936 y otro Cabriolet 1935 en los que iban tres oficiales de medio rango escoltados por tres uniformados que iban en motocicletas Zundapp con sidecar. Teodoro se encontraba en su farmacia, al ver pasar a los vehculos con la escuadra, cerr su negocio y se fue apresuradamente en su auto, pero cuando haba hecho dos cuadras y media de recorrido, fue interceptado por un pelotn de cinco soldados al mando de un Teniente. Teodoro fren bruscamente su coche, el subalterno seguido por tres de sus subordinados armados hasta los dientes y con mochilas en sus espaldas se le acercaron. Teodoro Rinke guard su serenidad, no quera demostrar nerviosismo porque iba a ser peor para l y record que tena algo de dinero. El oficial hizo una seal de llamada con su dedo ndice a Teodoro, que debi aproximarse.

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-Mustreme sus documentos!- exigi el de las SS. Teodoro extrajo del bolsillo de su pantaln su libretilla de identificacin y se la entreg al de las SS, que una vez que concluy de leer indag: - Y se puede saber hacia dnde se diriga tan acelerado? -Es que deba llevar un medicamento a un anciano que est enfermo- se excus Rinke. El teniente no qued satisfecho con la respuesta y refut: -Est mintiendo, lo veo en sus ojos. Ahora respndame y lo dejar libre: a quin est ocultando?. Mire si colabora con nosotros, tendr un buen pasar; el Fhrer busca gente talentosa como usted. Pero Teodoro callaba, no era su intencin traicionar a su amigo, a todo esto los soldados estaban sintindose incmodos como as el oficial, que caminaba en crculo alrededor de su cautivo. -Sabe rezar el Padrenuestro?- le interrog el teniente a Teodoro. -S. -Entonces comience desde ahora. Y dicho esto indic a cuatro soldados que vinieran, los hombres acudieron llevando a sus perros de las correas. En una distraccin de los integrantes de la patrulla, Teodoro sac del bolsillo de su pantaln una pequea bolsa

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de terciopelo azul y la arroj al enladrillado, los soldados apuntaron con sus rifles con bayonetas caladas al desdichado y uno de ellos la levant y la entreg a su jefe; el lugarteniente con suspicacia volc el contenido en la palma de su mano izquierda y comprob que eran marcos en moneda y en papel y mirando fijamente a Teodoro le recomend: -Mrchese de aqu antes que me arrepienta. Los soldados que estaban all rieron a carcajadas, en tanto que Teodoro Rinke se alej de all en su coche, en el trayecto se vea a los desdichados que eran apresados por los de las SS, algunas mujeres clamaban piedad, pero sus captores se mostraban indiferentes. Sorteando el recorrido por temor a ser visto por los nazis, Teodoro se intern en un desolado callejn y estacion su Mercedes Benz. Sentado sobre el umbral de la puerta de una casa abandonada, reposaba un individuo en estado de indigencia, cabizbajo y vestido con ropas sucias y malolientes, a su lado un famlico perro Gran Dans se rascaba las garrapatas y la sarna le haba avanzado. - Sea quien fuera no tocar mi auto- fue el comentario de Teodoro. Estaba por dirigirse rumbo a la casa de Josu cuando sinti un mareo abrumador y todo su contexto se torn borroso, logr afirmarse en el

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paragolpes trasero de su automvil, su frente le sudaba y sus manos estaban temblorosas y su respiracin pareca cortrsele. Estuvo as por el lapso de dos minutos hasta que pudo recobrarse. Sali de esa callejuela y tom rumbo a la vivienda de su amigo, a todo esto se oan los altoparlantes de los vehculos de las SS que exigan a sus vctimas que se entregaran, los ladridos de los perros Pastor no cesaban. Al llegar a la morada de los Wiesenthal, toc la puerta y habl: -breme, soy Teodoro! La puerta fue abierta y Teodoro ingres secndose la frente. -Ests bien?- le pregunt Josu. - Casi muero peor que rata a causa tuya. -No debiste preocuparte. -Deja de hablar tonteras y yeme: prepara los equipajes y se refugian en algn recoveco hasta el anochecer y despus se van a Suiza. -No lo har, mi disposicin est tomada. -No seas tozudo Josu. -No soy obstinado. He pensado entregarme y quiero que t cuides de Anna. Un nudo se hizo en la garganta de Teodoro.

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-Ests hablando de veras?- fue el interrogante de Teodoro. -S. Trata que jams le falten las cosas, que termine el colegio, no abuses de ella ni intervengas en su vida sentimental. Has entendido? -S- respondi conmovido Teodoro- te lo prometo. Simultneamente, las SS se avecinaban, la batida era tal que nadie lograba escapar. Anna permaneca en su alcoba asomndose por los postigos de la ventana, cuando vio asomar los camiones y dems transportes de las SS; rpidamente baj para decrselo a su padre y se encontr con que estaba con Rinke. -No hables- le dijo su predecesor. -Ven conmigo jovencita- le estableci Teodoro. Ella estaba totalmente asustada, Teodoro la tom con delicadeza de su mano derecha y la llev hasta el stano, Anna apenas pudo soltar un leve gimoteo, dejando atrs al hombre que la hizo venir al mundo que se despeda de ella con sus ojos empapados en lgrimas. La voz del altavoz resonaba y los perros ladraban, a su vez, Josu se dej caer llevando sus manos a la cara; los golpes de culata de las carabinas de los soldados eran insistentes, los Ovejeros no cesaban de aullar, hasta que finalmente irrumpieron

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provistos de fusiles con bayonetas caladas, mochilas en sus espaldas, trayendo perros y comandados por un teniente. -Vamos! Levntate judo apestoso-orden el subalterno. Y sin oponerse, Josu se dej llevar, entretanto que los dems soldados se encargaban de sacar lo que era valioso y destruan los ornamentos sagrados de los judos y al Libro de la Tor lo incineraron. El padre de Anna fue subido rudamente a un camin, otros ms se encontraban en el rodado pesado, algunos rezaban plegarias en lengua hebrea. Transcurri una hora de realizado el procedimiento, las voces y ruidos dejaron de orse, Anna y Teodoro retornaron a la superficie y vieron que el caos era generalizado y que los de las SS haban desvalijado la casa en su totalidad. Sin perder un instante, Anna escogi algunas ropas y se fue con Teodoro hasta la catedral, all la adolescente tuvo que estar sola hasta el oscurecer debido a que su tutor necesitaba

solucionar otros asuntos. Para que los de las SS no lo recordasen, Teodoro alquil un carruaje de lujo tirado por cuatro caballos, dos

eran alazn y los otros negros; recogi a la muchacha y fueron a la estacin de tren.

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Teodoro hizo sentar a su protegida en un banco de madera color verde y fue a la boletera, un hombre de bigotes blancos y delgado atendi al nuevo bienhechor de la hija de Josu. -Deseo saber el destino del prximo tren- averigu Teodoro. -Hay uno que viaja hacia Praga y saldr en escasos minutos. -Dme dos boletos de segunda clase. El boletero entreg los pasajes, Teodoro le dijo: -Djese el vuelto para usted. El asalariado mir sorprendido al viajero. Apenas Anna se sent, un joven oficial del ejrcito se ubic en un asiento contiguo, llevaba una pesada valija y luca el uniforme con las condecoraciones propias de un teniente, en su brazo izquierdo llevaba el emblema rojo con la cruz esvstica en el centro. La adolescente lo miraba incansablemente, l no

quitaba su vista de ella; por un momento la joven quiso levantarse y abrazar a ese hombre que le haca experimentar una sensacin especial, pero no se atrevi, sus mejillas se pusieron rojas, el militar advirti la situacin y sonri meneando su cabeza. Teodoro se paseaba intranquilo de un lado a otro y no prestaba atencin de lo que estaba aconteciendo, tema que aparecieran los de las SS y que hicieran una correra.

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Los minutos transcurrieron como si nada, la campana de la estacin son y se escuch el pito de la locomotora a vapor, Teodoro dio una palmada a Anna y le dijo: -Vamos nia. Anna estaba hechizada por la presencia del uniformado, le atraan sus ojos azules de mirada profunda; de pronto el Teniente se puso de pie, tom su maleta de viajar y camin en direccin sur, una mujer de cabellos rojizos y atavo azul pareca estar aguardando por l, al verse, ambos se abrazaron, se dieron un beso y continuaron caminando hasta perderse de vista. Por su parte Anna se sinti decepcionada, Teodoro la hizo ascender al vagn, el tren estaba a punto de marchar. El silbato se oy nuevamente y el tren empez a partir remisamente, la noche reinaba en Berln, las estrellas alumbraban el firmamento y la luna encandilaba con su reflejo. El tren fue alejndose de la capital del Reich, los ojos de Anna fulguraban tristeza y soledad. Al poco tiempo de radicarse en Praga, Checoslovaquia, Anna consigui emplearse en un asilo de hurfanos, Teodoro por su parte se insert en la farmacia del hospital de Praga. Para ese entonces la crisis internacional vena agudizndose, Espaa estaba sangrando en una guerra civil desde 1936 entre

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Nacionalistas y Republicanos. En julio de 1937, Teodoro Rinke fue encontrado muerto en uno de los pasillos del nosocomio, segn los informes mdicos se trat de un problema del corazn. Desde que se haba establecido en Praga, Rinke se haba vuelto un fumador empedernido y se pasaba largas horas en la droguera. Praga dej de ser segura para Anna y para toda Europa cuando el 15 de marzo de 1939 la Wehrmacht entr en la capital checoslovaca tras un pacto firmado entre Alemania, Francia e Inglaterra. Algo similar haba acontecido un ao atrs en Austria, cuando tropas germnicas ocuparon Viena durante la noche del 12 de marzo sin focos de tenacidad, sesenta y siete mil personas fueron detenidas, muertas y atormentadas y el espanto cundi en todo el territorio austriaco, colmando crceles y campos de concentracin ligeramente construidos, mientras que las SS aplastaban cualquier punto rebelde, ahogndolo en sangre y torturas. Lo denigrante para los judos fue que los obligaron a fregar las veredas de Viena. Se venan pocas duras...

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Captulo 2 El anuncio Transcurra 1939, los problemas de la economa alemana estaban agudizados y referidos a la asignacin de recursos entre los sectores civil y militar de la produccin y a la preferencia de acomodar el crecimiento econmico respaldado por el rearme a los desafos del consumismo popular. El dficit estatal como cliente de la industria armamentista no estaba compensado con un incremento impositivo, sumado a la inflacin con la que cooperaba el avance de la demanda pblica, lo que haca decaer las exportaciones alemanas y las dificultades para obtener materias primas y fondos para adquirirlas. No obstante, lo que alarmaba la escasez de vacantes, tantos en los mbitos rural como industrial. Por no ser por los productos sintticos como una alternativa global de corto plazo, la gestin deba afrontar una expansin territorial para sacar productos de manufactura, alimentos y obraje. Una vez absorbida Checoslovaquia, Hitler plante el tema polaco en trminos de una alianza antibolchevique que permitiera a Polonia el acceso al Pacto Antikomintern. Era el atardecer del 9 de abril de 1939, las nubes comenzaban a cubrir el cielo; en la fronda se destacaba una estancia de mediados

del siglo XIX de dos pisos, con columnas de estilo jnico, su fachada tena relieves con figuras de animales, el tejado color azulino posea dos

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grgolas adornadas por criaturas fantsticas talladas en piedra, las ventanas y postigos estaban abiertos de par en par con un cortinado blanco. La edificacin disfrutaba de una amplia galera, escaleras en su frente y laterales, un juego de mesa, sillas de jardn y un silln hamaca; en el sector frontal y a los costados se divisaban balcones y en la puerta

principal un farol y una campana. En el patio se distingua una fuente con esculturas de leones

esculpidos en piedra que vertan agua de sus fauces y en los alrededores un vergel con rosas blancas, rojas y prpuras, gladiolos blancos y rojos, crisantemos y dalias, un vivero con las ms variadas plantas y al fondo, una magnolia, tres olivos, dos tamarindos, dos palmeras, tres pinos y dos cedros. Prximo a las escalinatas se montaba un altoparlante en un poste y en la misma direccin un enorme tanque de 5000 litros que provea de agua, resaltaban asimismo vehculos blindados de combate, motos BMW y Zundapp con sidecar y un automvil Mercedes Benz 500 Nurburg 1936 color gris y guardabarros negros; se vea por otra parte una torre de control con reflectores potentes con dos guardias de las SS apostados en forma continua y provistos de ametralladoras MG-34 El palacete no permaneca solitario, en carcter invariable lo custodiaban efectivos de la Wehrmacht y SS provistos de ametralladoras MP-40 y con perros Rott Weiler y Pastor alemn; un alto portn enrejado con puntas y un resistente muro de cemento con alambrados de pa cercaban el predio.

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De la puerta trasera sali un joven hombre de unos veinte aos, buena contextura fsica, cabellos rojizos y ojos verdes, vesta un pantaln marrn con tiradores, botines acordonados, una camisa blanca arremangada y sombrero de paja panameo, sobre su espalda cargaba una mochila camuflada en gris y negro; su mano derecha sostena una caa de pescar con mosca. Konstantin Emmanuel Von Heiddeger, que as se llamaba el que se marchaba, retir una bicicleta Soldatenfahrrad verde oliva que estaba delante el Mercedes Benz y tom un sendero de tierra encerrado por una frondosa vegetacin, a su paso los pjaros se volaban graznando alborotados y alguna que otra liebre se escabulla entre la floresta. Konstantin cruz un puente, mientras que una tormenta acechaba notoriamente en sobrevenir, el viento soplaba con mayor intensidad. Al llegar al ro, Konstantin se quit su calzado, se arremang los pantalones y con paciencia, coloc el seuelo adecuado. Sin hacer ruido para no espantar a los peces, fue entrando cautelosamente hasta que el agua le dio en las rodillas y con singular destreza hizo el primer lanzamiento sin obtener resultado, efectu otro tiro y fue igual, por lo que debi sustituir el cebo. Empezaba a recoger la lnea, cuando sorpresivamente algo se aferr con fuerza del anzuelo, Konstantin solt un poco y un violento arrastre hizo retroceder a la presa unos metros, otra vez hizo volver la lnea y el pez dio

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un aletazo rudo, apareciendo en la superficie: era un bello ejemplar de trucha marrn adulta, el salmnido se sumergi y volvi a jalar de la carnada falsa, al pescador no le quedaba lnea porque el animal se iba lejos y deba evitar que se soltara del garfio o que se cortara la punta de la tanza. Por ltimo la trucha se rindi y Konstantin fue sacndola lentamente del cristalino espejo y con precisin le quit la mosca y la sacrific, pesaba alrededor de dos kilos y medio. Consecutivamente guard el trofeo en una bolsa de lienzo. El viento se desat con furia, empez a tronar y a caer las primeras gotas, Konstantin debi aligerarse y volver por el mismo rumbo, la lluvia caa copiosamente, por lo que el ciclista se empap ntegro. Al da siguiente, siendo las 11:45 arrib un Mercedes Benz 340 de la Wehrmacht a la casona del bosque, un oficial de las SS abri el portn y el coche hizo su entrada. En el vehculo vena un Coronel de la Wehrmacht, de cabellos rubios, ojos celestes y mandbula prominente, cortejado por un sargento y tres soldados dotados de fusiles Kar 98k con bayoneta calada y pistolas Walter. Una vez hecho el saludo del Nacional-Socialismo, el viga interrog al alto oficial: -Busca al Capitn Joseph Friedrich Schnitzler?

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-As es, Teniente Von Ebeling- indic el coronel. -Sgame- le dijo Von Ebeling. Von Ebeling dej su perro a otro guardia y subi a una motocicleta Zundapp negra, los del auto siguieron al subalterno que iba por una va cerrada por cedros y rboles caducifolios hasta dar con la fuente que tiraba agua. El centinela detuvo su moto y pregunt a Konstantin que estaba all: -Y el Capitn Schnitzler? -Se fue a dar una cabalgata hasta proximidades de la rivera con la seorita Eiffler. -Vaya entonces a buscarlo y dgale que el Coronel Richter lo aguarda Konstantin fue hacia el aprisco y ensill un caballo moro y fue montando por la espesura, el olor a tierra mojada y el perfume desprendido por las conferas sumado al canto de los pjaros hacan armonioso ambiente. Simultneamente, Laurenz Richter y sus leales estaban en el interior al

de la casa que era un laberinto, las escaleras que conducan a planta alta tenan forma de caracol, del techo pendan araas de cristal y ventiladores de enormes aspas, las puertas con vidrios translcidos con cortinas blancas de bordes dorados, una de ellas conduca al despacho de Schnitzler. Donde Richter y los suyos asentaban sus pies haba moquetas de

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terciopelo rojo, los asientos tenan un tapizado azul, de las paredes colgaban cabezas de alces, osos, ciervos lobos, jabals, armas de diversos calibres del siglo XIX e inicios del presente, cuadros del Renacimiento, de pintores contemporneos como Van Gogh, Dal, Picasso, de Hitler y Beethoven, en un rincn descansaba una armadura del siglo XV y en una pequea mesa un tocadiscos. Konstantin cruz el puente del da anterior y alcanz a distinguir a Joseph Friedrich Schnitzler que montaba una yegua blanca andaluz y su compaera que vena en un potro alazn. El soldado fue galopando hasta el joven oficial que tena treinta y tres aos de

edad, sus ojos eran azules de mirada penetrante y cabellos negros, luca pantaln gris con tiradores, botas negras con espuelas, camisa celeste arremangada y sombrero de corcho como usan los exploradores. Su acompaante era una dama de unos veinticinco aos, cabellera rojiza , peinado a la moda, ojos celestes y pecas en su rostro, su anatoma era armoniosa y vesta un atavo blanco y botines negros. Konstantin se aproxim a Joseph dicindole: -Menos mal que vino, Herr Schnitzler- sostuvo Konstantin extenuado. -Qu ocurre soldado Von Heidegger?- le interrog con templanza Joseph. -El Coronel Richter aguarda por usted. -Qu estar aconteciendo? -Realmente lo desconozco, Herr Schnitzler.

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-Bueno...adelntate que estar en breve, te ocupas de guardar los animales y llevas a la seorita Eiffler a su hogar. - S, seor. -Una pregunta: Sabes si Lena planch mi otro uniforme y lustr mis botas? - S, Herr Capitn. - Correcto, puedes irte ahora. Konstantin se alej de all, entretanto Joseph y su novia siguieron cabalgando hacia la estancia. Por otra parte, en la vivienda de Joseph Schnitzler, la espera prosegua, Von Ebeling estaba con Richter. -Le gusta la msica moderna, Herr Richter?- quiso saber Von Ebeling. - S, desde luego. -Entonces tendr el privilegio de escuchar una cancin de Rina Ketty. Von Ebeling puso en funcionamiento el fongrafo y en minutos se escuch la composicin titulada Sombreros et Mantilles que resultaba agradable. Una vez que se despidi de Penlope Eiffler, su amada y futura esposa, Joseph fue rpidamente hasta su residencia, entr por detrs edificacin donde haba un parral con uvas negras y se dio de la

un bao con agua tibia;

transcurridos varios minutos descendi por los peldaos de caracol engalanando su uniforme con las distinciones, sus botas negras relucan; en su brazo izquierdo llevaba el emblema rojo con la cruz esvstica en el centro y usaba una gorra. Una vez que se hizo presente Schnitzler, Von Ebeling volvi a su

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puesto; los dos oficiales al verse se saludaron con un cordial abrazo. -Cmo est Oberst (Coronel) Richter ? Qu alegra volver a verlo! - Lo mismo digo Ya ha descansado tras el regreso de Viena? -S, fue un viaje agotador, me tom dos das recobrar mi vitalidad. - Est expectante, esto an no es el principio. Por ser uno de los mejores oficiales con los que cuento, es mi deber informarle, que esta noche en Nrenberg en el Festival Anual de la Cultura Aria y del Agricultor, el Fhrer dar un trascendental anuncio sobre Danzig. Los polacos se creen que estarn protegidos por las garantas que los ingleses les han dado. -Perdone que le cambie de conversacin, lo invito a que se quede en el almuerzo. -Oh, Herr Schnitzler! No se moleste, hemos comido en el cuartel. -Al menos acepte la cortesa de la casa. -Por favor Herr Schnitzler! -Acompeme- insisti Joseph. Joseph dej la sala y sali hacia la galera exterior, haba all un juego de sillas y una mesa de jardn, los uniformados se sentaron, a la vez que el anfitrin tocaba un cencerrillo y se hizo presente Lena, una joven mujer que habr tenido veintids aos, de cabellera negra recogida y ojos verdes, luca un atavo celeste, un delantal blanco y zapatos negros. -Me llamaba Herr Schnitzler? - S, trae seis vasos y una botella con el vino ms aejado y un jamn

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con aceitunas negras y un queso. -S, Capitn. Minutos ms tarde regres la asistenta de Schnitzler trayendo una mesa con ruedas cubierta con un mantel de lienzo con los recipientes requeridos de vidrio fino y carsimo, la botella conteniendo un vino de cepa de alta calidad, en su etiqueta poda leerse Sajonia-cosecha 1929, el embutido, el producto lcteo, el fruto de olivo, un pan y un cuchillo con mango de ncar. Al tiempo que Lena serva, Joseph le pregunt: -Qu has cocinado para hoy? - Trucha marrn asada al horno, acompaada con papas, jengibre, organo, aceitunas negras y una salsa a base de setas, tomates y cebollinas. - Mmmm! Se ver apetecible-manifest Joseph frotndose las manos. - Si usted lo dice; ayer por la tarde fue de pesca Konstantin y sac el salmnido, usted hubiera visto la manera en que resista- coment Lena como si hubiera estado presente. - Qu bueno! Oiga seorita: han trado la publicacin? - S, enseguida se la acerco, Herr Schnitzler. Pasaron algunos segundos, Lena entreg el peridico a su Patrn , Joseph lo dej sobre la mesa para leerlo cuando estuviera libre. Oscureci, Joseph Friedrich Schnitzler y su escuadrn de infantera motorizada se unieron al resto de las tropas en Nrenberg; la multitud reunida portaba banderas del Tercer Reich y los muchachos de las Juventudes hitlerianas sostenan estandartes, mientras que el imponente desfile

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de las SS y la Wehrmacht en su esplendor demostraba que el Tercer Reich de los Mil Aos tena la capacidad de dominar a un continente. Una vez que pasaron los vehculos blindados, las unidades Panzer y los aviones Stuka haciendo sus acrobacias por el aire, apareci una columna de soldados de las SS armados con fusiles Kar 98 k, la banda que interpretaba Nibelungen, una marcha de parada, seguida por diez motociclistas y

detrs de ellos tres automviles Mercedes Benz modelo 1939 descapotables, en uno de ellos iba Hitler con sus colaboradores cercanos: Himmler y Heydrich, Jefes de las SS y GESTAPO, Herman Gring, en el segundo iba Joseph Goebbels, Ministro de Ilustracin y Propaganda con su familia y en el otro los generales del Alto Mando. Tras recorrer la amplia calle, el Fhrer descendi del coche con sus allegados, saludando a la muchedumbre que no lo dejaba avanzar y protegido soldados de la divisin Liebstandarte de las SS y de la Wehrmacht subi a un escenario en el que flameaban las banderas rojas con la cruz esvstica. En ese instante se hicieron presentes tres integrantes de las Juventudes

Hitlerianas trayendo un bal en el que se vean varios compendios de libros y partituras, uno de los jvenes roci con gasoil y acerc una antorcha, produciendo una violenta llamarada, los que estaban all retrocedieron debido a la voracidad de las llamas; las pavesas se dispersaban por doquier. Consumada la quemazn, Hitler habl a la ciudadana:

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-Ciudadanos del Tercer Reich! Estamos aqu en Nrenberg para conmemorar un ao ms de aquellos que forjan el futuro trabajando la tierra y de la grandeza de la raza aria, que es la llama que mantendr vivo al Tercer Reich, pero hay otra cosa importante que debo deciros: Danzig, la ciudad arrebatada por los polacos, cuyos habitantes hablan la lengua germana y tienen costumbres de Alemania, nos pertenecer desde ahora. Los concurrentes gritaron exaltados vitoreando a su Caudillo. Los meses sucesivos a esta proclama hicieron aumentarlas evidencias de que se avecinaba una contienda blica en Europa El compromiso de matrimonio entre Joseph Friedrich Schnitzler y Penlope Margot Eiffler se disolvi el 15 de agosto de 1939. Fue esa maana cuando Joseph fue visitar a su prometida y se percat de la presencia de un automvil Ford Coup 1937 negro estacionado al frente de la edificacin de Penlope; cautelosamente ingres a la construccin con pistola Walther en mano, busco por toda la casa al intruso y alcanz a or un agudo jadeo proveniente de una de las habitaciones. Sin hacer el mnimo ruido camin con su arma, convencido de lo que estaba aconteciendo, cuando quiso abrir la puerta, se dio con que estaba cerrada con llaves y de un disparo rompi la cerradura, un grito se oy del otro lado, una vez que pudo entrar Joseph vio a Penlope tapada con las sbanas de la cama y a su compaero tratando de ponerse el calzoncillo. Schnitzler tuvo una sensacin de asco, furia y desengao y sac a envites

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al amante de su novia, ella gritaba como una loca tratando de dar explicaciones, pero el oficial se alej de all. Durante la noche del 23 de agosto, Alemania y Rusia llegaron a un acuerdo sobre las modalidades de un pacto de No agresin que comprenda dos partes: La primera fue publicada de inmediato y la segunda qued en secreto.

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Captulo 3 Cumpleaos Firmado el acuerdo germano-sovitico, Hitler tena el campo libre

para atacar a Polonia hasta la antigua lnea fronteriza de Rusia. Sin duda crea en aquel entonces que hecho el tratado obligara a las democracias y humillante Munich, a expensas de los polacos,

a aceptar un nuevo

aunque no imaginaba la reaccin de stos. Sin embargo, funcionarios britnicos explicaron que la cumbre germana-rusa no afectaba las relaciones entre Gran Bretaa y Polonia, y Francia confirm que respetara las obligaciones contradas en el Este europeo. Transcurrieron tres das de la convencin, el 26 de agosto, Joseph Friedrich Schnitzler cumpli treinta y cuatro aos, y como todo aniversario fue celebrado en su casa de crianza de Hamburgo, porque l fue criado desde beb por la familia que le dio el apellido. La propiedad de los Schnitzler era de dos pisos, blanca con balcones, tejado de chapa remachada, con dos grgolas adornadas por esculturas de criaturas de los infiernos, tres hectreas de terreno, tena un huerto con todas las especies de plantas conocidas, desde los frondosos helechos hasta gigantescos eucaliptos, un estanque donde nadaban cisnes de cuello blanco, patos Pekn y gansos Tolousse; bajo la sombra de un olivo, penda de una gruesa rama una hamaca, el csped emparejado y se perciba el

suave perfume de las rosas blancas, rojas y prpuras, claveles de variados colores, crisantemos, gladiolos y dalias, encantado por el zumbido de las abejas, el vuelo de otros insectos y colibres y el armonioso canto de los

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pjaros. Al festejo concurrieron sus dos hermanos con sus esposas e hijos, el Coronel Laurenz Richter y el Teniente Herman Wagner, que era como un hermano para Joseph, porque se criaron desde pequeos y porque la madre de Herman amamant al hijo adoptivo de los Schnitzler. Herman Wagner era un individuo de unos treinta y cuatro aos, pelo rubio, ojos verdes de fuerte mirada, viudo y sin hija desde 1936 como consecuencia de una epidemia de Peste Bubnica que azot la ciudad de Colonia. En esa ocasin sirvieron aves asadas al horno, sazonadas con jengibre, organo, cilantro, perejil y aceitunas negras, con vegetales verdes y otras hortalizas; la bebida consista en vinos finos aejados Kabinett producidos en la bodega Sajonia, perteneciente a los Schnitzler y refresco para los nios, todos coman, hablaban y rean, mientras se escuchaban las canciones de moda en el fongrafo. Despus que almorzaron apareci el personal domstico trayendo una torta prolijamente decorada sobre una mesa rodante con mantel de coco blanco, dos baldes con botellas bien heladas de champagne y copas del ms costoso cristal. -Muchas gracias- fue el reconocimiento de Joseph. -No tienes por qu, hijo- le contest Erwin, un sexagenario hombre de cabellos grises y ojos verdes, mientras se serva una copa con champagnelos miembros de esta familia tienen su fiesta

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Joseph estaba sentado en un confortable silln de bamb, junto a sus tres sobrinos: Karen, Esmeralda y Vincent. Las nias tenan sus cabellos rubios peinados con bucles y el nio tena su pelo negro; una de las sobrinas, Karen, era hija de Louis, hermano de crianza de Joseph que sigui al frente de la via fundada por su abuelo, en tanto que Esmeralda y Vincent eran hijos de Eric, que se dedicaba a las leyes. Se abrieron los regalos: una bufanda tejida con lana de oveja y un reloj de bolsillo enchapado en oro. No conclua de desenvolver el ltimo obsequio, cuando Emma, Ama de Llaves y nodriza de Joseph, una mujer de unos cincuenta y cinco aos de edad, cabellos rubios, peinada con rodete y que luca un vestido azul escotado con cuello blanco bordado entreg un paquete a Joseph Schnitzler. -Quin ha trado esto?!- inquiri Erwin observando inmutablemente a Emma. -Un joven me lo dio- respondi ella. -No te das cuenta del problema que puede acarrear?- le rega Erwin. - Est bien padre, no volver a ocurrir- intervino Joseph. -Tenga cuidado Capitn Schnitzler- le alert Richter - puede tratarse de alguna trampa bolchevique. -Y por qu uno de ellos habra de odiarme?- quiso saber Joseph. -Recuerde lo de Austria, puede que alguien haya quedado con la intencin de vengarse- seal Richter. -Tiene razn Herr Richter- afirm Joseph- veamos lo que contiene; salgan todos es preventivo lo que hago

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-Ten precaucin- seal Erwin desesperado. Salieron todos los familiares al vergel, Mara Teresa, madre adoptiva de Joseph y prima de Emma se puso a rezar un Padrenuestro. Ella era una veterana estatura normal, delgada, de cabellos rubios que se tornaban grises, ojos celestes, facciones bien conservadas; llevaba puesto un vestido rosa floreado de mangas cortas y zapatos negros. Cuidadosamente Joseph rompi el bulto, con l permanecan Herman Wagner y Richter . Los tres oficiales suspiraron aliviados al constatar que era slo un blsamo que traa una nota consigo; Herman nuevo a la familia de Joseph. Joseph ley en silencio la hoja escrita: hizo entrar de

Querido Joseph: no quiero que malinterpretes, pero no pude evitar


enviarte este humilde regalo como signo de remordimiento que me aqueja por haberte defraudado. Reconozco que actu como una frgida contigo, negndote mi cuerpo y se lo entregu a otro que no me corresponda, pero quiero que me des una oportunidad y comencemos de nuevo esta relacin. Al que encontraste esa maana lo fusil un pelotn de las SS junto a otros hombres que se reunan en orgas homosexuales y adems era traficante de drogas y alucingenos Ahora estoy sola y no tengo a una persona en mi vida. No quiero seguir cansndote, felicidades en tu da Penlope Margot Eiffler.- A Joseph le vino a su reminiscencia lo ocurrido esa maana del 15 de agosto, aboll con su mano izquierda el papel y con ira arroj el frasco con la fragancia contra la pared, rompindola en mil pedazos, los

que estaban all quedaron turbados. -Bueno...qu les parece si vamos a dar una caminata por el parque?invit Erwin para poner paos fros a la cuestin

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La intransigencia de Joseph haba dejado angustiado a Erwin, era inusual que su hijastro actuara de esa forma, pero comprenda los motivos. La tos no lo dejaba en paz a Erwin, su hijo mayor Louis le daba palmadas por la espalda, al tiempo que le reprochaba: -Es esa condenada pipa, el doctor te lo ha dicho hasta el cansancio que dejes ese tabaco. Erwin no atin a responder, una vez que se calm dijo: -Ustedes que estn en la Wehrmacht y en la poltica del Fhrer Habr guerra? -Qu te hace pensar que pueda ocurrir eso?- le pregunt Joseph -Es que ltimamente las noticias son poco alentadoras: declaraciones de ministros, anexin de territorios, pactos de no agresin y un sinnmero de acontecimientos conllevan a un desenlace fatal. - Deja de prestarle atencin a esos viejos socialdemcratas que se la pasan todo el da bebiendo cerveza, divagando y rascndose las pelotas- le respondi Joseph. -Herr Schnitzler- intervino Richter- el Fhrer no tiene deseos de iniciar hostilidades, se trata simplemente de recuperar jurisdicciones que por ley corresponden al Tercer Reich. Siguieron caminando hasta llegar a una cabaa construida en un roble con unas escaleras para ascender. -Disculpen seores, debo hablar con mi hijo. Con permiso- se disculp Erwin. Erwin llev a Joseph hasta un galpn de estilo barroco.

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-Abre el portn-indic Erwin. Al hacerlo, Joseph qued maravillado al ver un Mercedes Benz 230 w 153 1939 color azul noche, capota negra y las banderas del Tercer

Reich, el oficial miraba al vehculo por todas partes. -Qu opinas?- pregunt Erwin con ansiedad. -Superaste mis expectativas, pens que podra tratarse de algn potrillo. -Invert suficiente dinero en este coche, lo obtuve en una subasta judicial el mes pasado, est prcticamente sin uso. -Alguien que habr debido dinero. - Toma las llaves y fjate en su interior. Joseph subi al automvil, por dentro tena asientos tapizados de gris oscuro, lo puso en contacto y en escasos minutos su motor march, las luces delanteras y traseras se encendieron, prob los limpiaparabrisas y la capota, sintoniz la radio y toc la bocina; todo pareca funcionar perfectamente, por lo que el Capitn no dejaba de reconocer semejante obsequio. -Gracias pap, es un presente que recordar. Y diciendo esto, abraz al hombre que lo tom por hijo aquella maana veraniega de 1905, cuando apenas tena das de vida. -Pensar que Wolfang te hall en medio de una plantacin de vides record Erwin- fue la jornada ms calurosa de 1905, dej a Emma con su beb y a tu madre bajo el cuidado de Gertrudis y Toms; cuando llegu a la propiedad vena Wolfang trayendo a un pequeo envuelto en harapos que no cesaba con sus llantos y ahora lo tengo al lado mo hecho un hombre y

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con rango de Capitn de la Wehrmacht. Hubo un silencio, hasta que Erwin dijo: -Regresemos a casa, Capitn Schnitzler. Cuando volvieron estaba en la residencia un fotgrafo de gruesos bigotes negros y de cabello engominado peinado al medio. -Este seor nos tomar una fotografa- explic Mara Teresa. -Bueno, salgamos al parque les parece?- propuso Joseph. Y as lo hicieron. Una hora ms tarde, el Coronel Laurenz Richter se fue de all reconfortado por las atenciones recibidas, en tanto que Joseph se qued hasta el amanecer del da siguiente.

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Captulo 4 Orden de invasin A las 20 horas del 31 de agosto con la clave La abuela ha muerto soldados de las SS al mando de Alfred Helmut Naujocks, fueron enviados a la zona de Glewitz disfrazados con uniformes y armas de reglamento polaco y reduciendo a mansalva al personal que trabajaba en la emisora, leyeron un pronunciamiento y se alejaron de all, con la excusa de comenzar el clima hostil de la guerra. Eran las 22:15 de esa noche, Joseph Friedrich Schnitzler se hallaba en su palacete gozando de la compaa de Milena Katrina Braum. Ella era una mujer de unos veintitrs aos, de cuerpo bien moldeado, pechos redondos y un trasero espectacular, su cabellera negra le llegaba hasta la cintura y sus ojos verdes que cambiaban de tonalidad segn las condiciones meteorolgicas. Conoca a Joseph haca pocos das al finalizar una funcin de teatro, era actriz de teatro ambulante y senta una encendida pasin por aquel hombre que la superaba en once aos. Joseph y Milena se encontraban en el comedor saboreando de unos jamones con queso, aceitunas verdes, un pan casero y un vino Merlott. La sala tena ocho sillas con tapiz rojo, haba una salamandra que funcionaba a lea, un armario con la ms delicada vajilla de porcelana, loza y otro con utensilios de plata y cubiertos de alpaca, del techo penda un ventilador de enormes aspas con luces de candelabro que hacan un sonido

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molesto, los ventanales permanecan abiertos y en las paredes se advertan cuadros de la familia, a la vez que oan Para Elisa, de Ludwig Van Beethoven. -Me agrada estar contigo- le manifest Milena. -Tambin a m, especialmente cuando hacemos el amor. -Eres lo mejor que me ha sucedido en la vida-confes ella. -Por qu lo dices?- quiso saber Joseph admirado. -Mi existencia ha sido desordenada desde los quince aos. Perd a mi padre en invierno, era ingeniero agrimensor y en tiempos libres se dedicaba a ser alpinista. Esa vez cuando escalaba los Alpes con otros amigos, una avalancha de nieve los tap a todos y murieron congelados; al ao y medio mi madre conoci a un matarife de origen austriaco, rudo y pendenciero, se embriagaba por las noches y castigaba a mam todas las noches y a m me amenazaba de abusar, hasta que un da ella no pudo tolerar seguir siendo ultrajada se colg de un rbol, mientras que yo, impidiendo que el insignificante cerdo que viva bajo el mismo techo me hiciera dao, logr escapar y me refugi hasta los dieciocho aos en el convento de las Carmelitas Descalzas, tiempo ms tarde me cont la Madre Superiora que mi padrastro fue encontrado en estado de putrefaccin a orillas del ro con un hacha enterrado en su cabeza. -Dnde vivas? -En Baviera.

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Mientras tanto, haca su llegada un Mercedes Benz G-5 1939, escoltado por tres motociclistas que venan en una Zundapp con los colores de la Wehrmacht; los guardias de Joseph Schnitzler hicieron ingresar al contingente. -Buscan a Herr Schnitzler?- fue la pregunta del centinela. -As es, quiero verlo, es urgente- contest el recin llegado que tena el uniforme con condecoraciones de general del Heer. El subalterno llamado Augusto Von Trapp, perteneca a la divisin Liebstandarte de las SS , tena el rango de Teniente; subi en una motocicleta BMW con sidecar y fue hasta el palacete de su jefe. Joseph an se encontraba en el saln, tena a Milena tomada de sus manos, de repente alguien golpe la puerta, el capitn se adelant y al abrir vio que era Von Trapp. -Qu desea Teniente? - Herr Krasser est aqu, sostiene que es menester hablar con usted- contest Von Trapp -Qu habr sucedido?- interrog Milena. -No te alarmes amor. Teniente Von Trapp, ordnele a Lena Ryder apronte mi uniforme y haga aguardar al General Krasser en el cuarto de invitados. -S, Herr Schnitzler. -Qu hago yo, amor?- averigu Milena. -Ven conmigo a la habitacin y vstete. -Te amo Joseph Friedrich Schnitzler.

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-Yo tambin. Con estos dichos se dieron un beso. -Llvame a la cama para hacer el amor- le pidi Milena. -Imposible. Joseph y Milena fueron al aposento, ella acarici el robusto y lampio pecho de su querido, en ese instante Lena llam para ingresar, vena con el uniforme planchado y las botas recientemente lustradas. No haba llegado a las escalinatas cuando se cruz con Konstantin que le susurr: -Te aguardo en mi habitacin-y le toc el trasero. Una vez que se pusieron sus vestiduras volvieron a mimarse por otros minutos. Joseph y Katrina abandonaron la alcoba, l vesta el uniforme de Capitn de la Wehrmacht, a su vez ella tena un vestido verde claro de mangas cortas y sandalias, pelo peinado con una trenza, ambos bajaron por las escaleras en forma de caracol. Cuando entraron al recinto se hallaban Krasser con un sargento y un subteniente de la Wehrmacht, a continuacin se acomodaron en los asientos. -Herr Krasser, es un beneplcito tenerlo aqu en mi casa- manifest Joseph- le presento a mi novia, Milena Katrina Braum. -Un honor seorita- expres Krasser besndole la mano.

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-Igualmente- contest ella. -Har que les sirvan algo fresco- decidi Joseph. Y dicho esto hizo sonar una campanilla y se present Lena. -S, Herr Schnitzler? -Traiga gaseosa para todos. -S, Herr Capitn. Diez minutos ms tarde apareci Lena trayendo los

refrescos, al tiempo que Krasser se desabrochaba el cuello de sus ropas, a pesar que el ambiente estaba ventilado, una tormenta se avecinaba. -Qu noticias trae, Herr Krasser? -Los polacos acaban de abatir a los operarios de una emisora en Glewitz. -Malditos!- exclam Joseph enfurecido cerrando su puo- no lograrn salirse con la de ellos. -Siempre usted dispuesto a dar su vida por la causa del Tercer Reich- seal Krasser - A qu hora ocurri el incidente? - Hace dos horas con cuarenta y cinco minutos, Herr Schnitzler, es por eso que debemos considerarlo como provocacin y por haberse destacado en la ocupacin de Austria ha sido elegido para ir a Polonia -Pens que las tropas haban sido enviadas. -Est en lo cierto Capitn, pero ha sido una decisin de ltimo momento. -Permtame unos minutos- fue la respuesta de Joseph.

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Joseph Schnitzler fue hasta la puerta, haba guardias apostados all -Sargento, me voy a la guarnicin, rena a todo el pelotn suyo, preparen las unidades Panzer, carguen combustible a los camiones y dems vehculos vuelvo dentro de media hora; la seorita Braum se quedar aqu, resptenla y hganle caso como a m. -S, Herr Schnitzler. Luego llam a Von Trapp y a Konstantin: -Seores, nos vamos a Polonia, acondicionen las unidades de combate, que regreso pronto. Sin tardar, Joseph Schnitzler y Krasser marcharon a la fortificacin, el mal tiempo amenazaba; al llegar al bastin el Capitn Schnitzler entr a las habitaciones de los soldados con megfono en mano: -Arriba infelices de mierda! Cobardes dormilones! De inmediato los soldados se levantaron de las camas y se pusieron uno al lado del otro, haciendo el tpico saludo al Fhrer. -A mover sus culos, sarta de holgazanes! Tienen una hora y media para acondicionar todo, el momento esperado por todos ha llegado!. Vamos! Parecen seoritas! Lo que se viva era un amplio operativo para una accin blica: soldados que cargaban cajones con municiones y armamentos en camiones Mercedes Benz y Bssing-Nag, caones que eran montados en

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otros vehculos, tanques que salan, soldados que comenzaban a subir en los coches de asalto. Sbitamente se desat la furia de la naturaleza, los truenos provocaban pnico, el viento del sudoeste soplaba con su bravura, pese a ello no era obstculo para continuar. Antes de marchar, se efectu el cambio de guardia en la casa de Joseph Schnitzler, el capitn se despidi de Milena que permaneca sentada en los sillones de la galera externa con su cabello suelto. -Cudate Milena, una vez que me instale en Polonia te escribir para que vayas y te cases conmigo. Ella al or eso sinti gozo y bes con fuerzas a Joseph. -Me lo dices en serio?- le pregunt ella. -Claro, t sers mi esposa. -Te amo Joseph. -Aguarda un instante. Joseph fue al comedor y descolg de la pared una fotografa de l junto a sus soldados frente a un camin en Viena, le sac un poco el

polvillo y se la entreg a su amada. -Consrvala. Ella por su parte sac de su corpio una foto suya y se la dio a Joseph. -Promteme ser fiel- le pidi Milena.

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-As ser- y se besaron por ltima oportunidad. En ese instante vino Von Trapp y le dijo: -Capitn, estamos esperndolo. -Ya salimos, Teniente. Milena qued sentada, agitando su mano derecha y mirando detenidamente a Joseph que se iba en su Mercedes Benz junto a los suyos.

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Captulo 5 La invasin El 1 de setiembre de 1939 fue el inicio de una pesadilla que habra de prolongarse por seis aos; si bien Hitler no consigui el objetivo que su imperio se prolongue por diez siglos, como se sostena, fueron tiempos duros y angustiantes para Europa donde cundan la intolerancia, el desarraigo, hambre, la miseria, la desolacin, la muerte...seis aos que fueron como centurias. El 1 de setiembre a las 04:45 a.m. la Wehrmacht cruz la frontera polaca con su fulminante operacin Guerra relmpago, los vehculos blindados de los invasores maniobraban en conjunto con los Stuka, bombarderos en picado que

y en estrecho contacto

apoyaban eficazmente a las fuerzas terrestres con ataques precisos y enfticos. Las brechas abiertas en el frente enemigo eran aprovechadas y las divisiones de asalto penetraban por ella seguidas por la infantera motorizada; emprendan luego veloz carrera por los flancos hasta la retaguardia del grueso de la defensa de sus oponentes, cercndolos, aniquilndolos o capturndolos. Otros aviones sembraban la confusin mediante incursiones el cielo enemigo arrasando aerdromos, vas de comunicacin e industrias, algunos pobladores buscaban huir, pero el caos era indescriptible. La brava pero reducida aviacin polaca se enfrent a la poderosa Luftwaffe y los jinetes de Pomorska se lanzaron a punta de lanza y por

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con fusiles viejos contra aquella maquinaria apocalptica y sofisticada, para ser diezmados. Polonia era un pas de grandes pero limitadas llanuras y le era

favorable a la Wehrmacht realizar el desplazamiento. En Alemania, las radios difundan minuto a minuto las noticias, diciendo que su territorio haba sido violado y que las minoras germanas en Polonia sufran masacres, situacin que haba obligado al ejrcito intervenir. Tambin se deca que el Tercer Reich no pretenda declarar la guerra, sino que se trataba de una expedicin de castigo. La respuesta de las dos potencias vencedoras europeas de la

Gran Guerra no se demor, Francia y Gran Bretaa enviaron un ultimtum al Fhrer para el cese rpido de las acciones blicas y la evacuacin de las regiones ocupadas. El britnico expiraba el 3 de setiembre a las 11:00 a.m. y el francs a las 5:00 p.m. Las horas transcurrieron, Alemania estaba en conflicto con las

potencias occidentales y se iniciaba de esta forma la Segunda Guerra Mundial. Antes del mes, la resistencia polaca sucumbi quebrantada por una serie de cercos, bolsas masivas y batallas de destruccin radical. Era el 27 de septiembre y Varsovia caa en poder de los teutones que entraban triunfantes y se adueaban de los sectores residenciales para el asentamiento de sus tropas; los ltimos y desesperados focos de

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tenacidad concluyeron el 6 de octubre, cuando se dio finalizada la campaa. La parlisis del ejrcito francs haba permitido a Hitler luchar las

en un frente, mientras que en el comn de la gente se extendan

corrientes de ideas opuestas a un enfrentamiento militar por salvar a Polonia. En esos das, Hitler llam a negociar la paz, con el deseo de consolidar la conquista polaca, pero la oferta fue rechazada en forma categrica por Francia e Inglaterra. Desde ese instante las presiones del dictador austriaco sobre sus Generales para atacar a Francia se tornaron abrumadoras, convencido que el tiempo jugaba en su contra y de que una liquidacin rpida del frente evitara la extensin del problema a la gran potencia extra europea: Estados Unidos. Con el correr de los das, Joseph Friedrich Schnitzler fue ascendido al rango de Mayor, por su parte Laurenz Richter fue promovido a General, algunos hombres del escuadrn de Joseph Schnitzler tuvieron ascensos, Konstantin se senta contento por ser un Cabo. fue seguida de constantes abusos se reprima a los

La ocupacin de Polonia

contra la poblacin juda, simultneamente

cuadros culturales del pas por medio de operaciones de liquidacin selectiva de los sectores ms amplios de la sociedad, labor llevada a cabo por los grupos Los excesos especiales de accin de las SS. en

cometidos por las SS despertaron malestar

algunas fracciones de la oficialidad de la Wehrmacht, para quienes

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los malos tratos a civiles, la ejecucin de cautivos o la destruccin de bienes resultaban desmoralizadores por sus subordinados, pero Hitler neutraliz de inmediato el asunto. Las medidas contra los judos resultaron confusas en las primeras semanas. A finales de setiembre, Heydrich, uno de los principales jefes de

los Servicios de Seguridad, haba dado directrices de concentrar a los judos en Varsovia. La deportacin era tema fundamental, que implicaba el arribo habitantes de procedencia germnica nacidos en los pases blticos para radicarse en Wartherland, la regin polaca incorporada a Alemania. A su vez Hitler comunicaba que era necesario llevar a

los hebreos a la zona situada ms all del Vstula, y se exigi a Hans Frank, jefe del Gobierno General, la admisin de miles de judos desplazados, ante sealando lo que el dirigente germnico se mostr inquieto,

que era dificultoso fiscalizar y sustentar a esa y que sera de mal gusto ver el rea de su

muchedumbre

administracin atestado de esa gente. Tal como se lo haba asegurado, Joseph su prometida Milena Katrina Braum: Varsovia, 13 de octubre de 1939 Amada Milena: hace prcticamente un mes y medio que estoy aqu en Cracovia y no te echo de menos, necesito sentir de cerca el calor de tu redact una esquela a

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cuerpo, tu fresco aliento y tu clida sonrisa; como te lo adelant antes de partir, te escribo para decirte que puedes venir a Polonia as nos casamos, te pido tengas precaucin en la carretera, porque los controles que se hacen son estrictos, en todo caso argumenta que eres mi esposa. Gracias a Dios y a nuestra Wehrmacht, la operacin result ser un triunfo, cost acabar con algunos vestigios, pero la situacin est bajo vigilancia. Das atrs fui ascendido a la jerarqua de Mayor y me siento eso. Bueno Milena ma me voy despidiendo, estar expectante de tu presencia. Te amo. Joseph Friedrich Schnitzler.- El Mayor introdujo el escrito en un sobre lacrado y envi a uno de los soldados al correo, se senta vido y deseaba que todo ocurriera de inmediato. Como se senta agotado por las tensiones vividas con contento por

anterioridad, Joseph consider que era bueno recostarse para relajarse aunque sea por media hora, pero el sueo lo venci; era alrededor de las 16: 15 cuando fue a su recmara, el cansancio era tal , que tena la sensacin de haber recibido una tunda. Su letargo fue interrumpido por uno de sus lugartenientes de mayor confidencia de apellido Holzner, Capitn de la Wehrmacht, no llegaba a los cuarenta aos, cabellos rojizos y ojos azules; vena

con tres soldados provistos de ametralladoras MG 15 y mochilas, uno de ellos traa un cachorro de perro Pastor alemn de unos nueve

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meses de vida, orejas bien paradas, atado de una cadena, collar marrn y un bozal. El subalterno despert a Joseph, quien qued sobresaltado. -Tranquilo Mayor. Soy el Capitn Holzner, vengo a traerle un obsequio- respondi desde el otro lado el adepto de Joseph.

Schnitzler se levant de a poco, y una vez que abri la puerta vio a sus leales con el Ovejero, al verlo qued maravillado y se acerc para acariciarlo. -Le recomiendo no quitarle el bozal, de lo contrario se quedar sin mano- advirti Holzner. -De dnde lo sacaron? -De un galpn abandonado- fue la respuesta del Capitn Holznerpngale nombre, es suyo. -Bien, llvenlo al veterinario para que lo examine y lo sede por unas horas, despus que se calme lo baan y le dan de comer la mejor carne que consigan en la despensa; lo bautizar como Anubis, en alusin a sus orejas. -S, Herr Schnitzler. Joseph mir la hora en su reloj de bolsillo y exclam: -Por todos los Santos Inocentes! He dormido como un lobo! tenemos que acompaar en el patrullaje a los de las SS, dir a Konstantin que haga cargar gasoil a mi automvil. Un cuarto de hora ms tarde, Joseph Friedrich Schnitzler, el Capitn Holzner y un escuadrn motorizado de treinta efectivos de la

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Wehrmacht, sumado a otro compuesto por setenta soldados de la divisin Liebstandartede las SS que se movilizaban en camiones Steyr , en SdKfz 251, camiones Mercedes Benz, una motocicleta Zundapp con sidecar y dos automviles Mercedes Benz modelo 1938 descapotables, salieron a recorrer un barrio de Varsovia para hacer un rastrillaje para verificar si quedaba algn rastro de resistencia, en el trayecto iban cantando Erika, una marcha de la Wehrmacht. Al pasar por una de las arterias, los germanos fueron agredidos por tres tipos que les lanzaron proyectiles de fragmentos de escombros, los soldados de las SS respondieron matndolos sin piedad y continuaron con su trayecto. Milena no se hizo esperar, a los tres das de recibir la correspondencia, se asesor sobre el sitio de asentamiento de las fuerzas de ocupacin en Varsovia y viaj rumbo a la capital polaca en el Mercedes Benz Nurburg 1936 que perteneca a Joseph, junto a Ludmila, su perra Rott Weiller de un ao, los caminos estaban congestionados y en cada pueblo las SS realizaban operativos de rigor. A medida que esto aconteca, se creaban los guetos, tanto en jurisdiccin del Gobierno General como en las regiones anexadas, unos verdaderos monumentos a la exclusin social. Joseph Friedrich Schnitzler se hallaba desayunando con Holzner, Konstantin, Von Trapp, Hans Frank y otros oficiales de las SS , cuando hizo su arribo Milena Katrina Braum; un sargento al

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servicio de Schnitzler escolt a la

dama hasta un pasillo, en una

habitacin adyacente funcionaba una oficina administrativa de las SS y poda verse a soldados escribiendo a mquina y con equipos de comunicacin. El suboficial entr al refectorio, Joseph dialogaba con los dems presentes, Holzner al ver al sargento, le pregunt: -Qu ocurre sargento? -Una mujer llamada Milena Katrina Braum busca a Herr Schnitzler. -Con permiso seores- dijo Joseph yndose. Joseph fue a encontrarse con Milena, ella lo aguardaba sentada en un divn existente en el corredor, junto a Ludmila y un pesado equipaje; al verla camin rpido hacia ella, la abraz y bes con pasin, haca dos meses que no se vean. -Te extra muchsimo Joseph Friedrich Schnitzler. -Tambin yo a ti. - Vine porque quiero estar contigo. - Lo s cmo has estado? - Nerviosa, orando todos los das. -Y pensar que en cierta ocasin me dijiste que no creas en esas cosas. -Es que tema por ti. -Gracias a Dios no nos ocurri algo grave.

-Por cunto tiempo estars en Varsovia? -Slo Dios lo sabe.

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-Te amo Joseph. -Igualmente yo, es por eso que te hice venir, para que nos casemos lo antes posible. Y se acariciaron, se asemejaban a impberes enamorados. Tres das ms tarde, Joseph Friedrich Schnitzler y Milena Braum contrajeron nupcias en la Catedral de Varsovia y le proporcionaron una casa que haba pertenecido a una familia de judos ricos, el matrimonio era unido, la esposa del oficial seduca con su dulce voz a las fuerzas alemanas acantonadas en Varsovia, interpretando una especie de pera, mezclada con msica de moda a Sor Catalina, una monja carmelita que sufra eternamente por su novio que un da fue al frente de batalla y jams regres. En noviembre de ese ao, los judos mayores de doce aos fueron obligados a llevar un brazalete con la Estrella de David; das ms tarde no se les permiti circular durante la noche, cambiaran de residencia y utilizaran el tren sin autorizacin. El 28 de ese mes se creo la autoridad que habra de regir los guetos, un Judenrat Consejo Judo, compuesto por personas influyentes de la sociedad, fueran rabinos, encargados de hospitales u orfanatos. Dado el hacinamiento en esos nefastos complejos de aislamiento social, las epidemias comenzaron a castigar, sumada la hambruna, las escasas condiciones sanitarias y la falta de agua corriente. A inicios de 1940 Milena qued encinta, la novedad agrad a

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su esposo, quien le pidi ir hacia Hamburgo para esperar al beb. En la noche del 2 al 3 de abril de 1940 los primeros navos de guerra y transporte zarparon de los puertos alemanes con rdenes de atacar durante la noche del 9 de ese mes, la incursin fue arriesgada debido a la superioridad martima de los aliados, pero finalmente fue contrarrestada por el dominio areo de la Luftwaffe. La familia real y el gobierno noruego se exiliaron a Inglaterra. Simultneamente a la ofensiva de Noruega, la Wehrmacht penetr en Dinamarca sin encontrar oposicin alguna. Una vez consumada la cuestin escandinava, Hitler volvi a ofrecer una paz basada en la ratificacin de sus conquistas y la

satisfaccin de sus aspiraciones coloniales, que fue palabrera radiofnica. La lnea Maginot tena un punto dbil: una Blgica neutral basada en la idea de su no intervencin estara a salvo de la sombra del guila Imperial Teutona. El 10 de mayo fueron invadidos, sin mediar declaracin de guerra por parte de Berln, pases como Blgica, Holanda y Luxemburgo. Holanda debi capitular el 14 de mayo, tras cuatro das de denodada lucha y la reina Guillermina y su gabinete pudieron refugiarse, a duras penas en Gran Bretaa. Tras varios das de combates que dejaron debilitados a los aliados y una vez perforada la lnea Maginot y la retirada de ingleses, franceses y belgas de las playas de Dunkerque, el camino a Pars qued abierto a la Wehrmacht que entr sin obstculo alguno a la

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capital gala el 14 de junio de 1940. Las negociaciones entre Alemania y Francia concluyeron e l 25 de junio y se dieron sitio en el mismo vagn restaurante en que se firmara el armisticio germano-francs de la Primera Guerra. El 10 de julio se iniciaron las acciones areas sobre suelo ingls, los propsitos de Hitler fueron en vano, ya que los britnicos supieron repeler la agresin area y Berln debi ir retrasando la invasin. Joseph estaba en Pars cuando Milena dio a luz a su primognito, a quien bautizaron con el nombre de Max Friedrich Schnitzler. A los cuatro meses del alumbramiento la salud de la madre del nio fue deteriorndose y le descubrieron un tumor cancergeno en el tero, la agona de la enferma habra de prolongarse hasta mediados de mayo de 1941 cuando falleci, la difunta fue sepultada en el cementerio de Hamburgo; por su parte el pequeo pas a estar bajo la tutela de Louis, hermano mayor de Joseph y el celoso cuidado de sus abuelos. Joseph Friedrich Schnitzler pas a vivir un luto pesado, en su

uniforme se pona una cinta negra como seal de duelo y sala a caminar durante largas horas por las calles parisinas en compaa de su perro Anubis y de Konstantin.

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Captulo 6 En Wannsee El conflicto blico haba dado un giro de ciento ochenta grados al producirse la ruptura del pacto de No agresin firmado en agosto de 1939. Incapaz de franquear el Canal de la Mancha y de someter a Gran Bretaa, Hitler- imitando a Napolen Bonaparte- decidi abrir su campaa contra Rusia en la operacin Barbarroja el 22 de junio de 1941. En los primeros tiempos la Wehrmacht obtuvo una victoria tras otra, pero con el fro riguroso de los rusos y al no disponer de Cuarteles de invierno, el podero alemn fue debilitndose debido a las bajas temperaturas que descendieron a los cuarenta grados bajo cero centgrados, causando bajas considerables en el lado germano. Sumado a esto, los japoneses desataron el 7 de diciembre de 1941 un feroz asalto sorpresa a la base norteamericana Pearl Harbour del Ocano Pacfico en las islas Hawai, por lo que motiv la intervencin de los Estados Unidos de Amrica que hasta entonces estaba neutral. A finales de 1941, la liquidacin de enemigos ideolgicos del sistema y judos se haba iniciado mximamente antes de

considerar una deportacin. Para la conclusin de 1941 las masacres de judos

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eran desmedidas y no haba legislacin vigente, por lo que Heydrich haba sido encargado en julio de 1941 de presentar un proyecto global destinado a una salida a la temtica juda . Para ese entonces, Joseph Friedrich Schnitzler continuaba con la congoja, los dems lo miraban en silencio y susurraban pues se haba convertido en una conducta obsesiva. Era la maana del 16 de enero de 1942, Joseph se encontraba en el merendero de la casa que le haban donado en la capital francesa, con l estaban Konstantin Emmanuel Von Heidegger, el Capitn Von Trapp,

de la divisin Liebstandarte de las Waffen SS y otros oficiales de la Wehrmacht comentando las ltimas noticias de la contienda

blica; en ese momento vino un muchacho con la ropa de empleado del correo. -Con permiso Quin de ustedes es el Coronel Joseph Friedrich Schnitzler? -Soy yo- afirm Joseph. -Carta para usted, Herr Schnitzler -Gracias. El trabajador se retir de all, Joseph abri el sobre y ley en silencio:

Berln,26 de diciembre de 1941 Estimado Herr Schnitzler:

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Me dirijo a Ud. con la intencin

de invitarlo a la

conferencia que se realizar en Wannsee el 20 de enero del ao entrante, se tratar la delicada cuestin del judo y la implementacin de una disposicin que permita acabar con dicha problemtica. Aprovecho adems, que siendo postrimeras de un ao y principios de otro, de hacerle llegar mis buenos augurios para 1942. Heil Hitler! Atentamente Reinhard Heydrich ViceReichProtektor de Praga. Joseph qued absorto en pensamientos sosteniendo dbilmente el papel escrito. -Qu sucede Coronel?- le interrog Holzner. -Nada, slo que debo ir a Wannsee por un tema que atae al bienestar del Tercer Reich, agrupe a cien hombres, salimos esta noche. -S, Herr Schnitzler. Al anochecer parti la comitiva, en medio de una nevisca molesta, seis soldados de la Divisin Das Reich de las Waffen SS que conducan

dos Kettenkraftrad, dos de la Wehrmacht que manejaban dos BMW Zundapp, tres camiones Steyr con siete soldados de la Wehrmacht y cinco de las Waffen SS, dos Bssing-Nag con efectivos de la divisin

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ReichsfuhrerSS , tres camiones Opel Blitz con soldados de la Wehrmacht, por su parte Joseph iba en su Mercedes Benz con

Anubis, Von Trapp, Konstantin Von Heidegger y el Teniente Coronel Denninger. Al llegar al sitio mencionado, se vean muchos vehculos de las Waffen SS y GESTAPO, ya que all era lugar de encuentros de los Servicios de Seguridad e Inteligencia del Tercer Reich, la vigilancia era estricta, haba soldados con perros Pastor y Rott Weiller, integrantes de las Juventudes hitlerianas , miembros de diferentes ministerios y un Delegado del Gobierno General de Polonia. La sesin fue inaugurada por Heydrich: -Seores participantes e invitados: el objetivo de esta reunin es sobre el desplazamiento de los judos por diversas razones, con el visto bueno del Fhrer se sustituye la emigracin por la evacuacin hacia el Este A qu me refiero? Simplemente a once millones de ellos, que involucran a los que estn en Suecia, Espaa y Suiza y los que proceden del Reich

y del protectorado de Bohemia y Moravia deben ser trasladados primero a los guettos y por ltimo conducirlos hacia el Este; todo esto llevar a la Solucin Final de este problema. El debate fue casi nulo, salvo la exposicin de un funcionario: -Seores: hay una cosa que no me queda en claro y es lo relacionado al asunto de los medio-judos, y en la forma en que merecen ser

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tratados, ya que algunos de ellos son hijos de alemanes, pero no son puros. Una vez debatidos todos los puntos de vista, el encargado de actas ley: -En el barrio Berlins de Wannsee, capital del Tercer Reich, a los veinte das del mes de enero de mil novecientos cuarenta y dos, habindose congregado representantes del partido, de los diversos Ministerios, invitados especiales y delegados de territorios ocupados, luego de varias consideraciones tomando como tema central el asunto Judo se llega a la siguiente conclusin: 1- Los judos sern transportados hacia el Este, que servir como puntapi inicial para la Solucin Final 2- Los medio-judos tendrn igual consideracin que los que son puros, o en ltimo de los casos esterilizados. 3-Todos aquellos que residan en Espaa, Suecia, Suiza, los provenientes del Reich y del Protectorado de Bohemia y Moravia deben ser trasladados a los Guettos para ser ltimamente llevados hacia el Este. Sin haber objecin de naturaleza alguna, la Solucin Final al problema judo queda aprobada en presencia de todos los asistentes. Berln, 20 de enero de 1942. Los aplausos colmaron la edificacin, seguidamente los concurrentes se hicieron sacar una fotografa al frente de la casa.

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Joseph Schnitzler estaba por irse, con l estaban solamente Holzner y Konstantin, el resto de su escuadrn haba marchado a la fortificacin, cuando una joven y bella mujer de unos veinticinco aos, cabellos rubios, que vesta un atavo azul, botines negros, saco de cuero curtido de Caimn americano y una gorra negra, con equipos de fotografa consigo, se acerc al Coronel dicindole: -Disculpe Es usted el Coronel Joseph Friedrich Schnitzler? -S- le respondi l fijando sus ojos azules en ella- En qu puedo servirla? -Soy Marianne Stephanie Madison, corresponsal de la revista Life de Estados Unidos; he odo hablar sobre usted. -En serio? -S, esccheme, deseara hacerle una entrevista y tomarle unas fotografas. -Muy cordial de su parte, pero no me presto para el alarde, adems no soy un hroe-y continu caminando. Ella insistiendo le suplic: -Por favor Coronel. Joseph dud unos instantes hasta que finalmente accedi: -Est bien, pero salgamos de este ambiente cargado de arrogancia. -Qu le parece una cervecera?- sugiri ella. -Mejor vamos a mi casa, estaremos ms tranquilos, no tema en qu vino usted? -En taxi, porque al automvil lo est usando un colega.

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-Bueno, espero se anime a ir en un vehculo de un Coronel de la Wehrmacht. -Estoy en Europa desde el estallido de la guerra y he tenido la ocasin de entrevistarme con varios lderes. -Entonces en marcha- dijo Joseph. Stephanie subi al Mercedes Benz junto a Joseph Schnitzler, Holzner , Anubis, Konstantin conduca; al llegar a su estancia, los guardias abrieron el portn e ingresaron por un sendero, la nieve cubra el suelo. Una vez que estuvieron dentro de la vivienda, Konstantin aviv el fuego de la calefaccin, Joseph hizo sentar a la reportera en una de las sillas, despus llam a su sirvienta : -Prepara dos tazas con caf. -S, Herr Schnitzler- fue la contestacin de Lena . Mientras aguardaban el caf, la mujer sac un cuaderno y una lapicera e interrog a Schnitzler: -Qu perspectivas tiene usted, teniendo en cuenta lo que se est viviendo en estos momentos en Europa? -Mire, quiero ser sincero: Hitler ha cometido un grandsimo error al invadir Rusia, ha olvidado lo acontecido con Napolen Bonaparte. -Usted opina que la Operacin Barbarroja puede ser el principio del fin? -Siempre he confiado en mi Fhrer, al igual que millones de alemanes,

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adems hay que darle apoyo moral a la Wehrmacht. -Qu sensacin tiene el haber llegado a niveles altos en su trayectoria militar en una edad que cualquiera hubiera sido un oficial de baja categora? -Creo que se trata de mrito. Acabada la conversacin, Stephanie sac varias fotografas a Joseph solo y con sus soldados, as fue surgiendo un vnculo entre Joseph Friedrich Schnitzler y la cronista estadounidense. Tres das despus de Wannsee, Joseph Schnitzler fue enviado nuevamente a Varsovia, all habra de permanecer hasta inicios de mayo de 1943. El 19 de abril de 1943 se produjo la rebelin de los judos del guetto de Varsovia, como respuesta a los constantes destierros y muertes causados por las Waffen SS, pese a ello la superioridad del ejrcito germano logr sofocar a los insurgentes a sangre y fuego; tras ese episodio Joseph Friedrich Schnitzler fue ascendido a General de la Wehrmacht y designado a estar de nuevo en Berln. Para ese entonces, los rusos haban desencadenado una violenta contraofensiva con un centenar de divisiones nuevas organizadas durante el otoo, haciendo retroceder a la Wehrmacht hacia la regin del Viasma. El cerco hecho por el Ejrcito Rojo a los alemanes, los dej sin aprovisionamiento de comida, de esta forma los soviticos redujeron la bolsa as formada. El VI Ejrcito Germnico comandado por el Mariscal Von Paulus haba

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capitulado el 31 de enero de 1943 con apenas cien mil sobrevivientes. En ese oscuro periodo, casi la totalidad de Europa fue consumida, millares de personas perecan asesinadas en campos de concentracin, ya sea en los barracones, en las cmaras de gas con la excusa de que iban a recibir una ducha o en el frente de batalla. Las alucinaciones atormentaron a Joseph Friedrich Schnitzler despus del levantamiento del guetto de Varsovia; el joven jerarca deba retirarse a descansar en su casa de crianza de Hamburgo.

Final de la Primera Parte.-

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Captulo 1 Convocatoria Transcurra 1943, las derrotas de Stalingrado en enero de 1943 y del

Alamein, frica del Norte, sucedida en mayo de 1943, agregndose la entrada de Estados Unidos de Norteamrica en el bando aliado, marcaron el preludio del colapso de un rgimen que da a da perda vitalidad. En julio, Hitler haba lanzado una improcedente ofensiva, exponiendo y dej que los rusos lanzaran y material a

sus ltimas reservas mviles en aquel frente un gran asalto de verano. Los rusos la Wehrmacht, gracias a

eran mejores en nmero

los abastecimientos americanos y al rendimiento de

las fbricas trasladadas a los Urales el primer ao del conflicto. Por su parte, los alemanes tena dificultades en cerrar los cercos y sus acciones revestan un carcter defensivo y su participacin no era ms que el repetido repliegue de un ejrcito diezmado, desmoralizado, a pesar de la manipulacin propagandstica ejercida por Joseph Goebbels. Joseph Friedrich Schnitzler viva desde mayo de 1943 en Berln, haba dejado el luto riguroso estaba de novio con la cronista norteamericana Marianne Stephanie Madison, sin embargo, no dejaba de lado sus paseos durante el crepsculo que haca con Anubis y Konstantin Von Heidegger, quien para ese entonces haba consolidado la amistad con su jefe y su historia sentimental con Lena Ryder, la mucama. Era la maana del 10 de noviembre de 1943, Joseph Friedrich Schnitzler,

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ahora General de la Wehrmacht, fue a la casa que Hitler posea en los Alpes de Baviera, el sol se asomaba entre las nubes, acababa de llover.

Joseph hizo detener su automvil Mercedes Benz, la nica custodia que tena era Konstantin; descendi del vehculo, haba all unos centinelas de las Waffen SS armados con carabinas Kar 98k y con perros Rott Weiller, motos

Kettenkraftrad, camiones Opel Blitz, un camin Krupp, otro Opel Blitz y tres autos Mercedes Benz negro y azul con seis ruedas y capota gris. Joseph Schnitzler toc una campana que haba afuera, un oficial de las Waffen le dijo: -Enseme sus papeles. Joseph y Konstantin mostraron sus libretas de identificacin al guardin, SS que llevaba un perro Pastor Belga de una correa se le acerc y

quien una vez que constat que todo se hallaba en orden contest: -Entren y aguarden, el Fhrer mantiene una reunin con uno de los mariscales del Alto Mando y con Herr Himmler, de todas maneras le comunicar sobre su presencia. -Vaya por favor. El oficial se retir, Joseph y Konstantin se sentaron en unos sillones de madera con almohadones rojos. Internamente haba una galera que concluan en escalones; el corredor era limpiado insistentemente, a los costados se observaban macetones con frondosos helechos y en cada puerta escupideras enlozadas. Diez minutos pasaron y apareci la secretaria privada del Fhrer, la seorita Jurgen quien le comunic a Joseph:

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-Herr Schnitzler, os aguardan

en la sala de conferencias.

-Acompeme- fue el mandato de Joseph. Ambos fueron por la galera, subieron por los peldaos hasta que se enfrentaron con una puerta. Una vez que se retir la asistente , Joseph toc un timbre de llamada, un soldado de la Divisin Totenkopf provisto de un fusil ametralladora lo hizo pasar; al ingresar con Konstantin, encontraron al Fhrer que permaneca sentado dialogando con Himmler, Jefe Supremo de los Servicios de Seguridad, en tanto que el jerarca de la Wehrmacht llamado Pedro Augusto Von Brnner lea los recientes reportes de la guerra.

Joseph Schnitzler hizo el clsico saludo del Nacional-Socialismo. -Buenos das Herr Schnitzler- fue la acogida de Von Brnner- sea usted bienvenido. -Muy agradecido de mi parte seores- contest Joseph con discrecin.

-Herr Schnitzler, estuvimos examinando sus expedientes- inform Von Brnner- y hemos comprobado que su intervencin en la ocupacin de Austria y en la contienda ha sido sobresaliente. -Gracias- fue la respuesta de Joseph. -Cabe destacar su actuacin conjunta con las Waffen SS, sobretodo en

Polonia, resaltando los acontecimientos del guetto de Varsovia, que le sirvi para alcanzar el rango de General del Heer y desde ya contamos con usted para que conforme el equipo de estrategas-finaliz Von Brnner.

-Lo hemos convocado para que vaya a Praga, la capital de Checoslovaquia,

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la Resistencia

est aprovechando los recientes hechos y no da tregua a la

Wehrmacht ni a las Waffen SS, es como si no hubieran aprendido la leccin de Ldice-coment Von Brnner. -Quin lidera a los rebeldes?-quiso saber Joseph. Himmler hizo encender un proyector de pelculas a un soldado y seguidamente mand a oscurecer el recinto. -Son estos tres, dos son norteamericanos, vinculados el negocio ilcito de armas, juegos clandestinos, robo a mano armada, negocio de prostitucin. El otro es nativo de Cracovia, con pedido de captura bajo acusacin de asesinato a oficiales de las Waffen SS en varios atentados, se cro en un orfanato, temperamento inestable, supo ser abogado pero le quitaron el ttulo por haber violado a una mujer. La GESTAPO y las Waffen SS no pueden capturarlos, el campesinado pobre y los que residen en los arrabales los apoyan incondicionalmente- fue la respuesta de Himmler- por lo que deber trabajar eficazmente para erradicar a esa escoria. -Pondr lo mejor de m- asegur Joseph. -Confiamos en su palabra- respondi Von Brnner. --Nos enviar una crnica quincenal, con lujos y detalles de lo que ocurra en Praga- le dijo Himmler. -Cundo debo ir?- pregunt Joseph. -Lo ms antes posible- fue la respuesta de Himmler. -Antes que se retire, Herr Schnitzler, debo decirles unas cosas en privado- le anunci Von Brnner- venga conmigo. Dicho esto, dejaron a Hitler y a Himmler, en tanto, Konstantin

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qued aguardando en el pasillo; durante el trayecto los dos altos jefes, comentaban sobre los partisanos y los hechos actuales.

Cuando llegaron a una puerta, Von Brnner hizo entrar a Joseph al recinto, asegur con llaves y de una mesa levant un sobre sellado con el emblema del Tercer Reich y se lo confiri a Schnitzler. -Esto es para que le d al delegado del Protectorado, Herr Greisser, dselo personalmente; adems quiero prevenirle de un hombre, su nombre

es Martin Von Der Wall, es General de la Divisin Totenkopf de las Waffen SS, Mano Derecha de Greisser en toda el rea del Protectorado, manaco depresivo y adicto a la morfina y otros alucingenos. Tambin se dice que est vinculado con cosas ocultas relacionadas con esoterismo, algo as como la dimensin del Sol Negro y la Sociedad de Thule. -Un chiflado y adicto a las drogas en las Waffen SS?- pregunt sorprendido Joseph. -Lo que acaba de sentir, Herr Schnitzler- respondi Von Brnner -Perdi a su hijo en Stalingrado a inicios de 1942, como no supo superar esa desgracia se ocult en la drogadiccin, de igual modo no se sorprenda, pues Herr Gring es un morfinmano empedernido. Tambin se dice que est metido en una secta de ocultismo, algo relacionado con la Sociedad de Thule; adems no solamente Von Der Wall est inmiscuido en esas reuniones esotricas, sino del mismo modo algunos oficiales y altos jerarcas de la Wehrmacht y SS. En ese instante el pndulo del reloj marc las doce del medioda, era

hora de almorzar; Von Brnner y Schnitzler fueron hasta el comedor. A la

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mesa la compartan otros comensales: el Ministro de Ilustracin y Propaganda, Joseph Goebbbels, su esposa Magda, una de sus hijas mayores de nombre Hilde, Eva Braun, que era pareja de Hitler , un oficial de la Wehrmacht , Herman Gring, jefe de la Luftwaffe y la secretaria personal de Hitler; cerca del Fhrer estaba echada Blondi, la fiel perra Pastor del lder del Tercer Reich -Seores, tomen asiento- dijo Hitler a Von Brnner y a Joseph Schnitzler- el almuerzo est servido. Los dos jefes se acomodaron, Konstantin hizo lo propio ubicndose cerca de Joseph. -Seores, permtanme presentarles a Herr Schnitzler, General de la Wehrmacht, alguno de ustedes deben conocerlo cuando asisti a la conferencia de

Wannsee el ao pasado y ha tenido una destacada trayectoria a lo largo de esta lucha en pos de la gloria del Tercer Reich- indic Hitler - Es un placer conocerlo, Herr Schnitzler- le dijeron los otros. -Herr Schnitzler- dijo Hitler- le presento al Teniente Edward Wellnitz, pertenece a unidades Pnzer de la Wehrmacht, hace dos meses regresado de Blgica, estar bajo sus rdenes. -Es un decoro para m, Oficial. -Igualmente, Herr Schnitzler. Se pusieron a comer, los alimentos eran magros, pero suculentos, eran presas deshuesadas de codornices con ensalada de tomates, arvejas, papas hervidas, abundante pan de centeno y vino patero; la vista del paisaje de los Alpes era majestuosa, el que ms tena apetito era Wellnitz. que ha

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Mientras almorzaban hablaban de diversas cuestiones relacionadas con la actualidad, de moda, autos y carreras de caballos, el clima era de fraternidad indescriptible, matizado por un tema musical que se escuchaba por ese entonces; por ltimo trajeron el postre, se trataba de compota de manzanas con crema y fresas. Cuando terminaron de comer, Joseph Friedrich Schnitzler y Konstantin dejaron la propiedad del Fhrer, no llova ms y el sol sala entre las nubes. -Llveme a mi cuartel general- fue la directiva de Joseph. El automvil cruz por una carretera rodeada por pinos, cipreses, cedros y abundante vegetacin de sotobosque, el perfume que despedan las conferas entremezclado con el estircol de ciervo y alegrado por el canto

de los pjaros, daban al entorno un aspecto diferente, a pesar de tanta mierda y espanto. Despus que atravesaron por un puente de pocas del Sacro Imperio Romano - germnico, llegaron a un extenso predio cercado por un muro con alambrados de pa y una alto portn enrejado. Los guardias abrieron el portn, haba un tanque Ausf Flamingo, tres camiones Steyr, dos Mercedes Benz con oruga, un Horch kfz 15 tres Opel Blitz, un Famo, un Krupp, un Berliet con cisterna, un Chevrolet, un ChevyLRDG, un Austin K5 y un Bedford QL6 pdr. Estos ltimos arrebatados a los aliados, dos tanques Panther y otro Nashhorn dos Sdkfz 251, un automvil Mercedes Benz 230 Cabriolet A negro de capota gris, dos motos kettenkraftrad y tres motocicletas BMW Zundapp con sidecar; detrs de las instalaciones haba campos minados,

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tambin una torre de control con reflectores y soldados apostados con ametralladoras MG-42 Holzner y otro oficial con el grado de teniente, cuyo apellido era Hansing, salieron a recibir a Schnitzler, el jerarca descendi de su coche y les dijo:

- Renan a toda la tropa que est ahora, tenemos una tarea nueva; cuentan con diez minutos para que se junten en el saln. -S, Herr Schnitzler. Minutos ms tarde, una vez todos congregados en el lugar citado, Joseph habl a sus subordinados que rondaban los mil. -Muy bien soldados, los he convocado con el propsito de informarles que

maana por la noche partimos hacia Praga y esta vez es para frenar el accionar de los Partisanos, cuentan con la colaboracin del campesinado pobre de los viven en los suburbios; su podero se afianz cuando asesinaron a Heydrich y la cruel represalia que culmin con la matanza en Ldice-explic Joseph Schnitzler- sus lderes- prosigui- son personas profesionales del delito y vinculados con grupos mafiosos, por lo que habr que desenvolverse con precisin; irn a la capital checoslovaca trescientos cincuenta hombres, el resto permanecer aqu, el horario de salida ser a las 09:45 p.m. de maana entendido? -S, seor! Minutos ms tarde Joseph se alej del bastin y se march a su estancia, oscureca, de todas maneras no era impedimento para salir con su mascota; en esta oportunidad sali a dar una cabalgata en un potro alazn, Anubis lo segua.

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Cuando lleg a su casa se dio un bao con agua tibia y tom una sopa con verduras picadas que Lena le haba preparado y se acost a dormir. Esa noche fue terrorfica para Joseph Friedrich, una repentina fiebre se apoder de l y senta que la habitacin daba vueltas como un carrusel. Las alucinaciones lo sorprendieron. Primero vea a su hijo Max que le peda auxilio y cuando l iba a socorrerlo una figura fantasmagrica se lo arrebataba, luego se vea en el campo de batalla, en medio de cadveres putrefactos se le aparecan soldados en estado de descomposicin que lo rodeaban y seguan, l corra, repentinamente afloraban personas de guetto con sus caras desfiguradas y sus ojos inyectados en sangre, armados con hachas; sbitamente se encontraba en el patio de su casa, haba una mujer vestida como Milena, l tocaba su hombro y resultaba ser una muerta en estado de putrefaccin desarrollado, la finada extenda sus manos hacia l pero pronto el terreno se abra en dos y se venan diablillos alados y vampiros, lo tomaban con sus garras, emitiendo chillidos sepulcrales, la tierra se abra en dos y las criaturas lo arrojaban al abismo donde

haba miles de condenados que se peleaban para capturarlo.

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Captulo 2 Penlope Joseph despert lanzando un horrible alarido que reson en toda la construccin, los soldados acudieron de inmediato capitaneados por Von Ebeling e irrumpieron en la habitacin del General de ojos azules que yaca sentado en su cama, su cuerpo estaba tembloroso, el aspecto de sus facciones irreconocible y baado en sudor; el mdico personal le tom la presin arterial y el pulso, estaba un poco acelerado pero no era para preocuparse. Rpidamente se hizo presente Konstantin, estaba vestido con el pantaln, las botas y una camiseta gris seguido de Lena que estaba con una bata blanca que le quedaba sensual. -Sargento Von Heiddeger, vaya y busque unos calmantes para Herr Schnitzler -fue la directiva de Von Ebeling. Minutos ms tarde, cuando se tranquiliz y se inyect el sedante, Joseph hizo sea que se retiraran , el ltimo en cerrar la puerta fue Konstantin. Minutos despus entr Lena sigilosamente, Joseph estaba bajo el efecto de la morfina, se acerc a la cama del general y comenz a acariciarlo con sus delicadas manos hasta llegar hacia abajo, introdujo sus manos debajo del calzoncillo, Joseph emiti un jadeo y acarici a Lena. Ella tomando confianza se desnud completamente y se acost al lado de Joseph, al tiempo que le frotaba sus partes ms ntimas y le succionaba con placer, por ltimo se puso arriba de l para experimentar el placer del amor. Cuando despert al da siguiente, Joseph se incorpor de a poco en su

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cama, abri los postigos, se fij en el reloj la hora, las agujas marcaban las las 08:25 a.m., entr al bao, se mir la cara en el espejo, haba recobrado por completo su aspecto habitual pero se sorprendi de que estaba casi desnudo. Estaba terminando de ponerse su uniforme, cuando por la ventana divis a Konstantin que dialogaba una mujer que vena acompaada por una nia de tres aos; rpidamente descendi por las escaleras de caracol hasta

planta baja y orden a uno de sus vigas de las Waffen SS. -No deje que se vaya. El centinela, de jerarqua superior a Konstantin sali al vergel y dijo a la dama: -No se marche seora, Herr Schnitzler desea hablar con usted. Durante ese intervalo Joseph aprovech vestimenta y condecoraciones Cuando Joseph descendi en la segunda ocasin, la mujer y la infanta estaban dentro de la casa. Era Penlope Margot Eiffler, luca un en ponerse el resto de su

vestido azul, sus cabellos rojizos bien peinados, calzaba unos zapatos negros y llevaba una cartera de cuero vacuno, en tanto que la nia tena su cabellera rubia y tena un sobretodo gris, por lo que no se poda apreciar el resto de su ropa y botines negros. Joseph hizo un gesto a Konstantin que al principio se rehus. -Ve con l Nuria- le dijo su madre. para que se llevara a la chiquilla,

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-Ven Nuria, te mostrar un hermoso jardn encantado con hadas y duendes. Joseph condujo a Penlope al comedor, el silencio reinante era

sepulcral, el General de ojos penetrantes caminaba con sus manos hacia atrs con aire de fanfarronera, hasta que se decidi por hablar. -Y bien? A qu has venido mujer? - A pedirte me perdones- respondi Penlope.

Joseph solt una carcajada histrinica, y ponindose serio replic: -Perdonarte yo? Escchame Penlope: no soy un imbcil para eximir de falta a una persona que me lastim el corazn. -Pero debes olvidar eso Joseph. -Qu barbaridad ests hablando! Te acostaste con un indigno y me dices que borre esos recuerdos cuando estbamos a punto de casarnos. Penlope qued callada. -Mrchate ahora mismo- fue la orden de Joseph. -Por favor Joseph!- clam Penlope. -Para ti soy el General Joseph Friedrich Schnitzler, as que por tu bien y el de tu hija, exijo que te retires. Ella se puso a llorar, las lgrimas empaparon su cara, al tiempo que Joseph la observaba con indolencia. -Ni tus lamentaciones harn cambiar mi parecer. Alguien golpe la puerta, Joseph abri: era Konstantin que retornaba con Nuria. -Sargento Von Heiddeger: lleve a la seora hasta la salida-orden Joseph con frivolidad

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-Si, Herr Schnitzler; seora, venga conmigo. Penlope, sin poder reclamar dej el baluarte, en tanto que Joseph permaneca de pie en actitud de indiferencia. Esa fue la ltima oportunidad en que se vieron; culminaba al fin un ciclo en la existencia de Joseph Friedrich Schnitzler. La melancola se posesion de ese hombre que a simple vista pareca ser pertinaz y paternalista; ni bien se fue Penlope de all, fue hasta el establo seguido de Anubis, sac su yegua andaluz regalona y fue a cabalgar, el Pastor alemn iba tras l. Joseph fue galopando hasta el muelle del ro, haba all un bote con remos, baj del equino y lo at, subi a la embarcacin seguido por el perro, solt las amarras y se puso a remar por prolongadas horas, la calma era infinita, el cielo estaba difano y se oa solamente el graznido de las aves migratorias que pasaban volando. Luego de remar, regres a la orilla, volvi a atar la maroma de la barca, mont su yegua y emprendi carrera hacia su residencia, cuando lleg vio a un automvil Ford Sedan modelo 1941 negro, Joseph se apresur y entr a su casa, era nada ms y nada menos que Marianne Stephanie Madison, su novia, ella estaba seria; al verse se dieron un beso. -Hace cuarenta y cinco minutos que estoy esperndote- le coment ella. -Perdona, es que decid despabilarme; har que Lena nos prepare un caf. -No te molestes.

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Joseph percibi que algo estaba fuera de lo normal. -Te sientes bien?- le pregunt Ella un poco asustada contest: -No puedo seguir contigo Joseph. El nazi clav su mirada en ella. -Qu sucede?- le inquiri Joseph. -Ustedes los alemanes son unos criminales! Mira esto. Temblorosamente abri un portafolio y sac un sobre sellado. -Qu es todo esto? -Lo que hace tu Fhrer. A Joseph se le vino una sacudida de horror, impotencia, repugnancia y desilusin al ver las fotografas de los crematorios, los cadveres apilados, personas en estado deplorable. atrocidades, siempre se habl de deportacin

huesos triturados y
-Nunca

supe que hacan estas

hacia el Este- fue el argumento de Joseph. -Pero sin embargo diezmaste el guetto con los de las SS- le recrimin Marianne. Joseph no supo qu decir. -Lo lamento mucho por nosotros dos, yo te amaba- le respondi ella sollozando. Y sin decir algo ms , guard el material en la cartera y sali corriendo, Joseph le gritaba: - Stephanie! Ven aqu! Pero ella no quiso escucharlo, puso en marcha su coche y se march de

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all, Joseph qued mirndola, con Anubis a su lado, las imgenes no se le borraban de su mente, se sent en los escalones por una fraccin de segundos y despus entr a su casa dando un portazo.

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Captulo 3 Los partisanos En Checoslovaquia, en cercanas de Ldice donde los alemanes efectuaron una masacre en revancha del asesinato de Heydrich, vivan los partisanos o bandas armadas que luchaban en contra de la opresin germnica, dos de sus principales lderes eran de nacionalidad americana, sus nombres eran David Anderson y Robert Mc Gregor, ambos se haban criado juntos en los bajos barrios de San Francisco, Estados Unidos; sus infancias haban sido oscuras, caracterizada por estar viviendo internados orfanatos estatales, reformatorios y huyendo de la polica. A partir de los veinte aos comenzaron a vincularse con organizaciones mafiosas y conocieron el trfico de drogas, la venta clandestina de bebida blanca, las apuestas ilegales de juegos y el mercado de la prostitucin. En 1935, Anderson fue encarcelado a cinco aos de prisin por robo a mano armada y fue conducido al penal de Alcatraz, en tanto que Mc Gregor continu con sus correras, pero debi huir de una pandilla de estafadores y usureros de Nueva Jersey y se meti de polizn en un buque mercante de bandera irlandesa. Una vez las Islas Britnicas, Mc Gregor se dedic a asaltar las mansiones de los que pertenecan a las clases altas de la sociedad y fue detenido por la polica por lo que debi purgar tres aos de presidio hasta 1938. En esa poca Hitler desafiaba al continente europeo, con la entrada de la Wehrmacht en Austria y con sus pretensiones de anexar Moravia y en

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Bohemia, en Espaa se estaba desatando una sangrienta guerra civil entre nacionalistas y republicanos y en Rusia gobernaba Joseph Stalin. Mc Gregor entr a trabajar en un frigorfico de Praga, capital checoslovaca para poder retornar a Estados Unidos, pero sus aspiraciones fracasaron con la ocupacin de Praga por parte de la Wehrmacht el 15 de marzo de 1939, cuando quiso salir, los de las Waffen SS le invalidaron los documentos. Los alemanes instauraron la misma poltica de intolerancia aplicada en el Reich, persiguieron a los opositores polticos, a los Impuros, a los gitanos, judos y construyeron guettos. El 1 de setiembre estall el conflicto con la invasin a Polonia y el podero del Tercer Reich se torn infalible. Robert Mc Gregor entr a contactarse con quienes detestaban a los teutones, pero contaban con pocos recursos y siempre eran descubiertos por las autoridades germanas. En 1941, Mc Gregor envi una carta a su amigo:
Pilsen, 23 de mayo de 1941 Querido amigo David: Te envo estas lneas, pudiera ser que llegue a tus manos, es para que me puedas ayudar a salir de Europa; te comento que estoy en Checoslovaquia, aqu los nazis son crueles, no puedes ser judo, ni negro, ni borracho ni marica y si eres enfermo, ni hablar. Desde el ao pasado he estado vinculndome con

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quienes odian acrrimamente a estos condenados alemanes, pero no podemos lograr cosas concretas, debido a que los escuadrones especializados de los nazis estn hasta por debajo de las camas. Lo ms triste es que mantienen engaados a los que viven en granjas los hacen trabajar peor que a bestias y se llevan consigo la cosecha y el ganado; tambin estn saturando con impuestos para solventar los gastos de una futura invasin a Rusia. David, si recibes esta correspondencia, trata de venir o enviarnos armas por contrabando. Un abrazo enorme. Robert Mc Gregor.-

La esquela fue recibida de casualidad por Anderson en agosto de 1941, la Operacin Barbarroja estaba en su pleno apogeo y en noviembre de ese ao David Anderson estuvo en Checoslovaquia con un cargamento de armas ensamblado en un cajn con conservas enlatadas provisto de municiones, ametralladoras Thompson y M3, escopetas Winchester, pistolas Colt, fusiles M1 Garand, granadas, bazookas y morteros. A partir de setiembre de 1941, Heydrich, Vice-Reich Protektor de Praga haba implantado una sistemtico despotismo, simultneamente la clase trabajadora se favoreci con el rgimen, Praga pas a ser un paraso terrenal Sin embargo, el 27 de mayo de 1942, una granada arrojada a su automvil lo llev a una lenta agona que habra de terminar el 4 de julio de

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ese ao. Las fuerzas de ocupacin contraatacaron sembrando el terror y la muerte. Ms de tres mil judos fueron llevados a las cmaras de gas y mil trescientas personas de origen checo perecieron ejecutadas, cabe destacar, que el 9 de junio por la noche los alemanes invadieron repentinamente el pueblo de Ldice, asesinaron a los hombres, mientras que las mujeres deportadas a campos de concentracin y los nios entregados a familias alemanas carentes de hijos, en tanto que las edificaciones fueron destruidas. En 1943, poca de nuestra historia, los partisanos se haban consolidado en capacidad operativa y se haban reunido en la casa de Silvano Wansosky, uno de los principales cabecillas, estaban debatiendo los planes para expulsar a los germanos, haba discrepancias entre ellos y hablaban todos juntos a la vez. -Debemos elaborar una estrategia eficaz para poder enfrentarnos a los nazissostuvo uno llamado Boris. -Con tal que no nos arrebaten a nuestros hijos y maten a nuestros espososopin una mujer llamada Helena. -No hay por qu temer, ahora nos hemos fortalecido ms, los alemanes estn debilitndose- respondi Mc Gregor- adems hay que tener una actitud positiva, porque ellos sacarn ventaja por el temor. -Pero Quin devolver la vida a los que murieron en Ldice?- refut Helenaeso es irreversible. -Sabemos que quedaste sensible tras ese acontecimiento, al igual que los

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presentes, pero hay que seguir adelante- le contest Silvano. -Seores- intervino Anderson- aqu hay una sola cuestin y es luchar contra nuestro opresor cueste lo que cueste, por eso les propongo votar dos alternativas: una es quedarnos sin resistir, dejar que nos atropellen y esperar un milagro de la Divina Providencia y la otra es abrirles una guerra sin cuartel. Un intrprete que saba hablar en ingls iba traduciendo en lengua checoslovaca lo que el americano deca. Los presentes quedaron sin pronunciar palabra alguna, hasta que levantaron sus mano por la segunda opcin; en ese momento vinieron dos muchachos armados con ametralladoras "Thompson", Boris les pregunt: -Qu ocurre chicos? -Viene aproximndose una patrulla de las SS por el ro Moldava. -Cuntos son?- pregunt Silvano. - La niebla est espesa , pero han sido avistados dos camiones Opel Blitz, un blindado con mortero, una moto con oruga y un coche DKW F8 negro en la otra orilla. -A qu distancia estn de aqu? -Media milla cerca del puente- fue la respuesta de uno que tena el pelo largo. -Entonces manos a la obra-exhort Silvano. Salieron quince partisanos dirigidos por Boris y Mc Gregor y cuando fueron al sitio, uno de ellos mir por los binoculares y divis la silueta de dos embarcaciones a motor diesel que venan avanzando con faros que iluminaban en todas direcciones y se podan sentir ladridos de perros. La bruma se disip rpidamente, los reflectores se apagaron y distinguieron a

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soldados de la Totenkopf al mando de dos oficiales y un sargento llevando a perros Pastor y Rott Weiller, equipados con mochilas y fusiles ametralladoras MG 26. Uno de los subalternos indic a uno de sus leales hacia el oeste. A todo esto algo se movi entre la fronda, los facciosos se pusieron en alerta y prepararon sus armas, en ese instante surgi una mujer que llevaba a un nio de un ao y medio, ella vena jadeando y en un estado de debilidad avanzada: -Por favor, aydenme- implor la fugitiva a la banda de Anderson en lengua polaca -Cmo te llamas?- le interrog Silvano. -Tatiana. -Ven con nosotros- fue la contestacin del gua- Sasha, lleva cautelosamente a esta pobre, que no te vean los alemanes. Entretanto los de las Waffen SS seguan avanzando y tomaron hacia el oeste, pero volvieron a detenerse, los partisanos se adelantaron hacia la fosca sin hacerse ver; los alemanes estaban viendo el terreno e ignoraban de lo que estaba a punto de ocurrir. Haba tres soldados de la Totenkopf provistos de sus ametralladoras, uno de ellos se adentr a la fronda para orinar, una calma absoluta pareca reinar, pero todo se alter cuando se cruz corriendo una perdiz, el germano sospech que algo extrao estaba ocurriendo y se acerc con su MG26, cuando sbitamente fue sorprendido por un partisano que lo tom del cuello y lo degoll con un filoso cuchillo, el desdichado no tuvo tiempo de

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defenderse. Transcurrieron dos minutos y como el soldado no apareca, tres de sus compaeros fueron a buscarlo pero se encontraron con dos guerrilleros que les dispararon sin piedad con sus ametralladoras Thompson y Sten. El sonido de las armas alarm al resto de la escuadra que se prepar para averiguar de dnde provenan las descargas, pero se rozaron con los insurgentes que les abrieron fuego a quemarropa. Los alemanes se agruparon para el contraataque, salieron tres soldados ms al mando de un cabo llevando un perro Rott Weiller; uno de los soldados solt al perro, el animal corri vido tras sus presas, Silvano tena listo su pual, el cnido estaba cerca de ellos y las voces de los soldados que decan: -Busqumoslos por el costado izquierdo. En ese instante, algo se movi, los soldados prepararon sus ametralladoras y luego se oy un agudo silbido. Mientras esto aconteca, el Rott Weiller se meti ms en el terreno, olfateando por todas partes; Silvano estaba espindolo detrs de un pino, cuando el perro avanz medio metro, el partisano se le apareci de sorpresa y le dijo: -Hola amigo...a quin buscas? El perro hizo un chasquido con sus colmillos y corri para abalanzarse sobre su vctima, pero Silvano le propin de un terrible golpe de culata con su ametralladora Thompson en medio del crneo, el animal se desplom emitiendo un estridente aullido; Silvano se alej de all y se uni al resto de los suyos. La patrulla sigui acercndose con dos perros ms, apoyados por los que venan de la otra barca pero de pronto la niebla volvi a cubrir el paisaje,

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rpidamente se aparecieron de la arboleda cuatro hombres con ballestas y tres con ametralladoras Thompson , los alemanes fueron cayendo uno tras otro, al igual que los perros. El combate no habr superado los diez minutos de duracin, los partisanos haban derrotado prcticamente al pelotn, slo salieron sanos y salvos los oficiales y cinco soldados. Los partisanos gritaban jubilosos, pero Silvano les dijo: -No cantemos victoria, esto ha sido un incidente; se desquitarn. Silvano estaba en lo cierto, ni bien estuvieron en Praga, los oficiales Sobrevivientes informaron el acontecimiento al Vice-Reich-Protektor.

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Captulo 4 El viaje Ese mismo da en que se llev a cabo el combate entre las Waffen SS y los facciosos, Joseph Friedrich Schnitzler parta a la capital checoslovaca, la noche estaba fra y nublada. A la hora establecida lleg la compaa del Coronel Holzner al palacete de Joseph Schnitzler ; el General estaba dando las ltimas instrucciones a Von Ebeling. Holzner dicindole: -Estamos prestos para salir, Herr Schnitzler. -Excelente Coronel; de la orden- y diciendo esto subi a su automvil. Holzner tomando un megfono dijo a la tropa: -Soldados! Marchemos hacia Praga. Y sin dejar transcurrir ms tiempo empezaron a partir primero los motociclistas que iban en las Zundapp BMW con sidecar y en las Kettenkraftrad que eran alrededor de quince, luego siguieron los Sdkfz, que eran un nmero de quince, cuatro tanques, dos eran Hummel y los restantes eran Marder, veinticuatro se adelant junto con los dems oficiales y salud a Schnitzler

camiones, entre los que haba tres Krupp, tres Opel Blitz, dos Berliet cisterna, uno con combustible y el otro con agua, un Scheinwerfer , un reflector potente empleado para rastrear aviones britnicos que iba montado en un camin Mercedes Benz, un Dorchester, tres camiones Steyr, una ambulancia Chevrolet secuestrada ,otra

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ambulancia Horch, tres Famo , dos caones, un Chevy LRDG y dos Bssing-Nag, aparte de las unidades acorazadas se haban sumado cincuenta jinetes de la Florian Geyer de las Waffen SS y por ltimo dos automviles Mercedes Benz, uno perteneca a Joseph Friedrich Schnitzler, que iba junto con Anubis, Von Trapp, Wellnitz y Konstantin que manejaba, y el otro un Mercedes Benz 230 w253 modelo 1941 en el que iban Holzner, el teniente Hansing , el Teniente Coronel Deninger y el chofer que era un principiante de la divisin Totenkopf de las Waffen SS, tambin iba un Horch Kfz con un cargamento de vinos y otras pertenencias de Joseph, los soldados iban cantando Erika new que era una cancin de la Wehrmacht. La comitiva avanzaba lentamente, una tenue llovizna comenz a caer, la calma era total, salvo alguna martineta que cruzaba asustada o las aves nocturnas se volaban de las ramas. En un momento dado debieron detenerse porque los caballos estaban fatigados y porque se haba averiado uno de los neumticos; se levantaron tiendas, algunos soldados contaban ancdotas de la guerra, Wellnitz por su parte ejecutaba con su violn una sonata de Mozart, Joseph Schnitzler por su parte escriba en su diario ntimo:

12 de noviembre de 1943 La noche est calma, estoy yendo a Praga, slo Dios sabe cmo nos puede

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llegar a ir, lo cierto que esta guerra me tiene agotado, ya van cuatro aos de muerte y desolacin. La verdad que ayer Stephanie me dej totalmente conmovido, se me escap de mis manos, como si fuera una liblula que se vuela; lo peor es que ahora siento una soledad interior que cada vez penetra mi alma. Cuarenta minutos ms tarde retomaron el trayecto, alguien los observaba desde la distancia: eran los partisanos, liderados por Silvano Wansosky, en total eran quince combatientes, estaban armados con ballestas, rifles Winchester, ametralladoras Thompson y Sten; y Panzerschreck, uno de ellos miraba con binoculares. -Cuntos son?- quiso saber Silvano. -Alrededor de ochocientos -Correcto-respondi Silvano. Sin perder tiempo, los rebeldes prepararon sus armas, a todo esto la comitiva estaba a cien metros de distancia de ellos, la nica forma de neutralizarlos era eliminando a los jinetes de la Florian Geyer y a los motociclistas, pero an estaban en desventaja debido a que las fuerzas de Schnitzler eran profesionales. La escuadra germnica avanzaba, cuando estuvieron cerca del terreno donde se hallaban los partisanos, Silvano emiti dos silbidos agudos seal, lanzaron una saeta como

contra uno de los soldados, hacindolo caer al

suelo, cuatro flechas ms ultimaron a otros soldados de la Florian Geyer, por lo

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que los alemanes se prepararon para responder a la embestida, pese a ello, los guerrilleros continuaron liquidndolos, decenas de teutones perecan por las sagitas, por los disparos de las ametralladoras Thompson y por las Panzerschreck que destruan a las unidades pnzer. Los germanos se agruparon y dieron inicio a repeler la agresin apoyados por los SdfKz que vomitaban fuego y metralla sin cesar, el avance de un Marder no se hizo esperar, tambin se acopl a la contraofensiva un escuadrn de soldados que dieron uso a los caones, por lo que la situacin se les torn desfavorable a los facciosos, el rechazo germnico era contundente de tal manera que no daba alternativa a sus adversarios de una embestida eficaz, haban muerto casi la mayora y slo quedaban cinco guerrilleros con vida y pocas municiones. Viendo Silvano que era un suicidio continuar porque las tropas alemanas avanzaban vertiginosamente y la granizada de proyectiles que venan de todas direcciones no acababa, orden la retirada sin haber antes disparado con el Panzerschreck contra un tanque y escaparon en medio del humo de la plvora. El combate se haba extendido quince minutos, cien soldados haban cado y quince heridos, Joseph Schnitzler orden levantar tiendas de campaa para asistir a lesionados, en tanto una patrulla al mando de Konstantin Von Heidegger subordinado de Von Trapp sali con quince soldados y perros a realizar un rastrillaje en la espesura, apoyados por un SdKfz. Joseph Schnitzler se asegur de que los partisanos estuviesen muertos todos,

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Holzner y Hansing se encargaron de juntar los cadveres con otros soldados ms, la vigilancia se haba tornado estricta por todo el permetro. Mientras esto suceda, la escuadra enviada por Von Trapp iba tras los rastros de los insurgentes, los soldados iban provistos de fusiles Gewehr , Subametralladoras MP40 y pistolas Luger, llevaban perros Pastor que ladraban descontroladamente, Silvano y sus partidarios corran en medio de la fronda y a menudo disparaban sobre sus adversarios, sin poder dar en el blanco y arrojaban granadas de humo; sumado a esto deban cuidarse porque el terreno estaba minado. Pasaba por all un viejo acueducto que conduca a la villa donde estaban asentados los partisanos, Silvano y su gente se introdujeron por ese escaparate, la humedad era intensa y deban alumbrarse con linternas, pululaban muchos roedores, pero deban tener cuidado pues se comentaba que en ese lgubre lugar haba descendencia de cocodrilos que fueron trados desde Egipto por legionarios romanos. Simultneamente Joseph Schnitzler hizo cavar una zanja y mand a que se

arrojaran a los cuerpos de los guerrilleros, a medida que esto iba sucediendo, con su puo izquierdo cerrado exclamaba desafiante: -No podrn salirse con las suyas, Hijos de puta!!...No lo harn! Transcurridos cuarenta minutos retornaron los subordinados de Von Trapp , se desmantel la tienda de primeros auxilios y se continu con la expedicin, anocheca y restaban pocas horas para arribar a Praga.

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Promediaban las 21:15 cuando el contingente de Schnitzler estuvo en las puertas de la capital checoslovaca, en las calles se vean las patrullas de la Polizei y Totenkopf que andaban en Mercedes Benz G5 y en SdfKz de reconocimiento con reflectores, la noche estaba calma y el aire que soplaba, fresco. Los vehculos de Schnitzler estacionaron frente al hospital alemn de Praga, descendieron Von Trapp, el Coronel Holzner y Joseph Friedrich Schnitzler, en la entrada haba una mesa de recepcin, una mujer de veintids aos, cabellera negra recogida por un rodete, ojos verdes y de atavo blanco se hallaba all, al ver a Joseph fij su mirada en l y le interrog: -Puedo ayudarle en algo? -Necesito camas para quince hombres, algunos estn malheridos- fue la contestacin de Joseph. -Aguarde un instante, preguntar a mis superiores. La enfermera sali de all caminando de una manera sensual, tena un buen trasero y su anatoma era proporcionada, Holzner y Von Trapp quedaron hechizados ante la figura de esa dama. Transcurridos tres minutos retorn acompaada por una mujer que no habr tenido ms de cuarenta aos con el mismo tipo de vestiduras, la de mayor edad se acerc a Joseph y le interrog: -En qu puedo serle til? -Deseo una habitacin para quince de mis hombres que han sido lesionadosvolvi a responder Joseph Schnitzler

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-Cuntos son?- quiso saber la asistente -Son una quincena- afirm Joseph -Djeme ver- le dijo la empleada sanitaria. Y diciendo esto fue caminando por un extenso corredor, Joseph Schnitzler y sus lugartenientes se sentaron en un banco de espera, los minutos se sucedieron. En ese intervalo lleg una mujer de unos veintids aos, cabellos rubios desordenados y ojos verdes trayendo dos nios que no habrn superado los tres aos de edad, ella no dejaba de limpiarles la nariz, uno de ellos tosa constantemente. Sin prejuicio alguno, Joseph se acerc a la joven, toc la frente de uno de los pequeos y dijo: -Tiene mucha fiebre y es necesario que lo vea un mdico. -No ha parado de toser-coment ella. En eso reapareci la asalariada con un modo de caminar poco gil e inform a los germanos: -Puede hacer ingresar a su gente, firme en la planilla que le entregar la seorita Winkler. Joseph firm el comprobante, la seorita Winkler no dejaba de mirar a

Von Trapp, la otra enfermera intervino: -Vaya y prepare los lechos para los soldados. Una vez que se acondicionaron las camas, Joseph Friedrich Schnitzler y sus allegados abandonaron el sanatorio dejando a Hansing con diez soldados

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ms

hicieran la custodia de los lesionados.

Promediaban cerca de las 22 horas cuando abandonaron el establecimiento sanitario, la comitiva sigui su senda hacia el Cuartel General de las tropas acantonadas en Checoslovaquia. Al llegar se hallaron con un terreno totalmente militarizado, haba vehculos por doquier y una guardia de soldados de la Das Reich y Totenkopf armados de fusiles Gewehr y ametralladoras sTg 44, la sede del Gobierno General era un castillo cercado por un muro con alambrados de pa, en la torre estaban

apostados soldados que sostenan potentes reflectores y armados con ametralladoras MG-42 Al ver que la compaa de Schnitzler se haba detenido, un oficial se arrim a Joseph exigindole: -Mustreme su identificacin. Joseph Schnitzler sac del bolsillo de su chaqueta una libretilla de identificacin, otro tanto ocurri con los lugartenientes del general; una vez que ingresaron el oficial de la guardia dijo a Joseph Schnitzler. -En nombre del Vice- ReichProtektor interino les doy la bienvenida a sus tropas y a usted. -Hemos arribado con atraso, nos embosc una pandilla de partisanos en cercanas de Ldice y tuvimos algunas bajas- expuso Joseph. -Se lo reportar a Herr Greisser maana cuando pase revista a las novedades, l se retir a descansar.

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-Gracias oficial, necesito habitaciones para mis hombres. -Enseguida seor. Un cuarto de hora de haberse ubicado, Joseph Schnitzler se dio un bao y entreg sus ropas para que fueran lavadas, luego fue a ver si poda dormir, estaba agotado que no le sobraban fuerzas. Al da siguiente, Joseph Schnitzler, Holzner y Von Trapp se hicieron presentes en las dependencias del Delegado del Gobierno General de Checoslovaquia, Bernard Greisser. El Vice-Reich Protektor no habr llegado a los cincuenta aos de edad, de estatura normal, pero de buena contextura fsica, sus cabellos eran rubios y sus ojos verdes, en el uniforme podan apreciarse las jinetas que lo distinguan con el rango de General de la Divisin Reichsfhrer SS, junto a l se encontraban armados con ametralladoras Sturmgewehr44, fusiles Gewehr, pistolas Luger y mochilas, un pelotn de cinco soldados de la Das Reich al mando de un sargento. El jerarca lea el ltimo informe entregado por la guardia del da anterior, al ver a Joseph Schnitzler con sus colaboradores se puso de pie y los salud: -Buenos das seores- fue la acogida de Greisser- sean bienvenidos a Praga. -Muchsimas gracias, Herr Vice-Reich-Protektor- respondieron Joseph y los suyos. Luego que se sentaron, Greisser dijo a Schnitzler: -Me enter del contratiempo que tuvieron cerca de Ldice con esos infames que lo nico que tratan de hacer es intentar convencer al campesinado con sus ideas bolcheviques, pensar que tuvieron su castigo hace un ao atrs, pero no les

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ha sido suficiente- concluy. -As es- seal Schnitzler- los muy pcaros nos jugaron una mala pasada y terminaron huyendo por el bosque, de todas formas, mis soldados acabaron con varios de ellos. -Ayer el Fhrer me llam por telfono dicindome de su venida y del propsito de la misma; me coment adems de su buen desempeo a lo largo de esta contienda- manifest Greisser- espero que su estada aqu sea provechosa. -Por supuesto que lo ser-respondi convencido Joseph. En ese instante hizo su entrada un individuo de unos cincuenta aos, alto, rubio y ojos verdes, con un lunar en la frente y otro en el pmulo izquierdo, vesta el uniforme de Teniente General de la Divisin Totenkopf, consigo traa un perro Ovejero Belga, de collar rojo sujeto de una larga correa, al ver a Joseph con sus leales tuvo una reaccin de apata, pero Greisser los present de inmediato. -Herr Von Der Wall, le presento al General Joseph Friedrich Schnitzler, al Coronel Holzner y al Mayor de la Liebstandarte Augusto Von Trapp. -Un beneplcito conocerlos- contest framente Von Der Wall- Si me disculpaprosigui-vena a decirle unas cosas, pero ser en otra ocasin. -No se moleste- dijo Schnitzler- ya nos retiramos- pasa que arribamos anoche. -Herr Schnitzler tuvo encontronazo con los partisanos en lmites de Ldice- fue el relato del Vice-Reich Protektor- lo han enviado desde Berln para que nos preste apoyo bajo recomendacin del Fhrer, Himmler y Von Brnner

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-Qu bueno! Lstima tan novato para ser general- fue el anlisis despectivo de Von Der Wall. -Si me permite, Herr Von Der Wall, usted est desconociendo mi historial a lo largo del desarrollo de la guerra, as que no tolerar sus dichos, tengo la misma capacidad de decidir y actuar- replic ofuscado Joseph Schnitzler. Von Der Wall qued atnito y se alej de all rezongando. -No haga caso a lo que diga Von Der Wall, es una persona conflictiva y difcil de tratar- argument Greisser. -Antes que se me vaya de la memoria, debo entregarle un documento confidencial- dijo Joseph Schnitzler -Vamos al despacho contiguo. Joseph Schnitzler y Greisser salieron de all y fueron por una galera con

antorchas a los costados y con centinelas fuertemente armados, al llegar a una puerta, el gobernante la abri y se cercior de que nadie estuviera escuchando y vindolos; Schnitzler por su parte sac del bolsillo del sobretodo de su uniforme el sobre confiado por Von Brnner y se lo entreg al Vice-Reich-Protektor. -Perfecto- dijo Greisser-su atencin ser recompensada. Una vez que Joseph Schnitzler concluy el encuentro con Greisser fue a ver a sus soldados heridos junto con Von Trapp, en el trayecto el Mayor pensaba que poda ver a la dama que lo Atendi la noche anterior, pero al entrar al policlnico no la encontr, un nudo se Le hizo en el estmago por la desilusin que sinti cuando en reemplazo de ella estaba una mujer de nariz respingada y

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con extensas capas de maquillaje en su rostro que le daban un aspecto pattico, de all fueron al sepelio de los cados, seguidamente hizo redactar cartas de condolencias a los familiares de los muertos. Esa tarde se le provey a Joseph Schnitzler una casa de un hombre que haba sido contador judo. La vivienda era amplia y tena todas las comodidades. Joseph record que en Praga viva su amigo del alma, Herman Wagner, desde inicios de 1942 que no saba nada de l, llam a Konstantin para que lo llevara. Estaba a punto de salir, cuando lleg un oficial de la custodia de Greisser. -Herr Schnitzler, el Vice-Reich-Protektor ordena que se presente en su dependencia. Joseph y el Sargento Von Heiddeger acudieron, Greisser se encontraba con Von Der Wall y otros oficiales de la Totenkopf, al ver entrar a Schnitzler, el Vice-Reich-Protektor le dijo: -Herr Schnitzler, lo he convocado para que nos acompae a realizar unas batidas, es por eso que deber convocar a sus soldados y subalternos mejor preparados; dentro de quince minutos salimos. Sin dejar pasar un instante, Joseph Schnitzler cit a Holzner, Wellnitz, al Sargento Von Heiddeger, a Von Trapp y a un escuadrn de doscientos soldados y Se agruparon con las dems fuerzas, que en total eran aproximadamente cuatrocientos efectivos en camiones Opel Blitz, Bssing-Nag, Steyr, en SdfKz de reconocimiento y Semiorugas, tanques Dragon y Mercedes Benz 170 vk ,

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Von Der Wall, Greisser y sus oficiales iban en un Mercedes Benz 540 W24, Joseph Schnitzler en tanto iba en su Mercedes Benz junto a Anubis, Wellnitz, Holzner, Von Trapp y Von Heiddeger que conduca el vehculo, la comitiva iba escoltada por soldados que conducan Kettenkraftrad. Y motocicletas Zundapp con sidecar. Eran cerca de las 09:45 a.m. cuando arribaron a un humilde vecindario, el olor a orina y excremento humanos se tornaban insoportables y la pobreza era indescriptible, de las sogas pendan ropas harapientas. Los soldados descendieron de los vehculos con sus ametralladoras y perros Pastor y Rott Weiller, el pnico cundi entre los moradores del barrio marginal, seguido de gritos de desesperacin, los germanos por su parte hablaban con altoparlantes: -A todos los habitantes del arrabal se les pide no ofrecer tipo de resistencia alguna, estn completamente rodeados, cualquier intento contrario, acarrear graves consecuencias. El Dragn y el SdKfz vomitaban fuego y metralla sin cesar, mientras que el resto de los escuadrones entraba a las viviendas sacando a sus pobladores, algunos queran huir, pero eran masacrados sin piedad por sus captores que no no mostraban compasin por aquellos desventurados. Los alemanes hicieron agrupar a las mujeres jvenes y nios de un lado, a los varones desde los doce hasta sesenta aos y ancianos por otro, en total eran veinte familias.

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Una vez que fueron agrupados los forzaron a subir en camiones Opel Blitz, a todo esto los germanos retrocedieron y fueron retirndose, en tanto que los que permanecan all se disponan en hacer demoler ese sector de Praga con las unidades Pnzer La detonacin retumb en varias partes de Praga, las edificaciones quedaron reducidas a humo, escombros y desolacin; otro tanto hacan los caones de los Sdkfz 250 y del Dragn que bombardeaban para terminar con cualquier foco de persistencia. Cuando se alejaron de all llevaron a los desquiciados hacia el bosque y ordenaron bajar de los coches de asalto, les despojaron de todas sus vestiduras y les cubrieron los ojos con una tela blanca. -Comience primero usted, Herr Schnitzlerfue la directiva de Greisser. Schnitzler se puso al frente de sus hombres, dicindoles en voz potente: -Firmes! Vista al frente! Presenten armas! Apunten! Fuego! Los soldados de Schnitzler se dispusieron a disparar, a la vez que sus vctimas clamaban plegarias, en contados segundos el sonido de las ametralladoras reson por la fronda y los desdichados se desplomaron uno tras otro. Al concluir la matanza, los germanos apilaron los cadveres en una fosa, el hedor a putrefaccin era intolerante, haba cuerpos descompuestos de aniquilaciones anteriores, por lo que Joseph se sostuvo de un encino para vomitar. El avance germnico continu en direccin a la campia, nada ni nadie los

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detena, pronto se divisaron unas viviendas construidas con madera, los soldados bajaron de sus vehculos provistos de sus fusiles Kar 98 k , ametralladoras Stg 44 y pistolas Luger junto a los perros Rott Weiller y Ovejeros. Los teutones irrumpieron en las edificaciones, sacaron a los que vivan all y sin piedad los ejecutaron. El operativo llevado a cabo fue en represalia a un ataque hecho por los partisanos das atrs a una escuadra de las Waffen SS. Ultimada la incursin los germanos retornaron a la ciudad, dejando atrs muerte, espanto y destruccin.

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Captulo 5 Herman Wagner La aniquilacin llevada a cabo por los germanos caus conmocin en la comunidad rebelde, algunos culparon a sus lderes de no tomar medida alguna para sofocar el hecho sangriento, mientras tanto, Greisser se dirigi a la ciudadana argumentando que se haba castigado a quienes haban atentado contra la integridad de los hombres del Tercer Reich y que por ende, el Fhrer no iba a sentirse ofuscado. Despus de retornar de la fosca, Joseph Schnitzler fue a ver a su viejo amigo Herman Wagner que se encontraba en Praga desde principios de 1942, haba venido de Stalingrado por una herida que tuvo en su brazo derecho , eran cerca de las 11:15 de la maana, estaba nublado y caa una tenue llovizna. El coche atraves por unas calles empedradas hasta encontrarse con una

edificacin de estilo barroco, custodiada por soldados de la Leibstandarte armados con fusiles Gewehr y con perros Pastor alemn, haba estacionados all un SdKfz 223, un SdKfz 234, un SdKfz 251, dos camiones Bssing-Nag y un automvil Mercedes Benz 770 modelo 1942 color verde oliva. Un suboficial de la custodia se aproxim a Joseph Schnitzler -Exhbame sus documentos. Joseph Schnitzler mostr su libreta de identificacin al centinela y seguidamente le permitieron el acceso. Al entrar se hall con un amplio patio con una fuente con la escultura de piedra de un ngel orinador que verta agua

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continuamente y rosales, haba una galera con arcos y varias puertas, adems se vean varios soldados de la Leibstandarte , motos Kettenkraftrad y dos caones. Un oficial con el rango de teniente al ver a Joseph Schnitzler se acerc y le pregunt: -Puedo serle til? -S-contest Joseph- busco al Teniente Coronel Herman Wagner; soy el General Joseph Friedrich Schnitzler. -Espreme un momento- respondi el subalterno. El teniente se fue de all, Joseph en tanto con gorra en mano se puso a esperar, en un banco del corredor, con l estaba Konstantin. Transcurridos algunos minutos apareci Herman Wagner trayendo en brazos a un nio de un ao y medio y cabellos rubios y traa adems un ejemplar de perro siberiano. En ese entonces, Wagner contaba con casi treinta y nueve aos de edad, nada haba cambiado en sus rasgos fisonmicos, vesta el uniforme con capote negro, en su cuello poda distinguirse la cruz del mrito. Al ver a Joseph sinti una alegra inmensa, Herman entreg por unos instantes el infante a uno de sus soldados y sali al encuentro de su amigo, los dos hombres se abrazaron entraablemente. -Hermano!- exclam Herman Wagner- Te he extraado durante este tiempo! -Tambin yo a ti. -Lamento mucho lo ocurrido con tu esposa; lo positivo es que tu hijo est en

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buenas manos. -As es. - Pasen, les presentar a Nadia. Joseph y Konstantin siguieron a Herman Wagner por el pasadizo, haba faroles y helechos, al llegar hasta una puerta el anfitrin abri e hizo ingresar a los visitantes. Por dentro la casa era de color marfil, las luces eran de araa de cristal, los muebles de madera de roble, haba una vitrina con vajilla de porcelana y plata, el alfombrado de terciopelo rojo, haba cuadros de Van Gogh, Picasso, y Hitler, las cortinas eran blancas, se adverta adems una mesa con un fongrafo y en la pared un reloj con pndulo. Herman hizo sentar a Joseph y al Sargento Von Heiddeger en un silln con cojines verdes, en eso vino Nadia. La esposa de Wagner era una joven de unos veintin aos, cabellos rubios peinados a la moda, tena un vestido azul cancanes oscuros y zapatos negros. -Nadia, te presento a Joseph Friedrich Schnitzler, el amigo del cual te coment-seal Herman -Es un placer conocerlo, Herr Schnitzler- expres Nadia. - Para mi tambin Frau Wagner - respondi Joseph. -Me enter de lo que te sucedi cuando estabas llegando a Praga- coment Herman Wagner. -As es. -Cambiando de conversacin Qu sabes de tu hijo?

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-La ltima carta que recib me deca que lo tiene mi hermano siento culpa de no haber estado con Milena.

mayor, a veces

-No debes castigarte as, hay cosas que son inevitables- lo alent Herman. -Y el hecho de haber perdido a Stephanie, tambin me mortifica. -Quin es Stephanie?- quiso saber Herman. -Stephanie fue una mujer que conoc en Wannsee, era reportera grfica de la revista Life de Estados Unidos, tuvimos un romance y se disolvi porque se asust de lo que ocurra, me mostr fotos que me dejaron impresionado. -Fotos de qu?-interrog con curiosidad Herman Wagner. -Cadveres putrefactos, triturados, personas en estado deplorables. -Pero eso ambos lo sabemos-argument Herman. -Lo reconozco, pero no cre que fuera tan brutal, siempre se habl de deportacin. -Eso slo fue un rtulo, hermano y quiero confiarte algo secreto. Joseph mir absorto a su amigo. -Qu tratas de decirme con eso? inquiri Joseph. -Debes cuidarte de Von Der Wall y Greisser, son los hombres ms corruptos que hay en Praga, pagan a mercenarios para que asesinen a oficiales jvenes y luego se desquitan con el campesinado y con la gente pobre, a modo de buscar un chivo expiatorio. -Eres la segunda persona que me lo menciona, pero ignoraba del chantaje. -As es, tienen espas por doquier, cudate de aquellos que usan trajes grises con corbata, anteojos oscuros y sombreros, no son acaudalados, algunos son

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checoslovacos colaboracionistas que se dedican al contrabando de armas y distorsionar informacin. -Te lo agradezco. -Y hay una segunda cosa para decirte: ayudo a que varios prisioneros de los campos de concentracin puedan salir libres y evadirse por un camino secreto. Joseph Schnitzler al or esto qued atnito. -S lo que hago, Joseph; la masacre de Ldice fue injusta, Heydrich mereca morir. -Debes ser precavido Herman. -Lo soy; ahora te invito a que te quedes al almuerzo. Un sargento de Herman Wagner se haba puesto a escuchar a escondidas la conversacin, al or que su superior retornaba nuevamente se march disimuladamente. Joseph y Konstantin se quedaron, la comida servida era salmn con hortalizas, un buen vino Chardonnay, el hijo de Herman comi un pur de papas y zanahorias, jugo de naranja, y adems acompaado por el tema Lil Marleen y Uzhka que no se retiraba del saln. Al promediar las 13:40, Joseph Schnitzler y su edecn se alejaron de all, durante el trayecto pasaron por el orfanato, en los escalones estaba la dama que estuvo en el hospital, ella observ detenidamente al joven general, ese hombre le haba invadido sus pensamientos. El peligro estaba en proximidades de Joseph Friedrich Schnitzler, en una

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callejuela estaban escondidos tres individuos con fusiles Winchester y ametralladoras Thompson, cuando el Mercedes Benz cruz justo por el lugar, los matones los interceptaron y comenzaron a disparar, las balas le destruyeron las ruedas, Konstantin fren bruscamente, con toda la agilidad, el joven jerarca se tir al piso del automvil y respondi a la agresin con su pistola Luger,

Konstantin hizo otro tanto, pero un proyectil le dio en su hombro izquierdo. La andanada no cesaba, los adversarios disparaban a mansalva, pronto un escuadrn de la Das Reich, alert de lo que aconteca y fue hasta el escenario de los acontecimientos tocando el silbato y con perros Pastor alemn.

Cuando estuvieron all, los de la Das Reich ultimaron sin misericordia a los atacantes, Joseph Schnitzler por su parte suspir de alivio, el sargento al mando de la patrulla se aproxim: -Se siente bien, Herr General? -S, llegaron justo a tiempo- contest Joseph Schnitzler de lo contrario muero peor que rata. -Su ayudante ser asistido; soldado lleve al sargento a las sala de primeros auxilios- fue la directiva del jefe de la patrulla. -S seor. -General, venga, lo acercaremos en uno de nuestros coches, en breve le haremos arreglar el suyo-dijo el sargento. Konstantin fue llevado hasta un Mercedes Benz G-5, su hombro perda sangre, en tanto Joseph Schnitzler fue conducido en un Horch KfZ porque

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su vehculo estaba totalmente daado y deba ser reparado. Los soldados apilaron los interfectos de los que haban intentado acabar con Joseph Friedrich Schnitzler y se fueron de ese lugar.

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Captulo 6 Un nuevo amor Joseph Schnitzler retorn al bastin en el vehculo de reconocimiento, en tanto Konstantin era asistido en la sala de primeros auxilios por una bella enfermera de cabellos negros y ojos verdes que no dejaba de observarlo, Greisser se haba ido a descansar y deba esperar hasta la tarde. Al promediar las 16:30, Bernard Greisser se hizo presente en su despacho, Joseph Schnitzler se vali de la ocasin para informar sobre el incidente. En el recinto se encontraba junto al Vice-Reich-Protektor el jefe de la GESTAPO de Praga, la Polica Estatal Secreta Alemana. Era un hombre de unos cuarenta y ocho aos, cabellos rubios y ojos verdes, uno de ellos cubierto por un parche, vesta traje negro, corbata y en su brazo izquierdo llevaba el emblema del Nacional Socialismo. Al ver ingresar a Joseph Schnitzler, Greisser se puso de pie sealando al jefe de la Polica Estatal Alemana en Praga: -Herr Schnitzler, le presento a Herr Nietzsche, jefe de la GESTAPO en Praga. Herr Nietzsche es uno de mis colaboradores ms directos aparte de Von Der Wall. -Es un honor para m conocerlo-manifest Joseph. -Me enter del contratiempo tenido hace pocas horas, debe tener ms proteccin, Herr Schnitzler, o correr igual suerte que mi predecesor- fue el comentario de Greisser- Cambiando de tema-prosigui Greisser- con respecto a la

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actuacin suya de esta jornada, ha sido muy buena. -Gracias seor- fue el agradecimiento de Joseph Schnitzler. -Antes que me olvide , he odo rumores de que en el orfanato se han refugiado algunos que lograron escapar esta maana de la batida que realizamos. -Me encargar de ello, Herr Greisser-contest Joseph. Terminada la entrevista con el Vice-Reich-Protektor, Joseph Schnitzler, Von Trapp, que ahora se encargaba de conducir, Holzner , un escuadrn de veinte soldados de la Wehrmacht y Anubis fueron hasta el orfanato, pues haban recibido informacin que se haban escondido fugados de la incursin realizada horas atrs. Joseph y su gente entraron a la casa de expsitos, a todo esto sali la mujer que haban visto en el hospital la noche anterior con los nios, ella al ver a los alemanes, les pregunt: -En qu puedo servirles? -Buscamos a unos prfugos-respondi Holzner. -Aqu no hay gente de esa calaa, slo hay nios que estn tomando la meriendacontest speramente la mujer. -Enseme sus papeles-le exigi Holzner. Ella sac de su cartera su documentacin y se la mostr a Holzner, Joseph estaba all y le dijo: -Habla perfectamente el alemn para ser holandesa, seorita Schultens. Coronel, revise el hospicio. Holzner y cinco soldados inspeccionaron por todas partes, en el comedor se hallaron

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con casi un centenar de nios que iban desde los tres hasta los trece aos de edad, que estaban merendando, la cocinera y otra mujer, despus salieron de all. -Son falsos cuchicheos, Herr Schnitzler- confirm Holzner. -Tenga buenas tardes seorita y disculpe la molestia ocasionada- dijo Joseph. Los alemanes se retiraron de all, al tiempo que la mujer que los haba atendido susurraba: -Malditos cerdos fascistas! De todas maneras, senta cierta atraccin hacia Joseph Schnitzler y deseaba verlo oportunamente. A la tarde siguiente, Joseph Schnitzler, el Coronel Holzner, veinte soldados de la Wehrmacht y Anubis concurrieron al mercado, quedaban pocas raciones, slo algunas hortalizas, panes y media docena de pescados; haba ocasiones en que las tarjetas de racionamiento no alcanzaban para todos. Adems de hallarse el escuadrn de Schnitzler, haba efectivos de la GESTAPO armados de Stg 44 y con perros Rott Weiller. Joseph y sus leales se ubicaron en los extremos del puesto de ventas, estaban prximo a levantar. En ese instante lleg la dama a la que Schnitzler se le haba acercado noche anterior en una bicicleta Bianchi negra con canasto y con timbre, la estacion en proximidades de la feria y fue caminando con el bolso de hacer compras; en esa oportunidad luca un atavo azul oscuro, un saco marrn tejido y zapatos negros. Al divisarla, Joseph Friedrich fue a un lugar donde vendan flores,

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compr orqudeas rojas y blancas, y sin vacilar fue por un costado de una callejuela que haba all para esperarla. La mujer una vez que concluy de comprar las provisiones fue hacia su bicicleta; estaba a punto de subirse, cuando sbitamente se top con la presencia de Joseph Schnitzler que sostena el ramo de flores y acompaado de Anubis; ella al verlo casi muere de susto. -Perdone mi imprudencia seorita Schultens - se disculp Joseph. Ella, tratando de eludirlo, contest: -Perdone, pero estoy apresurada y llegar tarde a mi trabajo. -No sin antes haber recibido estas bellas orqudeas por su atencin de ayer por la tarde; no dude en recibirlas. Ella estaba en una situacin embarazosa, haba deseado estar con ese hombre, pero senta que las cosas sucedan vertiginosamente. -Qu te ocurre mujer? Por qu dudas? Ella, viendo que podra llegar a estar en una cuestin delicada accedi -Est bien, acepto su obsequio; estn bellas y son mis preferidas. -La invito a cenar cundo quiere que pase por usted? Permaneci pensativa por un momento y finalmente contest: -Qu le parece maana a las 20:45? -Perfecto, dgame dnde la paso a buscar. -Calle Kaprova 54 segundo piso, habitacin 15; es una pensin, no preste atencin a la seorita Kromer es sorda y tiene mal carcter.

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-De acuerdo-fue la respuesta de Joseph Schnitzler. Esa noche Joseph se la pas desvelado sentado en el oscuro mirando por las persianas de su oficina y tomando una infusin de tilo, a su vez Anna contaba en el orfanato al resto de sus compaeras de lo ocurrido aquella vspera con el general que haba ido durante la tarde previa. El da siguiente transcurri rpido; simultneamente el sargento que alcanz a escuchar la pltica que tuvo Herman Wagner con Schnitzler fue de inmediato a comunicrselo a Greisser. Al atardecer Joseph Schnitzler tuvo nuevamente su Mercedes Benz reparado, Konstantin por su parte estaba recuperndose de la herida, para cuidado de su integridad, lo haban internado en el Hospital Militar Alemn y deba estar all durante un par de das. Al horario sealado, Joseph Schnitzler pas a buscar a Anna Elizabeth Schultens, el General vesta un traje gris oscuro, camisa blanca, corbata negra y zapatos negros, un gabn negro y sombrero negro, iba con una escolta de tres soldados de la divisin Leibstandarte y su chofer, que era un alfrez de la Wehrmacht. Joseph Schnitzler entr a la vivienda y tal como se lo haba anticipado Anna, se asom la seorita Kromer, una anciana estrafalaria y de cabellos grises mal peinados; no le prest atencin, subi por unas escaleras y lleg hasta una galera iluminada por una lmpara, mir la numeracin de las puertas y al ver el nmero 15 toc timbre. La puerta se abri y se dej ver la figura excelsa de Anna, que luca un

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atavo azul, medias de seda, zapatos negros, un chal sobre su hombro y su cabellera sujeta por una redecilla, sus manos sostenan una cartera y ola a un delicado perfume de madera de sndalo, sus labios estaban pintados de un color suave y su rostro con un maquillaje color natural. -Lista para salir?- le pregunt Joseph. -S General; salgamos. Anna cerr la puerta con llaves y salieron de all, la seorita Kromer volvi aparecerse y mascullando refunfu: -Esta mujerzuela! Pudiera ser que algn da se la lleve la GESTAPO. Joseph y Anna abandonaron la casa de alquiler y fueron hasta un comedor llamado Zvonice, enclavado en la Torre Jindrissca, prxima a la plaza de Wenceslao, el Mercedes se detuvo y estacion, la pareja ingres y quedaron afuera los de la escolta provistos de ametralladoras MP40. El comedor era un lugar que ostentaba lujo, el piso de madera, lmparas con pantallas oscuras, las ventanas eran translcidas y con cortinas rojas, las paredes arcadas con decorados color amarillo, pendan cuadros de pintores clebres, en todos los rincones de la construccin haba macetones con helechos frondosos, las mesas tenan manteles rojos con un florero repleto de claveles blancos, las sillas eran de madera tapizadas de marrn, algunas eran dobles, la barra del restaurante era de una madera lustrosa, sobre ella haba una mquina registradora y detrs poda apreciarse diversa complejidad de copas y botellas con bebidas, el personal correctamente aseado; poda verse una escalera

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que conduca a planta alta y haba una banda de msicos que tocaban temas de moda . Joseph y Anna se acomodaron en una de las mesas, haba muchos bullicio, en eso vino uno de los

comensales por lo que se oa mucho

camareros con la cartilla del men y se la entreg a Schnitzler. Ni bien haban transcurrido diez minutos de que entraron al Restaurante, llegaron Bernard Greisser con su esposa que luca un atavo de piel de armio que le llegaba hasta la rodilla y un sombrero de tafetn con plumas de faisn y su hijo de dieciocho aos, Nietzsche, que tambin estaba acompaado de su

cnyuge que vesta un tapado de piel de leopardo africano y Martin Von Der Wall, a todo esto no saban que Joseph Schnitzler pudiera encontrarse all. Cinco minutos ms tarde retorn el camarero a la mesa de Joseph Schnitzler y pregunt: -Qu van a servirse? -Hemos decidido lo siguiente: presas de codornices con ensalada de tomates, salsa de jengibre y organo y papas con una botella de vino Melnik de Bohemia y un pur de papas. -Enseguida seor- contest el servidor. Y dicho esto se alej de all. -Y bien? pregunt Joseph- me gustara saber tu edad -Tengo veintids aos-contest Anna.

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-Desde cuando trabajas en el orfanato? - Lo hago desde que era adolescente, luego estudi para asistencia social y ahora soy la encargada-fue la respuesta de Anna. -Cuntos nios son en total?-quiso saber Joseph. -Antes que comenzara la guerra eran alrededor de setenta, pero desde que comenz todo esto ha crecido el nmero y a veces no nos damos a basto, a tal punto que debemos pedir ayuda a los conventos y monasterios; hay chicos provenientes de Polonia, Austria, de aqu de Checoslovaquia, Ucranianos y uno que otro es alemn. -Veo que manejas bien el alemn, a pesar de que tengas rasgos de ser holandesa. -Es que estuve viviendo en Alemania hasta los quince aos y vine con mi tutor en 1936, mi madre falleci cuando era nia y a mi padre lo secuestraron y nunca ms supe de l. -Quin se lo llev? -Tengo vagos recuerdos de ese suceso; estaba muy asustada ese da. -Y alguna vez tuviste un hombre a tu lado? Anna permaneci en silencio y despus prosigui: -S lo tuve, era un Teniente de la Wehrmacht y fue al frente ruso a inicios de 1942, muri en Stalingrado; bamos a casarnos en mayo de este ao...a veces siento culpa de no haber apurado la boda. -Lo siento mucho; por mi parte te dir que soy viudo, mi esposa falleci vctima de un tumor en el tero, pero tengo un hijo y est con sus tos, a veces pienso si l me ir a querer una vez que todo esto acabe.

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-Por supuesto que s, Joseph Por qu habra de rechazarte? No pienses eso. En ese preciso momento retorn el mesero trayendo el pedido y ambos se pusieron a comer, pareca que estaba apetecible; simultneamente, otro personal del restaurante se acercaba a la mesa donde se hallaban Greisser y los dems acompaantes. -Disculpe camarero, pero esa msica que tocan suena de baja categora, y ms siendo de Glenn Miller, no tendran por qu poner msica americana; dgales que toquen otra cosa- fue la directiva de Von Der Wall. -S, Herr Von Der Wall- respondi el sirviente. -Si Goebbels o el Fhrer estuvieran aqu, de inmediato ordenaban clausurar este negocio- fue el comentario de Von Der Wall- ahora haga el favor de traer la cartilla del men- orden antipticamente el jerarca. -S, seor. Entretanto, Joseph y Anna seguan deleitando de la cena y teniendo un dilogo ameno, abordaban diferentes temas, ella no quitaba su mirada de aquel hombre de ojos azules, tena ese recuerdo idealizado del general de alguna etapa de su vida y deseaba que ese bello instante no culminara ms. En un instante dado, Anna dijo a Joseph: -Fjate quines estn en la mesa en direccin diagonal a nosotros. Disimuladamente, Joseph observ y verific que se trataba de Von Der Wall, Greisser y Nietzsche con sus respectivas familias. -Pensar que nada ha cambiado desde la muerte de Heydrich- sostuvo por lo bajo

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Anna- Von Der Wall era ua y carne con el Vice-Reich-Protektor anterior, muchos reconocen en Praga que su gestin fue prspera, pero los partisanos no podan permitir que un alemn se ganase la popularidad, y una vez ocurrido el asesinato vinieron las represalias, recuerdo a Von Der Wall encabezando la masacre de Ldice, fue terrible- record Anna. -Yo estaba en Cracovia por entonces, haba perdido a mi esposa el ao anterior. Joseph y Anna se miraron por un momento y esbozaron una sonrisa cmplice -Desea bailar, seorita Schultens?-fue la invitacin de Joseph. -Desde luego que s- fue la respuesta de ella. -Aguarda unos segundos. Y dicho esto, Joseph fue hacia el lder del conjunto musical y le pregunt: -Disculpe Conoce el tango Volver de Carlos Gardel? - S seor, enseguida. -Se puede bailar aqu? -Claro que s. -Estupendo. Y dicho esto, Joseph fue hasta su mesa, tom delicadamente de la mano a su compaera, fueron hasta el centro de una pista que haba all y se pusieron a bailar, los concurrentes los observaban, entre ellos, Greisser, Von Der Wall y Nietzsche, que hacan comentarios entre ellos. -Es acaso esa mujer la que trabaja en el orfanato?-quiso saber Von Der Wall.

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-As es, Herr Von Der Wall- fue la respuesta de Greisser. -Este Joseph Schnitzler no sabe lo que hace- fue la observacin de Von Der Wall- tengo la sospecha de que esa mujer sea espa de los partisanos; debera poner ms control en ese hospicio. -Lo dudo, adems Herr Schnitzler debe ser lo suficientemente listo para ver con qu clase de personas se vincula; en cuanto al asilo ayer se hizo un control y por favor, Herr Von Der Wall, trate de ser ms cordial con la gente- le replic Greisser- es ms, a pesar de ser un general joven, tiene buen talento. Von Der Wall no supo qu responder, mientras tanto, Joseph y Anna seguan bailando. -Me haces recordar a mi novio, la ltima vez que bailamos fue en una fiesta que organiz Heydrich, unas dos semanas antes que l partiera a Rusia, por eso te pido disculpas de la actitud ma por haber trato de esquivarte, me trajiste remembranzas. -Lamento mucho lo que te ha ocurrido, pero debes aprender a superar esos sinsabores que en la vida se te presentan. Volvieron a observarse, hasta que Anna le dijo: -Siempre tuve deseos estar a tu lado, desde mi adolescencia. Joseph qued pasmado. -Perdn? -Desde que te conoc en la estacin de ferrocarril, te tuve presente en mi memoria.

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-No entiendo; explcate mejor. Esprame aqu que pago y nos vamos. Dos minutos despus abandonaron el sitio, Joseph salud cnicamente a los jerarcas y salieron a caminar por las calles, las patrullas de la Totenkopf y GESTAPO deambulaban en sus vehculos, un aire fro del sur soplaba. -Quiero que me expliques lo que tratas de expresarme. -Es muy sencillo y no quiero que lo malinterprete, Herr Schnitzler: lo amo desde el primer minuto que lo vi. Joseph, sin dudarlo abraz a esa dama y le pregunt: -En verdad me lo dices? -As es. Joseph y Anna se besaron apasionadamente. -Jrame que sers ma. -Lo ser. Y se abrazaron otra vez por un largo rato. Diez minutos ms tarde, Joseph llev a Anna hasta la casa que le haban provisto y esa noche durmi junto con ella.

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Captulo 7 Herman muere Herman Wagner puso su otra mejilla al comentarle a Joseph Friedrich Schnitzler sobre su accionar con los fugitivos. Result que un sargento que responda a sus rdenes fue a delatarlo ante Greisser, el suboficial estaba un poco asustado, pero el Vice-Reich-Protektor lo convenca dicindole: -No se asuste Sargento, usted sabe que est haciendo un bien, y le digo ms, usted lograr un importante ascenso y ese tal Herman Wagner recibir su castigo con todo el rigor de la ley. Y sin perder ms el tiempo, Greisser envi a diez de sus hombres rumbo a la fortificacin de Wagner con la excusa de que le urga verlo. De esta forma lo llevaran a un paraje desolado donde lo ajusticiaran y despus culparan a los partisanos. Era la maana del 15 de noviembre de 1943, Herman Wagner mantena una reunin con sus lugartenientes, cuando fue interrumpido por uno de sus guardias: -Herr Wagner, viene el Coronel Stinner , de la Reichs-fhrer SS, sostiene que viene a buscarlo de parte de Herr Greisser. -Dgale que aguarde. Cinco minutos despus Herman estuvo con el emisario de Greisser, no saba lo que estaba a punto de ocurrirle. Stinner era un individuo de casi la misma edad de Wagner, tena una cicatriz en su cara y usaba un uniforme negro con sobretodo con los botones desprendidos.

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-El Vice-Reich-Protektor desea entrevistarlo, dice que es menester que asista a ese encuentro. Herman Wagner tuvo un extrao presentimiento, el visitante al percatarse de la sospecha sac su pistola Luger y le apunt: -Haga todo lo que le digo si quiere seguir viendo con vida a su esposa e hijo. Pero l le inquiri: -Qu significa todo esto? -Est detenido por realizar acciones ilegales que atentan contra el Reich-fue la contestacin de Stinner. -Aguarde-dijo Herman. Herman fue a despedirse de su esposa Nadia dicindole: -No importa lo que suceda conmigo, no intentes hacerte la herona, recoge al nio y mrchate. No me esperes. Te amo. -No quiero irme!-exclam sollozando Nadia. El nio se ech a llorar. -Escchame cario- le habl Herman- confa en mi; pronto saldremos de esto. Hazme caso. Nadia le dio un beso, entretanto, Herman acompa a Stinner y sus leales, le vendaron los ojos y lo subieron a un camin Opel Blitz. Por otra parte algunos de los soldados del Coronel buscaron el escondrijo de los judos, los desdichados cuando oyeron los pasos y las linternas que encandilaban comenzaron con sus deprecaciones, pero fueron sacados de all y conducidos en camiones.

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Al llegar al bosque, Herman Wagner tras haber sufrido todo tipo de suplicios fue fusilado, totalmente despojado y humillado. Juntamente, Nadia y su nio intentaron escapar pero sorpresivamente unos soldados de Stinner la tomaron violentamente del brazo, al tiempo que otro tomaba al pequeo para que no se golpeara, ella lanz un grito desesperado, pero fue acribillada sin clemencia, y se fueron de all. La esposa de Wagner fue enterrada en la floresta, la tumba no tena nombre, una cruz improvisada se puso en la sepultura mientras que el hijo fue entregado a un oficial de la Totenkopf que haca tiempo andaba buscando adoptar y no le convenca ninguno de los que vea en los orfanatos y se lo llev a Austria esa misma noche. Joseph Schnitzler se hallaba en su casa, acompaado de Anna cuando sucedi la muerte de Herman, un terrible sobresalto se apoder de l , su cuerpo estaba empapado en sudor, su compaera puso su mano sobre el hombro preguntndole: -Te sientes bien Joseph? -Algo grave ha acaecido, un grito de desesperacin me sacudi. -Yo no he odo tal cosa, tal vez hayas estado sugestionndote- le dijo Anna. -No; todos mis presentimientos se cumplen. Y sin perder tiempo se visti y sali en su Mercedes Benz, Anna hizo otro tanto, puso agua en una pava enlozada y prepar una taza para tomar una infusin. Mientras esto ocurra, Joseph Friedrich Schnitzler iba en su auto rumbo a la vivienda de Herman, al arribar all se encontr con vallas, vehculos y

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tropas de las Waffen SS y GESTAPO y el automvil de Greisser. . De inmediato descendi de su Mercedes Benz y trat acercarse, pero un soldado se lo neg: -No puede pasar. -Pero soy General de la Wehrmacht- replic Joseph. -Lo lamento, son disposiciones de Herr Greisser -Qu ha sucedido?-inquiri Joseph. - No se puede dar informacin. Justo salieron dos oficiales de la Gestapo portando dos portafolios, por detrs de ellos Greisser y Nietzsche, pero no se percataron de la presencia de Joseph Schnitzler. Tres minutos despus parti la comitiva escoltada por un automvil Mercedes Benz G-5 en el que iban cinco soldados de las Waffen SS y seguidamente el vehculo de Greisser. Joseph Schnitzler los sigui, estaba tan turbado que por suerte no choca con un camin con tarros con leche que se le apareci de una de las calles laterales, el joven jerarca continu manejando, el contingente iba rumbo al cuartel general. Una vez que se detuvieron ingresaron al edificio Joseph baj del automvil; estaba subiendo por las escaleras cuando oy que alguien le hablaba -Cmo est Herr Schnitzler? Joseph volvi su vista: eran Greisser y Nietzsche; Schnitzler retrocedi y se arrim a ellos.

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-Oh, perdone! Que distrado soy! -Se enter de lo ocurrido?-le interrog Greisser. -S -Lo mataron los partisanos- argument el Vice-Reich-Protektor- Pobre Teniente Coronel Wagner! Fue un buen soldado. Joseph Schnitzler entristeci. -A caso usted lo conoca?- fue la pregunta de Greisser. -Nos criamos juntos- contest acongojado Joseph- fue casi un hermano. -Lo sentimos mucho. -Y el resto de su familia?-pregunt Joseph. -Lo ignoramos. Si desea verlo siga por la galera hasta encontrarse con una puerta al costado, hay un cartel que dice morgue- le indic Greisser- Ah, antes que me olvide, pase por mi oficina. Joseph Schnitzler sigui las indicaciones del Vice-Reich-Protektor, en el trayecto recordaba todo lo compartido con Herman Wagner: las peleas de la infancia, cuando jugaban en la cabaa construida en el roble, cuando Herman lo defenda de los hermanos Klose y de esa vez que quedaron encerrados en la casona abandonada durante tres horas; tantas vivencias. Al entrar a la morgue, Joseph vio el cuerpo desnudo y lacerado de Herman, puso su mano derecha sobre el pecho de su amigo, en eso vino un enfermero y le dijo: -Debe retirarse seor.

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Joseph se march de all, cabizbajo, sin comprender el por qu de esa fatalidad, se senta tan impotente, al salir de all fue hasta su auto y se puso a llorar como un nio. Una hora ms tarde, Joseph se enter que Herman Wagner sera cremado, junt fuerzas y fue al sitio donde se llevara a cabo la cremacin. Cuatro soldados llevaron el cadver de Herman Wagner en un atad y lo colocaron en el horno y minutos despus qued reducido a cenizas, que fueron recolectadas en un nfora de cermica. Terminada la incineracin, Joseph Schnitzler redact una carta de condolencias a Emma, madre de Herman:

Praga, 15 de noviembre de 1943 Querida Emma: le escribo estas sencillas lneas para informarle con profundo dolor el fallecimiento de su hijo Herman Wagner en la madrugada de hoy. Por el informe de las autoridades se trat de un secuestro de la Resistencia; no hay noticias del paradero de su esposa e hijo. Su hijo fue cremado y sus cenizas estarn en mi poder, depositadas en una vasija, hasta que pueda viajar a entregrselas a usted. Dios sepa aliviar su sufrimiento ante tal desdichada prdida. Afectuosamente Joseph Friedrich Schnitzler. Concluida la carta, Joseph la asegur y la llev al correo, posteriormente

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se present en el despacho del Vice-Reich-Protektor, Greisser se encontraba leyendo los ltimos informes proporcionados por la GESTAPO, al ver a Schnitzler se incorpor y le estrech la mano. -Siento en verdad lo de su amigo- fue el falso psame de Greisser- a veces el destino nos juega una mala cruzada. -As es. -Herr Schnitzler, lo he citado para que vaya a Auschwitz, con el objetivo de constatar la realidad que se vive en esos predios, ya que el Fhrer no tolerara otro Sobibor; su misin consiste en rescatar la informacin necesaria, debe partir lo ms antes posible. Joseph abandon a Greisser y cit a Von Trapp, Hansing y a treinta soldados y se reunieron en el pabelln deportivo de las Waffen SS. -Seores, los he llamado para que vayamos hacia Auschwitz, Hitler est furioso por lo que aconteci en Sobibor y quiere evitarlo a toda costa. Nuestra tarea consistir en reportar los mnimos detalles. Greisser estaba utilizndolo a Joseph Schnitzler, pues el Vice-Reich- Protektor estaba tramando una conspiracin contra Hitler y de esta forma se poda implicar tambin al joven general. Minutos despus que se retir Joseph Schnitzler, entr el sargento que haba traicionado a Herman Wagner al despacho de Greisser, despus de hacer el saludo del Nacional-Socialismo, el suboficial dijo al Vice-Reich-Protektor: -Seor, vengo por la promesa que me hizo.

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Haba un soldado detrs del Vice-Reich-Protektor, Greisser le hizo un gesto para que asegurara la puerta con llaves; a todo esto el delegado interino del protectorado se acerc al sargento y le dijo: -Este es su ascenso, cobarde sopln. Y sin dudarlo efectu un disparo sobre la frente del subordinado de Herman, el desgraciado cay desvanecido, con su cabeza ensangrentada y sin dar el ms leve quejido. A pocas horas de ocurrida la muerte de Herman Wagner, un escuadrn de la Totenkopf llev a cabo una incursin en un barrio y se llevaron a treinta personas rumbo al bosque para ejecutarlos y a otras las llevaron hacia el gheto de Theresienstdat Era de noche cuando Joseph estaba por partir, previamente se despidi de Anna. -Me voy hacia Auschwitz- le coment Joseph. -Llvame contigo Joseph. -Conviene que te quedes. Ella solloz desesperadamente y Joseph no comprenda lo que estaba ocurrindole. -Qu te ocurre?-quiso saber Joseph. Ella no responda, pero Joseph se senta tan confundido e irritado y le rega: -Crees que soy un idiota? Contesta mujer! -Perdname Joseph!

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-No entiendo ms nada. -Es que corre sangre de judos en mis venas- susurr Anna. Al escuchar esto, Joseph llev su mano izquierda a su rostro, se senta tan desilusionado de todo lo que lo rodeaba, se sent en una de las sillas y dijo: -Yo te amo lo mismo. -No me digas eso de lstima- fue la contestacin de ella. -No lo digo de benevolencia; t sabes que lo que expreso lo hago de corazn. Esto me tiene cansado, ver muertes injustificadas de personas inocentes, acabo de perder a mi mejor amigo y slo me quedas t en medio de este infierno, en medio de estas cenizas que no tienen fin. Escchame: si durante mi ausencia peligras, vete a Suiza o a cualquier pas neutral y una vez que ests all me escribes una carta De acuerdo? -No, Joseph; s feliz, busca a otra mujer, no soy digna de pertenecerte. Joseph no saba qu hacer, su rostro estaba plido, tantas emociones juntas, senta que su corazn le estallaba, hasta que logr apaciguarse y le pregunt a su amada: -Cul es tu verdadero apellido? -Wiesenthal, Anna Elizabeth. Joseph exhal un profundo suspiro y en medio de murmuraciones se march de all; amaneca, una suave brisa del sur soplaba y las nubes cubran el cielo.

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Captulo 8 Auschwitz Joseph Friedrich Schnitzler parti con destino a Auschwitz con su pelotn de treinta soldados de la Wehrmacht y sus lugartenientes, el Mayor Von Trapp y el coronel Holzner y la infaltable compaa de Anubis. Media hora ms tarde de la salida empez a caer una lluvia intermitente, la niebla se torn densa por lo que deban conducir con precaucin. Auschwitz se situaba en Polonia, a unos 60 km al oeste de Cracovia, en el norte de Silesia Oriental, anexionada por el Tercer Reich tras la invasin de Polonia en septiembre de 1939. Despus de un da y medio de viaje arribaron a Auschwitz. Las instalaciones del campo eran barracones de ladrillos y madera, que haban sido antiguamente caballerizas y posean diminutos tragaluces, a excepcin de dos ventanas

abatibles; el predio estaba cercado por alambrados de pa y podan apreciarse vas de tren, en la puerta del campo haba un letrero que deca: Arbeit Macht Frei, que traducido al espaol significa: El trabajo trae la libertad. Haba tambin un puesto de vigilancia con la continua presencia de soldados de la divisin Totenkopf de las Waffen SS sumada a la custodia que estaba concentrada en todo el terreno, armados con ametralladoras y perros Pastor, por otra parte se vean camiones Mercedes Benz y Bssing-Nag, motocicletas Zundapp BMW con sidecar, un Mercedes Benz G-5 y un BMW negro modelo 1942.

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Los vehculos de Joseph Schnitzler se detuvieron, eran dos camiones Opel Blitz y el Mercedes Benz; era casi el medioda, un oficial con el rango de Capitn se acerc a los recin llegados, escoltado por otros subalternos y tres soldados ms. Los oficiales de la Totenkopf saludaron a Joseph Schnitzler y sus colaboradores con el gesto del Nacional-Socialismo. -Herr Amon Leopold Goeth, para servirle, Capitn de las Waffen SS dijo el oficial. -Herr, Joseph Schnitzler, General de Infantera Motorizada de la Wehrmacht. -Espero que su estancia sea de su agrado en este campo-seal Amon GoethHerr Rudolf Hoss se encuentra en Varsovia y he quedado en la conduccin interina del campo. Amon Goeth era un hombre que habr tenido dos aos menos que Joseph Schnitzler, de 1,92 de estatura y 120 kg de peso, vesta el uniforme de Capitn de las SS y un sobretodo gris oscuro, era llamado el Verdugo de Plaszow. La jornada haba sido sangrienta, decenas de cadveres yacan en el muro negro chorreando sangre y un camin Opel Blitz estacionado estaba all a la espera de llevar los cuerpos al crematorio. Joseph Schnitzler, ms que el resto qued compungido al ver la expresin de la muerte en esos rostros desfigurados, resultado del trabajo forzado y de la mala alimentacin. Las cmaras de gas funcionaban a pleno y se oan gritos desesperados dbiles, arriba del tejado se hallaba un soldado dotado de una ametralladora

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MP 40. -Vengan conmigo, les mostrar el interior de las instalaciones-indic el Capitn. Joseph Schnitzler y los suyos fueron tras el Capitn hasta el sitio indicado. Eran pequeas habitaciones con sesenta paredes divisorias, entre las que se encontraban literas formadas por tres camastros cubiertos por una fina capa de paja, se encontraban all algunos presos desnudndose a la espera de su prximo turno, en su mayora ancianos. En eso entraron tres soldados de las Waffen SS al mando de un sargento y con malos tratos sac a los desquiciados dicindoles: -Vamos perros infelices que se les acerca la hora! El espanto rein, los soldados sacaron a los empujones a sus cautivos, totalmente desvalidos, malolientes, fue la primera vez en que Joseph vio de cerca el terrible precio de la ignominia, record las fotografas que le mostr Stephanie, por un instante quiso arrebatarle la ametralladora a uno de sus soldados para detener semejante barbarie y asesinar a sus compatriotas, pero comprendi que era intil. Cuando salieron de all las puertas de la cmara haban sido abiertas de par en par, y all estaban los cuerpos retorcidos y revueltos por doquier; varios presos fueron obligados a sacar los cadveres de all y seguidamente colocarlos en un acoplado. -Esta es una parte del proceso- explic Amon Goeth a Joseph y a sus leales- a los muertos los llevarn a las fosas, en tanto que a los nuevos se les verter gas

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Zykln B. Nuevamente se oy el alboroto que fue apagndose con el paso de los minutos y otra vez se abrieron las puertas, dejndose ver centenares de personas muertas. -Veamos los hornos de incineracin- seal Amon Goeth. El complejo tena cuarenta y seis nichos, cada uno con capacidad para tres a cinco individuos, a todo esto Von Trapp fotografiaba todo lo que vea y Holzner iba anotando en una libreta, por lo que el Capitn se senta algo incmodo. -Sigamos hasta las fosas-invit Amon Goeth. Las fosas constituan un medio rpido y eficaz, tenan canales por los cuales recogan la grasa humana, que se empleaba para mantener avivado el fuego junto a cantidades de aceite y alcohol, el olor era repugnante, no se poda respirar, los presos iban con palas y recogan las cenizas y las echaban en carretillas para luego emplearla como abono, drenaje de pantanos o simplemente eran arrojadas a ros o estanques de las cercanas. Todos los das llegaban trenes de transporte de mercancas atestados con prisioneros, para calmarlos, las autoridades del campo ponan msica clsica, haba un plantel de mdicos que los seleccionaba y los soldados de la Totenkopf que controlaban el procedimiento. Los que no servan eran subidos en camiones y los considerados aptos eran obligados a desvestirse, sus ropas y objetos de valor les eran arrebatados, un peluquero les rapaba por completo

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la cabeza. Tras ser sometidos a duchas fras o calientes eran desinfectados mediante una leja maloliente y de color azul verdosa. Las vestiduras eran entregadas de mal manera, algunas eran de reos que ya haban perecido, algunas estaban rotas y mugrientas. El ingreso al campo se formalizaba con el antebrazo tatuado y la estrella de David que deban coserla en tringulo, a la altura del pecho, en un lado izquierdo de la ropa. Sin embargo, en medio de tanta barbarie, los de las Waffen SS vivan la vida con un marcado hedonismo, el dinero sobraba, producto de vaya saber qu chantaje y mercado negro, todas las noches se organizaban juergas y comilonas que sobrepasaban los lmites de la Gula, sumada a las orgas con bellas mujeres que invitaban para pasar un momento grato. Una maana, el capitn Amon Goeth llev a Joseph Schnitzler y los suyos a un galpn, all haba parvas de calzados, valijas, mechones de cabellos, armazones de anteojos y dientes de oro que se les quitaban a los prisioneros. -Aqu viene a parar todo lo que se le quita a los convictos, luego se lo selecciona y se lo procesa- expuso Goeth- supongo que el Fhrer debe conocer todo esto. Seguidamente le mostr un laboratorio en el que se pona de manifiesto la crueldad del rgimen. Haba cuerpos mutilados en recipientes grandes de vidrio, algunos entubados, tambin se advertan rganos del cuerpo humano dentro de un frasco con formol. Todas las maanas un muchacho de unos diecisiete aos lustraba las botas a

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Joseph Schnitzler o se encargaba de limpiarle el Mercedes Benz, pero una tarde el joven fue abatido sin mediar motivo alguno por un soldado de las Waffen SS Con el transcurso de los das, la salud de Joseph Friedrich Schnitzler fue deteriorndose, fiebre y tos se posesionaron de l, por lo que debi ser alojado en un centro asistencial, sumado a esto, las pesadillas que lo invadan, por lo que deba ser aliviado con dosis elevadas de morfina. Estuvo as durante cinco das, delirando y gritando, las enfermeras y el doctor acudan rpidamente para asistirlo, hasta que lleg un lmite que debi ser amarrado y se murmuraba que iba a ser llevado a un asilo de locos en Berln. Finalmente logr recuperarse y retorn a Praga, dejando atrs aquella fbrica de la muerte, dnde slo se vean cenizas y lamentos. Mientras esto suceda Greisser, coaccionado por Von Der Wall y Nietzsche, orden investigar al orfanato con el propsito de verificar si

trabajaban judos o colaboradores de partisanos. Se encontraba Anna en el orfanato, cuando en la maana del 18 de noviembre se presentaron tres hombres jvenes, rubios, de ojos verdes, con traje negro, sombrero y sobretodo, seguidos de oficiales de la Totenkopf uniformados de negro y soldados provistos de ametralladoras Stg 44. -Buenos das seorita-salud uno de ellos-venimos a inspeccionar el personal de esta casa de expsitos. -Yo soy la administradora- respondi Anna. -Ya que estamos en el asunto, necesitamos su filiacin tiene documentos?

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-En mi cartera- contest ella. -Por favor, mustremela-exigi el de la Polica Secreta Estatal. Anna sac de su bolso su libreta de identidad y se la alcanz al de la GESTAPO, su corazn le palpitaba a un ritmo acelerado, los agentes miraban fijamente a la regente, en eso vino otra mujer de unos veintiocho aos, de cabellera negra y vestido celeste, al advertir la presencia de los Servicios de Seguridad, escudri: -Qu demonios sucede aqu? -Exhiba su identificacin- orden el de la GESTAPO. -Esto es un atropello!-protest ella. Los uniformados de la Totenkopf sacaron sus pistolas Luger y apuntaron sobre la frente de la dama. -No le conviene que responda as a un agente estatal- le dijo en tono amenazador el de la Waffen SS. Tania Rybensky, que as se llamaba la compaera de Anna, viendo que no tena escapatoria, sac su documentacin y se la mostr a los de las SS y

GESTAPO; los teutones evaluaban silenciosamente. -Muy bien, ahora necesitamos que llame al resto de los que trabajan aqu y a los nios. Los alemanes prepararon una especie de escritorio y fueron empadronando a cada uno de los que prestaba servicio all, algunos estaban temerosos porque eran de procedencia juda, Anna estaba un poco intranquila, un oficial

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de la Totenkopf le interrog: -Es usted la novia de Herr Schnitzler? -S- fue la respuesta de Anna. El de la Totenkopf no hizo comentario alguno; finalmente los germanos indicaron: -Los que tengan apellidos judos y polacos, alinearse a la izquierda, los dems, vuelvan a sus puestos de trabajo. El desnimo y miedo reinaron all, los oficiales de las Waffen SS llamaron a los soldados que estaban custodiando el edificio del orfanato y los hicieron entrar para que saquen a los infortunados de all y los lleven a los camiones. -No creo que se lleven a estos pequeos indefensos-les dijo Anna. -Usted guarde silencio!-la increp uno de las SS- ordeno a que traigan a todos esos chicuelos ante mi presencia. Anna y Tania no tenan otra opcin, hicieron venir a todos los nios del orfanato, los ms pequeos lloraban desconsoladamente, los alemanes comenzaron a caminar alrededor de ellos, haba varios hurfanos que superaban los doce aos de edad, el que estaba a cargo del operativo orden: -Todos los varones y mujeres que superen los doce aos vengan con nosotros, incluso ustedes seoritas, de lo contrario nos veremos obligados a demoler este hospicio. -Qu har con el resto?- fue la pregunta de Tania.

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-El resto no sirve- fue la respuesta despreciativa de uno de los germanos. Tania estall en histeria y llanto, trat de escapar con los pequeos, pero los soldados la aniquilaron sin piedad junto a otros nios, la desesperacin era tan grande que todo el mundo lloraba. Adentro se hallaban Anna, la cocinera y algunos pequeos, en cuanto a los dems fueron conducidos a los camiones, el oficial al mando del operativo dijo a Anna: -Usted queda libre. -Llveme con los nios-respondi Anna. -Cmo dice?-inquiri irnicamente el germano-usted es la novia de un general de la Wehrmacht, nos colgarn si hacemos eso. -Por favor, se lo ruego seor-suplic Anna Viendo que era imposible hacerla cambiar de opinin, la detuvieron, los soldados no dejaban de apuntarle, con torpeza fue subida a un camin Mercedes Benz, all haba otros hurfanos, totalmente alterados por la situacin, pasados algunos minutos partieron de all. Transcurridos veinte minutos de viaje los camiones se detuvieron, los soldados los hicieron descender, estaban en el ghetto de Theresienstadt, que eran sitios de hacinamiento cercado por muros y alambrados de pa, haba all un cartel que deca: Est terminantemente prohibido atravesar la reja. El que as lo hiciere, ser fusilado peor que rata. La presencia de soldados de las Waffen SS era absoluta.

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Los de la Totenkopf hicieron bajar a varios de los nios y a la cocinera, mientras que Anna permaneci en el vehculo; cinco minutos despus retomaron el recorrido. Veinte minutos ms tarde volvieron a detenerse, estaban en el ferrocarril, los alemanes los hicieron bajar, all haba vehculos y un escuadrn de la divisin Totenkopf con Ovejeros belgas, Anna, y los que no haban quedado en el ghetto subieron a los vagones, all se encontraban otros desventurados, todos fijaban sus ojos en Anna y murmuraban entre ellos en lengua eslava. Una mujer se le acerc y en idioma germano le coment: -Ellos comentan que t eras espa de los partisanos por lo que ests aqu y que seguramente te enviarn a Auschwitz o Majdanek. -Dnde est Majdanek?-pregunt Anna resignada. -En Polonia, tal vez t les sirvas para complacerlos hasta que se cansen de ti; en una de esas tengas suerte y seas su sirvienta. Perdona, mi nombre es Klara y el tuyo? -Anna Elizabeth Wiesenthal y no soy espa de los rusos ni de los partisanos. En ese instante las puertas de los vagones se cerraron y en escasos minutos son el silbato de la locomotora y el tren parti rumbo a Majdanek, Anna ansiaba que Joseph Schnitzler hubiera podido salvarla, pero finalmente se convenci de que aquello era ilusorio.

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Captulo 9 Majdanek Joseph Friedrich Schnitzler volvi de Auschwitz, estaba mucho ms delgado, ms que todo por los das que estuvo postrado y por la fiebre sufrida; en su rostro poda notarse la expresin de cansancio. Una vez que termin de baarse y de cambiarse su uniforme, Joseph se present con los oficiales que haban ido con l en dependencias del ViceReich-Protektor con un sobre de madera correctamente lacrado. A puertas cerradas, Greisser examinaba con renuencia el material fotogrfico, su ceo se le frunca cada vez que vea las fotos de prisioneros desnutridos, de las fosas y de los experimentos. -Estn perfectas!- exclamaba Greisser deslumbrado- jams vi algo as. Buen trabajo Herr Schnitzler. Concluido el encuentro con el Vice-Reich- Protektor , Joseph se retir de all con sus subalternos, no habr terminado de recorrer un corredor cuando divis a uno de sus soldados que vena hacia l, Schnitzler detuvo su paso. -Qu ocurre soldado?- le pregunt Von Trapp. -Debo darle un mensaje a Herr Schnitzler- respondi el soldado. -Con permiso seores- dijo Joseph. Joseph Schnitzler y el soldado fueron caminando por otro sector de la sede del baluarte hasta el pabelln de deportes, haba all unos muchachos de las juventudes hitlerianas haciendo gimnasia.

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-Herr Schnitzler, no s cmo decrselo, pero ha ocurrido algo espantoso-le dijo el soldado pausadamente. Joseph empalideci, pero pronto recobr su aspecto habitual. -Dgamelo de una vez, soldado -fue la directiva de Joseph. -Cuatro das despus que usted viaj hacia Auschwitz, los escuadrones de la muerte y la GESTAPO realizaron una batida en el orfanato, mataron a varios nios junto con una de las directivas y los dems fueron conducidos lejos de aqu. Lo siento mucho por usted. Joseph Schnitzler se march de all, subi rpidamente a su automvil y fue rumbo a las oficinas de las Waffen SS y GESTAPO, sus nimos estaban exacerbados y no poda contenerse, a tal punto que casi embiste a un hombre que pasaba en bicicleta. Joseph Schnitzler ni siquiera se hizo anunciar, entr estrepitosamente al despacho, all se hallaba un oficial con el rango de Mayor, al ver entrar al general le dijo: -General debi pedir permiso. -Usted no me dice lo que debo hacer o no!. Dnde estn los nios del Orfanato y su directora? -Disculpe, pero por disposiciones de Herr Greisser Joseph arrebat un fusil Gewher a un soldado y oficial. -Escchame maldita lacra urbana! Fjate en todos los registros dnde fueron apunt amenazante sobre el

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llevados Anna Elizabeth Schultens y los otros pequeos! El subalterno no tuvo otro remedio que sacar un libro que contena un extenso listado con las ltimas deportaciones, busc denodadamente hasta que por fin hall el nombre de Anna marcado con un asterisco y un guin a cuyo lado deca: Majdanek -Aqu dice que fue conducida a Majdanek- contest con alivio el oficial. -Muchsimas gracias y escchame una cosa decrpito lame-bolas: si t me traicionas, te juro que te arrojar vivo a los crematorios de Auschwitz. Comprendido? -S, Herr General- contest asustado el oficial. Sin perder un minuto, Joseph hizo cargar combustible a su Mercedes Benz, control el aire de sus neumticos y sin levantar la menor de las sospechas fue rumbo al lugar citado por el oficial; como el viaje era extenso aprovech pasar por Hamburgo y dejar las cenizas de Herman Wagner a Emma. Cuando Joseph lleg a su hogar natal, Ludmila sali a su encuentro, uno de los empleados de la familia abri el portn de la vivienda para que ingresara el automvil. Mara Teresa, Emma y Erwin recibieron a Joseph, Anubis olfateaba a Ludmila; la nodriza de Schnitzler al ver la urna con las cenizas de su hijo quebr en llanto, los dems abrazaban y le daban palmadas en la espalda para brindarle nimo. Despus que se instal en su casa paterna, Joseph se dio su aseo, se cambi de vestimenta y se sent a la mesa a comer, haca tiempo que no estaba con su familia, pero se escriban con frecuencia.

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La cena servida era una presa de pato sazonada con organo, ajo, acompaada de un pur de papas y un vino aejado, Joseph coma con intenso apetito. -Ests ms delgado- observ Mara Teresa. -Es que estuve enfermo cuando me toc estar en Auschwitz supervisando lo que ocurra. -Pero eso no les corresponde a los de la SS?- interrog Erwin. -S, pero me designaron a mi- contest Joseph. -Por favor, cuntanos bien sobre Herman- fue el pedido de Emma. Joseph relat con lujos y detalles lo acontecido con Herman Wagner, cuando finaliz, Erwin sostuvo: -Quiere decir entonces que Nadia y el nio se perdieron por completo? Qu opinas t al respecto? -Realmente no s qu decir, pero Herman estaba en muchos embrollos y es seguro que existi un entregador. -Cambiando de tema Sabes quin est aqu?- le anticip Erwin. -Quin?-pregunt ansioso Joseph. -Tu hijo Max. Una alegra se vislumbr en Joseph. -Cmo se encuentra l?- quiso saber. -Bien. Tu hermano y cuada han sabido cuidar bien de l y no le han hecho faltar las cosas en absoluto, adems sus primos juegan siempre con l- coment Erwin.

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-Quiero verlo ahora mismo- dijo Joseph. -Est dormido, parece un ngel-seal Mara Teresa. -Tratar de hacer el menor ruido posible-sostuvo Joseph. Acabada la comida, Joseph entr cautelosamente a la habitacin de su hijo, el

pequeo dorma profundamente, su mano derecha sostena un gatito de peluche, Joseph se acerc, tena la misma expresin y encanto de su finada esposa Milena, l bes su frente y antes que despertara abandon el cuarto. Antes de que Joseph se fuera a dormir, su padre de crianza le dijo: -Ven conmigo. Padre e hijo salieron a caminar por el vergel alumbrndose con linternas, tras ellos iban Ludmila y Anubis, cuando llegaron al galpn se detuvieron. -Abre el portn-fue la directiva de Erwin. Joseph sin dudar hizo lo que se le pidi y qued estupefacto al ver un Mercedes Benz 600k w148 color negro modelo 1942; el joven jerarca estaba totalmente maravillado ante la majestuosidad del vehculo, lo mir por todos sus rincones, estaba prcticamente nuevo, detrs de este se encontraba un vehculo cubierto por un lienzo blanco. -Est casi sin uso, y fjate en el que est cubierto por la tela blanca. Joseph destap y vio que era el automvil que usaba Milena. -Desde que falleci ella nadie ms volvi a conducirlo-sostuvo Erwin. Hubo un mutismo que pareci infinito. -Y? Qu consideras?-escudri con ansia Erwin.

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-Est bellsimo; te lo agradezco. Joseph cerr el portn, al tiempo que el hombre que lo cro desde nio lo aguardaba. -Quiero comentarte algo, no quiero decirlo ante tu madre; demasiado ha sido el impacto que estamos atravesando con la muerte de Herman, fue casi como un hermano para ti. -De qu se trata?-pregunt Joseph. -Se trata de tu hermano Eric, est haciendo casi lo mismo que Herman, ya le dije que no se entrometa con esos grupos que dan refugio a los judos, si la GESTAPO lo descubre nos matarn a todos, incluido a ti y esa desgracia no la permitir. -No te aflijas, ver la manera de convencerlo; por mi parte te cuento que he tenido otro sinsabor: conoc a otra mujer, pero antes de ir a Auschwitz me confes que era juda y cuando regres se la haban llevado los de las SS; trabajaba en un asilo de hurfanos. - Ruego tengas una buena dicha, has tenido mala suerte en el plano sentimental. -Igualmente pienso yo. -Retornemos, se ha hecho tarde, maana iremos al cementerio. Al da siguiente fueron a la necrpolis Erwin y Joseph, el sepulcro de Milena tena un adoquinado color verde grisceo, con figuras de ngeles talladas en bronce acompaada de evocaciones y una foto de la difunta; Joseph coloc rosas blancas y rojas y se alejaron de all.

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Antes de continuar el trayecto hacia Majdanek fue al estudio jurdico de su hermano Eric, el abogado se encontraba solo, por lo que el joven jerarca aprovech para poder hablar a solas con l. Joseph entr sin pedir permiso, por lo que Eric se sinti ofuscado. -La prxima vez notifcate, casi me haces dar un sncope- le reprendi Eric. - No, hasta que aprendas a cuidar tu pellejo- le replic Joseph-qu pantomima es esta, hermano? Arriesgar tu vida y de toda nuestra familia por una causa intil? -Por favor Joseph, no empieces con tus sermones- le contest Eric. -Escchame maldito! Herman tuvo un final triste intentando hacerse el benefactor; la familia no tolerar otra desgracia: primero falleci Milena, despus Herman Y ahora quieres que nos lleven a todos? Es la primera y nica vez que te lo prevengo, porque despus ser demasiado tarde. Y sin dar ms rodeos, Joseph se march de all con destino a su casa para almorzar y seguir el viaje; en esa ocasin el dilogo fue ms fluido que la noche anterior. Antes de la vspera, Joseph parti de Hamburgo en su flamante vehculo junto a Anubis, rumbo a Majdanek. Luego de varios das de viaje, el transporte con prisioneros estuvo en Lublin, all los esperaba en la estacin un escuadrn de las Waffen SS con perros Pastor Belga y Rott Weiller; los alemanes haban improvisado all una especie de escritorio con mquinas de escribir.

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Los teutones hicieron agrupar a los varones a la derecha y las mujeres hacia la izquierda y les preguntaban los datos personales y oficio, los que eran considerados incapaces deban ponerse a un costado. Terminada aquella seleccin los tiles fueron subidos en camiones Mercedes Benz y Opel Blitz, mientras que los Intiles subieron en camiones Bssing-Nag y Ford. Anna tuvo la ventaja de que se dedicaba a la atencin de nios y pudo salvarse, se senta aliviada en parte. Al llegar a los lmites de la ciudad de Lublin, justo en la carretera principal Lublin-Chelm, los vehculos se detuvieron, all estaba Majdanek. El predio estaba subdividido en seis zonas y serva como campo de trabajo forzado para judos polacos y reclusos polacos, y centro de detencin para los integrantes de la resistencia ilegal polaca en el Gobierno General. Los recin llegados fueron bajados a los empujones, era de noche cuando estuvieron all, haba mujeres de las SS y soldados armados con fusiles Gewehr y perros Ovejero alemn, tambin poda advertirse una torre de control y guardias apostados que alumbraban con reflectores en todas las direcciones. Anna y los otros cautivos fueron llevados a sus respectivos lugares, en el recinto donde ella fue enviada haba mujeres de todas las edades, como faltaba espacio, Anna se acurruc en un rincn, las que estaban all observaban a la novia de Joseph Schnitzler e hicieron comentarios entre ellas. La fatiga venci a la administradora del orfanato hasta quedar totalmente dormida. A la maana siguiente, apenas despuntaba el alba, se despert

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sobresaltada con los ladridos de perros, luces incandescentes y voces, eran las mujeres de las SS que haban entrado. -Ubquense al frente las que llegaron anoche- fue el mandato de una de ellas. Anna y las otras se situaron en el sitio determinado, la de las SS camin alrededor de ellas, y les orden: -Salgan afuera. Ellas hicieron de acuerdo a lo ordenado, haca mucho fro; se encontraban tambin otros prisioneros, los alemanes los tuvieron parados all por el trmino de dos horas y media, los infortunados no hallaban posicin alguna, tenan los pies cansados, hasta que por fin se le dio por aparecer a un oficial de las Totenkopf que terminaba de ponerse su uniforme y vena sacndose las migas de pan que quedaban en su boca, el teutn se par ante ellos y pausadamente en lengua germnica dio las reglamentaciones del campo, para ese entonces exista una cierta paranoia que haba invadido a las tropas de ocupacin debido a la resistencia juda ocurrida en ese ao. A comienzos de noviembre, en la Operacin Festival de la Cosecha, 18.000 judos fueron asesinados por unidades especiales de la polica y Waffen SS enviadas a Lublin para ese propsito; la masacre se realiz fuera del campo. Posteriormente a las directrices los reclusos debieron desnudarse y pasar por una rpida ducha de agua fra y por ltimo fueron rociados por una leja, a modo de desinfectante. Lo ms triste para Anna fue cuando su cabellera rubia fue cortada y le

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colocaron una numeracin en su antebrazo con un punzn. Como se haba ocupado de trabajar en el hospicio, los alemanes la ocuparon de realizar tareas domsticas varias y as fueron transcurriendo los das, esperanzada de que Joseph Schnitzler se compadeciera de ella y la sacara de ese lugar infernal. Estaba lloviendo cuando Joseph Schnitzler estuvo en Lublin, pag una habitacin en una sencilla hostera, era el 1 de diciembre de 1943, precisamente en esa fecha finalizaba en Tehern la Conferencia de los Tres Grandes (Franklin Delano Roosevelt, Isiv Stalin y Winston Churchill) para elaborar la estrategia militar y la poltica europea de la posguerra y se decidi invadir Francia para el ao siguiente. Joseph Schnitzler fue a una de las dependencias de las Waffen SS, all lo atendi un Coronel de la Totenkopf, al escuchar la peticin del General respondi sentenciosamente: -Lamento no poder atender a su inquietud, Herr Schnitzler, me pone en riesgo a m y a usted tambin. Debe haber un motivo especial para sacar a un prisionero de Majdanek y una autorizacin por parte del Gobierno General y las autoridades locales. - Esa persona es mi esposa, se traspapelaron los datos y posiblemente hubo una confusin. -Lo siento, pero aqu no existe alguien reportado con el apellido Schnitzler, yo soy el que lleva el registro de todos los deportadossalvo que ella est anotada

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con otro apellido. Podra decirme el nombre completo de su cnyuge? -Schultens, Anna Elizabeth- contest Joseph. El de la Totenkopf sac un libro de actas con los ltimos llegados, busc minuciosamente hasta hallar el nombre de Anna Elizabeth Schultens y con fecha del 24 de noviembre de 1943 y el lugar donde estaba confinada. -Aqu sale como fecha el 24 de noviembre de 1943-fue la respuesta del subalternoest en Majdanek, pero de igual modo deber aguardar una aprobacin del Gobierno General y eso llevar su tiempo. -Cunto aproximadamente? -Depende. Un mes, posiblemente ms- respondi framente el subalterno- a no ser, que usted siendo un general de la Wehrmacht piense en otra solucin ms eficaz. Joseph Schnitzler, sin dudarlo, sac del bolsillo del sobretodo un fajo de billetes norteamericanos y lo coloc sobre el escritorio del oficial, quien al ver el dinero qued perplejo. -Dir a un pelotn que lo conduzca a Majdanek- respondi con asombro el oficial. Joseph Schnitzler fue escoltado a Majdanek por un escuadrn de diez soldados de la Totenkopf en un camin Opel Blitz, llevaban consigo una orden con la firma falsificada del Gobierno General. En el preciso instante en que Joseph Schnitzler arribaba al campo de exterminio, Anna se hallaba haciendo los quehaceres domsticos con otras

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mujeres cuando aparecieron dos soldados de la Totenkopf al mando de un sargento, el suboficial se dirigi a las mujeres preguntando: -Quin es Anna Elizabeth Schultens? -Soy yo- contest ella. -Acompame. Por un momento crey que iba a la cmara se gas, ella sigui a los teutones y al salir afuera hall a Joseph Friedrich Schnitzler rodeado por diez soldados de las Waffen SS; al verlo, ella corri con alegra hacia l y no paraba de besarlo y en medio de gimoteos le deca: -Desde que me sacaron del orfanato rogu que t vinieras hacia m. Los que se encontraban all miraban asombrados el acontecimiento, los dems prisioneros murmuraban entre ellos; Klara, la que haba dialogado con Anna cuando subieron al tren, le dio una palmada en su hombro dicindole: -Has tenido suerte amiga, pero en nombre de todas tus compaeras de habitacin, te pido que no nos olvides jams, sean cual fueran nuestros destinos. -No me olvidar de ustedes- contest Anna. Minutos ms tarde se alejaban de all, Joseph abrig a Anna con su sobretodo, la llev a un convento de monjas, all se ba y se aliment, entretanto, el joven general iba al centro a comprarle ropas nuevas y calzado. Cuando Joseph fue a buscarla al claustro, ella se hallaba en los jardines, estaba con una tnica blanca. -Cmbiate y nos vamos de aqu-le dijo Joseph.

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Pasados diez minutos Anna estuvo con vestiduras nuevas. Luca una camisa azul, pollera negra, medias de seda, un saco gris, botines acordonados y un pauelo blanco en su cabeza, ya que su cabellera estaba corta todava. Al alejarse de la residencia de monjas, Joseph la llev rumbo a la estacin de tren, sac un boleto para Suiza y se lo entreg a Anna. -Cuando ests en Suiza, escrbeme; te dar algunos dlares, te harn falta; no te vincules con gente de los partisanos o cualquiera que pueda resultar peligroso para tu integridad fsica. Nunca menciones Majdanek ni tu pasado adolescente. Comprendes? -S Joseph. -Jrame que sers ma desde ahora en adelante. -Te lo juro Joseph. En ese momento tocaron la campana de la Terminal ferroviaria, Anna abraz a Joseph y subi a un vagn de segunda clase, transcurridos algunos minutos, se oy el silbato de la locomotora y el tren inici su partida, ambos no dejaban de saludarse, hasta perderse de vista. Luego de haber despedido a Anna en la estacin, Joseph Schnitzler retorn a Praga, el cielo se despejaba y los rayos del sol alumbraban con fulgor; habr promediado el medioda.

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Captulo 10 Testimonios secretos Joseph Schnitzler retorn de Polonia, haca fro esa maana. Despus de haberse higienizado y cambiado de uniforme, envi por correo el informe solicitado por Himmler y Von Brnner con una nota adjunta en la que se disculpaba por las demoras por motivos personales. Seguidamente fue a la

oficina del Vice-Reich-Protektor , pero no pudo hallarlo por lo que fue en bsqueda de Hansing, Konstantin Von Heidegger, el Coronel Holzner y el Mayor Von Trapp. No acababa de cruzar un extenso corredor, cuando sorpresivamente se le apareci un individuo de casi cincuenta aos, cabellos rubios, ojos verdes y anteojos redondos que vesta el uniforme de General de la Reichsfhrer SS, el jerarca al ver a Joseph lo detuvo preguntndole: -Es usted Herr Schnitzler? -S- fue la respuesta contundente de Joseph-En qu puedo serle til? -Quiero que me acompae, lejos de esta chusma. Joseph observ estupefacto a ese hombre que se le haba presentado. -De acuerdo, vamos en mi automvil. -Antes de todo, soy el General Gherard Karl Heinze, de la Reichsfhrer SS, llevo das buscndolo, sus subordinados me comunicaron que ha estado atravesando por varios percances y justo hoy lo encuentro.

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Joseph Schnitzler y Gherard Heinze subieron al Mercedes Benz y partieron de all, pero no se percataron de que Von Der Wall haba escuchado la conversacin y que haba citado a seis de sus hombres ordenndoles: -Vayan tras Joseph Schnitzler y ese loco de Heinze. No usen uniforme. A Schnitzler no lo maten, salvo que sea necesario. Los esbirros de Von Der Wall salieron tras Joseph Schnitzler y Karl Heinze vestidos de civil y provistos de ametralladoras STg 44 en una camioneta Studebaker de reparto, a todo esto, el Mercedes iba dos cuadras de ventaja por lo que debieron apresurar la marcha; por su parte Von Der Wall se inyectaba a escondidas morfina. Joseph Schnitzler atraves el sector de la feria hasta encontrarse con una callejuela, all detuvo su automvil. -Y bien? Qu quiere decirme?-le indag Joseph Schnitzler. -Es sobre los ltimos acontecimientos, tal vez a revelarle todo mi vida est en riesgo, as como la suya, pero es necesario que lo sepa antes de vivir con una mentira. -Sea ms concreto y vaya al grano-le exigi Joseph. -Bien, la muerte de su amigo Herman Wagner no fue obra de los partisanos. -De quin entonces? -No le suena extraa las actitudes tomadas por Greisser, Von Der Wall y Nietzsche?. O cuando no lo dejaron cruzar el permetro de la casa del oficial, siendo que usted es un general de la Wehrmacht? -Me dijeron que eran rdenes encomendadas por Herr Greisser- fue la contestacin de Joseph-incluso no me dieron datos precisos.

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-Eso slo fue un subterfugio de ellos para encubrir el asesinato. Herr Schnitzler: a Wagner lo mand a matar Greisser y despus culparon a los partisanos. -A caso fue un sopln? -Es as, Herr Schnitzler. Un delator fue y coment el accionar de Herman Wagner, oy el dilogo mantenido entre l y usted en el stano. -Maldito cerdo hijo de perra!- injuri Joseph cerrando su puo derecho-prosiga. -Lo que ms le inquietaba a Greisser no era tanto el refugio a los judos , sino la investigacin que estaba iniciando Wagner porque implicaba al Vice-ReichProtektor y a sus colaboradores cercanos como Von Der Wall y Nietzsche y si en el Tercer Reich se enteraban sus cabezas iban a ser cortadas por as decirlo y es por eso que inventaron que al oficial lo haba secuestrado un grupo comando de la Resistencia. -Qu haba detrs de la investigacin del asesinato? Por qu las SS habran de matar a un mdico que colaboraba en sus planes?- averigu Joseph Schnitzler. -Es que este mdico tena en sus manos documentos de un artefacto poderoso que Von Der Wall, Nietszche y hasta el mismo difunto Reich Protector queran conseguirlo a toda costa. --A qu tipo de objeto hace referencia? - Es una reliquia capaz de dominar la voluntad del ser humano, de esta manera, Hitler lograra la conquista total del mundo, ha sido forjada en tiempos de antao pero se dice que su poder sobrepasa los lmites. Mientras Heinze comunicaba esto a Schnitzler, haca dos minutos que estaban los baladrones enviados por Von Der Wall, permanecan escondidos a escasos

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metros de ellos. -Qu fue de la esposa y el nio?-escudri Joseph. -A la cnyuge la mataron y la sepultaron cerca de las fosas donde arrojan los cadveres de las matanzas y al nio lo llevaron lejos de aqu. Joseph estaba asombrado y tena deseos de vengarse. -S lo que siente, pero ir en contra de la corriente podra ser fatal-trat de calmarlo Heinze-adems el traidor fue ejecutado por Greisser. -Alguna otra cosa ms?-inquiri Joseph. -El hecho de enviarlo a Auschwitz-Birkenau fue slo una evasiva para distraerlo a usted de lo que haba acontecido y sobretodo para inculparlo a usted de algo que planean hacer ellos. -Qu estn tramando?-quiso saber Joseph. -Juntar las pruebas necesarias para hacer un golpe de estado en contra del Fhrer y matarlo junto a sus colaboradores, pero si fracasan pueden involucrarlo a usted, porque tras eso vendrn los interrogatorios y los de Auschwitz Birkenau darn sus testimonios de que usted fue como supervisor y esa decisin jams cruz por las mentes de Himmler, Gring o del Fhrer. -Creo que o demasiado-sostuvo Joseph Schnitzler ofuscado- es mejor que retornemos, no vaya a ser cosa que alguien est oyndonos. Qu tal si me lleva donde esta enterrada la esposa del Teniente Coronel Wagner? -Deber ir custodiado. Joseph Schnitzler y Gherard Heinze regresaron, por su parte los enviados por Von Der Wall se alejaron de all confundindose entre la gente que andaba por ese sector.

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Joseph Schnitzler convoc a Von Heidegger, al Teniente Hansing y a cinco soldados de la Wehrmacht para llevar a cabo la exhumacin. Sin dejar que los minutos transcurrieran fueron en un camin Chevrolet secuestrado a los aliados Cuando estuvieron en el bosque, Joseph y su gente bajaron con palas y una tela para colocar el cuerpo de la difunta esposa de Wagner; Schnitzler tema ms a los de las SS que a los partisanos. Los soldados cavaron hasta hallar el cuerpo de Nadia en un estado de descomposicin avanzado y lo colocaron sobre el lienzo cuidadosamente. No haban acabado de llevarlo al camin cuando a lo lejos se oy el sonido de un vehculo. -Emprendamos la retirada y usen las armas si es necesario- orden Joseph Schnitzler. El camin se alej de all y regresaron a Praga, all se procedi a incinerar en secreto al cadver de Nadia, Joseph deposit sus cenizas en una vasija de porcelana. Ni bien hubo abandonado Heinze a Joseph Schnitzler, los adeptos de Von Der Wall lo siguieron, ahora en un automvil Hanomag Sturm rojo y de capota negra, Heinze, ver que lo seguan apur el paso, pero fue acorralado por seis hombres, dos de ellos bajaron del coche y se aproximaron a Heinze apuntndole con dos pistolas Luger . -No tiene escapatoria, Herr Heinze, pagar por traidor. Los otro cuatro hombres salieron del auto y se abalanzaron sobre Heinze y

le propinaron de una terrible golpiza. Todo esto aconteca en el galpn de estacionamiento. En ese momento apareci Von Der Wall con tres soldados de

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la Totenkopf y dijo a sus subordinados: -Hagan que suelte la lengua, por ltimo acaben con l- y diciendo esto encendi un cigarrillo y se march de all. Los leales de Von Der Wall condujeron a Heinze a una sala de torturas, haba all una silla, tomaron al infortunado del brazo y lo obligaron a sentarse, uno de ellos encendi un reflector, al tiempo que otro le interrog: -Qu le has dicho a ese inepto de Schnitzler? Heinze no contesto, volvieron a darle otra paliza, de su boca sala sangre, hasta que uno de ellos hizo que el golpeador dejara de castigarlo. -Si t no hablas, pondrs en riesgo la vida de Schnitzler y si eso sucede el Fhrer se encolerizar. -No tengo miedo a sus amenazas. -Ah no?. Veamos qu tan valiente es, Herr Obergruppenfhrer (general) Heinze. Y diciendo esto trasladaron a Heinze en una especie de parrilla y le realizaron descargas elctricas, el pobre gritaba desesperadamente y en medio de sollozos y pavor confes: -Est est bienlecontle cont todo lo que haba ocurrido. -Lo ocurrido con qu?- le inquiri uno de los hombres. -Loocurrido con Herman Wagner. -Qu ms?- volvieron a indagarle-le dijiste dnde estaba la finada? Heinze no dio respuesta y le dieron otro golpe de electricidad. -S!!- contest llorando. -Qu ms hablaste? -No lo s!!-exclam sollozando.

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-Vemos que no hablas, pero no pienses que ignoramos lo ocurrido y por haber hecho esto te condenamos a muerte en nombre del Tercer Reich-fue la sentencia del teutn. Otra andanada elctrica envolvi por completo a Heinze, el desdichado se mova para todas partes hasta quedar inerte. Para ocultar el hecho, argumentaron que la defuncin se haba producido por causas naturales, debido a que Heinze sufra de alteraciones cardiacas. Despus inhumar a Heinze, Joseph Friedrich Schnitzler, Konstantin Von Heidegger, Von Trapp, el Teniente Hansing , cinco soldados de la Wehrmacht y tres muchachos de las Juventudes hitlerianas fueron al departamento de archivos del Protectorado; los jvenes se haban quedado en un pasillo vigilando de que no apareciera alguien de la GESTAPO que podra haber ido tras ellos. Joseph Schnitzler y sus colaboradores buscaban por todas partes material informativo relacionado con el homicidio del doctor y su familia hasta que hallaron un sobre lacrado con el sello del Tercer Reich, de inmediato fue abierto y encontraron un expediente con recortes de diarios impresos a comienzos de 1943. En tanto esto suceda, los de las juventudes hitlerianas oyeron pasos y voces -Habr alguien en la sala de expedientes? -Creo que entr un general de la Wehrmacht secundado por varios de sus hombres-respondi otra voz. -Cmo era ese general?-pregunt uno. -No alcanc a distinguirlo. Uno de los integrantes de las Juventudes hitlerianas fue a comunicrselo a

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Joseph Schnitzler: -Herr Schnitzler, parece que los de la GESTAPO estn en el edificio. -Malditos cerdos! Seguro que han estado detrs de nuestros pasos. Hay un stano, descendamos y estemos alertas ante cualquier novedad- fue la directiva de Joseph Schnitzler. Joseph y los suyos tomaron los documentos y se refugiaron en la bodega, haba telaraas y objetos en desuso, unos cuantos roedores pululaban por all, arriba se sentan pasos: eran tres soldados de la divisin Polizei al mando de un oficial. Los germanos inspeccionaron sin encontrar evidencia alguna de la presencia de Joseph Schnitzler. Minutos despus los de las SS se alejaron de all. Transcurrieron quince minutos, Joseph Friedrich Schnitzler y los suyos se alejaron all cerciorndose de que nadie los viera y se llevaron los expedientes para verlos cuando hubiera tiempo.

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Captulo 11 Reencuentro Mientras esto aconteca en Praga, Anna arribaba a Suiza, que por ese entonces permaneca neutral frente al conflicto blico. Despus de bajar del tren fue rumbo al bao, se acomod sus ropas, la marca hecha en Majdanek la torturaban y su cabello corto que la hacan sentir como alguien que estaba en un asilo de locos. Tras dejar la estacin de tren fue con su equipaje y se sent en el banco de una plaza, cont el dinero que tena, le alcanzaba como para pagar una modesta pensin y para comer por varios das. La majestuosidad de los Alpes cautivaba a Anna, para ese entonces el invierno ya estaba por asomar. Tras caminar por las calles de la capital fue a una pensin de estilo barroco, toc timbre y se oy el ladrido de un perro, seguidamente apareci una mujer de alrededor de sesenta aos, tena un vestido negro floreado, un chal de lana fina sobre su hombro, zapatos negros, cabellos grises peinados con un rodete, ojos verdes y anteojos redondos, al ver a Anna le interrog en alemn: -Buenos das jovencita. Qu desea? -Busco un cuarto para m- fue la respuesta de Anna. -Tengo slo dos disponibles, uno est en planta alta y otro aqu abajo, que es el que te recomiendo porque podrs usar la cocina. -De acuerdo. Una pregunta: recibe dlares?

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-S, aunque no muy seguido. Te cobrar veinte dlares por adelantado-le contest la veterana. Anna sac de su monedero la suma acordada y seguidamente ingres por una extensa galera arcada con un jardn de margaritas , rosas y helechos frondosos hasta detenerse en una de las habitaciones. -Puede pasar seorita. Cul es su nombre? -Anna Elizabeth Schultens. -El mo es Constanza Schmid, viuda de Konrad, tengo un hijo que es guardia pontificio en el Vaticano y el seor que vive en el dormitorio contiguo es Daniel Thoms Wiclef, por si necesitas algo. -Gracias. La pieza era sencilla, tena piso de mosaico, un ropero, un ventilador de techo, una cama con una mesa de luz y un velador y una bombilla, las ventanas tenan postigos y cortinas blancas. Tres das de haberse radicado en Suiza, Anna consigui empleo en una cafetera, lo que ganaba ms alguna que otra propina le alcanzaba como para cubrir la renta. Tal como se lo haba prometido a Joseph no se atrevi a mencionar su pasado y redact una carta poniendo en el sobre el nombre de Amelie Hesse. Berna, 10 de diciembre de 1943

Amado Joseph: Te escribo para contarte que estoy en Suiza, he debido usar un nombre falso en el sobre, para cuando recibas la

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correspondencia los de la GESTAPO no me reconozcan. Estoy viviendo en un inquilinato, la duea es mejor persona que la seorita Kromer, aunque es muy silenciosa, es viuda y tiene un hijo en la guardia pontificia del Vaticano. Lo que voy a pedirte puede resultar descabellado para ti, pero usando tus influencias como general de la Wehrmacht, hagas algo por mis hurfanos y la cocinera que estn en el guetto de Theresienstadt, la mayora no llegan a los diez aos de edad. Reconozco que va en contra de tu voluntad, pero es algo de alma que deseo que hagas y otra de las cosas que te pedir es que recuperes mis pertenencias y me las enves a la direccin que aparece en el sobre de la carta sin olvidar de poner Seorita Hesse. Aqu es hermoso, me agrada ver los Alpes nevados y deseo intensamente que esta guerra se acabe de una vez y que podamos estar juntos. Me siento agradecida en

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el alma por haberme rescatado de Majdanek y me asombr tu osada, me recuerdas a ese tal Oskar Schindler que est ayudando a los judos en Polonia, supongo que lo habrs conocido. Para concluir, estoy trabajando en una cafetera, me alcanza como para pagar mi habitacin y para alimentarme. Me voy despidiendo, aguardando recibas estas lneas y te encuentres en perfecto estado de salud. Besos. Te amo. Anna Elizabeth Schultens.
Anna envi el escrito por correo. Doce das despus, el 22 de diciembre de 1943, Joseph Friedrich Schnitzler, el Coronel Holzner, el Mayor Von Trapp , el Teniente Hansing y una veintena de soldados de la Wehrmacht estaban presenciando la cremacin de cadveres de judos y otros prisioneros ejecutados por la GESTAPO y Waffen SS en los dos ltimos meses; el olor a carne asada y putrefacta era repugnante, una densa humareda negra poda divisarse desde la distancia y las cenizas se dispersaban por todas las direcciones. La incineracin dur casi dos horas, acabado el desagradable espectculo, Joseph

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y los suyos retornaron a la casa donde viva Joseph, eran las 09:35 de la maana y haca fro. Estaba Joseph en su estudio viendo la documentacin del asesinato del mdico, cuando alguien llam a la puerta; rpidamente guard todo en el sobre y respondi: -Adelante. Era Konstantin Von Heidegger que vena, con su gorra en mano, tras haber hecho el saludo del nacional-socialismo, se sent en uno de los asientos. -Qu sucede Sargento? -Es imposible decrselo aqu, le pido si es posible ir a otro sitio. -Est bien, vayamos al vivero. Joseph Schnitzler y Konstantin fueron al sitio mencionado, haba variedades de plantas que estaban perfectamente cuidadas. -Y bien? Qu es lo que quiere decirme Sargento Von Heidegger? Disimuladamente Konstantin sac del bolsillo de su sobretodo un sobre y se lo entreg al general, Joseph al verlo dud por unos instantes cuando ley el nombre Amelie Hesse, pero al ver el estampillado que provena de Suiza supo que era de Anna. -Gracias Sargento. Joseph se retir de all sin hacer comentario al respecto, slo le dio una palmada en su hombro, por su parte Konstantin fue a verse con Valentina Hegel, la enfermera que lo haba curado y con quien haba iniciado una relacin. Simultneamente Joseph se encerr en su oficina, abri el sobre y en su interior encontr la carta escrita por Anna, la ley

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detenidamente y al terminar llev sus manos a su cara; no saba qu hacer, primero se le cruz la idea de ver a los partisanos, pero la desech rotundamente y lo ltimo que se le ocurri fue acudir a un religioso. Joseph busc a Hansing y a tres soldados ms de la Wehrmacht para que lo escoltaran a la Catedral de Nuestra Seora de las Nieves. Al entrar al templo se qued asombrado por los vitrales, las pinturas, los arcos de las paredes y el labrado de los asientos. Aparentemente no se hallaba persona alguna, pero pudo distinguir a un hombre rengo que estaba limpiando con un enorme lampazo los pisos de la baslica, Joseph se le aproxim y le pregunt: -Disculpe seor, pero se encuentra algn obispo o sacerdote? -Su Eminencia no se encuentra, pero s est el Padre Weidling, se lo llamar. -Dgale que soy el General Schnitzler. El limpiador se fue de all, cinco minutos ms tarde apareci el citado clrigo, no habr tenido ms de treinta aos, de cabellos negros y ojos verdes, llevaba puesto un hbito negro, al ver a Joseph lo salud dndole la mano. -Buenos das General En qu puedo serle til? -Deseara hablar en privado con usted. -De acuerdo. Joseph y el religioso salieron del santuario y cruzaron por un jardn con margaritas y crisantemos que se mantenan a pesar de la intermitente nieve que caa hasta que llegaron a una galera, el Padre Weidling abri una puerta e

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ingresaron a un despacho, all haba una foto de Su Santidad Po XII, una estatua de la Virgen Patrona, otra de San Miguel Arcngel y un icono de Cristo, el escritorio era de madera de roble y las sillas tenan un tapizado rojo y el piso un alfombrado prpura. Joseph y Weidling se acomodaron en las sillas. -Qu necesita de m?- le interrog Weidling. -Deseo que me ayude con los nios expsitos que fueron llevados injustamente al guetto de Theresienstadt hace un mes atrs- respondi categricamente Joseph. El presbtero qued pasmado al or esto y contest: -Es la primera oportunidad desde que Checoslovaquia se convirti en un Protectorado alemn, que alguien como usted viene a pedirme semejante cosa. -Pero no creo que sea pecado o me equivoco? -De ningn modo general, pero me deslumbramire: hay varios conventos e instituciones religiosas que albergan a fugitivos, a veces tememos que aparezcan los de la GESTAPO y Waffen SS y que nos hagan una tremenda batida, pero son los riesgos que se corren en estos tiempos y lo que hacemos es por una justa causa; de todas maneras, haremos lugar a su peticin y sacaremos a los hurfanos de all. -Cundo puedo verlo de nuevo?-quiso saber Joseph. -A mediados de enero. -Le agradezco Padre Weidling. Acabada la entrevista con Weidling, Joseph fue al antiguo inquilinato de Anna, toc timbre y lo atendi la malhumorada seorita Kromer.

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-Qu busca?- le inquiri la vieja. -Vengo por las cosas de la seorita Schultens!- respondi Joseph subiendo su tono de voz. -Ni me la nombre! Se fue sin pagarme la renta esa desgraciada. -Es que tuvo unos inconvenientes. Cunto le debe? -Treinta marcos por los dos meses. Joseph sac de su billetera la suma requerida y se la entreg, la vieja le recibi el dinero de modo arrebatado y le dijo: -Suba por las escaleras que ya le entrego las llaves. Minutos despus Joseph se alej de all comentndole a sus subordinados: -Nunca he conocido a una vieja avara como la seorita Kromer. Joseph dej el equipaje de Anna en el automvil, almorz y dej algunas directivas a Holzner, prepar sus valijas y las cenizas de Nadia, la esposa de Herman Wagner y a las 13:45 march rumbo a Hamburgo acompaado de Anubis su fiel perro Ovejero. Tras arduas horas de viaje en las que debi detenerse por controles hechos por las Waffen SS, Joseph lleg a Hamburgo, era el atardecer, el personal domstico abri el portn y el vehculo ingres por el jardn cubierto de nieve. Para sorpresa de Joseph, estaba sus hermanos Louis y Eric con su esposas, sus sobrinos Karen, Esmeralda y Vincent y su hijo Max Friedrich por motivo de la celebracin de la fiesta de Natividad; otra de las novedades era que Ludmila, la perra que perteneca a Milena haba parido tres cachorros cruzados con un perro

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Pastor Belga. Sin que los nios lo supiesen, Joseph Friedrich entreg las cenizas de Nadia a Emma, la madre de Herman an no poda superar semejante prdida y llor tristemente al recibir la urna. -La llevaremos al cementerio junto con las de Herman- dispuso Emma. Al da siguiente fueron todos al cementerio y depositaron las arcas con las cenizas mortales en una cripta, por la noche festejaron la Navidad, la cena fue de un clima fraterno. Cenaron un ganso asado al horno sazonado con organo, perejil y cebollita de verdeo, acompaado de papas con salsa blanca, vinos aejados y gaseosas para los pequeos. Cuando el reloj marc las doce de la noche brindaron todos y a continuacin Erwin pronunci unas breves palabras: -Me enorgullece que estemos reunidos en esta casa, s que no son tiempos buenos los que vivimos y que algunos no estn presentes, pero en memoria de ellos hacemos un minuto de silencio. Transcurrido ese lapso, Erwin prosigui: -Que tengamos todos una Feliz Navidad y que el Nio Jess nos colme de bendiciones. Seguidamente Joseph, Louis y Eric prepararon los fuegos artificiales y salieron a verlos en el jardn, era un espectculo imperdible y majestuoso por la variedad de colores que se vean en el cielo. Dos das ms tarde, Joseph prosigui su trayecto a Suiza y le encarg el

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cuidado de su hijo a su hermano Louis, se senta en deuda y no saba cmo agradecerle. Era el da de los Santos Inocentes cuando Joseph estuvo en Berna, capital del estado suizo, el joven jerarca se encontraba exhausto, pag una habitacin, se ba y se cambi de ropas, despus desayun una taza con leche y chocolate bien caliente, y medialunas con margarina, despus fue a la direccin citada por Anna en la correspondencia, toc el timbre y se oy el ronco ladrido de un perro seguido por la aparicin de Constanza. La sexagenaria al verlo fij su mirada en los ojos azules y luego dijo: -Buenos das seor en qu puedo serle til? -Soy Joseph Friedrich Schnitzler y he venido a dejar unas cosas para una tal Anna Elizabeth Schultens-contest el general en idioma germnico. -La seorita Schultens est trabajando en una cafetera que est tres cuadras y media de aqu sobre mano izquierda, pero si usted lo desea le entrego eso. -Yo soy el novio de ella-contest Joseph. -Entonces con ms razn vaya por ella. Joseph entreg las pertenencias de Anna a Constanza, dej el auto estacionado y fue caminando de acuerdo a lo indicado por Constanza. Al lado de la cafetera haba una tienda de artculos de caza y pesca con cucharita y mosca, el general se detuvo a mirar, porque le fascinaba pescar salmnidos. Mientras tanto, Anna se hallaba en la cafetera, su cabellera le haba crecido , luca un vestido azul floreado y un saco gris, zapatos negros y cancanes, llevaba puesto

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un delantal blanco, ignoraba por completo de que Joseph pudiera estar en Suiza. Estaba sirvindole un t con leche a un matrimonio de edad avanzada, cuando de repente entr Joseph Schnitzler, ella al verlo se apabull que casi se le cae el t caliente sobre la anciana. -Perdone-se disculp ella. Joseph esboz una sonrisa y mene su cabeza, Anna se puso colorada como un tomate, pero pronto recobr su temperamento habitual. Schnitzler se sent en un banquillo que haba frente a la barra, tom el peridico y se puso a mirar las pginas, no haba nada interesante, en eso Anna se le acerc y le dijo: -Casi me matas de un susto. -Y t casi que quemas a esa abuela-le respondi Joseph riendo. En eso apareci una mujer de unos treinta y cinco aos, luca un atavo verde floreado y mandil, sus cabellos rojizos peinados a la moda. -Katherine, te presento a mi novio Joseph Friedrich Schnitzler-fue la presentacin de Anna a su compaera de trabajo. -Encantada en conocerla-respondi Joseph estrechando su mano derecha para saludarla. -Igualmente- sostuvo ella. -Es una fabulosa maana, no est nevando. -Nev hasta anoche-cont Anna.

-No olvides de preparar los pasteles-le record Katherine- Cerrars t?

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-S. -Recuerda darle la leche esa a los gatos del callejn. -Despreocpate, que yo me encargo de eso. -Veo que ests atareada- dijo Joseph. -S- respondi Anna tomndole de la mano. -Pasar a buscarte esta noche, tengo cosas para contarte. Y diciendo esto dio un beso en la frente a Anna y se alej de all. Joseph anduvo paseando y conociendo todos los lugares de Suiza, por la noche fue a buscar a Anna a la cafetera, haca mucho fro y una nevisca intermitente empezaba a caer. Joseph detuvo el automvil en el tugurio donde viva Anna. -Puedes entrar si lo deseas- le dijo Anna. Joseph ingres con ella, justo la vio Constanza y le dijo: -Aqu tienes tus cosas. -Gracias. Joseph y Anna ingresaron a la habitacin, cerraron la puerta , se besaron y se desnudaron, ambos se acostaron en la cama y empezaron a hacer el amor. -Te extra mucho-le dijo Joseph. -Tambin yo. -Tiene baera tu bao? -S. -Bamonos entonces.

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Joseph y Anna se metieron en la baera, el agua estaba templada, se jabonaban mutuamente y se besaban, los pezones de Anna estaban endurecidos. -Fui a la Catedral de Nuestra Seora de las Nieves en Praga y habl con un tal Padre Weidling- le coment Joseph a Anna. -Y qu te dijo? -Me respondi que hara lo posible para sacarlos del guetto, estn rebasados, los partisanos les llevan asiduamente nios que se escapan de los trenes y a veces temen que la GESTAPO y SS hagan una incursin. Ojala tengamos suerte. -Lo mismo pienso yo. -Sabes? No he dejado de pensar en ti, me siento culpable de que hayas estado en Majdaneck. -No te tortures- lo tranquiliz Anna- lo importante es que ambos estemos juntos. -Deberas cambiar de nombre para evitar dificultades, scate fotografas y yo me encargar de hacerte una nueva documentacin, no puedes estar escondida como una rata. -Tienes razn, pero a Praga no podr retornar ms. -No te pido que vuelvas a Praga, sino que me angustia que debamos estar separados, podras ir a la casa de mis padres y de paso ayudarme con mi hijo; es injusto para l toda esta situacinno soporto ms. Comida no te faltar, te pasar un porcentaje de lo que me toca del dinero del viedo, he tenido pensado que cuando acabe esta guerra, trabajar junto a mi hermano, es mucha responsabilidad para l solo, a pesar que tiene gente que colabora con l y sus jornaleros.

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Los minutos fueron sucedindose, hasta que Joseph y Anna salieron de la tina, se secaron y se vistieron, Anna se visti con la misma ropa que us para la primera cita que tuvo con el general y salieron en el automvil con destino a un comedor. La velada fue fascinante, cenaron presas de pato con hortalizas y un buen vino, dialogaron toda la noche y bailaron, pues all haba una pista de baile. El conjunto que cantaba estaba conformado por una mujer de rasgos afro americanos y tres hombres, dos de ellos tocaban el saxofn y el otro ejecutaba el piano y la msica era estilo jazz . Concluido el encuentro, Joseph regres a Anna al inquilinato, estaba tan agotada, que se pas todo el recorrido apoyando su cabeza sobre el hombro de su amado. Esa noche Joseph no pudo dormir, pensando en Anna y en su hijo, no quera que le ocurriera algo similar que a Milena, en tanto que Anna dorma profundamente, Joseph permaneci sentado toda la noche en una silla que haba en la habitacin y logr dormirse al amanecer. Al despertar Anna se haba marchado a trabajar, despus de desayunar fue a una joyera y compr dos anillos de compromiso y fue de inmediato a la cafetera, Anna estaba sola, al verlo entrar se alegr, decididamente, Joseph se acerc, sac del bolsillo la pequea caja con las alianzas y se la mostr a Anna preguntndole: -Aceptaras ser mi esposa? Ella al escuchar la proposicin se emocion demasiado y bes con pasin a Joseph. -Claro que s!- fue la respuesta de ella- le dir a Katherine y su esposo que sean

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testigos. -Bueno, despus acomodamos bien la fecha. En tanto esto aconteca en Suiza, en Praga el Padre Weidling iniciaba las gestiones para sacar a los nios hurfanos del guetto, Von Trapp haba consolidado su relacin amorosa con Sophie Winkler, la enfermera y Konstantin haba comenzado un romance con Valentina Hegel, la enfermera que lo haba curado. En otro orden de cosas, los partisanos se haban reunido nuevamente para planificar un levantamiento armado en contra de las tropas de ocupacin para comienzos de 1944. Joseph permaneci en Suiza hasta los primeros das de enero, seguidamente fue a Hamburgo a buscar a Anubis, su pequeo hijo no estaba ms, pero pronto estara nuevamente. Sin tener otra cosa ms que hacer en Hamburgo, fue a su casa de Berln para ver cmo marchaba la construccin de su bnker, haba progresado demasiado, horas ms tarde retorn al Protectorado.

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Captulo 12 Problemas familiares El ao 1944 se haba iniciado, para ese entonces Winston Churchill haba considerado necesario abrir una brecha desembarcando en Anzio que le permitiera entrar a Roma. Mientras esto aconteca, en Hamburgo Eric, hermano de Joseph Friedrich Schnitzler haba sido descubierto por la GESTAPO.. En la maana del 12 de enero de 1944, una escuadra de la Polica Secreta Estatal Alemana irrumpi en la casa de Eric, secuestraron a sus dos hijos y su esposa y a l lo arrestaron, seguidamente fueron a la residencia de Erwin y la rodearon, Ludmila ladraba acrrimamente y a todo esto sali Erwin a averiguar lo que suceda. Uno de los oficiales de la GESTAPO se acerc interrogndole: - Es usted Erwin Friedrich Schnitzler? -S. Me pueden decir qu demonios sucede aqu? -Lamento informarle que su hijo Eric Schnitzler ha sido arrestado por dar refugio a judos y traidores del Reich y por participar en movimientos bolcheviques. Por disposiciones generales debemos registrar toda la vivienda. Sin hacerse insistir, Erwin abri el portn a los de la GESTAPO para que inspeccionaran toda la construccin, un amplio operativo de seguridad se haba montado en la propiedad, haba soldados provistos de rifles Gewher 43 y subametralladoras Sturmgewehr44, traan adems perros Pastor Alemn y venan en camiones Mercedes Benz y en un automvil BMW modelo 1942.

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Luego de sondear la edificacin completa y sin hallar resultados satisfactorios, el oficial de la GESTAPO pregunt a Erwin: -Usted tiene un hijo en la Wehrmacht? -As es- contest el sexagenario con calma. -l puede ser el nico que podr sacarlos de esta situacin embarazosa. De todas maneras, esta propiedad estar bajo estricta vigilancia, cualquier cosa que deseen hacer deber tener una autorizacin de mi parte. Comprendido? -Claro que s- contest Erwin con entereza. A partir de entonces, Erwin cay en una profunda pena, se encerr en sus aposentos, dej de dirigirles la palabra a todos, se la pasaba todo el da cantando Perdn, Oh Dios mo, no probaba bocado alguno, salvo uno que otro trago de caldo que le haca tomar Mara Teresa, a tal punto que su salud fue debilitndose con el paso de los das. La situacin estaba desbordando a Mara Teresa, por lo que escribi una carta a su hijo Joseph, previamente revisada por los oficiales de la GESTAPO: Hamburgo, 19 de enero de 1944 Querido hijo: te escribo estas lneas para comunicarte que tu hermano Eric ha sido arrestado por la GESTAPO por hacer cosas que no le correspondan. Para colmo de males tu padre est sumido en una terrible tristeza. Llora, canta Perdn Oh Dios mo todo el da, no come, a no ser un sorbo de caldo que toma con insistencia; de continuar as, el oficial de la GESTAPO que custodia nuestra casa, ordenar que lo lleven a un asilo

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de locos. Hijo mo, debes intervenir lo antes posible, antes que sea demasiado tarde. Un beso enorme y cudate. Te queremos mucho. Mara Teresa, tu madre. Un soldado se encarg de enviar la carta a Joseph, pues el oficial de la GESTAPO no autoriz a Mara Teresa para que fuera al correo. Transcurrieron diez das, para ese entonces se estaba desarrollando la batalla de Anzio. Las hostilidades se haban iniciado el 22 de enero de 1944 con el desembarco de 110.000 soldados americanos y britnicos bajo el mando del general Lucas. Los alemanes se vieron sorprendidos por lo que debieron agrupar todas las tropas dispersas en las inmediaciones de Roma concentrndolas para la defensa y se trajeron unidades provenientes del norte de Italia para desplegarlas en el camino hacia Roma. En un comienzo la cuestin fue favorable a los aliados, pero la demora en realizar un ataque para evitar ser aplastados como en Salerno produjo bajas en las filas aliadas debido a la terrible ofensiva germana por lo que el objetivo estratgico de la operacin fracas. Era el 29 de enero de 1944, precisamente las 9:15 de la maana, Joseph Schnitzler se hallaba en su saln privado jugando billar a la vez que escuchaba un Requiem Kyrie de Mozart en sus pensamientos tena a Anna y en los proyectos que haban planificado en su reencuentro ocurrido en Suiza; sobre

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una mesa haba un vaso, una botella con un vino Eiswein, jamn, pan casero y queso. En ese momento alguien toc la puerta, Joseph abri, era Hansing -Qu busca teniente? -Aqu traigo un sobre para usted, Herr Schnitzler. -Gracias-le respondi Joseph. Hansing estaba por retirarse pero Schnitzler le dijo: -Acompeme en veinte minutos a la catedral, busque a tres de sus soldados. -S seor. Despus que Hansing se retir, Joseph abri el sobre, un extrao presentimiento se apoder de l cuando vio el estampillado de Hamburgo y el sello del Tercer Reich; meticulosamente ley las lneas, su expresin en el rostro cambi y con bronca arroj el vaso contra la pared. -Maldito perro infeliz!. Se lo advert! .Imbcil! Minutos despus fue con Hansing y su escolta rumbo a la catedral, el Padre Weidling estaba confesando, para disimular, Joseph fue al confesionario y se arrodill. -Avemara Pursima-le dijo el religioso. -Soy el general Schnitzler. Qu novedades tiene? -He logrado hacer salir a la mitad de los expsitos- contest en voz baja Weidlinghan sido llevados a Canad. -Son muy buenas noticias Padre; ahora le pedir otro favor, pero no es tan riesgoso. -De qu se trata?

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-Quiero casarme con mi novia para mediados de febrero a ms tardar y deseo que usted nos case. -Bueno, usted me avisa. -Le agradezco. -Ve con Dios y no peques ms. Joseph Schnitzler se march de all con su custodia, no haban hecho dos cuadras cuando divisaron tres personas vestidas de civil pegando carteles en un muro, los soldados que secundaban a Joseph dieron la voz de alto y de inmediato se inici un violento tiroteo, uno de los intrusos cay por el impacto de los proyectiles de las ametralladoras, otro recibi una herida en su antebrazo izquierdo y logr escapar con su compaero, en tanto que un soldado fue herido en la pierna izquierda. Una patrulla comandada por un cabo de las Waffen SS fue tras los fugitivos, al tiempo que Joseph, Karl Hansing y los otros soldados hicieron un rastrillaje por el sector y examinaron lo que estaban por pegar. Se trataba pues de letreros de la Resistencia que incitaban a la poblacin a sublevarse en contra de las tropas de ocupacin. Acabado el incidente, Joseph fue a la oficina de Greisser con lo secuestrado, el Vice-Reich-Protektor interino miraba detenidamente el material incautado hasta que finalmente agreg: -Es necesario que se proceda lo antes posible, debemos evitar cualquier foco de rebelin; me gustara saber primero el escondite de estos insurgentes, algunos sostienen que estn en Pilsen, otros en proximidades de Ldice. Sera bueno que

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haga una batida por la zona. -As ser Herr Greisser- contest Joseph. Concluido el encuentro con Greisser, Joseph Schnitzler convoc a Denninger, a Von Trapp, a Hansing y Holzner en su sala privada, haba all soldados de la Wehrmacht apostados. -Seores- dijo Joseph dirigindose a ellos- os he reunido aqu para que lleven a cabo una misin: los partisanos se estn por rebelar y es imperiosa la necesidad de desmantelar el aparato. Su trabajo consistir en buscar por todos los recovecos de Praga, incluso en localidades vecinas el escondite de estos bandoleros. Por otra parte les pedir al Coronel Holzner y al teniente Hansing que no se retiren, debo hablar por otra labor, el resto apronte a los soldados mejor capacitados. Una vez que se retiraron los oficiales, Joseph cerr las puertas del recinto y dijo a sus subalternos: -Seores, les he pedido que se queden porque hoy me lleg una carta de Hamburgo la cual dice que mi hermano Eric ha sido detenido por acciones clandestinas, mi padre ha cado en una angustia, la GESTAPO tiene la casa cercada y mis sobrinos han sido secuestrados y temo por ellos. -Lamentamos mucho lo acontecido- le manifestaron sus subalternos. -Como he puesto siempre mi confianza en ustedes, los he escogido para que me acompaen al Tercer Reich para sacar a mi hermano de esa embarazosa situacin y para rescatar a mis sobrinos. As que renan a diez soldados que partimos lo

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antes posible. Media hora ms tarde y tras enviar al Tercer Reich el informe solicitado por Himmler y Von Brnner, Joseph Schnitzler parti rumbo a Hamburgo con diez soldados, cinco de la Wehrmacht y otros cinco de las Waffen SS, Anubis iba con su amo, a la vez que Konstantin conduca , la nevada era intensa por lo que se deba manejar con precaucin. Entretanto, Denninger y Von Trapp salan a realizar un intenso patrullaje para buscar a los partisanos, los teutones iban en SdKfz de reconocimiento, en camiones Opel Blitz y llevaban perros Pastor Alemn. Joseph Friedrich Schnitzler y su contingente arribaron a Hamburgo en la madrugada del 1 de febrero de 1944, para ese entonces los aliados haban pasado a la ofensiva. Dos das antes los Rangers americanos haban asaltado Cisterna di Latina y los ingleses haban intentado posesionarse de Campo Leone, pero fracasaron y debieron pasar a la defensiva. Cuando Joseph lleg a su casa paterna de crianza un potente reflector los ilumin, seguidamente un soldado de la GESTAPO que llevaba un perro Pastor Belga de una correa se acerc a los que recin venan y les pidi las documentaciones, seguidamente el guardia los hizo pasar. En tanto esto aconteca afuera, en el dormitorio Erwin yaca en su lecho, estaba totalmente demacrado, apenas poda abrir sus ojos, prcticamente no hablaba y el mdico estaba totalmente preocupado pues la muerte de su paciente por inanicin era inminente; tambin se hallaba Mara Teresa que acariciaba las fras manos

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del enfermo y Emma que trataba de contener a la esposa de Schnitzler. Joseph Schnitzler entr a la habitacin seguido por Holzner y dos soldados de la Wehrmacht, Mara Teresa al ver ingresar a su hijo adoptivo se puso de pie y abraz al joven general y en medio de sollozos le dijo: -Todos estos das he rezado para que vengas. -Tranquilzate madre, que todo saldr bien; ahora ve a descansar porque se te ve muy agotada. -Lleva varias noches desvelndose- fue el comentario de Emma. Joseph se aproxim a la cama de Erwin, toc su frente, pareca que tocaba a un muerto, estaba con suero y su pulso dbil. -Esos cabrones de la GESTAPO no debieron dejarlo permanecer aqu- manifest Joseph- No te preocupes pap, que todo se solucionar. -Les preparar algo caliente, llevan muchas horas de viaje- dijo Emma. -Nosotros nos encargaremos de eso. Les aconsejo que vayan a reposar, yo me turnar con mis hombres para que cuiden a pap. Despus que tomaron un caf con leche y pan con margarina, Joseph Schnitzler se qued en el cuarto de su padre, a la vez que Mara Teresa y Emma se fueron a dormir; Anubis no se separ ni un instante de su dueo. Cuando aclar, el oficial de la GESTAPO que estaba a cargo del sitio de la vivienda se levant y supo de la presencia de Joseph Schnitzler, por lo que entr a la habitacin; despus de hacer el saludo del Nacional-Socialismo, el subalterno dijo a Joseph:

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-Quiero que disculpe nuestro accionar, pero era prioritario hacerlo. -Perdone oficial, pero no debieron perturbar a unos ancianos indefensos, en todo caso podran haber arrestado a mi hermano y no sembrar el desconcierto en una familia entera. -Me extraa que un jerarca de la Wehrmacht tenga ese punto de vista-replic el oficial de la GESTAPO. -Le sugiero que abandone esta propiedad, de lo contrario lo reportar a sus superiores; aqu viven personas decentes, no malhechores. -Usted llama decente a un traidor al Reich?. No se confunda Herr Schnitzler! O pensar que usted estuvo involucrado. -Tenga cuidado con sus dichos oficial. Exijo me diga cul es el paradero de mi hermano y de mis sobrinos. -Su hermano est en la prisin de la GESTAPO, aqu en Hamburgo y los pequeos en un orfanato de Berln. -Y mi cuada? -No tenemos noticias de su estacin. -Gracias. Ahora mrchense de aqu. Diez minutos ms tarde los de la GESTAPO abandonaron la residencia de Erwin Schnitzler, en tanto que Joseph se dispuso a salir rumbo al penal de la GESTAPO junto con su abogado. En el penal debieron aguardar durante tres horas para que los atendieran, Joseph tuvo que pagar una costosa fianza para poder sacar a su hermano de all.

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Los dos hermanos permanecan en silencio, hasta que Eric se atrevi a hablar: -Joseph, yo... -No me des explicaciones; te lo advert una sola ocasin, no me escuchaste, nuestro padre est moribundo, tu esposa no se sabe dnde demonios se encuentra, tus hijos estn en un hospicio. Las cosas se piensan antes de hacerlas; agradece que logr sacarte y que soy tu hermano, de lo contrario hubiera dejado que te pudrieras por idiota; sube al vehculo. No haban subido al Mercedes G-5 cuando en ese instante pas caminando Stephanie, Joseph la llam, pero ella no lo oy; repentinamente se oyeron las sirenas antiareas, rpidamente corrieron al refugio ms prximo que haba, muchos huan desesperados. En ese momento empezaron a pasar los aviones arrasando con todo lo que hallaban a su paso, el coche en el que haba ido Joseph Schnitzler tambin fue destruido. Acabada la incursin area, Joseph y los suyos regresaron a la casa en taxi, al ver a Eric, Mara Teresa abraz a su hijo y entre llantos le deca: -Hijito mo, gracias a Dios y a tu hermano que ests libre. -Perdname madre. -Bueno, basta de sentimentalismos, ahora hay que ir en bsqueda de tus hijos, pero t no te movers de aqu, el Sargento Von Heiddeger se encargar de ello. -Pero ni siquiera los conoce- respondi Eric. -Haz lo que te ordeno si quieres tener a tus hijos- fue la spera respuesta de

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Joseph- en cuanto a tu esposa, debers tener paciencia. Konstantin Von Heidegger viaj a Berln con tres soldados y fueron hasta la casa de expsitos donde se hallaban los hijos de Eric, Joseph le haba entregado una fotografa de Esmeralda y Vincent para que los ubicara. Al da siguiente Konstantin Von Heidegger estuvo en Berln, y los dems soldados entraron al orfanato, una mujer de alrededor de unos cuarenta aos, rubia, ojos verdes y de atavo gris atendi a los de las Waffen SS. -Buenos das seores En qu puedo ayudarlos? -Busco a estos nios- fue la contestacin de Konstantin Von Heidegger mostrndole la foto a la encargada- son mis sobrinos. La que administraba el asilo fue a buscar a Esmeralda y Vincent. Esmeralda estaba limpiando la cocina y Vincent se hallaba de penitencia por haberle mordido la mano a uno de los porteros de la casa de expsitos. -Hay un hombre que dice ser to tuyo- le comunic la administradora a Esmeralda. Una seal de esperanza se vislumbr en el rostro de la nia, llevaba varios das soportando peleas y malos tratos sumada a una magra alimentacin consistente en verduras hervidas y fideos mal cocidos. Despus de haber llamado a los dos hijos de Eric, la superintendente los llev a la sala de recepcin del orfanato, donde se encontraban Von Heidegger y los soldados. Para evitar cualquier tipo de alboroto Konstantin les gui su ojo derecho y les dijo

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en voz baja: -Me ha enviado su to Joseph, hagan todo lo que les digo. Vincent y Esmeralda se tranquilizaron y disimuladamente fingieron: -To!. Estbamos esperndote. -Acomoden su equipaje. -Deber firmar una planilla, Herr -Herr Von Heidegger- contest Kontasntin. Media hora ms tarde abandonaron el orfanato, Konstantin los hizo subir detrs de un camin Opel Blitz y fueron hacia Hamburgo. Cuando estuvieron all, Eric y los dems los aguardaban, y al verlos los abraz con fuerza, otro tanto hicieron Mara Teresa y Emma. -Hijos mos! Cre que nunca ms los volvera a ver. -Y mam?-preguntaron Esmeralda y Vincent. -Pronto la encontraremos- respondi Joseph interviniendo; lo importante es que hayamos logrado sacarlos de all. Por mi parte les recomiendo que no estn ms aqu, as que maana tendrn pasaportes y documentacin nueva. Ahora vayan y vean a su abuelo Erwin. Esmeralda y Vincent entraron a la habitacin de su abuelo, el sexagenario estaba recuperndose, su rostro haba recobrado la lucidez. Erwin al verlos se alegr, los nios corrieron hacia l y lo abrazaron. -Abuelito! -Nios!- contest con voz entrecortada.

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En eso entr Joseph y les dijo: -Bueno, han visto a su abuelo, ahora debern salir para que descanse. Tres das ms tarde Erwin se recuper por completo, en tanto que Eric y sus dos hijos viajaron a Suiza con identidad falsa conseguida por Joseph Schnitzler, para embarcarse por ltimo a Canad. Joseph Schnitzler por su parte retorn a Praga con Konstantin, el Coronel Holzner, Anubis y el resto de sus seguidores.

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Captulo 13 Conspiracin frustrada Era el 4 de febrero de 1944 cuando Joseph Friedrich Schnitzler y su gente regresaron a Praga, mientras tanto seguan las acciones blicas en Anzio con fuerte resistencia por parte de los alemanes. En las proximidades de Ldice los partisanos se haban reunido para llevar a cabo una revuelta similar a la del gueto de Varsovia y de esa forma debilitar a las tropas de ocupacin. Sin embargo, la administracin teutona saba las intenciones de la organizacin rebelde, por lo que el patrullaje se hizo ms intenso no slo en la campia sino tambin en los sectores bajos de la sociedad checoslovaca. Mientras esto aconteca, Augusto Von Trapp y Sophie Winkler se casaban, la boda fue en privado y estuvieron como testigos Joseph Friedrich Schnitzler y una compaera del hospital de la novia, seguidamente fueron a un comedor donde se sirvieron deliciosos sandwiches de jamn casero de cerdo, queso, unas aceitunas negras, champagne y de postre una porcin de torta, por ltimo bailaron un vals y temas de Glen Miller. Concluidos los festejos, Von Trapp llev a su esposa hasta su casa y se despidieron con un beso. Mientras tanto, Joseph, el Teniente Hansing, el Coronel Holzner, Konstantin y un escuadrn de veinticinco soldados de la Wehrmacht fueron a la vivienda donde haban sido asesinados el mdico y su familia, pero al llegar all se hallaron con

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una edificacin en buenas condiciones con una bandera del tercer Reich, un jardn de crisantemos, lirios y rosas por la entrada de la vivienda, haba adems una fuente con una escultura de un tigre tallada en piedra de cuyas fauces verta agua, un portn pintado de negro, tambin poda percibirse un patio con una extensa arboleda de olivos y robles y vehculos de las Waffen SS. -Los muy sucios modificaron todo- coment Joseph a los suyos. -Guarde cautela Herr Schnitzler, no vaya haber alguien escondido-le previno Holzner. Un cuervo se asent en las rejas negras, lanz un estridente graznido de bienvenida a los recin llegados y despus se alej de all emitiendo el chillido. Despus hubo un silencio que dur unos instantes pero fue interrumpido por un silbido particular proveniente de la espesura; estrepitosamente aparecieron quince personas vestidas de civil provistos de fusiles Springfield, Winchester, ametralladoras Sten y ballestas y se lanzaron dando gritos salvajes sobre los alemanes. Rpidamente Joseph Schnitzler y los suyos se prepararon para responder, pero las flechas no daban tiempo para contraatacar, los soldados caan uno tras otro. Pero el gritero alert a los que estaban adentro y se oy la descarga

mortfera de una ametralladora MG-42 desde uno de los ventanales, tres insurgentes cayeron fulminados y de inmediato se oy el sonido de silbatos, ladridos de perros y soldados; Joseph y sus lugartenientes suspiraron aliviados y se sumaron a los dems. El enfrentamiento se prolong por el transcurso de un cuarto de hora. La mayora de los soldados de Joseph murieron por el impacto de la ballesta, los de la

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edificacin perecieron dos y los rebeldes quedaron cuatro, el resto huy a la espesura, pero fueron perseguidos pertinazmente por una patrulla en la que iba Konstantin, un oficial de la Totenkopf, diez soldados y perros RottWeiller. Mientras esto aconteca, Joseph ingresaba a la edificacin con tres soldados sobrevivientes, el Coronel Holzner y el Teniente Hansing escoltados por un Mayor de la Totenkopf y quince soldados armados de fusiles Gewehr con mira. Simultneamente, en Praga un comisionado formado por un general de la Reichsfhrer SS, cinco oficiales de la misma divisin y una escuadra de treinta soldados irrumpa en la oficina de Greisser. El Vice-Reich-Protektor provisional qued pasmado ante la presencia de la delegacin, porque saba trataba. -Herr Greisser, en nombre del Tercer Reich queda usted detenido por alto cargo de conspiracin en contra del Fhrer, Himmler, el Ministro de Ilustracin y Propaganda Joseph Goebbels y el Mariscal Gring. Greisser al verse acorralado sac del cajn de su escritorio unas cpsulas de cianuro y las ingiri sin darles tiempo a los soldados que lo arrestaran; el gobernante se desplom quedando totalmente muerto. El intento fallido de conspiracin no solamente tuvo repercusin en Praga, en Berln varios oficiales fueron torturados y asesinados, en tanto que Von Brnner se quit su vida disparndose con su pistola en la boca. En Praga, aparte de Greisser se hallaban implicados Nietszche, el jefe de la GESTAPO no pudo escapar al delegado del Tercer Reich y fue fusilado por un pelotn. La noticia se difundi y de inmediato los partisanos que estaban en cercanas de lo que se

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de Praga, prepararon un asedio en contra de las fuerzas germnicas. Algunos partisanos provistos de ametralladoras Thompson sorprendieron a escuadras de las SS y los mataron a mansalva, as se fueron sucediendo ataques sorpresa contra el ejrcito germano, a la vez que intentaban reconquistar los sectores de la ciudad que estaban en posesin de los nazis. Rpidamente los alemanes reaccionaron y salieron en su persecucin noventa soldados armados de Sturmgewehr44 y fusiles Kar98k con bayoneta y perros pastor, poda sentirse en las calles el tropel de los soldados que corran tras los insurgentes y los perros que ladraban. Mientras tanto, Joseph se hallaba en las proximidades de Ldice cuando se estaban llevando a cabo los acontecimientos; el pelotn que haba ido tras los partisanos, logr capturar a uno de ellos, pero no pudieron sacarle informacin a pesar de todos los suplicios con los que fue sometido. Por ltimo fue ejecutado con un disparo en la nuca. Cuando Joseph retorn a Praga, la rebelin recin se iniciaba, una muchedumbre de pobladores alentados por los de la Resistencia salieron a las calles provistos de palos, antorchas y rifles. Inmediatamente sali a su encuentro una divisin de infantera montada de las Waffen SS respaldada por dos SdKfz que llevaban una ametralladora y un can, luego se hizo presente otra formacin de infantera de la Das Reich provistos de ametralladoras MG-42,Sturmgewehr44 y con perros Ovejero alemn y por ltimo apareci Von Der Wall con los que haban venido desde Alemania en un Mercedes Benz color negro y escoltados por cinco soldados que conducan una motocicleta BMW Zundapp. El automvil se

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detuvo y descendi Martn Von Der Wall con cierta altanera e hizo un gesto a los soldados para que procedieran. La caballera se lanz en contra de la multitud indefensa, el gento corra de un lado para otro, pero eran brutalmente atropellados por los caballos, o golpeados por las culatas o mordidos por los perros, la ametralladora del acorazado y la MG-42 vomitaban fuego sin cesar y el caos era indescriptible. Al cabo de unos minutos el panorama era desolador, cadveres esparcidos y un ro de sangre. Sin perder el tiempo, los alemanes salieron para tomar control de la situacin, entraban a todas las viviendas para ver si estaban refugiados los partisanos y continuamente pasaba un camin con altoparlante que deca: A los habitantes de Praga se les solicita colaboracin con las autoridades germanas. Aqul que brinde escondite a los rebeldes perecer bajo el rigor de la ley.No les queda ms por hacer Entretanto, los otros partisanos enterndose de que los alemanes haban retomado el dominio de la situacin consiguieron huir en un camin Opel Blitz. Tres das de acontecida la masacre, un hombre fue al despacho de las autoridades interinas y coment sobre el escondite de los partisanos; rpidamente fueron enviados trescientos soldados de las divisiones Liebstandarte y doscientos de la Das Reich de las Waffen SS armados hasta los dientes en camiones Opel Blitz , Bssing-Nag, tanques Panther , caones y en SdKfz250. El Mayor Von Trapp, Konstantin Von Heidegger y el teniente Hansing fueron a la guarida de los rebeldes con el apoyo areo de aviones Stuka. La confusin y el susto se apoderaron de los pobladores de la villa donde residan los partisanos, los caones y ametralladoras de las unidades pnzer vomitaban fuego y metralla sin parar, mientras que la infantera avanzaba sin que alguien los

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detuviera, sumado al devastador paso de los bombarderos, mujeres y nios eran detenidos en tanto que los hombres trataban de defenderse disparando desde los ventanales y techos pero era complicado vencer a sus opresores. Al igual que sus compaeros, Silvano Wansosky y Robert Mc Gregor perecieron, Helena fue capturada por los alemanes con el resto de su familia. David Anderson y otros veinte pudieron burlar a los germanos y huir para internarse en un pequeo villorrio donde no se notaba la presencia germnica. Luego de un intenso bombardeo, la aldea de los partisanos qued reducida a escombros, sin embargo la bsqueda por parte de las Waffen SS se prolong una semana ms. Los alemanes continuaron haciendo incursiones en los sectores bajos de Praga y en la campia; varios fueron llevados a los guettos o padecieron asesinados en el bosque. El informe enviado a Berln argumentaba que se trat de evitar que ciertos grupos de tendencia bolchevique queran intentar rebelarse en contra el orden establecido, pese a ello, Himmler se fastidi por la ineptitud de las autoridades e inciner el reporte. De

este modo, toda esperanza de liberacin se esfum por completo. En forma constante circulaba un camin Mercedes Benz con un altoparlante que deca: Los partisanos han sido eliminados, es en vano seguir resistiendo.No hay por qu temer, no habr represalias por parte de las tropas alemanas.Cualquier habitante que sepa si an hay partisanos sobrevivientes, deben dirigirse al precinto ms cercano a su casa. Para ese entonces en Anzio, la cuestin era dificultosa para el bando aliado y pareca que iba a repetirse otro Dunkerque. El 16 de febrero de 1944, Joseph Friedrich Schnitzler y Anna Elizabeth

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Schultens, ahora bajo la identidad de Amelie Hesse contrajeron nupcias en forma secreta en una pequea aldea donde la ausencia alemana era total, el Padre Weidling fue quien los cas y estuvieron como testigos el Mayor Von Trapp y Catherine, la compaera de trabajo de Anna que haba venido desde Zrich. Una semana ms tarde lleg una directiva impartida por Himmler que destinaba al Mayor Von Trapp, y a Konstantin Von Heidegger ir a Cracovia. Augusto Von Trapp y su seora marcharon a la capital polaca, Konstantin fue en compaa de Valentina Hegel, la mujer que conquist su corazn. Un mes y medio despus de los sangrientos sucesos, se hallaba Joseph Friedrich Schnitzler en su despacho, cuando alguien golpe la puerta. -Adelante- fue la respuesta de Joseph Schnitzler. Era el Coronel Holzner , vena con un sobre y se lo entreg a Joseph. -Gracias Coronel. Una vez que se retir el subalterno, Joseph se fij en el reverso y vio que proceda de Berln y deca: Confidencial sac cuidadosamente el escrito y se puso a leer: Berln, 19 de febrero de 1944 Estimado Herr Joseph Schnitzler: Me dirijo a Ud. para felicitarlo en su labor de colaboracin para erradicar a los grupos insurgentes y para informarle que su prximo destino es retornar a Francia para colaborar con las tropas del Mariscal Erwin Rommel .Por otra parte me cabe comunicarle que el Coronel Holzner y el Teniente Hansing sern destinados a Viena y su lugar ser suplantado por el Coronel Habermas que ir desde el Tercer Reich. En el caso del Teniente Hansing, su sustituto ser Wellnitz.

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Sin otra novedad que reportarle, me despido de Usted y que su prxima misin sea un xito. Mis ms cordiales saludos. Alfred Jodl. Jefe del Alto Mando Alemn. Joseph Friedrich Schnitzler suspir profundamente y llev sus manos a la nuca, acomod sus cosas y convoc a sus subordinados: -Seores, debo comunicarles que nuestro prximo destino es Francia, por lo tanto debemos aprontarnos para partir en la brevedad. Adems debo informarle a los oficiales Holzner y Hansing que sern destinados a Viena; un sustituto viene en camino y el otro es el teniente Wellnitz. Ha sido un honor para m, tal como se lo dije al Mayor Augusto Von Trapp y al Sargento 1 Konstantin Von Heidegger, haberlos tenido en mi compaa durante estos largos aos y mi mejor anhelo es que Dios nos proteja y nos traiga paz, que podamos salir adelante. Una hora despus vino desde Berln el mencionado Coronel Habermas. Era un hombre de mediana estatura, cabellos rubios y ojos celestes que habr tenido alrededor de treinta y cuatro aos. -Bienvenido a mis filas- fue la acogida de Joseph. -Gracias- fue la respuesta del oficial. Un cuarto de hora ms tarde Holzner y Hansing salieron en un avin rumbo a la capital austriaca, la maana estaba fresca.

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Antes del crepsculo, Joseph Schnitzler y sus leales abandonaron la regin de los Sudetes y marcharon rumbo a Francia, una suave brisa del sur soplaba... ........................................................................................................................................................... ........................................................................................................................................................... Pars, 4 de marzo de 1944 Querida Anna: Estoy en Pars, no s por cunto tiempo permanecer aqu. Ya puedes estar conmigo, as que en cuanto recibas estas lneas toma un tren y ven aqu, estar aguardando por ti para que no estemos ms separados. Cudate mucho. Te amo con todo mi corazn. Joseph Friedrich Schnitzler. Y as fue que Anna una vez que recibi la correspondencia parti desde Zrich rumbo a Pars en una soleada maana primaveral de fines de marzo.

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